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Acreditando nas pessoas de

olhos fechados
THEECONOMIST
31 Outubro 2015 | 05h 29

A tecnologia por trs do bitcoin, que permite que indivduos que nem
se conhecem possam confiar uns nos outros, est indo muito alm da
criptomoeda
Em 2009, quando a polcia hondurenha apareceu para despej-la, fazia
trinta anos que Mariana Catalina Izaguirre morava em sua casinha
humilde. Ao contrrio de muitos de seus vizinhos na capital Tegucigalpa,
ela tinha at uma escritura atestando que o terreno lhe pertencia. Mas
nos livros do Instituto de la Propriedad, o imvel estava registrado em
nome de outra pessoa tambm e essa pessoa convenceu um juiz a
assinar a ordem de despejo. Quando o embrulho jurdico finalmente foi
desatado, a casa de Izaguirre tinha sido demolida.
Esse o tipo de coisa que acontece diariamente em lugares onde os registros de
imveis so mal conservados, mal administrados e/ou corruptos vale dizer, em
grande parte do planeta. A fragilidade dos direitos de propriedade fonte endmica
de insegurana e injustia. Tambm dificulta o uso de uma residncia ou de um
terreno como garantia na contratao de emprstimos, restringindo os
investimentos e a criao de empregos.
Tais problemas parecem completamente alheios ao universo do bitcoin, uma moeda
baseada em engenhoso sistema de criptografia que conta com um grupo dedicado
de seguidores entre geeks em sua maioria ricos, com frequncia animados por
ideologias anti-estatais e, por vezes, criminosos. Mas a tecnologia por trs do
bitcoin, chamada de blockchain (literalmente, corrente, ou cadeia, de blocos), tem
aplicaes que vo muito alm daquelas a que se presta uma moeda, oferecendo a
pessoas que no se conhecem, nem confiam umas nas outras, a possibilidade de
criar um registro que, especificando quem proprietrio de qu, obriga a anuncia
de todos os envolvidos. uma maneira de estabelecer e preservar verdades.
Da que os polticos que querem reformar o Instituto de la Propriedad de Honduras
tenham solicitado startup americana Factom o desenvolvimento de um prottipo
de registro de imveis baseado na tecnologia blockchain. A ideia atraiu o interesse
da Grcia, onde no h cartrios de imveis propriamente ditos e apenas 7% do
territrio mapeado.

A
tecnologia blockchain nasceu na cabea de Satoshi Nakamoto,
pseudnimo do criador do bitcoin, at o momento no
identificadaUm lugar no passado. A blockchain, assim como tecnologias
similares, que tambm funcionam como livros-razes distribudos, pode ser
empregada com muitas finalidades: de frustrar a ao de ladres de diamantes a
modernizar e simplificar o funcionamento das bolsas de valores: a Nasdaq em breve
adotar um sistema baseado na blockchain para registrar transaes com aes de
empresas de capital fechado. O Banco da Inglaterra, cujo entusiasmo por novidades
tecnolgicas nunca foi dos maiores, d sinais de empolgao: a instituio conclui
uma nota de pesquisa divulgada no fim do ano passado afirmando que os livrosrazes distribudos constituem uma inovao significativa, com possveis
implicaes de longo alcance para o setor financeiro.
Os engajados em atividades polticas veem a blockchain indo mais longe que isso.
Em maio, quando cooperativas e esquerdistas se reuniram em Paris no OuiShare
Fest para debater de que maneira organizaes sociais poderiam combater
repositrios gigantes de dados, como o Facebook, foram raros os discursos que no
citaram a blockchain. Os ultraliberais sonham com um mundo onde as
regulamentaes estatais sejam cada vez mais substitudas por contratos firmados
entre indivduos, contratos que, graas a programaes baseadas na blockchain,
devem se encarregar de garantir seu prprio cumprimento.
A tecnologia blockchain nasceu na cabea de Satoshi Nakamoto, o brilhante,
pseudnimo e at o momento no identificado criador do bitcoin uma verso
puramente peer-to-peer de dinheiro eletrnico, como ele o descreveu em artigo de
2008. Para que pudesse funcionar como dinheiro, o bitcoin tinha de trocar de mos
sem correr o risco de ser desviado para a conta errada e no podia ser gasto duas
vezes pela mesma pessoa. Alm disso, para que um sistema descentralizado, como o
sonhado por Nakamoto, ganhasse vida, era preciso que tais abusos fossem coibidos
sem o auxlio de terceiros dignos de f, como os bancos que oferecem respaldo aos
sistemas de pagamentos convencionais.

a blockchain que faz as vezes desses terceiros dignos de f. Por ser um banco de
dados que contm o histrico de pagamento de cada bitcoin em circulao, a
blockchain comprova quem proprietrio de qu. Esse livro-razo distribudo
replicado em milhares de computadores os nodes (ns de ligao) do bitcoin
espalhados pelo mundo, e pode ser consultado por qualquer pessoa. Mas, apesar de
toda transparncia e acessibilidade, tambm confivel e seguro. Isso viabilizado
por uma mistura de perspiccia matemtica e fora bruta computacional,
incorporada a seu mecanismo de consenso o processo por meio do qual os
nodes entram em acordo sobre como atualizar a blockchain luz das transferncias
de bitcoins de uma pessoa para outra.
Digamos que Alice queira pagar a Bob por servios que ele prestou a ela. Ambos
tm carteiras de bitcoins um software que acessa a blockchain quase como um
navegador acessa a internet, mas sem identificar o usurio para o sistema. A
transao comea com a carteira de Alice propondo que a blockchain seja
modificada, passando a indicar que agora ela prpria tem menos bitcoins e que a
carteira de Bob ficou um pouco mais cheia.
A rede realiza uma srie de passos para confirmar a modificao. medida que a
proposta se propaga, os vrios nodes da rede verificam, por meio de consultas ao
livro-razo, se Alice tem mesmo os bitcoins. Se tudo parecer correto, nodes
especializados, chamados mineiros, juntaro a proposta de Alice a outras
transaes igualmente dignas de crdito a fim de criar um novo bloco para a
blockchain.
Isso implica a alimentao contnua de dados por meio de uma funo hash
criptogrfica (aplicao de um algoritmo a um conjunto de caracteres, sem levar em
considerao seu significado), que transforma o bloco numa sequncia de dgitos de
determinada extenso. Como comum em criptografia, esse hashing uma via de
mo nica. O caminho que vai dos dados a seu hash fcil de ser feito, mas no h
como percorrer o caminho de volta, que vai do hash aos dados. Apesar de no os
conter, o hash nico em relao aos dados. A alterao mais mnima no bloco a
mudana de um nico dgito de uma transao, por exemplo produz um hash
diferente.
Rodando na sombra. O hash inserido, junto com alguns outros
dados, no cabealho do bloco proposto. Esse cabealho torna-se, ento,
base de um complicado enigma matemtico, que envolve mais uma vez
a utilizao da funo hash, e que s pode ser solucionado por tentativa
e erro. Os mineiros da rede se pem a processar trilhes e trilhes de
possibilidades, procura da soluo. Quando um deles chega a ela, os
outros nodes rapidamente comeam a verific-la (aqui, mais uma vez, a

via de mo nica: solucionar o enigma difcil; verificar se a soluo


est correta fcil) e o bloco ento atualizado por cada um dos nodes
que confirma a soluo. O hash do cabealho passa a ser a sequncia
que identifica o novo bloco, e esse bloco agora faz parte do livro-razo. O
pagamento de Alice a Bob, e todas as outras transaes contidas no
bloco, est confirmado.
A etapa do enigma introduz trs elementos que contribuem imensamente para a
segurana do bitcoin. Um deles o acaso. No h como prever qual dos mineiros
solucionar o enigma, de modo que impossvel predizer qual deles ser
responsvel pela atualizao do bloco em determinada ocasio. A nica coisa que se
pode afirmar que ser um mineiro diligente, e no um intruso aleatrio. Isso
dificulta fraudes.
A segunda contribuio diz respeito histria. Cada novo cabealho contm um
hash do cabealho do bloco anterior, que, por sua vez, contm um hash do
cabealho precedente, e assim por diante, at chegar ao cabealho do primeiro
bloco, o chamado bloco gnese. essa concatenao que dispe os blocos numa
corrente. Partindo-se de todos os dados contidos no livro-razo fcil reproduzir o
cabealho do ltimo bloco. Mas, experimente-se fazer uma mudana em qualquer
lugar, e o cabealho do bloco que foi alterado ser diferente, o que significa que o
cabealho do bloco seguinte tambm se modificar e assim como os blocos
subsequentes. O livro-razo no estar mais de acordo com o identificador do bloco
mais recente, e ser rejeitado.
H alguma maneira de contornar isso? Imagine-se que Alice muda de ideia em
relao a pagar Bob e tenta reescrever a histria para que os bitcoins permaneam
em sua carteira. Se fosse uma mineira competente, ela seria capaz de solucionar o
enigma e produzir uma nova verso da blockchain. Mas enquanto fizesse isso, o
restante da rede teria acrescentado novos blocos blockchain original. E os nodes
sempre trabalham com a verso mais longa da blockchain. Essa regra impede que
os momentos em que dois mineiros encontram quase simultaneamente a soluo
para um enigma produzam algo mais grave do que uma bifurcao temporria na
corrente. Tambm evita fraudes. Para obrigar o sistema a aceitar sua nova verso,
Alice teria de encomprid-la mais, e a um ritmo mais veloz, do que o restante do
sistema faria com a verso original. Sem controlar mais da metade dos
computadores da rede algo que no jargo do meio chamado de ataque dos 51%
, isso no possvel.
Os sonhos s vezes so contagiantes. Deixando de lado as dificuldades enfrentadas
por quem queira tentar subverter a rede, a questo : por que se dar o trabalho de
participar dela? Porque o terceiro elemento que a etapa da soluo de enigmas

acrescenta ao sistema um incentivo. Novos blocos geram novos bitcoins. O


mineiro vencedor recebe 25 bitcoins, os quais, pela cotao atual, valem US$ 7,5
mil.
Em si mesma, essa engenhosidade toda no faz do bitcoin uma moeda
particularmente atraente. Sua cotao instvel e imprevisvel; o montante total
em circulao deliberadamente limitado. Mas o mecanismo da blockchain
funciona muito bem. Segundo o site blockchain.info, que registra esse tipo de coisa,
diariamente so acrescentadas, em mdia, mais de 120 mil transaes blockchain,
com cerca de US$ 75 milhes trocando de mos. Atualmente h 380 mil blocos; o
livro-razo tem quase 45 gigabytes.
A maior parte dos dados contidos na blockchain diz respeito a bitcoins. Mas no
precisa ser assim. Nakamoto criou o que os geeks chamam de plataforma aberta
um sistema distribudo cujo funcionamento est aberto a exame e elaboraes. O
paradigma desse tipo de plataforma a prpria internet; outros exemplos incluem
sistemas operacionais como o Android ou o Windows. Assim, possvel
desenvolver aplicativos que faam uso de caractersticas bsicas da blockchain sem
que seja necessrio pedir autorizao ou pagar a algum por esse privilgio. A
internet finalmente tem um banco de dados pblico, diz Chris Dixon, da empresa
de capital de risco Andreessen Horowitz, que financiou diversas startups de bitcoin,
incluindo a fornecedora de carteiras bitcoin Coinbase e a 21, que produz hardwares
de minerao de bitcoins para leigos.
Por ora, as possibilidades de utilizao com base na tecnologia blockchain
resumem-se a trs categorias. A primeira tira partido do fato de que a blockchain
permite transferncias de qualquer tipo de ativo. A Colu, uma das startups que
aposta nessa ideia, desenvolveu um mecanismo para marcar transaes
extremamente pequenas de bitcoins (chamadas poeira de bitcoin), acrescentando
dados adicionais a fim de que possam representar ttulos de dvida, aes de
empresas ou unidades de metais preciosos.
A proteo a escrituras de imveis um exemplo da segunda categoria: aplicativos
que usam a blockchain como uma espcie de mquina da verdade. As transaes de
bitcoins podem ser combinadas com pequenos extratos de informao adicional
que, dessa forma, tambm se incorporam ao livro-razo. Servem, portanto, como
registro de qualquer coisa que valha a pena acompanhar de perto. A Everledger usa
a tecnologia blockchain para proteger artigos de luxo, introduzindo, por exemplo,
dados sobre as caractersticas de determinada pedra preciosa, o que oferece prova
inquestionvel de sua identidade, caso ela venha a ser roubada. A Onename
armazena informaes pessoais de uma maneira que torna dispensvel o uso de
senhas; o CoinSpark funciona como tabelio. Observe-se, porm, que nessas

utilizaes, ao contrrio do que ocorre com as transaes de bitcoin puras, faz-se


necessrio algum grau de confiana; a pessoa precisa acreditar que o intermedirio
armazenar os dados com preciso e fidedignidade.
a terceira categoria que inclui as utilizaes mais ambiciosas: contratos
inteligentes que se executam a si mesmos, de forma automtica, em determinadas
circunstncias. O bitcoin pode ser programado, de modo a se tornar disponvel
somente sob certas condies. Um dos usos dessa funcionalidade a postergao
dos pagamentos a que os mineiros tm direito por solucionar um enigma, at que
outros 99 blocos sejam acrescentados coisa que oferece mais um incentivo para
manter a blockchain em bom estado.
O Lighthouse, projeto iniciado por Mike Hearn, um dos principais programadores
do bitcoin, um servio descentralizado de crowdfunding que faz uso desses
princpios. Se determinado projeto recebe recursos em quantidade suficiente, ele
executado; se a meta no alcanada, no sai do papel. Hearn diz que o esquema
mais barato do que o de concorrentes que no fazem uso da tecnologia bitcoin, alm
de ser mais independente, sendo impossvel para autoridades governamentais
bloquear um projeto pelo qual no tenham simpatia.

A Everledger usa a
tecnologia blockchain para proteger artigos de luxoA energia
contamina. O advento de livros-razo distribudos abre um quadrante
inteiramente novo de possibilidades, diz Albert Wenger, da empresa
nova-iorquina de capital de risco USV, que investiu em startups como a
OpenBazaar, um mercado peer-to-peer sem intermedirios. No entanto,
por mais aberta e empolgante que seja a tecnologia blockchain, os
cticos argumentam que no h como excluir terminantemente a
possibilidade da ocorrncia de falhas. E dizem tambm que talvez seja
invivel conferir escala a seus procedimentos. Embora funcione para o
bitcoin e alguns outros fins especficos, a tecnologia pode no ter
condies de suportar milhares de servios diferentes com milhes de
usurios.

At o momento, o design engenhoso de Nakamoto tem se mostrado inexpugnvel,


mas pesquisadores identificaram tticas que um mineiro ardiloso, com bolsos
fornidos, poderia utilizar para comprometer a corrente de blocos mesmo sem
controlar 51% da rede. E j no parece to improvvel que algum seja capaz de
assumir o controle de uma fatia significativa dos recursos da rede. Se at algum
tempo atrs, a minerao de bitcoins era uma atividade de diletantes, agora
dominada por cooperativas, em que pequenos mineiros compartilham esforos e
recompensas, e por operadoras de grandes centros de processamento de dados,
muitos deles sediados em regies da China, como a Monglia Interior, onde
eletricidade barata.
Outra preocupao o impacto ambiental. Sem dispor de outros meios para se
certificar da honestidade dos mineiros, a arquitetura bitcoin os obriga a realizar
grande volume de operaes computacionais complexas; essa prova de trabalho,
sem a qual no h recompensa, garante que todos os envolvidos estejam
comprometidos com o bom funcionamento do sistema. Mas a consequncia que,
em busca da soluo para os enigmas propostos, procede-se a quantidade imensa
de processamento intil. Segundo o site blockchain.info, os mineiros da rede hoje
experimentam 450 mil trilhes de solues por segundo. E em cada um desses
clculos gasta-se energia.
Como os mineiros mantm as caractersticas de seus equipamentos de hardware em
segredo, ningum sabe quanta energia a rede consome. Se todos usassem os
equipamentos mais eficientes, possvel que o consumo anual de eletricidade fosse
de dois terawatts-hora pouco mais que a energia consumida pelos 150 mil
habitantes de Kings County, na Califrnia. Mas, fazendo-se suposies mais
pessimistas em relao eficincia dos mineiros, a conta pode chegar a 40
terawatts-hora, quase dois teros do que consomem os 10 milhes de habitantes do
condado de Los Angeles. Esse nmero certamente superestima o problema; mesmo
assim, quanto mais disseminada for a utilizao do bitcoin, maior ser o
desperdcio de energia.
Apesar dessa prodigalidade toda, porm, o bitcoin permanece limitado. Como
Nakamoto optou por restringir o tamanho dos blocos a um megabyte, ou o
correspondente a cerca de 1,4 mil transaes, apenas sete transaes so
processadas por segundo, bem menos que as 1.736 mil transaes por segundo que
a operadora Visa realiza nos Estados Unidos. Seria possvel ampliar o tamanho dos
blocos; porm blocos maiores levariam mais tempo para se propagar pela rede,
aumentando os riscos de bifurcao.
Plataformas anteriores superaram problemas semelhantes. Nos anos 90, quando a
inveno dos web browsers permitiu que milhes de pessoas passassem a navegar

online, alguns especialistas previram que a internet acabaria completamente


congestionada: eppur si muove. Da mesma forma, o sistema bitcoin no est se
imobilizando. H computadores especializados em minerao extremamente
econmicos no consumo de energia; e alternativas, em que o uso de energia
menor, tm sido propostas ao mecanismo da prova de trabalho. Os desenvolvedores
tambm trabalham numa extenso chamada Lightning, que se encarregaria de
processar grande quantidade de transaes menores fora da blockchain. Conexes
mais velozes permitiro que a propagao de blocos maiores seja to rpida quanto
a dos atuais.
O problema, porm, menos a falta de alternativas, do que o fato de que o
processo de aperfeioamento do bitcoin dificulta que uma delas seja escolhida. As
mudanas dependem da aprovao da comunidade de usurios, os quais, no caso,
no so do tipo que chegam com facilidade a consensos. No momento, por exemplo,
h uma guerra civil em curso por conta do tamanho dos blocos. Um dos lados receia
que seu aumento repentino leve a uma concentrao ainda maior no setor de
minerao, transformando o bitcoin num sistema de processamento de pagamentos
mais convencional. O outro lado argumenta que, se nada for feito, h o risco de que
o sistema entre em pane j no ano que vem, com as transaes passando a levar
horas para serem efetivadas.
Uma pausa na batalha. Hearn e Gavin Andresen, outro maioral no
universo bitcoin, lideram o grupo favorvel a blocos grandes. Os dois
fizeram um apelo s empresas de minerao para que instalassem uma
verso nova do bitcoin, que suporta tamanhos de blocos muito maiores.
No entanto, alguns dos mineiros que fizeram isso parecem estar sendo
alvo de ciberataques. E, no que parece ser um esforo concertado para
expor a necessidade, ou os perigos, de tal upgrade, um nmero imenso
de transaes minsculas tem feito o sistema operar em seu limite
mximo de capacidade.
Tudo isso emprestou novo vigor s tentativas de criar uma alternativa ao bitcoin,
com o desenvolvimento de uma blockchain voltada antes para o armazenamento de
livros-razes distribudos, do que para a circulao de uma criptomoeda. Produto
da Coin, outra startup do segmento, a MultiChain mostra que isso possvel: tratase de uma plataforma que permite ao usurio desenvolver sua prpria blockchain.
Alm de oferecer as ferramentas para a criao de uma blockchain pblica, como a
do bitcoin, a plataforma pode ser utilizada para criar correntes de blocos privadas,
abertas apenas a usurios cuja confiabilidade tenha sido previamente atestada. Se
todos os usurios da rede so confiveis, ento a necessidade dos mecanismos de

minerao e de prova de trabalho reduzida, ou mesmo eliminada, e a associao


de uma moeda ao livro-razo passa a ser um acessrio opcional.
bem capaz que o primeiro setor da economia a adotar esses filhotes da blockchain
seja o mesmo cujas falhas serviram de motivao original para o trabalho de
Nakamoto: o financeiro. Nos ltimos meses, os banqueiros tm demonstrado
entusiasmo com a possibilidade de usar blockchains privadas para manter livrosrazes prova de manipulaes indevidas. Um dos motivos, ironia das ironias,
que essa tecnologia, nascida do ultraliberalismo antiestatal, pode facilitar o
cumprimento de exigncias regulatrias que obrigam os bancos a ter um
conhecimento mais aprofundado de seus clientes, alm de auxiliar na observncia
das normas contra a lavagem de dinheiro. Mas h um apelo mais profundo.
Historiadores econmicos observam que frequente que o surgimento de novos
potenciais anteceda em muito o desenvolvimento dos processos que melhor uso
faro deles. Em seu relatrio sobre moedas digitais, o Banco da Inglaterra v algo
parecido prestes a acontecer no setor financeiro. Graas ao barateamento do poder
de processamento, as instituies financeiras tornaram digitais seus procedimentos
internos; mas ainda no mudaram suas organizaes de maneira correspondente.
Os sistemas de pagamentos ainda so majoritariamente centralizados: as
transferncias so compensadas por autoridades monetrias. Quando duas
instituies financeiras fazem um negcio entre si, o trabalho pesado envolvido na
sincronizao de seus livros-razes internos pode levar dias para ser concludo,
obstruindo capital e aumentando o risco.
Livros-razes distribudos que processam transaes em minutos ou segundos
podem contribuir muito para solucionar esse tipo de problema e realizar a grande
promessa de tornar as atividades bancrias efetivamente digitais. Tambm podem
ajudar os bancos a economizar muitos recursos. Segundo o Santander, at 2022
esses livros-razes permitiriam aos bancos reduzir seus custos em at US$ 20
bilhes por ano. Os fornecedores de blockchains ainda precisam dar mostras de que
seriam capazes de lidar com taxas de transaes muito mais elevadas do que a do
sistema bitcoin; mas os grandes bancos j pressionam pela adoo de parmetros
que moldem a tecnologia emergente. Um deles, o UBS, prope a criao de uma
moeda de compensao padro. A primeira tarefa da R3 CEV, uma startup de
blockchain que recebeu investimentos do UBS assim como do Goldman Sachs,
JPMorgan e outros 22 bancos desenvolver uma arquitetura padronizada para
livros-razes privados.
Essa ordem de problema no afeta apenas instituies financeiras. Empresas e
rgos pblicos de todos os tipos penam com bancos de dados de difcil
manuteno, os quais com frequncia so incompatveis entre si. Isso para no falar

nos altos custos para faz-los conversar uns com os outros. Esse o problema que o
Ethereum, provavelmente o mais ambicioso dos projetos de livro-razo distribudo,
pretende resolver. Criao do programador-prodgio Vitalik Buterin, um canadense
de 21 anos, o livro-razo distribudo do Ethereum capaz de lidar com mais dados
do que o do bitcoin. E vem com uma linguagem de programao que permite aos
usurios elaborar contratos inteligentes mais sofisticados, gerando faturas que se
pagam por conta prpria quando a encomenda chega s mos do cliente, ou
emitindo certificados de aes que enviam dividendos aos investidores se os lucros
atingem determinado patamar. Tamanha engenhosidade, espera Buterin,
possibilitar a formao de organizaes autnomas e descentralizadas
companhias virtuais que sero, basicamente, apenas conjuntos de regras rodando
na blockchain do Ethereum.
O tipo de programabilidade oferecido pelo Ethereum no permite apenas rastrear e
registrar a propriedade das pessoas. Possibilita tambm que ele seja usado de novas
maneiras. Chaves de carros incorporadas blockchain do Ethereum poderiam ser
vendidas ou alugadas segundo um sem-fim de procedimentos baseados em regras
pr-determinadas, viabilizando novos esquemas peer-to-peer de aluguel e
compartilhamento de veculos. Indo mais alm, h quem fale em usar a tecnologia
para fazer com que os futuros carros autnomos no apenas se autoconduzam,
como sejam proprietrios de si mesmos. Os veculos poderiam economizar parte do
dinheiro digital gerado com o aluguel de suas chaves para cobrir custos com
combustvel, manuteno e estacionamento, tudo de acordo com regras prprogramadas.
O que Rousseau diria? Como no poderia deixar de ser, h quem considere
essas ideias excessivamente ambiciosas. A minerao do primeiro bloco
do Ethereum s aconteceu em agosto. E mesmo com um pequeno
ecossistema de startups operando a sua volta, Buterin admitiu
recentemente que o dinheiro anda curto. No h como saber ainda quais
blockchains iro prosperar e quais naufragaro. O fato relevante, porm,
que o entusiasmo generalizado com os livros-razes distribudos tem
levado tanto startups, como gigantes que dominam seus respectivos
mercados, a avaliar o potencial da tecnologia.
Livros-razes que j no precisam ser mantidos por uma empresa ou por um
governo podem, com o tempo, impulsionar mudanas no modo como empresas e
governos operam, no que se espera deles e no que pode ser feito sem o seu
concurso. A percepo de que sistemas que operam sem registros centralizados tm
como ser to confiveis quanto os que fazem uso deles pode produzir
transformaes radicais.

inevitvel que essas ideias despertem reaes de ceticismo e descrena as


blockchains ainda so uma novidade aplicvel somente em alguns nichos, e as
dvidas quanto a sua capacidade de se propagar e ganhar escala podem vir a se
mostrar corretas. Tambm no h como evitar que as blockchains suscitem
resistncia. Alguns crticos do bitcoin sempre viram na moeda digital apenas mais
uma tentativa dos entusiastas da tecnologia para divulgar certa ideologia
californiana, que promete a salvao por meio de descentralizaes movidas a
inovaes tecnolgicas, ao mesmo tempo em que ignora e obscurece as realidades
do poder e concentra riquezas nas mos de uma elite. A ideia de fazer da
confiana uma questo de programao e no de poltica, legitimidade e
prestao de contas democrtica no necessariamente atraente nem
emancipadora.
Nem por isso os mecanismos de escriturao matematicamente imunes a
manipulao deixariam de trazer benefcios. A hondurenha Izaguirre estaria em
melhores condies; e o mesmo se pode dizer de muitas outras pessoas em outros
contextos. Se as blockchains contm um paradoxo fundamental, o seguinte: ao
oferecer uma maneira de gravar o passado e o presente na pedra criptogrfica, elas
podem fazer do futuro um lugar diferente.
2015 THE ECONOMIST NEWSPAPER LIMITED. DIREITOS RESERVADOS.
TRADUZIDO POR ALEXANDRE HUBNER, PUBLICADO SOB LICENA. O
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