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1.

DEFINICION
Coeficiente que indica el grado de acidez o basicidad de una solucin acuosa.

El pH es una medida de acidez o alcalinidad de una disolucin. El pH indica la


concentracin de iones hidronio [H3O]+ presentes en determinadas disoluciones.
La sigla significa potencial hidrgeno, potencial de hidrgeno o potencial de
hidrogeniones Es el opuesto del logaritmo en base 10 (o el logaritmo del inverso) de la
actividad de los iones hidrgeno. Esto es:
o

Por ejemplo, una concentracin de [H 3O+] = 1 107 M (0,0000001) es simplemente un pH de 7, ya


que pH = log[107] = 7 (H2O)
2. PRINCIPIO DE MEDICION DE pH

En la actualidad, la medida del pH del agua es un procedimiento sumamente sencillo.


Simplemente basta con introducir un electrodo en el agua y visualizar la medida
directamente en el regulador. Sin embargo, no conviene olvidar que, como en cualquier
otra tcnica analtica, para obtener una medida de pH correcta es necesario seguir una serie
de procedimientos bsicos como es la calibracin del regulador.
la nica forma fiable de medir el pH es la utilizacin de un electrodo. Un electrodo de pH
detecta el cambio de potencial (voltaje) causados por la diferencia de acidez en el agua.
Por otra parte, los electrodos son un excelente mtodo para la medida del pH debido a su
linealidad, precisin, inmunidad al color o turbidez de la muestra, bajo coste y rpida
respuesta. De forma concreta, un electrodo de pH consiste en una delgada membrana de
vidrio sensible a la actividad de los iones H+ presentes en el agua.

Este electrodo mide la diferencia de potencial (voltaje) entre el electrodo de pH y un


electrodo de referencia (el cual proporciona un potencial constante e independiente de la
actividad de los iones H+).
La mayora de los electrodos de pH que se pueden encontrar hoy en da en el mercado son
electrodos combinados, es decir, en el mismo cuerpo de electrodo se insertar el electrodo de
pH y el electrodo de referencia.

3. TIPOS ELECTRODOS

Para medir el pH se utilizan dos tipos de electrodos y cada uno de ellos tiene un propsito
especfico.

El electrodo de cristal tiene un bulbo hecho de composicin de cristal especial


que es muy selectivo y sensible a los iones de hidrgeno. Cuando este bulbo de
cristal se sumerge en una solucin, el voltaje generado en la superficie de los bulbos
se relaciona con el pH de la solucin.

El otro electrodo se llama electrodo de referencia y proporciona un voltaje estable


y reproducible cuando se sumerge en una solucin. Cuando los dos electrodos estn

conectados con un medidor de pH, la diferencia de voltaje se amplifica y se


visualiza en un indicador analgico o digital.

Un electrodo que combine el bulbo de cristal sensible al pH y una celda de la


referencia en un cuerpo de electrodo se llama electrodo de combinacin y se
utiliza de la misma manera que un par de electrodos.