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LE

REPAIRE
DU
TIGRE

-1-

Du mme auteur
AUX DITIONS DU SEUIL

Le corps a ses raisons


Auto-gurison et anti-gymnastique
1976, et cassette, 1977

Courrier du corps
Nouvelles Voies de l'anti-gymnastique
1980
CHEZ ALBIN MICHEL

Les Saisons du corps


1985

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Thrse Bertherat
AVEC LA COLLABORATION DE CHARLES DEGOT
POUR LES PHOTOS

LE
REPAIRE
DU
TIGRE

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Introduction

Tu as un tigre dans le corps, ma Lily. Un tigre vivant. Je le sais, je


l'ai vu. Toi, moi, et tous les autres qui n'en savent rien encore, nous
l'avons, le tigre. Un tigre puissant, rus, trs beau voir. Il s'accroche
toi de toutes ses griffes, il bouge avec toi, il dort avec toi, mais toi,
tu ne le sais pas, tu ne le vois pas, tu ne le sens mme pas. Ce n'est
pas qu'il soit invisible; il est bien en vue, mais tu l'ignores. Pourquoi ?
Je me le demande. On ne t'a jamais dit qu'il tait l, jamais montr.
Pourquoi ce secret, ce silence ? Puisqu'il existe, puisqu'on peut le
voir, le toucher, l'admirer, pourquoi ce mystre ? Ferait-il peur ? Une
telle force - sauvage videmment - drange, inquite. Le moteur, on
veut bien. Certains parlent ainsi en considrant leur corps, et celui des
autres, comme une machine faite de pices dtaches et plus ou moins
rates. Le moteur oui, le tigre non ! Quelque chose de vivant,
remuant, tout d'une pice, pas facile contrler, venu tout droit de la
nature, et que nous aurions en plein corps, non ! C'est trop...
Et pourtant, le terrible n'est pas de l'avoir, mais d'ignorer que nous
l'avons. Ne pas savoir, voil ce qui fait des ravages, nous mine, fait
que tant de gens se tranent fatigus, anxieux, les muscles raides et
qui font mal. Avoir dans le corps un tigre dont ils ignorent l'existence,
dont ils n'ont jamais rien vu, mme pas le bout du nez, jamais entendu
parler, a les puise.

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Il faut le comprendre, un tigre tient de la place, c'est quelquefois


arrogant, impulsif. On ne fait pas ce qu'on veut avec un tigre, il ne
faut pas l'effrayer, l'humilier, il ne faut jamais le brusquer, jamais le
prendre rebrousse-poil. Avec un tigre il faut apprendre vivre, on
ne peut pas faire n'importe quoi, gesticuler n'importe comment. Il faut
de la prcision dans les gestes. Et surtout ! Il ne faut jamais
entreprendre de se battre avec son tigre. On ne peut pas gagner. On a
tout perdre. Or, que font la plupart des gens ? Ils n'arrtent pas de
vouloir se bagarrer avec leur tigre. Bien sr, ils ne le font pas exprs,
puisqu'ils ne savent mme pas qu'ils ont un tigre dans la peau. Mais je
dois dire qu'ils font tout pour le contrarier, tout pour le brimer,
l'estropier. Alors, l'autre, c'est naturel, il se venge. Et l'histoire finit
mal; c'est le tigre qui les met en cage, sa faon. Et voil qu'ils ont le
geste court, raide, triqu. Ils ont des douleurs dans les muscles et de
l'anxit plein la tte ne rien voir, ne rien comprendre de ce qui
leur arrive. On dit que c'est la fatigue, le surmenage, ou l'ge. C'est
vite dit... Qui ne se fatiguerait batailler ainsi, jour aprs jour, nuit
aprs nuit avec un tigre ? Et le sentiment de frustration, la
dsolation... Quelque chose leur chappe, quelque chose leur manque,
ces gens-l. Ils me le disent quand ils viennent se faire soigner : Je
ne suis pas moi-mme. Bien sr, comment tre soi-mme en
ignorant tout de cet trange compagnon qui remue en vous ? Il vous
manque alors peu prs la moiti de vous-mme, celle qui dtient
prcisment toutes vos rserves de force. Vous l'avez cette moiti,
celle du tigre, mais en fait elle vous manque, c'est comme si vous ne
l'aviez pas, car vous n'avez aucune information sur elle. Ou si vous en
avez, elles vous parviennent dformes, compltement fausses; ce
sont des racontars o jamais il n'est question du tigre, mais toujours
d'une faiblesse, d'une dbilit congnitale que vous auriez l, la
place qui est justement celle, royale, du tigre.

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Je ne peux dire que le tigre soit trait comme une bte mythique, le
loup-garou ou le monstre du Loch Ness. Il n'est pas trait du tout.
Comme s'il n'existait pas. Et pourtant !
Bien entendu, on ne se dbarrasse jamais de son tigre, ni par la
force, ni par la ruse, ni en fermant les yeux dans l'espoir de ne pas le
voir. Tu l'as dans la peau depuis le dbut et jusqu' la fin de tes jours.
Et d'ailleurs, pourquoi vouloir s'en dbarrasser ? Il est superbe, te
dis-je, et tellement puissant. Il fait ta force, ton lgance, ta beaut
naturelle. Apprivoise-le, c'est plus raliste, et nettement plus fut.
Apprivoise-le avec tout le respect qui lui est d, et tu verras quel alli
magnifique...
Recette pour apprivoiser le tigre
1. D'abord, tu le regardes. Au fond des yeux? Non, espigle, pas au
fond des yeux; tu ne peux le voir ainsi, ton anatomie ne s'y prte pas,
et la sienne non plus; tu sauras bientt pourquoi. Tu apprends le voir
dans son entier. Il y faut un certain savoir-voir... Je te le montrerai,
ton tigre. Tu ne peux le manquer, je m'y engage. Naturellement, il est
camoufl; c'est normal pour un tigre; la jungle, les steppes, les tigres
connaissent, ils ont toutes sortes de malices pour ne pas se laisser
voir. Ils se laissent seulement entrevoir, par petites touches : une
oreille par-ci, un bout de queue par-l. C'est ainsi que le tigre dont je
parle en a bern plus d'un; commencer par tous ceux qui se sont mis
en devoir d'tudier et de dcrire le corps humain, les anatomistes, les
physiologistes les plus renomms, depuis qu'il en existe et jusqu'
aujourd'hui. Oui, tu peux le dire, Lily, c'est l'tonnement, le prodige.
Ces hommes qui savaient tant de choses, mais qui n'ont jamais su
cela... Et maintenant ces spcialistes, ces sportifs, ces gymnastes, tous
ces gens qui s'occupent du corps des autres, tous ces gens qui ont un
corps eux aussi, mais qui ne savent pas cela.

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Pour un qui sait, combien de milliers qui ne savent pas ? Et moi, comment le sais-je ? J'ai eu de la chance1... Tu en auras aussi. 2. Ensuite,
ma Lily, nous passerons la phase suivante. Voir le tigre ne suffit
pas; il faut lui faire de la place. Il en occupe dj pas mal, tapi dans
une bonne moiti de ton corps. Mais c'est dans la tte qu'il faut lui
faire de la place. Secouer quelques-unes de ces ides reues qui
pleuvent de partout et ramollissent tant la cervelle qu'ensuite il est
difficile de se former des ides soi. C'est d'autant plus difficile que
tout le monde en a reu de ces ides toutes faites. Elles sont
gnralises - comme des cellules cancreuses - oh ! Pas mortelles,
mais pas fameuses pour la sant. Ce sont des ides sur le corps,
l'nergie, les exercices corporels. D'ailleurs, on ne rflchit pas
tellement l-dessus. Ds que le mot corps est lch, c'est bizarre, il n'y
a plus de tte. L'intelligence fait comme la lune, elle s'clipse. On a le
cerveau qui se fige. En revanche, on s'active, on s'exerce. Les gens se
jettent dans tous les sens comme des poulets qui on viendrait de
couper le cou.
Si le tigre, quand nous l'apercevons, a bien de quoi nous agiter,
c'est l'esprit, pour commencer. Ce tigre-l oblige rflchir, il
bouscule les routines, renverse les platitudes, inverse littralement les
concepts tablis. Cela change bien des choses de s'apercevoir qu'au
lieu d'un tas de faiblesses corriger, on a dans son corps un tigre
plein de vie.
3. a change quoi? Les mouvements. Ils deviennent plus cohrents, et
prcis. Nous arrtons de nous faire mal. Mais oui, il y a des
mouvements - et souvent des exercices que nous croyons faire pour
notre bien - qui nous font mal.
1. Ma chance, c'est d'avoir rencontr quelqu'un qui m'a ouvert les yeux. Il s'agit d'une
femme d'exception, Franoise Mezires, dont les dcouvertes bouleversent toutes les thories
classiques en matire de mcanismes corporels, et toutes les pratiques en gymnastique
mdicale et rducation. J'ai longuement parl d'elle dans deux de mes prcdents livres, Le
corps a ses raisons et Courrier du corps, aux d. du Seuil.

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La plupart du temps, la tte parvient ignorer ce qui se passe dans


son propre corps. Mais pas le corps. Il admet depuis le dbut ce tigre
si spcial que nous avons. Il en tient compte, il ne peut faire
autrement, c'est inscrit en lui, dans ses gnomes. Il ne dit rien, il ne
fait pas de thses sur le sujet, il n'est pas quip pour a. Mais il
s'exprime tout de mme, et conteste, s'il le faut, l'ignorance de notre
esprit. Il se rebiffe si les ordres mis par le cortex crbral ne sont pas
admissibles, pas compatibles avec la nature du tigre. Cela se
manifeste par la plante des pieds, par le dos, et le coeur, et le sexe...
Les ordres venus d'en haut, pour tre valids, il faut qu'ils soient
approuvs par la peau, par les muscles, par la moelle des os. Ton
corps dcide. Il n'absorbe pas n'importe quoi. Il en prend, il en laisse.
Il en laisse souvent car il est exigeant, intraitable. Il a vite fait de trier.
Il a besoin de palper, tu comprends ? Il veut du concret, il veut de
l'authentique. Les vues de l'esprit ? Il fait l'aveugle. On lui raconte des
histoires ? Il fait le sourd. On veut lui faire avaler des bobards ? Il
recrache.
Et alors ? Alors, c'est le grand cart, la dchirure. Le corps ct
de son esprit, l'intelligence isole de son support naturel.
Nous sommes mal notre aise. Nous ne savons pas pourquoi, mais
nous nous sentons coups de quelque chose d'essentiel. Nous
devenons misrables, car, le cuir paissi, nous devenons insensibles.
C'est cela qui fait si mal, vois-tu, Lily. tre insensible, contrairement
ce qu'on pense, a rend trs vulnrable, a fait mal.
Par exemple un tigre dans le corps, a se sent, non? Et pourquoi les
gens ne le sentent-ils pas ? Parce qu'ils ont autre chose dans la tte,
des croyances en contradiction avec le vieux savoir qu'ils ont dans le
corps. Le mal de dos, le mal de nuque, le mal partout, l'insomnie,
l'envie de rien, la fatigue, le dgot, c'est cela la plupart du temps : le
morne refus du corps, le refus qu'il a de marcher dans les combines de
l'esprit.

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Il faut questionner ton corps, ma Lily, au sujet du tigre. Il ne faut


pas me croire. Pas sur paroles. Pas avant d'avoir vrifi la ralit de ce
que je te dis. Demande ton dos, demande tes paules, tes jambes,
tes pieds.
Mais comment ? Je te proposerai quatre tests ; c'est peu, mais
cela suffit. Ils sont trs simples. tre debout, ou assis par terre... Rien
que du quotidien. Ainsi tu pourras percevoir la puissance de ton tigre.
La dernire phase de l'apprivoisement - le Baume - est la plus
facile, ce sont des mouvements faire sans hte, comme il se doit en
prsence d'un tigre. Apprivoiser c'est crer des liens , disait le
renard du dsert son clbre Petit Prince. Les liens entre toi et ton
tigre, c'est le rseau de tes nerfs sensibles. Certains sont engourdis,
mais tous sont bien vivants. Et ces mouvements ne se feront pas sans
eux, sans la participation de la sensibilit et de l'intelligence de ton
corps.
Tu pourras ressentir ce qui se passe dans ton corps, et le voir. Et
mme le revoir. En images. Il faudrait faire une photo , s'crient
parfois certains des participants mes groupes... Sous le coup de
l'motion, c'est tout ce qu'ils trouvent dire. Une photo, pour fixer un
bien-tre et un changement qu'ils croient fugitifs.
Les photos seront faites. Par Charles qui a l'oeil. Tout enfant, je me
souviens, il aimait photographier des monuments, la tour Eiffel par
exemple, ou le Colise Rome, et on croyait les voir pour la premire
fois. Il avait le don de montrer ce qu'on avait regard cent fois sans
jamais le voir. Il n'essayait pas de faire original, c'tait ainsi. Il ouvrait
ses yeux tranquilles et photographiait ce qu'il voyait, sans ide
prconue, sans insolence, mais sans respect inutile. C'est juste le
regard qu'il faut sur le fameux tigre, qui est monumental dans son
genre.

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Alex, Emmanuel, Soushi, Michel viendront aussi. Ils feront les


tests avec toi. Et les mouvements d'apprivoisement. Avec toi, ils vont
changer, embellir. Oui, j'ai dit embellir... Mais non, Lily, je n'essaie
pas de te dire que tes amis sont moches . Je les trouve beaux. Ils
ont cette grce, ce velout des fruits que l'on n'a pas encore tals, la
fleur, cela s'appelle, ou la pruine. J'aime leur intelligence tolrante,
leur douceur attentive envers ce qui leur parat inconnu et nouveau.
Eux aussi ont leur tigre, naturellement. Et comme ils ne le
connaissent pas encore, ils sont beaux, mais pas aussi beaux qu'ils
pourraient l'tre, pas aussi dlis. Ils le deviendront. Seulement, le
chemin parcourir tant moins grand que chez d'autres, la diffrence
voir sera moins grande. En fait, pour moi, ils sont trop beaux tes
amis... Quand notre tigre est en confiance, quand, aprs avoir t vu
et reconnu, il se dnoue, nous changeons vue d'oeil.

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Plus il a t rprim longtemps et durement, plus le changement est


spectaculaire. J'aurais pu, videmment, te montrer des gens dforms.
Et te montrer ensuite leur changement. J'aurais pu choisir certains de
mes patients qui souffrent. Je n'ai pas le coeur. Je ne pourrai jamais.
Je sais trop comme on est vulnrable, la dtresse qui s'empare de vous
ds qu'on a enlev les vtements et qu'on s'tend par terre.
De plus, je t'avouerai autre chose... Avant les tests, et avant les
mouvements d'apprivoisement bnfiques... je ferai souffrir tes amis.
Oui, dlibrment. Je leur demanderai de faire quelques-uns de ces
exercices courants o les gens maltraitent btement leur tigre. Je veux
te montrer ce que font en ralit ces exercices. O, comment et
pourquoi ils font mal... Tu comprends que je n'aie pas le courage de
demander cela des gens qui viennent me voir prcisment pour que
je les gurisse. Sachant ce que je sais, ce serait une bien vilaine faon
de trahir leur confiance...
C'est qu'il est capable de tout le tigre, le bon et le mauvais. Il
touche tout dans notre organisme. S'il est contrari, il peut te faire
surgir une bosse dans le dos. Oui, toi aussi, ma jolie Lily. Il peut te
couper la respiration, figer ton visage, te dformer le corps. Il est
capable du pire. Et du meilleur. Il peut te modeler le corps tel qu'il est
au naturel, beau et bien fait. Parfait. La forme, c'est lui. C'est le tigre.
Il peut la dfaire, ou la faire. La forme, l'nergie, la beaut, la sant,
a passe par la loi du tigre. O a ne passe pas. Cela reste des mots,
des symboles.
La forme, comme la plupart des gens n'en voient pas la ralit, ils
se contentent des symboles. S'ils voient, par exemple, un visage
souriant au-dessus de son corps qui fait la grimace, c'est le sourire symbolique - qu'ils interprtent. Jamais les signaux de dtresse du
corps.

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Ce mal heureux corps, placard sur son affiche, peut toujours faire
des grimaces de souffrance au public, personne ne les voit. Pour un
corps d'aplomb, il y en a des dizaines contraints et dforms. Quelles
affiches ? Surtout des affiches o il est question prcisment de
beaut, de joie de vivre, d'lgance et de bonheur. Les passants ne
peroivent qu'une chose, le message de la face souriante. Si tout d'un
coup, par je ne sais quels magie ou malfice, le visage s'animait, si
son expression venait concider avec l'expression navre des pieds
dforms, ou des paules, les passants et les passantes auraient de la
compassion. Ils n'auraient pas envie, ils auraient piti.
L'hrosme n'est-il pas de donner l'illusion du bonheur l o il n'est
pas ? Penses-tu, Lily ! Quel gchis ! Personne n'a besoin de cet
hrosme-l. Il est inutile, et dangereux. Pour celui qui donne
l'illusion comme pour celui qui la reoit. Ce serait stoque, en effet, de
dcider d'afficher un sourire sur un corps navr, si ce corps n'avait pas
d'autre choix que celui d'aller mal, et de se sacrifier, l, sur la voie
publique. Mais nous avons toujours, heureusement, un autre choix. Le
choix de savoir et changer. Quand nous savons, nous avons tous de
formidables pouvoirs d'auto-gurison.
Pourquoi accepter pour beaux et sains des modles eux-mmes
dforms ? A la longue cela finit par faire mal ceux qui regardent.
J'en suis certaine, cela finit par agir sur les muscles et les nerfs, et
crisper le corps, mme si les yeux ne savent pas discerner pourquoi.
Et comment s'en sortir ? A force d'tre programms sur une ide de la
beaut tordue, nous ne savons mme pas quoi ressemble une forme
corporelle qui serait belle, et saine. La forme, d'accord, mais quelle
forme ?
C'est inimitable la forme. C'est personnel. Notre forme est
dtermine par des lois trs prcises, celles du tigre. On peut passer
toute une vie se chercher des modles successifs. On change de
modle, mais sans arriver changer l'opinion, dfavorable, que l'on a
de soi-mme. Bien des gens n'imaginent pas qu'ils pourraient laisser
tomber leurs modles, et se regarder tels qu'ils sont. Pas si mal, aprs
tout. Beaux s'ils voulaient, et sains s'ils osaient se lancer. Ils n'osent
pas. Ils ont assez trim pour imiter. Ils ont sacrifi ce qu'ils avaient de
plus personnel et de plus profond. Depuis le berceau, ils imitent.

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Avant-hier, c'tait maman leur star. Aujourd'hui, c'est un acteur,


une actrice, un sportif en renom. Ils ne sont pas prs de lcher. Les
gestes, la dmarche, le maintien, le port de tte, le regard, la voix,
l'humeur, rien de ce qui fait leur forme corporelle ne semble leur
appartenir, tout semble emprunt. Et pourtant, la forme d'un tre ne
ressemble aucune autre. La nature laisse chacun de nous la
possibilit d'tre en forme , et beau de forme. Chacun de nous peut
dcouvrir sa chance dans ce domaine.
Je ne voudrais pas que l'on se mprenne. Je ne prche pas un retour
aux sources d'un improbable naturel. Un animal marche et bouge avec
le naturel d'un animal sans se poser de questions. Nous c'est diffrent.
Il faut nous poser des questions. C'est notre corps, comme je l'ai dit,
qu'il faut demander. Ensuite, il faut attendre ses rponses. Il ne
manque jamais de rpondre si l'on a un peu de patience.
Notre naturel, nous l'avons perdu pour toutes sortes de raisons que
tu connais aussi bien que moi. Inutile de pleurer l-dessus. Nous ne le
retrouverons pas. tirez-vous comme un chat, bondissez comme
une gazelle. C'est idiot de dire cela. Comment le pourrions-nous ?
Nous avons un drle de tigre, c'est vrai, mais nous ne sommes pas des
tigres. Ni mme des chats ni des gazelles. Encore cette manie, tu vois,
de vouloir imiter. Au lieu d'essayer de crer, avec nos propres
moyens. Avec ce que nous sommes devenus depuis qu'il y a des
humains sur cette terre. Des tres composites, assez bigarrs. Un reste
d'animal - un tigre, par exemple - et des pieds typiquement humains,
indispensables pour l'quilibre.

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Et des yeux, et une peau sensible, et un cerveau humain. Avec ces


lments, tous en bonne intelligence, nous avons un rel pouvoir.
Nous avons le pouvoir de crer quelque chose de fragile et
merveilleux. Une authentique cration du gnie humain. Pas une
grandiose. Mais une primordiale. Ncessaire, indispensable. Nous
avons tous le pouvoir de crer notre quilibre. Oui, c'est fragile. C'est
nouveau, tu comprends ? Et c'est mouvant, comme les premiers pas
d'un petit enfant. Le moment o il se soulve, se pose sur ses deux
pieds, se lance... Et tout devient possible. L'quilibre, la beaut, la
sant sont possibles. Pour chacun de nous. Si on souffre, si on a le
corps dj dform, si on a dpass depuis longtemps l'ge des
premiers pas, c'est encore et toujours possible.
Avant de se lancer, on prend seulement son temps. On s'installe sur
une chaise. Dans un fauteuil, sur un lit. Ou par terre. Peu importe. On
reste immobile un moment. Le temps qu'il faut pour guetter un tigre.
Et le regarder sans ciller, les yeux bien ouverts.
Et tout a pour un tigre ? Oui, mais quel tigre, ma Lily...

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Le tigre

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1
Le repaire du tigre
Voici un tigre, le premier qui passait porte de l'objectif. Celui-ci
est un timide, il a tenu se cacher. Oui, derrire une plante
d'appartement, dfaut de fort tropicale. On devine sa force, surtout
dans le bas, entre les feuilles du ficus, mais on ne fait que deviner.
C'est fort comme un tigre, beau comme un tigre, rus comme un
tigre. Mais ce n'est pas un tigre. Et pourtant, Jappellerai ainsi cette
rgion particulire de notre anatomie. Cela lui va bien. Tu me diras
que je ne suis pas une grande familire des tigres de la jungle. Et le
reste des humains ? Crois-tu qu'ils soient familiers du tigre qu'ils
ont pourtant sous la peau? Pas davantage. Le tigre du Bengale, ou le
tigre blanc des steppes leur sont probablement plus connus que
celui-l.
En voici un autre; plus brave il se montre dcouvert. Mais pas
entirement.
Tu ne reconnais rien ? Une carte de gographie, les monts de la
lune, ou seulement les collines de la terre, l'hiver, sous la neige, une
valle, des crevasses... Ne nous garons pas, Lily. Je te dis qu'il s'agit
de quelque chose qu'on a dans la peau.
Voici un autre tigre.

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L tu reconnais, n'est-ce pas ? Ce tigre n'a pas de pelage, peine


un duvet trs lger le long de l'chine. C'est du muscle sous une peau
humaine, le tigre. Pur muscle. Voici que tu retiens ton souffle, tu te
raidis, ma Lily. Je connais bien ce haussement du sourcil et du
menton. Je l'ai vu tant de fois; quand les gens entendent le mot
muscle , ils ont cette sorte d'imperceptible garde--vous. Ceux qui
ont du muscle, ceux qui n'en ont pas, et ceux qui veulent en avoir...
Ah, c'est vous le corps ? , me disait cette journaliste, et redressant les
avant-bras par secousses, claquant la langue, elle faisait le geste de
lever des poids imaginaires. Le corps, c'est le muscle, et le muscle,
c'est l'effort. C'est un rflexe. Cela nous vient l'esprit comme la
salive au chien de Pavlov. Il n'y a rien faire. Ou plutt si, il y a tout
faire. Reste, ma Lily, dans ce body neuf que tu viens d'acheter
pour faire ta gym. Mais attends. Dans le body, le corps. Et dans le
corps, le tigre, si musculeux qu'il n'a vraiment pas besoin d'tre
muscl davantage. Aucun tigre au monde, tu m'entends, Lily ? Aucun
tigre n'a besoin de se muscler. Aucun tre humain n'a besoin de
fortifier son tigre. Oui, je me rpte, et j'y insiste, avant que tu ne
risques de filer dans le troupeau, la tte enfonce dans le corps, en
aveugle...
Ce tigre-l, sur la page, tu n'en vois pas la moiti. Mais tu peux
dj savoir dans quel repaire il se tient : le dos humain. Toujours
derrire, dans le dos, jamais devant. C'est peut-tre l l'origine du
malentendu, du mal vu, mal peru. On peut imaginer que si nous
portions notre tigre accroch devant, sur la poitrine et le ventre, par
exemple, nous serions avertis de sa prsence; nous en serions
conscients. Nous pourrions croiser nos mains sur notre estomac, le
toucher, le caresser. En baissant le nez, en nous regardant dans un
miroir, nous le verrions constamment. De nos yeux. Ainsi nous
pourrions nous convaincre de son existence, et tenir compte de sa
ralit. Mais derrire ! Ce n'est pas de chance. S'il est aussi puissant
que je le dis, nous devrions le sentir, n'est-ce pas ? Comme une force
remuant l derrire, sous l'piderme, et dplaant les os du dos... Eh
bien non, justement. Nous ne le sentons pas. Il dplace les os du dos,
mais nous le sentons seulement quand sa force devient crasante, se
concentre autour de deux vertbres, par exemple, et nous fait plier de
douleur.

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Nous ne le sentons pas parce que tout ce que nous sommes


capables de percevoir, c'est avec nos yeux que nous le percevons. Et
comme nos yeux sont placs, comme chacun sait, en avant de notre
corps... Exactement l'oppos de notre tigre. J'exagre peine en
disant tout ce que nous sommes capables de percevoir. Les
manuels de physiologie nous apprennent que 80 % de nos perceptions
sensorielles sont visuelles. La vue nous gouverne... Cela se fait sans
bruit, en quelques mois. Vers les douze ans, notre sens de la vue
commence faire la loi. Au sortir de l'enfance, les seins se mettent
pousser, les poils, le sexe... A mesure que tout a pousse, nos sens
s'aplatissent et s'amenuisent. La vue excepte. On n'y pense pas; on
ne s'en aperoit mme pas. A mesure que l'on grandit, que l'on
s'loigne tout fait du sol, que l'on se dresse dfinitivement sur les
deux jambes et non plus quatre pattes, les odeurs du soubassement
du monde s'loignent. On se met avoir honte, dtester ce que l'on
avait nagure hauteur de nez, les odeurs de la terre, les sexes entre
les jambes des grands, le pipi et le reste... On laisse tout cela aux
chiens. On verrouille les entres. Les rcepteurs sensoriels, les
cellules de l'odorat, du toucher sont toujours l, mais le message ne
passe plus. Nous ne sommes plus conscients de ce qui est porte de
notre oreille, de notre nez, de notre peau. Pauvres animaux que nous
sommes... Hors du champ visuel pas de perceptions sensorielles. Oh,
des perceptions bien sr, mais plus jamais aussi vives, aussi fraches.

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Des perceptions rduites 20 %, et toutes soumises au sens de la


vue. La vue vrifie, elle approuve ou rejette, elle contredit, et les
autres s'crasent,
Et d'ailleurs perche au sommet, au-dessus des ouvertures
sensorielles de notre face, la vue semble indiquer sa suprmatie dans
la hirarchie. Et moi, je n'ai pas la prtention de vouloir changer cet
tat de choses. Je ne partirai pas en croisade pour dlivrer les
opprims, l'odorat ou le toucher.
Il ne reste que la vue ? Va pour la vue ...

- 25 -

2
L'anatomie du tigre
Tu n'as pas encore vu la moiti du tigre. Quand on parle de
l'arrire, on pense au dos. Nous avons, certes, le tigre dans le dos,
mais aussi dans la nuque, les reins, les fesses, l'arrire des deux
cuisses et des deux jambes, sous les deux pieds, et les dix orteils.
Regarde bien, Lily. Voici un tigre complet. De la nuque aux orteils, il
a bien voulu se montrer pour toi. Le voici dans toute sa longueur, et
sa splendeur. Et alors ? Alors, tu tiens l une des clefs pour
comprendre la nature profonde d'un tigre. Le tien, le mien, tous les
tigres de la terre ont la mme constitution, et par consquent le mme
comportement. D'un bout l'autre le tigre fonctionne tout d'une pice.
Quand tu vois la nuque bouger, sois certaine que le dos ou les orteils
ragissent et bougent aussi. Une portion de tigre ne bouge jamais sans
l'autre. Si la nuque s'incline ou se tourne, son inclinaison ou sa
rotation font bouger, invitablement, quelque chose d'autre, plus loin,
plus bas, dans l'ensemble.

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Quelle importance ? La plus grande, car un mouvement peut en


contredire un autre. Quelqu'un peut s'acharner s'assouplir les jambes
et, ce faisant, ignorer qu'il est en train de se raidir et raccourcir le dos.
J'y reviendrai plus longuement, c'est indispensable pour commencer
savoir ce que l'on fait avec son corps. Ce que l'on fait n'est pas, hlas,
ce que l'on croit faire. Si l'on veut exercer ses muscles, si on a mal au
dos, si on veut soigner son mal de dos, il ne suffit pas de regarder la
portion du corps que l'on veut mouvoir, exercer, soigner. Il faut avoir
l'oeil partout. tre capable de voir si ce que l'on essaie de faire d'un
ct n'est pas en train de se dfaire de l'autre. Il faut avoir l'oeil
derrire, sur la totalit du tigre... Oui, pas facile de regarder en arrire.
C'est justement pour cela que ton ami Michel, couch sur cette page,
veut bien nous permettre de regarder. Chaque tigre a sa personnalit.
La taille, la couleur de la peau peuvent diffrer, mais jamais les
structures, et la manire de se comporter, ce qu'on nomme la
physiologie.
Le comportement du tigre dcoule de son anatomie. Il ne peut faire
autrement. Sa forme dtermine sa fonction. C'est parce qu'il occupe
un si grand territoire, et qu'il est fait d'une sorte particulire de
muscles accrochs en grand nombre et d'une manire prcise aux os
de notre squelette, qu'il prend dans notre organisation musculaire, la
part du tigre.
Des cailles
Voici ce qui se cache sous la peau de Michel, d'un bout l'autre de
son corps. Le formidable agencement des muscles qui forment son
tigre. Mais sur ce dessin tu ne vois que les muscles qui sont juste sous
la peau, le plan superficiel , comme on dit dans les livres
d'anatomie; tu ne vois pas les muscles du tigre qui forment les autres
plans, dans la profondeur du corps, et que l'on appelle moyens, et
profonds.

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Tu fais la grimace, ma Lily. Voici que les souvenirs d'cole te


reviennent, les planches anatomiques punaises au mur, couvertes de
flches noires et de noms, comme autant de puces sur un malheureux
chien. Et si tu avais un rendez-vous important. Un rendez-vous
d'amour, dans une ville inconnue. Irais-tu te jeter dans le premier bus,
le premier mtro ? Non. Avant de te lancer, tu jetterais un coup d'oeil
sur le plan. Ainsi, pour un rendez-vous avec ton corps, un
rendez-vous d'amour en somme, mieux vaut jeter un coup d'oeil...
Peu importe les quelques noms appris l'cole, tu les as oublis.
Les muscles qui forment le tigre, il ne s'agit pas tellement de savoir
les nommer, mais de savoir les regarder. Du dbut la fin, une suite
non interrompue de formes qui ne sont pas plates comme le font
croire les planches . Elles sont en relief, comme une chane de
montagnes. Pas l'Annapurna, bien sr. Des collines doucement
arrondies. Et qui seraient vivantes.
Peut-tre vois-tu mal l'ordonnance prcise ? Tu ne vois qu'un
certain enchevtrement de formes. Ces muscles ne se contentent pas
de se tenir les uns ct des autres, ils s'imbriquent les uns dans les
autres, leurs bords se recouvrent, comme les cailles d'une carapace.
Pour les observer, commence par le milieu, c'est--dire par l'axe de la
colonne vertbrale. Tu vois que chaque lment est en double. Un
muscle situ du ct droit de la colonne a sa rplique exacte du ct
gauche. Pour les cuisses, les jambes, les pieds et les orteils, il en va de
mme. Ensemble, ils forment une double figure, dont le sens chappe
si l'on se borne examiner sparment chaque portion du corps. Et le
sens, c'est videmment la solidit, la cohsion d'une telle structure :
une chane sans faille de muscles doubles, imbriqus en cailles,
occupant dans sa totalit l'arrire du corps.

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Mais ce n'est pas tout. Sous cette lgante cration de la nature, il y


a un autre canevas, et puis un autre encore. Et chacun vient renforcer
le prcdent. Il y a jusqu' quatre couches de muscles superposes,
certains niveaux du tigre . Les muscles qui sont dessous, au plan
profond, semblent moins concerns par l'lgance. Ils se contentent
de s'attacher solidement sur les os des vertbres ou des jambes, et
semblent n'avoir qu'un but, la puissance. Les livres d'anatomie nous
enseignent que les muscles ont un trajet . Certains vont en haut,
d'autres en biais, en dehors, en dedans, ou en bas. Les auteurs ne sont
pas toujours d'accord sur le fait de savoir si les muscles dcrits
montent ou s'ils descendent. En fait, le trajet est immobile. Il s'agit
de l'orientation des muscles dans le corps. Ici, l'orientation est unique.
Pas de dsordre, ils se dirigent massivement, sans obliquer, sans
diverger, le long de l'pine dorsale. En rangs serrs, les muscles du
tigre se dirigent ensemble, dans le sens longitudinal. Certains
occupent davantage de place que d'autres, certains sont plus troits.
Tous s'unissent en un faisceau pais dans lequel toutes nos vertbres
sont prises. Et plus bas, les os du bassin, des cuisses, des jambes et de
tous nos orteils sont pris galement.
Des griffes
Comment nos os peuvent-ils tre pris par des muscles ? Comment
notre matire osseuse, dure et compacte, se prendrait-elle dans une
matire molle ? D'abord, il ne faut pas croire que nos muscles soient
faits d'une matire si molle. Ils sont souvent fibreux, tendineux, trs
rsistants. Ensuite, ils sont arms de leurs griffes. Chaque muscle en
possde au moins une ses extrmits, et les griffes s'implantent
directement dans notre tissu osseux. Elles sont si rsistantes que,
tenus par elles, les os peuvent se briser.

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En cas de choc par exemple, sous une traction brutale, un fragment


d'os peut s'arracher, mais pas les griffes des muscles qui restent
plantes dans le fragment arrach... Ces griffes, qu'on appelle
officiellement des tendons, sont faites d'une matire fibreuse, nacre
d'aspect. Chaque muscle nat par un tendon, et finit par un autre
tendon; certains muscles naissent ou finissent avec plusieurs de ces
griffes, et s'accrochent ainsi avec une force multiplie. Entre leurs
tendons, la plupart des muscles deviennent ce qu'on nomme corps
charnu ou ventre musculaire . Les muscles du tigre, bien que
situs derrire, ont aussi leur ventre musculaire. Mais je peux te dire,
ma Lily, pour en avoir tant observs, palps, et travaills dans mon
mtier, qu'il n'y a pas plus coriaces que les ventres de cette espce.
Aprs leur naissance, les muscles franchissent une articulation.
Faire le trajet d'un os l'autre de notre squelette, c'est leur habitude.
Ils naissent d'un ct d'une articulation et finissent de l'autre. Les
articulations maintiennent nos os assembls par les deux bouts; les
cartilages, les ligaments, les enveloppes fibreuses de nos articulations
runissent et protgent. Nos muscles, eux, sont chargs de
l'animation. Imagine des lastiques qui seraient chauds et pais,
vivants, contractiles, et capables de faire bouger tous les os de notre
squelette. Le plus lger mouvement de ton petit orteil, c'est un muscle
qui le commande. Ton petit orteil, justement, ne peut bouger ? Alors,
c'est un muscle qui l'en empche. En effet, nos muscles ne font pas
qu'animer, il leur arrive d'entraver. Cela leur arrive, hlas, trs
souvent. Au lieu d'tre lastiques, ils se font durs comme des freins de
mtal. Un frein au petit orteil, ce n'est pas trop grave ? Les orteils,
c'est le domaine du tigre qui est habitu bouger tout d'une pice.
Entrav dans ses possibilits physiologiques l'orteil peut entraver
son tour les mouvements naturels de la jambe, ou la hanche, ou mme
la nuque.
Ce n'est tout de mme pas une paralysie ?

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Un muscle raide ce n'est tout de mme pas aussi grave qu'un nerf
paralys ? C'est en tout cas infiniment plus courant, et mme si banal
que les gens n'y prtent pas attention. Mais tu as raison Lily, avoir des
muscles raides, c'est grave, mais jamais dsespr. Incapables de se
contracter, incapables de se dcontracter nos muscles peuvent
sembler morts, et pourtant non. Si tu leur laisses la plus petite chance,
ils la prennent. Ils sont capables de se mettre frmir et bouger et
revivre. Ils ont ce don, et pour la vie.
Nous cherchons toujours des causes caches ce qui ne va pas, et
nous imaginons le pire. La plupart de mes patients s'inquitent de
leurs nerfs, le sciatique, surtout, qui est le plus connu. Ils s'inquitent
de leurs os. Ils s'inventent des malformations de leurs os. Les gens
s'inquitent de ce qu'ils ne voient pas. Ils ne songent pas regarder le
model de leur corps qui est en vidence, fleur de peau, et qui
montre l'oeil nu les causes de leurs douleurs.
Notre corps n'est pas fait que de muscles, mais nos muscles sont
seuls responsables de notre forme. A l'exception des malformations
de naissance, des fractures ou des amputations, notre squelette n'est
pas responsable des dviations dont on l'accuse. Il en est la victime.
Je veux te citer ces mots que je viens de recevoir de Judith, une de
mes premires lves au Canada. J'ai pass deux jours V... dans
un congrs intitul Low Back Pain (Douleurs lombaires, ou du bas du
dos). C'tait fascinant mais frustrant car ces congressistes ne voyaient
pas du tout les muscles du corps; ils ne voyaient jamais les
compensations. Ils ne voulaient voir que les clichs radiologiques et
les mesures prises par leurs machines. Ainsi, ils commenaient par
montrer leurs patients qui se tenaient devant eux, la colonne en forme
-de double point d'interrogation, et disaient : "Nous ne savons pas
pourquoi ces gens souffrent de douleurs dorsales."

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En guise de conclusion ils dclarrent : "Les douleurs dorsales sont


normales car 80 % de la population en a, ou en aura un jour..." Je me
demande si ces spcialistes diront que le Sida est normal quand il y
aura assez de gens pour l'avoir ...
Naturellement, il ne faut pas croire que le congrs de V... soit
unique en son genre. Cela pourrait se passer Paris ou dans n'importe
quelle autre ville du monde. Beaucoup de gens souffrent de cette
ccit particulire qui empche de voir ce qui est visible l'oeil nu.

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3
La proie du tigre
Revenons au tigre. Tu pourrais croire qu'il est notre seul muscle
dans le corps. Bien sr que non, mais je dirais qu'il est le seul muscl.
Les autres ? Ils se tiennent sur le devant, en vue, mais sans vritable
pouvoir et sans autorit. Tout ce qu'ils savent faire, c'est ragir au
grand flin qui se tient par derrire. Se plier ses mouvements, le
servir en tout point.
L'abdomen, le devant des cuisses, le devant du cou s'exposent,
mais le tigre, qui a pour lui la force, s'impose, et voici comment.
Suprieurs en nombre

Les muscles du tigre ont l'avantage du nombre. Regarde le schma


d'une nuque, par exemple. Celle-ci est dessine en coupe.
Il faut imaginer un cou-hlas-tranch net la base au niveau de la
septime et dernire vertbre cervicale. Le territoire du tigre est tout
naturellement dlimit par une aponvrose dite cervicale profonde;
c'est une forte membrane qui enveloppe les diffrents muscles. A
l'intrieur de cette membrane, d'autres paquets, quatre couches en
ordre prcis, et symtriques par rapport l'axe des vertbres. A ce
niveau, les muscles sont au nombre de onze. Cela fait onze multipli
par deux puisqu'ils vont par paire le long de la colonne, droite et
gauche.

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Et je ne compte que les principaux... Mais laissons les tatillonnages et


regardons ce qui saute aux yeux. En nombre, en densit, en volume
les masses postrieures l'emportent sur l'avant. Et trs nettement. Par
contre en avant, les muscles capables de s'opposer au tigre sont au
nombre... de deux.
On ne peut compter les petits muscles de la dglutition comme des
partenaires valables puisque leur seule fonction est de faire passer la
salive ou les aliments de la bouche l'estomac.
Voici donc notre nuque bien recouverte et protge par ses
vingt-deux muscles puissants prompts ragir, se contracter. Et
pourtant, la plupart des gens sont inquiets et persuads d'avoir un vice
de forme, l, par-derrire.
Il y a deux endroits problme sur notre colonne vertbrale, la
nuque et les reins , c'est--dire la rgion lombaire. C'est l que les
gens ont mal. Et pourtant ces deux endroits sont de vritables
forteresses de muscles. Pour la nuque, on vient de le voir. Voil pour
la rgion lombaire.
Dix muscles en arrire, mais devant, seulement les abdominaux.
Nos muscles les plus forts naissent directement sur les vertbres de
la nuque et des reins. Ceux qui naissent sur la nuque descendent dans
le dos jusqu' la taille. Ceux qui naissent aux reins remontent dans la
nuque jusque vers le crne.
Sur leur trajet ils se croisent, s'unissent et se renforcent.
Dans tout notre corps, il n'y a pas de zone plus muscle que ces
deux-l, la nuque et les reins. Alors pourquoi les douleurs cervicales
et lombaires, prcisment ? Pour avoir la rponse, il faut regarder. Le
creux des reins, le creux de la nuque... Il faut regarder les creux. Sans
oublier leur complment, les bosses. Regarde et demande-toi ce que
tu viens de voir. Pas ce que tu t'attendais voir ou ce que tu voulais
voir, mais ce que tu as vraiment vu.

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Voici la courbe des reins d'un homme qui vivait au temps de la


Renaissance, en Italie. Voici une nuque de la mme poque.
Cet homme fut regard par Lonard de Vinci, et dessin par lui...
Ma propre reprsentation du corps humain, crivait-il dans ses
carnets, sera aussi claire que si un homme se tenait debout devant
vous. Ceci pour la simple raison que si vous souhaitez connatre
fond - et anatomiquement - toutes les parties de son individu il vous
faudra l'examiner sous tous les angles : du dessus, du dessous et de
chaque ct; tourner autour de lui et chercher l'attache originelle de
chacun de ses membres... Il a si passionnment observ que ses
dessins, ses dcouvertes anatomiques furent en avance sur son temps
de deux cents ans. Il a si bien regard que son modle se tient devant
nos yeux, immobile sur le papier, avec les apparences de la vie. Je
voudrais faire des miracles... , crivait-il. Il les a faits. Il nous donne
voir ce que la plupart du temps nous ne savons pas regarder par
nous-mmes. Il nous fait don de sa capacit de voir. La main d'un
gnie n'est sans doute pas tellement diffrente d'une autre main. Ce
n'est pas la main qui fait la diffrence, mais le regard, le cerveau, les
doigts entrans fonctionner ensemble. Lonard entranait son
regard comme l'on travaille ses muscles et inventait nombre
d'exercices pour affiner sa vision du monde. Misrables mortels,
ouvrez les yeux , crivait-il. Il les ouvrait mieux et plus vite que
quiconque et dessinait sans que rien ne vienne s'interposer entre son
oeil et le papier. Aucun prjug.
Mieux implants

Je veux encore te parler de ce qu'il y a sous la peau, sur les os. Les
tendons du tigre sont plus pais, plus trapus que ceux des muscles du
devant, abdominaux et autres.

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Sur le bord du crne, par exemple, au dpart de la nuque, ils forment


un tissu fibreux spcialement rsistant.
Les muscles du tigre sont plus griffus. Contrairement ceux de
l'avant, ils possdent souvent doubles et triples tendons.
Sur plusieurs articulations

Comme je l'ai dit, chaque muscle s'implante sur un os et finit sur un


autre. A la jonction des deux os, il y a une articulation, que le muscle
franchit. Les muscles du tigre sont polyarticulaires . Pour 97 %
d'entre eux ce n'est pas une articulation qu'ils franchissent et
gouvernent, mais au moins deux.
Complicits internes

Ils n'auraient pas besoin de complices pour assurer leur domination, et


pourtant les muscles du tigre en ont plusieurs. Cachs la racine de
nos membres, ce sont des muscles assez trapus que l'on appelle
rotateurs internes . Ils sont censs faire tourner en dedans les
paules et les cuisses. Voici l'allure qu'ils nous donnent lorsqu'ils sont
en action.
Le dos des mains en avant, les paules enroules, les cuisses en
dedans et, comme consquence, les genoux en train de loucher.
Anatomiquement, ces muscles ne font pas partie du puissant groupe
tigre, ils n'ont pas le mme territoire, ils sont frontaliers. Mais pour
l'action, ils s'entendent comme larrons en foire. La consigne passe de
l'un l'autre la vitesse du fluide lectrique. Si les mres de famille
attristes, agaces par leur adolescent au dos rond, aux paules en
avant, pouvaient se douter du scnario, elles cesseraient d'ordonner :
Redresse-toi, redresse-toi donc ! Elles trouveraient d'autres mots,
plus justes...

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Quel scnario ? A l'injonction de se redresser on tire les paules en


arrire et dans le mme temps on les soulve et on creuse le dos. C'est
automatique, c'est fatal. Mais soulever les paules n'est pas redresser
et creuser non plus. Creuser le dos ne fait que tasser un peu plus de
chaque ct de la colonne des muscles dj contracturs. Il faut
comprendre que la bosse que l'on voit quand le dos est rond n'est que
la consquence et la jonction des creux.
C'est parce qu'on a la nuque et les reins creuss en arcs concaves
que le dos flchit par le milieu en arc convexe. Il ne s'affaisse pas, il
est compress et prisonnier entre ses deux voisins. Il est prisonnier,
comme eux, des muscles trop courts. Comment tenir debout, sinon ?
Imagine le profil... totalement arqu en arrire, le nez au ciel. Ainsi
pour runir les creux, une bosse doit se former. Mais plus voyante que
les creux dont elle est la cause, on ne voit qu'elle.
Les paules en avant, affaisses dit-on, sont en ralit brides
par leurs muscles rotateurs internes qui retiennent le haut du bras dans
cette position, ne lui en permettant pas d'autre. Les pectoraux, par
exemple, qui sont des muscles rotateurs internes, sont parfois raides et
durs comme des cbles la naissance du bras. Tirer les paules en
arrire oblige un instant ces muscles s'allonger. Mais pas longtemps,
car s'ils s'allongent le dos se raccourcit comme tu viens de le voir. Et
l'on ne peut tenir cette position longtemps. Le tigre fait semblant de
s'tirer pour se contracter plus fort l'instant d'aprs.
Le tigre a encore un complice, le diaphragme. Le clbre muscle
de la respiration, si bnfique... Mais qui est capable de s'entendre
avec le tigre pour se bloquer, au point de nous dformer jusqu'au bas
du corps, jusqu' l'extrmit des orteils.

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Et les muscles du devant ?


Mous devant

Ils se tiennent donc en faade, en posture d'accuss. On les trouve


mous. A la manire dont on les traite, ils n'ont aucune chance de ne
pas tre mous, et mme flasques, cotonneux.
Infrieurs en nombre

Les muscles de l'avant du corps sont nettement infrieurs en nombre.


De l'autre ct, la nuque, aux reins, mais aussi aux cuisses, aux
jambes, sur tout l'arrire, c'est le triomphe du nombre.
Moins implants

Les muscles de l'avant sont moins griffus , leurs tendons sont


moins nombreux, moins pais, moins rsistants.
Isols
Si l'union fait la force, les muscles du devant n'ont pas d'union entre
eux, et par consquent ils n'ont pas la force. Ils ne sont pas organiss
pour une action commune et cohrente. Leur implantation s'y prte
mal. Anatomiquement, ils s'orientent dans tous les sens : deux en
long, un en travers, d'autres en oblique. Chacun pour soi.
De plus, ils n'ont pas de lien musculaire direct entre eux. Les
abdominaux ne sont pas directement rattachs aux muscles du devant
des cuisses. Les deux malheureux muscles du devant du cou n'ont pas
de relation avec leurs voisins du dessous, ceux de la poitrine. Les
intercostaux qui s'insrent sur les ctes droite, par exemple, n'ont
pas de relation avec leurs voisins de gauche.

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En avant, les muscles grands droits de par leur trajet, parallle la colonne, sont seuls pouvoir prtendre
au rle d'antagonistes de la formidable masse organise des muscles de la colonne.

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Les lignes sont constamment brises. Les espaces vides sont remplis
avec du tissu membraneux. On dirait que la nature, aprs avoir form
d'un seul jet la colonne et toute sa musculature, a eu quelques
hsitations et nous a dessin l'avant du corps en pointill.
Les muscles du tigre intimement lis et orients dans le mme sens
sont tous solidaires et capables de se contracter comme un seul grand
muscle d'une extrmit l'autre du corps. Mais nos muscles de
l'avant, cause de leur position isole, se contractent isolment. Ceux
de la poitrine ignorent ceux du devant des cuisses. Il est trs rare que
les uns et les autres se viennent en aide spontanment.
Le tigre ? Il est toujours prt se contracter, lui. Se contracter,
c'est la moindre des choses pour un tissu contractile par nature.
L'ennui avec le tigre, c'est qu'au moment o il se contracte, il
empche les autres muscles d'agir. C'est un simple mcanisme
musculaire qui serait sans consquence si le rapport des forces tait
gal. Mais inhibs par leur partenaire trop puissant, les muscles de
l'avant renoncent. Autrement dit, ils ne peuvent jamais travailler. Ou
s'ils le font, c'est pniblement, au prix d'efforts qui sont hors de
proportion avec le rsultat obtenu. Pour se faire des abdos , par
exemple, on pdale en l'air, on pdale sur deux roues, on cisaille, on
se coince les orteils sous une armoire, on sue, on grimace, on grince
des dents, et sais-tu qui tout cela profite ? Au tigre. Cela le renforce.
C'est--dire que cela ne profite personne, car le tigre tant dj
sur-dvelopp par rapport ses antagonistes, le dsquilibre
s'aggrave. Tous ces exercices, et bien d'autres, c'est la force du tigre
qu'on les fait. Certes, on parvient tout de mme faire se contracter le
ventre. Mais dans une si faible mesure par rapport aux fortes
contractions du dos...

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4
Les origines
Et pourquoi sommes-nous organiss ainsi, et pourquoi ne le
savons-nous pas, et quand nous le savons pourquoi avons-nous tant
de mal l'admettre ? Aprs tout, ce n'est pas si extraordinaire d'avoir
le dos puissant, plus que le ventre. On voit bien que la nature fait
grand cas du dos. La plupart des espces plumes, poils ou
cailles ont la face dorsale charge d'ornements et de couleurs. Un
chat ou une coccinelle portent sur le dos toutes les bigarrures dont le
ventre est dpourvu. Mme sobre, la couleur du dos est plus intense,
et le ventre, s'il vient se montrer, semble terne, fragile, et nu. Les
animaux n'aiment d'ailleurs pas exhiber leur ventre, et le font
seulement dans des situations de dtresse ou de soumission. Ils
gardent pour eux l'intimit vulnrable de leur ventre.
Pour nous, qui sommes sur deux pattes, et qui avons maintenant
notre face dorsale derrire nous, c'est au contraire ce que nous
montrons le plus volontiers, notre face ventrale, devenue face
antrieure. Mais les choses n'ont pas chang pour autant. Nous
n'avons pas de motifs brillants sur la peau du dos, mais sous la peau
nous avons la force. Elle n'a pas chang de place quand nous avons
chang de position. Notre statut de bipde n'a rien chang la
distribution de nos muscles. Dans les dtails, bien sr, mais rien dans
les grandes lignes.

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Nous avons toujours ce tmoin de la nuit des temps accroch au dos.


Avec lui nous avons survcu aux glaciations, aux fractures des
continents, aux dsertifications. Avec lui, nous nous sommes arrachs
aux eaux primitives, et ensuite la boue, aux reptations. Nous avons
trim pour nous lever sur nos deux pieds. Nous avons russi.
Et maintenant, que faire de cette tare reste accroche par-derrire
? La nier. C'est ce que nous faisons. perdument. Avec autant
d'nergie que l'on mettait jadis nier l'hypothse de notre origine
animale.
Le pass nous tire en arrire, et, le dos ptrifi, fossilis, on dirait
que nous craignons encore de basculer de son ct. Il est difficile
d'tre des parvenus et nous avons du mal accepter le fabuleux
hritage. Les anctres qui nous l'ont lgu - des reptiles d'une autre
re - sont pourtant prsents dans notre mmoire musculaire. Et aussi,
d'une manire plus confuse, dans nos cervelles. Pourquoi tous ces
monstres de science-fiction, ces monstres de cinma que nous
ranimons, sinon pour exorciser la mmoire.
Les cailles sont devenues carapace, poils, peau nue; les nageoires
sont devenues des pattes, troites ou larges, hautes ou courtes,
palmes ou non, selon les ncessits du terrain. Des queues, des
cornes : les excroissances les plus folles sont apparues, ont disparu.
Le crne, les mchoires, les dents, tout s'est transform. Les poumons
sont apparus, et les mamelles des mammifres. Mais, au milieu de
toutes les mtamorphoses, la colonne vertbrale persiste. La nature, si
inventive par ailleurs, produit une fois pour toutes son chef-d'oeuvre
et le retouche peine. Ainsi nous avons aujourd'hui - de dos - un air
de famille qui ne trompe pas. Nous avons beau essayer de changer la
ralit en son contraire, et plutt que d'accepter la robustesse
ancestrale, nous figurer que nous sommes faibles, maintenant, de ce
ct-l, nous l'avons tout de mme sur le dos.
La preuve ? Nous ne pouvons nous empcher de mouvoir notre
colonne comme si nous tions encore l're des reptations.

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- 48 -

Discrtement, il est vrai, mais srement. Notre musculature dorsale a


certaines parents avec celle des serpents, ceux qui existent de nos
jours. Ces courbes successives qu'ils font avec leur corps, nous les
faisons aussi. Un serpent commence par incliner la tte, et tout le
reste suit. Sa colonne vertbrale fait aussitt trois ou quatre courbes
successives de la tte la queue. Au creux de chacune des courbes,
les muscles du serpent se contractent. Ainsi la colonne d'un serpent en
mouvement n'est qu'une succession rapide de contractions qui
s'effacent et se reforment aussitt.
Les reptiles, qui sont des athltes dans leur catgorie, ne possdent
que la musculature qu'ils ont sur le dos. Ni pieds ni pattes, et rien sur
le ventre. Leur musculature dorsale s'attache sur leurs vertbres et
leurs ctes, et leur musculature ventrale n'existe pas. Seulement des
cailles ventrales, pour s'appuyer. Leur force, et leur vitesse
diabolique, et leur immobilit, et leur mystrieuse agilit leur
viennent du dos. De lui seul.
En quoi cela nous concerne-t-il ? Ils peuvent nous aider mieux
comprendre certains mcanismes de nos mouvements, car ils nous
offrent comme une parodie de ce que nous faisons avec nos muscles.
Nous avons, certes, une musculature ventrale - antrieure -, mais
selon un programme originel qui n'est pas prt de s'effacer c'est notre
musculature dorsale qui fait tout le gros du travail.
Si nous inclinons la tte, le mouvement se rpercute jusqu'au bas de
notre colonne, et aprs elle, jusqu' l'extrmit de nos orteils. On croit
seulement incliner la tte du ct droit, par exemple. Mais en
inclinant, on contracte (et raccourcit) la nuque droite, et le dos
gauche, et les reins droite, et la jambe gauche. Plus on a les
muscles raides, et plus ces compensations sont videntes. Si les
contractions musculaires persistent dans le creux de nos courbures,
elles finissent par former un S, comme scoliose, par exemple.

- 49 -

La contraction, pour un serpent, c'est la vie. Un serpent flasque est


un serpent mort. Nous ne sommes pas des serpents malgr les
troublantes similitudes dans l'organisation musculaire, et nous ne
risquons pas de perdre la vie en perdant notre rigidit. Mais on ne
sait jamais ... , semblent dire en nous je ne sais quelles vieilles peurs.

- 50 -

5
Ruses de tigre
A dfaut de pouvoir accepter nos reptiles, essayons d'y voir plus
clair, en compagnie - bien oblige - de notre fameux tigre sang
chaud.
Voyons ses ruses, par exemple, simples et efficaces.
Ne jamais se montrer entirement
La premire, c'est de ne pas se montrer entirement. Pour le voir tel
qu'il est, mieux vaut un regard souple, non spcialis, pas fig sur un
dtail utile du quotidien ou de la profession. L'endroit ne doit jamais
faire oublier l'envers, une bosse ne doit pas tre spare de son creux.
Le tigre, qui est sinueux, et dont les creux sont encore plus
loquents que les bosses, figure dans tous les manuels d'anatomie.
Mais en pices dtaches. Dans les volumes les plus dtaills, il faut
d'ailleurs changer de tome pour observer dans les mille premires
pages de l'un, le tronc, et dans les sept cents pages de l'autre, les
jambes. Il a t dpiaut, dpec, dcortiqu, fouill au scalpel dans
ses moindres fibres. Ses muscles, ses tendons, ses cartilages et ses
nerfs y sont tous passs. On a tout mesur, tout class, tout nomm.
On a tout dcrit, tout dessin avec un soin maniaque. Tout est l... Et
pourtant il manque quelque chose. La vie, voil ce qu'il manque
videmment aux dessins des livres anatomiques.

- 51 -

Un corps vivant et un corps mort, c'est forcment trs diffrent.


Quand il tait vivant, tous les lments anatomiques de la force
taient situs d'un mme ct, maintenant qu'il est mort, ils y sont
toujours. Mais voil, la vie n'y est plus. La vie, quand elle y tait,
s'emparait des courbes du corps. A l'arrire, elle creusait la nuque,
arquait les reins. Selon les gestes, selon les passions, la vie lui
travaillait la musculature. Il suffisait d'un rien pour que les creux se
creusent... Mais un corps mort ne se dfend plus, ne se tourmente
plus. Toutes les courbures s'effacent. Il est plat sur la table. Plat
comme la table elle-mme. Ses masses musculaires sont l, mais sans
plus de signification. Le tigre s'est chapp, ne laissant aux
anatomistes que sa dpouille.
Pas vu, pas pris
Les gens dcouvraient parfois leurs propres vertbres ou leur crne
dpouills de muscles, jusqu' l'os. Noir sur blanc. Radiographis. Le
tigre? On ne le voit pas sur une radiographie. Pas vu, pas pris. Il ne
laisse que ses empreintes sur les os, les articulations tordues,
dplaces, les vertbres dvies, arques en lordoses ,
hyperlordoses , cyphoses scolioses . Et les cartilages uss, et
les extrmits osseuses dformes, comme grignotes par un
mystrieux prdateur. Mais la musculature tant invisible sur une
radio, on voit seulement les consquences, et pas la cause. Souvent on
ne voit rien. Inclinaison normale, configuration normale... Tout
est normal, et pourtant on a si mal. Est-ce dans la tte ? Peut-tre. En
dernier recours, on le suggre.
Le tigre se voit l'oeil nu. Dans le model du corps qu'il oblige
se replier sur' lui-mme. Chacune des concavits o il se tasse indique
une souffrance. Virtuelle, peut-tre, mais certaine.

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Je viens de recevoir C... Une trs longue et mince silhouette. Elle


souffre beaucoup, peut peine se tenir debout, s'assoit avec peine, ne
peut rester en position couche. Un paquet de radios sous le bras, elle
m'annonce que l'on vient aussi de sonder sa colonne au scanner,
jusqu' la moelle des os... Mais: Rien... Ils n'ont rien trouv , ditelle. Elle hsite, relve la tte, me regarde fixement: On m'a donn
l'adresse d'un psychanalyste...
J'avais annonc que je ne montrerais pas de photos de mes patients.
Je montrerai tout de mme le tigre de C... Sur le divan d'un
psychanalyste, son tigre aurait sans doute l'occasion de se reposer,
s'allonger un moment. A moins qu'il ne soit tellement remu par la
mmoire, qu'il ne se mette en boule, violemment. Les muscles de
notre corps sont raidis sur des colres et des peurs qui n'ont mme pas
eu le temps de parvenir jusqu' notre conscience. Elles se plantent
dans nos paules ou nos reins et restent l, nous bloquer les
muscles. Le tigre en reoit une grande part. Cela n'a rien d'tonnant, il
a toujours abondance de tout ce tigre. Davantage de muscles, de
force, de volume, et aussi davantage de capacit retenir comme un
filtre nos motions passes.
Les muscles serrs bloc sont en attente. Prts ! Mais le choc s'est
produit dj. Il n'en reste que la marque, et le corps arc-bout contre
un danger qui n'est plus venir, car il est dj venu.
Les nouvelles machines ou le tigre espigle

Les causes d'un mal, si elles sont caches, nous semblent d'autant plus
crdibles. Bien sr il ne faut pas prendre le risque de passer ct
d'une saloperie comme on dit, et qui serait niche dans la moelle,
sur une racine nerveuse, ou ailleurs, dans un endroit inaccessible
l'oeil nu.
Mais je constate que le tigre, tout primitif qu'il soit, se joue parfois
de la technologie.

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L'IRM par exemple, ou rsonance magntique nuclaire , une


prcieuse merveille, le rve de Lonard de Vinci lui-mme, qui
permet de voir la fois l'corce et le centre du cerveau, et les reins, et
le coeur, et tous nos organes, de biais, de profil, dans n'importe quel
plan de l'espace. Et naturellement les os, mais aussi leurs tendons,
leurs ligaments, leurs muscles.
Ainsi, le tigre ne peut s'chapper, le voici pris sur le vif, en
couleurs, en situation. Le voici captur sur cran. J'ai failli voir la
Grce un t, de cette manire. A bord d'un autocar pour touristes,
vive allure, l'abri derrire des vitres fumes, vitant les villes et les
villages, une tlvision montrait des vues de la rgion que nous tions
en train de traverser. Et tous les visages taient rivs l'cran, et
personne ne voulait descendre cause de la chaleur. Pourquoi pas ?
Un tigre sur cran, c'est mieux que pas de tigre du tout.
J'ai vu reproduite dans une revue une image tonnante de ce que
peut faire l'IRM. Un homme debout, vivant, et transparent. Tout
l'intrieur de son corps, du cerveau aux os des orteils, tait visible.
Son foie, son coeur, sa prostate, sa colonne vertbrale, ses muscles
taient visibles. A ct de l'image de cet homme ainsi dpiaut, il y
avait sa photo, o il apparaissait normalement revtu de sa peau nue.
De face. Mais le tigre n'est jamais sur le ct face, il est sur l'autre, le
ct pile. Et alors, pourquoi en faire une histoire ? Il est normal que
l'on veuille montrer au public les mninges, les rotules d'un homme
plutt que son dos, et son tigre, dont personne n'a entendu parler. Si je
mentionne ces photos, Lily, c'est que le tigre s'y manifeste tout de
mme. A sa manire, insolente et taquine. Le sujet devait se placer en
position anatomique. Mais, on nous l'explique, il ne le pouvait pas.
Pourquoi? On ne le dit pas. Et pour cause... Pour cause de tigre, ma
Lily. Pour prendre la position anatomique, il faut que le tigre d'un
homme soit assez long.

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On explique qu'il avait fallu des heures entires de pose, plus de


quatre heures, et des crampes dans tous les muscles, pour obtenir que
le bras et l'avant-bras du modle se prsentent la face antrieure
tourne vers l'avant. Il avait mme fallu un raccord pour que le pouce
puisse galement figurer sur l'image...
Voici Alex, en position anatomique. Pour obtenir que le bras,
l'avant-bras, le poignet et la main ouverte se placent le long du corps,
il faut que le haut du tigre, les muscles trapzes ainsi que les muscles
inter-scapulaires (entre les omoplates) soient assez longs. Il faut aussi
que les muscles rotateurs internes des paules, les complices du tigre,
soient assez longs. Si les uns et les autres sont courts et raides, c'est
avec mille peines, en effet, que l'on essaie de prendre la position
anatomique, mais sans y parvenir. Tout ce que l'on fait dans les
efforts pour tourner les membres, c'est rejeter le buste en arrire,
pousser le ventre en avant, en un mot, raccourcir le tigre. Et c'est
exactement ce que fait le sujet sur cette photo historique qui dvoile
au public ce que jamais auparavant on n'avait dvoil. Son vieux tigre
qu'il a sur le dos se joue de nous, les spectateurs.
Creux et bosses
Le tigre est agile en transformations, et plus particulirement en
transformation des creux en bosses. Nous en sommes regarder le
creux de l'une de ses courbes, et le creux est dj ailleurs, plus haut.
Nous surveillons une bosse, elle nous file sous le nez, plus bas.
Le tigre s'aplatit d'un ct pour mieux se mettre en boule de l'autre;
il fait semblant de s'allonger pour mieux se raccourcir. Les plus raides
d'entre nous fonctionnent ainsi. Tout le monde sait que si l'on a la
rgion lombaire trop cambre, on a mal aux reins . On s'efforce
donc de rduire l'ensellure, c'est--dire la courbure des reins, chez les
gens qui souffrent.

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On masse, on fait plier les jambes sur la poitrine, on re-masse, on


s'efforce d'aplatir les reins. Et la courbure s'efface en effet, mais pour
se reporter ailleurs. Dans la nuque, par exemple, qui se creuse et se
tasse. Ainsi, on n'a plus mal aux reins, mais on a mal la nuque.
Voici, saisi par le photographe, le tigre de Michel en train de jouer
ses tours favoris.
Il commence par se raccourcir en deux points : derrire les genoux
qui sont en position flchie, et aux reins. Je demande Michel de
s'efforcer d'allonger sa nuque. Il n'est pas trs heureux, mais il y
parvient tout de mme... Au dtriment de ses reins qui se creusent.
En raction, ses ctes sont projetes en avant et sa respiration se
bloque.
Michel a maintenant les genoux sur la poitrine.
Ses reins se sont donc aplatis, c'est--dire allongs. Mais sa nuque !
Il ne peut faire autrement que renverser la tte en arrire et, dans
l'angle que tu vois entre son crne et son paule, ses vertbres sont
tenues en arc concave par ses muscles tasss.
Michel les jambes allonges, son tigre bon gr, mal gr, doit
s'allonger derrire ses genoux. Mais si Michel parvient au prix d'un
immense effort allonger simultanment sa nuque et ses reins, il
soulve automatiquement ses genoux, et raccourcit ses jambes.

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Nous avons trois endroits dans le corps o le tigre aime se


ramasser sur lui-mme. Quand ce n'est pas dans l'un des creux, c'est
dans l'autre qu'il se tasse, et parfois c'est dans les trois la fois. Il
dteste qu'on l'oblige s'allonger simultanment dans ses trois creux :
la nuque, les reins, l'arrire des genoux. Il triche. Il rameute ses
complices, les muscles qui font tourner en dedans les membres, et qui
se contractent sa place, attirant bras et jambes en dedans le temps
qu'il faut...
Si on a la nuque, les reins, les genoux simultanment allongs, et si
les bras et les jambes sont empchs de tourner en dedans, le tigre
essaie encore, dsesprment, de se contracter. Il ne lui reste que les
extrmits des membres, les muscles des doigts et les orteils se
tordent dans tous les sens.
J'ai observ ce scnario des centaines de fois avec mes patients. Et
pas une seule fois il n'en a t autrement. Le tigre s'allonge de
mauvaise grce. Peu lui importe que s'il s'allonge nous soyons plus
lgants dans nos formes, plus sains... Le tigre, c'est rapide comme un
rflexe et a ne rflchit pas.

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6
Piges tigre
Le tigre se dguise, se cache, et le jeu tourne mal pour lui, il se fait
piger. Nous le pigeons sans malignit, et mme sans malice, car s'il
est pig, nous le sommes aussi.
La forme
Vouloir se mettre en forme, c'est bien. Mais en forme de quoi ? Pinc
par-derrire, gondol par-devant, notre corps n'en mne pas large
avec cette manie que nous avons de vouloir le mettre en forme sans
songer une seconde qu'il en a dj une, la sienne, et qui mrite notre
respect. L'exercice, si a ne fait pas de bien, a ne fait pas de mal ,
dit-on. Comme si les activits physiques ne pouvaient qu'tre sans
importance, dnues de sens et de consquences. Nous serions
autrement plus alarms si les mmes activits avaient la rputation
d'amoindrir l'intellect. Et pourtant... Je ne dis pas que les exercices
rendent idiots, mais ils ne font souvent que sparer le corps de sa tte.
Nos capacits d'observation doivent s'endormir pendant certains exercices car si elles taient en veil nous comprendrions aussitt ce que
nous sommes en train de faire, nous saurions que nous sommes en
train de nous dformer, et par consquent de nous faire mal. Nous ne
pourrions pas continuer.
Ceux qui s'obstineraient le feraient volontairement et sciemment.

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Ils sauraient que le but avou n'est pas le but recherch. Ils
continueraient trottiner en baskets sur le chemin de la mortification
sachant parfaitement ce qu'ils sont en train de faire. Ils pourraient
s'administrer en toute conscience, comme jadis les mes dvotes
leur animal de corps, le cilice et le fouet. Ils sauraient qu'ils sont en
train d'expier pour leur tigre, par exemple. Tourments par une
mmoire antdiluvienne qui les oblige se dmener, ils sauraient
qu'ils sont en train de chasser leur propre tigre et de le piger sans
merci.
J'ai dcid de te montrer, Lily, quelques-uns de ces piges tigre
que l'on appelle des exercices . Tu verras comment faire d'une
petite dformation une plus grande, t'enfoncer la tte dans le corps, te
bloquer les mchoires. C'est de l'exercice courant pour le ventre, la
fesse, le jarret, le coeur, la poitrine. Tous les morceaux se valent. On
n'a qu' choisir. Je ne les ai pas invents. Je les ai copis et je n'ai eu
aucune peine les trouver. Ils ne sont pas nouveaux. Ils ont dj fait
transpirer des gnrations. Eux sont increvables. Ils ont chang de
nom, chang de prsentation, chang de musique d'accompagnement.
C'est tout. La musique n'a d'ailleurs pas vraiment chang. Elle est
toujours destine chauffer les oreilles et entraner les jambes l o
elles n'iraient jamais de leur plein gr. La plupart de ces exercices ont
une origine militaire. Et nous n'avons pas fini d'en puiser les vieux
stocks. Certains sont drivs du souci de rcuprer le matriel humain
et de remettre sur leurs jambes, le temps d'un combat, ceux qui
avaient encore des jambes. Ils peuvent peut-tre nous adapter nos
handicaps et nous rendre aptes au service. Pour un temps. Mais
pourquoi s'acharner vouloir nos raideurs performantes comme si
nous tions des estropis ? S'il n'y avait pas d'autre choix, je le
comprendrais. Mais il y a un autre choix, celui de marcher sur deux
jambes saines au lieu de prendre des bquilles. J'appelle bquilles un
dressage des muscles qui ne fait que raidir le corps en ne lui
permettant qu'un nombre rduit de gestes.

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Performants peut-tre, mais limits un seul usage, professionnel par


exemple, ou sportif, ou social. Juste de quoi se sentir, le sac de gym
la main, plus conforme.
On ne peut s'empcher de croire un moment la forme promise, on
en a tellement besoin, et quand on ne peut plus, on s'accuse d'tre
paresseux, de n'tre pas dou, de ne pas savoir faire, de ne pas faire
assez. On s'accuse, mais jamais on n'aurait l'audace de penser que
quelque chose draille dans la conception mme de ces exercices
familiers.
Certains de ces exercices sont carrment dangereux, et pourtant ils
n'ont rien d'acrobatique, tu ne risques pas de te fracturer une cheville.
Ces dernires annes, les doux sont mme apparus. On peut
dsormais choisir de se dformer mollement. Mais durs ou doux, la
violence faite nos structures naturelles est strictement la mme...
La beaut

La forme du corps est forcment altre quand le pige se referme sur


la musculature. Mais la forme c'est quoi ? La forme saine n'est autre
que la forme qui est belle. J'ai affirm cela depuis des annes, et je
continue. Et depuis, j'ai entendu bien des opinions contradictoires sur
la beaut. J'ai fini par comprendre que nous ne parlions pas de la
mme chose, mes interlocuteurs et moi, et que la beaut se confondait
presque toujours avec ce qu'elle n'est pas. L'inflation des formes, par
exemple. Un corps de deux mtres de haut, aux longues jambes passe
immdiatement pour beau. Jadis on aimait l'ampleur des bourrelets, la
mode tait l'exagration des formes dans le sens de la largeur.
L'inflation est dsormais dans le sens de la longueur. La longueur des
jambes importe bien davantage que leur forme. Si les genoux sont
cagneux et si les tibias n'ont que la peau sur l'os, on s'en aperoit
peine. Pourvu qu'il y en ait une grande surface.

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A mesure que le temps passe, on dirait que nous n'en finissons plus de
nous convaincre que nous avons dpouill nos peaux de reptiles et
que nous sommes dsormais loin, le plus loin possible de la terre. Et
les corps qui en sont le plus loigns par la hauteur de leurs jambes
seraient forcment les plus beaux. Les fabricants de jeans gaspillent
journellement des tonnes de tissu, que les acheteurs sont obligs de
couper, et ensuite de jeter la poubelle. Je ne connais pas beaucoup
de gens capables de remplir d'office les jambes de leur pantalon neuf;
il en trane toujours des longueurs derrire eux tandis qu'ils clopinent
vers le miroir essayant de boutonner leur braguette avec le sentiment
humiliant qu'ils ne sont pas conformes, dsesprment pas la
hauteur.
La bizarrerie du costume, le dtail agressif fait passer pour beau ce
qui n'est que spectaculaire.
La jeunesse est synonyme de beaut. Et pourtant... La plus
authentiquement belle de mes patientes vient de fter ses quatre-vingt
ans. Et c'est un plaisir de la regarder marcher, la tte haute, les
paules droites sur son corps menu, ses jambes, ses pieds et ses orteils
trouvant leur chemin avec assurance, droit devant eux.
Le sexe est confondu avec la beaut. Mais un corps que l'on dit
sexy est bien souvent un corps contrari, bless. C'est peut-tre cela
que l'on aime, au fond. On aime cette blessure secrte que l'on devine.
Les gens les plus insensibles sont capables d'en ressentir la magie. Ils
ont besoin que le corps qu'ils dsirent ait quelque chose se faire
pardonner, un lger strabisme, des omoplates en ailes d'ange, un cou
pench. Ainsi prennent-ils eux-mmes de l'assurance, et peut-tre se
sentent-ils confusment dominer, en position de force. Marilyn, la
plus sexy, la plus mouvante, aux emblmes si connus, ses chairs
fondantes, ses bretelles de soutien-gorge glissantes, et les formes
mouvantes de ses seins, avait-elle une musculature ?

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La question semble incongrue. Et pourtant, dans les volutes de ses


formes elle montrait aussi son dos trop arqu pour tre heureux, ses
jambes, ses pieds, ses gros orteils dforms. Au diable les gros orteils
de Marilyn ! Me dira-t-on. Un dtail sans intrt pour une crature de
rve. Mais ce dtail sans intrt pour nous tait pour elle une
expression involontaire, et qui ne nous tait pas destine, de sa vie
relle. C'tait une expression de son angoisse, comme ses incessants
maux de gorge, ses ongles rongs, ses paumes moites. Sauf que l,
l'angoisse se voyait des millions d'exemplaires en chacun de ses
portraits. Elle porte, disait Truman Capote, les stigmates de la
mentalit d'orpheline, ... ne se fiant personne, ou si peu, elle trime
comme une paysanne pour plaire tous ; elle veut faire de chacun de
nous son cher protecteur' . Elle trimait s'en couper le souffle. Littralement. Les stigmates en sont visibles dans les contractions de
ses muscles, mais on ne les voit pas. Ou si on les voit, c'est de faon
fugace, comme subliminale, juste assez pour que nous, son public,
soyons soudain flatts, excits.
Fascins par les volumes qui luttent pour plus d'espace dans
l'infini de son dcollet , nous n'avons pas l'ide de nous attarder sur
son dos qui lutte lui aussi, mais pour tenir de moins en moins d'espace
pour permettre au volume de ses seins de s'panouir en avant, les
emblmes de la star se dployant - pour nous plaire - au dtriment du
reste de son corps.
Marilyn se faisait, parat-il, beaucoup de reproches; elle se jugeait
trop petite, et sa voix trop fluette. Elle se faisait les reproches que se
font en permanence beaucoup de gens qui exigent de leur corps qu'il
se plie au modle qu'ils ont en tte. Ou plus prcisment au modle
que d'autres ont en tte pour eux.
1. Truman Capote, Les chiens aboient, Gallimard, 1977, p. 188.

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Depuis le temps de leurs premires couchesculottes, jusqu' celui de


leur dernire paire de jeans, ils n'en finissent plus d'essayer de deviner
l'image que l'on attend d'eux et de trimer pour essayer de s'y
conformer. Pour obtenir l'approbation de l'tre aim. Pour l'amour.
Oui, pour la chaleur, pour l'indispensable scurit de l'amour. Pour
l'inscurit, en fait. Car mme sans le harcelant besoin de contenter
des millions de protecteurs potentiels, comment se conformer au flou,
au changeant d'un dsir que l'on finit par croire sien, mais qui est
toujours celui de quelqu'un d'autre, et jamais celui que l'on a vraiment, au fond de soi. Au fond de son corps. C'est de cela qu'il s'agit.
Nous avons tous au corps une soif, un profond dsir de bien-tre. Ce
dsir ne vient pas de l'extrieur, il n'a rien voir avec celui que
peuvent avoir pour nous nos parents, nos amants, la socit, la mode ;
il est ce que nous avons de plus profond, de plus personnel et secret.
Nous ne sommes pas nous-mme, comme on dit, si nous ne pouvons
jamais le satisfaire, si nous ne pouvons mme pas avoir accs
consciemment ce besoin qui est le ntre.
La faim, le sexe sont connus pour tre les besoins de base de notre
organisme. Aucun manuel ne nous apprend qu'il y en a un autre
indispensable maintenir la vie. Et pourtant si. Nous avons le besoin
que notre forme corporelle soit respecte dans toute sa beaut native.
Si elle ne l'est pas, notre organisme n'est pas dtruit, ce n'est pas la
mort, mais c'est la vie qui se rduit. Nous avons besoin d'avoir le
corps d'aplomb, mais ce qui nous trompe, c'est qu'il est capable de
marcher sans tre d'aplomb, d'endurer mille torsions et de s'y adapter,
mille contorsions, pliures, entorses sa forme, sans que nous y
prenions seulement garde. Et pourtant la loi est la loi. Nos
articulations s'ajustent au millimtre prs, et tous nos muscles
naissent et finissent en des points prcis de nos os. Cet agencement
rigoureux de nos os et de nos muscles fait que nous avons une forme
prcise, et cette forme prcise, qui n'a rien voir avec le look,
dtermine tous nos mouvements.

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Cela veut dire que nous ne pouvons pas faire n'importe quoi avec nos
bras, nos jambes, notre dos ou notre cou.
La beaut en chacun de nous, c'est notre forme naturelle quand elle
n'est pas tourmente, tordue, pince par les rtractions de nos
muscles. Le tigre en place, sa juste place. Distribuant sa force o il
le faut, quand il le faut. Alors nos muscles peuvent se mouvoir tous,
et selon leurs pleines capacits. Notre influx nerveux circule mieux
travers le corps tout entier. Nous sommes, tout simplement, en bonne
sant.
La forme qui est saine et la forme qui est belle ne sont qu'une seule
et mme forme corporelle. Au cours de mes annes de travail, j'ai
reu maintes objections sur ce qu'on m'a reproch tre une
normalisation . Je dirai qu'il est important d'tre normal par rapport
soi-mme, et qu'il ne faut pas tre modeste. La nature nous a tous fait
virtuellement parfait dans nos formes. Je sais bien ce qui drange,
c'est le tous . Si nous sommes tous beaux, disent certains, alors,
personne n'est beau. Peut-tre n'est-il pas facile d'admettre que nous
sommes tous semblables par nos structures, comme les feuilles d'un
platane, les fruits d'un pommier, comme des cristaux de neige aux six
branches, immuables et fragiles. Bien des gens sont attachs leur
dformation, une paule penche, le dos cambr, comme des dtails
qui font toute leur diffrence et leur charme. Mais la nature en dcide
autrement. Bonne fille, elle tolre un moment et s'accommode des
torsions, et puis cela finit mal. Le soi-disant charme se change en
blocages, douleurs. Il ne faut pas lui en vouloir, elle est programme
pour la beaut. Au dpart, elle ' ne nous laisse aucun choix, elle
dcide que nous sommes bien faits, et rien jusqu'ici ne l'a fait changer
d'avis. Autant vouloir, par exemple, bouleverser notre transit
intestinal, dcrter que le haut est dsormais la place du bas, et
vouloir faire cheminer nos aliments l'envers dans le corps.

- 67 -

La nature nous veut beaux de forme, pas selon nos lubies du moment,
mais selon ses lois elle. Elle ne se lasse pas de crer des myriades
d'tres humains qui sont beaux, virtuellement parfaits. Et tous
identiques. Je veux dire identiques pour l'essentiel de leurs structures.
Les cinq doigts d'une main ont beau tre diffrents selon que la peau
est blanche ou noire, sous la peau les structures de la main sont
strictement les mmes.
Les parents ont beau se dformer les muscles, avoir des ides
tordues sur la forme, ils donnent naissance des tres tout neufs, qui
viennent au monde sans souliers pointus, sans corsets, les yeux bien
ouverts, la bouche pas pince, des enfants qui sont en puissance des
adultes parfaits. Les dformations hrditaires sont beaucoup moins
frquentes qu'on ne le croit. En ralit, les habitudes familiales, et
surtout le mimtisme, dforment les corps beaucoup plus souvent que
la fatalit de l'hrdit.
Nous sommes souponneux l'extrme envers la nature, toujours
persuads qu'il est de notre devoir de la surveiller et de la corriger.
Nous avons tort. A chaque minute du jour et de la nuit, avec chaque
bb nouveau, la beaut renat sur la plante.
Et sais-tu le plus tonnant, Lily? Notre corps semble garder
jamais la mmoire de sa forme idale. Une mystrieuse et
merveilleuse proprit de notre matire vivante. Aussi tordus que
nous soyons par la suite, aussi dforms que nous soyons, nos
muscles sont toujours mallables. Pour la beaut. C'est--dire que
pendant toute la vie ils restent capables de se librer de leurs
dformations, et de s'approcher de leur forme parfaite.
En chacun de mes patients, je commence par discerner sa forme
parfaite, en pointill. Mme cache sous un amas de tortillons
musculaires, elle est l, mouvante, docile se montrer, s'panouir.

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Petit mmento de la forme


De face.
Si l'on se tient debout, les deux pieds runis, et les bras pendants :
La clavicule droite et la gauche sont au mme niveau, l'une par
rapport l'autre.
Les pointes des mamelons sont au mme niveau.
Les deux crtes iliaques, c'est--dire la partie suprieure de l'os du
bassin que l'on devine aux hanches, sont au mme niveau.
Sur les cts, les contours, depuis les aisselles jusqu'aux crtes
iliaques, sont rectilignes et identiques.
Les jambes runies se touchent en quatre points, et seulement en
ces quatre points : en haut des cuisses, aux genoux, en haut des
mollets, aux chevilles.
Les malloles, c'est--dire les chevilles, sont d'aplomb par rapport
l'axe vertical. Mais celle qui est en dedans (ct interne) est plus
haute que celle qui est en dehors.
Les pieds se touchent depuis le talon jusqu'au bout du gros orteil.
Ils sont plus larges en avant qu'en arrire. Leurs deux bords sont
rectilignes.
On ne voit que leurs votes internes, visibles malgr les pieds
runis.
De profil.
C'est la pointe du mamelon qui se trouve le plus en avant. Deux
lignes partent de cette pointe. L'une oblique en haut vers la base du
cou et le haut du sternum. L'autre est rectiligne et se dirige en bas vers
le pubis.
Le bras laisse voir le contour du corps. En arrire de lui, on
aperoit un tiers de l'paisseur du tronc.
Les omoplates ne sont pas dcolles et leur contour pouse celui
du dos.

- 69 -

- 70 -

Au pied, aucune vote n'est visible sur le bord externe, rectiligne.


Je te propose de regarder image par image comment nous nous y
prenons pour nous entraver nous-mme. Comment, croyant bien faire,
nous commenons par piger notre tigre et nous emptrer les
membres et l'chine.
La respiration
Quoi de plus couramment pratiqu, de plus banal que les exercices
respiratoires ? L'oxygne, indispensable la vie, il faut s'en remplir
les poumons, il faut s'en gonfler bloc, on n'en a jamais assez. C'est
du moins ce que tu crois, n'est-ce pas Lily ?

- 71 -

Je te rpondrai que les choses ne se passent pas ainsi. Il ne suffit


pas de se gonfler le thorax, comme on remplirait un sac, pour avoir sa
dose d'oxygne. En fait, c'est tout le contraire. On s'empche de
respirer fond. On se dforme, et de plus, on se fait mal au dos. Le
diaphragme est solidaire du tigre, ils sont fibres dans fibres, pour ainsi
dire. C'est un muscle large et puissant, de forme plate, se posant
comme un couvercle sur nos viscres contenus dans l'abdomen, il
spare le haut et le bas. En haut le cerveau, le coeur et les poumons,
en bas l'estomac, les intestins, le sexe.
Au milieu la barrire du diaphragme. Mais s'il spare dans un sens,
dans l'autre il runit. Il fait la jonction entre l'avant et l'arrire de notre
corps.

- 72 -

On n'a pas l'habitude de le considrer sous cet angle-l, on oublie qu'il


s'attache sur les mmes vertbres que le tigre, lui en avant et le tigre
par derrire1.
Nos vertbres sont ainsi prises entre deux forces et soumises aux
deux. Le diaphragme s'attache aussi sur tout le pourtour des ctes, par
l'intrieur. Ainsi, par son intermdiaire, nos ctes et nos vertbres
sont arrimes ensemble; elles bougent ensemble; si les ctes sont
projetes en avant, la colonne aussi.
Au moment prcis o l'on inspire en s'efforant d' ouvrir les
ctes en avant, on rejette le buste en arrire. C'est automatique. Pour
faire mieux encore (ou pire) on lve les bras en l'air dans l'espoir,
illusoire, d'augmenter la capacit respiratoire.
Voici Alex en train de faire des exercices de respiration. Bras
levs, il inspire, pour tre en forme. Et se dforme. Le contour de son
thorax devient globuleux gauche et plus encore droite. J'aime
beaucoup Alex, et je regrette de devoir lui demander moi-mme de se
dformer ! C'est un excellent nageur, il est n au bord de la
Mditerrane, l'eau est son lment familier. Et l'on peut se rendre
compte que ce n'est pas faute de muscles qu'il se dforme.
Voici les ractions de son tigre, il se contracte en bloc, mais
surtout la rgion lombaire et entre les paules. A la nuque, il se
contracte davantage sur le ct gauche, obligeant la tte s'incliner et
l'paule remonter vers l'oreille.
Sur ce mouvement d'inspiration, il ne peut faire autrement que se
pencher en arrire en creusant ses reins, et en poussant son ventre,
pourtant bien muscl, en avant.
Ainsi Alex, en contractant son diaphragme pour inspirer, contracte
invitablement ses muscles spinaux, et les raccourcit.
1. Le diaphragme s'insre par ses piliers sur les corps des deuxime, troisime et
souvent quatrime vertbres lombaires. Il s'insre galement sur les disques
intercals entre chacune de ces vertbres. De plus il s'insre sur l'arcade du psoas
qui s'tend de l'apophyse transverse de la premire lombaire celle de la deuxime
lombaire.

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Pour s'augmenter dans le sens de la largeur, il se diminue dans le sens


de la longueur. Il se tasse, dforme son thorax et dforme son
diaphragme - lui tant de son efficacit -au moment o celui-ci fait
un mouvement de grande amplitude. Il ne faut pas considrer notre
diaphragme comme un vulgaire parapluie qu'il suffirait d'ouvrir en
grand pour que nous soyons pars contre l'asphyxie. La respiration
n'en sera ni plus ample ni plus facile. Le diaphragme augmente sa
surface pendant une inspiration force, et le volume de la cage
thoracique augmente, et aprs ? Aprs il faut expirer. Et l tout se
complique. Dans le mcanisme de la respiration, l'inspiration a
priorit absolue. Tu as la tte sous l'eau et tu ne peux en sortir, tu sais
qu'inspirer va tre fatal pour toi. Tu ne peux t'empcher. Tu inspires
quand mme.
Pour l'expiration, c'est diffrent. La respiration bloque, c'est
toujours sur l'inspiration qu'elle se bloque. Paradoxalement expirer
veut aussi dire mourir , en franais. Mais je constate que dans
tous les pays que je connais, les humains ont une relle difficult, une
vraie rpugnance expirer .
Quand le tigre dtient toutes nos forces musculaires, ou presque,
quand les muscles des ctes et du ventre en sont inhibs, l'expiration
est presque nulle. Les gens ont toujours l'impression de manquer d'air,
en fait ils en sont pleins, gavs. Ils ont les poumons pleins de l'air
qu'ils n'arrivent pas expulser. On voit des hommes au thorax vaste
comme une barrique, mais si rigide que leur souffle n'teindrait pas la
flamme d'une bougie.
Ds que le mot respiration est lch, tu vois la plupart des gens
jeter leur tte en arrire, pincer les narines, et se lancer aussitt dans
une inspiration, aussi bruyante qu'inefficace. Jamais dans une
expiration. Mais autant s'acharner vouloir remplir une bouteille dj
pleine ras bord. En fait, pour respirer son aise, il faudrait ne rien
vouloir du tout, et surtout ne pas vouloir s'exercer. La respiration est
la plus naturelle de nos fonctions. Elle n'a pas besoin de notre zle.
Si nous respirons mal, c'est que notre diaphragme est entrav, et
s'il est entrav c'est que notre dos est entrav, et notre cou et nos
pieds. Il ne faut pas croire qu'en tirant maladroitement dessus,
c'est--dire en le dformant davantage, notre diaphragme sera plus
son aise pour remplir ses fonctions.

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Pour bien respirer il faut commencer par librer le cou et la nuque,


il faut librer le dos, il faut librer les pieds. Il faut amener le corps au
plus prs de sa forme parfaite.
Alex pig par le cou.
Nous avons le cou li au diaphragme, ce n'est pas une faon de parler,
c'est une ralit concrte, ils sont relis par un nerf vital. Notre
diaphragme, ou du moins son bauche, s'est form sur l'emplacement
de notre cou quand nous tions l'tat d'embryon. Il a migr vers le
bas par la suite, entranant ses vaisseaux et ses nerfs avec lui. De cet
avatar de notre forme primitive, il nous reste au cou l'emplacement
surprenant d'un nerf, le nerf phrnique . Ce nerf prend naissance
la quatrime de nos vertbres cervicales et descend dans le thorax o
il innerve le diaphragme. C'est un nerf moteur. S'il est gn sa sortie
par les contractions de la nuque on a beau tirer sur le diaphragme,
celui-ci n'est pas vraiment libre de ses mouvements.
De plus, la forme du thorax est influence par le haut, par les
mouvements de la tte. Ils font aller notre thorax d'un ct ou de
l'autre. Ils le font bomber ou se creuser volont. Cela vient de notre
ct serpent dont j'ai dj parl. Si la nuque est crispe, creuse ou
penche d'un ct, le thorax ne peut avoir sa forme idale, et s'il n'a
pas sa forme il n'a pas non plus sa fonction idale. Pour Alex, sa
nuque plus crispe gauche est directement responsable du ct droit
plus globuleux de son thorax. A l'intrieur son diaphragme en subit le
contrecoup et se dforme aussi. Librer sa nuque sera pour Alex le
meilleur des mouvements de respiration.
Alex pig par les bras.
Tu lves les bras et tu crois ne bouger que les bras. Mais non, encore
une fois c'est le tigre qui gouverne ce mouvement. Sa loi est prcise.
Si on carte le bras du corps, jusqu' 90' sur le ct (un angle droit), le
tigre se tient tranquille. Ds que l'on dpasse les 90, il commence
se raccourcir. Plus on lve le bras, plus il se raccourcit. A la nuque
pour certaines personnes, aux reins pour d'autres, le raccourcissement
est invitable pour tous. Nous croyons navement que parce que nous
avons le bras plus haut que la tte nous nous allongeons, mais nous
nous rapetissons au contraire.

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Alex qui lve ses deux bras est en train de se raccourcir la nuque et
surtout les reins.
Se pencher, pourquoi?
On se penche en avant, on se re-penche, on se tiraille le dos, on
s'acharne, on veut tout prix toucher le bout de ses pieds, toucher par
terre. Pour s'assouplir, me dit-on... Voire.
Alex pig par le cou.
Eh oui, encore le cou. Il se tasse pour un rien. Alex est en train de se
pencher. Il s'enfonce consciencieusement la tte dans le corps et n'a
plus d'paules. La beaut de la forme n'y rsiste pas. La sant non
plus. Si un exercice au moment o on le fait nous dforme et nous
enlaidit, cet exercice est inutile, il fait du mal.

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Alex pig par les jambes.


Les jambes d'Alex sont en train de se raccourcir. Tu ne me crois pas ?
Regarde de prs, il est en train de perdre un ou deux centimtres dans
les jambes. Les articulations de ses genoux et de ses hanches ne sont
plus l'aplomb de ses pieds, mais nettement en arrire. Elles reculent
par rapport l'axe vertical. Et alors ? Ses jambes sont bien droites ?
Eh non, regarde les genoux.
Les adducteurs, les puissants complices du tigre, sont en train de se
contracter et de faire dvier en dedans les articulations des hanches et
des genoux. Leur traction est si forte que mme s'il le voulait, dans
cette position Alex ne pourrait redresser ses genoux.
Alex pig par les pieds.
Alex a tout le poids de son corps sur les talons. Il repose peine sur
ses orteils qui tous se rtractent comme s'ils voulaient disparatre pour
essayer de donner quelques-uns de leurs prcieux centimtres au dos
pour qu'il s'allonge. Sous la traction des muscles du tigre un oignon
, qui n'existait pas, se forme chacun des gros orteils.
L'oignon ou hallux valgus est une dformation caractristique du
tigre. Elle vient de la tension excessive des muscles de l'arrire. Trs
souvent son origine est dans la tension du diaphragme. Je sais que
cela peut te paratre trange, mais si le souffle est bloqu, le gros
orteil est trs souvent de travers, bloqu en hallux valgus.
Je ne dis pas que nous respirons avec nos pieds, mais ils trahissent
quelquefois par leur forme une souffrance diaphragmatique. Cette
dformation est d'ailleurs si courante que nombre de ceux qui se
proposent comme des modles de sant l'exhibent sans malice. La
plupart des gens croient normal d'avoir les pieds bossus. Bien entendu
ce ne l'est pas, on ne nat pas avec le gros orteil de travers ; il le
devient quand le tigre se rtracte, et que l'on retient son
souffle longueur d'anne. Il le devient quand on subit une
intervention chirurgicale l'abdomen et que les muscles antrieurs
sont inhibs, ou quand on reoit un traumatisme violent sur la
colonne. Ce n'est pas une excroissance folle d'un os du pied. L'os se
dforme effectivement, mais aprs des annes et des annes de
contrainte.

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Venue du diaphragme la tension se propage lentement la


musculature des reins, puis celle de l'arrire des cuisses et des
jambes, puis celle des pieds et des doigts de pied. Elle met parfois
plus de vingt ans atteindre les extrmits. Quand elle en arrive l, la
premire phalange du gros orteil n'a pas d'autre choix que de se
mettre de travers, en dehors, par rapport l'axe du pied. Sa
dformation est comme une signature tortille la fin d'un long
paragraphe de compensations. La griffe du tigre, quand il est captif
Emmanuel pig par le bas du dos.
Jambes cartes, Emmanuel touche le sol... et se pige le bas du dos.
La Nature n'a pas prvu que nous devions nous carteler les membres.

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A peine les carter d'ailleurs. Naturellement nous le faisons tout le


temps, mais au prix de compensations invitables. Ds que l'on carte
les cuisses de plus de 45' par rapport l'axe du corps, on raccourcit le
tigre. Une cuvette se creuse au bas du dos d'Emmanuel l o le
tigre est en train de se raccourcir, et les muscles de ses reins se
rtractent aussi.
Cette cuvette est dangereuse. Nombre de sciatiques et douleurs
lombaires n'ont pas d'autre origine. Elle se forme invitablement
au-del des 45' d'abduction (cartement sur le ct) des cuisses. Elle
se creuse mesure que l'on carte davantage, et risque de s'installer
quand on s'acharne gymnastiquer. Les muscles s'y tassent et les
articulations des vertbres s'enfoncent.
La tte d'Emmanuel est dporte vers la droite et tout son corps
dvie de ce ct, cet exercice ne faisant que renforcer une raideur
existante et visible lorsqu'il lve les bras.
Emmanuel pig par les pieds.
Pour quelques centimtres de mieux dans le dos, les pieds
d'Emmanuel se prennent dans un double pige. Leur extrmit se
place en dehors et leur vote s'aplatit. Le pied se couche sur sa vote
interne qui s'crase. Non pas par une subite faiblesse, mais par une
forte traction venue du dos et transmise aux muscles de la jambe et du
dessous du pied.

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Emmanuel semble avoir les pieds plats. Il ne les a pas, mais cet
exercice lui fabrique des pieds plats.
Beaucoup de gens croient tre victimes de cette dformation
pathologique, que l'on dit hrditaire, et qu'on appelle pieds plats ;
ils se trompent. Cette dformation pathologique existe, mais elle est
beaucoup plus rare qu'on ne croit. Si les pieds s'aplatissent, c'est parce
qu'ils sont soumis aux tractions de muscles trop courts et raides. Ces
tractions viennent toujours du haut. Pour en trouver l'origine il faut
regarder la forme des genoux, des hanches, du dos, des paules, du
cou. Pour viter d'tre tiraill par un tigre trop court dans le dos par
exemple, et de souffrir, on met inconsciemment une hanche de
travers, le genou en dedans, avec le pied point en dehors, et couch
sur sa vote. Ce sont les articulations du bas qui paient pour celles du
haut. Elles s'crasent littralement pour donner au dos son confort
relatif et prcaire.
Michel pig par le cou et par les paules.
Je ne rsiste pas l'envie de te montrer cette image, ainsi que la
suivante, sous un angle inhabituel. Vue l'endroit, c'est une image
familire et tu pourrais aussitt la classer mentalement au catalogue
bon pour la forme . Vue l'envers, les signes connus s'effacent, le
message habituel est brouill et l'esprit un moment dsorient se met
percevoir une autre image, dbarrasse des strotypes familiers.
Difficile de gymnastiquer sans les grands classiques. Voici Michel
et les abdos . Tu peux voir en effet le relief des muscles en train de
travailler sur son ventre. Mais sa nuque paie l'addition, elle se tasse
pour compenser l'allongement du tigre la taille. Il y a encore autre
chose. Un tout petit dtail, mais qui fait toute la diffrence. Les
mcanismes musculaires du tigre sont d'une grande prcision, comme
j'ai dit.

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Les jambes de Michel ne sont pas vraiment angle droit. Quelle


importance ? Son tigre profite des quelques degrs de l'angle ouvert
pour se tasser dans le haut du dos, entre les omoplates. Comment je le
sais ? Par le relief de ses premires ctes qui ressortent au-dessous
des clavicules. Toujours le mme principe : relief en avant,
enfoncement en arrire. Pour faire s'allonger le tigre entre les
omoplates, il faudrait que les jambes de Michel soient angle droit.
Michel parvient amener ses jambes angle droit. En urgence son
tigre, empch de se raccourcir entre les omoplates, se tasse au cou et
derrire les paules, qu'il soulve. On voit ses trapzes se contracter.
Pour s'en rendre compte, il faut examiner l'angle form par le cou et
l'arrire de l'paule. Par contre, ses premires ctes s'aplatissent,
c'est--dire qu'oblig par la position des jambes angle droit, le tigre
s'allonge entre les omoplates.
Au bas du dos son sacrum se soulve du sol, ce qui indique que le
bas de son dos ne parvient pas s'allonger. Les abdominaux
travaillent videmment, leur relief est maintenant trs accentu. Mais
au dtriment de la musculature du cou, des paules et du bas du dos.
C'est trop cher pay.
J'ajoute que Michel est solide. Ses muscles abdominaux sont
costauds, et pourtant pas assez costauds devant son tigre. Pour que sa
musculature soit quilibre, et rellement en pleine forme, ce ne sont
pas les abdominaux qu'il faut fortifier , mais le tigre qu'il faut
convaincre de lcher prise. Ainsi, les abdominaux librs de leur
inhibition travailleront autant, et aussi facilement qu'ils le voudront.
Soushi pige par le milieu du dos.
Soushi. Elle a un grand charme, comme une enfant, avec ses yeux
clairs, et sa peau qui prend si bien la lumire. Elle aussi fait des
abdos .

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Et d'ailleurs, elle fait tout ce qu'elle veut, des abdos, des ciseaux, le
pont, le grand cart... Mais dans son corps solaire il y a pourtant une
part d'ombre qui ne s'claire jamais. Une raideur secrte, discrte. Tu
ne me facilites pas la tche, ma Lily, en me proposant comme modle
ton amie Soushi. Mais au fond, tant mieux. Si tu es capable de voir
chez elle la tnacit du pige o son tigre est emptr, tu auras tout
compris. Les subtilits des piges n'auront plus de secret pour toi.
Il sait tout faire le tigre de Soushi. Il est bien dress. Il peut tout
faire, sauf se dbarrasser du pige qui le tient par le milieu de
l'chine. Captif, il a beau se dbattre, rien n'y fait. Pas grand le pige,
accroch sur quelques vertbres seulement. On voit la raideur oblige
de cette zone, mais sans la regarder, tant le reste du corps a de
gracieux mouvements. Mais aucun des gracieux mouvements ne peut
dfaire le pige, ni mme le dranger. Cela fait mal ? bien sr que
cela fait mal.

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Alors, le secret ? Il est derrire, naturellement.


Regarde attentivement cette ombre creuse la taille
l'emplacement de la colonne. Et regarde le relief de chaque ct de
cette ombre. C'est le relief des muscles contracturs. Un ct,
gauche sur l'image plus contractur, est plus en relief. On aura beau
gymnastiquer, cette ombre ne peut s'effacer. Elle peut s'tendre, mais
pas s'effacer.
Dans n'importe quelle position, la plus acrobatique surtout la plus
acrobatique - les muscles de cette zone sont bloqus. L'exercice fini,
ils seront encore plus raides et plus courts. Jamais plus souples, ni
plus longs. Cette zone est cheval sur les dernires vertbres dorsales
et les lombaires.
Tant mieux, dira-t-on, sa colonne sera maintenue ! Une ide
fixe que la colonne a besoin d'tre maintenue sinon les vertbres
sautent . Jadis les femmes se croyaient informes si leur corps n'tait
pas enferm depuis le dessous des bras jusqu'aux cuisses dans un
corset. Le corset a fini par tomber, mais on dirait qu'il nous est rest
dans l'esprit, enfermant nos facults d'observation. Par exemple, on
dit qu'il faut dsormais bouger, tre souple et sportif. Mais dans la
mme phrase et sans reprendre haleine on ajoute que le haut du dos,
et aussi le bas, qui sont relativement mobiles sont par consquent
fragiles et menacs, et qu'il faut constamment les muscler.

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Voici les raideurs renforces de Soushi.


Le tigre de Soushi a la particularit de compenser toujours de la
mme manire. On peut prvoir ce qu'il va faire. Les exercices ont
beau se multiplier, ses ractions sont fixes. A force d'tre tiraill dans
tous les sens, il a fini par trouver l'endroit o il a la paix, o les
contorsions qu'il subit ne peuvent l'atteindre. Mais cet endroit est
maintenant un concentr de raideur, qui fait mal ...

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A partir de la huitime vertbre dorsale, et dans toutes les


positions, les contractures du tigre font dvier le haut de la colonne
gauche. Et cet exercice ne fait qu'aggraver cette dviation. Mais
n'a-t-il pas le mrite d'allonger la rgion lombaire qui tait contracte
droite ? Que non ! Observe mieux. Pour que cet exercice soit
faisable, la hanche gauche et la fesse sont obliges de reculer, et le
bassin oblig de se placer de biais. Ainsi, le tour est jou, le bloc reste
soud au niveau des vertbres. Il ne faut pas croire que l'exercice soit
mal fait. Il n'est pas faisable autrement.

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Les raideurs de Soushi ont encore un autre refuge, l'intrieur des


cuisses qui lui fait tourner les genoux en dedans, mais surtout ses
avant-bras. La curieuse forme de ses bras quand elle s'appuie au sol
ne vient pas d'une trop grande souplesse ou d'une faiblesse, comme
on pourrait le croire. Elle vient d'une raideur. C'est la raideur,
prolonge, de ses muscles dans le haut du dos.

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L'exercice change. La raction est la mme. Le haut du dos dvie


et la rigidit est intacte la rgion lombaire.

Maintenant, je commence me lasser, ma Lily, de devoir piger le


tigre de tes amis. Ce n'est pas ma vocation. N'en as-tu pas vu assez ?
Si tu comprends les ractions du tigre dans une position, tu peux les
comprendre toutes.
Piges ordinaires
Tu peux comprendre pourquoi il arrive que l'on se bloque le dos dans
des gestes ordinaires. En se schant les cheveux, par exemple. A
cause des bras levs pour tenir le schoir. Avec un tigre trop court, ce
simple mouvement peut brusquement nouer les muscles du cou ou du
dos et les bloquer.
Accrocher des rideaux, laver des vitres, peindre un plafond, tous
les mouvements qui obligent lever les bras peuvent bloquer un tigre
trop court, puisqu'ils l'obligent se raccourcir encore.
Dans la srie des piges quotidiens o l'on se prend les pieds, je
veux encore te montrer celui-ci.
Elles vont, elles sont assez grandes , s'crient les malheureuses
en se baissant pour enfoncer l'index sur la pointe - vide - de leur
chaussure.

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Comme si la sensation du haut pouvait remplacer celle du bas, la


sensation de la main nue remplacer celle du pied chauss, et coinc.
Voici dvoil ce qui, invitablement, se passe l'intrieur et qu'on ne
voit jamais. Les extrmits y sont bloques et dformes. La
circulation sanguine tant entrave, les orteils blmissent sous l'effet
de la compression, et bleuissent par endroits. Remuer leur est
impossible. Marcher est impossible. Je veux parler de la marche
naturelle, physiologique. On peut tout juste clopiner, vaciller, et
marteler bruyamment le trottoir. Certes on arrive tout de mme, au
prix de torsions et de compensations, mettre un pied devant l'autre.
Mais alors chaque pas est un dfi. Avec des pieds munis de postiches
sous l'os du talon, il est impossible d'tendre compltement la jambe
au moment o l'on pose le pied par terre. Le postiche s'interpose entre
le talon anatomique et le sol, obligeant plier le genou. Pris dans son
tui pointu, le pied ne peut se drouler en abordant le sol. En fait la
marche comporte une succession de petits mouvements trs prcis de
tout le corps, en particulier des articulations du pied et de la jambe. Si
l'un d'eux fait dfaut, notre morphologie et notre quilibre nerveux en
sont altrs. Vers les douze premiers mois de notre vie nous les avons
tous appris ces mouvements, sans avoir besoin d'y penser. Et puis
nous les avons oublis. A prsent, nous ne savons plus comment nous
faisons pour marcher. Nous ne savons mme plus que nous ne
marchons pas, que nous ne faisons que nous propulser lourdement sur
des sortes de pilons.

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Pourquoi accepter aveuglment de saper nos bases ? Pour se


grandir, me dit-on. Je comprends ce besoin d'tre la hauteur et
de vouloir dominer de quelques centimtres. Ce n'est sans doute pas
un hasard si les rvolutionnaires de 1789 en proclamant libert,
galit, fraternit avaient commenc par proscrire le port des talons.
Une de mes lves au Brsil me racontait que nombre de ses riches
lves voulaient bien commencer un travail corporel, mais refusaient
obstinment d'ter leurs escarpins, de peur sans doute d'tre
confondues avec les va-nu-pieds des trottoirs de Rio.
Et puis, les talons sont sexy... Voil. Et les pieds pointus aussi,
parait-il. Et tant pis s'ils tmoignent d'tranges survivances
prhistoriques, de pratiques dures transformes en pratiques douces.
Des chercheurs ont srieusement suppos que si les mammifres
humains ne connaissaient pas de saisons pour leurs amours, c'est que
les mles munis de mains - prhensiles - avaient russi s'approprier
les femelles en toutes priodes.
Hisser les femmes sur des talons fut une trouvaille de gnie, une
volution des moeurs qui prsentait un double avantage. Plus ou
moins cloues sur place, elles taient disposition et, de plus, on leur
laissait l'illusion de dominer de quelques centimtres. En Chine,
jusqu'au dix-neuvime sicle, on usait de la manire forte. C'tait
carrment l'ablation du scaphode , une pice matresse des os du
pied, qui tait pratique sur les bbs-filles. Ensuite il n'y avait plus
qu' casser le pied en deux et le bander.
Domination sociale, domination rotique, expression de l'histoire
des peuples et des civilisations, d'autres que moi en savent davantage
sur l'histoire de la chaussure. Les pieds m'intressent davantage. Une
chose est certaine, vouloir se grandir avec des postiches sous le pied,
c'est invitablement se rduire. On ne triche pas avec le tigre. Les
postiches ne font pas de cadeau.

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Si tu marches la plante des pieds dresse en l'air, ta jambe, tes


reins, ta nuque se rduisent invitablement. Je te conseille les
expriences suivantes : promne-toi dans la rue et observe - de dos la progression d'une paire de talons. D'abord, ils frappent toujours le
sol de travers. Leur surface est trop troite et trop peu stable pour
qu'ils se posent d'aplomb. L'os du talon, le calcanum, qui est
emprisonn dans la chaussure quatre dix centimtres plus haut est
videmment beaucoup plus large, et possde, en dedans et en dehors,
deux solides tubrosits , ou bosses, prvues pour recevoir le poids
du corps. Mais quoi bon les prvisions de la Nature, le calcanum
est rduit une prothse pointue. Tu notes que l'un des talons atterrit
souvent plus en biais que l'autre. Les pieds partent de travers. L'un
obstinment plus que l'autre. Observe les chevilles. Elles vacillent
brivement comme si elles ne savaient pas de quel ct se tordre.
Elles hsitent, se rattrapent et tu entends un claquement sec car la
plante de pied vient de s'abaisser en bloc. Pas question d'appuyer les
orteils au sol, la plante de pied elle-mme est devenue un moignon
triangulaire.
Oui, tu peux avoir de la compassion pour celle qui parvient,
malgr tout, progresser si vaillamment sur le trottoir. Lve les yeux,
les reins sont forcment creuss. Plus haut, la nuque est enfonce
dans les paules. Une paule, celle qui se trouve prcisment du
mme ct que le talon le plus dvi, est souvent plus haute, comme
accroche l'oreille. Rehauss artificiellement par le bas, le corps en
porte faux se tasse pour essayer d'quilibrer ses masses . Les
fesses sont en arrire, le ventre en avant, le dos en arrire, la tte en
avant.
Descends encore ton regard vers les talons, essaie de deviner l'ge
de cette vaillante. Les veines des pieds sont gonfles et souvent la
chair enfle dborde lgrement sur l'empeigne de la chaussure. Voil
une paire de pieds et de jambes qui ont dj beaucoup vcu, et
souffert.

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Erreur, Lily ! Le visage n'a pas trente ans. S'il est souvent chiffonn
c'est qu'il reflte sans le savoir l'inscurit et les tracas de sa base.
Observe encore depuis un balcon la progression des chaussures
talons, en bas dans la rue. Un pied se soulve, avance au bout de sa
jambe flchie. Du haut, tu vois la cuisse flchie qui avance. C'est
normal. L'instant d'aprs tout se gte. La jambe ne peut se dplier, elle
ne peut se poser au sol par son talon anatomique. Un intrus, le talon
postiche, l'en empche. S'il n'a que trois centimtres de haut, c'est
encore trois centimtres de trop. Les muscles de l'arrire de la jambe
restent donc contracts et, clac ! le pied se pose lourdement, en bloc.
Si l'on souffre du dos, le remde le plus simple, et qui sera toujours
efficace, c'est de commencer marcher avec les talons et les orteils
que la nature nous a faits. Il est inutile de se bourrer de mdicaments,
de boitiller d'un spcialiste l'autre, d'entreprendre toutes sortes de
traitements coteux si l'on doit continuer se dmolir chaque pas.
Il faut absolument trouver des chaussures qui respectent le contour
du pied et se contentent de le protger. Au besoin il faut demander
un artisan de les faire. Et insister pour que les chaussures soient faites
pour le confort de celui qui les porte et non pour le confort de celui
qui les fabrique. Trs souvent, ne sachant mme pas quoi ressemble
un pied de forme saine ou n'imaginant pas qu'un pied pourvu
d'oignon, d'orteils en marteau et autres dformations catalogues
puisse en gurir, on aggrave sans sourciller les dformations
naissantes ou installes pour faire tenir la chaussure au pied. Par
exemple, il est rare de trouver une paire de sandales dont la bride,
suffisamment large, passe sur le gros orteil, l'endroit o s'articule la
premire phalange avec le mtatarsien.

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Toutes les brides, trop fines, passent en avant et en arrire de cette


articulation, faisant dvier le gros orteil et saillir un oignon, dont la
bosse sera videmment trs commode pour faire tenir la chaussure. Si
par hasard la bride est assez large, la semelle est invitablement
pointue, ce qui revient au mme.

Les chaussures que portaient les guerriers chinois de l'poque Qin


Shi Huangdi respectaient la morphologie du pied.

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On ne se risquait jamais entraver les pieds des guerriers.


Pourquoi ne pas s'inspirer de telles formes pour nous chausser ?
Je ne peux marcher sans mes talons ! , s'crient certaines
femmes lorsqu'elles viennent me voir pour la premire fois. Certaines
ajoutent : Et d'ailleurs, mon mdecin me l'a dfendu. Ces femmes
vont toujours mieux quand elles commencent comprendre que leur
mdecin souhaite seulement qu'elles souffrent moins. Si elles
souffrent, c'est que leur musculature est tasse, trop courte
par-derrire. Ces femmes n'ont pas leur taille relle. Un postiche - un
talon - les empche effectivement de ressentir qu'elles sont devenues
trop courtes. Le postiche empche que leur dos, leur nuque ne soient
tiraills chaque pas. Mais pour un temps seulement. Ce palliatif est
sans avenir. Dans ces conditions, les muscles trop courts ne savent
faire qu'une chose, se raccourcir davantage. Mieux vaut descendre
doucement mme le sol, explorer calmement la sensation que l'on
s'efforait d'viter, accepter de ressentir la rgion lombaire comme
trop courte, et bien sr ne pas s'en tenir l. Il faut ensuite commencer
l'allonger en respectant la loi du tigre. Comment ? J'y reviendrai
longuement plus tard.
Dormir plat ventre ? C'est un pige courant. Pendant de longues
heures dans la nuit le tigre est ainsi coinc aux reins, et surtout au cou
puisqu'il faut tout de mme respirer, il est impossible de se tenir plat
ventre en enfonant tout droit son visage dans le matelas ou l'oreiller.
On tourne donc la tte de ct. Et bien sr, toujours du mme ct, le
plus court, faisant ainsi dvier longueur de nuit les mmes vertbres
du cou, et du dos, puisque ce dernier se laisse toujours influencer par
les positions de la nuque.

- 102 -

Piges extraordinaires
La danse.
J'aime beaucoup les spectacles de danse. Mais nous, les spectateurs,
nous sommes tous des profiteurs sans vergogne. Nous ne savons pas
le prix du cadeau que nous sommes en train de recevoir. Les
danseurs, il est vrai, qui nous offrent le spectacle ne le savent pas
toujours. Leur don est sans prix. On dit parfois que danser c'est entrer
en religion, un sacerdoce. Il faut surtout une folle gnrosit pour
travailler sans relche la mtamorphose de son corps, au-del des
limites permises par la nature, pour le plaisir d'un public. Nous avons
l'illusion parfaite d'apercevoir sur la scne un oiseau, un nuage, ou
bien nous croyons contempler la solitude, la peur, le dsir en
personne. Des motions connues, mais qui n'avaient pas de forme,
sont en train de prendre corps sous nos yeux. Les bras des danseurs ne
sont plus des bras, les jambes peine des jambes, les torses sont
renverss, les ttes et les paules sont inverses et les corps semblent
faits d'une autre matire que la matire humaine. Ils sont tirs
au-del du possible. La rigidit est dissoute, elle est vaincue. Et du
mme coup celle du spectateur aussi. Nous tions l'troit dans notre
musculature et voici que les limites sont dilates, brises. Par la seule
magie du regard. Les mouvements des danseurs, surtout s'ils sont
rapides, nous donnent l'illusion optique de ttes et de membres
multiplis et d'une immatrielle lgret. Assis notre place, nous en
ressentons la jouissance comme s'il s'agissait de notre propre corps, et
d'ailleurs notre organisme est en train de ragir, les battements
cardiaques s'acclrent, les muscles se tendent, les pieds s'agitent sous
le fauteuil.
Et aprs ? Aprs la musique s'arrte, les projecteurs s'teignent, le
spectateur se lve et marche vers la sortie; s'il marche lentement, un
peu maladroitement, ce n'est pas pire qu'en arrivant.

- 103 -

Dans quelques instants il n'y aura plus trace dans son corps du plaisir
reu. Pour le danseur, c'est diffrent. Jour aprs jour, son corps ne
peut oublier, il garde les traces - toutes les traces - du plaisir donn. Il
faut enlever le maquillage, descendre et monter des escaliers, porter
des sacs, et sa musculature endolorie lui rappelle qu'il est un bipde,
un tre de chair et pas une illusion, pas un symbole. A l'arrt, on peut
voir que s'il se tient si droit c'est que ses premires ctes sont
saillantes, et que si elles le sont, ce n'est pas qu'il soit trop maigre
mais que son dos souffre d'un enfoncement entre les omoplates. On
voit ses pieds, ses hanches tourns. Il ne connat gnralement pas
l'existence de son tigre, et sa loi. Mais il la subit, et parfois durement.
Je sais, pour avoir soign beaucoup de danseurs, leur endurance, leur
immense courage. Tout ce que je vous demande, c'est que cela ne se
voie pas , me dit un jour une adorable vieille dame qui avait
autrefois dans dans une troupe clbre et continuait avec passion
d'enseigner. Comme tant d'autres, elle souffrait d'une arthrose de
hanche invalidante et douloureuse et ses pieds dforms n'avaient
plus forme humaine, mais une seule chose la proccupait, il fallait
que le spectacle demeure beau voir... Je reconnais qu'il est injuste
que les danseurs aient souffrir pour notre bonheur. Et pourtant la loi
du tigre n'admet aucune transgression. Or, comme tu le comprends
maintenant, les mouvements de la danse obligent continuellement
transgresser les limites physiologiques de la musculature,
recommencer, et s'acharner jusqu' ce qu'ils soient parfaits pour le
spectacle. C'est--dire meurtriers pour le corps.
C'est regret que je te parle ici de cette ralit de la danse, et des
danseurs pour lesquels j'aurai toujours de la tendresse. On me
demande souvent : Et la danse, croyez vous que ce soit bon pour ce
que j'ai ? Ce qu'il y a, c'est toujours la mme chose, un tigre trop
court et qui fait mal...

- 104 -

Tout ce que je peux faire, c'est donner l'information concrte que je


possde, montrer les ralits anatomiques. Si la ralit dplat libre
chacun de prfrer l'illusion...
Le sport.

Voici des sportifs. Ils essaient de se dpasser, comme les danseurs. La


grce et le charme en moins. La solitude en plus.
Quand nous disons vouloir tre en forme , ce que nous voulons
en ralit, c'est briser les limites de la forme. Tant pis si l'on se
dforme. Et mme tant mieux puisque pour beaucoup le but est
seulement de faire clater leur forme. A l'troit dans leur corps, et
n'en percevant qu'une image rduite, ils cherchent confusment une
forme d'eux-mmes multiplie, moins gnante aux entournures.
S'habiller en sportif, survtement, baskets, serre-tte, c'est dj une
premire tentative. C'est un jeu, plein d'espoir et plein d'illusions,
pour modifier l'image. La raquette au poing, les planches aux pieds, le
vlo sous les fesses, c'est encore une manire de mtamorphose.

- 105 -

Essayant de dborder de leurs limites corporelles, ils parviennent


ainsi, avec des accessoires faciles trouver dans le commerce, se
prolonger les bras, les jambes, le torse.
Remuer un pied, prolong par une pdale d'acclrateur,
elle-mme prolonge par une forme arodynamique qui dborde
largement les contours du corps, et filer toute vitesse, comme leurs
deux jambes ne pourraient jamais le faire, c'est le triomphe de la
puissance, la fusion des limites. On aura beau imposer des limitations
la vitesse des voitures, comment freiner chez certains ce dsir fou
de dpassement, de dbordement?
Tu es choque que je rapproche ainsi le chauffard et le sportif ? Je
reconnais que le second ne fait que nuire lui-mme, mais je soutiens
qu' leur insu les deux ont, chevill au corps, ce besoin dsespr de
briser leurs formes, de se d-former, de s'clater.

- 106 -

Je pourrais encore mentionner cette trouvaille qui nous vient


d'Amrique, la recherche de nos formes antrieures. tendu dans la
pnombre, on s'chappe des limites de son corps et l'on voyage dans
le temps la rencontre d'une foule de formes inconnues supposes
avoir t les ntres dans d'autres vies. Je ne suis pas qualifie pour
juger de la qualit spirituelle de cet exercice. Mais je constate qu'il
parvient calmer un moment l'obsession d'une autre forme. Et
souvent, on retrouve, parat-il, de grands rois et des reines, de grands
empereurs, de grands gnraux, voire de grands assassins, parmi ses
formes antrieures. Surtout du grand...
Mais revenons nos sportifs. Le lundi, il faut s'veiller, on a rang
les accessoires, enlev les accoutrements. Il faut endurer les
courbatures et les muscles endoloris, la fatigue. Parfois on s'en vante,
on pense que c'est l'indispensable prix payer, parfois on finit par
s'apercevoir que la rigidit de la forme, loin de se dissoudre, ne fait
que se renforcer. Un examen mdical vous apprend que l'arthrose
menace, ou la scoliose... On croyait se faire du muscle, on se fait des
noeuds dans les muscles. Essayer de courir en portant sur le dos son
tigre trop court ne peut que tasser davantage. Derrire les genoux, la
nuque, aux reins, partout o il souffre dj d'tre trop court. Faire du
vlo oblige carter les cuisses et par consquent enfonce la zone
lombaire dj trs susceptible de s'enfoncer ce niveau-l. On croit
pdaler avec ses cuisses, en ralit on le fait surtout avec ses reins
. De plus, il faut invitablement courber le dos, lever le nez pour
regarder devant soi, et par consquent se tasser la nuque. Pour le
tennis, il suffit de connatre la loi du tigre pour comprendre
qu'allonger un bras n'allonge pas le corps. Il suffit de regarder pour
voir o et comment il se tasse.
La natation obit aux mmes lois. Quel que soit le type de nage.
Pour la brasse il faut relever le nez, se raccourcir la nuque. Pour le
crawl, cens avoir tant de vertus, il faut sortir un bras, l'allonger et
raccourcir, hlas, le muscle grand dorsal .

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Ce muscle appartient au tigre, son territoire est trs tendu; il


s'attache depuis le haut du bras jusqu'au sacrum. Les vieux manuels
d'anatomie au langage assez vert l'appelaient le muscle torcheur .
Le dos crawl, cens avoir encore davantage de vertus, le sollicite
plus que toutes les autres nages. Et par consquent te tasse le dos plus
que toutes les autres...
Tu pourrais m'objecter, Lily, que je ne parle que des sportifs du
dimanche, et que les professionnels qui vont plus vite et plus loin que
les autres chappent la loi. Mais tu as beau courir ou nager vite, tu
ne peux jamais aller plus vite que ton tigre. Il te freine par-derrire et
s'il est limit au dpart, l'arrive il l'est encore, et davantage. Tu as
beau tre roi, assis sur ton trne, tu n'es jamais que sur ton cul ,
disait-on. Il y a ainsi des lois, agaantes j'en conviens, auxquelles nul
n'chappe. Il te suffit d'couter les nouvelles pour tre informe du
genou, de la cuisse, du dos sportif et clbre qu'il faut immobiliser,
examiner, oprer. Les coulisses des Jeux olympiques font parfois
l'effet d'un vaste hpital. Les traumatismes accidentels sont loin d'tre
seuls en cause. Et du reste beaucoup d'accidents sont causs par les
rtractions, les torsions, les dsquilibres musculaires imposs par la
rptition acharne des mmes gestes anti-physiologiques. Un tendon
qui claque est un tendon trop raide, trop court. Le verre se casse,
pas le caoutchouc.
Les athltes qui sont les plus beaux, d'une beaut authentique, sont
justement ceux qui gagnent. De plus, ce sont les mmes qui ont
l'insolence de dclarer qu'ils ne s'entranent pas, ou si peu. Sur la ligne
d'arrive, leur visage grimace peine, leur cou est toujours dgag
au-dessus de leur poitrine bien forme C'est la pointe de leurs seins ou de leurs mamelons - qui arrive en premier. Les autres concurrents ceux qui arrivent aprs - arrivent par le ventre,

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par les mchoires, convulss comme des poissons que l'on viendrait
de harponner de travers et d'arracher l'eau.
Ds que ces gagnants dont je parle se retournent, tu peux voir que
tous leurs gestes sont lgants et que leur ct pile est en harmonie
avec leur ct face. Leur dos, leurs paules sont symtriques. C'est
assez facile voir car les muscles sont effectivement puissants, mais
ils ne sont pas dforms, pas enfoncs. S'ils se dopent et par
consquent se dtruisent, ceux-ci ont vraiment tort. Je ne le dis pas
d'un point de vue moral, mais d'un simple point de vue pratique. Ils
n'auraient jamais besoin de se doper s'ils avaient une connaissance
judicieuse de leur tigre. Ils seraient capables de dvelopper fond ses
capacits qu'ils ne souponnent pas. Ils auraient confiance en eux, et
se fieraient eux-mmes, c'est--dire lui, plus qu'aux drogues.
Plutt que se faire, au hasard, de gros muscles chimiques, ils
pourraient doser exactement l'quilibre de leurs muscles, permettant
ainsi leur influx nerveux de circuler librement l o il le faut, quand
il le faut. Mieux que le bon gnie des lgendes, leur tigre les servirait
en tout point, ne les freinerait jamais, ne perdrait pas un atome de son
nergie en blocages. Ils resteraient ce que la nature les a fait, des
polyathltes d'une lgance intemporelle. Je parle pour ceux-ci, qui ne
sont pas dforms, mais il en est de mme, videmment, pour tous les
autres qui souffrent, haltent d'avoir trimbaler leur tigre dj en
piteux tat.
Alors, vous tes contre le sport ? , me dit-on souvent. Je
comprends ce dsir profond de dborder de sa cuirasse et de jouer
avec la forme de son corps. Et ce plaisir de parvenir modifier,
manipuler, sa forme corporelle. Mais je dis qu'il y a de la cruaut
faire croire aux gens que leur sant va s'amliorer s'ils se rpandent en
exercices physiques. Il ne faut pas attribuer la danse ou au sport des
vertus thrapeutiques qu'ils n'ont pas. Pourquoi faut-il constamment
des alibis pour ce qui nous donne du plaisir? Si le sport donne du
plaisir la raison d'en faire est suffisante.
Mais si l'on veut que le plaisir soit au rendez-vous, et qu'il soit
rel, et qu'il soit grand, il faut commencer par le commencement.
Nous devons faire connaissance avec nous-mme, sur le bout des
doigts, le bout des orteils, la peau du dos, le bord des lvres. Et c'est
ainsi, ma Lily, que nous entrons dans la deuxime partie de notre
projet.
- 109 -

2
Le baume

- 110 -

- 111 -

1
Tigre, y es-tu ?
Non, il n'y est pas. La voil l'absence. L'omission majeure. Il est l,
certes, mais sans y tre. Je veux dire que dans notre cerveau, il ne
figure pas. Et s'il ne figure pas dans notre cerveau, c'est pire pour lui
que s'il n'existait pas. Il est ignor, ni, contrari par celui qui est
prcisment aux commandes.
Nous avons dans notre cortex, c'est--dire dans l'corce de notre
cerveau, des aires , des zones que les physiologistes ont tudies et
dont ils ont dress une cartographie prcise. En avant, dans le lobe
frontal, nous avons les principales aires de la motricit volontaire.
Toutes les parties de notre corps que nous sommes capables de
mouvoir volontairement, sont reprsentes dans cette zone de notre
cerveau. Juste ct, dans notre lobe parital, se trouvent les aires
sensitives. Toutes les parties de notre corps que nous pouvons
consciemment percevoir y sont reprsentes.
Et alors ? Alors voici, hlas, ce qui en rsulte.
Un petit monstre, vois-tu. Il possde une grande mandibule, une
langue et des lvres, des paupires et des globes oculaires, un bout de
front et de cou, un pouce gant et quatre doigts. Ses poignets et ses
coudes sont coincs contre ses hanches, ses genoux, ses chevilles, ses
orteils. Le dos ? Absent... Pas de place. Peut-tre avec le tronc, luimme coinc entre l'paule et la hanche dans une portion minuscule,
une portion naine.

- 112 -

Cela reprsente donc nos aires motrices . Si tu espres reprendre


tes proportions dans les aires sensitives , tu te trompes. Ici,
figurent en plus le contenu abdominal, et les organes gnitaux. Pas
dans les proportions que l'on pourrait croire, d'ailleurs. Les uns et les
autres ne sont qu'un point en bout de zone. Le milieu est occup par
une norme lvre suprieure et le nez. Toujours pas de dos1...
Tu pourrais m'objecter que pourtant beaucoup de gens souffrent de
leur dos, et le savent. C'est qu'ils en sont avertis par d'autres voies.
Avant qu'ils ne soient compltement impotents leur thalamus
vient leur secours et leur envoie l'information sous forme, hlas, de
douleur. Le thalamus est situ dans le cerveau, mais pas aux tages
nobles. En bas, aux cuisines, pour ainsi dire.
Que s'est-il pass ? Le tigre, le dos auraient-ils t aplatis, crass
? Un accident plantaire, une terrible catastrophe qui aurait fait se
tlescoper nos membres et le tronc au profit de la face ? Il nous en
serait rest au cerveau, pour des gnrations et des gnrations, les
traces indlbiles...
Ou serait-ce une prfiguration de ce qui nous attend dans le futur?
Dj notre petit orteil - qui ne nous sert plus grand-chose - est,
parat-il, en voie de rgression, sinon de disparition. Pourquoi
conserver un dos, pourquoi des membres ? A une table, pour
travailler ou pour manger, il suffit de ne pas perdre la face, ainsi que
les deux pouces et les doigts.
Notre cerveau n'a pas grandi la mme poque que nos muscles
ou notre colonne, par exemple. Il s'est dvelopp plus tard; ses
structures actuelles auraient aux dernires nouvelles seulement
quelque trente-cinq mille annes, et dans l'histoire de l'volution de
notre espce, c'est relativement nouveau.
1. La cartographie motrice et sensitive du cerveau se trouve dans de nombreux manuels, par
exemple dans Manuel d'anatomie et de physiologie neurologiques de J.G. Chusid aux
Editions Masson. L'homonculus sensitif, l'homonculus moteur y figurent la page 9.

- 113 -

Le tigre tait l bien avant lui. Ainsi, nous tions sans doute presss
de jouer de nos parties neuves, celles qui s'taient pratiquement
formes en mme temps que notre cerveau. Cela cre des liens,
videmment, et des complicits. merveills de nos lvres, de notre
pouce typiquement humain - nous avons nglig le reste. Le tigre,
surtout. C'tait bien assez de l'avoir trimbal travers les ocans et les
dserts. Et puisqu'il est ce point increvable, pas de danger qu'il
disparaisse. Pourquoi se donner des gants avec lui ? Faudrait-il, en
plus, l'admettre aux tages nobles, laisser entrer au salon cet animal ?
Il me semble qu'il le faut, ma Lily. Notre sant et notre bien-tre en
dpendent. Nous ne pouvons nous priver de cette part de nous-mme.
Nous le faisons, par force, mais quel prix! Une image corporelle
chaotique. Une recherche tous azimuts d'une forme dont la moiti
nous chappe. Pas tonnant que les gens se dmolissent le dos comme
plaisir. C'est qu'ils ne savent pas ce qu'ils font. Ils ne peuvent le
savoir, le territoire existe mais il est ray de la carte, il n'y a jamais
figur. C'est la navigation dans le brouillard, le cirage.
Voici donc ce que je propose, ma Lily. Une place pour le tigre.
D'abord une place sur la carte, dans notre cerveau. C'est ambitieux,
d'accord. Mais pas impossible. Rien n'est fig en matire nerveuse.
L'information circule entre nos milliards de neurones et si les circuits
sont parfois bouchs, ils ne demandent qu' se rtablir, et s'ils n'ont
jamais exist, de nouveaux circuits ne demandent qu' se crer. Nos
cellules nerveuses ne demandent qu' intensifier leur activit
chimique, lectrique. Nos capacits d'apprendre sont grandes, bien
plus grandes que nous le croyons. Je le constate tous les jours dans
mon travail. Je vois parmi mes lves des gens de tous ges capables
d'arrter enfin de se faire mal, mais cela est la moindre des choses.

- 114 -

Jour aprs jours ils finissent par dcouvrir comment ils sont faits,
et lentement des zones ignores se dessinent pour eux et leur corps
commence prendre forme par l'esprit et par les sens. Menues
victoires que de percevoir les justes proportions de sa nuque ou de
son dos ou de ses pieds ? Peut-tre, mais elles font que l'on peut
reconnatre la ralit de ses limites physiologiques, sans plus chercher
les forcer. Au lieu de vouloir continuellement dborder ses
frontires, on peut enfin accepter son propre territoire et se permettre
de s'y mouvoir son aise.
Les tests
Les tests que je propose sont parfois surprenants, agaants. Tout
d'abord, le rsultat risque de t'en sembler peu flatteur; ils peuvent
mme provoquer de la colre, ou des larmes. Ils demandent pour les
faire une certaine audace. Il faudra oser.
1. Un premier test va te renseigner sur les relations qui existent
entre ton systme nerveux et ton tigre. Notre intellect ne les reconnat
pratiquement pas et pourtant je constate que nous sommes avertis de
sa prsence. Nous en avons une connaissance obscure par le bout de
nos doigts. Mieux que notre intellect nos mains le reconnaissent
ttons, sans mme savoir ce qu'elles font. Il suffit pour cette
exprience d'un morceau de glaise ou de pte modeler.
2. Par les trois tests suivants tu pourras te mesurer avec ton tigre.
On a parfois dans un corps d'adulte un tigre qui est rest celui d'un
enfant de douze ans. Avec pas mal de raideurs et rtractions en plus...
Grce quelques positions extrmement prcises, tu pourras savoir
o ton tigre est trop court, et de combien il est trop court. Pas besoin
d'un centimtre. Tu le percevras trs nettement, du dedans. Alors, tu
n'auras qu'une envie, lui permettre de grandir.

- 115 -

Ds que l'on commence comprendre et ressentir l'injustice que


l'on se faisait, on ne veut plus subir, on veut sa libert de
mouvements, on veut sa vraie dimension.
3. Ici, attention aux faux mouvements. Dans la colre ou la hte de
se librer on risquerait de se piger nouveau. A ce stade du travail, il
ne faut s'adresser qu'aux parties du corps susceptibles de rpondre,
c'est--dire celles qui sont dj bien en place dans les zones sensitives
et motrices du cortex. A quoi bon s'acharner travailler en direct des
muscles absents officiellement, au risque de se cogner les neurones
dans un cortex encore incapable de rpondre, but, blind ?
La glaise.
On prend une poigne de glaise, ou plus couramment on achte un
pain de pte modeler (environ 250 g) chez un marchand de
couleurs. On choisit cette pte de couleur claire, neutre et unie. Il est
inutile d'ajouter des impressions visuelles de bariolage aux
impressions qui viendront le test fini.
On commence par trouver un rveil ou un compte-minutes que l'on
place a porte de main dans une pice o l'on est seul et au calme. On
s'assoit le plus confortablement possible. On rgle le compte-minutes
pour qu'il sonne dans quinze minutes. On prend la pte modeler ou
la glaise dans les mains et on commence la malaxer pour former
approximativement une boule. Il est prfrable que la matire, d'abord
un peu froide, rsiste sous les doigts pour commencer. Au bout
d'environ trois minutes, on ferme les yeux, on se cale bien les fesses
sur sa chaise ou par terre, et l'on se met modeler un personnage. On
fermera constamment les yeux jusqu' la fin du travail.
Une foule de penses passent par la tte, et je sais que revient
souvent cette crainte : Vais-je faire assez bien ? Serai-je la
hauteur? Par rapport quoi, on ne sait...

- 116 -

Il faut profiter de l'obscurit relative sous les paupires fermes


pour laisser les doigts, qui savent ce qu'ils ont faire, remuer et ptrir
leur guise. Dans mes groupes, je remarque souvent que vers la fin
les gens ne peuvent s'empcher de lever le nez pour vrifier travers
leurs paupires plisses quoi ressemble ce qu'ils ont dans les mains.
Confus, ils se mettent tirer sur un moignon de leur modelage pour
faire apparatre la jambe qui manquait ou le bras. Mieux vaut,
videmment, avoir le courage de savoir ce que l'on essaie de se
cacher. Mieux vaut se montrer sans jambes plutt que se priver de
savoir que l'on peroit mal ses jambes, qu'elles sont si rigides que l'on
marche comme un oiseau mcanique.
A la sonnerie du rveil, on ouvre les yeux. L'motion est
immdiate. Oui, j'ai bien dit l'motion. Si l'on est sincre, on ne peut
rester indiffrent en dcouvrant sa crature. Parfois le coeur se serre
tant la souffrance semble lourde porter pour ce minuscule corps de
glaise. Le visage n'a pas de traits, c'est un rond ou un vague ovale, et
pourtant je ne connais rien de plus expressif que ces corps que l'on
modle en fermant les yeux. Et parfois l'on s'en excuse, on semble
avoir honte : C'est que je n'ai pas appris, je ne sais pas faire... Tant
mieux si l'on n'a pas appris. Et d'ailleurs je remarque que ceux qui
savent faire, les professionnels, font les yeux ferms une oeuvre
unique, impossible reproduire les yeux ouverts, et souvent la plus
authentique de toutes celles qu'ils ont faites auparavant.
La tendresse monte au bord des lvres et la compassion, comme si
l'on apercevait son double soudain sans dfenses, dvoil et
vulnrable. L'enfant qu'on a t parfois et qui a t bless, et que l'on
voudrait maintenant consoler. On se rend bien compte qu'il ne s'agit
que d'une effigie fragile et provisoire, mais on ne peut s'empcher de
ragir ainsi.
Si je parle de souffrance, c'est que j'en ai vu merger tellement de
ces corps tordus, dsarticuls, comme supplicis. Parfois le tronc
massif donne une impression de force, mais qui est contredite par,
impuissance manifeste des membres grles, peine esquisss.
Certaines personnes, dcouvrant ce qu'elles ont dans les mains,
crasent aussitt les membres, la tte.

- 117 -

Elles dtruisent et veulent tout recommencer. Mais


recommenceraient-elles dix ou vingt fois, je sais qu'autant de fois ce
qu'elles ne veulent pas voir reviendrait se former sous leurs doigts. Le
personnage a beau tre pathtique, il semble dtermin vous
chapper des doigts sans que l'on puisse matriser son laboration. Si
l'on fait une nouvelle exprience de modelage, quelques jours
d'intervalle, et que l'on voit les formes changer, c'est que la matrice a
chang. Le corps de celui qui modle, et ses perceptions, ont dj
chang.
Pass le premier choc, voici ce que je demande d'observer dans un
premier face--face avec le personnage que l'on vient de modeler.
Regarder le rapport de la tte, des membres, du tronc. Regarder la
racine des membres, celle des bras et la forme des paules, s'il y en a.
Parfois il n'y en a pas. Les bras sont plants directement dans le tronc,
au hasard semble-t-il. Des bauches de bras sont parfois soudes au
tronc et ne parviennent pas s'en dgager.
Voir la racine des cuisses. Souvent les hanches n'existent pas, ni
les fesses ni le bassin. Parfois l'entrejambe est mchamment pinc.
Les jambes sont plantes comme des allumettes dans le bas d'un
corps qu'elles sont manifestement incapables de soutenir.
Les jambes sont un seul bloc, l'image de celui qui se plaint d'tre
emptr dans son pass et de rester les deux pieds dans le mme
sabot .
Voir le cou. Les personnes qui souffrent de leur nuque ne font
souvent que modeler des personnages sans cou. La tte, une boule, est
pose en quilibre prcaire sur le tronc. O la nuque, s'il y en a une,
est trs arque.

- 118 -

- 119 -

- 120 -

On place le personnage de profil. Debout sur le sol ou sur une table.


S'il ne tient pas debout, on le soutient pour l'observer. On regarde
l'inclinaison du corps. Sans cou, sans hanches ou sans paules,
certains personnages ont pourtant leur tigre. Et leur tigre les tire en
amre, tout comme le corps en chair et en os qui vient de les
concevoir.
Trs souvent, certains sont dresss sur la pointe des pieds comme si
leurs mollets taient trop courts. Le corps plat n'a pas d'paisseur, pas
de place pour des poumons ou des intestins, fussent-ils de glaise.
Le dos.
L'expression du dos est parfois dchirante. Un ct plus court
s'incline, par exemple, comme s'il se protgeait encore d'une vieille
blessure. Une jambe est plus courte et montre clairement qu'on ne
peut compter sur elle pour s'appuyer. Et parfois cette jambe, mal
rattache au corps, se casse ds qu'on la touche. Le pied de cette
jambe part de travers et montre qu'il ne veut - qu'il ne peut - avancer.
Le dos cras, pinc, enfonc par endroits, porte les marques du
pouce qui l'a model. Il semble souffrir l o l'autre, celui qui l'a fait,
a mal.
Depuis des millnaires la tradition mdicale chinoise attribue au
ct droit et au ct gauche du corps humain un rle symbolique. Et
plus prs de nous d'autres penseurs ou thrapeutes, Jung ou Reich par
exemple, ont repris ou retrouv pour leur compte cette symbolique.
Au ct droit, ils attribuent tout ce qui se rapporte au pre. Au ct
gauche tout ce qui se rapporte la mre. Il ne faut pas me demander
par quel sortilge celui dont le pre fut absent modle presque
toujours un personnage la jambe droite plus courte, ou si mince
qu'elle ne compte manifestement pas.
Voir s'il y a des pieds ou des mains, des seins, un sexe. Parfois il y
a seulement un sexe. Le reste du corps, rudimentaire et conventionnel
semble demeur momentanment stopp dans son
dveloppement.

- 121 -

Voir si l'ensemble est morcel, fait de pices rapportes, colles


ensemble.
Je remercie ceux dont on ne verra ni les traits du visage ni le corps,
et qui m'ont permis de montrer ces personnages qui leur sont venus
aux doigts.
J'avais l'intention de demander Lily et ses amis de me laisser
photographier leurs autoportraits. Et je me suis rendu compte de
l'normit de ce que j'allais faire. Il est impossible de montrer cte
cte le corps de chair et le corps de glaise. Le corps de glaise ne sait
rien cacher, les dtails sont amplifis, tout peut se lire, les secrets sont
livrs en bloc. Des secrets nous en avons tous, mais nous n'avons pas
l'obligation d'en faire une confession publique.
C'est de la magie , me dit un jour une de mes lves, une
Brsilienne qui semblait en savoir long sur le sujet. C'est un
exorcisme. Ce qui ne va pas, on en fait une figure, on le jette, c'est
guri.
Je conseille pourtant de ne pas le jeter trop vite. Il faut au contraire
choisir une terre ou une pte qui va durcir et se conserver. Ce premier
personnage est un tmoin. Avec le deuxime ou le troisime qui
viendra on pourra mesurer le chemin parcouru. Tous auront un air de
famille, on verra les traces du cou pench ou du thorax aplati. Mais
les traces s'effacent peu peu, les bras et les jambes s'affirment et le
corps de glaise se dveloppe en mme temps que se dveloppe le
corps de chair.
Les positions.
Voici, ma Lily, comment savoir si tu possdes un tigre assez long par
rapport l'ossature de ton squelette. J'ai choisi trois tests. Trois
positions banales. Mais dans chacune d'elles le corps essaie de se
placer comme s'il avait sa longueur musculaire idale. On place ses
pieds, ses membres, sa colonne, sa tte, tout son corps, dans la position exacte o il pourrait se tenir si l'on tait libre de ses mouvements.
C'est justement la position - faut-il le prciser ? - Que l'on ne prend
jamais. Notre systme neuromusculaire n'aime pas ce genre de
confrontation. Pour lui il n'y a qu'une chose qui compte, il faut que les
mouvements commands par notre cerveau soient excuts.

- 122 -

Il ne s'occupe pas de savoir le prix payer, et si le mouvement nous


tasse et nous dforme. Ainsi nos muscles prennent toujours le plus
court chemin pour excuter les ordres venus d'en haut. Il y a donc peu
de chances que l'on se mette dlibrment dans le cas de savoir o, et
comment, on est trop court... Je me rends compte videmment de la
difficult de ce que je demande. En paroles, nous avons une
extraordinaire richesse de vocabulaire ds qu'il s'agit de parler mouvement. En franais, par exemple, j'ai dcouvert avec le grand Robert
qu'il y avait sept cents verbes impliquant l'ide de mouvement, depuis
amener jusqu' zigoter . Il y en aurait davantage, prcise ce
dictionnaire, mais ils ne sont pas tous cits tant ils sont nombreux. Or
voici que je propose, comme pralable tout mouvement, un test
immobile, qui a tout le charme... d'une quation algbrique. Et
pourtant j'y insiste car c'est partir de cette quation que tu sauras
quoi faire, quelles zones, quels muscles travailler.
On enlve tous les vtements que l'on porte et qui pourraient
masquer les contours du thorax, des bras, des jambes. On enlve
videmment ses chaussures. Il s'agit de se voir et de se percevoir. Au
cours de ces tests, c'est parfois la vue qui l'emporte et parfois c'est la
sensation.
1. Est-ce que tu tiens debout? Oui, bien sr que tu tiens. Mais
quel prix? Un tigre trop court nous empche d'tre d'aplomb sur nos
deux pieds. Et dj, nous voici en train de trimer pour une action
lmentaire, tenir debout.
Avant de s'acharner courir, sauter, ramer, faire les pieds au mur,
se poser sur la tte, mieux vaut tenir sur les pieds.

- 123 -

C'est la base. Autant demander un oiseau de voler sans ses ailes.


L'aisance de nos mouvements dpend de notre capacit tenir
d'aplomb. Je ne parle pas, videmment, de tenir avec les
sempiternelles compensations, jambes cartes, ventre en avant,
fesses en arrire, tte en avant...
Essaie de tenir debout - le temps du test - dans le plus strict respect
de tes structures naturelles. Les pieds sont joints et se touchent des
talons jusqu'aux gros orteils. Les orteils regardent droit devant
eux. Les jambes se touchent en trois points, chevilles, haut du mollet,
haut des cuisses. Les bras sont souplement, et symtriquement,
pendants le long du thorax. Les mains se placent naturellement sur le
ct externe de la cuisse, et pas en avant d'elle, et le mdius, le
troisime doigt de la main, en effleure le milieu. Les cts du thorax
lui-mme sont symtriques. Les paules sont mme hauteur. Voil...
Mais comment savoir ce que tu es en train de faire ? Par la sensation.
On perd l'quilibre, les pieds semblent soudain trop petits et le
derrire en plomb, on est sur le point de tomber. Les chevilles au lieu
de seulement se toucher, se tlescopent et font parfois si mal que cela
porte au coeur , on a la nause. Ou les chevilles n'arrivant pas se
toucher, on a tout le poids du corps d'un seul ct des pieds, en
dehors, et rien ct interne. On sent qu'il y a trop de vide entre les
jambes, qui prennent une forme de parenthses. Ou l'on sent qu'elles
se touchent trop, elles sont en forme de X.
Pour se voir on prend donc un miroir; mais dans ce miroir, il faut
regarder autre chose que ce que l'on regarde habituellement. Il faut
regarder le dehors de ses contours. Il faut observer le dessin form par
l'espace autour de soi, le fond sur lequel on se dtache. On essaie de
tenir debout, les pieds strictement joints pendant quelques secondes,
et l'on regarde seulement l'angle form par les gros orteils.

- 124 -

S'ils divergent on dessine grossirement l'angle qu'ils forment. Ceci


par exemple.
Pour dessiner cet espace, il n'est pas ncessaire d'tre virtuose, il
suffit de bien le regarder. De mme qu'il n'est pas ncessaire d'tre
sculpteur pour modeler un personnage en pte modeler. On reprend
la position de rfrence et l'on s'entrane regarder rapidement
l'espace entre les deux jambes. Ceci par exemple, que l'on dessine.
On reprend une nouvelle fois la position et l'on regarde l'espace
entre les contours du thorax et les bras. Ceci par exemple que l'on
dessine ensuite. Une quatrime fois sera pour dessiner l'espace entre
l'oreille et l'paule.
Si les espaces ne sont pas harmonieux, ce n'est pas que l'on a un
vice de forme, c'est que l'on est provisoirement pig.
2. On se penche. J'ai dit que se pencher tait un exercice de dupe.
Aussi ne s'agit-il pas d'allonger le tigre, mais de le laisser
consciemment se raccourcir pour savoir dans quelle forme il se
trouve.

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Pour le savoir, il faut prendre la position de rfrence pieds runis, et


on essaie de la maintenir pendant tout ce test.
Si tu te penches, il est videmment impossible de te voir de dos.
Mieux vaut fermer les yeux pour le moment. Je remarque que ds
qu'ils entendent le mot se pencher les gens fixent le sol leurs
pieds et foncent l'atterrissage. Seul le sol semble compter, et pas
leur dos en train de gmir pour excuter la manoeuvre
Les yeux ferms, on cherche ttons sa fontanelle postrieure, on la
masse un peu pour la rveiller. Elle se trouve au sommet du crne,
la soudure des os de l'occiput. Ne pas la confondre avec la fontanelle
antrieure qui est juste sur le dessus de la tte. On baisse ensuite le
bras et l'on pense que l'on veut regarder le sol avec la fontanelle,
et pour ce faire, on commence par lcher la tte, puis le paules, puis
le haut du dos, le milieu, le bas du dos... Les yeux restent ferms.

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Le sol, on le sait, est quelque part en bas, mais ce n'est pas le sol
qui est intressant, c'est le tigre qui commence s'nerver. Il ne veut
pas que l'on reste les pieds joints, il ne veut pas que les gros orteils
restent ensemble, il ne veut pas que les genoux restent ensemble.
Aussi les genoux s'cartent-ils, ou se mettent-ils loucher, et les gros
orteils diverger. J'ai dit que l'on regardait le sol avec la
fontanelle, mais ce sont les yeux qui ont l'habitude de se projeter sur
le but atteindre. Aussi, mme ferms, ce sont eux qui se portent vers
le sol, et la nuque - rtracte - se relve.
Si l'on essaie de diriger vraiment la fontanelle vers le sol, la nuque
s'allonge, mais alors elle tire . Et la rgion entre les omoplates
aussi. Et les reins, et l'arrire des jambes...
Ds que l'on sent que le sol est proche, on flchit les genoux et
ttons on pose les paumes plat sur le sol. Et l'on essaie d'valuer ce
qui manque, de combien on est trop court entre ses quatre pattes pour
se dplier.
On pose ses mains cartes au mme niveau l'une et l'autre et assez
loin en avant des pieds, c'est d'ailleurs plus facile, et l'on essaie entre
les pieds et les mains de dplier le tigre. Attention! Pas de brutalit.
On entrouvre la bouche pour souffler et l'on agit au rythme de sa
respiration. Sur le temps de l'expiration. Le but n'est pas de forcer le
tigre se dplier, mais de savoir o il ne peut se dplier, et comment
il s'y prend pour viter de se dplier.
Soushi, c'est la surprise, ne pose pas ses mains au sol. Et pourtant
son tigre est plus long et se dplie mieux ici que pendant tous les
exercices qu'elle faisait auparavant. Son dos ne triche pas, ses
vertbres essaient de former un arc, au lieu d'une planche. La courbe
n'est pas rgulire et sa rgion lombaire est encore plate et raide, mais
elle a maintenant de meilleures chances de se dnouer.

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Ses hanches et ses fesses ne sont pas l'aplomb de ses chevilles,


ils sont en arrire, et Soushi perd l'quilibre s'il lui faut ramener ses
jambes au-dessus de ses pieds, mais pour elle, l'important est qu'elle
commence comprendre ce qui se passe dans son dos.
Si le tigre est suffisamment long, il est son aise, et tu te tiens
facilement sur tes quatre pattes. Tes jambes ne sont pas dvies de
l'axe du corps, ni tes pieds. Tes vertbres forment une courbe
rgulire et convexe. Ta tte est pendante.
S'il est coinc, selon l'endroit o il est coinc, il t'obligera carter
les pieds ou les cuisses, dsaxer tes genoux et tes doigts de pied,
soulever tes talons. Il t'obligera peut-tre reculer tes fesses et tes
hanches. Dans ce test, les articulations de tes hanches et tes genoux
doivent rester l'aplomb de tes cous-de-pied. Si ces articulations
reculent, c'est ta rgion lombaire qui sera la victime.
Le tigre t'obligera peut-tre bloquer ta respiration. Les cts du
thorax deviennent alors globuleux et le dos est victime. Raide comme
une planche, le bas du dos se plie, mais les vertbres restent soudes.
Le tigre t'obligera peut-tre n'avoir plus d'paules. Les trapzes les muscles de la nuque et du haut du dos -sont en train de se rtracter
et ta tte s'enfonce dans le corps...
Oui, j'en conviens, il n'est pas facile de te rendre compte, surtout la
tte en bas et les yeux ferms, de tout ce qui se passe dans ton dos.
Les yeux, tu peux d'ailleurs les ouvrir ds que tes mains sont poses
et en profiter pour regarder le dessin de tes jambes. Elles sont
justement en face de ton visage, en vue, et l'envers.
Pour remonter, il faut prendre soin de fermer nouveau les yeux,
la fontanelle postrieure regarde le sol le plus longtemps possible.
On relve la tte seulement tout la fin.
Lorsqu'on est en train de se dbattre ainsi, le souffle court, entre
pieds et mains, il n'est pas facile d'analyser lucidement toutes les
ractions du tigre.

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Les penses sont plutt confuses; on grimace, on serre les dents, on se


fche. Il ne faut surtout pas s'acharner.
Derrire les jambes, on ressent par exemple la phnomnale
rsistance des tendons des muscles ischio-jambiers .
On ressent parfois que l'on n'a que trois, ou seulement deux points
d'appui au lieu de quatre. La main et le pied d'un mme ct, disons le
droit, sont peine poss au sol car ce ct est encore plus court que
l'autre. Comme l'indique parfois le petit corps que l'on a model dans
la glaise.
3. S'asseoir par terre. Mais d'une manire si prcise que le tigre
doit cder de son pouvoir. Cette position assise n'est tenable que si le
tigre permet ses antagonistes, les muscles de l'avant, de travailler.
La position consiste s'asseoir sur les fesses. Sur les deux
ischions , trs prcisment, c'est--dire les deux os arrondis du
bassin qui se trouvent sous les fesses. Ne pas confondre avec le
sacrum et son coccyx qui terminent la colonne et sont plus en arrire
et au milieu. On tte avec les mains pour bien situer les ischions. On
remonte les genoux. Les pieds runis, poss plat, sont censs se
trouver l'aplomb des genoux flchis. Les cuisses sont runies et ne
doivent plus se sparer. Les bras reposent mollement sur les cts, le
dos de la main par terre... On ouvre la bouche et l'on s'allonge, on
dresse sa colonne.
Ils sont trois avoir voulu essayer... Le pire c'est l'impression
d'tre sans forces, impotent , ont dit les trois amis qui n'ont pas
russi grandir, mme pour le temps de la photo. Michel cramponn
ses propres genoux n'a jamais pu les lcher, Alex et Soushi
tendaient les poings en avant. Pas contents, furieux, vexs. Les forces
sont l, bien sr, mais elles ne sont pas disponibles.

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Les forces sont toutes ramasses dans la musculature du tigre,


puissante, mais trop courte. On la voit, saillante, sous la peau.
Les trois amis ne m'ont pas dit : Mon dos est trop faible! Ils
l'ont pens. Dans l'urgence et confront un tigre inconnu, on se
cramponne la routine des mots.
Dans cette position, pour pouvoir se redresser, il faut que les
muscles du devant des cuisses et de l'abdomen se contractent trs
activement. Ce sont eux les acteurs. Mais le tigre, une fois de plus,
leur rafle la vedette. C'est lui qui veut se contracter. L'action tourne
court. Le tigre l'emporte. Tu tombes en arrire, de son ct.
Des crampes sur le devant des cuisses peuvent survenir. Il faut
comprendre pourquoi. Le devant de la cuisse possde un muscle que
l'on appelle quadriceps car il a quatre chefs au sens ancien de tte.
Sollicit par la position, le quadriceps essaie de se contracter; mais il
n'a pas l'habitude. Jamais ce point. Tout ce qu'il russit faire, c'est
un spasme, qui te dcourage tout de suite au cas o tu voudrais
insister.
Certaines personnes peuvent ressentir une barre dans la rgion
lombaire. Elles l'attribuent aussitt la faiblesse de leurs muscles
dans les reins . Il ne faut pas insister, mais s'allonger plat dos et
essayer de rflchir...
Certaines personnes s'assoient sans peine dans cette position. Des
danseurs, surtout. C'est que la rgion entre leurs omoplates est trs
creuse, enfonce, et par compensation elle parvient donner assez de
longueur la rgion lombaire pour que l'on puisse se redresser. Mais
le sternum et les premires ctes sont vilainement projets en avant.
J'ai dit que les cuisses ne devaient pas du tout se sparer. Si elles se
sparent, on peut alors se redresser. Mais il faut voir comment et
quel prix. On fait jouer les mcanismes dont j'ai dj parl et qui font
se creuser la colonne ds que l'on carte les cuisses de plus de 45' de
chaque ct. Ainsi la colonne s'enfonce.

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- 136 -

J'ai connu des gens trs raides, lombalgiques, souffrant de sciatique,


qui faisaient l'admiration de leur entourage en se mettant en tailleur et
mme en lotus. C'est un mystre, me disait-on, si raides et pourtant
si souples ...

- 137 -

2
L'oeil du tigre
Aujourd'hui tes yeux, ma Lily, vont bouger. Il ne s'agit plus de
regarder le tigre, il est vu maintenant, et bien vu. Tes yeux, la pupille
et l'iris vont bouger, et leurs mouvements vont remuer le tigre dans
ses fibres secrtes. Un peu la manire d'un gravier lanc dans une
mare o les ondes s'talent autour du point d'impact et jusque dans les
fonds.
Pourquoi les yeux ? Parce qu'ils figurent la place d'honneur dans les
zones sensitives et motrices de notre cortex. Leurs nerfs sont de
vritables prolongements de notre cerveau; ils sont des intermdiaires
respects entre corps et psychisme. Mais les yeux sont devant, ils
n'ont rien voir avec le tigre ? Ils ont avec lui des liens anatomiques
et physiologiques plus troits qu'on ne pense. D'abord, leur
commande nerveuse se trouve l'arrire. Notre centre de la vision est
plac dans le lobe occipital de notre cerveau, celui qui est le plus
l'arrire de notre crne, surplombant la nuque. Et tout le sang et
l'oxygne dont notre centre de la vision a besoin viennent de l'arrire,
par une artre qui monte depuis notre coeur le long de chacune des
vertbres cervicales. C'est l'artre vertbrale.
Le nerf sympathique qui gouverne les pupilles de nos yeux et nos
glandes lacrymales merge en arrire, entre la dernire vertbre de
notre nuque et la premire vertbre de notre dos. Ce nerf fait partie de
notre systme nerveux autonome, celui qui chappe au contrle de la
volont et rgle toutes nos fonctions viscrales.

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Deux minences grises gouvernent ainsi notre organisme, le systme


sympathique et le systme parasympathique. Chacun libre au niveau
de nos terminaisons nerveuses ses propres substances chimiques qui
sont complmentaires. Actuellement on connat bien l'action
physiologique de notre systme nerveux autonome, mais on connat
moins sa morphologie. On sait ce qu'il fait, on ne sait pas toujours qui
fait quoi parmi l'enchevtrement de centres et de voies nerveuses.
Une chose est sre, la plupart de ses voies empruntent nos nerfs
rachidiens, c'est--dire les nerfs issus de notre colonne vertbrale. Le
systme sympathique forme une chane de ganglions, tous relis entre
eux, et qui s'chelonnent le long de notre colonne vertbrale. Ce
systme est connu pour rgler le rythme cardiaque, la pression
artrielle, les scrtions glandulaires, le tube digestif.
Grce lui nos organes font tous les instants une foule de tches
subtiles et complexes dont notre systme nerveux volontaire et
conscient n'a pas se mler. Nos muscles aussi peuvent travailler
sans le contrle de notre volont. Ils reoivent de notre cervelet ou de
la voie extra-pyramidale' ou encore de la moelle pinire par voie
rflexe des informations d'aprs lesquelles ils ajustent leur tonus,
c'est--dire une lgre et permanente contraction. Ce circuit indirect,
et qui agit par la bande pour ainsi dire, nous vite par exemple de
nous casser en deux d'un seul coup comme un automate, alors que
nous avions seulement l'intention de nous pencher pour ramasser un
objet. Il agit comme un frein. Il faut tre deux, en somme, pour faire
un mouvement harmonieux. Un muscle qui agit, un autre, son
antagoniste , qui tempre. C'est assez sournois car si nous savons ce
que nous avons dcid de faire d'un ct, nous ne savons pas ce que
notre systme nerveux est en train de faire de l'autre.
1. Par opposition au systme pyramidal qui provient, lui, de notre cortex et se trouve
sous le contrle direct de la volont.

- 139 -

Cela nous laisse dans l'illusion que nous agissons librement et par
notre seule volont. Si tu dcides de contracter tes muscles
abdominaux, par exemple, le succs de ton projet dpend de tes
muscles du dos (ceux du tigre) qui doivent tre assez longs. C'est un
problme mcanique dont j'ai dj parl. Mais en dernier ressort, ton
projet dpend de ton systme nerveux inconscient. Il ajuste le tonus
du tigre selon ses critres lui. Lgrement contracts sur ordre du
systme nerveux inconscient, les muscles ne feront que ralentir
l'action des abdominaux, la rendre plus difficile. S'ils sont
contracturs en permanence, le mouvement des abdominaux sera
interdit.
Et le systme nerveux, comment lui interdire d'interdire ? Il faut
comprendre que s'il freine le mouvement et s'il l'empche, c'est pour
nous protger et nous viter de souffrir. Nos muscles sont bourrs du
souvenir d'expriences malheureuses. Ce sont des raideurs, des
douleurs, qu'il faut surtout viter de remuer, des zones meurtries qu'il
faut cuirasser en urgence, et tant pis si les plaies ne gurissent jamais
en dessous. Il faut les insensibiliser et les immobiliser. Un choc, une
chute, un traumatisme que l'on a reu et oubli depuis longtemps sont
autant de meurtrissures dans nos muscles.
Nos yeux plongent par la racine, si je peux dire, dans le territoire du
tigre. Par l'intermdiaire de notre systme nerveux autonome, dont ils
sont galement dpendants, ils ont une action diffuse, mais certaine,
sur lui.
Les muscles et les tissus de nos yeux ont, eux aussi, leurs blocages.
Eux aussi ont reu des chocs. De menus chocs que sans doute
personne n'a remarqu. Il suffit d'tre venu au monde, d'en avoir reu
plein la vue ds la premire seconde, une lumire aveuglante aprs les
mois passs dans l'obscurit du ventre maternel.

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Tout nous impressionne, tout s'imprime, les formes et les couleurs, et


surtout la prsence du corps maternel confondu avec notre corps. Des
sensations qui ne s'effacent jamais tout fait dterminent dj nos
futures rponses au monde extrieur. Les sensations de bien-tre se
mlent aux invitables frustrations. La solitude, la dtresse,
l'impossibilit de se faire comprendre ne sont pas rserves aux
adultes que nous sommes. Nous avons dj vcu cela une premire
fois, mais nous ne le savons plus. Notre systme nerveux s'est charg
de couper le contact. Les sensations demeurent, mais clandestines.
Elles nous gouvernent, nous dictent nos humeurs, nous tiennent en
tutelle, mais nous n'en avons pas conscience. Et tout notre corps
s'organise pour que nous n'en ayons jamais conscience. Les muscles
de nos yeux se raidissent sur leurs secrets. La souffrance se tient fixe.
Et le corps aussi. Mais impuissant la contenir toujours la mme
place, il paralyse l'un aprs l'autre les segments de nos muscles.
Nous avons tous de ces raideurs qui ne sont pas des troubles
pathologiques de la vision mais qui nous empchent d'tre libres de
nos mouvements. Il y a plusieurs annes, j'assistais au travail d'un
mdecin italien qui tait devenu un disciple de Reich aprs avoir t
neurologue. Il soignait les tats nvrotiques de ses patients en
pratiquant la vgtothrapie , c'est--dire qu'il se basait sur les
ractions vgtatives du systme nerveux autonome pour atteindre les
blocages dont souffre, disait-il, tout tre civilis. Ces blocages sont
toujours de nature musculaire et, s'ils se sont produits au dbut de la
vie postnatale, ils se sont fixs parce que la mmoire motionnelle est
ancre l'appareil neuro-musculaire, tandis que la mmoire
intellectuelle est lie la cellule nerveuse elle-mme'. Pour lui, le
premier verrou se trouvait au niveau des yeux.
1. Dr Federico Navarro, Un autre regard sur la somatopsychodynamique, d. pi,
1984.

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Si l'on ne travaille pas en priorit ce blocage initial, le corps - et le


psychisme avec - reste verrouill.
Je ne travaille pas ainsi. La psychologie n'est pas mon mtier et
mon ambition est de voir mes lves d'aplomb sur leurs jambes. Mais
de cette rencontre, il m'est rest la conviction que l'aplomb sur les
jambes ne peut durablement s'obtenir si l'on isole du reste du corps,
les yeux.
La prise de terre
1. Ces mouvements des yeux mobilisent parfois des masses d'nergie.
Avant de remuer l'nergie stagnante il vaut mieux tablir une prise de
terre, un contact avec un objet prcis. J'utilise deux balles de tennis
enfiles dans un bout de collant (ou dans une chaussette) que l'on
attache serr aux deux extrmits.
Tu poses tes deux talons et tu fais immdiatement la mise en place
sommaire mais indispensable de tout le corps. Tu flchis lgrement
tes genoux. Ainsi tu ressens le devant de tes cuisses plus ferme, tu
vites de pousser tes fesses en arrire et ton corps reste l'aplomb de
tes pieds. Tu installes tes deux pieds dans leur axe. Le deuxime orteil
regarde droit devant lui. Tu presses tes talons sur les balles.
Concentre ton attention sur tes talons. Tes orteils s'allongent et sont
poss sur le sol mais c'est l'os de ton talon, le calcanum, qui est
porteur pour le moment. Il reoit presque tout le poids de ton corps.
Essaie de t'intresser au rythme de ta respiration. A chacune de tes
expirations, presse davantage tes talons sur le bois. Tu relches
lgrement la pression quand tu inspires. Comme si tu respirais par
les talons.
Au bout de deux minutes environ, tu poses tes pieds par terre avec
prcaution, et surtout tu ne bouges pas. Tu laisses venir les sensations
perues par tes deux pieds.

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Larges en arrire, par exemple, et peut-tre plus prsents que d'ordinaire.


2. Tu t'installes plat dos. Les pieds un peu spars et les talons
l'aplomb de tes genoux flchis.
Les genoux flchis n'empchent-ils pas le tigre de s'allonger
derrire les jambes ?
En effet, mais les genoux flchis sont un moindre mal. Dans cette
position, l'arrire des jambes perd en longueur, mais le dos y gagne en
stabilit et en contact avec le sol. Le contact est prcieux dans ce
mouvement. C'est un trs ancien mouvement, le premier qu'un tre
humain puisse faire. Comme la situation a chang, le mouvement est
videmment transpos. La situation d'autrefois, c'tait celle d'un
nourrisson port dans les bras et accroch par la bouche au sein de sa
mre. S'il n'tait pas accroch au sein, il l'tait la ttine d'un biberon,
mais il y tait, et de toutes ses forces. Et pendant que sa bouche
s'activait, ses yeux faisaient un intense mouvement. Oui, tous les
jours, et plusieurs fois par jour, et la nuit aussi. On pourrait croire que
la bouche agissait seule, en aveugle et pour son compte, et que cela
suffisait pour que l'enfant prenne du poids. Mais non, il faut encore
autre chose pour tre vraiment enracin dans la vie. Il faut le contact
des yeux dans les yeux maternels. Ou dfaut dans les yeux de celle
qui remplace la mre. Il faut avoir vu ce regard d'un nourrisson dirig
sur l'adulte, en plein visage, pour comprendre la force de ce qui vient
de commencer entre lui et elle. On comprend qu'il n'a pas seulement
besoin de lait, et qu'il envoie son premier appel d'tre humain vers un
autre, le plus puissant de tous les appels de sa vie, et qu'avant de
pouvoir le dire avec des mots et des phrases, il le dit avec les yeux.
Si l'on observe mieux, on s'aperoit que le mouvement est double.
Le nourrisson regarde le sein, tout prs de son nez, qui s'panouit
comme un prolongement de sa bouche. Ensuite il lve les yeux plus
haut, vers le visage de sa mre.

- 145 -

Et alors ? Qu'avons-nous faire dans cette idylle ancienne ? C'est


que vois-tu, Lily, il arrive qu'en ce temps-l, en levant les yeux, on ne
russisse pas voir ce que l'on cherche avec tant de confiance, et de
passion. Le contact ne se fait pas, il se fait mal. Elle est trop occupe,
trop proccupe. Elle ne sait pas, elle ne peut pas, elle ne veut pas. Ou
le contact se rompt un jour, maladroitement. Ce n'tait justement pas
le bon jour pour une rupture, pas le bon moment. On est sevr. Pas
sevr de nourriture car il est facile de trouver un lait de
remplacement. On est sevr de ce contact que l'on croyait la vie, la
mort. On finit par choisir la vie, mais sans enthousiasme et sans joie.
Depuis ce temps-l, quelque chose s'est cass.
Bon, et alors ? C'est triste, mais qu'y faire... Un lan bris depuis
des annes, quelque chose qui n'a peut-tre jamais exist vraiment,
est-ce qu'il n'est pas bien tard pour rparer ?
Rparer les liens de ce temps-l, il n'en est pas question. Mais on
peut dissoudre la rigidit qui s'est installe depuis - oui j'y insiste depuis ce temps-l et qui nous teint le regard, et de l se rpand dans
la nuque et le dos. Il n'est pas question de retrouver le contact des
yeux, des bras maternels. Mais on trouve des substituts. Le sol en
premier lieu. Et avec lui on retrouve un sentiment de scurit et de
confiance en soi. Je suis persuade que la plupart des gens que je vois
couchs sur le sol, le dos arc-bout, en quilibre instable et
douloureux sur leur crne, leurs omoplates et leurs fesses, ont
cruellement manqu d'appui. Je veux dire que les mains, et les regards
qui les ont touchs autrefois, et les bras qui les ont ports, n'ont
jamais russi les mettre en confiance. Et maintenant leur corps est
rempli de peur et de rancune comme s'ils s'attendaient constamment
ce qu'on les heurte ou qu'on les laisse tomber.
Tu es donc plat dos dans la position que j'ai dite. Tu appuies bien
tes deux pieds par terre. Comme ce mouvement vient juste aprs celui
de la prise de terre tes talons s'en souviennent, ils ont un bon
contact avec le sol.

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Ta tte est dans l'axe de ton corps (il n'est pas facile de se rendre
compte si l'on incline la tte d'un ct ou de l'autre car l'habitude est
forte et les rtractions aussi). Tu pointes ton index droit entre tes deux
yeux et tu essaies de le regarder. Quelques secondes. Ensuite tu
glisses ton index plus bas, tu l'immobilises au bout de ton nez et tu
essaies nouveau de regarder. Quelques secondes. Tu remontes ton
index le long de ton nez jusqu'au milieu de ton front, et tu essaies
encore de le regarder. Pour voir ainsi le bout de son index il faut
converger, loucher. Tu essaies de savoir si tu peux le faire, si tu peux
voir simultanment aussi bien le ct droit que le ct gauche de ton
doigt. Si l'on a une difficult avec un ct de son corps, on la retrouve
encore dans ce mouvement. Un oeil reste fixe et n'arrive pas
converger.
Les mchoires se serrent et les lvres se pincent et la respiration se
bloque souvent dans ce mouvement minuscule. S'il remue une
mmoire douloureuse inscrite dans nos muscles depuis les premiers
mois de notre vie, il n'est pas tonnant que notre systme nerveux
autonome essaie d'y mettre un frein par tous les moyens. On essaie
donc d'ouvrir la bouche. Il ne servirait rien de s'acharner dans un
mouvement des yeux qui serait immdiatement contredit par le
blocage des mchoires.
Ds que tu as observ que tu pouvais vraiment converger - ou que
tu ne pouvais pas - tu poses ton bras le long du corps et tu continues
le mouvement; tu regardes le bout de ton nez en essayant de loucher
et aussitt aprs tu regardes le plafond au-dessus de ton visage; tes
yeux doivent tre bien ouverts quand tu regardes en haut. Tu
continues ce va-et-vient quelques minutes. Trois ou quatre minutes
pour commencer. A certaines personnes qui en ressentent beaucoup
de difficults, cela parat une ternit. Par la suite, on peut aller
jusqu' dix minutes.

- 148 -

A ceux qui s'tonnent ou s'agacent de ce mouvement, et qui ne sont


pas prts d'admettre qu'ils ont mal leur mre autant qu' leur
dos, je rponds qu'il est excellent pour leur vue. Ce qui est d'ailleurs
vrai, la myopie peut s'en trouver amliore.
Pour le mouvement suivant, il vaut mieux attendre le lendemain ou
quelques jours plus tard. Tu procdes dans l'ordre suivant :
1. Debout, la prise de terre sous les talons.
2. Tu te couches plat dos les jambes flchies, tes balles porte
de la main. Tu les glisses sous ton sacrum et tu installes le reste de ton
dos, sinon en contact, du moins aussi prs du sol que possible. Le
sacrum est le triangle osseux qui, avec le coccyx, termine notre
colonne. Je remarque qu'on le situe presque toujours trop haut,
comme si l'on ne pouvait imaginer d'avoir une colonne aussi longue.
Mieux vaut placer les balles le plus bas possible, vers le coccyx. Elles
doivent aider le reste du dos s'appuyer sur le sol et non pas le faire
se cambrer davantage.

- 149 -

Encore une compensation! , me disent certains professionnels


avertis de l'existence du tigre et de ses rtractions. Eh oui, c'en est
une. Souleve l'une de ses extrmits, la colonne n'est pas vraiment
allonge. Mais la sensation d'avoir rellement un sacrum, et le
sentiment de scurit que par la suite on en retire, sont dj des bienfaits en soi. La sensation est parfois assez puissante pour qu' ce
niveau le tigre s'allonge seul, sans autre intervention.
Les yeux grands ouverts, tu observes le rythme de ta respiration.
Quand vient le besoin d'expirer, tu presses lgrement ton sacrum sur
les balles. Il ne s'agit pas de se cambrer, attention! Tu souffles bouche
ouverte, tu presses ton sacrum sur le temps de l'expiration, mais sans
soulever pour autant le reste du dos.
J'insiste pour que les yeux restent grands ouverts. Si tout va bien, si
l'expiration est aise, on presse davantage le sacrum. L'ensemble du
mouvement dure trois ou quatre minutes. Tu enlves les balles.
Ensuite tu ne bouges pas. Les jambes encore flchies, tu respires
simplement, et tu laisses venir les sensations du bas de ton dos. Tu te
laisses porter par le sol.
3. Les pieds bien cals par terre, et le dos aussi, tu ouvres grands
tes yeux et tu essaies de regarder ta droite par le coin de l'oeil. Ne
bouge pas la tte! Tes yeux seuls se dplacent, latralement. A droite
et en haut, au plafond au-dessus de ton visage. Bouche ouverte. Aprs
quelques va-et-vient droite et en haut, essaie le ct gauche. A
gauche et en haut.
Ensuite tu dplaces tes yeux latralement vers la droite et vers la
gauche. Plus un regard au plafond! Il est parfois utile de poser par
terre, de chaque ct de son visage, environ un mtre des tempes
mais leur niveau, un objet - je mets parfois une balle jouer,
identique pour les deux cts - vers lequel on dirige le regard.

- 150 -

Le regard doit glisser d'un ct l'autre si possible sans -coups et


sans interruption. Lentement pour commencer, ensuite le rythme
s'impose tout seul. Dans ce mouvement, il arrive que l'on sente la
nuque se crisper, ou le dos. Il ne faut jamais s'acharner, mais s'arrter
un moment, et rflchir. Les muscles du dos, drangs par le
mouvement des yeux, ne sont-ils pas en train de faire un chantage
pour le faire stopper ? Et pourquoi sont-ils drangs, pourquoi notre
systme nerveux est-il en train d'orchestrer ce genre de dfenses ?

- 151 -

Normalement, ce mouvement dure trois minutes environ pour


commencer. Et jusqu' dix minutes par la suite. Pour terminer, tu
fermes les yeux et tu les ouvres. Tu bats ainsi des paupires,
nergiquement, pendant quelques secondes avant de te reposer.
Le mouvement suivant aura lieu le lendemain, ou quelques jours
aprs.
1. Prise de terre par les talons.
2. Prise de terre par le sacrum.
3. Prise de terre par le crne. Toujours plat dos tu glisses les
balles sous ta tte. Attention! pas sous la nuque, mais plus haut vers le
crne, un peu plus haut que le niveau de tes oreilles. Tu ouvres ta
bouche. Ton menton vers le cou, tu laisses ta nuque une chance de
se laisser aller vers le sol. Attends quelques secondes que ton crne
accepte le contact de cette sorte d'oreiller. S'il te gne, roule un peu la
tte d'un ct et de l'autre. Ensuite, sur le temps de l'expiration, tu
presses ta tte sur les balles. Plusieurs fois et de plus en plus fort si le
mouvement t'est facile. Bien sr il ne s'agit pas de s'arc-bouter du dos
et des reins pour mieux appuyer la tte. Les balles enleves, la tte
pose, tu prends le temps de percevoir les sensations de ta nuque, de
tes paules, et de ton crne.

- 152 -

4. Sans soulever la tte, tu esquisses un lger oui qui rapproche


ton menton de ton cou, ensuite tu esquisses un lger non .
Recommence, pour essayer de mieux ressentir le contact de ton crne
avec le sol. Aprs cela, essaie d'esquisser un tout petit rond avec ton
crne sur le sol. Essaie de ressentir la zone de ton crne, qui est situe
entre tes oreilles (il faut baisser un peu le menton et allonger ta
nuque). C'est cette zone qui tourne sur elle-mme, en contact avec le
sol.
Au bout de deux ou trois minutes, tu te reposes.
5. Tu ouvres grands tes yeux, tu regardes le plafond au dessus de
toi et tu commences dessiner du regard un cercle autour de ton
visage. Ne bouge pas la tte! Tes yeux seuls se promnent. Leur
mouvement circulaire est de plus en plus vaste et si possible trs rond.
Il est sans -coups et sans interruption. Non ? Il est au contraire
chaotique, biscornu, et tout, sauf harmonieux ? Patience... Tourner
ainsi les yeux demande une certaine souplesse dans les muscles des
yeux, mais aussi une certaine souplesse de comportement. Bien des
gens gardent leurs yeux fixs une fois pour toutes dans une seule
direction. Ils ne voient qu'une seule issue leurs problmes, et n'ont
qu'une seule rponse dans toutes les circonstances de leur vie. Leurs
possibilits d'imaginer, de crer sont inertes, comme hypnotises vers
un seul but. De prfrence inatteignable.
Et ce mouvement des yeux serait le remde ? Je sais que cela parat
trs ambitieux, et pourtant ce mouvement s'il dlie nos muscles
oculaires, fait mieux encore. Il peut nous aider porter sur le monde
qui nous entoure un regard diffrent, un regard sans oeillres, plus
vaste et plus souple.
On tourne les yeux pendant trois minutes environ pour commencer.
On peut aller jusqu' dix minutes au bout de quelques semaines de
pratique.
Pour terminer, quelques battements de paupires nergiques.
Environ trois minutes.

- 153 -

3
La bouche du tigre
La bouche ? Bien sr que nous connaissons. Elle est si bien place
dans les zones nobles de notre cerveau. Elle y a un territoire spcial,
o les lvres projetes s'talent, aussi grosses que nos bras et nos
jambes, et un autre territoire pour les gencives, un pour les dents, un
pour la langue. Et tout cela veut dire que nous pouvons mouvoir nos
lvres, notre langue, nos mchoires. Et les percevoir... Sauf quand
nous ne pouvons pas. Je connais bien des gens qui se sont us les
dents serrer leurs mchoires. Leurs dents se sont uses avant qu'ils
se rendent compte de ce qu'ils faisaient. Derrire nos lvres tendres il
y a des mchoires si puissamment quipes qu'elles semblent
appartenir une autre re. Ce n'est pas tellement les dents, mais les
muscles. Et comme broyer et dvorer n'est plus de mise pour nous,
nous serrons. Nos formidables muscles masticateurs sont occups
serrer sans relche, jour et nuit. Quoi ? Rien, le vide... Enfin, rien de
visible. Parfois la nuit on a les dents qui grincent, comme si la bouche
se dbattait dans le sommeil pour que rien ne parvienne au-dehors. Il
faut dire qu'une bouche humaine c'est souvent plein de souffrance et
de cris que l'on retient, bien serrs, entre les dents, afin qu'ils ne
profitent pas d'un moment de surprise pour s'chapper. Notre systme
nerveux se charge de bloquer nos mchoires. Avant d'avoir des dents,
nous avons serr nos gencives.

- 154 -

C'est une longue habitude de serrer nos mchoires sur une peine qui
est indicible parce qu'elle vient d'un temps o nous n'avions pas
l'usage de la parole. Allaitement, sevrage, ah maman, maman...
Comment imaginer quelqu'un en train de souffrir, dans son corps
d'adulte, des peines de sa premire enfance ? Et pourtant...
Et la peur, la colre, les refus d'autrefois comment s'en dbarrasser
maintenant, comment dissoudre les dchets qu'ils ont laisss dans le
corps ? Si la dtresse paralyse au point que l'on n'ait pas d'autre choix,
il faut videmment se confier un thrapeute, un psychanalyste par
exemple, pour essayer de traduire ce que l'on a vcu avant d'avoir su
articuler des mots, en mots. Mais la plupart du temps notre systme
nerveux s'arrange pour nous laisser une certaine marge de manoeuvre,
suffisante pour que nous ne puissions mme pas localiser nos
blocages musculaires. Nous ne sommes pas paralyss par nos
tensions, nous ne sommes pas handicaps par nos mchoires noues,
nos mouvements sont rduits, nous avons du mal couter les autres
-oui, il y a une relation entre l'audition et les muscles des mchoires -,
et nous avons du mal nous faire couter, mais au fond tout cela nous
parat plus ou moins normal, fatal, dans notre socit si difficile...
Je ne propose pas une rforme de la socit, mais je propose que
l'on fasse le tour de sa propre bouche. Diffrencier les mchoires des
lvres, et les lvres de la langue. Apprendre ce que l'on pourrait faire
avec les muscles de sa bouche, mais que l'on ne fait pas, parce qu'on
ne peut pas. Apprendre des mouvements infimes et qui librent des
couches de tensions stratifies, des mouvements simples qui nous font
la langue vivante et la parole plus fluide.

- 155 -

- 156 -

La mchoire
1. Prise de terre par le sacrum (cf. p. 152).
2. Tu te couches plat dos, les jambes flchies. Tu ouvres ta bouche
lentement. Tu la refermes. Tu l'ouvres encore. Avec tes doigts tu
essaies de localiser les articulations de tes mchoires.
La plupart des gens touchent poliment les coins de leurs lvres et
ne semblent pas se croire capables d'avoir autant de dents et des
mchoires si larges qui s'articulent haut prs de leurs oreilles. Il faut
chercher au-del des molaires et des dents de sagesse... Pour trouver
quoi ? Les muscles massters. Courts, pais, ils rattachent notre
mandibule - la mchoire infrieure - aux os du crne. On dit qu'ils
sont lvateurs de la mchoire ; ce sont eux les muscles d'acier
qui nous font serrer les dents.
Tu appuies brivement sur tes massters, ouvrant un peu la
bouche. Oui, c'est douloureux. On serre les dents s'en faire mal, on
ne le sait pas.
3. Bouche entrouverte, essaie de diriger ta mandibule vers la droite.
C'est un minuscule mouvement. Ta mandibule va droite et revient
au milieu, c'est tout. La tte ne bouge pas. Tes yeux sont grands
ouverts.
Essaie de savoir ce que tu fais. Qu'est-ce qui bouge dans ce
mouvement? Ta mchoire, mais quoi encore ? Est-ce que tes lvres ne
sont pas en train de se contracter, et ta langue ? Certaines personnes
aux massters trs rigides n'arrivent pas remuer leur mchoire et
pourtant elles sont persuades qu'elles le font. En fait, elles bougent
seulement les lvres, qu'elles ne distinguent pas de leurs mchoires.
Ce mouvement latral fait mouvoir des muscles masticateurs
qui sont beaucoup moins puissants que les massters ; ils sont peu
habitus bouger consciemment. Aprs le ct droit, tu essaies le
ct gauche. Il se peut que l'on retrouve dans le mouvement de la
mchoire les mmes difficults dj observes avec un ct de son
corps.

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- 158 -

Ensuite tu essaies un mouvement de la droite la gauche, sans


-coups, sans violence. Il ne s'agit pas de donner des coups de menton
droite et gauche. Tes lvres restent souples, passives. Environ trois
minutes pour commencer.
Avant de poursuivre, il est bon de laisser au moins une nuit se
passer. Il arrive que l'on fasse des rves un peu remuants aprs avoir
pris conscience d'avoir une paire de mchoires.
La langue
1. Prise de terre.
2. Tu es couche plat dos. Tu ouvres ta bouche (c'est dj plus facile
...) plusieurs fois. Tes yeux sont toujours grands ouverts. Ta langue
occupe beaucoup de place, elle s'tale, se couche sur le plancher de ta
bouche et se laisse promener, passive, selon le mouvement de ta
mandibule.
Maintenant, contracte ta langue. Sors-la de ta bouche. Laisse-la
l'air libre. carte tes dents. carte tes lvres. Essaie de ne jamais
bloquer ton souffle. Concentre tes forces sur ta langue. Elle est trs
muscle. Dix-sept muscles pour elle toute seule. Essaie d'en faire un
cne, une pyramide plante au milieu de ta bouche. Et de relcher tes
lvres tout autour.
Les premiers essais... On ne fait pas toujours ce qu'on veut avec
sa langue. Difficile d'ouvrir vraiment la bouche. Difficile d'carter
les lvres. Difficile de vraiment contracter la langue, et de ne pas la
replier comme une crpe bretonne.
Quelques instants la premire fois. Ensuite jusqu' cinq minutes
sans relcher la langue.
3. Tu te reposes et tu laisses venir les sensations dans ta langue et
autour de ta langue, et plus loin, dans les zones loignes de ta
langue. Elle est riche en vaisseaux sanguins et trs riche en nerfs.

- 159 -

Elle plonge ses racines plus loin que la bouche, dans la gorge ; elle est
lie au pharynx et au larynx et sous l'influence, elle aussi, de notre
systme nerveux autonome.

- 160 -

4
L'oreille du tigre
On ne voit rien de l'extrieur, il ne s'agit pas d'un nouveau
mouvement pour apprendre remuer le pavillon de l'oreille. Tout se
trouve l'intrieur, dans la cavit de notre oreille moyenne qui est
creuse dans l'paisseur du rocher de l'os temporal de notre crne ou
se cache un muscle minuscule et trs sensible au monde environnant.
Il vibre au moindre son, et continuellement; il travaille plus qu'aucun
autre de nos muscles. Notre coeur, qui se repose demi sur l'un de ses
temps de battement, ne travaille pas autant que lui. Il mesure tout
juste six millimtres deux, on l'appelle le muscle de l'trier. J'aurais
pu le passer sous silence puisque, aprs tout, si ce muscle n'est pas en
bonne sant, je n'ai pas de solution immdiate proposer. Mais me
taire, alors que notre organisme tout entier, travers lui, ragit aux
sons, ne me parat pas une chose faire. J'ai t trs impressionne
d'apprendre comment ce tout petit muscle porte l'crasante
responsabilit de notre quilibre musculaire, organique et psychique.
S'il se bloque, tout se dsorganise dans notre corps, et tout se dcale.
Notre cerveau n'est pas stimul comme il le faudrait. Il reoit les
influx du monde extrieur, mais comme assourdis, filtrs. Le filtre
s'installe trs tt dans nos oreilles. Dans le ventre maternel nous
sommes dj tout oue, et la voix qui nous parvient travers le liquide
amniotique nous comble d'aise, ou de malaise.

- 161 -

- 162 -

Une voix charrie tant de choses avec elle, dans ses vibrations. Pour un
tre qui n'a pas la possibilit de s'enfuir de l'utrus -il le pourrait mais
ce serait mortel si la voix familire le blesse, il n'y a qu'une solution,
filtrer le son. Et c'est ainsi que l'on bloque le muscle de l'trier, trs tt
form.
Par la suite les occasions sont nombreuses d'avoir filtrer les sons,
les paroles, les phrases qui font mal. C'est une protection, et c'est une
prison. Les sons, les voix ne sont plus intactes, ils nous parviennent
distordus, altrs. Il manque des graves, il manque surtout des aigus.
Nous sommes obligs d'inventer ce qui manque, de le reconstituer,
d'interprter et de continuellement faire comme si . Nous ne
sommes pas sourds, nous entendons, mais couter nous est quasi
impossible. Notre nergie s'y puise et la fatigue s'accumule. Notre
voix - tout comme cette premire voix que nous avons perue
-devient une voix de fatigue, de peur, de colre, et d'agressivit car on
devient agressif perdre la moiti du monde environnant, la moiti
sonore. Et qu'arrive-t-il ? La plus grande injustice. Notre voix arrive
aux oreilles des autres qui nous entourent et notre voix de souffrance
les fait souffrir. En mme temps qu'ils souffrent, ils se mettent nous
dtester de les faire souffrir. Les choses se passent notre insu, leur
insu. On n'a pas vraiment quelque chose se reprocher. On ne
s'entend pas, c'est tout...
On ne s'entend littralement pas. Les vibrations des voix qui nous
entourent et les vibrations de notre propre voix ne s'accordent pas.
Notre propre voix elle-mme au lieu de nous faire du bien, nous
fatigue.
Notre cerveau se nourrit des vibrations sonores environnantes.
Leurs stimulations lui sont indispensables pour se recharger en
nergie.' La premire source de vibrations bienfaisantes, c'est notre
propre voix. Encore faut-il qu'elle soit complte , c'est--dire
qu'elle puisse elle-mme mettre des frquences assez riches.

- 163 -

Elle ne le peut pas si notre oreille - bloque par son filtre - est
incapable de percevoir ces frquences. Notre voix ne peut reproduire
que les sons perus par notre oreille. Les autres sont perdus pour
l'oreille et pour la voix. Perdus sans espoir? Eh non. On peut agir sur
les muscles de l'oreille moyenne, sur l'trier entre autres. Mme s'il
est bloqu depuis longtemps on peut l'apprivoiser, lui apprendre
vibrer, ne plus avoir peur des sons, les laisser parvenir au cortex.
Un diable d'homme fait ce genre de cure , le professeur Tomatis. Il
a mis au point des appareils lectroniques et sophistiqus qui envoient
l'oue en manque les sons nourriciers'. C'est par lui que j'ai t
convaincue de l'importance des sons pour notre quilibre physique et
psychique. Il poursuit ses travaux depuis des dcennies, suscitant des
controverses passionnes et des enthousiasmes galement passionns.
Je l'ai entendu faire des portraits hallucinants de vrit avec
seulement une courbe d'coute en main, c'est--dire un graphique
des sons perus ou non perus. La forme de notre courbe retrace
l'histoire de notre vie, elle montre la manire dont on s'entendait jadis
avec sa mre, ou avec son pre. Et s'il y a eu rupture avec la voix
familire, elle indique quelle poque de notre enfance. Elle montre
la sant ou les problmes de nos organes internes, coeur, poumons ou
intestins. Et l'tat de nos muscles, les torsions de notre colonne. Et le
niveau de ces torsions. Et l'apptit pour le sexe... A qui sait couter,
notre voix ne sait rien cacher.
J'ai appris que certaines frquences des sons visaient les jambes, le
bassin et d'autres le cortex. Certaines nous conduisent la dpression
(les sons graves) et d'autres nous rechargent en nergie.
1. Le Pr Tomatis a publi de nombreux ouvrages traitant de ses recherches sur l'audition, la
voix, le langage. Entre autres: L'Oreille et la Vie, Ed. Robert Laffont; L'Oreille et la Voix,
Ed. Robert Laffont.

- 164 -

Mozart parle notre cortex, lui fait du bien, nous rend plus allgres,
plus intelligents. Et aprs Mozart ? Encore Mozart et toujours lui.
Sous toutes les latitudes, tous les climats, toutes les ethnies, la
musique de Mozart a une action physiologique souveraine.

- 165 -

5
Le cou du tigre
Je connais trs peu de gens dont la nuque soit libre et dlie, et saine,
comme la nature le voudrait. Cela ne se commande pas , me dit-on
en enfonant la tte dans les paules. Et je vois bien que ce besoin de
rentrer le cou a quelque chose d'incontrlable. Un besoin de se
protger, une sorte d'instinct trs fort. Une peur, peut-tre, que
quelque chose du corps ne vienne passer vers la tte ? Ou l'inverse ?
Anatomiquement, il passe pourtant beaucoup de choses dans le
cou : des vaisseaux, des nerfs, des conduits tous plus vitaux les uns
que les autres. Et le passage se resserre entre la tte et le corps, il est
troit. Et l'instinct ne devrait-il pas au contraire nous pousser mettre
leur aise les prcieux conduits qui transportent le sang, l'influx
nerveux, la nourriture, le souffle ? Ne devrait-il pas viter que nos
carotides soient comprimes, et nos jugulaires, et l'oesophage et le
pharynx, et le larynx et la trache? Sans parler de la thyrode qui est
proche, et du rseau de notre systme autonome qui nat la base de
notre crne. Mais non. L'instinct ne rflchit pas, il ragit dans
l'instant, comme si nous tions dramatiquement en danger. C'est plus
fort que nous, nous ne faisons que raidir les muscles de notre nuque
comme si nous luttions en permanence pour nous tenir la tte hors de
l'eau.

- 166 -

Le seul moment o notre nuque se dtend c'est dans nos rves. Je


veux dire pendant le moment de notre sommeil o nous rvons. Notre
corps n'en fait alors qu' sa tte, nos yeux ont un mouvement latral
rapide, notre sexe est en rection ( n'importe quel ge et que nous
soyons homme ou femme), et les muscles de notre nuque se relchent
enfin... Je laisse qui voudra le soin de faire une connexion entre ces
actions simultanes et nocturnes.
A l'tat de veille, j'avoue qu'il n'est pas facile de relcher la nuque.
D'abord, les sensations sont trompeuses; si les muscles de la nuque
sont crisps et que l'on essaie de les allonger, il s'ensuit une
impression de tension. Et pourtant, c'est l qu'ils se dtendent, c'est au
moment o ils s'allongent. Mais en allongeant nos muscles, nous
passons par la phase que nous voulions inconsciemment viter, celle
de commencer percevoir qu'ils taient raccourcis.
Allongez votre nuque sont les trois mots qui amnent le plus de
perplexit sur les visages. Quelle nuque ? , me dit en pointant le
menton une dame venue pour que je soigne son arthrose cervicale.
Aussi je demande plutt que l'on grandisse. Mais alors, c'est rarement
par la nuque que l'on grandit, c'est par les yeux.
Comme un ternel enfant on tend le visage et on lve les yeux vers
un adulte toujours plus grand que soi, un adulte gant. On s'efforce de
chercher un repre et un modle en dehors de soi. Et, bien sr, on ne
fait que se rapetisser davantage.
Parce que nous levons notre regard vers le plafond, nous croyons
que notre nuque s'lve aussi. A force d'accorder tous les pouvoirs au
sens de la vue, nous finissons par confondre et croire qu'il suffit de
diriger nos regards dans une direction pour que le reste de notre corps
y soit aussi.
Pour parvenir faire la diffrence entre nos yeux et notre nuque, la
fontanelle postrieure qui est place au sommet du crne est notre
meilleur repre; elle est comme un troisime oeil prenant le dessus
aprs avoir eu trop longtemps le dessous.

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- 168 -

Quand la base de notre nez et la base de notre oreille sont sur un


mme plan, notre nuque prend le bon dpart. Elle est prte
s'allonger et le double menton, provisoire, qui vient de se former
s'effacera peu peu.
Les souvenirs de l'enfance
Pour le travail de la nuque la mise en place de tout le corps doit tre
aussi prcise que possible. Tu t'assois sur un tabouret, ou une chaise,
les cuisses, les jambes, les chevilles runies et les pieds fermement
appuys sur le sol. Avec trois doigts tu saisis le haut de ta nuque, juste
au-dessus du crne. Ici se cache une zone qui est souvent la plus
contracte de toutes, souvenir de l'enfance , d'aprs la mdecine
chinoise traditionnelle1.
Tu essaies de saisir fermement la peau et aussi les muscles qui
naissent cet endroit. Ton coude est dirig vers l'avant. Bouche
ouverte et la nuque haute, tu baisses un peu la tte comme pour dire
oui , sur l'expiration. Ensuite tu glisses tes doigts un peu plus bas et
tu baisses nouveau la tte sur l'expiration... Et ainsi de suite, sept
fois, tout le long de ta nuque. Compte voix haute jusqu' sept.
Pourquoi sept ? Parce que nous avons sept vertbres cervicales.
1. En acupuncture cette zone se trouve sur le mridien de la vessie . Ce trs long
mridien commence au coin interne de l'oeil, monte par le front et le cuir chevelu au
sommet du crne, redescend par-derrire, longe toute la colonne vertbrale, l'arrire
des jambes, et finit au coin de l'ongle du petit orteil. Une de ses branches, pour
certains acupuncteurs, appartiendrait notre systme nerveux autonome.
Le point 10 qui nous intresse, est situ sur la nuque, au niveau de l'insertion du
trapze sur les occipitales... Et par lui on traite l'nursie, les frayeurs nocturnes,
l'impuissance, les algies du cou, la migraine. D'aprs Le Massage dans la mdecine
chinoise, Dr Borsarello, Ed. Maisonneuve, 1971.

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- 170 -

En baissant un peu la tte, passe tes doigts sur chacune des bosses
osseuses - les pineuses - de tes vertbres... Moi, j'en ai seulement
trois ! Et moi deux ! , Me dit-on souvent. Si nos muscles sont trs
contracts, les cervicales - et leurs pineuses tasses les unes contre
les autres - fuient vers l'avant du cou, on ne les trouve pas. Parfois, et
surtout avec l'ge, on a l'impression que l'une d'elles grossit, la
septime, celle qui est la jonction de la nuque et du dos. Bien
entendu elle ne grossit pas, ce sont les autres vertbres au dessus qui
s'enfoncent en avant vers le cou... Cette vertbre, la bosse de bison
, reprend son aspect normal, et la cellulite qui s'tait installe autour
d'elle disparat, quand ses malheureuses soeurs du dessus parviennent
s'aligner.
Voici une nuque vue par l'IRM, dont j'ai dj parl. On peut voir la
masse des muscles de la nuque, et aussi la graisse qui s'est installe au
voisinage de la septime des cervicales.
Je remarque que les gens qui souffrent de leur nuque ne savent rien
d'elle, part qu'elle leur fait mal. Et n'en ont jamais rien su. On dirait
qu'une zone morte dans le corps devient trs vulnrable toutes les
agressions. Comme si les tissus irrits par les bronchites, laryngites,
pharyngites, amygdalites, et tous les maux en ite qui touchent si
souvent la rgion du cou, ainsi que les arthroses, lordoses et autres
maux en ose , voulaient rappeler leur manire qu'ils sont tout de
mme en vie.
La droite et la gauche
Tu places le tabouret contre un mur. Assise, les jambes et les pieds en
place, tu essaies de plaquer ta colonne de tout son long ce mur.
Attention, sans bloquer ton souffle et sans faire ressortir tes ctes en
avant dans cet effort. Tu roules lgrement ta tte appuye au mur,
cherchant le contact assez bas, entre tes oreilles.

- 171 -

- 172 -

Tu immobilises la tte et tu saisis pleine main ton trapze droit - un


large muscle pos comme un chle sur tes paules, en fait solidement
attach de ta nuque ton omoplate, et tu le soulves un peu. Il est
souvent contractur comme si l'on portait le poids du monde sur les
paules. Tu ouvres la bouche et, sur l'expiration, tu avances un peu
l'paule droite. Une dizaine de fois.
Ensuite, tu fais le trapze gauche.
Toujours assise, les mains, paumes en l'air, poses sur les genoux,
tu tournes lentement le visage vers ton paule droite. Tu ouvres ta
bouche et tu essaies d'infimes mouvements des yeux pour mieux voir
le mur. Ce sont de minuscules va-et-vient o, le visage toujours
tourn vers la droite, tu essaies de regarder le mur par le coin de ton
oeil droit et relches aussitt l'effort en laissant errer ton regard dans
la pice. Une dizaine de fois. Reviens lentement au milieu, la nuque
haute.
Recommence tourner ton visage vers la droite. Ouvre ta bouche.
L'oreille droite en contact avec le mur, les yeux bien ouverts, tu
souffles, la bouche grande ouverte, en direction de ton paule droite.
Une dizaine de fois.
Reviens trs lentement au milieu, la nuque haute. Le contraste est
parfois trs fort entre les deux cts...
Mets-toi plat dos, les jambes flchies, roule trs lgrement la
tte sur le sol, et laisse venir les sensations de ta nuque. Tu feras
ensuite le ct gauche.
Entre la fontanelle et le coccyx
Assise sur le tabouret, les deux ischions bien poss, la colonne aussi
longue que possible, les avant-bras sur les cuisses, tu serres fortement
les paupires mais tu entrouvres la bouche. Sur l'expiration, tu lches
doucement la tte en avant. Imagine que c'est ta fontanelle postrieure
qui voit la place de tes yeux et conduit le mouvement de ta tte.
Attention, ta nuque reste longue, ton cou aussi.

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Il se peut que tu ressentes des tiraillements entre les omoplates ou la


rgion lombaire. C'est que le tigre essaie de s'allonger. Serre les
paupires un peu plus fort. Appuie fermement tes deux ischions sur le
tabouret et reviens, la tte haute. Essaie de ne pas perdre un
millimtre de ta taille entre ta fontanelle et ton coccyx. Intresse-toi
ces deux repres osseux l'arrire de ton corps. Ce sont les deux
ples sensibles entre lesquels le tigre s'tire. Bientt, ils te seront
aussi familiers que les doigts de ta main.
Les paupires serres, la bouche grande ouverte, flchis nouveau
la tte, sur l'expiration. Une dizaine de fois. Ensuite, tu te reposes
plat dos.
Les muscles des paupires ne sont pas considrs comme les
antagonistes des muscles de la nuque. Mais je remarque que le fait de
les serrer activement fait s'allonger la nuque avec moins de difficult.

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6
Le souffle du tigre
Je ne sais pas respirer : ceux qui viennent m'annoncer cela, je
regarde leurs mchoires serres, et leurs yeux, et leur nuque. Je
voudrais les consoler et leur faire oublier ce dfaut, cette incapacit
supplmentaire dont ils s'accablent.
Je comprends bien que l'on ait soif d'oxygne, soif de respirer, c'est
naturel - comme boire, justement, et manger. Mais cela ne s'apprend
pas. Autant dire : Je ne sais pas avaler. Si l'on ne respire pas, c'est
que cela ne passe pas, on a le corps nou. La nuque, les reins, s'ils
sont rigides, entravent la respiration. Et mme l'arrire des jambes. Ce
n'est pas dans les jambes que l'air pntre, et pourtant on respire aussi
avec les jambes. L'enchanement des muscles du tigre fait que le
diaphragme est bloqu dans sa course normale si les jambes sont
bloques.
La respiration commence se dnouer par le haut, mais elle est
vraiment libre quand, l'arrire, et d'un bout l'autre du corps, toute
la chane musculaire est dnoue. Les muscles du visage, s'ils sont
rigides, ne laissent pas entrer l'air dans les poumons, et surtout ne le
laissent pas sortir. Ils le laissent, mais peine, juste de quoi survivre.
L'air est un lment de contact avec le monde extrieur, et nous avons
assez de vieilles raisons de fuir le contact. Le meilleur moyen de
rassurer notre systme nerveux, c'est de lui permettre de faire de
nouvelles expriences, et des expriences agrables, capables
d'effacer la mmoire pnible des programmes anciens. Jouir de la
mobilit de ses yeux est une exprience agrable.

- 177 -

Et pouvoir enfin ouvrir les mchoires son aise. Et c'est ainsi que,
sans le savoir, en commenant travailler les yeux, la langue, on
commence faire les meilleurs exercices de respiration, les plus
efficaces.
La nuque est une pice matresse de la respiration. Il ne faut pas
esprer librer la respiration si la nuque elle-mme n'est pas libre. Le
nerf phrnique nat de C 4, la quatrime de nos vertbres cervicales,
et se colle ensuite la plvre de nos poumons avant de pntrer le
diaphragme dont il commande les mouvements. Et le nerf
pneumogastrique passe par notre cou avant de se rendre dans les
poumons, le coeur, l'abdomen. C'est un grand matre de notre systme
nerveux autonome.
Il n'y a pas de mouvement pour apprendre respirer puisque
tous les mouvements qui librent la musculature librent aussi le
souffle. Et pendant ces mouvements on allonge la nuque, et l'on ouvre
la bouche en grand. Cela ne veut pas dire qu'il faut se promener et
respirer ainsi toute la journe, mais c'est ainsi que le diaphragme est
vraiment aid dans ses mouvements d'expiration.
C'est ici, ce niveau, que les choses se passent. Les muscles des
ctes et du ventre, s'ils ont la permission de bouger, rveillent le
plexus solaire, au carrefour du systme nerveux vgtatif, juste sous
le diaphragme, o croisent les nerfs sympathiques et les deux nerfs
pneumogastriques.
La respiration, pour tre libre et complte, est toujours silencieuse.
Certaines personnes font grand bruit avec les lvres, et surtout la
gorge, qu'elles serrent en faisant entendre un ronflement de tuyauterie
entartre. Leur propre bruit semble les rassurer en leur prouvant
qu'elles sont bien en train de respirer. Mais elles n'ont, hlas, que le
bruit, et pas le mouvement effectif, et librateur, de la respiration.

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Elles me font penser ces femmes qui souffrent de frigidit et


poussent des cris d'extase pendant que leur sexe reste endormi.

- 179 -

7
Tigre sans coeur ?
On pourrait croire que le tigre n'a pas de coeur. Je veux dire que le
tigre et le coeur n'auraient pas de liens entre eux. La preuve : tous ces
exercices destins faire battre le coeur des gens, comme s'il
s'agissait de vieilles montres mcaniques, ou de vieux rfrigrateurs,
ou de vieilles bagnoles, n'importe quoi de mcanique et rouill qu'il
faudrait secouer pour que cela marche.
La sant de notre coeur ne dpend pas seulement du nombre de
battements qu'il est capable de fournir la seconde. Et rien ne sert de
vouloir exercer son coeur pour qu'il soit capable de dbiter davantage
de sang dans les artres. Si l'on s'acharne muscler son coeur par
des exercices, il devient certes plus gros, mais pas forcment plus
sain. Et parfois mme pathologique. D'aprs un cardiologue
amricain, le Dr Solomon, la plupart des gens qui se dpensent en
exercices pour la sant de leur coeur sont dans une totale
confusion. Ils ne tiennent pas compte de l'environnement de leur
coeur - artres coronaires et poumons - et croient qu'il suffit
d'accrotre les performances du muscle cardiaque pour tre en bonne
sant. Mais un coeur plus fort n'est pas obligatoirement un
meilleur coeur. Il peut dbiter davantage de sang, mais cela ne veut
pas dire que les cellules de notre corps en deviennent capables
d'utiliser l'oxygne de ce sang.

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A force de s'exercer avec une certaine intensit on finit par obtenir


l' effet d'entranement . C'est le but, crit le Dr Solomon, des
exercices arobics destins produire une srie de modifications
physiologiques : rythme cardiaque au repos plus lent quand on reste
inactif; rythme cardiaque plus lent et pression sanguine plus basse
quand on s'exerce au niveau maximum; retour plus rapide au rythme
cardiaque de repos aprs la fin des exercices . Malheureusement,
ajoute-t-il, il n'existe aucune preuve qu'un rythme cardiaque plus
lent au repos soit plus sain qu'un rythme cardiaque un peu plus rapide,
ni qu'un retour plus rapide au rythme cardiaque de repos aprs qu'on a
pris de l'exercice soit intrinsquement bnfique. Personne n'a jamais
mis en vidence aucun avantage biologique dcoulant d'un coeur qui
bat plus lentement1 .
La longvit ? Si l'on disposait sa naissance d'un nombre
dtermin de battements de coeur, il vaudrait mieux, en effet, avoir un
rythme cardiaque lent pour conomiser son capital de battements.
Mais il n'en est rien. Personne, sa naissance, ne dispose d'une
attribution fixe de battements de cur !
Si tous ces efforts dploys pour un coeur plus performant, fort
rendement, avec des battements quasi rglables, sont incapables
d'amliorer notre sant, pourquoi s'acharner ? L'attrait du profit pour
les uns, et pour les autres les sductions de la mode, et aussi la
caution mdicale, d'aprs le Dr Solomon, qui crit : En dpit de leur
formation scientifique, les mdecins sont des consommateurs comme
les autres, tout aussi susceptibles de se laisser embobiner par le
battage publicitaire que le reste de la population2.
Mais un coeur qui bat trop fort, ou tout coup, un coeur
incontrlable qui palpite de colre, de peur et d'angoisse, c'est
encombrant.
1. Dr Henry Solomon, Le Sport tout prix, d. Payot, 1985.
2. Ibid.

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Et peut-tre que c'est ce coeur-l que l'on voudrait oublier. Il serait


tentant d'avoir la place une mcanique que l'on peut ralentir,
acclrer, contrler, rgler pour qu'elle ne fonctionne pas au rythme
de nos motions, mais seulement un rythme que l'on peut dterminer l'avance. Sauf que les efforts pour obtenir un coeur aussi
confortable ne font que nous raidir le corps, les muscles du cou et du
dos, par exemple -, tous les muscles du tigre, en fait. Et les muscles
du tigre, capables de nous cabosser la colonne et le thorax, suffiraient
eux seuls gner le fonctionnement de notre coeur qui est pos
directement sur notre diaphragme. De plus, notre coeur est sous
l'influence de notre systme nerveux autonome, dont les ganglions se
relaient tout le long de notre colonne vertbrale, et les exercices
dploys en nous tassant les muscles gnent videmment nos tissus
nerveux. Ainsi, on peut s'acharner fortifier son coeur et, dans le
mme temps, s'acharner sans le savoir l'entraver.

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8
Le tigre fait
des pieds et des mains
Le haut
Le tendre et le coriace.
Tu t'allonges plat dos les jambes flchies, tu installes ta nuque le
plus prs possible du sol, et tu commences ouvrir la bouche en
grand. Tu lves tes deux bras vers le plafond, les paules appuyes au
sol. Tes bras ont un sens, un envers et un endroit. Les muscles de nos
bras, les nerfs et les vaisseaux sont leur aise quand ils sont orients
selon leur structure anatomique. S'ils sont tordus sur eux-mmes, le
coude regardant d'un ct, le poignet et le dos de la main de l'autre,
l'influx, comme dans un tuyau d'arrosage tortill, circule mal. Dans
cette position, tu places tout le tendre de ta peau en dedans et tout le
coriace en dehors. Je m'explique : la peau de ton bras et de ton
avant-bras est plus fine en dedans, c'est--dire vers le milieu de ton
corps. Et la pulpe de tes doigts est plus fine que ne le sont tes ongles.
En dehors, la peau qui porte poils et ongles est plus paisse.
On flchit un peu les coudes si l'on n'arrive pas orienter le tendre
avec le tendre. Mieux vaut raccourcir un peu les bras, en flchissant,
que de les avoir tordus. Sur le temps de l'expiration, bouche grande
ouverte et les yeux aussi, tu pousses un peu tes doigts vers le plafond.

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Tes coudes, tes paules, tes omoplates, et mme tes premires ctes
participent au mouvement. Tes paules reviennent se poser au sol sur
le temps de l'inspiration, mais tes bras restent levs. Tu continues
ainsi tendre tes bras sur l'expiration et relcher un peu sur
l'inspiration. Trois minutes environ.
Les bras poss le long du corps, tu observes... Certaines personnes
qui se plaignent d'avoir une mauvaise circulation dans les extrmits
hsitent faire ce mouvement de peur que leur sang ne circule plus
. Elles s'aperoivent trs vite qu'il circule mieux, au contraire, et que
leurs mains enfin relies au reste de leur corps se rchauffent.
D'autres - souvent les mmes - peuvent ressentir une certaine anxit
les bras tendus, en silence, vers un plafond luimme muet. Il est vrai
que cette situation peut faire resurgir des frustrations et des chagrins
trs anciens. Mais elle aide galement les surmonter, et trouver
rconfort et bien-tre dans un corps d'adulte, autonome.
Des angles et des cercles.
Tu es plat dos, les jambes flchies, les bras le long du corps. Tu
installes ton bras droit avec le coude, le dos de la main, les ongles des
doigts poss sur le sol. Le tendre de ta peau est orient vers le
plafond. Lentement, tu cartes ce bras du corps jusqu' l'angle droit.
L'paule, le bras et le coude appuys au sol, tu soulves ton
avant-bras droit vers le plafond et tu commences replier tes doigts,
sans les crisper mais fond, c'est--dire que tu sens l'extrmit de tes
ongles dans ta paume. Ensuite, replie ton poignet, flchissant ta main
sur ton avant-bras, angle droit. Les muscles de l'avant-bras sont
parfois si raides qu'il faut au dbut une main amie pour les aider
flchir.
Attention, ton paule reste pose et ton biceps ne se contracte
jamais. Tu souffles bouche grande ouverte pendant une dizaine de
respirations.
Toujours dans cette position du bras et de l'avant-bras droit, tu
renverses ta main, orientant ta paume vers le plafond, allongeant tous
tes doigts.

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Tenir une balle dans la paume peut aider au dbut mieux ouvrir la
main. Pendant une dizaine de respirations.
Trs lentement et sans changer la position de ton paule, de ton
bras et de ton avant-bras, tu commences faire tourner ta main, les
doigts tous bien dplis. Imagine que ton mdius conduit le
mouvement de ta main qui est en train de dcrire un cercle, le plus
vaste possible, autour de ton avant-bras qui, lui, reste vertical et ne
change jamais d'orientation; le tendre reste du ct du tendre,
c'est--dire que ta main tourne, mais pas ton avant-bras.
C'est un mouvement qui n'a l'air de rien, et qui est difficile, car
nous avons des raideurs insouponnes dans les poignets. Sans le
vouloir, nous tournons l'avant-bras au lieu du poignet, et l'paule se
crispe, la respiration se bloque... Ce mouvement aide diffrencier
les articulations du poignet, du coude et de l'paule. La plupart du
temps, on les confond, et, limites aux gestes courants, elles remuent
en bloc, ce qui est assez pour porter une cuillre sa bouche, ouvrir
une porte, prendre le mtro... Mais pas assez pour avoir des muscles
et des nerfs dlis.
Ce mouvement a l'avantage de travailler la nuque, il est
excellent pour dbloquer les muscles du haut du dos. Les nerfs issus
d'entre nos vertbres cervicales tendent leur territoire jusqu'au bout
de nos doigts, et c'est par le bout des doigts que nous agissons
distance sur la nuque. En faisant travailler l'articulation du poignet
dans toute son amplitude, ces mouvements la librent, et librent
aussi dans les muscles un influx nerveux inhabituel et bnfique.
Le bras droit pos le long du corps, tu peux longuement observer,
laisser venir les sensations de ton ct droit, allonger doucement tes*
jambes pour observer mieux tout le ct droit... Etre tonne peut-tre
de ressentir ta jambe droite plus longue, elle aussi.

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A plat dos, jambes flchies, tu fais ensuite le ct gauche.


Les archives.
J'appelle cette zone les archives car les tensions s'y entassent avec
tnacit et dans un endroit un peu l'cart, comme il se doit pour des
archives. On est surpris de dcouvrir que cette zone, laquelle on ne
s'tait jamais vraiment intress, est crispe et douloureuse.
Assise, le coude droit en avant, tu cherches le contour de ton
omoplate - le bord externe - arrive son angle infrieur, tu saisis
entre trois doigts ce muscle qui est l, qui s'appelle le grand dorsal et
qui vient du bas de ton dos et se dirige vers le haut de ton bras, o il
s'attache. A ce niveau il est saisissable et mallable. Mais, attention, il
ne faut pas le brusquer. Tu ouvres la bouche et tu le maintiens, le
temps de trois respirations profondes.
Ensuite, tu glisses tes doigts en avant, le bras pendant.
Tu les poses en arrire de ce muscle qui s'appelle le grand pectoral.
Avec ce muscle on treint, on serre dans ses bras, et je remarque qu'il
est trs souvent en tension permanente, serr sur du vide, pour ainsi
dire. Il est situ en avant, mais c'est un muscle rotateur interne du
bras, complice du tigre. Tu l'attires en avant avec douceur, et fermet.
Le temps de trois respirations, bouche ouverte.
Le bas
Marcher les pieds firement en dehors est, parait-il, la marque de
quelqu'un de trs assur. Pour l'assurance, je ne sais pas... Mais je sais
que si l'on marche ainsi, en canard, et que l'on ne peut faire
autrement, cela veut dire que les muscles de l'intrieur ds cuisses, les
adducteurs, sont forcment trop courts et crisps. Et, s'ils le sont, les
genoux sont forcment tourns en dedans.

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Et les genoux, tourns en dedans, se cogneraient l'un l'autre


chaque pas, si les pieds ne venaient leur secours. Les pieds tournent
en dehors, entranant les genoux moins en dedans, afin qu'ils
parviennent regarder devant eux, dans le sens de la marche.
L'axe du pied.
Pour pouvoir nous poser par terre et marcher sans dommages pour
nos articulations et sans que nos pieds, en se plaant dans des
directions contraires, contredisent chacun de nos pas le reste du
corps, il faut pouvoir reconnatre leur axe naturel. La structure de nos
pieds veut que cet axe passe par le milieu du talon et par le deuxime
orteil. J'utilise deux petites baguettes relies entre elles pour qu'elles
restent bien parallles. Deux rainures du parquet ou du carrelage
feront l'affaire, la rigueur. Avec les baguettes on peroit l'axe autant
qu'on le voit.
Debout, tu installes doucement tes deux pieds selon leur axe
prcis. Tu allonges tes orteils, tu ouvres ta bouche en grand. Tu
souffles, une dizaine de fois. On voit videmment de drles de choses
plus haut. On voit tout ce que tes pieds, en se mettant
complaisamment en dehors, voulaient cacher, les genoux de travers,
et les fesses en arrire, et le ventre et le cou en avant... Mais tu essaies
seulement d'observer, pour le moment.
Ensuite, tu te poses trs doucement par terre et tu fais quelques
pas, essayant encore de percevoir l'axe de tes deux pieds.
Les bosses.
Tu es assise sur un tabouret, les deux fesses bien poses. Tu mets ton
talon droit par terre, dans son axe, et ton avant-pied sur une petite*
balle en lige ou en mousse assez ferme. Tu poses tes deux mains
sous ta cuisse, prs du genou.

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Tu appuies ton avant-pied sur la balle et, trs lentement, tu


commences faire aller ton avant-pied droite puis gauche sans
permettre ton genou d'accompagner le mouvement - tu le maintiens
deux mains pour qu'il reste immobile et dans son axe. Ton pied a
envie de se relever en allant d'un ct ou de l'autre. Essaie de le
maintenir parallle au sol et toujours en contact avec la balle. Ton
talon reste viss au sol.
Allonge tes orteils par-dessus cette balle; cinq petites bosses
doivent apparatre sur le dessus de ton pied, ce sont les articulations
des phalanges de tes orteils avec leurs mtatarsiens . Pour la sant
du pied, il est indispensable que toutes ces bosses soient apparentes.
Elles ne le sont pas .toujours, et pas toutes, car les muscles du dessus
du pied, trs souvent trop courts, les retiennent prisonnires. Le pied
est alors convexe au niveau de ces articulations, mais convexe par en
dessous, et couvert de peaux mortes et de cals, parce que les orteils
recroquevills ont du mal se poser par terre et que cette zone,
recevant leur place le poids du corps, se dfend comme elle peut.
Tu souffles bouche grande ouverte. Environ trois minutes. Tu
poses ton pied par terre et tu marches un peu, essayant de savoir ce
qui vient de changer dans ton pied droit et ta jambe qui se posent plus
confiants sur le sol. Et ton dos, et ton paule ?
Ensuite tu t'installes pour faire le pied gauche.
La rencontre.
Assise sur le tabouret, les deux fesses galement appuyes, tu poses
ton pied droit sur ta cuisse gauche. Ton pied autant que possible dans
l'axe de sa jambe, tu introduis les doigts de ta main gauche entre les
orteils de ton pied droit. Prends ton temps. Souffle. Ensuite, tu fais
flchir tes orteils, jusqu' voir les cinq petites bosses sur le dessus de
ton pied.
Tu spares doucement tes doigts de pied et tes doigts de main.

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Avant de faire le pied gauche, tu marches un peu, tu laisses


s'panouir tes orteils.
La forme.
Pouvoir carter le petit orteil est indispensable notre saine
morphologie. Pas de forme sans ce mouvement minuscule, fait
par un muscle minuscule, l'abducteur du cinquime orteil ... Le gros
orteil doit aussi pouvoir s'carter des autres.

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9
Le tigre debout
Les yeux et la bouche, les mains et les pieds, ce n'tait pas toujours
facile, mais nous avons travaill des zones familires, et en vue. Nous
arrivons maintenant au plus dlicat des passages, dans le milieu du
corps. Nous arrivons la charnire entre les cuisses et le bas-ventre,
le dos et les fesses. Nos fesses, si humaines... Il n'y a peut-tre pas de
quoi s'enorgueillir, mais nous sommes les seuls mammifres
possder des fesses. C'est notre privilge. Et, juste au-dessus de nos
fesses, il y a cette zone dans la colonne, rpute si fragile, que l'on
appelle la charnire lombosacre . Fragile, elle ne l'est pas;
l'anatomie montre, au contraire, combien elle est puissante avec tous
ses muscles renforcs. Si elle est fragile , c'est d'tre trop
puissante... Je ne vais pas revenir l-dessus. Cette zone, pour dire la
vrit, ne se dcide pas franchir le pas, devenir tout fait
humaine. Tous ces passants font penser des gorilles veules et
fatigus, et qui en auraient assez d'imiter l'homme1. Je ne peux
m'empcher d'voquer ces mots de Cioran, pour cruels qu'ils soient,
en voyant toutes ces courbes de reins, o le postrieur semble
toujours la trane, de quelques millnaires.
Puisque nos fesses sont spcifiquement humaines, mais pourtant
situes en plein milieu du tigre, abordons par elles la question.
1. E.M. Cioran, cartlement, Gallimard, 1987, p. 114.

- 197 -

Le moyen peut te sembler drisoire; il s'agit d'un contact avec une


balle jouer un peu ferme comme celle-ci.
Projet ambitieux, puisqu'il s'agit d'acqurir le statut de bipde.
Mais aux petits moyens, les grandes causes. Il ne s'agit pas seulement
de tenir debout -, nous y parvenons tous, plus ou moins. Il s'agit de
tenir d'aplomb sur nos deux pieds sans forcer nos muscles dployer
une activit de tous les instants pour compenser les torsions. Il s'agit
de tenir l'aise, avec lgance et naturel, ainsi que le veut la forme
humaine de notre corps.
Tu reviens un peu en arrire, avec l' axe du pied , ce mouvement
o l'on pose les deux pieds sur des baguettes pour en percevoir l'axe.
Mais prsent tu es trs attentive tout ce que fait le reste de ton
corps, les torsions des genoux, et les fesses en arrire, le cou en avant.
Tu essaies de tout ressentir et tout noter.

- 198 -

Tu poses doucement tes deux pieds par terre et tu les runis. Il faut
qu'ils soient joints trs exactement. Et tes jambes montrent leur forme
relle, leur forme parfaite. C'est--dire qu'elles s'effleurent aux
chevilles, en haut des mollets, en haut des cuisses. Entre ces trois
points, on voit le jour qui se dessine en trois formes oblongues. Non ?
Patience... dans quelques secondes tes jambes seront parfaites. Tu
appuies bien tes deux pieds, les orteils allongs, et tu tournes tes
cuisses l'extrieur. La commande de ce mouvement est situe
l'intrieur de la hanche, venant de muscles profonds et souvent
enraidis. Pour un trs petit dplacement du corps, il est intense. Il
modle les jambes et les hanches. Il affine le contour des hanches
plus srement que toutes les gambades soi-disant destines faire des
hanches plates ; la graisse et la cellulite n'y rsistent pas, elles
fondent.
Depuis quelques secondes tes jambes sont parfaites, mais... tu
perds l'quilibre.

- 199 -

- 200 -

Tes gros orteils se soulvent malgr toi et tu te demandes par quelle


diablerie tu n'arrives plus les poser par terre. C'est que ce
mouvement de tourner les cuisses allonge tes muscles l'arrire et
l'intrieur de tes jambes, et sous ton pied. Tu peux voir comment la
vote de tes pieds s'lve et se dessine joliment. Mettre en place les
articulations de hanche et du genou est le meilleur remde au pied
plat . Mais pour cela il faut de la longueur musculaire; arrivs au
bout de la chane, aprs la vote, tes muscles n'en ont plus assez pour
que ton gros orteil se pose et s'appuie. Si tu comprends ce mcanisme,
tes muscles s'allongeront plus volontiers.
Au milieu, le sexe
Comment travailler cette zone entre les jambes en faisant
semblant d'ignorer ce qu'il y a au milieu, le sexe ? Je remarque que les
muscles de l'intrieur des cuisses commencent se raccourcir un peu
avant la pubert, et chez certains n'arrtent pas de se crisper,
enfermant le sexe entre les cuisses. Entre le bas-ventre et le haut des
cuisses, les plis de l'aine se creusent; la circulation du sang en est
souvent gne car nous avons l un carrefour important de vaisseaux,
et aussi de nerfs. Le sexe comprim entre les cuisses, on a le
postrieur en l'air. Chez beaucoup de mammifres d'espces autres
que la ntre, cette cambrure, arquant les reins par priodes, est le
signal que l'animal est sexuellement prt, en phase de rut. Je me
demande quel signal veulent nous envoyer tous ces corps publicitaires
toujours si cambrs, continuellement prts ... Il manque toujours
l'autre mouvement, complmentaire, celui qui libre. Le postrieur
tendu envoie des signaux, mais c'est tout ce qu'il sait faire. Les reins,
ainsi rtracts, le restent. Le pubis - et le sexe - reste figs dans un
mouvement de recul.

- 201 -

Notre espce est inventive, comme l'crivait Desmond Morris. Il


est sain de savoir varier les positions de l'amour, cependant nous
avons besoin d'un amour personnalis' , et l'identit du partenaire
est pour nous importante. Toutes nos zones rognes - la bouche, les
seins, le sexe - sont situes sur la partie antrieure de notre corps, et
la position face face est naturelle et fondamentale pour notre espce
2 ...
Peut-tre les choses sont-elles alles trop vite pour nous et
peut-tre sommes-nous, l encore, le derrire entre deux res. Les
yeux dans les yeux et tout le tendre du corps se faisant face, mais
le pelvis rtract refuse et contredit l'approche des visages.
Tu t'installes plat dos, les jambes flchies. Bouche grande
ouverte, tu souffles une dizaine de fois. Ton dos se place au mieux sur
le sol. Tu essaies de contracter ta fesse droite. Oui, comme un petit
clin d'oeil que tu ferais, avec la fesse. Rien ne se passe?... Ou trop de
choses... Il en est souvent ainsi au dbut. Des muscles semblent
remuer vaguement dans la cuisse ou le mollet, mais pas dans la fesse
elle-mme, on ne trouve pas la commande.
Tu glisses la balle sous ta fesse droite, assez en dehors et en bas.
Tu te laisses aller sur cette balle, mais sans soulever ta fesse gauche
qui reste au sol. Souffle bouche grande ouverte pour faire s'appuyer
ton dos au sol.
Tu essaies encore de contracter ta fesse droite, et de la relcher, et
ainsi de suite... Pendant une vingtaine de respirations.
Tu amnes ta cuisse droite sur la poitrine en prenant grand soin de
laisser ta fesse droite en contact avec la balle que tu remontes un peu,
au besoin. Tu poses immdiatement tes deux mains sous ton genou
droit (sans crisper tes paules) et tu le diriges doucement vers le
milieu de ton corps.
1. Desmond Morris, Le Singe nu, Grasset, 1969, p. 76.
2. Ibid.

- 202 -

- 203 -

- 204 -

Si ta cuisse reste en dehors, c'est--dire en biais, vers le ct droit, ta


rgion lombaire s'appuie mal et se rtrcit au lieu de s'allonger... Tu
ttes derrire ton genou. De l'os ? Non, les puissants tendons des
muscles ischio-jambiers. Ils sont au nombre de trois; deux, trs
proches l'un de l'autre, sont sur le ct gauche, en dedans de ton creux
poplit, un autre est en dehors. Tu leur fais quelques pressions avec
tes doigts, bouche grande ouverte, sur le temps de l'expiration. Tu
n'appuies pas dans le creux du genou, mais uniquement sur les cts,
sur les tendons, comme si tu voulais les convaincre de se calmer, de
s'assouplir.

- 205 -

Tu dgages ta main gauche et tu ttes les tendons qui sont


l'intrieur de ta cuisse droite. Il faut les chercher haut, sur l'os du
pubis, prs du sexe. Ce sont eux qui font tourner le genou en dedans.
Tu cartes un peu la cuisse, et sans brutalit, mais avec fermet, tu
appuies tes doigts sur ces tendons et tu essaies de les convaincre de
s'assouplir. Pendant une dizaine de respirations.
Tu poses doucement ton pied droit par terre. Tu enlves la balle.
Tu poses ta fesse droite par terre. Garde les jambes flchies. Ne t'agite
pas. Laisse venir les sensations du bas du dos et laisse-les se rpandre
dans le reste du corps. Il se peut qu'elles atteignent l'paule, et le
visage... Et que tu ressentes ce qui est visible au-dehors, ton oeil droit
agrandi par exemple, et plus ouvert.
Essaie de contracter nouveau ta fesse droite. Plus vivante, non ?
Essaie de contracter la gauche. Elle est comme en bois ? Son tour va
venir. A force de serrer les fesses, nous n'arrivons plus les bouger,
ni mme les situer. Un muscle doit pouvoir se dtendre pour tre
capable de se contracter, c'est une loi de la nature...
Debout sur tes deux pieds, tu essaies encore une fois de tourner tes
genoux. Quelque chose s'est dli dans la hanche droite et
maintenant elle t'appartient, et ta cuisse aussi.

- 206 -

Fais quelques pas, avec ton ct droit si trangement diffrent. Pour


savoir...
Tu te penches, pour en savoir davantage.
Michel a voulu essayer lui aussi ce mouvement. Il s'est pench, lui
aussi.
Eh oui... Leur ct droit est fluide et s'allonge... Mais leur ct
gauche est encore repli sur lui-mme... C'est trs provisoire. Il faut
attendre de faire aussi le ct gauche.
Le tigre l'envers
Le tigre s'tire ainsi. Il ne peut rellement s'tirer qu'ainsi, des quatre
membres et de l'chine. Il lui faut deux baguettes d'environ un mtre
de long et d'un centimtre et demi d'paisseur. Des demi-ronds .
Elles servent de contact et de guide aux muscles de chaque ct de la
colonne.
Tu t'installes plat dos, les jambes flchies. Tu glisses les
baguettes sous ton dos, l'une droite, parallle ta colonne et distante
d'elle d'environ quatre travers de doigts, et l'autre gauche en
symtrie. Comme des rails. A partir de l, il faut des mouvements trs
prcis et lents. On ne doit jamais, je l'ai dit, brusquer le tigre. D'un
ct, ce mouvement va faire s'allonger les fibres du tigre. De l'autre
ct, ton ventre, le devant de tes cuisses et le devant de ton cou vont
se concentrer, et travailler comme jamais.
Bouche grande ouverte, les yeux bien ouverts, tu souffles et tu
t'installes au mieux sur le sol et sur les baguettes. Au mieux, cela veut
dire le dos pos autant que possible et le corps dans son axe.
Tu concentres ton attention sur les cts de ton dos et tu amnes
ton genou droit vers ta poitrine. Ensuite le genou gauche. Tu runis
tes deux cuisses et tu places aussitt tes deux mains derrire tes
genoux. Tu essaies d'appuyer ton dos de tout son long sur les
baguettes, et d'une pression galement rpartie.

- 207 -

- 208 -

Tu souffles fond bouche grande ouverte une dizaine de fois.


Tu concentres ton attention sur ton dos appuy, et lentement, sans
lcher l'arrire de tes genoux, tu dplies moiti tes deux jambes. Tu
souffles fond une dizaine de fois dans cette nouvelle position. Tu
allonges ta nuque autant que tu le peux. Tu regardes tes cuisses
runies et tes genoux.
Sans lcher des yeux tes cuisses et tes genoux tu commences
dplier tes jambes. Tes doigts ne quittent pas les tendons de tes
muscles l'arrire de tes genoux. Il y a urgence souffler, bouche
grande ouverte. Le devant de tes cuisses commence ragir. Ton
ventre aussi. Ils essaient de concentrer leurs fibres musculaires et de
travailler. Observe.
Observer les timides essais du ventre n'est pas facile car le tigre
essaie d'accaparer ton attention. Malgr lui, il doit s'tirer dans cette
position. Il rsiste autant qu'il peut, il freine surtout derrire les
genoux et les cuisses. Et dans le dos, et dans la nuque.
Glisse tes mains plus bas derrire tes cuisses et essaie avec
beaucoup de prcautions de dplier davantage tes jambes. Garde ton
dos en contact. Tes cuisses doivent toujours rester 90' par rapport
ton corps. Et tes jambes ne doivent jamais partir en porte faux
au-del de tes fesses.
Observe tes genoux : l'tirement du tigre les fait loucher. Essaie de
les remettre dans l'axe, selon la forme parfaite de tes jambes. Il y a
urgence souffler. Et tes pieds ? Essaie de trouver la commande qui
les ramne ensemble selon leur axe.
Au dbut, on peut passer une charpe sur la plante des pieds,
comme contact, pour les aider se tenir dans l'axe.
Il faut plusieurs semaines de ce travail et souvent plusieurs mois
avant de pouvoir tirer le tigre. Les jambes enfin dplies, un peu
spares, et soigneusement angle droit par rapport au corps, on
dplie aussi les bras et les doigts vers le plafond. Ici, le tigre veut
encore rsister l'allongement. Les genoux louchent, ou s'cartent, et
les pieds se mettent en biais. Les vieux tours habituels. On essaie de
dfaire ces ultimes torsions. La nuque se creuse. On essaie de
l'allonger. Alors le tigre joue son atout : le souffle bloqu. Les ctes
gonflent et le thorax prend une vilaine forme.

- 209 -

Ou le bas du ventre gonfle, et le sacrum, qui ne peut s'allonger, se


soulve, comme chez toi, ma Lily... On souffle la bouche grande
ouverte... Quelquefois, je demande que l'on chante pleine voix,
n'importe quoi, ce que l'on sait.
Quand le tigre cde et s'allonge il arrive ce qui n'tait jamais
arriv. Le tendre du corps, tout l'avant depuis le cou jusqu'au bas des
cuisses, s'affirme. L'effet est immdiat. Les muscles de l'avant
agissent, ils tiennent bon, ils sont efficaces. Ils s'unissent dans
l'action. C'est un moment rare, un moment o le tigre devient humain,
pour ainsi dire.
Bien sr que l'on transpire, bien sr que l'on a les muscles qui
tremblent, bien sr que l'on a soudain froid, soudain chaud. Le
systme nerveux s'affole. C'est normal. Avoir tellement trim pour
trouver un semblant d'quilibre et se trouver soudain devant une
proposition inconnue, avec un influx nouveau dans toutes les fibres
du corps...
On replie les jambes sur la poitrine. On reprend contact avec son
dos. On prend le temps de souffler. On pose doucement les pieds par
terre. On reste les jambes flchies. On prend encore le temps de
souffler une dizaine de fois. Sans se tortiller, on enlve enfin les
baguettes.
Le moment qui suit est le plus important de tous. Il ne faut
surtout pas se lever d'un bond, s'agiter. C'est le moment o le systme
nerveux comprend et apprcie ce qui vient de se passer. Il ne faut pas
croire qu'il soit vou la maintenance d'une organisation malsaine. Il
ne tient pas entasser des sensations dsastreuses, il ne tient pas ce
que nous soyons bossus et de travers. Seulement, on doit lui laisser
quelques secondes. Le dos dli, la nuque souple, la respiration facile,
la scurit du contact avec le sol, il enregistre tout. Il lui faut palper
les sensations de plaisir et de bien-tre, et c'est ainsi qu'elles peuvent
durer, et s'installer dans le corps. Il a besoin de temps pour assimiler
les variations bienfaisantes, rassurantes, dans nos muscles. Il faut lui
laisser le temps.

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9
Laisser faire
le tigre
Nous allons nous quitter, ma Lily. Si tu le veux, tu peux travailler
pendant longtemps, des annes, avec ces mouvements que je viens de
te donner. Tu peux en jouer comme d'une mlodie, les notes de la
gamme sont toujours les mmes, mais, chaque nouvelle fois, une
variation nouvelle te vient au corps. Les notes ne rsonnent jamais
la mme place, ni de la mme manire.
Il faudra revenir au dbut des mouvements. Tout recommencer.
Savoir t'arrter un moment si ton corps rsiste, s'inquite de ne plus
reconnatre rien de ce qu'il connaissait. Ne jamais oublier les prises de
terre. Et les tests du dbut, refaire parfois, comme repres, pour
t'encourager.
Combien de temps faudra-t-il faire ces mouvements pour n'avoir
plus besoin de les faire ? Peut-tre un mois, le temps de tout
recommencer. Peut-tre la vie entire... Aucun systme nerveux n'est
semblable l'autre. Certains comprennent tout de suite, et d'autres,
plus mfiants, ont longtemps besoin de nouvelles preuves pour lcher
leurs dfenses.
Je ne peux t'affirmer que tel mouvement est spcifiquement pour
les pieds ,1 et tel autre pour le dos . Un mouvement, mme s'il ne
fait bouger que les muscles du pied, envoie ses chos travers tout le
corps.

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Notre corps a une proprit peu connue, quasi miraculeuse, un peu


mystrieuse. Il peut saisir le moment o les torsions se dnouent,
s'emparer de l'impulsion donne, et se mettre au travail. Seul. Il se
libre, et nous embellissons, sans mme nous rendre compte de ce
que notre organisme est en train de faire. C'est une pulsion forte,
comme la vie, et qui le pousse lisser, modeler, ptrir et gurir les
vieilles blessures. Tout ce que nous avons faire, c'est le laisser faire.

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TABLE

Introduction

1 LE TIGRE
1 Le repaire du tigre
2 L'anatomie du tigre
3 La proie du tigre
4 Les origines
5 Ruses de tigre
6 Piges tigre

21
27
35
47
52
62

2 LE BAUME
1 Tigre y es-tu?
2 L'oeil du tigre
3 La bouche du tigre
4 L'oreille du tigre
5 Le cou du tigre
6 Le souffle du tigre
7 Tigre sans coeur?
8 Le tigre fait des pieds et des mains
9 Le tigre debout
10 Laisser faire le tigre

- 213 -

115
141
157
164
169
180
183
186
201
216