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Introduo | 3

Harold G. Koenig

Medicina,
religio
e sade
o encontro da cincia
e da espiritualidade
Traduo de Iuri Abreu

Introduo | 5

Para Martha Haley

Introduo | 7

Sumrio
Introduo............................................................................................ 3
Captulo 1: Termos do debate............................................................. 9
Captulo 2: Medicina no sculo XXI................................................. 21
Captulo 3: Da mente para o corpo.................................................. 37
Captulo 4: Religio e sade.............................................................. 54
Captulo 5: Sade mental.................................................................. 68
Captulo 6: Os sistemas imunolgico e endcrino.......................... 82
Captulo 7: O sistema cardiovascular............................................... 96
Captulo 8: Doenas relacionadas ao estresse

e ao comportamento.................................................... 113
Captulo 9: Longevidade.................................................................. 129
Captulo 10: Deficincia fsica......................................................... 146
Captulo 11: Aplicaes clnicas...................................................... 156
Captulo 12: Consideraes finais................................................... 172
Apndice: Recursos adicionais........................................................ 175
Notas................................................................................................. 195
ndice remissivo............................................................................... 227

8 | Introduo

Introduo | 1

Medicina, religio e sade

2 | Introduo

Introduo | 3

Introduo
A senhora Harris morreu ontem aos 101 anos de idade. Ela estava vivendo em uma casa de repouso, mas a famlia disse que ela permaneceu alerta at o fim. Em seus ltimos dias, como fizera durante toda
a vida, tentou consolar e incentivar parentes e amigos mesmo estando doente. Ela destacava as boas qualidades deles. Expressava que
alegria era ver algum e que futuro especial aguardava cada um deles.
A famlia disse que ela estava cantando um cntico religioso quando
sua voz ficou mais fraca, a respirao mais lenta at, finalmente, parar. A senhora Harris deixou um leve sorriso no rosto, um sorriso ao
qual a famlia tinha se acostumado sempre que ela estava muito feliz.
Quando a senhora Harris fez cem anos, perguntaram a ela qual
era o segredo de uma vida to longa. Sem pestanejar, respondeu que
era sua f, sua famlia e o fato de no beber nem fumar, nessa ordem.
E a ordem era importante, ela enfatizava.
Muitos mdicos, assim como eu, j conheceram uma senhora
Harris e, embora possamos imaginar encontr-la em qualquer estado ou cidade, em um hospital ou casa de repouso, ela representa
um benchmark de sade da vida real, tanto fsica quanto mental. Seu
tipo de histria, ao qual as pessoas ligam crenas e comportamentos sade, o tpico central deste livro. A senhora Harris baseada em minhas duas dcadas e meia de experincia com pacientes
e com participantes de pesquisas, e usarei a histria dela ao longo
do livro para demonstrar os tipos de encontros que tive. As respostas
da senhora Harris ilustram as prprias experincias da vida real que

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muitssimas pessoas relatam experincias que so, muitas vezes, ignoradas pelos profissionais da sade.
As pginas seguintes abordam um terreno amplo, e nem todo
ele plano e nivelado. Nossas informaes sobre os efeitos da religio
e da espiritualidade sobre a sade fsica e mental ainda so incompletas. A discusso desse tpico tambm nova na medicina moderna. Por consequncia, h muitas opinies sobre o que realmente
sabemos nesse campo, o que deve ser feito sobre isso e como faz-lo. Indicarei onde h controvrsia sobre determinada descoberta ou
aplicao, mas tambm argumentarei a favor de uma conexo entre
religio e sade quando a predominncia das evidncias, junto com
o bom-senso e o raciocnio lgico, sustentar tal ligao. Este livro,
portanto, no ser escasso em polmicas, e espero que o leitor fique
intrigado.
Organizei o material em quatro etapas, sendo que uma se desenvolve sobre a outra. Comecei definindo os termos religio e espiritua
lidade, demonstrando como a pesquisa sobre o relacionamento com
sade e medicina cresceu drasticamente e se tornar essencial a uma
possvel crise futura da sade pblica. A seguir, apresento o argumento
de que religio e espiritualidade podem, de fato, afetar a sade de uma
forma detectvel pela cincia. Em outras palavras, possvel demonstrar que os aspectos psicolgicos, sociais e religiosos da vida humana
podem afetar o corpo fsico.
Aps ter apresentado o argumento de que tais caminhos so
plausveis, investigarei mais a fundo seis reas especficas da sade
humana que possivelmente so afetadas pelo envolvimento religioso.
Essas so as reas em que algum como a senhora Harris era bastante
afortunado, graas a uma boa perspectiva da vida, hbitos saudveis
e um corpo forte. As seis reas so: sade mental, funes imunolgicas e endcrinas, funo cardiovascular, estresse e doenas relacionadas a comportamento, mortalidade e deficincia fsica. Depois de
esclarecer como a religio pode afetar a sade e explorar as evidncias
cientficas que do suporte a tais alegaes, examinarei a aplicao
desse conhecimento ao tratamento de pacientes em contextos clnicos. Este livro finalizado com um apndice que lista recursos para o
estudo posterior de religio, espiritualidade e sade.

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Cada um dos captulos que se seguem analisar pesquisas passadas
e atuais, mas tambm conter uma questo central que desejo argumentar ou, ao menos, deixar aberta para discusso. No Captulo 1, por
exemplo, mostrarei que h opinies extremamente divergentes sobre a
definio dos termos religio e espiritualidade. O termo espiritualidade
amplo e permite que as pessoas deem suas prprias definies. Essa
abrangncia til em ambientes clnicos em que os mdicos querem ser
sensveis ampla variedade de crenas das pessoas. Porm, no mbito
da pesquisa, esses termos devem ser definidos com maior preciso para
o estudo objetivo de seu impacto na sade, e tal exatido o que sempre
defenderei. Do contrrio, normalmente usarei religio e espiritualidade
de forma intercambivel, referindo-me ao mesmo aspecto da experincia humana.
No Captulo 2, apresento a hiptese de que essa rea de pesquisa
em rpido crescimento ser mais importante no futuro, medida que
mais limitaes so impostas sobre a assistncia mdica, sobretudo fatores demogrficos e financeiros. As populaes em envelhecimento
nos pases desenvolvidos e os custos galopantes de cuidados sade em
todo o mundo so as duas foras que motivam esse aumento de tenso.
Tambm prevejo uma maior funo de comunidades de f em oferecer
servios de sade, no s em hospitais, mas tambm em termos de
educao de sade, suporte social e atendimento de longo prazo.
Os Captulos 3 e 4 tentam demonstrar que fatores psicolgicos e
sociais influenciam a sade do corpo fsico. No muito tempo atrs,
essa era uma ideia controversa. Em um editorial de 1985, por exemplo, Marcia Angell, ex-editora do New England Journal of Medicine,
afirmou que nossa crena na doena como um reflexo direto do
estado mental , em grande parte, folclore1. Desde que esse editorial
foi publicado, muitos estudos em alguns dos melhores peridicos de
cincia do mundo provaram que ela estava errada. Hoje, existe um
campo que vem crescendo bastante, chamado psiconeuroimunologia
intimamente relacionado medicina psicossomtica que analisa como as experincias mentais e sociais podem afetar aspectos da
sade fsica.
Minha tese bsica nos Captulos 5 a 10 a de que a religio tem o
potencial de influenciar a sade mental e fsica. No Captulo 5, abordo

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religio e sade mental cobrindo reas da experincia humana como
depresso, ansiedade e emoes positivas. O Captulo 6 examina associaes entre religio, o sistema imunolgico e as funes end
crinas, com enfoque nas relaes em diferentes faixas etrias e em diferentes doenas, como fibromialgia, cncer de mama metasttico e
HIV/AIDS. No Captulo 7, exploro os efeitos da religio sobre o corao e o sistema circulatrio (reatividade cardiovascular, presso arterial, ritmos autonmico e cardiovascular) e sobre comportamentos,
como dieta, exerccios e tabagismo, que afetam as funes fisiolgicas. O Captulo 8 examina as consequncias clnicas do envolvimento
religioso sobre os ndices de doena arterial coronariana e desfechos
ps-cirurgia cardaca, bem como sobre enfermidades comuns, como
cncer, declnio da memria relacionado idade, doena de Alzheimer e diabetes.
No Captulo 9, reviso diversos estudos de populaes grandes
nos Estados Unidos, na Europa e na sia que examinam a relao
entre envolvimento religioso e longevidade. Essa uma rea bastante
contestada, e analisarei as complexidades de interpretar tais estudos,
mas argumentarei que, embora tenham intensidade apenas moderada, as evidncias a favor de religio e vida mais longa tm um enorme
impacto na sade pblica. O Captulo 10 aborda o que acredito ser
a questo mais importante: no quanto tempo vivemos, mas a qualidade de nossa vida e a capacidade de realizar atividades fsicas que
fazem a vida valer a pena. Doenas de longa durao que persistem
mais tarde na vida cobram um preo emocional e tm um impacto
na capacidade de trabalhar, na vida social e nas atividades recreativas.
Tambm discutirei a relao entre religio e deficincia em jovens
com problemas de sade adquiridos devido a doena prematura, acidentes ou guerra.
O livro termina com aplicaes dessas novas pesquisas. No Captulo 11, argumento que as descobertas de pesquisa tm implicaes
para os profissionais da sade, sobretudo no reconhecimento das
muitas formas em que crenas religiosas podem influenciar a assistncia mdica, a adeso do paciente e as decises mdicas2. So motivos importantes para que os profissionais da sade prestem ateno
s necessidades espirituais de pacientes e estejam cientes dos limites e

Introduo | 7
das limitaes nessa rea. Descrevo como e quando a espiritualidade
pode ser integrada no atendimento ao paciente e quais so as provveis consequncias. Finalmente, o apndice oferece resumos (a) dos
principais estudos de pesquisa originais sobre religio e sade; (b) de
artigos de reviso sobre a pesquisa de religio e sade; (c) de livros
sobre religio, espiritualidade e sade para pesquisadores, clnicos e
pblico em geral; (d) de sites e centros acadmicos de atividade em
religio, espiritualidade e sade nos quais podem ser encontrados recursos adicionais.
O objetivo principal de Medicina, religio e sade integrar
parte das pesquisas recentes sobre religio, espiritualidade e sade,
fazendo isso de maneira relativamente concisa e em formato legvel.
Em razo desse enfoque, no se tentou apresentar uma discusso
mais completa das questes teolgicas. Lembre-se, no entanto, de
que essa pesquisa levantou uma srie de questes teolgicas srias
que tambm precisam ser abordadas. Uma reviso cientfica abrangente e uma discusso teolgica da conexo entre religio e sade
sero apresentadas em um volume muito maior, que est atualmente
sendo preparado3. Contudo, por enquanto, vamos explorar as mais
recentes evidncias cientficas ligando religio, espiritualidade e sade e investigar o que isso significa para mdicos, pacientes e aqueles
que esto saudveis e desejam permanecer assim.
Quando disse que os motivos de sua longa vida eram f, famlia
e ausncia de lcool e de cigarros nessa ordem , a senhora Harris
estava tentando comunicar algo sobre o essencial sade e ao bem-estar que aprendera durante sua longa e satisfatria vida. Ela falar conosco mais algumas vezes nas pginas seguintes, conforme nos
aprofundamos nesse tpico.

8 | Introduo

Termos do debate | 9

Captulo 1

Termos do debate
Sempre que ministro uma palestra sobre questes de religio e sade,
tento evitar um tpico problemtico em especial: definir a diferena
entre as palavras religio e espiritualidade. Isso pode facilmente afastar uma proporo significativa do pblico, porque cada um de ns
tem suas prprias definies para esses termos, s quais nos apegamos com bastante convico. Porm, neste livro, dou-me ao luxo de
dispensar algum tempo para explorar esses termos em profundidade.
O estabelecimento de definies agora para como usarei esses termos
ajudar o leitor a entender o que significa a pesquisa e auxiliar os
profissionais mdicos na aplicao das descobertas de suas prticas
clnicas.
Sem definies clarssimas, a pesquisa sobre religio, espiritualidade e sade no possvel. Por exemplo, se descoberta uma relao entre espiritualidade e longevidade, o que isso significa? A palavra longevidade compreendida, de modo geral, como se referindo
a anos de vida, o que pode ser calculado com exatido sabendo-se as
datas de nascimento e de bito. Por outro lado, no existe um acordo
universal sobre o termo mais nebuloso da espiritualidade. Contudo,
se encontrada uma relao entre espiritualidade e longevidade, precisamos saber o que espiritualidade para entender o que exatamente est relacionado a uma expectativa de vida longa.
Tambm precisamos saber como a espiritualidade difere
de outros conceitos psicossociais, como bem-estar psicolgico,
altrusmo, perdo, humanismo, conexo social e qualidade de
vida. A espiritualidade deve ser nica e diferente de tudo o mais,
um fenmeno inteiramente separado, que pode, ento, ser examinado na sua relao com a sade. Nossa tarefa, ao conduzir

10 | Captulo 1
pesquisas, quantificar o grau de espiritualidade de uma pessoa
(determinar at que ponto ou grau essa pessoa espiritual) e
descrever de que formas ela espiritual. Isso absolutamente necessrio para determinar como a espiritualidade est relacionada
com a sade.
Para manter o foco nessas distines, este captulo compara
quatro conceitos religio, espiritualidade, humanismo e psicologia positiva dando ateno especial espiritualidade, pois se trata de um termo usado com frequncia hoje em dia. O significado
do termo espiritualidade foi ampliado recentemente para incluir
conceitos psicolgicos positivos, como significado e propsito, conexo, paz de esprito, bem-estar pessoal e felicidade. Segundo os
pesquisadores Christian Smith e Melinda Denton, a prpria ideia e
linguagem da espiritualidade, originalmente baseada nas prticas
autodisciplinadoras da f de crentes religiosos, inclusive ascetas e
monges, separa-se de suas amarras em tradies religiosas histricas e redefinida em termos de autorrealizao subjetiva1. Essa
nova verso de espiritualidade evoluiu para incluir aspectos da vida
que no tm nada a ver com religio, alm de, muitas vezes, excluir
a religio por completo, como na afirmativa sou espiritual, no
religioso. Isso pode tornar a espiritualidade indistinguvel de conceitos seculares.
H consequncias positivas e negativas da ampliao do termo
espiritual. Neste livro, que est centrado em pesquisas, argumentarei que precisamos restabelecer uma definio mais precisa de espi
ritualidade que retenha sua base histrica na religio. Apesar disso,
admitirei que a ampliao do termo representa uma aplicao clnica valiosa. Como veremos, a espiritualidade pode ser usada proveitosamente de duas maneiras distintas: mais restrita na pesquisa
e mais ampla no atendimento ao paciente. Porm, antes de apresentar uma definio de espiritualidade, primeiro definirei religio
e, a seguir, revisarei tentativas feitas por outras pessoas de definir
espiritualidade como algo nico e diferente de religio.