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FOLK-LORE CHINOIS
MODERNE
par

Lon WIEGER S. J. (1856-1933)

1909

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant,


collaborateur bnvole
Courriel : pierre.palpant@laposte.net
Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales"
dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiquesdessciencessociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi
Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole,


Courriel : pierre.palpant@laposte.net

partir de :

Folk-lore chinois moderne,


par Lon Wieger S.J. (1856-1933)
Imprimerie de la mission catholique, Hien hien, 1909, republi en fac simile
par Gregg International Publishers Limited.
Polices de caractres utilise : Times, 12 points.
Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11.
dition complte le 30 novembre 2004 Chicoutimi, Qubec.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

Table
Prface Introduction Table des matires
TEXTES
123456789
10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26 27 28 29
30 31 32 33 34 35 36 37 38 39
40 41 42 43 44 45 46 47 48 49
50 51 52 53 54 55 56 57 58 59
60 61 62 63 64 65 66 67 68 69
70 71 72 73 74 75 76 77 78 79
80 81 82 83 84 85 86 87 88 89
90 91 92 93 94 95 96 97 98 99
100 101 102 103 104 105 106 107 108 109
110 111 112 113 114 115 116 117 118 119
120 121 122 123 124 125 126 127 128 129
130 131 132 133 134 135 136 137 138 139
140 141 142 143 144 145 146 147 148 149
150 151 152 153 154 155 156 157 158 159
160 161 162 163 164 165 166 167 168 169
170 171 172 173 174 175 176 177 178 179
180 181 182 183 184 185 186 187 188 189
190 191 192 193 194 195 196 197 198 199
200 201 202 203 204 205 206 207 208 209
210 211 212 213 214 215 216 217 218 219
220 221 222

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TABLE

DES

MATIRES

Les chiffres renvoient au numro, non la page.


Les numros ont chacun un signet : nxxx

Alchimie, 198.
Ame.
Informe des choses de ce monde, et sintressant aux siens, 99, 100, 209.
Extriorise, 1, 23, 24, 27, 28, 78, 110, 128, 129, 134, 148, 171.
Evoque, 30, 31, 32, 51.
Extraite, asservie, 70, 95, 158, 160, 161.
Dissipe, 5, 163.
Adhrente aux ossements, 153, 172.
Ame vengeresse, 6, 20, 21, 22, 47, 49, 54, 87, 92, 112, 120, 122, 162, 201,
207, 208.
Voyez aussi les articles : Char de lme. Deux mes. Double. Famliques.
Morts. Possession. Rsurrection. Suicids. Vampires.
Ame de lme. Tsin. 163.
Ames des viscres, 33.
Animaux.
Le faon, 59.
Tortue chnn, 196.
Animaux mi.
Le mouton, 85.
Le bouc, 149.
Arbres mi.
Cerisier, 192.
Saule, 193.
Sophora, 193.
Char de lme, 142, 143.
Ciel.
Sa justice, etc. 2, 7, 35, 44, 51, 90, 188, 213, 216, 217, 218, 222.
Visite au ciel,. 206.
Constellations dupes. Le garon-fille, 17.
Crne. Voyez Squelettes.
Desse du halo, 191.
La Tisseuse, 185.
Destin, 84, 170, 191, 210, 213, 214, 217, 218, 219, 222.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

Dette paye.
Par rincarnation, le poulain blanc 61, le veau noir 175.
Par la ruine, 72, 101, 176, 198.
Deux mes, 182, 183.
Les deux tudiants, 9,
Le grillon, 171.
Divination, prsages, 30, 38, 171, 196, 218.
Double, 25, 26, 27, 29, 132, 95.
Enfers. Descente aux enfers.
Les 500 rebelles, 8,
Le sous-prfet de Fng-tou, 14,
Le kinnara, 83,
K on-yinn, 95,
Les sept dcapits, 162,
Les verges, 220,
Ti -tsoung, 222.
Envotement.
Vengeance du devin, 50,
Conjur par les Mutations, 128,
Chambre nuptiale, 157,
Les bobines de cheveux, 158,
Les sept poupes, 159.
Famliques mes, prtas. 179,144, 145, 178, 203, 222.
Figures mi.
La tortue-fille, 104,
Tortue portant stle, 136,
Cheval de pierre, 136,
Enfants de pierre, 136,
Poupes funbres, 140,
Fng-siang-cheu, 141,
Poupes dor et dargent, 165.
Figurines magiques, voyez Envotement.
Fng-choei, voyez Gomancie.
Foudre.
Le soldat, 2,
Le novice, 7,
Le secrtaire malappris, 14,
Protestation entendue, 74,
Le remplaant, 103,
Carreau drob, 105,
La sage-femme, 152,

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Ladultre assas sin, 188.


Gnie du lieu, 44, 88, 94, 115, 11.7, 181, 203, 204.
Gnie de la ville, 16, 18, 52, 72, 88, 101, 108, 163, 172, 173, 181, 186, 203.
Gnie du mont Ti -chan, 94, 219.
Gnie protecteur priv, vrai 82, faux 149.
Gnies de la porte, 122, 222.
Gomancie, 147.
Hantement, voyez koi et yo-koai.
Inconscience aprs la mort, 1, 212.
Incubes, succubes, 79, 82, 104, 121, 163.
Juges infernaux, 8, 83, 101, 170, 220.
K on-ti, 14, 35, 79, 89, 90, 108, 111, 144, 180, 220.
K on-yinn, 95, 197.
Koi.
Ils ne projettent pas dombre, 135
Effet que produisent sur eux :
la hardiesse 199.
le chant du coq 125,
le souffle 45,
le vent 186, 210,
les ptards 77,
les sonneries 155,
buvant et se vengeant 127,
famliques, 203, 222,
gourmands 76,
jouant 55,
lascifs 106,
maris 91,
samusa nt 111,
Le fils du koi, 135,
Grand exorcisme, koi embouteills, 221,
Bien nourris, ils se tiennent tranquilles, 205,
Football 194,
Lutins 195,
Histoires diverses, 137, 144, 145, 150, 178.
Voyez les articles : me. Famliques. Morts. Possession. Suicids.
Vampires.
Loups.
Le vieillard, 65.

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Le garon, 66.
La virago tongouse, 67.
La louve pouse, 68.
La vieille louve, 75.
Magie, malfices, 4, 35, 64, 69, 81, 93, 96, 97, 102, 128, 129, 134, 147, 148,
154, 158, 159, 221.
Voyez Envotement, et Y o-koai.
Maladies mi.
La peste, 123.
La malaria, 124.
La pilule des huit venins, 164.
Mandarins infernaux, 18, 108, 170, 186, 209. Voyez Juges.
Mi. Voyez Objets. Animaux. Arbres. Figures. Maladies.
Mtempsycose, 6, 8, 19, 53, 61, 108, 119, 162, 166, 175, 182, 183, 184, 185,
210, 222.
Monde infrieur, voyez Enfers.
Morts :
administrant, 207, 212,
demandant des services, 168, 169,
enseignant, 26, 170,
guerroyant, 3, 167,
lascif, 106,
samusant, 111, 195,
se promenant, 125,
se vengeant, 127,176, 209.
Voyez Ame et Koi.
Objets mi :
Le cble, 36,
Objets incendiaires, 37,
Le traversin, 38,
Le balai, 43,
Bois pourri, 46,
Le plumeau, 123,
Poupe de filasse, 177.
uvres mritoires, 214, 215, 216, 217, 218, -219.
Ptards et bronze, 77, 155.
Possession, 172, 204, 207.
Pygmes, 130.
Rincarnation, voyez Rsurrection, et Mtempsycose.

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Renards et renardes, 56, 57, 79, 80, 81, 86, 114, 151, 174.
Rsurrection, 10, 19, 35, 53, 58, 60, 109, 119, 173, 222.
Sang de chien, 50, 79.
Satellites infernaux, 10, 70, 71, 93, 109, 128, 161, 163, 173, 209, 219.
Secret de la conscience, 54, 82.
Spiritisme, 51, 72, 90, 116, 117, 118, 203, 211.
Squelettes et crnes malfaisants. 12, 132. 13, 39, 40, 41.
Sublime Souverain, voyez Ciel.
Suicids :
Noys, 42, 44, 100, 169,
Pendus, 45, 46, 99, 187, 204, 215, 222.
Voyez me, Koi, Famliques.
Suttie, 166.
Ti -chan, 94, 219.
Tchng -hoang, voyez Mandarins infernaux, et Gnie de la ville.
T chong-koei le protecteur, 98.
Tigres, 62, 63.
Tsin, me de lme, 163.
Vampires, 11, 15, 73, 107, 113, 120, 131, 133, 138, 139, 146, 155, 156, 166,
189, 200, 202, 211.
Viscres changs, 64, 170, 217.
Wi-touo le protecteur, 51, 156.
Yo-koai, 34, 48, 77, 82, 93, 98, 121, 127, 180, 190, 194, 199, 221.

*
**

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

P R F A C E
Ce livre contient un nombre de pices suffisant pour faire bien connatre le
Folk-lore chinois moderne, cest --dire postrieur la priode ki-yuan
713-741 (empereur Hun-tsoung des Tng). Jai rserve le F olk-lore ancien
et mdival (9e sicle avant J.-C. au 7e sicle aprs J.-C.), pour un autre
ouvrage, dans lequel jexposerai lvolution des ides chinoi ses.
Le systme contenu dans le Folk-lore moderne, est le rsultat de
lamalgame du No -bouddhisme dAmogha (719), avec le No -taosme de
lem pereur Tchnn-tsoung des Sng (1013), le No-confucianisine de T chuhi (1200), et les superstitions des Ougours, Arabes, Tongouses, Mongols,
Alains, et autres races, lesquelles conquirent la Chine pour un temps, ou dont
les soldats mercenaires sjournrent dans la capitale de la Chine, par milliers
et par myriades, comme gardes de lempereur, du 8 e au 14e sicle. Ajoutez ce
que les marchands trangers de toute nation, purent importer dides, durant le
mme temps. La rsultante finale du mlange de ces lments htrognes,
devenue stationnaire, forme la croyance populaire chinoise moderne.
Le systme est plein dincohrences et de con tradictions, bien entendu,
comme tout systme erron. Jen ai expos les traits gnraux, dans une courte
Introduction, pour na voir pas me redire trop souvent. Les points spciaux
sont claircis dans une brve note, ajoute presque chaque pice.
Tous les textes sont originaux, et reproduits sans aucune retouche. Les
ouvrages dont ils sont tirs, sont indiqus entre (), au bout dun chacun. La
table bibliographique intitule Sources, qui suit cette prface1, donne les dates
certaines ou approximatives de la composition ou compilation de ces
ouvrages. Je me suis efforc de conserver dans la traduction, le style toujours
naf, parfois maladroit, du narr chinois.
Les murs et la morale quexpose ce livre, sont les murs et la morale
paennes, que St Paul a rsumes dans le chapitre premier de son Eptre aux
Romains. Ce nest, le plus souvent, ni beau, ni bon, ni honnte, ni cha ste.
Cependant les manifestations de la conscience naturellement chrtienne,
ne font pas absolument dfaut. Jai parfois conserv, dans ma traduction,
un terme chinois expliqu ensuite en note. Cela, pour ne pas influencer par
lemploi dun terme imparfa itement quivalent. Car il est essentiel dans cette
matire complexe et dlicate, de sabstenir de prjuger, de substituer, de
confondre, dintroduire dans les interprtations de fausses valeurs.

[css : les sources sont mentionnes en caractres chinois, sans romanisation. Elles couvrent
tous les sicles de lre chrtienne.]

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

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Je renvoie par les lettres TP mes Textes Philosophiques, et par les lettres
TH mes Textes Historiques, en attendant louvrage beaucoup plus considra ble, qui remplacera ces rsums.

Sienhsien, le 15 Aot 1908.


Lon Wieger S.J.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

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INTRODUCTION
Grandes lignes du systme.
I
Le monde est gouvern par un tre Suprme, lequel est dsign, soit par
les appellatifs primitifs et classiques T in Ciel ou Chang-t Sublime
Souverain, soit par le titre U-hoang Pur Auguste, lequel dsigne le mme tre,
par dcret de lempereur T chnn-tsoung, en lan 1015.

II
K on-ti ou K on-K oung, de son nom K on-u, gnral malheureux du
troisime sicle, est le mandataire sur la terre, une sorte de ministreplnipotentiaire, du Sublime Souverain, depuis lan 1594. Il est souvent
appel Chng-ti le Sage Empereur, ou O-ti lEmpereur Guerrier.

III
Le Ciel, sublime Souverain, Pur Auguste, sait par lui-mme tout ce qui se
passe sur la terre. Mais, en rgle gnrale, il fait comme sil ne savait pas,
attend quil soit inform par voie administrative, et rpond par la mme voie,
exactement comme fait lempereur de la Chine. Ses ministres et officiers,
sont, de haut en bas, K on-ti ministre gnral ; puis les mandarins
gouverneurs prfets et sous-prfets des villes, appels tchng -hoang, gnies
des villes ; puis le maire de chaque village, appel tu-ti, gnie du lieu ; enfin,
dans chaque famille, le tso-kiunn, gnie du foyer. Organisation hirarchique
du monde infrieur ynn, absolument identique celle du monde suprieur
yng. Les tchng -hoang, et probablement aussi tous les autres officiers du
monde infrieur sont des hommes dfunts. Ils sont promus, casss, sujets
toutes les vicissitudes de leurs congnres du monde suprieur. On parle
parfois de leurs pouses. Le temple du tchng hoang est pour les dfunts de
chaque district, ce que le prtoire du mandarin est pour les vivants du mme
district. Ces fonctionnaires infernaux ont leur service des satellites, lesquels
ne valent pas plus cher que ceux du monde suprieur. Etc.

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IV
Dans le cas de crimes normes, dont la sanction doit tre connue des
vivants pour les effrayer, le Ciel fait excuter le criminel par Li-koung le
gnie de la foudre. On reprsente ce gnie avec une bouche en bec de
perroquet. Il a des ailes aux paules, ou des roues aux pieds. Dune mai n il
tient un marteau, de lautre une sorte de gros clou, le car reau, quil lance dun
coup de son marteau. La plupart des textes ne parlent que dun seul gnie de la
foudre, pour le monde entier, et expliquent ainsi pourquoi la justice den haut
est parfois si tardive. Il faut au gnie de la foudre qui fait sa tourne, le temps
darriver. Sil ne trouve plus le criminel en vie, il foudroie son tombeau.
Dautres textes mettent de petits gnies de la foudre la disposition des
tchng -hoang de haut grade, vice-rois et gouverneurs. Tout comme les
bourreaux officiels du gouvernement chinois.

V
Le juge des enfers Yn-wang, ou les juges des enfers, lancent, par leurs
satellites les ch-chenn, les mandats damener les mes, lheure crite sur le
livre du destin. Le destin est le dcret du Sublime Souverain, bas sur le bilan
des existences prcdentes. Les mes sont juges, punies, rincarnes. Il y a,
sur ce point capital, de nombreuses et importantes divergences. Les Ides
bouddhiques prdominent. Cela se comprend, les Confucianistes ne disant
rien sur loutre -tombe, et les Taostes pas grandchose. A noter, que les juges
Infernaux traitent avec grand respect les dfunts nobles ou lettrs. Tous les
mandarins du monde infrieur dfrent aux avis et aux ordres que leur
donnent ceux du monde suprieur. Il y a communion et coopration entre les
fonctionnaires des vivants et ceux des morts, les uns et les autres se rattachant
au mme Sublime Souverain, de qui vient toute juridiction sur les hommes.

VI
A lheure de la mort, un ou deux sa tellites infernaux exhibent au mourant
leur mandat damener, et lapprhendent. On les reprsente parfois arms dun
croc, qui leur sert extraire l me.
Sur la descente aux enfers, il y a deux versions principales. Ou bien
lme est con duite lOuest, vers le Su -tchoan, ap pel dans lantiquit par
mpris koi-kouo pays des barbares, terme dont la lgende a fait depuis le
pays des morts. L se trouve la ville de Fng-tou, vestibule des enfers. Ou

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bien lme traversant une tempte de poussire jaune qui laveugle (la couche
de limon jaune qui constitue le sol de la Chine), arrive dans une rgion
infrieure, absolument semblable au monde des vivants.
Le trpas se passe sans peine ni douleur, si bien que souvent lme ne sen
aperoit pas.

VII
Tous ceux qui se suicident ou qui prissent de malemort, nayant pas t
cits et ntant pas conduits, ne peuvent pas trouver le chemin des enfers, et
doivent errer provisoirement. Les crmonies bouddhiques pour faire arriver
les mes errantes la rincarnation, sont, le systme tant admis, assez
raisonnables. Mais, dans le Lore moderne, les ides les plus incohrentes et
les plus fantastiques rgnent sur ce point.
Une chose est admise comme certaine par tous, sans quon puisse
lexpliquer par aucune thorie. Cest que lme de tout suicid, cherche tuer
ou induire au suicide un autre homme. Si elle russit, elle sera rincarne, et
lautre me e rrera sa place. De l la croyance gnrale, que tout lieu o
quelquun sest pen du ou noy, est hant et dangereux.
Ltat des koi mes errantes, est peu prs celui des prtas bouddhiques
(TP page 363). Les mes de ceux qui ont t tus, dites yun-koei, dnoncent
leurs meurtriers aux juges, ou se vengent elles-mmes sur eux. Ces mes sont
aussi parfois appeles tchng.

VIII
Une catgorie spciale dtres malfaisants, sont les y o-koai, spectres plus
puissants et plus adroits que les autres. Je pense quils sont la forme chinoise
des asuras bouddhiques (TP page 851). Les ie-tcha, yakchas bouddhiques (TP
page 365), jouent aussi un assez grand rle dans la lgende.
Les gnies des monts, des fleuves, des forts, sont appels chnn, ou koi,
ou koi. Le folk-lore moderne parat les classer plutt dans cette dernire
catgorie.

IX

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14

Lhomme a deux mes. Aprs la mort, lme suprieure ho nn ou chnn


se dissipe, disent les No-confucianistes ; se rincarne, disent les
Bouddhistes ; sen va vivre dans le monde Infrieur, disent les Taostes.
Pratiquement, la rincarnation, la mtempsycose, est admise par tous, quoi
quil en soit de leurs th ories, et le peuple ne connat que cela. Elle se fait, ou
bien dans le ftus terme dune femme enceinte, le quel nest inform, avant
laccouchement, que par une me intrieure ; ou bien dans un cadavre encore
frais dhomme ou de bte. Lme peut aussi revenir son propre cadavre, tant
que celui-ci nest pas dcompos. De sorte que la rsur rection dun mort, est,
pour les Chinois une chose assez naturelle, et qui ne prouve pas grand-chose.
Une me suprieure peut aussi se loger temps dans le corps dun homme
vivant, possder cet homme, parler par sa bouche, agir par ses mains, etc.
Quand lme suprieure a quitt le corps, lme inf rieure pi peut
conserver celui-ci, durant un temps qui varie selon le degr de sa force, de son
nergie ; puis elle steint, et le corps tombe en poussire.
Quand lme infrieure, laquelle est d raisonnable, est trs forte, elle
conserve le corps trs longtemps, et sen sert ses fins. Ces corps informs
seulement par une me infrieure, quon appelle ki ng-cheu, sont daffreux
vampires, stupides et froces, qui tuent et dvorent les hommes, violent les
femmes, etc. Pour viter ces malheurs, tout corps qui ne se dcompose pas
normalement aprs la mort, doit tre incinr.
Un squelette dcharn, un crne, un os quelconque, peuvent, du fait de
lme infrieure qui y adhre encore, commettre, aprs de longs sicles, toute
sorte de mchancets. De l vient que les ossements sont redouts, et loigns
des habitations.
Outre les deux mes principales, il y a de petites mes des divers viscres.
Etc.

X
Durant le rve, lme suprieure sort du corps par la grande fontanelle au
haut du crne, et va flner. Les choses rves, sont ce quelle rencontre et
prouve durant sa flnerie, des ralits objectives vraies. Il est trs difficile de
persuader les Chinois de la subjectivit des songes.
Tandis quelle flne de hors, lme suprieure peut tre captu re, ou
tellement effraye quelle ne re trouve pas son corps. Dans ce cas, ou bien
lme infrieure continu e faire vivre le corps, et lhomme reste dment, ou
bien lme infrieure steint, et le corps se dcompose.
Certains individus peuvent aussi envoyer leur me au loin, volont, dans
ltat de veille, pour explorer, sinformer, etc.

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XI
Presque toujours lme suprieure sortie du corps, est reprsente comme
gardant la figure du corps, costume compris. Lme infrieure draisonnable
reste dans le corps, est parfois reprsente comme raisonnable. De l les cas
de doubles plus ou moins parfaits, te mme individu ddoubl biloquant,
agissant en deux lieux, conversant avec soi-mme, etc. Ces histoires extraordinaires, sont au fond contraires la thorie de toutes les sectes.
Parfois lme suprieure sortie du corps, appa rat sous une autre forme,
mouche, grillon, etc.

XII
Les morts conservent leurs amours et leurs haines, Ils se livrent aux occupations quils aimaient de leur vivant, musique, danse, jeu, chasse. Les armes
de jadis se font encore la guerre. Aucune thorie nexplique ces choses. Ri en
de plus fantastique, que les scnes macabres du folk-lore chinois. Le trait le
plus hideux, le plus exploit, le plus rebattu, ce sont les rapports sexuels entre
morts et vivants.

XIII
Minuit est lheure des spectres. Le chant du coq et laube du jour les chassent tous. La prsence dhonntes gens suffit aussi parfois pour les faire
dguerpir. La tisane de gingembre fait revenir eux les vivants quils ont
pouvants.

XIV
De mme quune me peut passer dun corps dans un autre, de mme une
partie immatrielle dun corps peut tre substitue la partie correspondante
dun autre corps, une tte une tte, un cur un cur. Cette croyance taoste
est pratiquement admise par tous.

XV

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16

La gomancie, sous toutes ses formes, et avec toutes ses consquences, est
crue et pratique par tous. Linflux heureux dun terrain faste, est driv sur
les membres dune famille, par les ossements de leurs anctres enterrs dans
ce terrain, ces ossements servant comme de conducteurs. Linflux peut tre
capt son profit, par celui qui enterre secrtement dans le cimetire un os de
lun des siens. Lastrologie est moins cultive que jadis, mais elle a encore
ses adeptes.

XVI
On peut se procurer des renseignements sur les choses doutre -tombe, et,
dans de certaines limites, sur lavenir, par le fu -loan, pratique spirite qui
consiste suspendre un pinceau sous un crible, au-dessus dune feuille de pa pier ou dune couche de cendre fine. Lvocateur pose la question. Le pinceau
se meut, et crit la rponse, sur le papier ou sur la cendre.

XVII
Un pouvoir transcendant mais limit, est reconnu indistinctement par tous,
aux bonzes, to-cheu, et lettrs vertueux ; spcialement au Tchng-tien -cheu
Matre cleste Tchang, le patriarche des taostes (voyez TH page 1845).
Les to-cheu ont la spcialit des fu charmes protecteurs, et de la capture
des koi et des yo-koai. Ils les enferment dans des bouteilles, quils scellent
dun sc eau, et enferment dans une cave souterraine.
Le texte du livre des Mutations est trs efficace contre les revenants et les
malfices.
Laspersion par le sang de chien, rompt tous les char mes, et te leur
pouvoir aux magiciens.

XVIII
L es magiciens yo-jenn, sont censs pouvoir faire, par leurs formules, les
closes les plus fantastiques. En ce genre, les Chinois ne doutent absolument de
rien. Tout est possible, disent-ils, qui a le mot.

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17

En particulier, les Magiciens peuvent extraire lme suprieure des


vivants, se lasservir, en abuser. Ils enlvent ou changent, volont, des
parties du corps.
Ils pratiquent toutes les formes de lenvotement, dessinent le portrait
dune personne quils font ensuite souffrir ou mourir en y enfonant des
pingles, fabriquent des figures ou des objets en papier quils lancent contre
leurs victimes et qui se changent en agresseurs rels, etc.
Les histoires de ce genre, innombrables, inimaginables, vraies par tous,
ont caus lindiffrentisme absolu du peuple chinois, pour tous les dtails
dordre surnaturel. D pourvu quil est de critique, tout rcit merveilleux il a
tt fait de rpondre dans nos lgendes nous avons plus fort que cela.

XIX
Tout objet antique, devient, avec le temps, transcendant, intelligent, anim,
parfois bienfaisant, ordinairement malfaisant. Par exemple, les stles, les lions
et les tortues de pierre, saniment la nuit, revtent dautres formes, et font des
choses inimaginables. Item tous les objets renferms dans les tombeaux...
Mais il nen faut pas tant que cela. Une vieille corde, un vieux balai, un vieux
soulier, un morceau de bois pourri, tout vieil objet, peut devenir un mi, tre
transcendant, froce et homicide. Pour ne pas parler des figurines des pagodes,
des sculptures des ponts, des pices dun jeu dchecs, etc. Il faut absolument
briser et brler ces objets nfastes. Ils rpandent alors du sang, et une odeur
infecte. Leur influx pernicieux sap pelle soi, ou chng. Les dmons
des cauchemars sappellent yn.

XX
Certains animaux peuvent volont apparatre sous forme humaine, se
conduire en hommes, et avoir commerce avec les hommes. Cela est surtout le
cas pour les renards. Ils se transforment en garons ou en filles, et jouent le
rle des incubes et des succubes des lgendes mdivales. Des chiens, des
loups, des ailes, des porcs, et autres animaux, en font parfois autant. Ceci est
dorigine bouddhique. Pour les Bouddhismes, au cune diffrence essentielle
entre lhomme et les animaux (TP page 359).
Les tigres rduisent en esclavage les mes des hommes quils ont dvors.
Ces mes marchent devant eux, pour leur indiquer les piges, pour leur servir
de rabatteurs, etc.

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18

Tous les animaux qui creusent des terriers, qui vivent dans des trous, sont
un peu chnn transcendants, parce que, durant le silence des nuits, ils
entendent quelque chose de ce qui se passe dans le monde infrieur, dit la
thorie. Les renards relvent dune juridiction spciale, dont le centre est
au mont sacr Ti -chan.

XXI
A noter que limpudici t, la prostitution, mme la sodomie, quoique dclares tre choses moins raisonnables, sont juges trs bnignement dans les
consultations spirites et par les tribunaux infernaux. Cest que, disent toutes
les sectes, aprs tout, cest faire ce que font continuellement le ciel et la terre,
dont lembrassement produit tous les tres.

*
**

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T E X T E S

19

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20

Numro 1.

Tcho-cheu raconte que, au temps o il tait tudiait, un condisciple


dormant profondment dans une cellule retire du collge, ses camarades voulant se divertir, disposrent devant son lit des parfums, des bougies, des fleurs,
des fruits, du papier-monnaie, tout ce quon dispose devant les morts. Puis ils
se mirent lafft, pour voir ce qui arriverait. A la fin, le dormeur sveil la,
considra cet appareil, et dit :
Il parat que je suis mort.
Sur ce, il se recoucha, poussa quelques soupirs, et parut se rendormir.
Comme il restait toujours tendu, ses condisciples lexa minrent. Il tait
vraiment mort. Ils enlevrent prestement les parfums et le reste, et se
promirent mutuellement le secret.
videmment lme suprieure de ce jeune homme, partie durant son
sommeil, se trouvant son retour en prsence de cet appareil funbre, avait
cru ne plus devoir rentrer dans son corps, et stait dissipe.
Voyez Introduction IX et X.
Texte du treizime sicle.

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21

Durant le second mois de lan 1738, la foudre tua un soldat. Cet homme
avait bonne rputation. Aussi fut-on trs tonn de le voir mourir foudroy,
Alors un vieux soldat du mme corps, rvla ce qui suit.
Sans doute, dit-il 14 depuis bien des annes, cet homme se
conduisait bien. Mais, il y a de cela vingt ans, durant une
expdition, il commit une faute, que je sais, pour avoir t alors
son compagnon. Comme notre gnral chassait au pied du mont
K o-ti ng, mon camarade dressa, notre tente au bord dun chemin.
Sur le soir, une jeune bonzesse passa par l. Profitant de ce que le
lieu tait dsert, mon camarade la saisit, lentrana dans la tente, et
voulut lui faire violence. La bonzesse rsista nergiquement, et
russit schapper, sans son pantalon, quil lui avait arrach.
Comme il lui donnait la chasse, elle se rfugia dans une ferme.
Mon camarade revint fort dsappoint.
Dans la ferme o la bonzesse avait cherch asile, il ny avait
quune jeune femme avec son petit enfant, le mari travaillant au
dehors. La jeune femme ne voulut dabord pas re cevoir la
bonzesse. Mais, quand celle-ci lui eut racont son aventure, et leut
supplie de la garder pour la nuit, la femme touche de compassion
y consentit, et lui prta son pantalon de rechange, que la bonzesse
promit de rapporter au plus tard le surlendemain. Avant laube, la
bonzesse partit.
Ce jour-l, le fermier tant rentr crott, demanda sa femme
son pantalon de rechange. Celle-ci ayant ouvert le coffre aux
habits, ny trouva que son propre pantalon ; celui de son mari
manquait. Elle comprit alors que, par inadvertance, elle avait
donn la bonzesse le pantalon de son mari au lieu du sien.
Avant quelle et imagin que dire pour sex cuser, le petit enfant
15 scria :
Cest le bonze, qui a pass la nuit, qui la emport.
Le fermier dressa loreille.
Que dis-tu l ? demanda-t-il lenfant.
Hier soir, dit celui-ci, un bonze est venu. A sa prire, maman
la gard p our la nuit, et lui a donn un pantalon. Il est parti avant
le jour.

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22

Ce ntait pas un bonze, ctait une bonzesse, protesta la fem me.


Le mari ne la crut pas. Il lui dit les pires injures, la battit cruellement, puis alla conter sa disgrce tous ses voisins. La chose tant
arrive durant la nuit, ceux-ci ne purent rien dire pour la dfense de
la femme.
Outre de laffront qui lui tait fait, celle -ci se pendit. Le mari
mit son cadavre en bire. Le lendemain, au moment o il ouvrit sa
porte, la bonzesse se prsenta, pour remercier du service rendu,
avec le pantalon emprunt, et un panier de gteaux. Ds quil la vit,
len fant scria :
Papa, voil que le bonze, qui a pass la nuit ici, est revenu.
Le fermier comprit alors son erreur. Fou de douleur, il assomma
son enfant devant le cercueil de sa mre, puis se pendit. Pour
sviter les tracas et les frais dune dclaration au mandarin, les
villageois ensevelirent toute cette famille, le pre, la mre et
lenfant, et aucune recherche n e fut faite.
Cependant, un an aprs, notre gnral tant de nouveau all
chasser dans les mmes parages, ils lui parlrent du malheur caus
par lun des siens. Seul savoir qui tait le coupable, je ne le
dnonai pas, mais lexhortai fortement, et il changea de vie. Je
pensais que sa bonne conduite aurait couvert son mfait. 16 Et
voil que, aprs vingt ans, le Ciel la frapp. On ne lui chappe pas.
Voyez Introduction IV.
Bonzes et bonzesses ont la tte rase, et portent des vtements presque identiques. Un
petit enfant peut les confondre facilement. Voyez TP pages 446 et 668.
Lameublement dun paysan chinois comprend, une caisse pour les sapques, un coffre
pour les habits, quelques jarres et paniers pour les provisions.

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23

En 1673, durant lhiver, un mar chand venant du midi, allait pour ses
affaires au Chn-tong. Il avait dpass S-tcheou-fou, et approchait de Fu-li.
La nuit vint. A la deuxime veille, le vent du nord se mit souffler avec
violence. Le marchand vit alors, au bord de la route, la lanterne dune
auberge. Il entra, demanda du vin boire, et un gte pour la nuit. Les gens de
lauberge parurent contraris. Ce pendant un vieillard, le voyant harass, eut
piti de lui et lui dit :
Nous venons de prparer leur souper des soldats qui
reviennent de loin. Il ne nous reste pas de vin vous donner. Mais,
droite, il y a un cabinet, o vous pourrez passer la nuit...
Cela dit, il conduisit le marchand au lieu indiqu. Celui-ci souffrant de la
faim et de la soif, ne put pas sendormir. Bientt il entendit dans la cour, un
bruit confus dhommes et de ch evaux. Piqu de curiosit, il se leva, et
regardant par une fente de la porte, il vit la cour de lauberge et les alentours
remplis dhommes darmes, qui, assis terre, buvaient, mangeaient, et
parlaient de 17 choses militaires, auxquelles il ne comprit rien. Soudain tous
crirent : le gnral arrive ; et, comme on entendait dj les appels de son
escorte, les soldats qui remplissaient la cour sortirent tous sa rencontre.
Bientt, prcd par plusieurs dizaines de lanternes en papier, un homme
lair robuste et martial, la longue barbe, arriva la porte de lauberge,
descendit de cheval, entra, et sassit la place dhonneur dans la grande salle.
Tandis que ses officiers se tenaient la porte de devant, les gens de lauberge
lui servirent son repas, du vin et des mets. Il mangea et but bruyamment.
Quand il eut fini, il appela ses officiers en sa prsence, et leur dit :
Voici longtemps que vous tes sortis. Retournez chacun sa
section. Je vais prendre un peu de repos. Quand lordre en sera
venu, nous nous remettrons eu campagne sans retard.
Les officiers rpondirent par lacclamation accoutume, et sor tirent. Alors
le gnral appela :
A-tsi !
Aussitt un tout jeune officier sortit de lapp artement latral de gauche.
Les gens de lauberge fermrent la porte de devant, et se retirrent.
A-tsi introduisit le gnral barbu dans lappartement de gauche. Les
rayons dune lampe filtraient travers les fen tes. Intrigu, le marchand sortit
de son cabinet droite, et vint pier ce qui se passait dans lappartement. Il
ny vit quun lit de camp en rotin, sans literie. Une lampe tait place sur le
sol. Alors le gnral barbu prit sa tte deux mains, lenleva de dessus ses

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24

paules, et la dposa sur le lit de 18 camp. Puis A-tsi lui enleva les deux
bras, et les dposa sur le lit, lun droite, lautre gauche. Ensuite, le corps
tant tendu, A-tsi dfit et dis posa de mme les membres infrieurs droit et
gauche. A ce moment la lampe steignit.
Epouvant, le marchand senfuit dans son cabinet, se coucha, se couvrit
les yeux avec ses manches, et ne dormit pas de la nuit. Entre le premier et le
second chant du coq, il se sentit de plus en plus pntr par un froid trs vif. Il
senhardit enfin dcouvrir se s yeux. Laube blanchissait. Il tait cou ch dans
un hallier sauvage, en pleine lande. Pas trace, ni dune habitation, ni dune
tombe. Transi de froid, il marcha lespace de trois stades, et arri va une
auberge, dont on ouvrait justement les portes. Etonn de voir un hte arriver
une heure aussi matinale, laubergiste lui demanda do il venait. Le
marchand lui raconta son histoire.
Vous avez dormi, lui dit laubergiste, sur un ancien champ de
bataille.
Voyez Introduction XII. S-tcheou-fou, lan cienne Png -tcheng, fut une place forte
importante toutes les priodes de lhistoire de Chine. Son territoire vit de frquentes et
immenses boucheries humaines. Voyez par exemple, TH page 316, le rcit dune journe, qui
y cota la vie prs de 300 mille hommes, en 205 avant J.-C.
Il sagit probablement, dans cette histoire, dun ancien gnral, lequel, tomb sur le
champ de bataille, fut dmembr par les soldats avides de toucher la prime promise qui le
tuerait. Voyez les circonstances de la mort de Hing-tsie. TH page 330.
Ce fut toujours lusage des officiers chinois, de se faire servir par de trs jeunes gens,
presque des enfants. Voyez TH page 981 en note,

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25

4 et 5

19 4. Dans les deux provinces Ynn-nan et Koi-tcheou, les sciences


occultes sont trs cultives. Le grand-juge du Koi-tcheou, Fi-yuanloung, se
rendait au Ynn-nan. Soudain un certain T chng, cavalier de son escorte,
poussa un cri et tomba de cheval. Sa jambe gauche avait disparu. Fi comprit
quun magicien avait fait ce coup. Il fit afficher une proclamation, promet tant
grosse rcompense celui qui rendrait sa jambe au Tchng. Un vieillard se
prsenta.
Cest moi, dit -il, qui ai puni ainsi ce Tchng, des excs quil a
commis sous le couvert de son matre...
L e T chng demanda pardon, et le suppliade lui rendre sajambe... Alors le
vieillard tira dune bourse qui pendait sa ceinture, une toute petite jambe,
grosse peine comme la patte dune grenouille. Il souffla dessus, rcita une
formule, et la jeta au T chng, lequel se retrouva instantanment avec deux
jambes pareilles, comme devant. Le vieillard toucha la rcompense promise,
et sen alla.
Mais, me direz-vous, pourquoi le grand-juge Fi-yuanloung ne
le fit-il pas apprhender et punir ?..
Cest quil ntait pas sr den avoir raison. Voici, en effet, ce quil avait
vu jadis, au Koi-tcheou.
5. Un jeune vaurien avait commis tant de crimes, que ses dossiers
judiciaires formaient une montagne de papier. Des mandarins lavaient fait,
diverses reprises, battre mort, dcapiter, jeter la rivire. Chaque fois, 20 le
troisime jour, il tait ressuscit, et avait recommenc, ds le cinquime jour,
commettre de nouveaux crimes. Enfin le gouverneur de la province
exaspr, le fit de nouveau dcapiter. On jeta sa tte et son corps en des lieux
distants lun de la utre. Trois jours aprs, la tte avait rejoint le corps, et notre
homme tait encore ressuscit. Il ne lui restait, de ses diverses dcapitations,
quun filet rouge autour du cou. Il se remit aussitt perptrer de nouveaux
crimes. Un jour il battit sa mre. Mal lui en prit. La vieille alla trouver le
mandarin, lui remit un bocal, et lui dit :
Dans ce vase est contenue lme suprieure de mon mchant
fils. Quand il se prpare faire un mauvais coup, il commence par
la retirer de son corps, la rconforte, et lenferme dans ce vase. Ce
que le mandarin chtie ensuite, ce nest que son corps (inform par
lme infrieure). Aprs le suppli ce, son me suprieure
rconforte, ranime son corps, et le troisime jour il ressuscite :

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26

Maintenant quil ma bat tue, il a combl la mesure de ses forfaits.


Prenez ce vase, brisez-le, mettez-le dans un tarare. Quand son me
aura t dissipe par le souffle de la machine, excutez son corps,
et cen sera fait de lui.
Le mandarin fit comme la vieille venait de dire. Il dissipa lme, et fit
assommer le corps... Le vaurien ne ressuscita pas, et, avant dix jours rvolus,
son cadavre fut en pleine dcomposition.
Voyez introduction IX, et TP page 184. Lme est sustente, rconforte, par certains
aliments (sang), un certaines drogues (cinabre). Une me suprieure 21 forte, peut gurir
le corps, mme dune blessure mortel le. Une me faible, ne peut rien pour lui.

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27

Le bachelier M-cheulinn de Tchng -tcheou (K ing-sou) raconte que,


dans sa jeunesse, tudiant dans la maison de son pre, il habitait ltage une
chambre, dont la fentre donnait sur la terrasse dun certain Wng, marchand
de chrysanthmes (terrasse leve, donnant du jour aux plantes cultives en
pots, et les mettant labri des indiscrets). Un jour, de trs bonne heure, alors
que laube blanchis sait peine, le jeune M stant lev et approch de la
fentre, pour voir le temps quil faisait, vit le Wng sur sa terrasse, occup
arroser ses fleurs. Celui-ci finissait et allait descendre, quand un homme
portant deux seaux de purin, vint passer. Il sarrta dabord, puis, sans
dposer sa charge, gravit la rampe qui conduisait la terrasse, soi-disant pour
aider le Wng arroser. Mcontent, le Wng rebuffa cet intrus malpropre.
Celui-ci sobstina. Les deux hommes se heurtrent. Com me il avait plu peu
auparavant, la rampe tait glissante. Lenvahisseur perdit pied, et tomba du
haut en bas. Ses deux seaux lui tombrent sur la poitrine, et le turent net. Le
Wng pouvant, eut la prsence desprit de ne pas jeter un cri. Il ouvrit la
porte de derrire de son habitation, prit le cadavre par les pieds, et le trana au
bond de la rivire. Puis il alla prendre 22 les deux seaux, les porta prs du cadavre, rentra, ferma sa porte, et se mit au lit.
Quoiquil ft encore fort jeune, M -cheulinn comprit quil valait mieux ne
rien dire dune si grave af faire. Quand le jour fut venu, il entendit crier quon
avait trouv un cadavre au bord de la rivire. On prvint le mandarin, lequel
arriva, en grande pompe, vers midi. Lexpert nayant trouv sur le cad avre
aucune blessure, conclut quil ny avait pas eu meurtre, mais mort par chute
accidentelle. Le mandarin interrogea encore les villageois. Tous dirent quils
ne savaient rien. Alors le mandarin fit mettre le cadavre dans une bire quil
scella, ordonna de rechercher les parents du mort, et sen alla.
Neuf ans plus tard, M-cheulinn g de 21 ans, fut reu bachelier. Son
pre tant mort laissant la famille dans la gne, M-cheulinn continua
habiter sa chambrette ltage, et vcut de leons don nes quelques lves.
Lpoque de lexamen triennal des bacheliers appro chant, il se levait avant le
jour, pour repasser ses classiques. Un matin, comme il ouvrait sa fentre, il vit
au loin, dans la rue, un homme qui portait deux seaux, et sapprochait
lentement. Il reconnut le porteur de purin. Trs effray, le M pensa que ce
koi venait videmment se venger du vieux Wng. Mais non ; le koi passa
devant la porte du Wng, enfila une ruelle, fit encore quelques dizaines de pas,
et entra dans la cour dun e famille L, famille aise et amie du M. Inquiet,
celui-ci alla aux informations. A la porte des L, il 23 rencontra un serviteur
de la maison, qui sortait...
Quy a -t-il ? demanda le M...

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28

Il y a, rpondit le domestique, que notre matresse est prise des


douleurs de lenfantement ; je vais qurir laccoucheuse...
Est-il entr chez vous un homme portant deux seaux ? demanda
le M...
Du tout, rpondit le domestique...
Au mme instant, une servante rappelait le domestique, en disant :
Inutile de chercher laccou cheuse ; notre matresse vient de
mettre au monde un beau garon...
Le M comprit alors, que le porteur de purin tait venu, non pour se
venger, mais pour se rincarner. Cependant, se dit-il, cest trange ! Pourquoi
ce pauvre diable est-il venu se rincarner dans cette riche famille ?
Depuis lors, sans rien dire, le M observa les L du coin de lil, pour voir
ce qui arriverait. Sept ans plus tard, le petit L grandissant, montra une
profonde aversion pour ltude, et un got prononc pour llevage des
oiseaux. Le vieux Wng, alors g de plus de 80 ans, raffolait de ses
chrysanthmes plus que jamais. Un jour, de grand matin, le M tant de
nouveau sa fentre, et le Wng arrosant encore ses fleurs sur sa terrasse, le
petit L ouvrit la lucarne de son pigeonnier. Une dizaine de pigeons
senvolrent, et allrent se percher sur la balu strade de la terrasse du Wng.
Craignant quils ne prissent le large, lenfant les rappela. Comme ils ne ren traient pas, il prit un caillou et le leur jeta. Le caillou frappa le Wng, qui
sapprtait descendre de sa terrasse. Saisi, le vieillard perdi t lquilibre, 24
tomba du haut en bas, et se tua net. Le petit L ne cria pas, ferma la lucarne du
pigeonnier, et se retira.
Quand le jour fut venu, les enfants et petits-enfants du Wng ramassrent
son cadavre. Il sest tu par accident, dirent -ils ; et ils lente rrrent, aprs les
pleurs dusage.
Cas de mtempsycose et de rtribution. Voyez Introduction IX et XI.
Koi, ici lme suprieure du dfunt, ayant conserv sa forme, essentiel et accessoires.
Les mes qui ne veulent pas pardonner, restent koi, et se vengent dans cet tat
sciemment. Celles qui ont pardonn, sont parfois rincarnes, par ordre des juges infernaux,
de manire venger elles-mmes leur ancienne injure inconsciemment. Cest le cas dans
lhistoire ci -dessus.

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29

Jadis, Hng-tcheou-fou (Tche-kiang), de jeunes vauriens staient


runis en bande. Ils avaient tous bu du vin ml de leur sang, staient jur
une fidlit inviolable, et staient fait tatouer sur le dos limage dun dragon
noir. Cette bande du dragon noir dsolait bourgs et villages par ses
brigandages. En 1735, le grand-juge Fn-kouosuan la traqua. La plupart de ses
membres furent mis mort, mais le chef Tng-tchao parvint schap per. Un
peu plus tard, jai oubli en quelle anne, durant lhiver, ceux de sa bande qui
avaient t dcapits, lui apparurent en songe et lui dirent :
Vous tiez notre chef. Jusquici vous avez russi chapper
votre chtiment. Mais, lan prochain, le Ciel vous frappera.
Trs effray, le Tng leur 25 demanda sil ny avait plus pour lui aucun
moyen de salut. Ses anciens camarades rpondirent :
Adressez-vous au bonze qui habite une paillote prs de la
pagode Po-chou-ta, attachez -vous lui comme disciple, observez
bien la rgle, et vous serez peut-tre sauv.
Quand il se fut rveill, le Tng alla lendroit indiqu. Il y trouva de fait
un vieux bonze, assis dans une petite paillote, et rcitant ses prires. Le Tng
se prosterna ses pieds, pleurant, confessant ses pchs, et le priant de vouloir
bien le sauver en lacceptant pou r son disciple. Le bonze chercha dabord
lconduire, en protestant humblement de son inca pacit. Mais comme le
Tng persistait, touch de la sincrit de son repentir, le bonze lui coupa les
cheveux et le reut comme novice. Il lui imposa de rciter des prires durant
le jour, et de battre le tambour de bois durant la nuit, en implorant la piti de
Bouddha.
Durant le reste de lhiver et tout le printemps, le novice se donna beaucoup
de mal. Au quatrime mois, un jour quil revenait de quter sur le ma rch, il
entra pour se reposer dans le temple du gnie du lieu, et sy en dormit. Ses
anciens compagnons lui apparurent de nouveau en songe, et lui dirent :
Rentre vite ! rentre vite ! Ce soir le gnie de la foudre passera
par ici.
La frayeur veilla le Tng, qui rentra vite la pagode. Le jour baissait. On
entendit bientt au loin le roulement du tonnerre. Le novice conta son rve au
vieux bonze. Celui-ci le fit mettre genoux devant lui, plaa sa 26 tte sur ses
genoux, la couvrit de ses longues manches, et se mit rciter des prires.
Bientt lorage se dchana. La foudre tomba coup sur coup, sept ou huit fois
de suite, tout autour de la paillote. Puis la tempte et le tonnerre se turent, le
ciel se dcouvrit et la lune brilla.

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30

Le danger est pass, dit le vieux bonze, en relevant le novice ;


dsormais tu nas plus rien crain dre.
Rassur, le Tang remercia et sortit de la paillote. Au mme instant, un
clair blouissant jaillit, accompagn dun coup de tonnerre formidable. Le
Tng tomba foudroy sur le pav.
Voyez Introduction IV et VII.

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31

A Hu-tcheou-fou (Tche-kiang), lassesseur Chnn -pingtchenn faisait la


sieste dans son cabinet de travail. Soudain un satellite se prsenta devant lui,
et linvita le suivre. Il le con duisit travers une cour ombrage par dpais
bosquets de bambou, une salle o se dressait sur un pidestal un miroir haut
de plus dune toise. Le satellite lui dit :
Voyez ce que vous avez t, dans votre dernire existence.
Chnn regarda dans le miroir, et vit un personnage coiff dun bonnet car r, chauss de souliers rouges, costume des lettrs sous la dynastie Mng .
Voyez maintenant, dit le satellite, ce due vous avez t, dans
votre avant-dernire existence.
Chnn regarda de nouveau dans le miroir, et vit un 27 officier suprieur
en costume de la dynastie Mng, chapeau noir, robe rouge, ceinture boucle
de jade, bottes noires.
A ce moment, un domestique entra, se prosterna devant Chnn, et lui dit :
Me reconnaissez-vous ? Jtais votre serviteur T -toung -fou,
Il y a de cela deux cents ans...
Cela dit, il remit Chnn un crit...
Quest ceci ? demanda Chnn.
Voici, dit le serviteur. Durant la priode K i-tsing (1522-1566)
de la dynastie Mng, vous vous appeliez Wng-siou, et remplissiez
les fonctions dintendant militaire du district de T -toung-fou
(Chn-si). Vous avez t cit aujourdhui, pour une affaire de ce
temps-l. Cinq cents koi ont port plainte au juge infernal
Wnn-sien-wang. Vous allez tre interrog, cause de leur mort.
Or moi, votre serviteur dalors, je me souviens que ces 500
hommes ont t tus contre votre avis. Cest le gnral X qui les a
fait gorger. Ctaient des rebelles qui stant soumis aprs la
dfaite de Liu-tsi, avaient ensuite repris les armes. Le gnral X
les fit massacrer, pour les empcher de recommencer. Or vous lui
aviez crit une lettre, pour le dissuader dagir ainsi. Cest cette
lettre que je viens de vous remettre. Elle vous fera acquitter.
En entendant ce rcit, Chnn se souvint aussi confusment de ces choses
lointaines. Il remercia son ancien domestique.
Voulez-vous continuer votre chemin pied ou en litire ?
demanda le satellite.

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32

Comment un haut fonctionnaire irait-il pied ? sexclama le


domestique.
Alors une jolie litire deux 28 porteurs enleva Chnn. Aprs un trajet de
plusieurs stades, il arriva un palais. Dans la grande salle sigeait un
personnage barbe blanche, vtu dun costume royal. Un huissier en robe
violette et bonnet noir, tenant un registre, appela lintendant Wng -siou.
Veuillez appeler dabord le gnral X, dit Chnn, car cest de
son affaire quil sagit.
Lhuissier appela le gnral X. Aussitt un homme de haute stature, en
uniforme et cuirasse, sortit dun appartement latral. Chnn le reconnut pour
son ancien collgue. Le juge lin terrogea longuement, puis appela derechef
Wng-siou. Chnn savana, salua des mains, et se tint debout. Le juge lui
dit :
Le gnral X vient davouer que c est lui qui a fait mettre
mort 500 hommes de la bande de Liu-tsi. Vous prtendez que
vous tes absolument innocent, parce que vous lui aviez crit de ne
pas le faire. Mais les statuts des Mng vous donnaient sur lui plus
de pouvoir que cela. Or vous navez pas fait davantage. Vous avez
donc t au moins faible !
Chnn en convint.
Alors le gnral reprit la parole. Il ma fallu tuer ces 500
hommes, dit-il. C tait ncessaire. Ils avaient dj manqu une fois
leur parole. Si je les avais lchs, ils y auraient manqu une seconde fois. Comme gnral, je les ai punis de mort, en vertu de
mon mandat, pour le bien du pays, et non par haine personnelle.
A ce moment, un tourbillon noir comme de lencre, sleva devant le
tribunal, accompagn de sifflements, et dune insupportable odeur de sang.
Puis, dans le tourbillon, 29 500 crnes roulrent comme des billes, suivis de
500 squelettes. Les crnes ouvraient leurs mchoires, et cherchaient happer
de leurs dents le gnral X... Chnn tait terrifi.
Frappant sur sa table, le juge cria :
Misrables ! navez -vous pas t dcapits, pour vous tre
rvolts de nouveau aprs une premire soumission ?
Cest vrai, rpondirent les koi.
Alors le gnral vous a fait dcapiter justement, dit le juge.
Non pas, rpondirent les koi ; il la fait pour plaire
lemper eur, pas pour le bien du pays et du peuple.
Pas pour votre bien, peut-tre, ricana le juge ; mais certainement
pour le bien du pays. Dailleurs voil deux sicles que la chose est

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33

faite. Elle est prime pour ma juridiction. Jen rfrerai au


tribunal suprme du Pur Auguste. En attendant je dcide : 1 que,
un soupon planant sur sa conduite passe, lex -gnral X ne sera
provisoirement pas promu chnn ; 2 que, comme vous ne voulez
pas renoncer votre ressentiment, vous ne serez pas encore
rincarns en hommes ; 3 que, en punition de sa faiblesse, lex intendant Wng-siou renatra fille, dans sa prochaine existence.
Les 500 koi, tenant chacun sa tte, se prosternrent en disant :
Quil soit fait com me vous dites !
Le juge ordonna au satellite de reconduire Chnn. Il repassa par la cour
ombrage de bambous, et par la salle au miroir. Son ancien serviteur le flicita
de son acquittement.
Venez ici, dit le satellite ; voyez ce que vous avez t durant
cette existence.
Chnn regarda dans le
dynastie T sng.

30

miroir, et sy vit en costume dasses seur de la

Regardez maintenant ce que vous allez devenir, dit le satellite.


A ces mots, Chnn fut tellement saisi, quil sveilla, suant grosses
gouttes. Il tait tendu dans son cabinet de travail. Toute sa famille pleurait
autour de lui. On lui dit quil tait rest sans connaissance, durant un jour et
une nuit, la rgion du cur seule restant lgrement chaude. Chnn avait vu,
appendues autour du tribunal du juge infernal, quantit de sentences
horizontales et verticales. Il ne put se rappeler que les suivantes : le tribunal
infernal ne fait pas acception des personnes. Tout est compt sur labaque
cleste. Quand leau baisse, les cailloux paraissent ; ainsi toute faute est
rvle, en son temps.
Voyez Introduction V. III. I. Koi, mes non rincarnes, souffrantes ou mchantes.
Chnn, mes non rincarnes, qui occupent les charges du monde infrieur.
Notez comme les grands de ce monde, sont traits aux enfers avec dfrence.
Sur le miroir rvlateur des consciences, ou des formes passes et futures, voyez TP
pages 361, 340 et 342.
Nous retrouverons souvent lappel en dernire instance au Sublime Souve rain, au Pur
Auguste.

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34

A Nn-tchang -hien du King-si, au Pi-lan-seu, deux jeunes gens


tudiaient ensemble. Ils saimaient beaucoup, et taient trs intimes. Lan
des deux tant all voir sa famille, mourut subitement. Le plus jeune nen
savait rien encore. Un soir quil venait de se cou cher, son grand camarade
ouvrit la 31 porte, entra, sassit sur le bord du lit, lui caressa le dos et lui dit :
Il ny a pas dix jours que je tai quitt, et me voil mort : Je suis
un koi. Mais lami ti que jai eue pour toi subsiste. Aussi nai -je
pas voulu partir, sans venir auparavant prendre cong de toi.
La frayeur empchant le petit de rpondre, le grand lui dit doucement :
Si jtais venu pour te nuire, te parlerais -je aussi amicalement ?
Ne crains rien. Je suis venu pour te confier mes derniers souhaits.
Que souhaites-tu ? demanda le petit, un peu rassur.
Voici, dit le grand. Ma vieille mre a plus de 70 ans, ma femme
nen a pas 30. Quel ques boisseaux de grain chaque anne,
suffiraient pour leur permettre de vivre. Je te prie de te charger
delles... Je laisse de bons manuscrits. Je te prie de les faire diter,
afin quil reste quel que chose de moi... Je dois quelques ligatures
au marchand de pinceaux crire. Je te prie dacquitter cette det te.
Je ferai tout cela, dit le petit.
Merci, dit le koi. Alors il ne me reste qu men aller...
Cela dit, il sortit.
Cependant le petit stant remis de sa premire frayeur, son affection pour
son ami stait rveille. Il le rappela. Celui -ci rentra, et sassit de nouveau sur
le bord du lit. Mais, quand le petit le regarda, ctait un tre tout autre, aux
yeux fixes, aux traits dfigurs, et puant le cadavre.
Va-t-en, dit le petit trs effray...
Le mort ne bougea pas.
Va-t-en, cria le petit, en frappant sur son lit...
Le mort se leva, mais ne partit pas.
Terrifi, le petit sauta du lit, et prit la fuite... Le mort courut 32 aprs lui.
Il eut beau dtaler de toutes ses forces, le mort tait toujours sur ses talons.
Aprs avoir couru ainsi lespace de plusieurs stades, bout de forces,
lenfant sauta par -dessus un mur, et tomba puis de lautre ct... Le mort ne

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35

put pas sauter le mur, mais chercha encore lancer sa bave au visage de
lenfant.
Cependant, le jour, tant venu, des passants trouvrent lenfant gisant sur
le sol, et le rappelrent lui en lui faisant boire de linfusion de gingem bre.
On avertit la famille du mort, qui cherchait son corps disparu. Elle lemporta
et lenterra.
Voici comment il faut expliquer ce fait singulier. Lme suprieure est
bonne, lme infrieure est mchante ; lme suprieure est humaine, lme
infrieure est brutale. Len fant dont nous venons de raconter lhistoire, fut
da bord visit par lme suprieure bonne de son ancien ami. Mais lme inf rieure (corporelle, cadavrique) avait suivi lme suprieure. Quand lenfant
rappela lme suprieure partie, ce fut lme inf rieure qui se prsenta. Or
cest lme suprieure qui fait lhomme, avec ses bons sentiments et ses affec tions. Lme infrieure est un tout autre tre, stupide et bestial. Lme
suprieure du dfunt traita lenfant en ami ; son me infrieure faillit le dtruire. Tous les cadavres errants, tous les vampires, sont des mes infrieures
(corporelles). Il faut quun homme soit arriv lapoge de la perfection, pour
que son me infrieure elle aussi se bonifie quelque peu. Cest rarement le
cas.
Voyez Introduction IX
Lhaleine et la bave des Morts tuent.
En Chine, toute veuve jeune encore et pauvre, cherche se remarier. Si la veuve du
dfunt stait remarie, sa vieille mre serait reste sans res source. De l sa sollicitude, filiale
plutt que conjugale.

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36

10

A Hoi-nan (K ing-sou), un certain L et sa femme vivaient dans la meilleure intelligence. Le mari navait pas quarante ans, quand il mourut. Aprs
quon leut mis en bire, sa veuve inconsolable ne permit pas de clouer le
cercueil. Matin et soir, quand elle avait fini de pleurer devant le cercueil selon
lusage, elle soulevait le couvercle et contemplait le cadavre de son mari.
La croyance populaire Hoi-nan tant que, la septime nuit aprs la
mort, le satellite infernal ramne lme, pers onne ne voulut rester dans la
maison mortuaire cette nuit-l. La veuve mit ses enfants en sret dans une
autre chambre, et veilla prs du cercueil, assise derrire le rideau de lalcve.
Vers minuit, un souffle glacial remplit lappartement, et la lumir e des lampes
devint blafarde. Bientt entra, par la fentre, un grand diable haut de plus
dune toise, aux cheveux roux, aux yeux ronds. Il tenait dune main une
fourche en fer, et de lautre une corde par laquelle il tranait lme du mari
dfunt. Ds qu il eut vu les mets disposs sur la crdence devant le cercueil, il
dposa sa fourche, lcha la corde, sassit et se mit manger et boire
goulment. Cependant le mari palpait 34 en pleurant lameublement de son
ancienne chambre, puis, stant approch de lalcve, il entrouvrit les
rideaux. Sa femme tout en larmes le saisit bras le corps. Il tait froid comme
glace. Vite elle le roula dans une couverture, pour le cacher au diable roux.
Celui-ci ayant fini de manger et de boire, se mit en devoir de chercher son
captif. La femme appela grands cris ses enfants, qui accoururent dans la
chambre. Le diable roux sloigna tout dcontenanc, oubliant mme sa four che. Alors la femme, aide de ses enfants, introduisit dans le cercueil la
couverture dans laquelle elle avait roul lme de son mari. Bientt le cadavre
commena respirer. Alors la femme et les enfants le tirrent du cercueil, le
dposrent sur le lit, lui ingurgitrent de leau de riz. Quand laube blan chit, le
dfunt revint la vie et reprit ses sens. On examina la fourche oublie par
le diable roux, Ctait une de ces fourchettes, sur lesquelles on brle le
papier-monnaie offert aux morts.
Mari et femme vcurent encore ensemble durant plus de vingt ans. La
femme avait prs de soixante ans, quand elle alla un jour faire sa prire au
temple du gnie de la ville. Soudain elle vit deux archers, qui amenaient un
diable charg dune cangue. Ctait son diable roux. Il la reconnut et lui dit :
Ma gourmandise a fait que tu as pu jadis te jouer de moi. Voil
vingt ans que je porte la cangue pour cette faute. Mais aujourdhui
le jour est venu pour moi de compter avec toi.
La femme retourna son logis.

35 Elle

mourut le jour mme.

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37

Voyez Introduction VI, IX et XIII. Ame rentre dans son corps.


Le terme archers prouve que cette histoire est du quatorzime sicle, poque mongole. La
thorie du sjour de lme durant sept jours, ou du retour de lme aprs sept jours, avant son
dpart dfinitif, nest pas chinoise, mais arabe -turque.

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38

1l

Un vieillard originaire de la ville de Yng-sinn au Chn-tong, stait tabli


dans le village de Tsi -tien, cinq ou six stades de la ville. Il y tenait, avec
ses fils, une auberge pour les marchands de passage, pitons et voitures.
Un soir, la nuit tombante, quatre voyageurs descendirent chez lui. Toutes
les chambres de lauberge taient dj occupes. Les quatre hommes fa tigus
prirent laubergiste de leur trouver tout prix un gte quelconque pour la
nuit. Lhte grommela, puis dit :
Jai bien un local, mais pas sr quil vous convienne.
Pourvu que nous puissions nous tendre sur une natte sous un
toit, dirent les quatre htes, le reste nous importe peu.
Alors venez, dit laubergiste.
Or une des belles-filles de laubergiste venait de mourir. Son cadavre, non
encore enseveli, avait t plac provisoirement dans une dpendance de
lauberge, situe de lautre ct de la rue. Son mari tait all acheter un
cercueil.
Laubergiste conduisit les quatre hom mes dans cette dpendance. Dans
une grande salle, une lampe brlait sur une table, devant un rideau. Derrire
36 le rideau, le corps de la morte habill, gisait sur un lit. Il tait couvert de la
grande feuille de papier usuelle en pareil cas. Dans la salle, il y avait quatre
lits.
Extnus de fatigue, les quatre hommes prirent leur parti de cette mise en
scne macabre. Ils se couchrent, et trois dentre eux ron flrent bientt
bruyamment.
Le quatrime ntait pas encore complte ment endormi. Soudain il
entendit craquer le lit sur lequel reposait le cadavre. Il ouvrit les yeux, et vit,
la lueur de la lampe, que le cadavre repoussait la couverture de papier, et se
mettait sur son sant. Puis il se leva, et sortant de derrire le rideau, la morte
savana vers les lits. Elle essu yait avec un chiffon de soie crue, la sueur
jauntre et visqueuse qui suintait de son visage. Sapprochant des trois
hommes endormis, elle souffla successivement trois fois sur chacun deux.
Epouvant, le quatrime se glissa sous sa couverture, et retint son haleine. La
morte souffla trois fois sur sa couverture, puis se retira. Un instant aprs, le
papier bruissait, le lit craquait. Notre homme senhardit sortir la tte de
dessous sa couverture. Le cadavre tait recouch, immobile, comme il avait
t dabord.
Il poussa alors du pied ses trois compagnons. Aucun ne bougeant, il
comprit quils taient morts. Le vampire avait parat-il entendu ses

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39

mouvements, car il se releva, revint souffler plusieurs fois sur sa couverture,


puis se retira et se recoucha.
Cette fois, passant en hte son pantalon, notre homme se prcipita 37
dehors. Il nosa pas frapper la porte de lauberge, craignant de la trouver
ferme et dtre pris dans limpasse. Il prit donc sa course, travers la rue du
village, droit vers la ville, en poussant des cris de terreur. Le vampire courait
derrire lui. Arriv au faubourg oriental de la ville, il entendit des bonzes qui
chantaient leur office de la nuit, en saccompagnant du tambour de bois. Il
appela, leur demandant asile ; mais eux, effrays de son air, refusrent de lui
ouvrir la porte. Il se retourna, et vit que le vampire allait latteindre. Devant la
pagode se dressait un grand peuplier. Il se rfugia derrire larbre, tournant
autour, sautant droite et gauche, pour viter ltrein te du vampire. Soudain
celui-ci fit un bond suprme. Lhomme sef faa, mais tomba puis sur le sol.
Un grand silence se fit.
Nentendant plus de bruit, les bonzes ouvrirent la porte, et sortirent avec
des lanternes. Ils trouvrent le marchand tendu, et paraissant mort. Le
vampire debout et immobile, treignait deux bras le tronc du peuplier, quil
avait saisi dans son lan, croyant saisir lhomme.
Les bonzes ranimrent le marchand, et donnrent avis au mandarin. Celuici tant arriv, ordonna ses satellites de dtacher le vampire de larbre. Ils
ny russirent pas. Aprs examen, ils constatrent que quatre doigts de chaque
main taient enfoncs dans le tronc de larbre, de toute leur longueur. On les
arracha, en tirant en nombre et avec force. Chaque doigt avait fait dans le bois
un trou semblable une mortaise taille 38 au ciseau.
Sur ces entrefaites, le marchand ayant recouvr lusage de la parole, avait
racont son histoire. Le mandarin envoya ses satellites lau berge de Tsi tien. Ils trouvrent lau bergiste stupfait de la disparition de sa belle-fille, et
de la mort de ses trois htes. Les satellites lui dirent ce qui tait arriv. Il alla
avec eux au faubourg, pour chercher le cadavre. Quant au marchand, il dit en
pleurant au mandarin :
Je suis parti de chez moi avec trois associs. Que penseront mes
compatriotes, quand ils me verront revenir seul ?
Le mandarin lui fit remettre une pice contenant le rcit authentique de
lvnement, et quelque argent pour la route.
Introduction IX. Tout cadavre non encore enterr, est un danger pour tout le monde.
Les mes infrieures des meilleures gens, sont, aprs leur mort, des tres froces, qui tuent
pour tuer ou pour dvorer.

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40

12 et 13

l2. Le trait suivant est racont dans la biographie officielle de Kon-lou, le


fameux devin du troisime sicle. A K-tcheou (Tchu-li), les femmes et les
filles de la famille du prfet prouvaient dtranges frayeurs nocturnes, et
taient affliges de singulires maladies. Le prfet consulta Kon-lou.
Sous les fondements de votre htel, lui dit celui-ci, lo uest,
sont enterrs les squelettes de deux hommes. Lun des deux tient
une pique, lautre un arc et des flches. Leur tte est en -dedans du
mur, leurs pieds sont en-dehors. 39 Les coups du piquier causent
les cphalalgies de vos femmes, les flches de l archer sont cause
de leurs cardialgies. Durant le jour ils vont flner dehors, la nuit ils
tourmentent vos gens.
Le prfet fit creuser la terre lendroit indiqu. Les deux squelettes furent
dcouverts et exhums. Aussitt les habitants de lhtel recou vrrent la paix et
la sant.
Introduction IX. Que les objets enterrs avec les morts leur servent, cest chose admise
par tous.

13. A Hng-tcheou (Tche-kiang), un certain Mnn-maokia aimait jouer


aux checs. Son prcepteur, un certain Sonn, jouait volontiers avec lui. Au
sixime mois de lan 1727, alors quil faisait trs chaud, Mnn invita quatre de
ses amis et son prcepteur. On joua aux checs. Comme une partie venait de
finir, le prcepteur dit :
Je me sens fatigu ; je vais faire une petite sieste dans le
btiment latral oriental.
Peu aprs, on entendit des cris venant de lappartement, o le prcepteur
stait retir. Mnn y courut avec ses quatre amis. Ils trouvrent le prcepteur
gisant terre, bavant et rlant. Quand ils l eurent ranim en lui instillant de la
tisane de gingembre, ils lui demandrent ce qui lui tait arriv.
Je sommeillais sur le lit, dit-il, quand je sentis quun point de
mon dos, grand comme une noix, devenait froid. Bientt le point
stendit, et atte ignit les dimensions dune assiette, le froid
devenant de plus en plus intense. Je palpai la natte sur laquelle
jtais couch, et la trouvai glace. Je cherchais en moi la raison de
ce phnomne, quand jentendis, 40 sous le lit, comme un bruit de
souffle. Je regardai, et vis un crne, qui soufflait vers la natte. Je

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41

fus si pouvant, que je tombai par terre. Le crne bondit, et me


porta des coups de tte. Je criai. Votre arrive le fit disparatre.
Les quatre invits dirent tous quil fal lait creuser la terre sous le lit, pour
exhumer le crne auteur de cet attentat. Mais la famille Mnn, craignant quil
narrivt pis, prfra condamner lappartement, dont la porte fut cade nasse.
Introduction IX.
Le contact des morts est froid. Leur souffle est glacial. Un coup de vent froid prcde leur
arrive.

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42

14

Cest la croyance commune, que le monde des vivants et celui des morts,
communiquent Fng-tou, ville de la province du Su-tchoan. Prs de cette
ville se trouve un puits, lorifice du quel le peuple brlait, bon an mal an,
pour trente millions de sapques de papier-monnaie et de papier-habits pour
les morts. Les gens du peuple appelaient cela payer limpt infernal. Ceux qui
ne le payaient pas, seraient punis par des maladies et autres flaux, disait-on.
Vers lan 1650, un nou veau sous-prfet nomm Liu-kang ayant pris le
gouvernement de la ville, entendit parler de cette coutume et linterdit. Les
gens du peuple rclamrent. Le sous-prfet maintint sa dfense. Le peuple dit :
Quand vous vous 41 serez entendu avec les habitants du monde
infrieur, nous vous obirons.
O les trouver ? demanda le sous-prfet.
Au fond du puits, rpondit le peuple.
Qui descendra ?
Personne ne soffrit. Or le sous -prfet Liu-kang tait brave.
Cest mon devoir, dit -il, dexposer ma vie pour le bien de mon
peuple. Jirai moi -mme.
Le peuple eut beau protester. Le sous-prfet fit apporter de longues cordes,
sy attacha, et ordonna quon le des cendit dans le puits. Son secrtaire L-sien
ayant demand laccompa gner, sattacha aussi une corde. On les descendit
tous deux dans le puits.
Jusqu cinq toises de profondeur, lobscurit devint de plus en plus
complte. Plus bas, une nouvelle lumire les claira peu peu, et ils entrrent
dans un monde infrieur, avec des villes et des difices, tout pareils ceux du
monde suprieur. Seulement les corps des habitants ne projetaient pas
dombres, et pouvaient volont sle ver dans lair.
Bientt un officier de rang infrieur aborda Liu-kang et lui dit :
Vous tes mandarin dans le monde suprieur. Que venez-vous
faire ici ?
Je viens, dit Liu-kang, pour demander quon remette mon peuple
limpt infernal.
Cest un bon mandarin celui -l, chuchota lentourage du petit
officier.

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43

Pour cela, dit celui-ci Liu-kang, il faut vous adresser au juge


Po, qui sige actuellement son tribunal.
Cela dit, il conduisit Liu-kang dans un grand prtoire, et le fit monter
une salle haute, o sigeait un vieillard majestueux, vtu comme 42 un roi.
Les appariteurs crirent :
Le sous-prfet de Fng-tou arrive.
Le juge savana sa rencontre, le salua, le fit asseoir la place
dhonneur, puis lui dit :
Les mondes suprieur et infrieur sont spars. Pour quelle
affaire tes-vous venu ici ?
Liu-kang se leva, salua, puis dit :
Depuis bien des annes, dans le district de Fng-tou, les rcoltes
ont t mauvaises ; le peuple est puis, et le gouvernement, gn
lui aussi, ne veut pas lui remettre les taxes ; comment mon peuple
pourrait-il encore payer limpt infernal ? Jai expos ma vie, pour
venir ici intercder pour mon peuple.
L e juge Po dit en riant :
Cet impt infernal, cest encore une invention de ces stupides
bonzes et to-cheu. Que dargent ces gens -l soutirent au peuple,
sous prtexte de faire du bien aux morts. Et les morts ne peuvent
pas avertir les vivants que tout cela ne leur profite pas ! Vous tes
un mandarin intelligent, qui savez prendre cur le bien de votre
peuple. Votre requte est parfaitement juste.
A ce moment un trait de lumire rouge descendit du ciel. Le juge Po se
leva et dit :
L e Vainqueur des dmons (K on-ti) arrive. Veuillez vous retirer
pour un instant.
Liu-kang et son secrtaire se retirrent dans un cabinet attenant la salle.
Soudain K on-ti descendit den haut majestueusernent. Il tait vtu d une robe
verte, et portait une longue barbe. Il salua le juge Po, et lui parla longtemps
de choses auxquelles Liu-kang ne comprit rien. Puis, tout coup :
Je sens ici lodeur dhom mes vivants, dit-il.
Le juge expliqua

43 ce

qui en tait.

Voil un bon mandarin, dit K on-ti ; je veux le voir.


Liu-kang et son secrtaire furent introduits et salurent. Kon-ti les fit
asseoir, leur parla trs amicalement, et leur dit que, si les affaires du monde
suprieur taient compliques, celles du monde infrieur ltaient bien da vantage.

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Or le secrtaire Li-sien tait un homme hardi et incivil. Soudain il


demanda Kon-ti :
Et Hun-tei, quest -il devenu ?
K on-ti ne rpondit pas, mais son visage exprima la colre, et ses cheveux
se hrissrent. Il se leva et prit cong. Aprs que le juge leut reconduit :
Malheureux ! dit-il au secrtaire, tu priras certainement frapp
par la foudre ; il nest pas en mon pouvoir de te sauver. Est -il
possible que tu aies os demander pareille chose, et parler un
ministre de son prince en dsignant celui-ci par son nom
personnel ?
Liu-kang demanda grce pour son secrtaire.
Tout ce que je puis faire pour lui, dit le juge, cest de le faire
mourir de mort naturelle avant que la foudre ne le frappe, et
dempcher que son corps ne soit rduit en cendres...
Et tirant de sa bote un sceau en jade dun pied carr de superficie, il
ordonna Li-sien de se dcouvrir, et le lui appliqua sur le dos... Puis
Liu-kang et Li-sien prirent cong, retournrent au puits, et se firent remonter
dans le monde suprieur. Ils ntaient pas arrivs la porte mridionale de
Fng-tou, que Li-sien tomba mort, frapp dapo plexie. On le mit en bire. Peu
aprs un orage pouvantable se dchana. La foudre tomba sur le cercueil, le
consuma avec les habits et le reste ; mais le corps marqu du sceau du juge infernal, ne fut pas dtruit.
Voyez Introduction VI. II.
Cette page est dun Confucianiste plutt sceptique. Nous entendrons la note contraire.
Hun-tei est le nom personnel de Liu-pei empereur Tcho-lie-ti de la petite dynastie des
Hn de Chu, pour lequel Kon-u lutta et prit (TH pages 975 et 970). Kon-u tant
maintenant. dans le monde infernal au-dessus de son ancien matre, il ne fallait pas lui parler
de ce matre. Il fallait encore moins appeler familirement par son nom, celui pour qui Kon-u
stait dvou jusqu la mort. Pchs mortels contre les rits.
Lme inf rieure est cense rsider dans la rgion lombaire.
tre tu par la foudre, est infamant.
Quand un corps est incinr, lme infrieure prit avec lui certainement. De l vient
quon brle les tres quon veut dtruire entirement, vampires et autres.

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15

Sous la dynastie mongole Yun, Mng-tcheou (Nng-pouo du Tche kiang), durant les cinq premiers jours de la premire lune, et le quinze de la
mme lune, le soir on illuminait les rues. A cette occasion, la libert tait
grande. Jeunes gens et jeunes filles sortaient, pour voir lillumination. En
lanne k ng-tzeu de la priode tchu-tcheng (1360), la nuit du quinze, un
jeune lettr nomm Kio, qui venait de perdre sa femme, regardait lillumina tion du seuil de sa porte. Il tait minuit pass, et la foule diminuait. Soudain le
jeune homme vit une bonne, portant une lanterne sur laquelle taient peintes
deux pivoines, qui clairait les pas dune jeune fille de l7 18 ans, vtue 45
dun surtout rouge sur une robe bleue. La jeune fille se dirigeait vers lOuest.
Au clair de la lune, le jeune homme vit qu elle tait fort jolie, et son cur prit
feu. Il la suivit dabord par der rire, puis avana pour la considrer par devant.
La jeune fille remarqua ce mange. Tournant la tte et souriant au jeune
homme, elle lui dit :
Que, sans nous ltre promis, nous nous rencontrions ainsi au
clair de la lune, cela nest pas fortuit...
Le jeune homme la salua et dit :
Feriez-vous bien ma chaumire lhonneur de la visiter ?..
Sans rpondre, la jeune fille rappela la bonne qui marchait devant.
Revenez, Knn-lien, lui dit-elle ; clairez-nous.
Le jeune homme donna la main la jeune fille, et la conduisit chez lui, trs
content de sa bonne fortune. Il lui demanda do elle tait, comment elle
sappelait.
Je mappelle Fu -liking, dit -elle. Mon pre tait juge
Ho-tcheou (K ong-tong). Mes parents sont morts. Je nai pas de
frres. Je demeure seule, avec ma bonne Knn-lien, dans le quartier
Hu-si...
Le jeune homme la retint pour la nuit... Elle partit avant laube, puis revint
le soir, quand la nuit fut tombe... Et ainsi de suite, durant une quinzaine
environ.
Cependant un voisin qui avait remarqu ces alles et venues, pia ce qui se
passait, par une fente. A la lueur de la lampe, il vit que la personne qui tait
assise causer avec le Kio, a vait une tte de mort farde et poudre... Trs
inquiet, ds le lendemain il alla trouver le jeune homme, et lui dit :
Si vous continuez, il vous arrivera certainement malheur. 46
Lhomme vivant est yng, les morts sont y nn. Vous passez les

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nuits avec une morte, sans crainte de vous souiller son contact.
Elle puisera votre esprit vital, et vous finirez misrablement, la
fleur de vos annes...
Le jeune homme effraye lui dit les rfrences que la jeune fille lui avait
donnes...
Allez les vrifier ds aujourdhui, lui dit le voi sin.
Le jeune homme alla donc aux renseignements dans le quartier Hu-si. Il
eut beau chercher et interroger, personne ne connaissait Mademoiselle Fu...
Fatigu, il entra dans la pagode Hu-sinn-sen, pour se reposer. Etant all
jusquau bout de la galerie latrale occidentale, il arriva une chambre isole.
La chambre contenait un cercueil, avec cette inscription : Fu-liking fille du
juge Fu de Ho-tcheou, Devant le cercueil pendait une lanterne, orne de
deux pivoines. A ct du cercueil se tenait debout limage en papier dune
bonne, avec les deux lettres K nn-lien... A cette vue, les cheveux du jeune
homme se dressrent sur sa tte, et une sueur froide inonda tout son corps. Il
senfuit toutes jambes, sans regar der en arrire.
Nosant pas passer la nuit chez lui, de peur dtre visit par le spectre, il
demanda asile au voisin. Celui-ci lui dit :
Les charmes du to-cheu Wi, de la pagode Yun-miao-koan,
sont trs puissants. Allez le trouver au plus tt, pour lui demander
secours.
Le lendemain, ds le matin, le jeune homme alla trouver le to-cheu.
Avant quil et ouvert la bouche, celui -ci lui dit :
Des effluves de malheur s chappent de tous vos pores. Que
venez-vous faire ici ?..

47

Le jeune homme se prosterna devant le to-cheu, et lui raconta son


histoire, en le priant de le sauver. Le to-cheu trempa son pinceau dans le
vermillon, et traa deux charmes quil lui remit , avec ordre de coller lun sur
la porte de sa chambre, et lautre dans lalcve de son lit. De plus il lui interdit
absolument dappro cher mme du Hu-sinn-sen.
Le jeune homme revint avec les deux charmes, et fit comme le to-cheu
lui avait dit. Durant plus dun mois, il ne reut aucune visite nocturne.
Un soir il sortit pour visiter un ami, avec lequel il but jusqu une heure
avance de la nuit, Livresse lui fit oublier les ordres du to -cheu. En
revenant, il passa devant le Hu-sinn-sen. Knn lien lattendait la porte.
Voil bien longtemps que Mademoiselle vous dsire, dit-elle.
Comment avez-vous pu loublier ainsi ? Venez !
Hbt, le jeune homme la suivit machinalement. Elle le conduisit, par la
galerie occidentale, jusqu la pet ite chambre. Mademoiselle tait assise sur le
cercueil. Ds quelle le vit, elle le tana, en ces termes :

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47

Nous nous sommes rencontrs. Je vous ai plu. Jai mis votre


disposition toute ma personne. Nous tions si bien ensemble.
Faut-il que vous ayez cru les mensonges dun mchant to -cheu, et
ayez essay de rompre avec moi ? ! Vous avez mal agi, ingrat !
Aussi, maintenant que je vous tiens, je ne vous lcherai plus.
En disant ces mots, elle se leva et saisit le jeune homme. Le cercueil
souvrit de lui-mme. Elle y entra, lentranant sa 48 suite : Le lourd
couvercle se referma sur eux. Peu dinstants aprs, le jeune homme tait mort
touff.
Ne le voyant pas rentrer, le voisin conut des inquitudes, et se mit sa
recherche. Ne layant trouv nulle part, il finit par aller voir au Hu-sinn-sen.
Ayant constat que le pan dun habit dhomme tait pris entre le cercueil et
son couvercle, il avertit les bonzes. On ouvrit le cercueil. Il contenait le cadavre dune jeune fille en parfait tat de con servation, qui treignait le cadavre
tout frais du jeune homme.
Est-il possible, dirent les bonzes, que cette personne se conduise
ainsi ! Cest la fille du juge Fu de Ho-tcheou. Elle mourut lge
de 17 ans, il y a de cela treize ans rvolus. Sa famille changeant de
sjour, dposa son cercueil ici provisoirement, et na plus, depuis
lors, donn de ses nouvelles. Quoi quil en soit, ce vampire ne res tera pas plus longtemps ici.
Sur ce, on enterra le cercueil contenant la jeune fille et le jeune homme,
hors la porte occidentale de la ville.
Depuis lors, durant les nuits sombres et orageuses, on voit parfois le jeune
homme et la jeune fille, qui se tiennent par la main, et se promnent prcds
par une bonne, qui porte une lanterne orne de deux pivoines. Ceux qui rencontrent ce trio, sont attaqus de fivres chaudes. Ils doivent leur faire des
offrandes et des libations, sous peine de ne pas gurir.
Voyez Introduction XII.
La coutume de remiser provisoirement dans les pagodes, les cercueils de ceux qui sont
morts au loin, en attendant une occasion de les transporter au cimetire de la famille, est
coutume 49 gnrale en Chine.
Ynn et Yng ; les deux principes. Yng le monde suprieur des vivants, ynn le monde
infrieur des morts. Voyez TP table, deux principes.

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48

16

Durant la priode K i-yuan (713-741), un jour le prfet de Ho-tcheou


(Hee-nan) nomm Wi-sioutchoang prenait lair sur une tour, do la vue
stendait sur le cours du Fleuve Jaune. Soudain un personnage vtu dune
robe violette, et coiff dun bon net rouge, parut devant lui. Se doutant quil
navait pas affaire un homme, le prfet lui demanda qui il tait.
Je suis le gnie de votre ville ! dit le personnage.
Que dsirez-vous ? demanda le prfet.
Le gnie du Fleuve Jaune veut emporter cette ville, dit le
personnage, pour rectifier son cours. Je my oppose. Dans cinq
jours, je me mesurerai avec lui au bord du Fleuve. Craignant
davoi r le dessous, je suis venu vous demander du secours. Faites-moi soutenir par deux mille archers et arbaltriers, et je vaincrai
coup sr, et votre ville sera sauve.
Je vous le promets, dit le prfet.
Aussitt le gnie disparut. Quand le jour fix fut venu, le prfet monta sur
le rempart, la tte de deux mille braves soldats. Soudain une colonne de
vapeur blanche, haute de dix toises, se dressa dans la brume qui couvrait le
fleuve. Une colonne de vapeur noire, sortant de la tour, savana sa
rencontre. Les deux colonnes engagrent la lutte. A ce moment, le prfet
ordonna ses soldats 50 de tirer salve sur salve contre la colonne blanche.
Bientt celle-ci diminua de hauteur, tandis que la colonne noire slevait de
plus en plus. La vapeur blanche finit par disparatre. Alors la vapeur noire se
retira dans la tour. Avant cette lutte, le Fleuve Jaune, avanant toujours, tait
arriv jusquau pied des remparts de la ville. A partir de ce jour, il recula de
cinq six stades.
Voyez introduction III.
La croyance aux gnies des monts et des fleuves est aussi ancienne que la Chine. TH
page 41. TP page 14
Maintenant le Fleuve Jaune passe assez loin de Ho-tcheou, qui nest plus quune
sous-prfecture.

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17

Au Su-tchoan, un certain T in-kienliou, gros richard, restait sans enfants. Il lui en tait n plusieurs, mais ils taient tous morts en bas ge. Un
astrologue lui dit :
Durant deux gnrations, des constellations femelles rgneront
sur votre famille ; vos descendants mles mourront donc tous ;
moins que vous ne les fassiez passer pour des filles ; essayez !
Donc, un enfant mle tant encore n Tin-kie nliou, celui-ci lui fit
aussitt percer les lobes des oreilles, mettre un peigne, bander les pieds, et
dfendit de lappe ler autrement que la petite Septime. Les constellations sy
laissrent prendre. L enfant vcut. Quand le temps fut venu, T in-kien liou
maria son garon-fille, avec une fille-garon coiffe en homme et les pieds
non bands. Ce couple travesti eut dabord deux 51 petits garons. Oubliant
la prdiction de lastrologue, que la fatalit durerait deux gnrations, on leur
donna des noms de garon. Ils moururent tous deux en bas ge. Alors on fit
pour les suivants, comme on avait fait pour leur pre ; on les travestit en
fausses filles, quon maria de faux garons. Les constellations ny virent
derechef que du feu. Cette famille fut ainsi sauve de lextinction.
Voyez Introduction XV.

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18

Un certain Sng-tao, bachelier mrite, tomba un jour malade et dut


saliter. Un satellite lui apparut, tenant dune main son mandat, et conduisant
de lautre un cheval blanc.
Venez avec moi, pour tre examin, dit le satellite.
Mais ce nest pas le temps des examens, dit Sng -tao.
Venez tout de mme, dit le satellite.
Sng-tao se leva avec peine, monta cheval, et suivit le satellite. La route
par laquelle celui-ci le mena, lui tait absolument inconnue. Enfin il arriva
une ville grandiose comme une capitale, et, dans la ville, un magnifique
palais. Dans la grande salle, une dizaine de personnages sigeaient, parmi
lesquels il ne reconnut que K on-ti qui prsidait. Devant ces juges taient
prpares deux tables et deux siges, du papier, de lencre et des pinceaux. A
lune des deux tables tait dj assis un autre bachelier. Ds que Sng -tao eut
pris 52 place sa table, le thme de la composition faire, fut donn. Ctait
un thme en huit caractres, ainsi conu : lun, lautre, intentionnellement,
indlibrment . Quand les deux bacheliers eurent dvelopp ce sujet, ils
remirent leurs copies. Le dveloppement de Sng-tao revenait ceci : La
sanction doit dpendre de lintention dun chacun. Le bien fait par intrt ne
mrite pas de rcompense, le mal fait sans intention ne doit pas tre puni ...
Le jury trouva que sa copie tait la meilleure, et Sng-tao fut appel en
prsence des juges. Lun deux prit la parole, et lui dit :
Dans la province du Hee-nan, une place de tchng -hoang est
vacante. Vous avez tout ce quil faut pour bien remplir ce poste.
Alors seulement Sng-tao comprit de quoi il sagissait. Il in clina la tte en
pleurant, et rpondit :
Je suis sans doute trs honor de la faveur que vous voulez me
faire. Comment oserais-je me permettre de refuser ? Cependant jai
encore ma vieille mre ge de plus de 70 ans, qui na pas dautre
appui que moi. Si vous daigniez me permettre dattendre quelle ait
fini de vivre les annes que le Ciel lui a accordes ?
Quon cherche le dcret du destin sur cette femme, dit le prsi dent K on-ti.
Un scribe longue barbe prit un livre, le feuilleta, et dit :
Elle a encore neuf ans vivre.
Le jury tait perplexe.

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51

Cela peut sar ranger, dit K on-ti. Que le bachelier T chng, ici
prsent, tienne la place durant neuf ans comme intrimaire, puis le
bachelier Sng loccupera comme 53 titulaire. Vu sa pit filiale
louable, nous octroyons Sng-tao un cong de neuf ans, au bout
desquels il sera appel...
Puis K on-ti adressa quelques paroles dencouragement au ba chelier
T chng. Les deux examins salurent et se retirrent. Ils sortirent ensemble
de la ville, en se tenant par la main. L e bachelier T chng dit Sng-tao quil
tait de Tchng -chan (Tche-kiang). Enfin ils prirent cong lun de lautre,
Sng-tao remonta cheval, et reprit le chemin par lequel il tait venu.
Soudain il se rveilla comme d un songe, son domicile, dans un cercueil.
Sa mre qui veillait dans la chambre, lentendit gmir. On le retira vite du
cercueil, et on lui donna des soins. Au bout de douze heures seulement, il
recouvra lusage de loue et de la parole. On lui apprit qu il tait mort
subitement trois jours auparavant. Il fit alors prendre des informations
Tchng -chan. De fait un bachelier nomm Tchng venait dy mourir.
Neuf ans plus lard, la mre de Sng-tao trpassa. Ds que ses funrailles
furent termines, Sng-tao se lava, shabilla, se retira dans sa chambre et
expira. Les parents de sa femme demeuraient en ville. Soudain un grand
cortge sarrta leur porte. Sng -tao, en grand costume de mandarin, entra,
les salua sans rien dire, et disparut avec son cortge. Trs intrigus, ils
envoyrent prendre des nouvelles son domicile. Il tait mort. Alors ils
comprirent qutant devenu chnn, il leur avait fait ses adieux avant de partir.
54 Voyez Introduction III, II, V.
Monde infrieur analogue au monde suprieur. avec capitale, tribunaux, etc.
Chnn, mes non rincarnes, nobles et puissantes, fonctionnaires du monde infrieur.

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19

Quand Wng-yenting tait sous -prfet de Lng-pi (Nn-hoei), dans un


village une femme L ge de 30 ans mourut. Son mari alla acheter un cercueil
la ville. Quand il fut revenu, au moment o on allait la mettre en bire, la
femme ressuscita. Tout joyeux, son mari sapprocha delle. Mais elle le
repoussa, et dit en pleurant :
Je suis Mademoiselle Wng de tel village. Mes parents ne
mont pas encore marie. Comment suis -je venue ici ?
Trs effray, le L avertit les Wng du village indiqu. Ils venaient
denterrer leur demoiselle, morte de maladie. I ls accoururent, ds quelle les
vit, la femme ressuscite les embrassa en pleurant, et leur dit une foule de
choses qui ne laissrent aucun doute sur lidentit de son me. La famille au
fils de laquelle la demoiselle Wng avait t fiance, accourut aussi. A leur
vue, la ressuscite rougit.
Alors le L et la famille du fianc, se disputrent cette personne. Le cas fut
port au mandarin. Wng-yenting ladjugea au L. Laffaire arriva en lan
1756.
Voyez Introduction IX, XIV.
me suprieure dune dfun te (non suicide), entre dans le corps encore frais dune
autre.
Une fille ne doit connatre ni son fianc, ni aucun membre de sa famille, avant son
mariage. De l la honte de la ressuscite.

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53

20

55 Alors que S-cheulinn tait prfet de Nn-king (Nn-hoei), un soir


comme il montait son tribunal, il vit, au clair de la lune, une femme
agenouille devant le portail dhonneur, en position de suppliante. Un voile
noir cachait son visage. Le prfet S se douta que ctait une me qui venait
lui demander justice. Quand il eut pris place sur son sige, il envoya un
huissier muni dune fiche dappel, lequel cria la porte, que, si quelque me
en peine voulait obtenir justice, elle pouvait entrer et porter plainte. Aussitt la
femme entra modestement, et sagenouilla devant le tribunal. Seul le prfet la
vit. Les satellites entendirent seulement sa voix, faible comme la voix dun
enfant.
Je map pelle Tin, dit -elle. Mon mari tant mort, je rsolus de
rester veuve. Mais le frre an de mon mari, qui convoitait ses
biens, me fit tant de misres, que je me pendis de dsespoir.
Le prfet S fit qurir cet homme. Dabord il ne voulut rien avouer. Mais
soudain, ayant vu lme de sa belle -sur, au co mble de leffroi il confessa
tout, et fut puni selon la loi. Le peuple admira son prfet, et leva un
monument la veuve, pour perptuer la mmoire de ce fait extraordinaire.
Voyez Introduction VII.
La plupart des mandarins sigent la nuit.
Dans le xercice de leur fonctions, les huissiers tiennent en main une fiche, ou un carr de
bois muni dun manche, portant un ou plusieurs caract res, signe de leur mission.

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54

21

56 Le troisime jour du huitime mois de lan 1751, des objets antiques


ayant t mis au jour Pkin par suite dun nivellement, les terrassiers furent
souponns den avoir dtourn une par tie, et le conseil des affaires domestiques ordonna une enqute. Au moment o une bande de policiers examinaient
les prvenus, lun dentre eux s age nouilla soudain, et dbita ce qui suit :
Je suis Tchng -keue de la bannire jaune. Jai douze ans. tant
all au march pour acheter quelque chose, le portefaix Tcho-eull
me fit des propositions dshonntes. Je refusai. Il me tua dun coup
de sabre, et enterra mon cadavre hors la porte Heu-tsai, dans un
terrain qui sert dentrept pour la houille. Mes parents ignorent
encore que je suis mort. Veuillez exhumer mon cadavre, et punir le
crime dont jai t victime.
Cela dit, il se prosterna le visage contre terre. Puis soudain, se relevant
dun bond, il cria :
Cest moi Tcho -eull, le meurtrier de Tchng -keue.
Comprenant quils avaient affaire un cas de vengeance doutre -tombe,
les officiers du conseil des affaires domestiques livrrent le terrassier au
tribunal des crimes. On creusa lendroit indiqu, et lon trouva le cadavre
dun jeune garon, gorg avec un sabre. Puis on alla interroger les parents de
Tchng -keue.
Voil un mois que notre fils a disparu, dirent-ils ; nous ne
savons pas ce quil est devenu.
Alors on examina 57 juridiquement Tcho-eull, lequel fit les aveux les
plus complets. Le tribunal des crimes adressa au trne le placet suivant :
Tcho-eull ayant avou lui-mme son meurtre, daprs les statuts, sa peine
devrait tre abaisse dun de gr. Mais comme il na avou, quy tant
contraint par lme de sa victime, nous pensons quil ny a pas lieu de lui
accorder cette faveur, et quil doit tre dcapit sans sursis .
La sentence impriale fut : Quil soit fait ainsi .
Voyez Introduction VII.
Les Mandchous sont divise par bannires.
Quand elles dnoncent leurs meurtriers, les mes des victimes apparaissent sous leur
ancienne forme, comme dans lhistoire prcdente ; on bien elles possdent momentanment
leur meurtrier, et lobligent parler, comme dans lhistoire prsente ; ou elles possdent une
sorcire, comme dans lhistoire sui vante ; ou une personne quelconque. Le mdium ne sait ce
quil dit, ni pendant, ni aprs.

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55

22

Lacadmicien Hiong -titchai ma racont ce qui suit. Dans sa jeunesse,


vers lan 1700, tant venu Pkin, il alla se divertir au Po -kouo-seu, avec
deux de ses amis aussi lgers que lui. Egays par le vin, ils envoyrent qurir
une chanteuse, qui les excitait boire. Leur envoy amena une espce de sorcire. Celle-ci chanta, puis, prise dun besoin pressant, elle sortit et alla se
soulager au pied dun mur. Peu aprs elle rentra, les yeux hagards, se pros terna devant les trois buveurs, et dit :
Je suis Wng-eull, le Chantonais qui a t tu, vol, et enterr
au pied du 58 mur, ici-mme, par laubergiste Tcho -san, tel jour,
de tel mois, de telle anne. Je vous prie, Messieurs, de me faire
justice.
Les trois buveurs se regardrent en silence. Enfin Hiong-titchai rpondit :
Cette affaire regarde la police. Nous ne pouvons pas nous en
charger,
Je sais, dit Wng-eull, que Monsieur U, le chef actuel de la
police, est au mieux avec vous Monsieur Hiong. Veuillez lui
demander de ma part ; de faire creuser ici, au pied du mur. Le reste
sensuivra.
Cest l une gross e affaire, rpondit Hiong-titchai. Si Monsieur
U ne veut pas me croire, quelle preuve lui donnerai-je ?
Dites-lui seulement que, mon corps tant rduit ltat de
squelette, je ne puis pas aller le trouver moi-mme. Je le prie de
venir ici, o je lui parlerai par un mdium.
Cela dit, la sorcire saffaissa sur le sol. Quand elle eut repris ses sens, elle
ignorait absolument tout ce qui venait de se passer.
Les trois buveurs se dirent :
Ce nest pas nous de prendre en main la cause de cette me en
peine. Mais nous pourrions inviter Monsieur U venir demain
boire ici avec, nous. Le mdium pourra lui parler, et nous verrons
la suite.
Le lendemain ils invitrent donc Monsieur U venir boire au
Po-kouo-seu, lui dirent ce qui tait arriv, puis firent appeler la sorcire.
Intimide, celle-ci refusa dabord de venir. Monsieur U la fit amener de force,
par ses satellites. Ds quelle fut arrive en sa prsence, la scne du jour
prcdent se renouvela de point en point.

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Le chef de la 59 police prvint aussitt le directeur des enqutes dans la


capitale. On creusa au pied du mur. Bientt on dcouvrit un squelette, dont les
vertbres cervicales taient brises. On interrogea ensuite les habitants du lieu,
qui dirent :
Jadis ce mur faisait partie dune auberge, o le Chantonais
Tcho-san de Ts-nan-fou logeait pour la nuit des marchands de
passage. Il a ferm son auberge en telle anne, et est retourn au
Chn-tong.
La police de Pkin envoya aussitt celle de Ts-nan-fou lordre d arrter
Tcho-san. Il fut bientt dcouvert. Au moment o on larrta, il poussa un cri
et expira.
Voyez la note du numro prcdent.
Les mes en peine sont lme suprieure non encore rincarne.

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Fn-wenntcheng avait un fils an nomm Kinpou. T out jeune, cet enfant


se montra singulirement veill et extraordinairement pntrant. Il devinait
tous les projets de son pre. Il pouvait aussi envoyer son esprit au loin. Durant
la campagne que son pre fit sur la frontire de lOuest contre Lu -tsing , il
tait toujours parfaitement renseign sur les moindres affaires de ce chef, par
son fils, qui envoyait son esprit prendre ces renseignements au quartier
gnral mme du chef. Cest son fils que Fn dut tous ses succs. Un jour
que lesprit de Ki npou flnait au dehors, quelquun lui causa une grande
frayeur : De ce jour, 60 il perdit beaucoup de son don de seconde vue, et
mourut peu aprs, encore fort jeune.
Voyez Introduction X.
me suprieure sortant du corps volont.

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24
Liu-paiwenn nous a transmis ce souvenir, du temps o il tait jeune
tudiant. Dans une cellule dun couvent bouddhique, vivait un homme
extraordinaire, lequel fermait parfois sa porte durant quinze jours ou un mois,
son corps restant dans sa cellule, son esprit flnant au dehors. Un jour que son
esprit tait ainsi absent, un courrier officiel venant du Nord, passa par l. Ne
trouvant pas o se loger pour la nuit, il avisa la cellule ferme, louvrit, vit le
corps gisant, et dit :
Enlevez ce cadavre et brlez-le ; je rquisitionne cette cellule...
Les bonzes durent obir. Ils brlrent le corps... Cette nuit-l mme,
lesprit revint. Son corps tant dtruit, il ny put pas rentrer. Depuis lors,
chaque nuit, il criait dans le couvent :
O me reposerai-je ?..
Les autres bonzes, ouvrant leur fentre, rpondaient lenvi : Chez moi !..
Aussitt lesprit sattachait pour la nuit lun dentre eux, doublant son
intelligence durant le temps quil restait attach lui.
Volez Introduction IX et X.
me suprieure sortant du corps volont, loge temps dans un corps vivant.
Les bonzes incinrent leurs morts.
Intelligence double, parce que deux mes.

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61 Durant la priode K i -yuan (713-741), le prfet de Leng-tcheou


(K n-sou) K oo-tcheuyunn tant en tourne, mourut subitement au relais de
poste, cent stades environ de la prfecture. Son me suprieure sortit de la
chambre o il venait dexpirer, la ferma clef, dfendit au chef du relais de
louvrir sous quelque prtexte que ce ft, et retourna en ville , avec tout son
cortge, qui ne se douta de rien. Durant quarante jours, lme mit ordre ses
affaires, puis envoya qurir son corps. Quand on leut apport, lme surveilla
encore lhabillement et la mise en bi re ; puis, avant quon fermt le cercueil ,
elle prit cong de la famille, pntra dans le corps, et disparut.
Voyez Introduction XI.
me suprieure sous forme corporelle, agissant comme un homme complet.

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26

Il y avait a Hoi-yang (Nn-hoei) un pauvre tudiant nomm e, extrmement habile dans tous les genres de composition. Malheureusement, le destin ne lui tant pas propice, il narrivait pas se faire recevoir bachelier. Un
nouveau sous-prfet nomm T ng, originaire de Mandchourie ; tant venu
administrer Hoi-yang, vit des compositions du e, et les trouvasi belles, quil
voulut connatre leur auteur. Il le prit en affection, lui donna des 62 secours
lui et sa famille, le recommanda aux examinateurs, et arriva le faire
recevoir bachelier. Puis le nouveau bachelier se prsenta la licence. Malgr
lexcellence de ses compositions, il choua compltement. Il revint chez lui, la
mort dans lme. Le sous -prfet T ng essaya en vain de le remonter, L e e se
confina, ferma sa porte, et couva son chagrin. Bientt il fut atteint dun ma l,
contre lequel tous les remdes se trouvrent impuissants. Sur ces entrefaites le
sous-prfet T ng ayant eu un conflit avec un suprieur, donna sa dmission et
se retira dans la vie prive. Il crivit au e, pour lui annoncer son prochain
dpart, et lui faire savoir quil dsirait lemmener avec lui, comme prcepteur
de son fils. La lettre fut remise au malade, qui pleura, se dclara trop
souffrant, et fit prier Monsieur T ng de ne pas lattendre. Celui -ci attendit
quand mme. Quelques jours plus tard, le bachelier e se prsenta chez lui, et
lui dit :
Je vous ai caus des retards et des soucis. Veuillez me le
pardonner. Maintenant je suis prt partir avec vous.
Quand ils furent arrivs au village de Monsieur T ng, celui-ci confia son
fils au bachelier. Le jeune homme, g de seize ans, trs bien dou, navait pas
encore appris la composition. Sous la direction de son prcepteur, il fit des
progrs si rapides, quau premier examen il fut reu bache lier. Puis son matre
lui fit tudier environ trois mille compositions, sur des thmes suprieurs,
quil avait jadis faites lui -mme. Quand le jeune homme se prsenta la
licence, sur les sept sujets 63 proposs, il avait dans sa mmoire sept
compositions toutes faites. Aussi fut-il reu demble, et second de la promo tion.
Monsieur T ng voulut prouver sa reconnaissance au prcepteur de son fils,
et lui offrit de faire les frais dun voyage la cap itale de sa province, pour lui
permettre de sy faire recevoir licenci. Monsieur e refusa.
Jai trouv un apprciateur de mon talent, dit -il ; cela suffit
mon ambition.
Cependant le fils de Monsieur T ng ayant t attach comme mandarin
lun des grands tribunaux de Pkin, emmena son prcepteur. Il lui procura la
permission de concourir pour la licence la capitale. Pour faire plaisir son

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lve, monsieur e se prsenta et fut reu. Puis Monsieur T ng fils ayant t


envoy en mission Nn-heue, dit son prcepteur :
Nous allons passer tout prs de votre patrie Hoi-yang. Je veux
absolument que vous alliez, en passant, faire une visite votre
famille.
Quand ils furent arrivs dans le pays, llve envoya son prcepteur son
village, en bel appareil, et bien escort. Quand Monsieur e arriva son
domicile, il vit une pauvre masure fort dlabre. Il entra et rencontra sa femme
qui tenait un panier. A sa vue, elle le laissa tomber dpouvante, et voulut fuir.
Pourquoi me fuis-tu ? lui demanda Monsieur e ; je suis
maintenant un homme distingu.
Un homme distingu ! dit sa femme. Un koi, veux-tu dire.
Voil quatre ans que tu es mort. Ton cercueil, que ma pauvret et
la jeunesse de ton fils mont emp ch denterrer, est encore dpos
ici. 64 De grce ne reviens pas nous effrayer ou nous nuire !
Monsieur e fut atterr. Il pntra dans son ancienne chambre, vit son
cercueil, et comprit quil tait mort. Au mme instant il scroula sur le sol.
Sa femme pouvante vint voir. Pas trace de corps. Ses habits, ses souliers et
son chapeau seuls, gisaient terre. La veuve pleura. Un instant aprs, son
fils qui revenait de lcole, entra, et lui deman da ce que signifiait le bel
quipage arrt devant la porte. Elle lui raconta ce qui venait darriver. On
avertit Monsieur T ng, le fils. Il pleura son prcepteur, paya les frais de ses
funrailles, et se chargea de lducation de son fils, qui devint avec le temps
un lettr distingu.
Voyez Introduction IX, X et XI.
L e bachelier e tait mort de sa maladie. Cest son me qui s uivit le mandarin T ng, fit
lducation de son fils, concourut pour la licence. me suprieure sortie du corps. vivant et
agissant comme une personne complte. Le saisissement dapprendre quelle tait morte, la
fait se dissiper, steindre.
Le dtachement de lme du corps, est presque toujours reprsent comme se passant
sans peine ni douleur, si doucement que lme ignore souvent quelle est morte, ou plutt que
le compos est dissous.

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62

27

Sous les premiers Sng (cinquime sicle), vivait un homme dont


lhistoire na pas conserv le nom. Il avait dormi la nuit avec sa femme Au
point du jour, la femme se leva et sortit. Un peu plus tard, lhomme se leva et
sortit aussi. La femme tant rentre, vit son mari encore couch et dormant.
Un instant aprs, lesclave de la maison entra, et dit la femme : le matre demande ses lunettes... La femme crut que lesclave plaisantait.
Vois, lui dit-elle, le matre ne dort-il pas sur ce lit ?..
Lesclave regarda et dit :
Pourtant je viens de le voir dehors...
et il courut dire la chose au mari. Celui-ci fut trs effray. Il entra, et
vit, comme sa femme et lesclave, son double qui dormait paisiblement, roul
dans les couvertures. Lidentit tait parfaite, absolue. Comprenant que
ctait lme suprie ure du mari, lhomme et la femme voulurent viter de
leffra yer. Sans rien dire, ils tapotrent doucement les couvertures. Lme
senfona peu peu dans les nattes, et finit par disparatre. Les deux poux
furent pouvants (de ce que lme ntait pas rentre dans le corps du mari).
De fait, peu aprs, le mari commena donner des signes de dmence. Il ne
gurit jamais.
Voyez Introduction IX et X.
Apparition sensible de lme suprieure. Dmence cause par la perte de cette me, lme
infrieure continuant seule animer le corps, durant le reste de la vie. Une me effraye fuit,
puis ne peut plus revenir parce quelle a perdu son chemin, ou ne veut plus revenir parce
quelle a peur.
Lme suprieure du mari ne rentra pas dans son corps, parce quon omit de lappeler. Au
lieu de tapoter, les deux poux auraient d crier son nom tue-tte. Par leur tapotage, ils
dissiprent lme.

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63

28

Au pays de Kin-nan (Fu-kien), le bachelier Li-mingtchoung habitait


dans les montagnes. Un jour quil stait rendu un village loign,
loccasion dun march, il revint ivre, alors quil 66 faisait dj sombre, et
sans tre accompagn. Il tait mi-chemin, quand un koi de montagne le jeta
dans un ravin. Son corps y resta endormi. Son esprit, continuant sa route,
arriva au logis. Sa mre et sa femme taient assises, lampe allume, attendant
son retour. Il salua sa mre, mais celle-ci ne len tendit pas. Il poussa du coude
sa femme, qui ne le sentit pas. Alors un vieillard barbe grise sortit de
latrium centr al, le salua et lui dit :
Un koi de montagne a caus du dommage votre corps. Si
nous nallons pas vite son secours, il ne pourra plus revivre...
Et prenant le bachelier par la main, le vieillard lentrana hors de la
maison. Quand ils eurent march lespace den viron dix stades, ils trouvrent
le corps gisant dans le ravin, Poussant de toutes ses forces, le vieillard enfona
les prit dans le dos du corps, en appelant grands cris :
Li-mingtchoung ! Li-mingtchoung !
Ces appels tirrent le bachelier de son profond sommeil. Il sassit sur son
sant, et regarda autour de lui. Le vieillard avait disparu. La lune brillait au
firmament. Li-mingtchoung courut dune traite jusqu la maison. Minuit tait
pass depuis longtemps, quand il arriva. Il raconta son aventure sa mre et
sa femme. Quand le jour fut venu, ils firent des libations et des offrandes aux
Pnates, pour les remercier de cette signale protection.
Voyez Introduction IX.
Que les montagnes soient hantes par des koi grands et petits, parfois bons, plus souvent
malins, cette croyance est aussi vieille que la Chine. Voyez TH page 48.
Lme suprieure, sous forme corporelle, mais thre, puisquon ne lentend ni 67 ne la
sent.
Latrium central est un des siges des Pnates ; voyez TP page 74. Le vieillard est lme
dun anctre.
Cest par un trou fait dans le dos des idoles, quon prtend y introduire lefficace, la
vertu. Cest en criant son nom, quon retie nt lme prte schapper, quon la rappelle
quand elle est partie, quon cherche ranimer les vanouis, les mourants, les morts. Voyez TP
page 78.

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29

Liu-chaoyou tait un devin fort habile, trs clbre dans la capitale. Vers
le milieu de la priode T in-pao (environ 750), un client se prsenta chez lui,
offrant une pice de taffetas comme honoraires.
Que dsirez-vous ? lui demanda Choyou...
Je dsire savoir combien de temps il me reste vivre, dit le
client...
Choyou consulta les Mutations. Quand lopration fut ter mine, il dit en
soupirant :
Le pronostic nest pas favorable ; vous mourrez ce soir-mme...
Le client parut trs afflig, et demanda boire. Le petit domestique qui
apporta la boisson demande, vit deux Choyou absolument pareils, et dut
demander qui il devait servir.
Celui-l, dit le Choyou qui venait de consulter les Mutations,
en dsignant le client.
Quand il eut bu, le client prit cong, aprs les salutations dusage. Le petit
domestique lac compagna jusqu la porte. Le client sortit, fit quelques pas, et
disparut, taudis quun gmissement douloureux retentissait dans lair... Le
petit domestique rentra et demanda son matre :
Etiez-vous si intime avec cette personne ? elle ma dit votre
pass...
Alors Choyou comprit que le client 68 tait sa propre me suprieure. Il
examina le taffetas offert. Ctait du papier simulant du taffetas, ce quon
offre aux morts pour leur vestiaire.
Cen est fait de moi, dit Choyou ; mon me ma quitt ; je vais
mourir...
Il mourut de fait le soir de ce jour.
Voyez Introduction XI.
Ddoublement parfait. Lme suprieure, sous forme. corporelle, se dissipe. Lme
infrieure, raisonnable elle aussi dans cette histoire, ne conserve la vie du corps que peu de
temps.
Les Mutations, livre contenant les diagrammes divinatoires et leurs commentaires. Voyez
TP page 80.

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30

Vers lan 748, vivait Tchng -nan (S-nan-fou au Chn-si) une certaine
M-eullniang, trs habile vocatrice. Le prfet de Yn-tcheou (Chn-tong)
nomm Su-sien, tait trs bien avec elle. Ce Su-sien dsirait marier son fils
Li, une fille de la famille Lu. Il dit la M :
Je nai que ce fils unique. Je veux quil pouse une femme, qui
soit et belle et vertueuse. Les Lu ont trois filles. Je ne sais pas
laquelle des trois est la plus parfaite. Veuillez les voquer chez
moi, pour les faire voir ma femme, laquelle choisira lune des
trois...
La M dressa un autel dans loratoire bouddhique de la famil le, et rcita
ses formules. Bientt les mes suprieures des trois demoiselles Lu
arrivrent. La mre de Li les examina.
Lane est bien, dit la M ; Mais la pune est mieux ; de plus,
son destin est de devenir femme dun pr fet.
Su-sien maria donc son fils Li la deuxime des demoiselles Lu.
69 En 755, Su-lai alors sous-prfet de Yong-ning, prit victime du
rebelle Nn-lou-chan. Sa famille pensa que la M avait mal prophtis. Mais
quand ensuite les deux capitales eurent t reconquises, et que la dynastie
Tng eut t restaure, S u-lai mort pour la dynastie, reut le titre posthume
de prfet de Hoi-tcheou. La prophtie tait ralise de point en point.
Voyez Introduction XVIII. Pour les faits historiques auxquels il est fait allusion, voyez
TH pages 1677 et 1690.

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31

T ng-paoheng ayant rencontr quelque part le magicien T chng-taoling,


avait reu de lui un charme, au moyen duquel il se faisait obir des koi et des
chnn. Un jour Poheng dit un sien ami :
En passant prs de la station de la poste, jai vu descendre dun
char des femmes, qui vont y passer la nuit. Elles ntaient pas
voiles. La seconde descendre, ma paru fort jolie. Ce doit tre
lpouse dun fonc tionnaire, qui va le rejoindre la capitale. Jirai
chez vous ce soir ; nous boirons, et je lappellerai, pour que nous
ayons le plaisir de lentretenir.
Comment, dit lami, vous prtendez appeler chez moi une
femme de grande famille ; cela ne me portera-t-il pas malheur ?
Ce nest pas la personne que jappellerai, dit Poheng, mais son
me ; nous aurons du plaisir sans risque. Mais il faut attendre la
nuit, car je ne pourrai lvoquer que quand elle 70 dormira. Quand
elle sera venue, gardez-vous de la toucher, car le trouble pourrait
lempcher de retrouver son corps ; alors elle serait morte.
Le soir venu, Poheng et son ami passrent devant la station de la poste.
Ils entendirent lintrieur des voix de femme. Poheng aspira et ava la son
souffle, et se lia un fil rouge au medium de la main. Puis il se rendit au logis
de son ami, sassit avec lui dans son cabinet de travail, fit apporter le vin, et
envoya les serviteurs dormir. Il but dabord avec son ami, puis, quand la nuit
fut bien obscure, il alla ouvrir la porte. Aussitt la femme voque entra.
Ctait bien une figure humaine relle, seulement un peu diaphane, comme les
objets quon voit dans les airs. Sa voix tait faible et douce, comme celle dun
enfant. Elle salua humblement Poheng...
Qui tes-vous ? lui demanda celui-ci...
Je suis Madame X, dit-elle. Mon mari ayant cess dtre
mandarin en province, je le rejoins la capitale. Mais o suis-je
ici ? Je me souviens que je me suis mise au lit. Est cc que je rve ?
Est-ce que je suis morte ? Serais-je descendue aux enfers ?
Non, dit Poheng, vous tes encore de ce monde. Ne craignez
rien. Tout lheure je vous renverrai. Votre destin nest pas quil
vous arrive rien de fcheux.
Il causa avec elle jusquau matin, pu is la congdia.
Voyez introduction XVIII.

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Tchng-taoling, le grand magicien, patron de la magie taoste ; voyez TH table.


Sur les routes impriales, les voitures passent la nuit des tapes dtermines, gros
bourgs pleins dauberges.
Aspirer et avaler son souffle, faire des nuds de fil aux person nes et aux choses,
pratiques des incantateurs.

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32

71 En lan 755, un certain Tchng -cheng allait la capitale (alors Loyang), o il devait tre investi dune charge. Arriv Tchng (pays de K ifong-fou) sur le soir, il demanda passer la nuit dans une maison du faubourg
occidental. Le matre de la maison lui demanda qui il tait. Ds quil se fut
nomm, une fille de service sortant des appartements intrieurs, vint dire au
matre
Mademoiselle est arrive ; elle est avec Madame.
Bientt une matrone ge se prsenta. Tchng la salua. On sassit et on
causa. Tchng lui parla de sa famille. Elle dit :
Jai avec moi une fille de ma fille. Son nom de famille est Liu.
Son pre est actuellement sous-prfet de Hoi-yinn (maintenant
Hoi-nan-fou au K ing-sou). Ce serait un parti sortable pour vous.
Je dsire que vous lpou siez. Quen pensez -vous ?
Tchng nosa pas refuser. Cette nuit -l mme, les crmonies du mariage
tant accomplies, Tchng et sa femme se rjouirent, comme on fait dans le
monde des hommes.
Plusieurs mois aprs son mariage, la matrone dit Tchng :
Reconduisez maintenant votre pouse dans sa famille Liu.
Tchng obit, et conduisit sa femme Hoi-yinn. Quand il fut prs
darriver, il fit dabord pr venir la famille Liu. Celle-ci fut dans la
consternation. Monsieur Liu ny comprit rien. Madame Liu souponna que
son mari avait eu quelque part une concubine quelle ignorait ; et que 72
ctait la fille de cette concubine qui arrivait. Quelle ne fut pas sa stupfac tion,
quand elle vit descendre de char, sa porte, sa propre fille. Pourtant celle-ci
navait jamais quitt la maison. On lappela. Elle vint, souriante, au -devant de
la nouvelle venue. Un instant les deux doubles, absolument pareils, restrent
en prsence, puis se fondirent soudain en une seule et mme personne.
Le mandarin Liu ayant examin le cas, conclut que la feue mre de sa
femme avait soustrait lme suprieure de sa fille pour la marier elle-mme au
gendre de son choix. Revenue marie par sa grand mre, lme tait rentre
dans son corps... Tchng-cheng retourna Tchng pour examiner. Il ny
trouva pas trace de la maison o il stait mari.
Voyez Introduction XI.
me suprieure corporelle, puisque vie conjugale durant plusieurs mois. me infrieure
intelligente, puisque les parents ne saperu rent pas quil manquait quelque chose leur fille.

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Les koi construisent des btiments, ont des trains de maison, etc. Tout cet appareil se dissipe,
au moment voulu.
Quand deux doubles se fondent en un, le personnage final porte sur lui tous les habits que
portaient les deux doubles. Ce dtail nest pas mentionn dans le texte ci -dessus.
Les richards qui se dplacent, marchands, fonctionnaires, et autres, ont souvent diverses
femmes en divers lieux, linsu de lpouse en titre.

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33

Durant la priode K i -yuan (713-741), Tchng-tsiying vice -prsident du


tribunal des fonctionnaires, fut envoy en mission au Hee-nan. Il devait
examiner la conduite des officiers de cette province. Sa tourne tait 73
presque acheve, quand il passa Ho-tcheou. L cinq personnes lui apparurent, habilles des cinq couleurs fondamentales. Elles entrrent dans la salle
de rception, et salurent conformment aux rits. Tsying leur ayant demand
ce quelles voulaient, elles rpondirent :
Nous sommes les esprits de vos cinq viscres.
Tsying dit :
Alors vous devriez tre cachs dans mon intrieur ; pourquoi
tes-vous sortis et mapparaissez -vous ainsi ?
Les esprits rpondirent :
Notre office tait de conserver votre souffle vital. Ce souffle
vital tant bout, nous vous quittons.
Alors, dit Tsying, je vais mourir.
Oui, dirent les esprits, vous allez mourir.
Accordez-moi, dit Tsying, le temps ncessaire pour achever
mon rapport et rdiger mon testament.
Soit, dirent les esprits, si vous promettez de vous rendre ensuite
dans votre appartement.
Tsying servit une collation aux esprits. Ceux -ci salurent et acceptrent.
Quand il eut achev ses critures, Tsying se lava, revtit des habits neufs, se
coucha dans son appartement sur un lit adoss au mur de lOuest, et expira.
Voyez Introduction IX.
mes des cinq gros viscres, petites mes infrieures, de mme nature que la grande me
infrieure pi. Elles sont dinvention relativement moderne. Cest le systme quinaire qui les
fit inventer, probablement ; voyez TP page 38. Elles jouent un trs grand rle dans la
pathologie chinoise, naturellement. Elles apparaissent sous forme humaine. Dans les traits de
mdecine, on les figure sous des formes animales.

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34

Le sous-prfet Tchu-chao de Png -yang (Chn-si) ayant termin le temps


de son mandat, fut transfr au Chn-tong. Il se rendait, avec toute sa famille,
son nouveau poste. Un soir il descendit dans une auberge, pour y passer la
nuit. Il vit quun btiment tage tait f erm clef.
Pourquoi cela ? demanda-t-il laubergiste.
Parce que, dit celui-ci, depuis des annes un yo-koai y fait le
sabbat.
Je vais ten dbarrasser, dit T chu-chao.
Sa femme eut beau le supplier de ne pas tenter laventure. Il la fit couch er,
avec ses concubines et ses enfants, dans un autre btiment. Pour lui, lpe au
poing, il sassit, lumires allumes, dans lappartement hant.
Vers minuit, quelquun frappa et entra. C tait un vieillard barbe
blanche, coiff dune toque carlate. Il salua Tchu-chao, qui lapostropha
rudement, en lappelant yo-koai.
Je ne suis pas ce que vous pensez, dit le vieillard. Je suis le
gnie du lieu. Votre arrive a suffi pour faire dguerpir les
yo-koai qui infestaient ce lieu. Je suis venu pour vous remercier.
Vous mavez rendu ser vice... Cependant, ajouta-t-il, sils re venaient, jouez de lpe !
T chu-chao le salua et le reconduisit. Bientt entrrent des tres au visage
noir. T chu-chao leur abattit la tte. Dautres tres au visage blanc qui sui virent, eurent le mme sort. Enfin parut un monstre la gueule noire et aux
longues dents. T chu-chao le dpcha de 75 mme.
A ce moment les coqs chantrent. Tchu-chao triomphant appela les gens
de lauberge, qui entrrent avec des lanternes. Lappartement tait jonch de
corps dcapits, gisant dans une mare de sang. Ctaient la femme, les
concubines, les fils et les filles de T chu-chao, tus par lui.
A ce spectacle, il poussa un cri terrible :
Jai t jou par un yo-koai !
et tomba mort.
Voyez Introduction VIII.
Le vieillard qui se donna faussement pour le gnie du lieu, tait le vrai yo-koai. Il poussa
les membres de la famille du mandarin aller le voir lun aprs lantre, changea leurs

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72

physionomies ou hallucinaT chu-chao, et les fit ainsi gorger. Les tours de cette sorte, sont le
passe-temps des yo-koai, tres fourbes et froces.
Lpe chinoise est deux tranchants, trs semblable au glaive romain.

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73

35
Au K ong-si, un certain L, assesseur du gouverneur, tait extrmement
riche. Il entretenait sept femmes. Il mourut lge de 27 ans. Son vieux et
fidle majordome soccupa, avec les femmes, des prparatifs ordinaires en cas
de deuil et de funrailles. Comme ils taient tous trs affairs, un to-cheu
se prsenta, demandant quon lui ft laumne.

Notre matre vient de mourir, dit le majordome ; je nai pas le


temps de moccuper de toi.
Et si javais le pouvoir de rappeler son me ? dit le to-cheu en
souriant.
Trs mu, le majordome entra pour avertir les femmes, puis sortit pour
inviter le to-cheu. Celui-ci tait parti.
Hlas ! Dirent les femmes, c tait un chnn, nous lavons
offens.
76 Le majordome courut aprs lui. Il le retrouva sur la place du march,
lui demanda pardon de sa brusquerie, et le supplia de prendre piti de leur
Malheur.
Ce nest pas, dit le to -cheu, que je refuse de faire revivre votre
matre. Mais cest la loi, aux en fers, que, pour obtenir quun mort
revive, un vivant meure sa place. Jai p ens que personne de
votre famille ne consentirait donner sa vie, voil pourquoi je suis
parti.
Veuillez revenir, dit le majordome ; nous dlibrerons.
Le to-cheu le suivit. Quand ils furent revenus la maison mortuaire, le
majordome communiqua aux femmes ce que le to-cheu venait de lui dire. La
proposition ne leur plut pas. Elles sentre -regardrent sans dire mot. Alors le
majordome leur dit :
Je comprends pourquoi vous hsitez. Vous tes toutes fort
jeunes. Moi je suis vieux. Je ne tiens pas la vie.
Cela dit, il sortit, et demanda au to-cheu :
Ferais-je laffaire ?
Oui, dit celui-ci, si tu te dvoues de ton plein gr, joyeusement
et sans regret.
Cest dit, fit le majordome.
Alors, dit le to-cheu, fais tes adieux tes proches et tes amis.
Il me faut trois jours pour faire mes incantations. Avant le septime
jour, elles auront leur effet.

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74

Le majordome tablit le to-cheu dans la maison mortuaire, et le servit


avec le plus grand respect. Puis il fit le tour de ses proches et amis, pour leur
faire ses adieux. Parmi ceux-ci, les uns ladmirrent, dautres le plaignirent,
dautres se moqurent de lui. Quand il eut fini sa tourne, le bon vieux alla
77 au temple de K on-ti o il avait accoutum de faire ses dvotions. Il se
prosterna et pria en ces termes :
Je veux mourir pour mon matre ; daignez aider le to-cheu
faire revenir son me !
Il avait peine achev cette prire, quun bonze aux pieds nus apparut
devant lautel aux parfums, et lui dit :
Prends garde ! Des effluves nfastes schappent par tous tes
pores. Un grand malheur te menace. Je te sauverai, mais garde-toi
de souffler mot !..
Cela dit, le bonze lui donna un petit paquet envelopp de papier, en lui
disant :
Tire ceci de ton sein, au moment critique... et il disparut aussitt.
Rentr la maison, le majordome ouvrit le paquet. Il contenait cinq ongles
et une corde. Il le referma et le mit dans son sein. Quand le troisime jour
fut venu, le to-cheu ordonna au majordome de transporter son lit dans la
chambre mortuaire, cot du cercueil de son matre. Puis il ferma la porte de
cette chambre avec une chane de fer, ne laissant ouvert quun trou, par lequel
on passerait au reclus aliments et boisson. Ensuite il sinstalla prs du
gynce, dressa un petit autel, et marmotta ses formules.
Soudain le majordome sentit comme un coup de vent sortir de dessous son
lit. Puis deux nains surgirent de terre. Ils taient poilus par tout le corps,
avaient de grosses ttes, et des yeux verts tincelants. Ils firent plusieurs fois
le tour du cercueil, puis se mirent ronger avec leurs dents les artes du bout
antrieur. La planche qui formait ce bout, finit par tomber. Alors les 78 deux
diablotins tirrent du cercueil le corps du dfunt, encore en parfait tat de
conservation, et se mirent lui masser le ventre. Bientt le dfunt recouvra
lusage de la parole. Mais, chose trange, le majordome remarqua que, si le
corps tait bien celui de son matre, la voix tait celle du to-cheu. Effray,
il se dit :
Voil le moment critique !
et il tira de son sein le paquet reu au temple. Aussitt les cinq ongles se
changrent en un dragon cinq griffes, qui saisit le vieux majordome, lenleva
de son lit, le dposa sur une des poutres du plafond, et ly attacha avec la
corde. Cependant les deux diablotins aidrent le ressuscit aller au lit du
majordome. Quand il constata que ce lit tait vide, le ressuscit s cria :
Laffa ire est manque !

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Vite les deux diablotins cherchrent par tout lappartement o le


majordome pouvait stre cach, tandis que le ressuscit furieux dchirait les
rideaux et les couvertures de son lit. Enfin un des diablotins aperut le
majordome juch sur sa poutre. Il lindiqua au ressusci t qui sleva dans lair
pour le saisir. Au moment o il allait latteindre, un coup de foudre formidable
clata. Le majordome tomba terre. Le ressuscit et les deux diablotins
disparurent. Le cercueil se trouva ferm comme auparavant.
Le bruit du tonnerre attira les femmes. Elles ouvrirent la chambre. Le
vieux majordome leur dit ce quil avait vu. Vite on alla voir ce qutait devenu
le to-cheu. On le trouva mort foudroy devant lautel o il faisait ses
incantations. Sur son corps tait trace, 79 en 17 caractres, au soufre, sa
sentence dont voici la traduction :
M agicien cupide et libertin,excut par ordre du Ciel.

Voyez Introduction II et XVIII.


Dsirant sap proprier la fortune et les femmes du dfunt, le to-cheu fit passer sa propre
me dans son cadavre. Pour se dfaire du majordome, il laurait renferm dans le cercueil.
Kon-ti sauva son serviteur.
Cette pice parat tre un conte bouddhiste, adapt par les Taostes, qui substiturent
Kon-ti Bouddha. Kon-ti nest pas servi par des bonzes, mais par des to -cheu. Quand
Bouddha apparat, il est vtu en bonze, mais ses pieds sont nus, comme sur ses images. Les
bonzes chinois portent des chaussures.
# Dans les cas de rincarnation, la voix est toujours celle de lme. Car cest lme qui
parle, disent les Chinois. Le mcanisme de la phonation leur est inconnu.

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36

II fut un temps o, quand les bateaux de voyageurs prouvaient un coup de


vent sur le lac Poo -yang (K ing-si), un cble noir ressemblant un grand
serpent, les heurtait et leur causait du dommage. Pour se le rendre favorable,
les mariniers du lac avaient donn cet tre mystrieux le nom honorable de
Gnral Cble, et lui faisaient des offrandes chaque anne. En lan 1732, la
scheresse fut telle, que le lac Poo -yang fut en grande partie assch. On
dcouvrit alors, tendu sur le sable du fond, une vieille amarre demi pourrie.
Les paysans la hachrent en morceaux, qui rpandirent du sang. Alors ils les
brlrent. Depuis lors le Gnral Cble na plus apparu, ni fait de tort
personne. Les pilotes du lac ont aussi cess de lui faire des offrandes.
Voyez introduction XIX.
Vieil objet, devenu un mi malfaisant.

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37

80 En lan 967, Liu -wei prfet de Lu-tcheou (Nn-hoei) fut transfr


dans la province du K ing-si. Ds quil eut quitt Lu -tcheou, des incendies
clatrent de toute part dans cette prfecture. On voyait, la nuit, des tres
mystrieux courir de-ci de-l avec des torches. On narriva en saisir aucun
mais on russit en abattre quelques-uns coups de flches. Il se trouva que
ctaient des planches de cercueils, des poteaux pourris, de vieux balais et
autres objets analogues. Cette constatation redoubla les alarmes du peuple. La
panique dura plusieurs mois. Enfin, quand T chng-tsoung eut t nomm
prfet de Lu-tcheou, le calme se rtablit.
Voyez Introduction XIX.
Le talent des bons mandarins effraie les malfaiteurs, et leur vertu intimide les koi et les
mi, disent les lgendes.

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78

38

Sous les premiers Sng (5e sicle), un certain Liu-huan originaire de


T chong-chan (Tchu-li), sjournant Ue-tcheng (Tche -kiang), fut assailli,
dans lobscurit, par un tre tout de noir vtu. Il alluma une lampe, et vit une
forme humaine, sans yeux, ni oreilles, ni nez, ni bouche, qui errait ttons, se
heurtant tous les obstacles. Il consulta un devin sur cette apparition.
Ltre que vous avez vu, dit le devin, est un objet ancien, datant
de vos anctres. Il est dj anim, mais na pas encore dyeux.
Quand il en aura, ce sera un mi froce. Dpchez-vous de le
dtruire.
Liu-huan prit et lia lobjet, puis le hacha coups de sabre. Il reprit alors
sa vraie forme. Ctait le vieux traversin noir de son aeul dfunt.
Voyez Introduction XIX.
Tant quun tre trans cendant na pas dyeux, sa transcendance nest pas par faite. Tant
quune idole na pas de pupilles. elle est une faence, pas un dieu. On la rend transcendante,
en lui introduisant un charme dans le corps par un trou pratiqu dans le dos, et en lui peignant
les pupilles en noir ; en lui ouvrant les yeux, disent les paens.

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79

39 e t 40

39. En lan png ou tng de la p riode Tchu-yuan (1336 ou 1337),


Ynn-kanglouo et quelques autres, de Lu-ling (Nn-hoei), taient alls se
promener le soir prs de ltang S -kia-hou. Ils sassirent pour manger des
prunes marines, et trouvrent plaisant dintroduire les noyaux, un un, dans
la bouche dun crne qui gisait l par hasard, en lui demandant si ls taient
sals. Leur pique-nique termin, ils prirent le chemin du retour. Etant arrivs
un long chemin creux, soudain, au clair de la lune, ils virent comme une boule
noire, qui roulait et bondissait derrire eux, en criant :
Sals ! Sals !..
Saisis dune terreur panique, nos hommes coururent dune traite lespace
de dix stades, le crne toujours sur leurs talons. Arrivs Jong-tsounn ; ils
passrent un canal en bac. De ce moment ils ne virent et nenten dirent plus
rien.
40. 82 Sonn-kiunncheou de Tchng -chou (K ing-sou), se faisait un jeu
dou trager, toute occasion, les chnn et les koi. Un jour quil se promenait
avec des amis dans la montagne, pris dun besoin pressant, il scarta. Un
crne gisait l. Notre homme trouva plaisant de lui faire tomber ses
excrments dans la bouche. Est-ce bon ? lui demanda-t-il... Bon ! rpondit le
crne, en ouvrant ses mchoires toutes grandes ; bon ! bon !.. Pour le coup
Kinncheou prit ses jambes son cou. Le crne le poursuivit en roulant.
Arriv un pont (en dos dne), Kinncheou passa. Le crne ne put pas
monter la rampe. De loin, Kinncheou le vit retourner, en roulant, son
ancienne place... Il rentra chez lui, ple et dfait, et salita malade. Bientt,
pris de frnsie, il prit ses excrments avec les mains, et les dvora, au fur et
mesure, en criant sans cesse, Bon ! Bon !
Au bout de trois jours, il mourut.
Voyez Introduction IX.
De toutes les parties du corps, lme infrieure sattache de prfrence au crne, q ui est
toujours considr comme un objet extrmement nfaste et dangereux.
Les ponts chinois sont gnralement levs et rampe raide.
En rgle gnrale, les fantmes sont censs ne pas pouvoir franchir les obstacles, murs,
canaux, fosss, etc. Il y a pourtant des exceptions cette rgle.
La mchoire infrieure se dtachant du crne dcharn. je me demande comment on peut
mettre quelque chose dans la bouche dun crne. Mais folk -lore et anatomie sont deux choses
diffrentes.

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80

41

Un certain Tcheu originaire de Hng-tcheou (Tche-kiang), et son ami


Tchnn, en excursion dans le 83 pays de Yng-tcheou-fou (K ing-sou),
staient logs dans la proprit dun notable. Ctait le commencement de
lautomne, mais le temps tait encore chaud. Manquant dair d ans lapparte ment quils occupaient, les deux jeunes gens avisrent, au fond des jardins,
lOuest, une petite maison isole, don nant sur les montagnes et proche dun
tang. Ils y transportrent leurs lits, et passrent plusieurs nuits trs agrables.
Un soir quils staient promens au clair de la lune jusqu la deuxime
veille, ils rentrrent dans la maison et venaient de stendre sur leurs lits,
quand ils entendirent, sous la vranda, un bruit de pas, puis une voix qui fredonnait une strophe sur les fleurs du printemps et la lune dautomne. Les deux
amis pensrent dabord que ctait le propritaire qui se promenait. Mais ils
constatrent bientt que la voix ntait pas une voix dhomme. Ils re gardrent
par des fentes, et virent une femme adosse la balustrade de la vranda.
Serait-ce une personne de la famille, que nous ne connaissons pas ? se
demandrent-ils tout bas. Ils regardrent encore. La femme tait vtue de
robes antiques.
Cest un revenant, dit le T cheu.
Elle est jolie, dit le Tchnn ; et levant la voix, il demanda :
Pourquoi nentrez -vous pas ?
Pourquoi ne sortez-vous pas ? rpondit la femme.
Entranant le Tcheu, le T ch nn ouvrit la porte et sortit. La femme avait
disparu. Ils lap pelrent. Elle rpondit. Ils la cherchrent parmi les arbres.
Soudain ils virent une tte de femme, qui pendait un 84 saule. Ils jetrent
tous deux un cri de terreur. La tte se laissa choir, et vint vers eux en
bondissant. Ils senfuirent toutes jambes, se rfugirent dans la maison, et
fermrent la porte. La tte arriva, et heurta contre la porte. Ils appuyrent de
toutes leurs forces, pour la tenir ferme. Alors la tte attaqua le seuil belles
dents. Le bois craquait et smiettait sous ses morsures. Enfin les coqs
chantrent. Alors elle partit, en roulant et en sautant, et alla se jeter dans
ltang.
Quand il fit grand jour, les deux amis sortirent, et sempress rent de
changer de logis. Tous deux furent malades de peur durant plus dun mois.
Voyez Introduction IX.
me dune pendu, dont les ossements avaient t jets dans ltang.

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81

42 et 43

42. Mon cousin T chng-houng-ie sjournait Tsnn -hoai, dans une


maison appartenant la famille P n, et btie au bord dun canal. Ctait lt.
Durant la nuit, il sortit de la maison, vers minuit, pour aller aux cabinets. Tout
tait silencieux, et le clair de lune splendide. T chng sappuya sur la
balustrade, au bord du canal, et admira ce paysage nocturne. Tout coup il
entendit un clapotis. Il regarda, et vit une tte humaine qui mergeait de leau.
Ce ne peut pas tre un baigneur, cette heure, se dit-il ;
et il regarda plus attentivement. Bientt il constata que ltre, qui
mergeait de 85 plus en plus, avait des yeux sans pupilles, et la nuque raide.
T chng lui jeta un caillou. Il senfona dans leau et disparut. Le lendemain,
aprs midi, un garon se noya dans le canal, lendroit mme o ltre
mystrieux avait disparu. T chng comprit alors quil avait vu le koi dun
noy, en qute dun remplaant.
43. Quand il raconta cette histoire aux autres locataires de la maison, lun
dentre eux, un mar chand de riz, lui dit :
Moi aussi jai eu jadis affaire un koi aquatique en qute
dune victime. Jtais encor e jeune, et allais Ki-hing
(Tche-kiang) pour mon commerce. Je dus passer un gu trs
vaseux. Jtais mont sur un buffle. Quand je fus arriv au milieu
du gu, une main noire sortit de leau, et chercha saisir mon pied.
Je relevai prestement les jambes. Alors la main noire saisit un des
pieds du buffle, qui ne put plus avancer. Trs effray, jap pelai au
secours. De la rive, les passants tirrent le buffle sans arriver le
faire mouvoir. Alors lun deux lui brla la queue. Dans un
suprme effort, lanimal se dgagea et sortit de leau. On vit alors
quun vieux balai horriblement puant, tait fortement attach son
ventre. On le dtacha coups de bton. Le balai gmit et saigna.
On le hacha menu coups de sabre, et on le brla sur un bcher. Il
fallut un mois, pour que linfection quil rpandit dispart
entirement. Depuis lors personne ne se noya plus dans ce gu, ce
qui arrivait souvent auparavant.
Voyez Introduction VII et XIX. En Chine, Les cabinets sont spars des habitations.
Tordre la queue 86 dun buf, ou la brler avec le fourneau dune pipe, est le dernier
argument chinois pour dcider lanimal faire effort.

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82

Dans la premire histoire, me dun noy qui cherche un remplaant. Le manque dyeux
est une incohrence.
Dans la seconde histoire, il sagit dun mi, vieil objet devenu malfaisant, non dun koi.

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83

44

L e fait suivant est consign dans les annales de la ville de Sng-kiang


(K ing-sou). Durant la priode Wn-li (1573-1620), un pcheur habitait au
bout d faubourg Ouest, prs du dock des jonques, au bord de leau.
Une nuit il entendit lme dun noy qui disait :
Voil un an que je souffre ici. Je pourrais noyer cette femme.
Mais elle est enceinte. Je ne veux pas dtruire deux vies la fois.
Jattendrai encore...
Le lendemain matin une femme tomba leau cet endroit. Elle tait
enceinte, et fut repche.
Quelque temps aprs, le pcheur entendit de nouveau lme qui disait :
Je pourrais noyer cet homme. Mais il est pauvre et lappui dune
nombreuse famille, laquelle devra se disperser sil vient mourir.
Jattendrai encore...
Le lendemain matin un homme tomba leau du haut du pont, mais fut
heureusement repch.
La nuit suivante lme du noy demanda au pcheur quelque nourriture. Je
nen ai plus pour longtemps, dit-elle. Deux fois jai fait acte de
dsintressement. Les Chnn du district lont fait savoir au Sublime
Souverain, qui me dispensera bientt, jespre, de mendier ma nour riture ici...
Je lespre pour vous, dit

87 le

pcheur.

La nuit suivante lme lui apparut encore, pour le remercier et prendre


cong.
Jai t nomm, lui dit -elle, gnie du lieu, Mo-kiao.
Voyez Introduction VII et III.
Prta famlique mendiant.
Les Chnn du district sont les gnies du lieu et de la ville ; la hirarchie locale.

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84

45

Tchnn -koungpeng, un lettr sans emploi, tait ami dun certain L -fou
qui habitait le mme village. Un soir dautomne, par un beau clair de lune, il
alla le trouver pour faire la causette. L-fou tait trs pauvre. Il lui fallut traiter
son hte...
Jallais justement acheter du vin, pour boire avec ma femme,
dit-il au Tchnn (fiction rituel le). Veuillez vous asseoir dans la
cour. Je reviens linstant, et nous boiro ns un coup en lhonneur
de la lune.
Le Tchnn sassit, et se mit feuilleter le cahier de vers qui ne le quittait
pas. Soudain une femme, vtue dune robe bleue et les cheveux dfaits, entra
dans la cour, mais sarrta ds quelle eut vu le Tchnn. C elui-ci pensa que
ctait une amie de la femme de L -fou, et scarta pour la laisser passer.
Cependant la femme en bleu avait gliss un objet sous le seuil de la porte
dentre. Quand le Tchnn se fut cart, elle traversa la cour et entra dans la
maison.
Quest -ce quelle a cach l ? se demanda le Tchnn,
et il alla voir. Ctait une corde sanglante et puante, une corde de pendue.
Cette femme serait-elle le koi dune suicide ?
le Tchnn,

88 se

demanda

et il mit la corde dans la tige de sa botte. Quelques instants aprs, la


femme en bleu sortit de la maison, et vint chercher lendroit o elle avait
cach sa corde. Ne la trouvant pas, elle marcha furieuse droit au Tchnn, et
lui dit :
Rends-moi mon objet !
Quel objet ? demanda le Tchnn.
La femme ne le nomma pas, mais, se dressant de toute sa hauteur et
ouvrant la bouche toute grande, elle se mit souffler sur le Tchnn un vent
plus froid que glace, qui fit hrisser ses cheveux et claquer ses dents.
Puisquelle souffle, se di t le Tchnn, pourquoi ne soufflerais -je
pas ?..
Il souffla donc... Sa chaude haleine fit troue dans le spectre, partout o
elle le toucha. Une premire bouffe lui perfora le ventre, une seconde lui
troua la poitrine, une troisime lui emporta la tte. Comme une vapeur lgre,
le spectre svanouit.

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85

A ce moment L-fou rentra avec un pot de vin. tant entr dans la maison
pour le faire chauffer, il scria soudain :
Ma femme est tendue morte sur le lit.
Elle ne doit pas tre morte, dit le Tchn n, car jai la corde dans
ma botte...
Et il raconta L-fou ce qui venait darriver. Les deux hommes ranimrent
la femme, avec de linfusion de gingembre. Quand elle fut revenue elle, ils
lui demandrent ce qui stait pass. Elle dit :
Nous sommes si pauvres, et mon mari a si bon cur. Un hte
lui tant venu, comme il ny avait aucun argent la maison, il me
prit ma dernire pingle cheveux, pour aller acheter du vin.
Lhte tant dans la cour, je ne pus 89 pas me lamenter, et dus
dvorer mon chagrin. A ce moment une femme en bleu et les
cheveux pars entra. Je suis votre voisine, me dit-elle. Votre
indigne mari est en train de jouer votre pingle au tripot. Je vais
vous consoler... Et ramassant une corde, elle fit un nud coulant et
me dit : mettez votre tte l dedans ; dans un instant vous verrez le
ciel de Bouddha et ses joies infinies. Puis elle serra la corde, mais
narriva pas mtrangler... Attendez un instant, dit -elle, que je
cherche ma corde moi... Elle sortit et ne revint pas. Vous mavez
rappel la vie.
Tchnn et L ayant pris des informations, apprirent quune voisine stait
pendue quelques mois auparavant. La famille avait fait croire quelle tait
morte de mort naturelle.
Voyez Introduction VII.
me dune pendue qui cherche une remplaante. Ces mes profitent des accs de colre
on de dsespoir des femmes, pour les pousser se pendre, et les aident. Plus rarement elles
emploient la violence ouverte, comme dans lhistoire suivant e.
Un hte ne peut pas entrer dans la maison dun Chinois pauvre, cause des femmes. il
reste dans la cour.

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86

46

Un certain Ynn-kien satellite Ki -young (Nn-hoei), tait clbre pour


le zle et laudace avec lesquels il prenait les voleurs. Il passait les nuits
lafft, dans les endroits les plus obscurs et les moins frquents. Une nuit il
rdait aux environs dun villa ge, quand soudain un individu qui courait, tenant
en main une corde, le heurta dans lobscurit.
Cet homme doit tre un voleur, se dit Ynn-kien ; et il le fila.

90 Lhomme

alla droit une habitation, et escalada le mur.

Bien devin, se dit Y nn-kien. Laissons -le faire son coup. Je le


cueillerai, la sortie, avec les pices de conviction...
Mais soudain il entendit les gmissements dune femme. Alors Y nn-kien
sauta aussi le mur, juste temps pour voir linconnu qui lavait heurt, juch
sur une poutre, prendre avec un nud coulant une femme occupe sa
toilette, et la pendre haut et court. Y nn-kien comprit que son inconnu tait
lme dun pendu, qui cherchait un remplaant. Il en fona la fentre, et appela
au secours. Les voisins accoururent et dpendirent la femme avant quelle
nexpirt. Les parents remercirent Y nn-kien et le firent boire. Puis il reprit
son chemin pour retourner chez lui.
La nuit tait encore noire. Soudain il entendit du bruit derrire lui. Il se
retourna. Cta it le spectre avec sa corde.
Pourquoi mas -tu ravi cette femme que je tenais ? cria-t-il. Cest
notre droit, nous suicids, de nous chercher un remplaant.
Pourquoi mas -tu empch de le faire ?
Ce disant, il se mit frapper Ynn-kien. Mais celui -ci tait intrpide. Il
rendit coup pour coup. Le spectre tait trs froid, et sentait trs mauvais.
Enfin laube blanchit. Les forces du spectre diminurent. Y nn-kien le saisit
bras le corps. A ce moment quelquun vint passer, et vit Y nn-kien qui
sacharnait sur un morceau de bois pourri.
Quavez -vous ? lui demanda-t-il...
Ce que jai ? Le spectre doit tre pass dans ce bois. Il ne
mchappera pas...
Et il cloua le 91 bois pourri un poteau, dans sa cour. Depuis lors, chaque
nuit, une voix se lamenta piteusement. Dautres voix murmuraient des paroles
de consolation.
Si, au lieu de te clouer, il tavait cord, dit lune, tu souffrirais
bien davantage...

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87

Tais-toi, tais-toi ! chuchotrent les autres voix ; le bourreau


pourrait ten tendre.
Cest bon, se dit Y nn-kien. Quand le jour fut venu, il remplaa
les clous par une corde, et serra comme il faut. La nuit suivante, il
nentendit plus aucune lamentation. Au matin, il constata que le
bois pourri avait disparu.
Voyez Introduction VII et XIX.
Mlange de koi et de mi.
Y nn-kien fut tromp par les spectres. Son captif ne pouvait pas se dclouer. mais il
pouvait se dlier. Les koi sont toujours reprsents comme encore plus fourbes que
mchants.

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88

47

En lan 1744, lexamen de licence du Ki ng-sou, arriva ce qui suit. Un


bachelier nomm Tchng, de Tchng -chou, g de quarante ans passs, avait
occup la loge qui lui avait t assigne. La premire nuit quil y passa, il se
mit pousser des cris de terreur. Ses voisins accoururent et lui demandrent ce
quil avait. Il baissa la tte et ne rpondit pas. Le lendemain, avant midi, il fit
son paquet, remit au surveillant un cahier blanc, et demanda quon le laisst
sortir. En vain ses amis firent-ils tous les efforts pour le retenir.
Je ne puis pas concourir, leur dit-il. Jai un crime sur la
conscience.
Et il leur

92 raconta

lhistoire que voici :

Quand javais trente ans environ, jtais pr cepteur dans une


famille distingue. Mes quatre lves taient tous fils ou neveux du
matre de la maison. Lun dentre eux tait trs bien fait. Je con us
pour lui une affection dshonnte. A la fte du ts ng-ming, les
autres allrent aider aux travaux du cimetire ; celui-l seul resta
la maison. Je lui crivis une strophe de vers, pour le tenter. Il la lut,
rougit, mcha le papier et lavala. Je pris cela pour un consen tement. Le soir je le fis boire. Quand il fut ivre, jabusai de lui. Le
matin, quand il se rveilla et sut ce qui lui tait arriv, il manifesta
un trs grand chagrin. Je lui dis que ce ntait rien, et me
rendormis. Quand je me rveillai, je le trouvai mort pendu. La
famille ny comprit rien. Je me tus et d vorai mes larmes.
Or, cette nuit, ce jeune homme mest apparu dans ma loge, avec
un satellite infernal, qui nous a conduits tous deux devant le juge
des enfers. Mon ancien lve maccusa. Javouai mon crime.
Abuser de quelquun sans son consentement, me dit le juge,
mrite cent coups de rotin. Comme tu tais le suprieur de ta
victime, il convient que ton chtiment soit aggrav. Tu devais
russir aux examens et devenir mandarin. Je supprime tout cela.
Mon ancien lve trouvant ma peine trop lgre et demandant ma
mort, le juge lui dit, en se moquant :
Il ne ta pas tu. Cest toi qui as mis fin tes jours, oubliant ta
vieille mre et le prix de la vie. Tu as agi comme ces femmelettes,
qui se 93 suicident par colre ou par honte. Toi, un homme ! Le
gouvernement fait parfois lever un monument une fille chaste ;
il nen a jamais fait lever aucun garon. Tu nas rien c ompris
aux enseignements des Sages.

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89

A ces mots, mon ancien lve comprit son erreur, et se mit


pleurer chaudes larmes, et se tordre les bras de dsespoir.
Continuant son persiflage, le juge lui dit :
Au Chn-si, dans la famille Tsing, une veuve chaste vient de
mourir. Je vais te rincarner dans son corps. Tu pourras pratiquer
ton aise la vertu propre aux gynces. Je te promets mme un
monument aprs ta prochaine mort.
Puis le juge ordonna de me donner la bastonnade. Au vingtime
coup je me rveillai dans ma loge. Je suis si boulevers et si
souffrant, que je ne saurais concourir. Dailleurs je ne russirais
pas, le juge me la dit.
Quand il eut fini de conter cette histoire, il sen alla, perdu et pleurant,
Voyez Introduction XXI.
Len seignement des Sages, cest, en substance. limitation du ciel et de la terre.
Les histoires dmes en peine, victimes de jeunes Lettrs, allant se venger sur eux au
moment des examens, ou obtenant du moins quils chouent, sont trs nombreuses.
A la fte du tsng-ming, vers le 5 avril, chaque famille remet neuf les tombes de ses
anctres.

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90

48 et 49

48. A Tchnn -tcheou-fou (Hee-nan), ct de lhtel de lexaminateur


des Lettrs de la prfecture, se trouvait une maison tage, contenant trois 94
chambres, condamne et ferme clef. On la disait hante.
Vers le milieu de la priode K ng-hi (1692), lexa minateur dalors
Monsieur T ng maintint la dfense dhabiter ce local, sur le rapport que lui
firent les vieux employs du tribunal. Cependant l poque des examens tant
venue, et le temps tant trs chaud, les candidats se trouvrent ltroit. Deux
dentre eux, les bacheliers Wng et Kng, de mandrent la permission de se
loger dans la maison condamne.
Elle est hante, leur dit lexaminateu r.
Ils ne le crurent pas, enlevrent la serrure, et examinrent lintrieur. Pas
trace de poussire.
On a voulu se moquer de nous, se dirent-ils ; en temps ordinaire
cette maison est videmment habite.
Ils transportrent leur literie ltage, et s tablirent chacun dans une des
chambres latrales, laissant vide la chambre du milieu o dbouchait
lescalier.
Un peu avant minuit ; le Kng se retira dans sa chambre. Le Wng se
moquait encore des rcits des vieux satellites, quand un bruit se fit entendre au
bas de lescalier.
Quest -ce ? cria le Kng.
Probablement, rpondit le Wng, que des farceurs veulent nous
faire peur.
Cependant bientt tous les deux entendirent que quelquun montait
lescalier. Le Kng cria deffroi. Le Wng sortit de sa chambre avec sa bougie,
dont la flamme devint si petite, quelle ne donnait pas plus de lumire quun
ver luisant. Ayant peur pour de bon, nos deux hommes allumrent dautres
bougies, lesquelles ne donnrent quune lueur blafarde. Alors, au 95 haut de
l escalier, apparut un tre vtu de noir, haut de deux pieds, sans yeux, ni
bouche, ni nez. Ses cheveux, longs aussi de deux pieds, se dressaient raides.
Nos deux hommes appelrent au secours. Entendant quon venait, ltre
mystrieux descendit lescalier l a tte la premire. On entendit des sifflements
autour de la maison, tandis qu lin trieur tous les objets se mouvaient. Le
sabbat dura jusquau chant des coqs. Nos deux braves faillirent mourir de
peur.

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49. Le lendemain un vieux satellite dit :


Il est dj arriv ici jadis une autre histoire de spectre. Au temps
o Monsieur P n tait examinateur, durant un examen, laveille du
classement, vers minuit on entendit rsonner le tambour
avertisseur. Monsieur Pn dj couch, fit demander ce quil y
avait. Le portier dit :
Une femme chevele est sortie de lenclos des examens, et a
demand voir lexaminateur. Je lui ai dit quil ne pouvait pas
recevoir une femme durant la nuit. Je ne suis pas une femme,
dit-elle ; je suis un koi. Jai une plain te dposer entre les mains
du grand homme...
Je restai un moment trs effray. Elle en profita pour battre
elle-mme le tambour. Tous les officiers de la maison taient
perplexes. Enfin un certain T chng, trs brave de nature, alla
demander au koi ce quil voulait.
Lexaminateur aurait bien pu me recevoir, dit le revenant ; mais
enfin, puisquil ne veut pas, voici mon cas, que je vous prie de lui
faire savoir. Je fus la femme du domestique un tel, dans la maison
du lettr Y de telle sous-prfecture. Le 96 lettr sprit de ma
beaut, et me fit des offres. Je refusai. Il me battit. Jen parlai
mon mari, qui profra des menaces. Mon matre le tua, puis tenta
de me faire violence. Je lui dis de telles injures, quil me tua aussi,
et enterra mon cadavre dans son jardin, louest, sous une auge d e
pierre. Je demande quon me venge de mon matre.
Est-il au nombre des candidats de cette session ? demanda le
T chng.
Oui, dit le spectre ; cest le treizime de la seconde srie.
L e T chng entra, et dit tout cela Monsieur P n. Celui-ci
examina ses listes. Le numro et le nom indiqus par le revenant,
concordaient parfaitement. Alors lexa minateur envoya le T chng
dire au revenant, quil se tint tranquille, quune enqute judiciaire
serait faite sur son accusation : Le koi leva les yeux au ciel,
poussa un sifflement, et disparut. Monsieur Pn avertit les
tribunaux. Le cadavre de la femme fut trouv lendroit indiqu
sous lauge de pier re. Le Lettr subit la peine lgale de son crime.
Voyez Introduction VIII et VII.
Dans la premire histoire, il sagit dun yo-koai ; dans la seconde. dun yun-koei.
Un tambour est suspendu prs de la porte de tous les fonctionnaires chinois. Quand un
plaignant le bat, le fonctionnaire est tenu dentendre ou de faire entendre sa plainte aussitt.
cet usage remonte lorigine de lempire.

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92

50

Le licenci militaire U tait pass matre dans tous les genres de boxe et
97 descrime. Durant la priode tchong -tcheng (1628-1644), il alla Pkin
pour se prsenter lexamen du doc torat. Son valet tomba gravement malade.
Le licenci en fut trs pein. On lui indiqua un devin fort habile. Il alla le
trouver. Avant quil et ouvert la bouche, le devin lui dit :
Vous venez me consulter sur la maladie de votre valet, nest -ce
pas ?
Le licenci fut fort surpris. Le devin continua :
Le danger que court votre volet nest pas grand ; vous-mme
tes plus eu danger que lui.
Le licenci pria le devin de consulter les sorts sur son propre compte.
Quand celui-ci eut fini son opration, il dit, lair attrist :
Vous navez plus que trois jours vivre.
Comme le licenci effray restait songeur, le devin lui dit dun air
insinuant :
Jai un petit charme, qui peut vous tirer daffaire. Cest cent
ligatures.
Quand le destin a prononc, les charmes ny peuvent rien, se dit
le licenci ; et il refusa loffre du devin.
Vous ne voulez pas faire cette petite dpense, dit celui-ci.
Pourvu que vous nayez pas le regretter.
Inquiets, les amis du licenci lui conseillrent de dbourser. Il ne les
couta pas.
Le troisime jour fut vite arriv. Le licenci le passa son domicile.
Aucun vnement ne marqua la journe. Le soir, il ferma sa porte, alluma sa
lampe, tira son pe, et attendit prt tout. A la deuxime veille, comme il
allait se mettre au lit, il entendit comme un frlement dans une fissure du
papier qui garnissait la fentre. Un petit bonhomme arm dune lance se fraya
un 98 passage, sauta terre, et devint aussitt grand comme un homme. Le
licenci lattaqua coups dpe. Lhomme s leva en lair, et voulut sortir
par o il tait entr. Mais un coup dpe le cou pa en deux. Le licenci prit la
lampe pour lexaminer. Ctait un bonhomme en papier.
Aprs cela le licenci se garda de dormir. Bientt nouveau frlement et
nouvelle invasion par la fentre. Cette fois lintrus avait lair dun diablotin.
Le licenci le coupa de nouveau en deux. Comme les deux moitis bougeaient

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encore, il les hacha coups dpe. Les coups portaient sur un corps assez
dur. Quand rien ne bougea plus, le licenci approcha la lampe. Il avait hach
en morceaux une poupe en argile.
Il sassit alors prs de la fentre, lil fix sur la fen te du papier. Soudain
il entendit dehors comme le mugissement dun buf. Un gant pressait contre
le treillage de la fentre, et branlait la maison. Je vais tre cras par la chute
du toit, se dit le licenci ; mieux vaut sortir et lattaquer. Il ouvrit donc la
porte, et se trouva en prsence dun ngre gigantesque aux yeux flamboyants,
torse et pieds nus, arm dun arc et dun carquois. Le gant lui dcocha une
flche, que le licenci para avec son pe. Il vita, en se jetant de ct, une
seconde flche, qui senfona vibrante dans le mur. Alors le ngre tira un
coutelas de sa ceinture. Le licenci se prcipita dans la maison. Le coup fendit
le seuil en pierre. Aussitt, chargeant son tour, le licenci passa entre les
jambes du colosse, et lui entailla une cheville. Il vita un 99 nouveau coup de
coutelas du gant, et lui enfona enfin son pe dans le corps, au dfaut des
ctes. Le monstre tomba de son haut et ne bougea plus. Par prcaution, le
licenci le hacha coups dpe. Ses coups rsonnaient comme sur du bois.
Enfin il chercha sa lampe, et vit tendue dans la cour une figure en bois,
grande comme un homme, avec un arc et un carquois. Le sang coulait de
toutes les entailles quil lui avait faites.
Aucune nouvelle attaque ne se produisit plus jusquau matin. Le licenci
se dit que ce devait tre le devin, qui avait lch contre lui ces figurines.
Il aura voulu me faire mourir, se dit-il, pour faire admirer
ensuite combien exactement il prdit lavenir.
Il alla donc le trouver, avec ses amis, pour lui demander raison. Quand le
devin les vit venir, il devint invisible.
Le sang de chien rompt tous les charmes, dit quelquun.
On sen procura, et on en arrosa lendroit o le devin tait assis quelques
instants auparavant. Aussitt le devin redevint visible. Son visage tait couvert
de sang de chien, et ses yeux brillaient de fureur. On le saisit et on le livra au
mandarin, qui le fit mettre mort.
Voyez Introduction XVIII et XVII.
Le code porte peine de mort contre quiconque attente la vie dautrui par des malfi ces.

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51

Le prfet de Cheu-tcheou (Nn-hoei) Liu-kiecheu tait un adepte 100


convaincu du spiritisme. Voici ce qui lui arriva, alors quil gouvernait, Ti tcheou (K ing-sou).
Un jour quil invi tait les esprits, son appareil sagita violemment. Le
pinceau crivit dabord Pn -pan . Puis, aprs une pause, il crivit de
nouveau je vous suis destine pour votre existence future . Liu pensa quil
avait affaire la potesse K on-panpan. Il crivit pourrions-nous nous
voir ? et brla le billet... Cette nuit rpondit lappareil.
Quand le soir fut venu, Liu tomba dans une sorte dtat cataleptique. A la
nuit close, une bouffe dair froid envahit lappartement. Une femme trs
belle entra. Elle tait splendidement vtue, et tenait la main une lanterne
entoure de gaze rose. Elle alla droit au Liu. Celui-ci suait de frayeur.
Vous avez peur de moi, dit la femme ; cest que notre temps
nest pas encore venu.
Cela dit, elle se retira. Cependant, depuis lors, le Liu la rappela de temps
en temps. Elle se rendit chaque fois son dsir.
Un jour que le Liu, de passage Yng-tcheou (K ing-sou), tait log la
pagode T in-ning-seu, il lui prit fantaisie de communiquer avec son amie. Il
disposa son appareil, crivit linvitation e t la brla. Aussitt lappareil sanima
et crivit grands traits : Je suis Wi-touo, le Protecteur. Je vous fais savoir
que vous tes la dupe dun fantme. Ignorez -vous ce point les lois du Ciel ?
Ne savez-vous pas que le Sublime Souverain ne hait rien tant que les
communications entre les vivants et les morts ? Cette faute est pire que la pire
101 luxure. Cessez linstant, repentez -vous sincrement, et dfiez-vous dsormais de cette diablesse .
Atterr, le Liu se prosterna et battit de la tte. Puis il brla son appareil
divinatoire, et ses recueils de charmes. Les visite nocturnes cessrent du coup.
Quelques annes plus tard, en feuilletant les annales de Ti -tcheou,
Liu-kiecheu tomba sur le passage suivant : Non loin du prtoire de la ville,
se trouve une tombe datant de la dynastie Sng (10e-12e sicle). L est
enterre la sorcire M-panpan. Elle fut trs habile dans son art, et fit bien
les vers la manire de Su-tongpouo .
Liu-kiecheu comprit alors quel spectre il avait eu affaire.
Voyez Introduction XVI.

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95

Le crible auquel est suspendu le pinceau, repose ordinairement sur un plateau qui porte le
papier ou la cendre ; de l lexpression plateau divinatoire . La question est pose
oralement, ou crite puis brle. Ce dernier procd est aussi employ dans les pagodes, par
les suppliants qui veulent faire savoir leurs dsirs aux chnn. Ils crivent sur un papier jaune,
quils expdient ensuite destinati on en le brlant.
Sur Wi-touo le Protecteur ; voyez TP pages 324 et 327. Ce Bouddhiste athe parle au
nom du Ciel et du Sublime Souverain (TP page 330). Telle est la confusion des dogmes des
diverses sectes, dans la rsultante finale de la religion pratique.
Su-cheu (tongpouo) est le clbre pote du onzime sicle.
Ce texte est du dix-huitime sicle.

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52

Prs de Hng-tcheou (Tche-kiang), Wng-sien-kiao, vivait un jeune


L ettr du nom de T cheu. Il avait encore samre, envers laquelle il exerait la
pit filiale de la manire la plus difiante. Mais sa jeune pouse 102 tait une
mchante femme, qui dtestait et maltraitait sa belle-mre. Quand il lui fallait
la saluer, aux poques rituelles, elle revtait des habits de deuil, pour lui
donner entendre quelle dsirait sa mort.
L e T cheu avait fait en vain tout ce qui tait en son pouvoir pour corriger
sa femme. Dsespr, il porta plainte contre elle au temple du tchng -hoang
de Hng-tcheou.
Faites-la mourir, dit-il, pour que ma mre puisse vivre.
A neuf reprises diffrentes, il crivit et brla sa requte, toujours sans
rsultat. Enfin il simpatienta, et traita le tchng -hoang dimbcile.
La nuit suivante, un satellite le cita. Quand il fut arriv au temple et
prostern devant le tribunal, le tchng -hoang lui dit avec bienveillance :
Crois-tu que jigno re que ta femme se conduit mal ? Son
insolence ne mest que trop connue. Tu veux que je la fasse
mourir. Sache que le destin ne ta allou que cette femme, de
laquelle doivent te natre deux fils. Tu sais que la pit filiale
interdit de ne pas laisser de postrit. Cest par gard pour toi que
jai par gn ta femme jusquici. As -tu compris ?
Comment aurai-je des enfants de cette femme, rpondit le
T cheu, alors que je ne cohabite plus avec elle, cause de sa
mchancet ?
Qui a fait ton mariage ? demanda le tchng -hoang.
Un certain Fn, et un certain Tchnn, dit le Tche u.
Le tchng -hoang les fit appeler. Vous avez mari, leur dit-il, ce pieux
garon, une fille absolument impie. Vous allez recevoir la bastonnade.
Ce nest pas notre 103 faute, crirent les deux entremetteurs.
Elle vivait enferme dans un gynce. Comment pouvions-nous
nous rendre compte de son caractre ?
L e T cheu ayant attest que les deux entremetteurs avaient agi par amiti,
non par intrt, le tchng -hoang ne les fit pas battre. Alors le T cheu parla
ainsi.
Quoique ma femme soit excessivement insolente, elle a
pourtant une certaine crainte des Chnn et quelque dvotion au

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97

Bouddha. Si vous la citiez et lui faisiez une belle peur ? Elle


samende rait peut-tre.
Pas mal imagin, dit le tchng -hoang,
et il envoya un grand diable au visage bleu, muni dune norme chane,
avec ordre da mener lafemme. Puis il dit au T cheu et aux entremetteurs :
Comme vous tes de braves gens, je vous ai parl amicalement.
Vous allez voir comme je vais arranger cette pcore. Ce sera fort,
mais nayez pas peur, cela finira bien...
Et le tchng -hoang passa sa manche sur son visage. Sa face devint noire,
ses cheveux devinrent carlate. Sur un appel, une bande de dmons et de
yakchas, arms de sabres et de scies, disposrent la cuve dhuile, le moulin, et
le reste.
A ce moment le diable bleu revint, tranant la femme pantelante.
Misrable impie, tonna le tchng -hoang, vois ce cahier, cest la
liste de tes pchs. Yakchas, corchez-la et faites la frire dans
lhuile !
Grce ! cria la femme ; je ne le ferai plus.
L e T cheu et les deux entremetteurs stant pros terns, intercdrent pour
elle.
Par gard pour la pit filiale de ton mari, dit le tchng -hoang,
je veux bien te 104 pardonner cette fois encore. Mais souviens-toi
que, la premire incartade, tu seras corche et frite sans merci.
Cela dit, il les renvoya tous.
Le lendemain matin :
Jai fait un rve, dit le mari...
Et moi aussi, dit la femme.
Depuis lors elle fut pieuse au possible, et donna, avec le temps, deux fils
son mari.
Voyez Introduction III. Ce texte du dix-huitime sicle se passe de commentaire.

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98

53

A Tchng -tsin g (Chn-tong) vivait un bonze plus quoctognaire. Strict


observateur de sa rgle durant toute sa vie, il tait encore plein de verdeur
cet ge avanc. Un jour il tomba la renverse. Les autres bonzes accoururent
pour le relever. Il tait mort si doucement, que son me ne stait pas aperue
de lvnement. Elle senvola vers la frontire du Hee -nan. L, le fils unique
dune famille opulente, suivi dune dizaine de cavaliers, chassait le livre au
faucon. Soudain son cheval se cabra : Le jeune homme tomba, et se tua dans
sa chute. Son me rencontra celle du bonze. Les deux mes se fondirent en
une, qui rentra dans le corps. Le jeune homme revint la vie. Il ouvrit les
yeux, regarda autour de lui tout tonn, et dit :
Comment suis-je venu ici ?
On le porta la maison, o les femmes sapprochrent de lui pour lui
donner leurs soins...
Retirez-vous, dit-il tout effar, Je suis bonze.
suis-je venu ici ?..

105

Comment

Et fermant les yeux, il ne parla plus. Depuis lors, il sabstint de viande


et de vin, ne mangea que des grains vulgaires, dormit seul, et refusa les
services de sa femme et des concubines.
Aprs quelque temps, il commena se promener, et fit quelques sorties.
On le crut guri. Les comptables lui prsentrent leurs livrets pour quil les
vrifit.
Laissez-moi tranquille, leur dit-il ; je guis malade et las.
Un jour il demande :
Au Chn-tong il y a
Tchng -tsing ; nest -ce pas ?

une

sous-prfecture

appele

Oui, lui dit-on.


Jaimerais tant aller l, fit -il.
Vous tes encore trop malade pour faire ce voyage, lui dit-on.
Cependant, comme il insistait sans trve, on finit par le conduire
Tchng -tsing. Il alla droit la bon zerie. Les bonzes reurent avec honneur ce
riche personnage.
O est le vieux bonze ? leur demanda-t-il.
Notre ancien est all se rincarner ailleurs, fut la rponse.
Montrez-moi son tombeau, dit le jeune homme.

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99

On le conduisit devant un petit tumulus isol, haut de trois pieds


seulement, que les herbes navaient pas encore eu le temps denvahir. Il dit
aux bonzes :
Gardez bien les avis que votre ancien vous a laisss.
Ils le lui promirent. Alors il retourna au Hee-nan, sen fona dans une
mditation profonde, et ne soccupa plus daucune affaire sculire.
Au bout de quelques mois, il quitta la maison, alla seul tout droit au
Chn-tong son ancienne pagode, et dit aux bonzes :
Je suis la nouvelle incarnation de votre ancien.
106 Comme ils doutaient, il leur dit beaucoup de choses intimes, et leur
raconta comment il avait t rincarn. Les bonzes se rendirent lvidence.
Ils linstallrent dans son ancienne cellule, et lhonorre nt comme leur ancien.
La famille du Hee-nan ne put jamais le faire revenir. Quand ces gens lui
faisaient visite, il ne les regardait mme pas. Tandis quil recevait volon tiers
les anciens amis du vieux bonze, lesquels ne pouvaient, tout de mme pas se
dfendre dun certain tonne ment, quand ce jeune homme leur racontait des
faits remontant prs de 80 ans.
Voyez Introduction IX
Sous son extrieur bouddhique, cette histoire du dix-huitime sicle est noconfucianiste. Les mes bouddhiques parfaitement individualises, peuvent possder un
cadavre, ou un corps contenant sa propre me, mais elles ne peuvent pas se fondre avec une
autre me. Tandis que, daprs les no -confucianistes Tchouhistes, les mes spares du corps
se fondant avec la norme universelle, peuvent aussi se fondre entre elles, tant parcelles
similaires, ou plus exactement terminaisons dun mme tout.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

100

54

Dans la province du Chn-tong, le bachelier Lnn-tchang kang touchait


sa quarantime anne. Tous ses efforts pour obtenir le grade de licenci,
avaient t vains jusque l. Il se dcouragea, et songeait renoncer la
poursuite des grades, quand soudain une voix lui dit :
Ne vous dcouragez pas ainsi.
Qui tes-vous ? demanda le bachelier effray.
Je suis un koi, dit la voix. Depuis des annes, je vous suis
partout, je vous aide et vous protge.

107 Pourrais-je

vous voir ? demanda le bachelier.

Le koi refusa dabord, mais se rendit enfin aux sollicitations rit res du
Lnn, et apparut sous la forme dun homme suppliant, le visage triste et
ensanglant.
Je suis, dit-il, un marchand de toile de Ln-tcheng -hien. Jai t
assassin par un certain Tchng de e-hien, qui a enterr mon
cadavre prs de la porte de lEst, et a roul sur lemplacement une
vieille meule use. Il ma t dit que vous deviendrez sous -prfet
de e-hien, et qualors vous me vengerez. Voil pourquoi je vous
suis sans cesse. Jatt ends ma vengeance. Vous serez reu licenci
en telle anne, et docteur en telle anne...
Cela dit, le koi cessa dtre visible. A lpoque dite, le bachelier Lnn
fut reu licenci. Il se prsenta pour le doctorat avec confiance, mais choua.
Vex, il dit tout haut : Il parat que les koi ne savent pas tout. Aussitt la
voix lui rpondit :
Cest votre faute. Sou venez-vous de la veuve, laquelle vous
avez fait outrage, tel mois, tel jour. Les hommes nen ont rien su.
Mais aux enfers vous avez t jug, et diffr, pour votre faute,
jusqu la session prochaine.
Trs saisi, le 1icenci samen da srieusement. A la session suivante, il fut
reu docteur, et envoy comme sous-prfet e-hien.
Comme il se promenait dans sa ville, il vit une vieille meule qui gisait sur
un terrain vague. Il la fit enlever, et creuser cette place. On dcouvrit un
squelette. Aussitt le sous-prfet ordonna darrter le Tch ng, lequel, examin
juridiquement, avoua son crime et en reut le chtiment.
108 Voyez Introduction VII.

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101

Ce texte est tir dun recueil du dix -huitime sicle ; mais les noms de ville employs
dans le rcit le font remonter une poque beaucoup plus ancienne.
Les koi ne lisent pas dans lavenir. Mais, pour les consoler, le juge infernal leur en
dcouvre parfois ce qui les concerne.

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102

55

Jnn-kientcheu, de U-t-ai (Chn-tong), vendait des pelleteries et des


feutres. Comme il allait pour son commerce au Chn-si, il rencontra en route
un certain Chnn-tchouting, qui lui plut tant, quil fit avec lui le serment de
fraternit. Pendant que tous les deux faisaient leurs affaires au Chn-si, le Jnn
tomba gravement malade. L e Chnn le soigna charitablement durant une
dizaine de jours. Se sentant mourir, le Jnn lui dit :
Ma famille est peu fortune. Elle compte huit personnes, qui
vivaient toutes de mon ngoce. Voici que je meurs en pays
tranger. Je nai que vous qui je puisse confier mes intrts. Dans
mon sac, vous trouverez deux cents tals. Je vous en donne cent,
sur lesquels je vous prie de prlever le prix de mon
ensevelissement. Veuillez faire tenir les cent autres ma famille.
Dites aux miens quils cherchent mon cercueil, et menterrent dans
mon pays... Cela dit, sappuyant sur son oreiller, il crivit
pniblement quelques mots dadieux aux siens. Le soir il tait
mort. Le Chnn dpensa cinq six tals pour lui acheter un
mchant cercueil, quil confia aux bonzes dune pagode. Puis il prit
lar gent et le reste, et partit. Il ne retourna 109 pas au Chn-tong.
Un an plus tard seulement, la famille de Jnn-kientcheu apprit par
hasard quil tait mort au Chn -si. Son fils Jnn-siou, qui avait
dix-sept ans, dut interrompre ses tudes. Il demanda la veuve sa
mre, la permission de rapatrier le cercueil de son pre. Craignant
de le perdre lui aussi, la mre ny voulut dabord pa s consentir ;
mais enfin elle cda, et le laissa aller, en compagnie dun vieux
serviteur fidle. Six mois plus tard, le jeune homme revint avec le
cercueil de son pre. Aprs les funrailles, la famille se trouva dans
la plus extrme pauvret. Cependant, lexpiration du grand deuil,
Jnn-siou fut reu bachelier. Mais bientt sa conduite laissa
dsirer. Il devint joueur. Sa mre, femme de murs austres, en
conut le plus profond chagrin. Ce fut bien pis, quand, lexamen
triennal des bacheliers, Jnn-siou fut class hors srie, la queue.
La veuve ne fit plus que pleurer, et cessa de manger. Le fils rentra
en lui-mme, fit amende honorable, senferma, tudia avec
acharnement. A lexamen suivant, il fut class parmi les meilleurs.
Sa mre lui conseilla alors denseigner des lves. Mais, cause de
sa conduite passe, personne ne voulut lui en confier. Alors son
oncle maternel, un certain T chng, qui faisait le commerce Pkin,
lui offrit de lemmener la grande ville, pour quil pt y chercher
un emploi. Jnn-siou accepta, et monta vers Pkin avec son oncle,
en barque, par le canal imprial. Quand ils arrivrent au port de

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103

Lnn-tsing, une flotte de jonques 110 charges de sel obstruant le


canal, ils durent sarrter et passer la nuit. Le clapoti s de leau et le
bruit des voix empchrent Jnn-siou de fermer lil. Quand la
nuit fut plus avance, il entendit que, sur la barque voisine, on
jouait aux ds. Aussitt son ancienne passion le reprit. Il tira une
ligature de sa besace, et allait se lever, quand il se souvint de la
promesse faite sa mre. Il se recoucha. Les ds roulaient toujours.
Enfin il ny tint plus, prit sa ligature, se leva, et passa sur la barque
voisine. Ctait de fait un tripot, o deux joueurs jouaient gros jeu.
Il sof frit comme partenaire, et fut agr. Bientt un quatrime
survint, et le jeu devint trs passionn. Coup sur coup, Jnn-siou
raflait tous les enjeux. Les trois joueurs achetaient leurs sapques
au patron de la barque, avec des billets de banque. Jnn-siou
gagnait tout.
Son oncle T chng stant rveill sur sa barque, constata que son neveu
avait disparu. Ayant entendu, sur la barque voisine, le bruit des ds et des
sapques, il comprit o il fallait le chercher. Il y alla, bien rsolu le ramener
de force. Mais quand il le vit assis sur un monceau de ligatures, il appela les
gens de sa barque, pour les faire porter son bord. Ils en transbordrent plus
de dix mille. Enfin, les joueurs nayant plus de billets, et le patron plus de
sapques, le jeu cessa, et lon se sp ara. Bientt laube blanchit, et le moment
du dpart des jonques arriva. Le patron examina la lumire du jour les billets
quil avait encaisss durant la nuit. Ctait de ce papier que lon brle 111
pour les morts. Impossible de retrouver les trois joueurs. Il alla demander des
explications Jnn-siou, et commena par sinformer de son nom. Ds que
celui-ci se fut fait connatre, le batelier sen alla la tte basse. A son tour
Jnn-siou prit des informations, et apprit que le batelier sappelait Chnntchouting. Ctait lhomme dont il avait entendu parler, quand il tait all au
Chn-si chercher le cercueil de son pre ; lhomme qu i stait appropri les
deux cents tals laisss par Jnn-kintcheu. La lumire se fit dans son esprit.
Les joueurs de la nuit taient des koi, qui avaient vendu Chnn-tchouting
pour deux cents tals de faux billet, et lui avaient fait restituer en bonnes
sapques, au fils de sa victime, lquiva lent du tort quil lui avait fait jadis.
Jnn-siou confia son gain son oncle, qui le fit valoir dans son commerce.
Dix ans plus tard, Jnn-siou tait un personnage notable et un gros richard.
Voyez introduction VII.
Quand des koi sem ploient ainsi pour le bon droit et la justice, ils le font par ordre des
juges infernaux.
Il y a des ligatures de diverses valeurs. Le cours de largent est aussi trs variable. Jadis
largent tait trs cher, et le cuivre bon march. En tout cas, actuellement on nachte pas,
pour deux cents tals dargent, dix mille ligatures, mme des plus petites.

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104

56
L e lettr T che, assez peu ais, tait un buveur mrite : Pour quil pt
bien dormir, durant la nuit il lui fallait encore vider trois gobelets. Aussi
dposait-il chaque soir un pot de vin 112 la tte de son lit.
Une nuit, comme il venait de sveiller et se retournait, il saperut que
quelquun tait couch ct de lui. Au toucher, il sentit un tre poilu plus
gros quun chat. Il alluma sa lampe, et vit, couch dans la couverture, un
renard ivre-mort. Il examina alors son pot vin, et le trouva vide...
Il parat quil a les mmes gots que moi, se dit -il en riant.
Puis il se recoucha, sans rien faire pour rveiller le renard, laissant
seulement la lampe allume, pour voir comment il se transformerait.
Vers minuit le renard billa et stira...
Avez-vous bien dormi ? lui demanda le T che, en soulevant la
couverture...
Un charmant jeune homme sauta du lit, lui fit la rvrence, et le remercia
de ne lavoir pas tu durant son sommeil...
Revenez quand vous voudrez, lui dit le T che, et ne vous
dfiez jamais de moi...,
Puis il se rendormit. Quand il sveilla, au matin, le renard avait disparu.
Le soir venu, il prpara quantit double de vin. La nuit, le renard vint le trouver.
Vous ntes pas riche, dit -il au T che ; il convient que je vous
aide payer notre vin. A sept stades dici, vers le sud -est, vous
trouverez sur le chemin deux tals dargent perdus par un passant ;
allez les ramasser, au petit jour.
L e T che trouva de fait largent lendroit indiqu... Le soir il prpara un
petit extra pour son hte.
Je nai me pas tre en reste, lui dit le renard. Au fond de votre
proprit, vous trouverez un trsor enfoui...
L e lendemain, le T che ayant creus lendroit indi qu, dterra plus de
cent ligatures.

113 Un

autre jour, le renard lui dit :

Aujourdhui on apportera au march une grande quantit de


sarrasin ; Achetez tout.
L e T che fit ainsi. Il y en avait quarante piculs. T out le monde se moqua
de lui. Or cette anne-l il ne plut pas. On ne put semer que du sarrasin. Le

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105

T che revendit s es quarante piculs, comme graine pour les semailles, plus de
dix fois le prix dachat.
Bientt il fut propritaire de deux cents acres de terre excellente. Chaque
anne il demandait au renard ce quil fallait semer, aussi rcoltait -il chaque
anne une pleine moisson. Le renard tait lintime et le protecteur de la
famille. Il appelait la femme du T che sa belle-sur, et ses enfants ses fils et
filles. Quand le lettr fut mort, le renard disparut.
Voyez Introduction XX.
Les renards, trs liants, se cherchent des amis parmi les hommes. Ils sont extrmement
friands de vin. Lodeur du vin, ou des ivrognes, les attire. Le renard prend forme humaine,
et la conserve, par un acte de sa volont. Quand il a perdu connaissance, par le sommeil ou
par livresse, sa forme animale reparat spontanment. Les renards ont connaissance des
objets perdus, des trsors enfums ou enfouis. Ils peuvent volont se les approprier, ou les
indiquer leurs amis. Lavenir mtorologique, si important en Chine, leur est auss i
connu.
La culture chinoise est toute diffrente, selon quil a plu ou non au printemps. Le sarrasin,
dont la croissance ne dure que quelques semaines. peut tre sem encore larrire -saison,
quand les pluies du printemps ont fait dfaut, et que celles de lt ont t peu abondantes.
Dernire ressource. Comme on nen cultive que peu ou pas, les bon nes annes, on ne se
procure que difficilement la graine, quand lanne est mauvaise.

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106

57

Un jeune lettr de Li-tcheng (Chn-tong), Y nn-tienkoan, tait fort 114


pauvre et trs brave. Prs de la ville se trouvait une grande proprit, btiments et jardins couvrant une superficie de plusieurs dizaines dacres. On
disait quil sy passait des choses extraordinaires, que lle tait hante. Aussi
tait-elle inhabite depuis longtemps. Mme en plein jour, personne nosait
sy aventurer. Les armoises et les ronces avaient tout envahi.
Un jour que Y nn-tienkoan buvait avec dautres jeunes lettrs, ceux -ci le
provoqurent en ces termes :
On te dit brave. Si tu oses passer une nuit dans la proprit
hante, nous nous cotiserons pour te payer un grand dner.
Tope ! dit le Y nn.
Il roula aussitt sa natte, et sachemina vers la proprit abandonne,
escort par tous ses amis. Arrivs la porte, ceux-ci lui dirent en plaisantant :
Nous attendrons ici quelque temps ; quand tu auras peur, tu
nauras qu crier, et nous viendrons ton secours.
Soyez sans crainte, dit le Y nn ; demain je vous dirai exactement, si ceux
qui font le sabbat ici, sont des revenants ou des renards.
Cela dit, le Y nn sengagea dans la proprit dserte. Plus trace de sentier
ni davenue. Un inextricable fouillis de hautes herbes couvrait tout. Le crois sant de la nouvelle lune donnait une faible lumire, juste assez pour permettre
au Y nn de se frayer un passage jusquaux btiments, et de trouver la porte. 1l
traversa les cours antrieures, et poussa jusquau perron du btiment principal,
une grande maison tage. La lune descendait derrire les montagnes
lhorizon, faisant se dtacher 115 sur le ciel la ligne ondule de leurs
sommets. L e Y nn contemplalonguement ce silencieux et beau spectacle.
Il nest pas vrai que cette proprit soit hante, se dit -il.
Il tendit sa natte sur le perron, disposa une pierre pour oreiller, stendit,
regarda longuement les toiles, et allait sendormir, quand il entendit un bruit
de pas, comme dune troupe nombreuse. Un homme parut, vtu de noir, qui
portait une lanterne. Quand il aperut le Ynn, il sarrta, et dit ceux qui
venaient derrire :
Il y a ici un homme vivant.
Qui ? demanda une voix.
Je ne sais, rpondit lhomme la lanterne.
Alors un vieillard savana, et examina le Y nn, qui feignit de dormir.

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107

Cest le lettr Yinn, dit -il. Peu importe. Faisons nos affaires. Il
ne nous en voudra pas.
La troupe entra dans le grand btiment tage, qui resplendit bientt de
lumires. Alors le Yinn fit semblant de sveiller. Le vieillard sapprocha de
lui, se prosterna, et lui dit :
Je marie ma fille cette nuit. Je nai eu aucune intention de vous
dranger. Veuillez ne pas men vouloir.
Le Yinn salua et dit :
Si je lavais su, jaurais apport ma contribution la corbeille
de noce.
Trop heureux de votre prsence, rpondit le vieillard. Votre personne faste cartera dici tous les influx nfastes.
Le vieillard appela sa femme, une dame de quarante ans pass, et la
prsenta au Y nn dans les formes. A ce moment les accents dune musi que se
firent entendre, et un courrier vint annoncer que le mari arrivait. Bientt le
cortge dboucha. Le mari, 116 un beau jeune homme de dix-huit ans
environ, fit son entre. Aprs les salutations, dont le Y nn eut sa part, on
sassit. Vin et mets furent servis dans une vaisselle de jade et d or. Puis la
marie fat invite sortir. Elle se fit attendre, selon lusage. Enfin elle parut
avec ses servantes, en brillant appareil, salua, puis sassit ct de sa mre.
On versa encore une fois le vin dans les gobelets dor.
Cet objet, se dit le Y nn, pourra me servir de preuve, quand
demain je raconterai mes amis ce que jai vu cette nuit... et il
glissa son gobelet dans sa manche, accola sa tte sur la taille, et
feignit de dormir. Lhte est ivre, se dirent les gens de la noce ; et
ils ne soccuprent plus du Y nn.
La musique joua, le mari partit, emmenant la marie. Les servants
desservirent les tables et rangrent la vaisselle. Ils constatrent quil manquait
un gobelet en or.
Cest lhte qui laura pris, se dirent -ils.
Tenez-vous tranquilles, dit le vieillard.
Un instant aprs, toutes les lumires steignirent. Le Y nn leva la tte. La
proprit tait dserte et silencieuse, comme elle tait quand il y tait entr.
On sentait seulement encore lodeur du vin et des ragots. L orient
blanchissait. L e Y nn sortit paisiblement ; le gobelet dans sa manche. Ses amis
lattendaient la porte. En le voyant frais et dispos, ils prten dirent quil tait
sorti furtivement le soir et rentr le matin. Il leur conta son aventure, et exhiba
le gobelet. Sachant bien que, pauvre comme il tait, il ne possdait pas un
objet aussi 117 prcieux, ils crurent son rcit.

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108

Plus tard Y nn-tienkoan devint docteur, et mandarin de Fi -kiou. Une


famille T chu fort riche de cette ville, linvita dner. Pour lui faire honneur,
le matre de la maison ordonna dapporter ses gobelets en or. Le domestique
revint, et lui dit un mot loreille. Le matre parut mcontent. Un instant
aprs, les gobelets furent servis. Le Ynn constata quils taient absolument
pareils celui quil stait appropri. Il y en avait sept.
Figurez-vous, lui dit le matre de maison, que javais un service
de huit gobelets pareils. Depuis dix ans la bote qui les contenait
na pas t ouverte. Je lai fait ouvrir en votre honneu r. Voici
quon mannonce quil manque un gobelet. Mon service est
dpareill.
Je pourrai peut-tre le rappareiller, dit Ynn-tienkoan.
Quand il fut rentr chez lui, il envoya son gobelet Monsieur Tchu.
Ctait le huitime.
Monsieur T chu alla le remercier. L e mandarin Y nn lui raconta son
histoire.
Il est donc parfaitement prouv que les renards empruntent des objets
prcieux, les transportent mille stades de distance, mais les restituent
ensuite.
Voyez Introduction XX.
La croyance que les renards empruntent ce qui est leur convenance, puis le rapportent,
est gnrale dans le nord de la Chine.

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109

58

Sous le rgne de lempereur O -ti des Tsnn (265-289), Hee-kien


(Tchu-li) ; un jeune homme et une 118 jeune fille saimaient et staient
promis mariage. Le jeune homme fut pris pour le service militaire, partit, et ne
revint pas durant plusieurs annes. Les parents de la jeune fille la donnrent
un autre. Elle protesta. Ses parents la livrrent quand mme. Elle mourut de
chagrin.
Le jeune homme tant revenu des frontires, demanda o tait sa promise.
On lui dit ce qui tait arriv. Il alla pleurer sur sa tombe, puis, ne pouvant
rsister au dsir de la revoir, il dmolit le tertre et ouvrit le cercueil. Aussitt
la morte revint la vie. Il la prit sur son dos et la porta chez lui. Au bout de
peu de temps, elle se trouva valide.
Alors celui qui les parents lavaient donne, la rclama par devant le
mandarin. Celui-ci nos a pas dcider, et laffaire fut dfre au grand -juge. Le
verdict fut :
Ce cas dans lequel une fidlit parfaite a touch le ciel et la terre
au point quils ont fait revivre une morte, ne doit pas tre dcid
daprs les lois ordinaires. Que la fille soit donne celui qui
ouvrit son cercueil .
Voyez Introduction IX.

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110

59

O-tang tait originaire de Lu -ling (Su-tchoan). Il tait passionn pour


la chasse depuis son enfance, et si habile tireur quil ne manquait ja mais son
coup. Un jour de printemps, quil tait all chasser accompagn de son fils, il
rencontra un chevreuil qui 119 jouait avec son faon. Le chevreuil flairant le
chasseur, voulut faire fuir le faon. Mais le pauvre petit, sans exprience,
courut au contraire droit O-tang, qui le tua dun coup darbalte. Puis,
posant le faon mort bien en vidence, O-tang sembusqua dans les
broussailles, porte de trait. Bientt le chevreuil revint, bramant piteusement. Il sapprocha du faon, le lcha, se coucha ct de lui. O -tang le tua
dun nouveau coup darbalte. Son fils sortit des broussailles et alla examiner
les deux btes mortes, tandis que lui-mme rebandait son arbalte. Soudain la
corde dclancha, le trait partit, et pera lenfant. Jetant son arme, O -tang
embrassa son fils en se lamentant.
Alors une voix retentit, qui dit :
O-tang, penses -tu que le chevreuil naimait pas son faon
autant que toi ton fils ?.. Et tandis que O-tang pouvant
regardait de tous cts, un tigre slanait du hallier, lui arracha un
bras. Il se trana jusqu sa demeu re, et mourut la nuit suivante.
Texte tir dun recueil du neuvime sicle.
Voix du gnie de la fort, patron de ses habitants.

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111

60

Une famille trs riche navait quun fils unique extraordinairement


aimable. Comme le jeune homme flnait sur le march, il vit une belle jeune
fille, qui vendait de la farine de lin. Il sprit delle, et, pour avoir un prtexte
de lapprocher, lui acheta un paquet de 120 farine. Depuis lors,. chaque jour il
alla au march, et acheta chaque fois un paquet de farine, sans rien dire dail leurs.
A la longue, la fille se douta de quelque chose. Elle parla la premire. Le
jeune homme tant revenu, elle lui demanda :
Pourquoi achetez-vous ma farine ?
Pour lamour de la mar chande, rpondit le jeune homme.
La fille fit la moue, mais, au fond, elle fut touche. De fil en aiguille, les
deux jeunes gens convinrent dune entrevue nocturne. Le jeune homme
disposa tout. La jeune fille fut fidle au rendez-vous. La joie du jeune homme
fut telle, quil en tomba mort. La jeune fille ef fraye senfuit. Le lendemain
elle tait au march sa place habituelle. Quand lheure du djeuner fut
venue, les parents du jeune homme, tonns de ne pas le voir, allrent sa
chambre et le trouvrent mort. Ils le mirent en bire, puis examinrent ce quil
y avait dans ses coffres. Ils trouvrent plus de cent paquets grands et petits, de
farine de lin. La mre dit :
Cest cette farine qui a tu notre fils.
Ils allrent au march, dcouvrirent la jeune fille parmi les marchands de
farine de lin, et constatrent quelle pliait les paquets comme taient plis
ceux trouvs dans les coffres de leur fils. Alors ils la saisirent et lui
demandrent :
Pour quel motif as-tu tu notre fils ?
Voyant que son secret tait dcouvert, la fille leur dit lexacte vrit. Ils ne
la crurent pas, et la livrrent au mandarin.
Je ne refuse pas de mourir, dit la jeune fille ; laissez-moi
seulement pleurer une fois devant le corps de mon 121 amant.
Le mandarin lui ayant accord sa requte, elle alla droit au cercueil encore
ouvert, caressa le corps, et lui dit en pleurant :
Vois quelle extrmit je suis rduite ! Si les mes des morts
entendent, je te demande pourquoi tu me traites ainsi ?
Aussitt le jeune homme revint la vie et raconta son histoire. Il pousa la
jeune fille, et en eut de nombreux enfants.

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112

Voyez introduction IX. Ce texte est tir dun recueil remontant au cinquime sicle.

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113

61

Lofficier O -tsoungseu avait son service un ancien valet de son pre,


qui lui devait deux cents ligatures. Chaque anne cet homme refusait de payer
sa dette, dont les intrts sac cumulaient perte de vue. Un jour, impatient,
O-tsoungseu lappela en sa prsence et pronona lim prcation suivante :
Je ne sache pas que je te doive quelque chose du fait de mes
existences passes ; mais toi tu me dois certainement deux cents
ligatures, et tu me les rendras comme ne ou comme cheval !..
Ce disant, il brla la reconnaissance de la dette, et renvoya le dbiteur.
Un an plus tard, O-tsoungseu tait assis seul dans son appartement.
Soudain le vieux valet se prsenta devant lui, revtu dune robe blanche, et lui
dit :
Je viens acquitter ma dette.
Quil nen soit plus ques tion, dit O-tsoungseu ; jai brl la
reconnaissance.
Le valet ne rpondit 122 pas, sortit de lappartement, et alla droit
lcurie. Un instant aprs les palefreniers venaient annoncer, quune jument
venait de donner le jour un beau poulain blanc.
O-tsoungseu fit prendre des informations au logis du valet. Il venait de
mourir. Le poulain devint un cheval. O-tsoungseu le vendit, et en retira
juste le montant de la dette.
Tir dun recueil du dixime sicle.

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114

62

Un homme du district de Sng-yang (Tche-kiang) tant all couper du


bois dans la montagne, sattarda outre mesure. Deux tigres lattaqurent. Il
grimpa sur un arbre. Larbre ntait pas trs lev. Cependant, malgr leurs
bonds, les deux tigres narrivrent pas le happer.
Si T chu-toucheu tait ici, dit lun des deux tigres, cet homme
serait vite dcroch.
Va le chercher, dit lautre ; je monterai la garde, en attendant.
Bientt le premier tigre revint, en amenant un troisime, plus long et plus
svelte. La nuit tait venue, et la lune brillait. Le troisime tigre bondit, et frla
les vtements du bcheron. Celui-ci prpara sa hachette. Quand le tigre bondit
de nouveau, dun coup il lui trancha une patte de devant. Les trois tigres
senfuirent, en pous sant des rugissements formidables.
Le bcheron se garda bien de descendre de son arbre, avant quil fit grand
jour. Il raconta dans son village ce qui 123 lui tait arriv.
T chu-toucheu, dit un villageois ; mais cest le nom dun
homme de ce district, lEst ; allons voir !
Les villageois, y allrent en nombre. Quand ils demandrent parler
T chu-toucheu, on leur dit :
Il est alit ; tant sorti la nuit dernire, il sest bless la main.
Pas de doute, cet homme pouvait volont se transformer en tigre. Les
villageois avertirent le mandarin. Celui-ci arma ses satellites, cerna le logis de
T chu-toucheu, et y fit mettre le feu. Soudain un tigre se prcipita hors de la
maison en flammes, fora le cordon des satellites, et gagna le large. On ne
revit jamais T chu-toucheu.
Voyez Introduction XX. Extrait dun recueil du dixime sicle.

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115

63

A Snn-yang (K ong-si) vivait un chasseur de tigres trs clbre. Voici


comment il sy prenait. Quand il avait dcouvert une piste, il y disposait une
arbalte bande. Le tigre, en passant, faisait partir le trait, qui le perait.
Un jour il disposa son arbalte sur une piste frquente. Le lendemain il
constata que le tigre avait pass ct. Cela arriva plusieurs fois de suite.
Ce tigre serait-il accompagn dune me qui lui in dique mon
pige ? se demanda le chasseur. On dit cela. Tirons la chose au
clair.
La nuit suivante, il tait embusqu sur un arbre, prs de son arbalte. Vers
minuit, il vit un 124 petit koi, un enfant vtu de noir, qui savanait avec
prcaution en examinant la piste. Lenfant dcouvrit larbalte, enleva le trait,
lcha la dtente, et continua son chemin. Bientt le tigre arriva son tour,
savanant en toute scurit, Il marcha sur larbalte d bande, et passa. Le
chasseur descendit de son arbre, et remit son pige en tat. Au retour, lenfant
enleva encore le trait, lcha la dtente, et continua sa route.
Attends ! dit le chasseur...
et sautant de larbre, il rajusta son pige, et se remit vite en sret.
Le tigre stait mis en retard. Il arriva enfin, marcha sur larbalte, reut le
trait en plein flanc, et tomba mort. Assez longtemps aprs lenfant revint
sur ses pas, trouva le tigre tu, gesticula et disparut.
Voyez Introduction XX.
Trs rarement les mes asservies par les tigres, mes de ceux quils ont dvors, se
vengent deux en les faisant tuer par les hommes. J e connais une histoire de ce genre,
rapporte lan 755. Ordinairement elles les guident la recherche des hommes, avec zle et
dvouement ; car quand le tigre a dvor une nouvelle proie humaine, le nouveau koi devient
son guide, tandis que lancien est rincarn. Mme thorie que pour les pendus et les noys.
Ordinairement, quand le tigre est tu, son guide gesticule de douleur ; car, le tigre ne le
nourrissant plus dsormais, et lespoir davoir un successeur tant perdu, cette me devient un
prta sans ressources.

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116

64

Tchnn -tchai tait un magicien de Tsnn-kiang dans le Tsun -tcheou-fou


(Fu-kien). Il excellait gurir les maladies par ses incantations et pratiques
magiques. L aubergiste Su-mong de Tn -tcheou (Hu-nan), avait 125 un
fils atteint dune folie que personne ne pouvait gurir. Il sadressa au Tchnn,
qui alla visiter le malade. Celui-ci le frappa et linjuria. Le Tchnn dit au
pre :
Le sige de cette maladie est dans le cur, donnez -moi une
chambre., et que personne ne vienne observer ce que je ferai.
Quand la nuit fut venue, le magicien prit le malade, lui ouvrit la poitrine,
et le suspendit au mur de lest, tandis quil arait son c ur sur la vranda du
nord. Il entra un instant dans la chambre, pour rciter ses incantations. Un
chien profita de cette absence, pour dvorer le cur. Quand le Tchnn
constata sa disparition, il fut trs mu, prit un sabre, le brandit et sortit de la
maison. Le pre du malade pensa que cette sortie faisait partie des passes
magiques. Il nentra pas dans la chambre o le corps de son fils tait
suspendu. Au bout du temps quil faut pour prendre un repas, le magicien
revint, tenant en main un cur. Il entra dans la chambre, lintroduisit dans la
poitrine ouverte, souffla, et louverture se referma. Peu aprs le fils de
Su-mong revint lui, et se mit crier :
Passez au relais ! passez au relais ! ...
Personne, dans la famille, ne comprit ce quil voulait dire... Peu peu il se
calma, et se trouva compltement guri.
Voici ce qui tait arriv. En ce temps-l, sur la route impriale du midi, les
relais se succdaient de vingt en vingt stades. Entre deux relais, un courrier
officiel tomba et se blessa mortellement. Le dernier souci de son cur, fut de
faire parvenir ses 126 dpches. Il tira le paquet et cria :
Passez au relais ! passez au relais ! ...
Ceci se passait dix stades environ de Tn -tcheou. Tchnn -tchai qui
cherchait un cur, pour remplacer celui dvor par le chien, prit le cur du
courrier, et le plaa dans la poitrine de son client. De l vint que les premiers
cris de celui-ci, furent lexpression des dernires proccupations du courrier.
Voyez Introduction XIV.
Texte du dixime sicle.
Le cur est le sige de lme, disent les Chinois. Ils attribuent au cur, tout ce que nous
attribuons au cerveau.

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65

En lan 765, dans le district Tchng -ping du King -tcheou (Chn-si), un


vieux paysan fut atteint dune maladie qui dura plusieurs mois. Aprs sa gu rison, il resta prs de dix jours sans manger, puis disparut une nuit, sans quon
st o il tait all. Un soir, un villageois qui tait all couper des broussailles
dans la montagne, fut assailli par un grand loup. Il grimpa en toute hte sur un
arbre. Larbre ntait pas assez lev. Le loup se dressa et atteignit le pantalon
de lhomme. Celui -ci lui donna un coup de sa hachette en plein front. Le loup
se coucha au pied de larbre, et ne se retira quau matin.
Quand il fit grand jour, lhomme descendit de larbre. Il suivit la piste du
loup. Elle aboutissait la porte du vieux paysan. Il appela ses fils, et leur
raconta son aventure. Ceux-ci inspectrent le front de leur pre, 127 et le
trouvrent fendu dun coup de hachette. Ils le turent aussitt, de peur quil
nattaqut dautres hommes. En mourant, le vieillard se changea en loup. Les
fils allrent eux-mmes au tribunal conter laffaire au mandarin, lequel les
renvoya absous.
Voyez Introduction XX. Comparez numro 62.

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118

66

En lan 765, dans un village du King -tcheou (Chn-si), un garon dune


vingtaine dannes fit une grave maladie , dprit beaucoup, et acquit la
curieuse facult de pouvoir extrioriser son me sous la forme dun loup.
Comme loup, il dvora nombre den fants du village.
Jadis, avant sa maladie, il travaillait comme journalier pour les villageois.
Un jour quil pas sait devant la maison dun paysan, dont lenfant venait dtre
croqu, le paysan linterpella et lui dit :
Viens chez nous demain ; il y a de louvrage ; on te nourrira
bien.
Le garon clata de rire.
Pourquoi travaillerais-je ? rit-il. Ny a -t-il plus denfants
dodus ?
Le paysan dressa loreille.
Que dis-tu l ?, demanda-t-il.
Je dis, rpondit le garon, que le Ciel ma fait pour man ger des
hommes. Hier encore, jai d vor un garon de cinq six ans, qui
tait excellent.
Le pauvre pre comprit quil sagissait de son enfant. Il saisit le garon,
constata que sa bouche tait encore ensanglante, et tomba sur lui grands
coups de trique. En 128 mourant, le garon se changea en un loup.
Voyez Introduction X et XX.

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119

67

La mre du gnral Wng-han de Ti -yuan (Chn-si), tait dextraction


tongouse. Ctait une virago fame. A cheval, larc au poing, le carquois en
travers des reins, elle courait les forts et les halliers, abattant ours, cerfs,
renards et livres. Quand elle eut atteint lge de 70 ans, ses forces diminurent. Alors elle se confina dans un appartement, et dfendit quon lap procht. Il lui prenait parfois des accs de fureur, durant lesquels elle maltraitait les gens de la maison.
Une nuit que tout le monde tait dj couch, les domestiques entendirent
que la porte de la vieille souvrait. Ils pi rent, et virent une louve sortir de la
chambre et quitter la maison. Avant laube, la louve revint, entra dans la
chambre et ferma la porte. pouvants, les domestiques dirent Wng-nan ce
quils avaient vu. Quand la nuit fut venue, il se mit en embuscade, et vit
exactement le mme mange. La constatation que sa mre tait une louve, le
consterna.
Il en eut bientt dau tres preuves. La vieille lui demanda de lui faire servir
un cerf. Wng-han en fit acheter uni et le lui fit servir bien apprt.
Je le veux cru, dit-elle.
On lui servit un cerf cru, quelle dvora en une sance. Wng-han ne
savait 129 quoi se rsoudre. Un jour les domestiques parlrent entre eux
de la dcouverte. La vieille les entendit.
Cette nuit, quand la louve voulut sortir, elle trouva la porte ferme. Alors
elle enfona le treillage dune fe ntre, et se fraya passage. Ou neut jamais
plus de ses nouvelles.
Lycanthropie. Texte tir dun recueil du neuvi me sicle.

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120

68

Sous les Tng. (7 e -9e sicle), un prfet de K-tcheou (Tchu-li), dont jai
oubli le nom et le prnom, envoya son fils la capitale (alors Tchng -nan ou
Lo-yang), afin quil sollicitt pour son pre un changement de poste. Le
jeune homme ntait pas encore sorti du territoire de K -tcheou, quand il fit la
rencontre dun riche cortge, qui escortait une trs belle dame . Il prit des
informations, et apprit que ctait une jeune veuve, fille du censeur Lu, dont
le mari venait de mourir en province. Elle retournait la capitale.
Le jeune homme fit des offres.
Vous ntes rien, mme pas petit officier, lui rpondit la dugne
de confiance.
Je suis le fils du prfet de K-tcheou, dit le jeune homme.
Alors cest diff rent, fit la dugne.
On se vit donc, on se plut, on spousa, et, au lieu daller la capitale, on
revint K-tcheou. Le prfet et sa femme aimaient tant leur fils, quils
nosrent pas lui faire de reproches. Dailleurs la 130 nouvelle bru leur fit bon
effet. Son riche cortge lavait suivi.
Tout alla bien durant trente jours. Une nuit les chevaux du jeune
mnage sagit rent beaucoup. La bru envoya ses femmes voir ce quils
avaient. Quand elles furent toutes sorties, elle verrouilla la porte. Le
lendemain matin les gens du prfet constatrent labsence des chevaux et des
femmes. Averti par eux, le prfet se rendit, avec son pouse, au logis de son
fils, quils trouvrent hermtiquement clos. Ils appelrent leur fils. Pas de
rponse. Alors le prfet donna lordre denfoncer une fentre. Au moment o
la fentre cda, une grande louve blanche se jeta sur les spectateurs, fora le
passage et s enfuit. Le fils du prfet gisait sur son lit, peu prs entirement
dvor.
Les secondes noces se font lamiable et sans c rmonies.
Lycanthropie. Les gens du cortge taient aussi des loups. Ils dvorrent les chevaux et
les femmes, tandis que la louve dvorait son mari.
Tir dun recueil du dixime sicle.

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121

69

Sous les Tng, louest de K i-fong-fou (Hee-nan), il y avait une


auberge, appele lauberge de la pas serelle. Elle tait tenue par une femme
dune trentaine dannes, venue per sonne ne savait do, quon appelait
Madame la Troisime. On la croyait veuve, sans enfants, sans parents. Lau berge tait considrable. La propritaire tait aise. Elle avait surtout un
troupeau dnes magnifiques. Elle tait 131 aussi avantageusement connue
pour sa libralit. Quand un voyageur se trouvait court dargent, elle
lhbergeait prix r duit ou gratis. Sa rputation tant si bien tablie, son
auberge ne dsemplissait pas.
Durant la priode yun-houo (806-820), un certain Tcho-kihouo de Htcheou (Hee-nan) qui allait la capitale (alors Lo-yang), descendit un soir
lau berge de la passerelle, pour y passer la nuit. Il y avait dj six ou sept
htes, qui avaient occup chacun un lit du dortoir commun. Tcho-kihouo
tant arriv le dernier, eut le dernier lit, dans le coin, contre le mur de la
chambre de lhtelire. La Troisime traita fort bien ses htes, son
ordinaire. Quand lheure du repos fut venue, elle leur versa du vin, et but
leur sant. Seul Tcho-kihouo ne but pas de vin, parce quil sen abstenait
dordinaire. A la seconde veille, les htes stant tous couchs, l a
Troisime rentra dans sa chambre, ferma sa porte, et souffla sa chandelle.
Tandis que tous les autres ronflaient, Tcho-kihouo ne put pas sendormir.
Vers le milieu de la nuit, il entendit que la Troisime disposait je ne sais
quoi dans sa chambre. Il lpia par une fente du mur... Elle alluma sa
chandelle, puis tira dune bote, un buf, un bouvier, et une charrue, figurines
en bois hautes de six ou sept pouces. Elle les posa devant ltre, sur le sol
battu de sa chambre, prit un peu deau dans sa bou che et la souffla sur les
figurines. Aussitt celles-ci sanimrent. Le bou vier piqua le buf, qui fit
avancer la 132 charrue. Allant et venant, sillon par sillon, le singulier
quipage laboura environ la superficie dune natte ordi naire. Quand le terrain
fut prt, la Troisime donna au bouvier un petit paquet de graines de sarrasin.
Il les sema. Les graines levrent aussitt. Les plantes grandirent vue dil,
fleurirent, et donnrent des grains mrs. Le bouvier fit la rcolte, battit le
grain, et en remit la Troisime sept huit litres, que celle-ci lui fit moudre
dans un petit moulin. Quand lopra tion fut termine, la Troisime remit dans
leur bote le bouvier le buf et la charrue, redevenus figurines inani mes et
inertes. Puis, avec la farine de sarrasin ainsi obtenue, elle fit des galettes.
Bientt les coqs chantrent, les htes se levrent et firent leurs prparatifs de
dpart.
Vous ne partirez pas jeun, dit la Troisime,
et elle leur servit le plat de galettes.

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122

Tcho-kihouo trs inquiet, remercia et sortit. Il pia du dehors ce qui allait


arriver.
Les htes sattablrent au tour des galettes. A peine en eurent-ils got,
quils tombrent tous terre, se mirent braire, puis se relevrent devenus
nes superbes, que la Troisime chassa aussitt lcurie. Puis elle sempara
de tous leurs bagages.
Tcho-kihouo ne souffla mot de son aventure. Il se promit de sapproprier
ce tour magique. Un mois aprs, quand il eut termin ses affaires Lo-yang,
il revint, et descendit un soir lau berge de la passerelle. Il avait eu la
prcaution de se munir de quelques galettes de sarrasin fraches, de mme 133
forme que celles de la Troisime.
Cette nuit, il fut le seul hte de lau berge. La Troisime le traita dautant
mieux. Avant le coucher elle lui demanda ce quil dsirait encore.
Je dsirerais, dit-il, prendre quelque chose demain matin, avant
de partir.
Vous serez satisfait, dit la Troisime.
Durant la nuit, mme mange que la fois prcdente. Au jour, la
Troisime se prsenta, mit sur la table un plat de galettes, puis sabsenta un
instant. Vite, Tcho-kihouo prit une des galettes ensorceles, la remplaa par
lune des siennes, puis attendit que la Troisime revint. Quand elle fut
rentre :
Vous ne mangez pas, dit-elle.
Jattends, rpondit -il, que vous me teniez compagnie. Jai
apport quelques galettes. Si vous ne gotez pas les miennes, je ne
mangerai pas des vtres.
Donnez, dit la Troisime.
Le Tcho lui passa sa galette, quil avait te du plat. A peine y
eut-elle mordu, quelle tomba terre, se mit braire, et se releva,
nesse superbe. Tcho-kihouo la harnacha, la monta, et continua
son voyage. Il stait aussi empar du bouvier, du buf et de la
charrue ; mais, nayant pas la for mule, il ne put jamais les animer,
ni changer personne en ne.
Quant la Troisime, ce fut lnesse la plus vaillante quon pt imagine r.
Bien ne larrtait. Elle faisait cent stades par jour. Quatre ans aprs sa
mtamorphose, Tcho-kihouo fit sur son dos le voyage de Tchng -nan.
Comme il passait prs du temple du mont Ho, soudain un vieillard se mit
battre des 134 mains, puis dit en riant :
Eh ! la Troisime de la passerelle, comme te voil faite !..
Puis, saisissant la bride de lnesse, il dit Tcho -kihouo :

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123

Elle a eu des torts envers vous, cest vrai, mais la pnitence


quelle en a faite est suffisante ; permettez que je la dlivre !..
Et saisissant deux mains la bouche de lnesse, il en dchira les commis sures. Aussitt la Troisime sortit de la peau de lnesse, sous son ancien ne
forme humaine. Elle salua le vieillard et disparut. On neut jamais plus de s es
nouvelles.
Voyez Introduction XVIII. Texte du neuvime sicle. Bon spcimen des lgendes
taostes. Le vieillard de la fin, est un to-cheu dou de seconde vue.

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124

70

Tout le monde dit que, quand un homme trs violent est lagonie, si le
koi charg dapprhender son me ne vient pas bout de lui, il rquisitionne
dautres koi pour lui prter main forte. En pareil cas, les koi rquisitionnent
aussi parfois des hommes. Tmoin lhistoire suivante.
A Yng-tcheou (King-sou), la femme dun certain Tng, tait une virago
terrible. Elle avait fait prir je ne sais combien de concubines et servantes de
son mari. Un jour elle tomba gravement malade. Dans son dlire, elle ne cessa
de profrer des injures, et de gesticuler comme si elle se battait contre quelquun. A ct des Tng, habitait un certain S, lequel tait dou dune
force prodigieuse. Soudain cet homme 135 perdit connaissance. Il criait et
gesticulait, comme quelquun qui lutte avec acharnement. Cela du ra jusquau
troisime jour. Alors le S, revenu lui, raconta ce qui suit...
Les koi envoys par le juge des enfers pour apprhender la
vieille Tng, nen sont pas venus bout. Ils mont rquisition n.
Jai d lutter contre cette vieille durant tro is jours. Enfin jai russi
lui nouer une corde au pied. Les koi lont saisie, et mont rendu
la libert.
On alla voir. La vieille Tng venait dexpirer. Elle avait au pied gauche
une ecchymose bleue.
Parfois mme des vivants sont satellites attitrs du juge des enfers. Voyez le numro
suivant.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

125

71

Lhistoire suivante arriva, alors quil tait encore jeune tudiant,


lacadmicien Chnn -heou u de Tchu-tounn (Hu-pei). Il avait un condisciple nomm T chng, quil aimait beaucoup. Cet ami ntant pas venu lcole
durant plusieurs jours, Chnn sinfor ma, et apprit quil tait gravement
malade. Il alla chez lui, pour lui faire visite. Devant le temple des anctres de
la famille, il remarqua un personnage la haute stature, qui vrifiait
linscri ption place au-dessus de la porte. Le trouvant suspect, Chnn dfit sa
ceinture, sapprocha par derrire, et le fit prisonnier en lui liant les jambes.
Que faites-vous l ? lui demanda-t-il.
Le jeune Tchng doit mourir, rpondit le prisonnier. Jai ordre
davertir 136 les mnes de ses anc tres.
Sa mre est veuve, dit le Chnn, et lui na pas en core denfants ;
ayez piti et dites-moi comment on pourrait le sauver.
Je ny puis rien, dit le grand pe rsonnage.
Le Chnn supplia encore.
Eh bien, tenez ! dit lautre. Cest demain midi juste, que le
jeune T chng doit mourir. Cinq koi viendront avec moi, pour
saisir son me. Prparez un festin pour six, sous le grand saule,
devant la maison. Les koi ont toujours faim et soif. Un tourbillon
de vent descendant, vous avertira de leur arrive. Invitez et
servez-les aussitt. Si vous arrivez leur faire passer lheure de
midi, le jeune T chng sera sauv. L e Chnn dit tout cela la
famille du T chng. On fit aussitt les prparatifs indiqus. Tout se
passa comme le grand personnage avait dit. La respiration du jeune
T chng baissa graduellement jusqu midi, puis remonta
lentement. Les koi avaient laiss passer lheure. L e jeune T chng
gurit.
Un mois plus tard, le Chnn fit un songe. Le grand personnage lui apparut,
lair triste et dolent.
Jai pay cher, dit -il, le service que jai rendu, lautre jour, au
jeune T chng et vous. Je ne suis pas un koi, mais un homme. Je
mappelle Liu, et suis de Hi-cheu-tchenn, porteur de palanquins
de mon mtier. Je faisais parfois du service pour les enfers. Les
koi de lautre jour, mont accus dtre lauteur de leur
msaventure. Jai reu quarante coups de rotin. Ils mont bris les
reins, et rendu impropre mon mtier. Or jai encore trois annes
vivre sur la terre. 137 Veuillez prier Monsieur T chng de vouloir

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126

bien se charger de moi. Faites-lui savoir quil deviendra bachelier,


puis licenci en telle anne, et quil aura deux fils.
Le Chnn fit la commission. L e T chng prit une somme dargent, et se
rendit Hi-cheu-tchenn. Il trouva le Liu, incurablement paralys des deux
jambes. Paraplgie subite, disaient ceux qui ne savaient pas. L e T chng lui
fit une pension viagre. Ensuite tout se passa pour le T chng, comme le L iu
avait dit au Chnn dans son songe.
Voyez introduction V et VI.
Destin lud. Nous en verrons de pins fortes, en ce genre.

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127

72

Le pre de O-sanfou, de Su-tcheou (K ing-sou), tait un vieil avare. Il


avait amass une somme denviron cent mille ligatures, dont une bonne partie
toutefois revenait ses associs. Un jour il dit son fils Snfou :
Mes associs nont entre les mains aucune reconnaissance
crite. Si je mourais subitement, ils ne pourraient rien te rclamer,
et tu garderais tout ce que jai en ce moment. Je vais me pendre.
Snfou ne protesta pas. Son pre se pendit. Snfou ne le dpendit pas, nia
les dettes, et garda largent. Cependant un certain Ku-sinni, qui ignorait
les dettes, mais qui savait que O-sanfou navait rien fait pour sauver son
pre, rsolut de lui soutirer quelque somme. Il senten dit avec un lutin
quelconque, prpara 138 une sance de spiritisme, et invita O-sanfou y
assister. Quand celui-ci eut, son tour, brl sa demande en se prosternant, le
pinceau crivit grands traits :
Snfou, je suis ton pre. Quand je tai fait part de mon projet de
me perdre, tu nas rien dit pour me dissuader. Quand je me fus
pendu, tu nas rien fait pour me sauver. Pour ces graves fautes, tu
seras bientt chti rigoureusement dans les enfers, moins que tu
ne donnes vite Ku-sinni la somme de trente mille ligatures, afin
quil fasse faire pour mon me la gran de crmonie expiatoire. Si
tu mcou tes, mon me passera le pont, et toi tu seras absous de ton
crime.
Persuad que ctait son pre qui lui parlait, O -sanfou donna aussitt
Ku-sinni trente mille ligatures, dont celui-ci lui remit un rcpiss en bonne
forme, non sans avoir auparavant refus et protest, comme sil lui cot ait
beaucoup de se charger de cette affaire. Aprs les vocations, on but.
Quand O-sanfou fut ivre, Ku-sinni sempara du rcpiss, et le brla.
Le lendemain, O-sanfou ne le trouvant pas, le fit rclamer. Nayant reu
de vous aucun argent, rpondit Ku-sinni, quel rcpiss puis-je vous avoir
donn ? O-sanfou comprit quon lui avait vol trente mille ligatures.
Comme il tait alors fort ais, il ninsista pas.
Mais plus tard, tant tomb dans la misre, il sadressa de nouveau
Ku-sinni. Celui-ci tait devenu trs riche, par le placement intrt des trente
mille ligatures. Il eut piti de O-sanfou, et tait peu prs dcid lui donner
139 trois mille ligatures, quand son oncle lui dit :
Si vous faites cela, ce sera comme un aveu et une
reconnaissance de votre vol. Soyez plutt impitoyable, pour ne pas
donner prise sur vous. Ku-sinni suivit le conseil de son oncle.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

128

O-sanfou demanda justice au mandarin. Ce fut en vain, puisquil navait


aucune preuve crite. Nayant plus rien espr er des hommes, il en appela
aux esprits infernaux. Il rdigea une accusation contre Ku-sinni, et alla la
brler au temple du tchng -hoang. Trois jours plus tard, il mourut subitement.
Trois jours aprs sa mort, Ku-sinni et son oncle, moururent tous deux
subitement. Cette nuit-l, les voisins des Ku virent leur ruelle pleine des gens
du tchng -hoang de Su-tcheou, venus avec des lanternes pour qurir loncle
et le neveu. Ce fait est arriv durant le quatrime mois de lan 1764.
Voyez Introduction III et XVI.
Les lgendes chinoises exposent admirablement toutes les tromperies auxquelles les
vocations spirites exposent. Tous croient que ces vocations mettent en communication avec
les esprits. Mais tous croient aussi que, aprs tout, on ne sait jamais au juste quel farceur
desprit on a affaire, si lesprit voqu ne ment pas, etc.
Le pont qui ramne des enfers en ce monde, par la mtempsycose.
Justice infernale. Le voleur Ku fait restituer au O le bien vol aux associs de son pre.
A leur tour, les deux Ku sont punis de leur vol.
Comme les mandarins terrestres, les mandarins infernaux ne sigent et ne reoivent les
plaintes qu certains jours ; de l le deux fois trois jours de la fin.

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73

A Hng-tcheou (Tche-kiang) vivait un certain Liu-ihien, calligraphe et


dessinateur fort habile. Dans 140 son voisinage, deux hommes, le pre et le
fils, habitaient seuls une maison. Le pre tant mort, le fils fit inviter
Liu-ihien venir faire le portrait du dfunt, et sortit pour aller acheter un
cercueil. Quand Liu-ihien arriva la maison mortuaire, il ny avait person ne.
Ne trouvant pas le corps dans la chambre du bas, il monta ltage. Le
cadavre tait tendu sur le lit de camp dusage. Liu -ihien sassit, tendit son
papier, et prit son pinceau. Soudain le cadavre sassit sur son sant, billa
et stira.
Gare ! se dit Liu-ihien ; cest un vampire. Si je bouge, il sau tera sur moi ; si je menfuis, il courra aprs moi. Le mieux est de
rester tranquille et de dessiner.
Il dessina donc. Chacun de ses mouvements, en provoquait un semblable
dans le corps du vampire. Enfin le fils du dfunt rentra. Quand il vit le
cadavre de son pre assis sur sa couche, il svanouit de terreur. Un voisin
tant mont l tage, svanouit de mme. Liu-ihien dessinait toujours.
Enfin il entendit, dans la cour, les portefaix qui apportaient le cercueil.
Armez-vous de balais et montez vite, leur cria Liu-ihien.
Les portefaix comprirent, montrent, tombrent sur le vampire grands
coups de balais, labattirent sur sa cou che, puis lenfermrent dans le cercueil
Ensuite on ranima, avec de la tisane de gingembre, le fils et le voisin.
Voyez introduction IX.
Si ce pauvre vieux ne fut pas enterr vivant, il eut de la chance.
Les koi craignent les balais faits en forme de verges. Cette croyance remonte une haute
antiquit. Voyez TP pages 83 et 85. Les balais anciens taient en roseaux, les modernes sont
plutt en bambou.

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130

74

141 Hong-siangtcheou raconte quun paysan de ses voisins avait un fils


g de quinze ans. Cet enfant fut tu par la foudre. Le pre fit une offrande au
gnie de la foudre, et laccompagna de ces paroles :
O gnie de la foudre, qui oserait toffenser ? O foudre, qui pourrait te rsister ? Nanmoins, O gnie de la foudre, je me permets de
te demander ceci. Est-ce pour un crime commis durant cette vie,
que tu as frapp un enfant de quinze ans, incapable de mal ? Si
cest pour un crime commis dans une ex istence prcdente, que tu
las frapp, pourquoi lui avoir donn la vie ? Gnie de la foudre,
gnie de la foudre, quas -tu rpondre ceci ?
Quand il eut dclam cette adjuration devant son offrande, le pre lcrivit
sur un papier jaune et la brla. Soudain un coup de tonnerre retentit ; et
lenfant ressuscita.
Voyez Introduction IV.
Daprs les Bouddhistes, lme expie dabord ses dmrites positifs, les pchs de cette
existence, dans les supplices du purgatoire ; ensuite, rincarne, elle expie son manque de
mrites, par lab jection de sa condition durant son existence suivante.
La foudre tue les grands criminels, pour des pchs rcents et notoires, ou dtruit leur
rputation immrite, en brisant leur tombe, alors que les contemporains peuvent encore
savoir pourquoi. La conscience populaire nadmet pas quun homme soit foudroy pour des
pchs que ses contemporains ignorent, puisque la foudre est considre comme un
avertissement salutaire donn par le ciel ces contemporains, et quils doive nt comprendre.
Dans les cas trs rares, o la foudre frappe encore et encore, de gnration en gnration,
quelquun de ces criminels historiques, excration du genre humain, com me Pi-ki, le
massacreur (TH page 224), chaque fois la foudre crit le nom du sclrat sur le corps
foudroy, reptile venimeux ou autre. Car ceux-l, dit le peuple, le Ciel les abhorre, et veut que
les hommes de tous les temps les abhorrent de mme.

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131

75

142 Dans la province du K ong-tong, e-tcheou, la mre septuagnaire


dun paysan nomm Sonn, se transformasoudain de lamanire suivante. Des
poils lui poussrent, dabord sur les bras, puis sur le tronc. Son corps sin flchit et une queue se dessina au bout de la colonne vertbrale. Enfin, un
beau jour, elle se trouva tre une louve blanche parfaite, et senfuit on ne sait
o. Ensuite une ou deux fois par mois, elle revint voir ses enfants et ses
petits-enfants.
Les voisins effrays par les alles et venues de cette louve, rsolurent de se
dfaire delle. Ils prparrent l eurs arcs et leurs sabres. Alors les belles-filles
de la louve achetrent une provision de pieds de cochon. Quand elle revint, les
jeunes femmes lui servirent ce rgal, et lui dirent :
Belle-mre, nous vos enfants, nous navons pas peur de vous. Il
ne n est pas de mme des voisins. Ils se dfient de vous, et ont
rsolu de vous tuer. Ne revenez donc plus. Nous serions trop
affliges, sil vous arrivait mal heur.
La louve pleura, examina une dernire fois tous les recoins de lhabi tation,
puis partit. On neut jamais plus de ses nouvelles.
Voyez Introduction XX. Lycanthropie.

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76

Un certain Ynn-ueheng, qui habitait dans un faubourg de Hng-tcheou


(Tche-kiang), tait all Ch-heue tan pour affaires. Il y acheta une demi
livre de macres, quil mit dans son sein. Au retour, comme il passait par un
endroit solitaire sem de tombes, il crut sentir que le paquet diminuait de
volume. Il mit la main dans son sein. Ses macres taient parties. Il retourna sur
ses pas pour les chercher, et les trouva, dj peles, dans un cimetire auprs
duquel il venait de passer. Il les ramassa, les remit dans son sein, rentra chez
lui, et se mit les dguster. Soudain, saisi dun transport, il se mit crier :
Voil si longtemps que nous navons mang de macres. Nous
les tenions, et tu nous les as ravies. Avare ! Pour te punir, nous
sommes tous venus. Si tu ne nous rgales pas comme il faut, nous
ne partirons plus.
Comprenant quils avaient affaire une bande de koi, les gens de la maison sempressrent de leur prparer un bon repas. et leur firent toute sorte
dexcuses. Enfin ils les congdirent.
A Hng-tcheou, quand on congdie des koi, lusage est que quelquun
marche devant pour leur montrer le chemin, tandis quune autre personne
ferme vivement la porte pour les empcher de rentrer. Au moment o les koi
tant congdis, on ferma la porte, Ynn-ueheng se mit hurler :
Les htes ne doivent-ils pas tre traits avec civilit ? Voil
quon ma cras un pied, en fermant brusquement la por te, alors
que je ntais pas encore sorti ! A moins quon ne me serve un
festin, je ne men irai pas !
La famille servit le festin et fit des excuses. Alors 144 seulement
Ynn-ueheng revint lui. Mais il ne recouvra pas une sant parfaite. Il eut des
transports de temps en temps, et finit par mourir.
Voyez Introduction I. Possession par des koi famliques. Voyez numro 21 note. -

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133

77

A Cho-hing-fou (Tche-kiang), dans une riche maison bourgeoise, un


appartement spar tait condamn depuis longtemps. Un soir un hte demanda lhospitalit.
Il y a bien un appartement, lui dit le matre de la maison ; mais
oserez-vous y passer la nuit ?
Pourquoi pas ? fit lhte.
On raconte, dit le matre de la maison, que deux voituriers y
ayant dormi, senfuirent terrifis minuit. Ils dirent quun nain,
haut dun pied seulement, avait grimp leurs rideaux et cher ch
escalader leurs lits. Depuis lors personne na plus os coucher dans
cet appartement.
Laissez-moi tenter laventure, dit lhte en souriant.
Voyant quil y tenait, le matre de la maison fit pousseter lappartement,
et disposer ce quil faut pour passer la nuit. Lhte laissa sa bougie al lume, et mit son pe porte de sa main. A minuit, il entendit un lger bruit.
Le petit bonhomme furetait dans la chambre. Il commena par feuilleter les
papiers de lhte. Puis il ouvrit sa malle, en tira les objets lun aprs lautre, et
les examina la lumire de la chandelle. Au fond de la malle, il 145 dcouvrit
une liasse de ptards de premire qualit, vrais ptards de Hoi-tcheou
(Nn-hoei). Comme il les examinait, la chandelle cracha, et une flammche
tomba sur la tresse des mches. Tout le paquet fit explosion, avec un bruit
formidable. Le yo-koai poussa un sifflement aigu et disparut.
Lhte continua monter la garde, pour le cas o il reviendrait. Au matin,
il raconta au matre de la maison, ce qui lui tait arriv. La nuit suivante, il
coucha de nouveau dans lapparte ment jadis hant. L e yo-koai ne revint
jamais plus.
Voyez Introduction VIII.
Lexpansion des gaz dune explosion, refoule au loin les koi et les koi. De l une
consommation norme de ptards, pour prserver personnes et locaux, dans diverses
circonstances.

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134

78

A Pkin, faubourg Tchong -wenn, carrefour Ho-eull, habitent surtout


des fleuristes. Une jeune fille de ce quartier, subvenait aux besoins de son
vieux pre, en exerant cette industrie. Le vieillard tomba malade, et ne put
plus quitter le lit. Le chagrin ta sa fille lapptit et le sommeil. Elle prodi guait son pre toutes les consolations, puis pleurait en secret.
Un jour elle apprit quune matrone de ses voisines, allait se rendre en
plerinage, avec dautres femmes, au mont Y -ki.
Si jallais l, demanda-t-elle, obtiendrais-je la gurison de mon
pre ?
Ceux qui vont y prier dun cur sincre, dit la voisine,
obtiennent tout ce quil 146 demandent.
Quelle distance y a-t-il ?
Cent stades.
Quest -ce quun stade ?
250 pas.
La jeune fille grava ces chiffres dans sa mmoire. A partir de ce jour,
chaque nuit, quand son pre tait endormi, elle sortait dans la cour, et l, une
baguette dencens la main, elle allait et venait, comptant soigneusement tous
ses pas. Enfin, quand elle nen po uvait plus de fatigue, prosterne dans la
direction du mont Y-ki, elle disait :
Veuillez mexcuser de ne pas aller votre temple. tant fille, je
ne le puis.
Au bout de quinze jours, elle eut fait 25 mille pas. Ctait juste le moment
o les plerins affluaient au mont Y-ki de toute part, pour vnrer la desse
de laube primordiale. Il y avait foule. Nobles et gens du peu ple se
coudoyaient. Ds le chant du coq, ctait qui pntrerait dans le temple. Car,
disait la tradition, celui qui, le matin, offrait le premier son encens, tait
certainement exauc.
Ce jour-l, ds laube, un eunuque trs riche, venu de Pkin, bloquait la
porte du temple, afin darriver le premier. Ds que la porte souvrit, il entra.
Quelle ne fut pas sa surprise, en arrivant devant lencensoir, dy trouver piqu
un btonnet dencens fumant. Il se fcha, et sen prit au gardien du temple.
La porte tait ferme, dit celui-ci ; je ne sais qui peut avoir
offert cet encens.

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135

Je reviendrai demain matin, dit leunuque ; fermez mieux votre


porte.
Le lendemain, bien avant laube, leun uque tait devant la porte. Quand
elle souvrit, il courut vers lencensoir. Un btonnet dencens y 147 fumait
dj, et, devant lencensoir, une silhouette de jeune fille tait proster ne. La
silhouette svanouit, au bruit que fit leunuque.
Quest c eci ? demanda celui-ci. Des koi ou des koi offrent-ils
de lencens cette desse ?..Et il sortit du temple, pour demander
aux plerins qui affluaient, ce quils en pensaient.
Ah ! scria soudain la matrone dont jai parl plus haut, cest
bien sr la pieuse fleuriste de Pkin. Ne pouvant pas venir en
corps, elle aura envoy son me, pour imptrer la gurison de son
vieux pre.
Leunu que fut trs difi. Ds quil fut rentr Pkin, il alla visiter la
jeune fille, la loua de sa pit filiale, et la secourut gnreusement. Le vieux
pre gurit. Laisance revint dans le pauvre mnage. Enfin la jeune fille
pousa un riche ngociant.
Voyez Introduction X.
Desse de laube primor diale, titre dans le got taoste. Voyez TH page 1845.
Cest la fameuse desse du mont Ti -chan, petite fille du dieu de la montagne, patronne
et surveillante des renards, invente par les Taostes modernes, et trs vnre par le peuple
sous le nom vulgaire de Ti n nai nai, grandmre cleste. [css : cf. E. Chavannes, Le Ti
chan]

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79

A Hee-kien (Tchu-li) vivait un certain T ng. Ctait un mauvais


garnement, un chercheur daventures. Il al lait seul dans les lieux frquents
par les renards, et y posait des billets, dans lesquels il sollicitait leur amiti.
Un jour un renard lui apparut sous forme humaine, lui dit quil avait 50 ans et
quil sappelait O. Lamiti de ce s 148 deux individus fut bientt trs intime.
L e T ng dit qui voulait lentendre, quen fait damis, aucun homme ne valait
un renard.

Un jour le T ng dit au O :
Je voudrais bien voir la fte des lanternes (quinze du premier
mois) Yng-tcheou (K ing-sou).
Rien de plus facile, dit le renard.
Or, de Hee-kien Yng-tcheou, il y a bien deux mille stades.
Mets mon habit, dit le O au Tng, ferme les yeux, et viens avec
moi.
Soudain le T ng se sentit enlev dans lespace. L air sifflait ses oreilles.
En un instant, il fut transport Yng-tcheou, au-dessus de la demeure dun
riche ngociant, o on jouait prcisment la comdie. Soudain Kon-ti parut
sur la scne en brandissant son sabre. Le renard effray lcha le Tng, qui
tomba du ciel en pleine fte. Il fut aussitt apprhend et livr au mandarin
comme magicien. Il raconta son histoire, et fut renvoy Hee-kien par la
police.
Quand il revit son renard, il lui fit des reproches,
Cest que je suis timide, dit celui -ci ; K on-ti m a fait peur ; et
puis je voulais revoir ma femme.
Ah ! tu es mari, dit le T ng.
A la manire des renards, dit le O. Nous vivons avec des filles
ou des femmes de bonne famille. Cest Mademoi selle L, ta
voisine, qui est ma femme.
Je voudrais bien lavoir, fit le T ng.
Pas difficile, dit le O. Mets ce gilet, et tu pourras passer par
toutes les fentres.
Le Tng mit le gilet, et sin troduisit chez les L, durant la nuit.
Ici jai d supprimer un passage par trop ind cent, mais aussi fort intressant. Lauteur
dcrit ltat 149 morbide produit par le commerce intime avec les renards, exactement dans
les mmes termes que les lgendes mdivales relatives aux succubes, etc.

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Jaloux de ce que le T ng avait conquis les sympathies de Mademoiselle L,


le O enleva furtivement le gilet quil lui avait prt. A laube, quand le T ng
voulut passer sans gilet par la fentre, il ny russit pas, et fut pris par les L.
Ceux-ci le prenant pour un yo-koai, commencrent par larroser avec du sang
de chien. Puis, pensant que ctait un galant, ils lui firent subir le traitement
dusage, labreuv rent de purin, le piqurent et le brlrent par tout le corps,
etc. Enfin, Mademoiselle L ayant intercd pour lui, ils le lchrent. Ainsi
trill, le T ng alla trouver son renard. Celui-ci refusa de le recevoir, et rompit
dsormais toute relation avec lui.
Voyez Introduction XX et II.
K on-ti charg de lordre dans les deux mondes est lennemi des koi rdeurs, des
yo-koai et des renards, qui tous le redoutent et le fuient. L e K on-ti qui parut sur la scne,
tait un comdien, bien entendu. K on-ti est le deus ex machina de beaucoup de comdies
populaires.

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138

80

Tchnn -chengtao pauvre lettr de Cho -hing-fou (Tche-kiang), ayant


perdu sa femme, se rendit Yng-tcheou (K ing-sou), o il se logea dans la
bonzerie T in-ning-seu. A ct slevait un petit temple, et, prs du temple, le
Tchnn remarqua un petit pagodin, dont la porte tait cade nasse.
Pourquoi cela ? demanda-t-il aux bonzes.
Parce que le pagodin est 150 hant, lui fut -il rpondu.
Il se procura la clef de la porte, et examina lintrieur.
Pas trace de poussire sur les. meubles. Il y avait un grand miroir, et des
peignes.
Bon, se dit le Tchnn ; ces bonzes ont des femmes.
A quelques jours de l, le Tchnn vit, un balcon du pagodin, une belle
femme qui lui faisait des signes dintel ligence. Il lui rpondit. Elle se laissa
tomber, et vint lui. Il comprit aussitt quil nava it pas affaire une femme
ordinaire, et eut peur.
Ne craignez rien, dit cette personne ; je suis une fe, le destin
nous a lis lun lautre.
Le Tchnn lpousa donc, et ils se plurent rciproquement. Chaque mois,
la nouvelle lune, la femme demandait cong pour sept jours. Il me faut aller
faire ma cour la desse du mont Ti -chan, disait-elle.
Le Tchnn profita dune de ces absences, pour examiner ce quil y avait
dans les coffres de sa femme. Ils taient pleins dor, de perles, de toute sor te
de trsors. Il nosa rien prendre, et refer ma les coffres.
Quand la fe fut revenue, il lui dit humblement :
Je suis trs pauvre et vous tes fort riche ; ne pourriez-vous pas
maider un peu ?
Je pourvoirai largement votre entretien, dit la fe, mais ne
vous confierai rien ; car votre destin tant de vivre pauvre et
honnte, vous perdriez certainement tout ce que je vous donnerais.
Elle tint parole, et le Tchnn vcut dans labondance sans soucis. Ils
avaient cohabit ainsi durant plus d un an, quand la fe lui dit :
Je vais Pkin pour vous acheter une charge. 151 Je prparerai
le logement, lameuble ment, et le reste. Rendez-vous Pkin dans
deux mois. On vous attendra la porte Tchng-i. Deux mois

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139

plus tard, le Tchnn arrivait Pkin. A la porte Tch ng-i, un


serviteur lui fit la gnuflexion et dit :
Il est temps, Monsieur, que vous arriviez ; Madame vous dsire
depuis longtemps.
Le Tchnn se laissa conduire. Le serviteur le mena une grande maison,
dans une rue prs du march aux grains. Quand le Tchnn fit son entre ;
plusieurs dizaines de serviteurs et de servantes le salurent. Madame vint sa
rencontre, splendidement habille.
Comment se fait-il que ces gens-l me connaissent ? demanda le
Tchnn.
Parce que, dit Madame, depuis deux mois, pour toutes les
affaires et ngociations, jai pris votre forme et votre figure. Je vais
vous instruire de tout, pour que vous ne vous trahissiez pas en parlant.
Devenu ainsi riche et heureux, le Tchnn crivit son fils an, de venir
le trouver Pkin lanne sui vante. Quand le jeune homme fut arriv, sa
belle-mre le traita trs bien.
Vous tes mari, lui dit-elle, allez qurir votre femme.
Et elle lui donna la somme ncessaire pour le voyage aller et retour.
Quand il fut revenu, elle traita aussi trs bien sa jeune femme.
Un jour un jeune homme se prsenta au Tchnn, demandant voir sa
mre. Le Tchnn avertit la fe.
Cest mon fils, dun lit prcdent, dit celle -ci.
Le jeune homme fut aussitt introduit dans la famille. Durant une des
absences priodiques 152 de sa mre, un jour que la belle-fille du Tchnn
vaquait sa toilette, le jeune homme sintroduisit dans sa cham bre, par la
fentre. La jeune femme cria au secours. Aussitt le jeune homme senfuit.
La nuit suivante, le mari de la jeune femme rentra, un peu chauff par le
vin. Elle lui conta son aventure. Il prit un sabre, entra dans la chambre du
jeune homme dj endormi, et lui porta un coup terrible. Puis il alla chercher
de la lumire. Un jeune renard dcapit, gisait mort sur le lit.
Averti aussitt, le Tchnn comprit que sa fe tait une renarde. Craignant
quelle ne se venget, quand elle reviendrait comme de coutume au bout de
sept jours, il quitta Pkin avec son fils cette nuit-l mme, et retourna
Cho-hing-fou, o, selon la prdiction de la renarde, il passa sa vie dans la
misre, sans jamais arriver rien.
Voyez Introduction XX.

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140

La desse du mont Ti-chan, grandmre cleste, patronne et gouvernante des renards.


Voyez numro 78 note.

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141

81

A Yun-hoa-tchenn dans le district de Hi-tchang (Ko ng-tong), chez un


gros richard, la chambre coucher tait installe ltage, et personne ny
montait dordinaire durant le jour. Une fois pourtant Madame dut y mon ter,
pour chercher des habits. La porte tait verrouille lintrieur. Madame
regarda par une fente, et vit un homme assis sur le lit. Elle cria au voleur. Les
153 gens de la maison accoururent.
Je mtablis ici avec ma famille, cria lhomme. Je garde votre
mobilier, et vous rends le reste.
Aussitt les coffres, les botes, tous les menus objets, furent jets par les
fentres. On entendit le pitinement de plusieurs adultes et enfants, puis les
htes mystrieux chantrent, en battant la mesure sur des assiettes :
Matre de la maison, matre de la maison, alors que des htes
sont venus chez toi de mille stades, tu ne leur sers mme pas le vin
de bienvenue
Effrays, les gens de la maison chargrent quatre tables de vin et de mets.
En peu dinstants, sans quon vit personne, tout eut disparu, et les vases
retombrent de ltage. Depuis lors les htes mystrieux ne quittrent plus. Ils
ne firent dailleurs de mal personne.
Cependant le matre de la maison, mal laise, invita un to -cheu, et le
pria de les expulser. Tandis quil confrait avec lui dans la cour, les voix de
ltage ch antrent :
Espce de chien, espce de chien, quest -ce que tu viens faire
ici ?
Et aussitt, sans quon vt personne, le to -cheu fut si fort houspill, quil
dut senfuir, tandis que des mains invisi bles jetaient dans la rue les images et
les ustensiles quil avait apports pour ses conjurations. Depuis lors, pour
se venger, les htes de ltage firent le sabbat jour et nuit.
En dsespoir de cause, le richard envoya demander secours au Matre
cleste, au K ing-si. Celui-ci dputa un to-cheu dord re suprieur. Quand ce
dput entra dans la cour, les voix chantrent :
Matre 154 cleste, Matre cleste, tu ny pourras rien ! Dput,
dput, tu es venu en vain !
Soudain le dput, soulev par la tte, fut rejet sur le sol, le visage
dchir et les vtements en lambeaux... Ce yo-koai est plus fort que moi, ditil. Seul matre Sie pourra le dloger.

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142

Le richard fit qurir matre Sie, lau tre bout de la Chine, Tchng -nan.
Quand ce magicien entra dans la cour, les voix ne chantrent pas.
Bon signe, se dit le richard.
Le Sie dressa un autel, et commena ses incantations. Soudain, dans un
clair de lumire rouge, un vieillard barbe blanche descendit du ciel sur la
maison, et dit ceux de ltage :
Nayez pas peur, je conjurerai ses charmes.
Cependant le Sie avait commenc jongler avec une cuelle. Elle
commena par courir sur le sol, de plus en plus vite, puis sleva par bonds,
bondissant vers les fentres de ltage.
Quand elle y atteindra, dit le Sie, cen sera fait.
Elle allait y atteindre, quand le vieux gnie sonna avec une clochette en
cuivre. Aussitt lcuelle retomba inerte, et le Sie narriva plus la met tre en
mouvement.
Jabandonne la partie, dit -il,
et il sen alla avec son cuelle, tandis que les voix de l tage jubilaient et
se moquaient. La maison resta occupe par ces garnisaires inconnus.
Six mois plus tard, en plein hiver, une neige trs paisse tant tombe
inopinment, une bande de chasseurs dut demander lhospitalit pour la nuit
dans la maison du richard. Celui-ci leur parla des tres mystrieux qui
lobsdaient.
Ce sont des 155 renards, dirent les chasseurs. Nous connaissons
cela. Donnez-nous boire et manger, et nous vous ferons votre
affaire.
Lhte satisfit leurs dsirs avec libra lit. Quand le vin leur eut donn du
cur, les chasseurs prirent leurs fusils, et se mirent tirer poudre contre les
fentres de ltage. Ce fut un beau tapage. Un nuage de fume enveloppa la
maison.
Le lendemain, laube, les chasseurs prirent cong . Le richard assez
inquiet se dit :
Ces renards vont se venger sur moi, pis que jadis.
Mais non, tout resta tranquille. Le calme dura. Enfin le richard se dcida
monter ltage. Il le trouva dsert. Les. fentres taient entrouvertes. Le sol
tait jonch de poils de renard.
Les noms de lieu employs dans ce texte, le font remonter au sixime sicle.

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143

Quelque grand que soit le pouvoir transcendant dun renard, il ne lui confre au cune
invulnrabilit : Un coup de sabre. surtout un coup de fusil, le tue, comme tout autre animal.
De l sa peur de la poudre.
Matre cleste, le chef des Taostes, voyez, TH table, article Tchng-taoling et
Introduction XVIII.

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144

82
Dans le faubourg sud de Tong-tcheng (Hu -pei) vivait un certain
T chng-yunncheu, homme religieux et pieux. Un jour il remarqua, dans un
vieux temple ruin, une statuette en bois dont lexpression le frappa. Il la
transporta chez lui, ltablit dans une niche, et lui fit respectueusement of frandes et libations. La nuit suivante, le personnage reprsent par la 156
statuette lui apparut en songe, et lui dit :
Je suis un gnie (taoste). Ton encens et tes offrandes me sont
agrables. Compte sur moi. Dsormais, quand tu voudras me
demander quelque chose, cris ta demande, et brle-la en min voquant. La nuit suivante, je te rpondrai durant ton sommeil, sans
faute.
Or lafille dun voisin du T chng, tait obsde par un tre mystrieux, qui
la faisait cruellement souffrir. Un jour quil semparait delle, elle lui dit :
Pourquoi me tourmenter ainsi ?
Parce que je te trouve jolie.
Il y en a de plus jolies que moi, dit la fille ; par exemple une
telle.
Oh ! celle-l, dit lincube, elle est modeste ; je nai pas pouvoir
sur elle.
Alors moi, dit la fille en colre, je ne suis pas modeste ?
H ! h ! dit lincube. Tel mois, tel jour, tu es alle au temple du
tchng -hoang, pour y brler des parfums. En revenant, du fond de
ton palanquin ferm, tu as aperu dans la rue un beau jeune
homme. Ce que tu as pens alors, tait-ce modeste ?
La fille rougit et se tut. Ses parents prirent le Tchng de consulter son
gnie sur le cas de leur fille. L e T chng consulta. La nuit suivante, son gnie
lui apparut et lui dit :
Cette fille est tourmente par un koi que je ne connais pas.
Donne-moi trois jours pour prendre des informations.
La troisime nuit, le gnie dit au T chng :
Cest Nng -nang. Il est trs fort. Nous nen viendrons bout
que par surprise, Jirai moi -mme, mais tu devras mai der. Prpare,
pour tel jour, un palanquin a quatre porteurs ; de plus, quatre 157
satellites, des cordes, des chanes, des sabres et des haches ; le tout
fait en papier. Quand le moment sera venu, tu minviteras monter
en palanquin, puis tu donneras aux porteurs lordre de se mettre en

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145

marche, le tout selon les rits. Ds que mon palanquin pntrera


dans la cour de la fille, tu crieras : Quon lexcute !
L e T chng sen tendit avec la famille de la fille, et fit les prparatifs
indiqus. Quand le moment fut venu, il invita son gnie. Aussitt les porteurs
sentirent que le palanquin en papier devenait trs lourd. On alla vite au logis
de la fille. A len tre, le Tchng cria:
Quon lex cute !
A ce cri, les satellites en papier sanimrent, et brandirent les armes et les
liens. Soudain un tre trange schappa par -dessus le mur. La fille se
sentit dlivre du poids qui loppressait.
Cependant les satellites avaient fait leur uvre. Le Tch ng et les parents
de la fille allrent voir. Une scolopendre gigantesque, longue de plus de trois
pieds, gisait coupe en trois tronons. On brla ces restes, qui rpandirent une
odeur infecte.
Le nom Nng-nang de ce yo-koai, resta longtemps une nigme pour les
habitants de Tong -tcheng. Enfin quel quun trouva dans un recueil de
termes populaires anciens, quon avait jadis appel les scolopendres
nng-nang, dans certains districts.
Voyez Introduction VIII, XIX, XX, XVIII.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

146

83

Au Su-tchoan, un satellite de la 159 sous-prfecture de Fng-tou, fut


charg de porter un document au prfet de Koi -tcheou. Notre homme
sappelait Tng -kai. Il passa par la passe dite Koi -menu, porte des morts. Il
vit l une stle, qui portait ces mots Limite des deux mondes. il flna
quelque peu aux environs, puis voulut continuer son chemin, mais ne put plus
retrouver la route. Errant laventure, il arriva un petit temple en ruine. La
statue principale tait brise. A ct, un satellite tte de buf (kinnara) tait
intact, mais couvert de poussire et de toiles daraigne.
Chacun est sympathique ceux de son mtier. Avec sa manche, le satellite
pousseta le kinnara, puis se remit errer laventure. Bientt il arriva une
rivire. Au bord de leau, une femme lavait des lgumes. Il sapprocha pour
lui demander son chemin. Ctait sa femme, morte depuis longtemps.
Toi ici, scria -t-elle, en voyant son ancien mari ! Comment
es-tu entr vivant dans le pays des morts ?..
Puis elle lui raconta que le juge des enfers lavait marie un kinnara,
dont elle faisait le mnage.
Peux-tu me remettre sur le chemin du monde des vivants ?
demanda Tng-kai.
Cela nest pas en mon pouvoir, dit la femme. Attends que mon
mari soit rentr, et je lui en parlerai. Cest assez curieux, tout de
mme, que jaie ngocier entre mes deux maris, lun terrestre et
lautre infernal !
La femme conduisit T ng-kai son logis. Bientt quelquun frappa la
porte. Effray, T ng-kai se cacha sous le lit. La femme ouvrit la porte. Le
kinnara 160 entra, ta sa tte de buf, et la dposa sur un guridon. Il avait
une autre tte humaine. Il se mit alors causer et rire avec sa femme, lui
raconta ce quil avait vu et entendu au tribunal du juge des enfers, et finit par
demander boire et manger, pour se refaire de ses fatigues. Tout coup,
humant lair, il dit tout tonn :
Je sens lodeur dun homme vivan t.
Alors la femme tira Tng-kai de dessous le lit, le prsenta au kinnara, et
parla en sa faveur.
Mais je te connais, dit le kinnara, aprs avoir dvisag
T ng-kai ; cest toi qui mas pousset dans la pagode. Attends
que je minforme de ce qui est inscrit, ton sujet, sur le livre du

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

147

destin. Je suis de service demain. Jen profiterai pour fureter dans


le grand livre.
Cela dit, le kinnara invita T ng-kai sattabler avec lui et sa femme. Ils
burent dabord. Quand les mets arriv rent, T ng-kai allait tendre la main
pour se servir, quand le kinnara lar rta et lui dit :
Prends garde ! Boire avec les koi, na pas de consquence.
Mais ds quon a got leurs aliments, on ne peut plus retourner
dans le monde des vivants.
Le lendemain le kinnara alla ses affaires. Il ne revint que le soir.
Sois tranquille, dit-il Tng-kai ; il te reste encore plusieurs
annes vivre sur la terre. Je suis justement charg dune mission
dans le monde suprieur pour demain. Je te reconduirai moi-mme.
Au moment du dpart, le kinnara remit Tng-kai un lambeau de peau et
de chairs, en lui disant :
Ceci te rapportera gros.
Quest -ce ? demandaT ng-kai.
Il y 161 a Hee-nan, dit le kinnara, un certain T chng, gros
richard et mauvais drle. Pour le corriger, le juge des enfers la
cit, lui a fait enfoncer un croc dans le dos, et la fait suspendre
durant toute une nuit. Ce morceau sest dtach, et est rest
accroch au croc. Report son domicile, le Tchng a au dos une
plaie norme. Mille mdecins ont tent de le gurir, en vain bien
entendu. Va le trouver, et applique-lui ce morceau. Il te paiera
comme il faut.
T ng-kai remercia, envelop pa lnorme greffe dans un papier, et suivit le
kinnara, qui le ramena la Porte des morts. Ds quils leurent franchie, le
kinnara disparut. T ng-kai alla Koi -tcheou, puis Hee-nan, o il
gurit T chng le richard, de ce que ses mdecins appelaient un anthrax. Cette
cure lui valut cinq mille ligatures dhonoraires.
Voyez Introduction VI. et comparez numro 14.
Kinnaras, voyez TP page 365.

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148

84

Celui dont le destin est dtre brl, ne sera pas noy. Un certain e de
K ng-hien (Nn-hoei) faisait le commerce avec une dizaine dassocis. Leur
barque fut coule dans une tempte, prs de Nn-king. Tous furent noys,
except le e. Celui-ci coulait fond, quand un personnage vtu d carlate le
repcha. Lorsquil se trouva sain et sauf sur la rive, il se dit :
Pour quun chnn se soit donn la peine de me sauver, je dois
tre destin de 162 grandes choses.
Une famille de riverains offrit lhospitalit au naufrag. En se schant,
celui-ci sapprocha trop prs du feu. Il se brla si grivement, quil en mourut.
Le gnie du feu est vtu dcarlate. Il retira de leau la victime destine au feu.

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149

85

L-yuankoei originaire de Hng-tcheou (Tche-kiang), tait secrtaire du


sous-prfet Hn de Pi -hien (King-sou). Un de ses compatriotes, qui
retournait au pays, ayant pass par l, L-yuankoei le pria de vouloir bien se
charger dune lettre pour sa famille. Quand il leut crite, il deman da un petit
domestique de la colle de farine, pour coller lenvelop pe. Lenfant apprta la
colle, et lapporta dans une jatte. L -yuankoei colla sa lettre et lexpdia, puis
plaa la jatte avec le reste de la colle sur une table. La nuit suivante il entendit
bruire le papier de sa fentre. Pensant quun rat stait introd uit dans la
chambre, il entrouvrit le rideau de son lit. Quel le ne fut pas sa surprise, de
voir un petit mouton blanc, haut de deux pouces, qui battait en retraite aprs
avoir mang toute sa colle.
Croyant avoir rv, le lendemain L-yuankoei fit prparer exprs une
nouvelle jatte de colle de farine, quil plaa au mme endroit. La nuit suivante,
mme mange. Le petit mouton entra de nouveau par la fentre, mangea la
colle, puis se retira.
163 L-yuankoei se leva vite, pour pier o il allait. Il le vit disparatre
sous un arbre, non loin de la fentre. Le lendemain il avertit le mandarin.
Celui-ci ordonna de creuser au pied de larbre. On dcouvrit le squelette dun
mouton, dont les os taient gorgs de colle de farine frache. Le mandarin les
ayant fait brler, les apparitions nocturnes cessrent.
Voyez Introduction IX.
me dun mouton.
Ossements des animaux, presque aussi redouts que ceux des hommes.

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86

Alors que Tchnn -choucheu tait to-tai des deux prfectures


T ng-tcheou-fou et T chng-tcheou-fou (Fu-kien), une cloche norme vint,
flottant sur les eaux de la mer. Elle pouvait contenir cent piculs (mille boisseaux) de grain. Les riverains considrrent ce prodige comme un vnement
faste. Ils avertirent le prfet de T chng-tcheou, lequel fit btir, louest de sa
ville, une tour dans laquelle la cloche fut installe. Le son quelle mettait
portait plus de dix stades. Un vieillard nomm L, fut charg de garder la
tour et de battre la cloche. Cependant, plusieurs raz de mare dsastreux
stant succd en peu de temps, le to -tai Tchnn fit rflexion que, dans le
systme des cinq lments, le mtal appelle leau. Pas de doute ; ctait le son
de la cloche qui provoquait les soulvements de la mer. Donc le 164
to-tai ordonna au sous -prfet de T chng-tcheou de fermer la tour et den
sceller la porte. Dfense absolue au L, de faire encore rsonner la malencontreuse cloche.
Ce vieux L avait un jeune ami. Ctait un renard, videmment, car il
allait et venait travers les airs, comme bon lui semblait. Cependant le vieux
L avait toute confiance en lui. Un jour il lui dit :
Tu viens toujours boire et manger chez moi ; pourquoi ne
mapportes -tu pas un peu dargent ?
Cest le destin qui dispense les richesses, dit le renard. Si je te
donnais de largent, au lieu de te profiter, il te porterait malheur.
Bah ! dit le L ; un petit peu.
Le renard sourit malicieusement, dposa un lingot dargent sur la table,
prit cong, et ne revint jamais plus.
A quelques jours de l, comme le sous-prfet passait prs de la tour, la
cloche se mit rsonner. Le sous-prfet nen demanda pas davantage, fit
appliquer quinze coups de rotin au vieux L, et continua son chemin. Au
retour, comme il repassait prs de la tour, la cloche se mit sonner de plus
belle. Le vieux L fut de nouveau apprhend. Il fit constater au mandarin que
les scells tant intacts, aucun homme navait pu produire ces deux sonneries.
Alors qui a sonn ? demanda le mandarin.
Le vieux L dut raconter quun renard, jadis son ami, hantait la tour. Il
narra aussi lhistoire du lin got.
Montre-le, dit le mandarin.
Ctait un lingot de son trsor, marqu de son poinon. Le
mandarin lempocha aussitt, comme bien on pense. Cest 165

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

151

ainsi que le vieux L fut puni, par son renard, davoir voulu
senrichir quand mme.
Cest le renard qui sonna, pour faire fustiger son ancien ami. et confisquer le lingot que
lui-mme avait vol au mandarin.
Voyez numro 57.
Innombrables sont les histoires de cloches, statues, et autres objets, apports par les eaux,
puis devenus lobjet dun culte.

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87

A Su-tcheou (K ing-sou), un certain Tchnn -kouohoung, licenci de la


promotion de 1777, aimait passionnment les antiquailles. Ayant avis, dans
son jardin, une vasque lotus, qui navait pas t dplace depuis bien des
annes, il la fit retourner, pour examiner quelles marques dori gine elle
portait. Sous la vasque, on dcouvrit une urne, orne, sur fond brun, de dessins
genre antique. Elle tait pleine de boue contenant des fragments dossements.
Tchnn -kouohoung vida ce contenu dans le canal au bout de son jardin, puis
porta lurne dans son muse.
La nuit suivante, durant son sommeil, un bonze lui apparut et lui dit :
Je suis le bonze T chu-heng. Jai vcu ici, sous les Tng.
Lurne que tu as dterre, contenait ce qui resta de mon corps,
aprs la crmation. Hte-toi de rendre ces restes la terre.
Le Tchnn navait peur de rien. Le lendemain, il raconta son rv e ses
amis, mais ne fit pas ce que le bonze lui avait dit.
Trois jours plus tard, durant la nuit, deux bonzes apparurent la vieille
mre du 166 licenci. Lun avait de longs sourcils, lautre un air trs
rbarbatif.
Ton fils, dit le premier, ma t rait dune manire indigne. Il a
dispers mes os, et vol mon urne. Je lai averti de rparer sa faute.
Il na tenu aucun compte de mes paroles. Mon Suprieur Ti -tsien
layant su, est venu pour venger mon injure. Nous allons faire
mourir ton fils.
La vieille dame se rveilla pouvante, et ordonna aussitt ses gens de
repcher les fragments dos jets dans le canal. Trop tard ! Tchnn kouohoung dlirait dj. Bientt il perdit connaissance, Vers le dixime jour,
il mourut.
Voyez Introduction IX.
Constatez que la notion populaire du Nirvana, nest pas lannihilation, loin
de l.

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88

Au lieu dit Tng -li prs du lac Tng-ting (Hu -nan), un gros richard
nomm S, songeait agrandir son parc. A lest, la petite pagode du gnie du
lieu lempchait de stendre. Elle tombait dailleurs en ruines, et person ne
ny brlait dencens. Le richard sentendit clandestinement avec le bonze
charg de la desservir. Celui-ci lui ayant livr les titres de proprit, le S rasa
la pagode, et construisit un kiosque sur le tertre quelle avait oc cup. Un an
plus tard, un jour que Madame S ne Hn procdait sa toilette, tandis
quelle se peignait, elle saffaissa soudain. La fillette qui la servait, ayant
voulu la relever, saffais sa de mme. Puis toutes deux s tant 167 releves,
Madame sassit dans un fau teuil, face au sud, tandis que la fillette
sagenouillait devant elle. Ensuite, sur un ton impratif lev, Madame dit :
Je suis le tchng -hoang de Su-tcheou (K ing-sou). Je suis
venu, comme dput extraordinaire, pour rendre justice au gnie de
ce lieu, iniquement dpossd.
La fillette agenouille annona :
Le plaignant, gnie du lieu, est arriv.
Rangez toute la famille S, hommes et femmes, sur deux files,
commanda Madame. Faites lappel !
Quand la fillette eut fait lappel, Mada me cria :
Que lacheteur, un tel, savan ce !
Son mari stant agenouill de vant elle, elle linterrogea svrement, sur le
prix pay, sur les entremetteurs, sur le bonze, etc. Il rpondit tout
exactement et en tremblant. Car, phnomne trange, sa femme ne parlait plus
le dialecte du Hu-nan, le seul quelle st. Une voix dhomme sortait de son
gosier, parlant le dialecte de la province du Tchu-li. Aussi sempressa -t-il de
promettre quil rendrait le tertre, quil rebtirait la pagode, et le reste.
Alors Madame, qui navait jamais su crire un caractre, saisit un pinceau,
et traa grands traits le libell suivant :
Quun homme sapproprie la ter re dun chnn, cest une grave
faute. Le S aurait d avoir compassion de son voisin le gnie du
lieu, vieux et pauvre, log ciel ouvert dans une pagode en ruines.
Au lieu de cela, il la expropri. Le gnie du lieu nayant pas pu
obtenir justice de son tchng -hoang hirarchique, en a appel plus
haut. Moi tchng -hoang de 168 Su-tcheou, dput pour ce cas, je
le dcide ainsi. Le S stant repenti, ne sera pas autrement puni ;
mais il rebtira la pagode, et paiera dsormais len cens et les

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offrandes. Les entremetteurs feront les frais dune grande comdie


expiatoire. Le bonze tant mort, il ny a plus sen occuper.
Cela crit, Madame saffaissa sur elle -mme. Un instant aprs, elle reprit
ses sens, saisit son peigne, et continua sa coiffure. Elle ignorait absolument
tout ce qui venait de se passer.
Son mari excuta scrupuleusement la sentence. Depuis lors, la pagode du
gnie local de Tng -li fut clbre, et lencens ne cessa dy fumer.
Voyez Introduction III.
Procds judiciaires infernaux, calqus exactement sur les terrestres. Ici un wi-yuan,
dlgu extraordinaire pour dcider un cas contest.

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89

Peu aprs lavnement de la dynas tie actuelle (vers 1650), un certain Ku


entreprit de soulever les districts de Tchng -chou et de O-si (K ing-sou).
Dans lintention de le faire renoncer son entreprise, quelquun lui dit :
L e temple de K on-ti, de tel village, est trs fam. Prenez un
grand sabre de xercice de 120 livres, allez ce temple, et faites
K on-ti la prire suivante :
Veuillez nous clairer. Nous allons jeter ce sabre leau. Sil
coule, nous resterons tranquilles. Sil flotte, nous nous soulverons.
Celui qui donna 169 ce conseil, comptait bien que le sabre coulerait. Le
Ku et ses gens firent ce quil leur avait dit. Le sabre flotta, comme une feuille
morte. Aussitt plusieurs myriades de rebelles se mirent en campagne. Au
premier choc avec les T sng, ils furent extermins jus quau dernier.
Morale : K on-ti est le protecteur de lordre, len nemi du dsordre. Il envoya leur perte
ces hommes dj rebelles dans leur cur.
Pour se dgourdir le poignet. les candidats militaires brandissent une sorte de coutelas
manche, pesant cent livres et plus.

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90

A L-yang (K ing-sou) le licenci M avait ouvert une cole, dans un


village louest de la ville, sous le toit dun certain L. A ct habitait un
homme froce nomm Wng, qui battait sa femme, et la laissait mourir de
faim. Un jour, nen pouvant plus, la malheureuse attrapa un poulet appar tenant
aux L, et le dvora. Le L avertit son mari. Celui-ci justement pris de vin,
saisit un sabre dune main et sa femme de lautre.

Tu vas mourir, lui dit-il.


Ce nest pas moi qui ai vol ce poulet, cria la femme affole,
cest le licenci M.
Le M nia, bien entendu. La femme persista laccuser.
Allons au temple de K on-ti, dit le licenci, et tirons au sort. Si
le diagramme indiqu est ynn, le poulet aura t vol par une
femme ; sil est yng, il aura t drob par un hom me.
Allons, dit la femme.
Les sorts furent jets trois fois. Trois fois 170 ils indiqurent un
diagramme yng. Le Wng jeta son sabre et lcha sa femme. Le licenci
perdit tellement la face, quil dut fermer son cole.
Quelques annes plus tard, un jour que le M assistait une sance dvo cation, lesprit voqu dit quil tait K on -ti.
Ah ! cest toi imbcile, dit le M avec accompagnement dune
kyrielle dinjures ; cest toi qui, contre toute justice, mas fait
passer pour un voleur de poulets !
Le pinceau se mit en mouvement, et crivit sur la cendre :
Licenci M, bientt tu deviendras mandarin. Jai voulu
tapprendre estimer la vie des hommes. Tu nas perdu quune
cole ; la Wng aurait perdu la vie, si javais dit la vrit. Peu
mimporte que tu maies trait dimbcile ; le Sublime Souverain
ma lou, et ma donn trois degrs davancement.
Menteur ! dit le M. Kon-ti a rang dempereur. Quel
avancement peut-on encore lui donner ?
Le pinceau crivit sur la cendre :
L e vrai, le grand K on-ti, a rang dempereur, cest vrai. Mais ce
nest pas lui qui rside dans les temples sans nombre que les
hommes lui ont consacrs. Il se tient aux cts du Sublime
Souverain. Dans chacun de ses temples, rside un koi juste et

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quitable, dput par le Sublime Souverain. Cest lui qui dguste


les offrandes, et qui fait droit aux requtes. Je suis un de ces
lieutenants. Voil pourquoi jai pu avoir de lavancement.
Le licenci M ne trouva rien rpondre.
Voyez Introduction XVI.
Koi, mes dhommes morts. Dans ce sens, les gnies des villes et des lieux, tous les
fonctionnaires infernaux grands et petits, sont tous des koi.

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91

171 Dans un village au sud de K ing-pou (K ing-sou), une fille ne


T chng avait pous un homme nomm T ch nn. Reste veuve aprs sept annes de mariage, et nayant pas de quoi vivre, elle se remaria avec un cer tain
T chng. Cet homme tait lui aussi veuf depuis sept annes. Lentremet teur qui
fit le mariage, avait vu, dans cette concidence, un indice certain des intentions
du Ciel.
Quinze jours aprs le mariage, lme de lpoux d funt de la femme se
saisit delle.
Infidle, lui dit-il, comment as-tu pu moublier ainsi, et pouser
cet homme vulgaire ?
Et la femme, mue par lme, de se frapper le visage. La famille Tch ng
brla diverses reprises du papier-monnaie, en suppliant lme de lcher
prise. Rien ny fit.
Mais voil que soudain le nouveau mari fut possd son tour par lme
de son ancienne femme.
Infidle, lui dit-elle ; ds que tu as vu une nouvelle femme, tu as
oubli lancienne.
Et lhomme, mu par lme, de se frapper le visage.
Un certain T snn, ami de la famille, vint voir ces deux possds. Soudain
une ide originale lui traversa lesprit.
Jai plus dune fois, comme entremet teur, russi marier deux
vivants, se dit-il ; je russirais peut-tre aussi marier ces deux
morts...
Et sadressant aux deux mes, il dit :
Vous deux koi, lun veuf lautre veuve, pourquoi ne vous
marieriez-vous pas, comme ces deux vivants lun veuf lautre
veuve, 172 se sont maris. Ce serait certainement bien mieux, que
dennuyer les gens comme vous faites.
Jy pensais, r pondit la morte, par la bouche de son ancien
mari ; mais, comme je suis laide, voudra-t-il de moi ?
Jy consens, rpondit le mort, par la bouche de son ancienne
pouse.
Les consentements tant ainsi changs, les deux mes toutes joyeuses
dirent :

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Nous marier ainsi en catimini, cela ne peut pas aller ; tous les
koi riraient de nous. Vous, entremetteur, faites-nous un cortge
nuptial dcoup en papier. Il nous faut aussi un peu de musique, et
les deux coupes des pousailles.
On fit tout ce que les deux mes demandaient. Quand ce fut achev, les
deux maris se trouvrent dlivrs. Tout finit bien ; mais, tout de mme, les
plaisants rirent de cet entremetteur qui mariait jusquaux morts.
Voyez Introduction IX.
Sous sa forme presque comique, cette petite histoire est instructive.
Le jour des noces, les maris boivent dans une mme coupe, on dans deux coupes
pareilles faisant la paire.

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92

A Su-tcheou, dans la rue Chu-hia-hiang, vivait un certain Tsingchennki. Le fils de cet homme avait pous une demoiselle S, ge de dixneuf ans. Les deux jeunes poux sai maient damour tendre. Un mois aprs sa
premire dlivrance, la jeune femme prpara du vin, appela son mari, et lui
dit :
Ceci est la coupe de la sparation. Le destin va rompre le lien
qui nous 173 unissait. Mon crancier est arriv. Je ne lui
chapperai pas. Le proverbe ne dit-il pas, poux et pouse sont
comme les oiseaux de la fort ; lheure du danger, chacun tche
de sen tirer. Aprs ma mort, ne me pleurez pas. Oubliez -moi !..
Ce disant, elle clata en sanglots. Puis soudain elle se dressa raide, et jeta
la coupe quelle tenait encore la main. Ses traits changrent c ompltement.
Une voix dhomme par lant le dialecte du Chn-tong, sortit de son gosier et
dit :
Te souviens-tu, quen lan 1574, toi et un autre mavez
assassin au Yng-koang-chu-leou ?..
Et mue par une force trangre, la jeune femme se frappa le visage jusquau sang, puis se larda le corps de coups de couteau et de ciseaux.
Toute la famille Tsing prosterne, supplia lagresseur dpargner sa victi me. Rien ny fit. Durant trois jours entiers, la jeune femme se tordit sous son
treinte.
Tsing-chennki fit inviter un bonze trs fam. Au moment o il entra,
lagresseur cria :
Chauve, chauve, va-t-en, va-t-en !
Le bonze dit Tsing-chennki :
Elle est possde par une me vengeresse, qui la cherchait
depuis plus de deux sicles. Plus ces vengeances arrivent tard, plus
elles sont terribles. Je juge le cas dsespr.
Cela dit, le bonze battit en retraite. La jeune femme mourut. On ne sut
jamais pour quel crime commis dans une existence prcdente, elle prit si
lamentablement. Ce fait arriva Su-tcheou, en lan 1764, durant le
deuxime mois.
Voyez Introduction VII.

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174 Dans sa jeunesse, un certain S-cheukiou des environs de


Su-tcheou (K ing-sou), tudiait dans la maison dun lettr de la ville,
nomm Hn-ki ou. Le lettr avait u n valet, nomm A-loung, g de vingt ans.
Ce jeune homme faisait le service de lcole, avec beaucoup de diligence.
Un soir que le S tudiait ltage, il envoya A -loung lui chercher du th.
A-loung revint tout effar, et dit :
En bas jai rencontr un tre vtu de blanc, lair froce. Il na pas
rpondu mes interpellations. Ce doit tre un koi.
Le S se moqua de lui. Le lendemain A-loung dclara quil noserait
plus monter ltage. Le S se fit servir par un autre domestique nomm
Liu. Quand celui-ci alla chercher du th, il trbucha contre un corps tendu
au bas de ltage. Ctait A -loung vanoui, mais respirant encore. Il avait des
empreintes de doigts, bleues et noires, tout autour du cou. Ses oreilles, ses
yeux, sa bouche, son nez, taient remplis de boue. On le ranima avec de la
tisane de gingembre.
Jai vu, dit -il, le mme tre vtu de blanc quhier. Il a lair dun
homme dune quarantaine dannes. Il porte la barbe courte. Son
visage est tout noir. Il a tir vers moi une langue longue de plus
dun pied. Quand je voulus crier, il me serra la gorge. Alors un
autre koi, vieillard la barbe blanche, coiff dun bonnet lev,
lui dit : Il est bien jeune ; pargne-le. Jtouffais, quand le pied du
175 Liu me heurta. Ltre vtu d e blanc se retira alors dans la
maison.
On porta A-loung sur son lit, et on le veilla. Durant toute la nuit, de mystrieuses lueurs, semblables de gros lampyres, voltigrent dans la chambre. Le
lendemain A-loung tout hbt refusa de prendre aucune nourriture.
Le lettr Hn fit appeler une sorcire. Celle-ci examina le malade, puis
dit :
Il est possd par un koi. Empruntez votre mandarin le
pinceau au vermillon qui lui sert crire ses sentences. Avec ce
pinceau, crivez sur le cur du malad e le caractre rectitude, sur
son cou le caractre sabre, et sur chacune de ses deux mains le
caractre feu. Quand vous aurez fait cela, le malade sera guri.
Le lettr Hn fit comme la sorcire avait dit. Au moment o on traait au
vermillon le second caractre feu...
Non, scria le koi, ne me brlez pas, jaime mieux men
aller !

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Aussitt A-loung fut dlivr et guri. Il vit encore.


Voyez introduction V, VIII.
Le sens des caractres est : Dfense au koi de nuire cet homme dont le cur est dro it. Sil le fait,
on svira contre lui par le fer et par le feu.

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Ynn-tinghia de Koi -tcheou (K ong-si) stant lev de bonne heure


le quinze de la huitime lune, alla prsenter ses respects au gnie du lieu,
auquel il tait fort dvot. Aprs avoir brl des parfums, il sortait du temple,
quand il fut soudain apprhend par 176 deux satellites, qui lui passrent une
corde au cou. Comme ils allaient len traner, le gnie du lieu sortit de son
temple, et leur demanda pourquoi ils agissaient ainsi. Ils lui montrrent un
mandat damener au nom de Ynn -tinghia. Le gnie du lieu sourit dans sa
barbe, mais ne dit rien. Les satellites emmenrent leur prisonnier. Le gnie les
suivit. Comme ils passaient devant un restaurant, le gnie paya djeuner aux
satellites. Tandis quils mangeaient et buvaient, il dit Ynn -tinghia :
Quoique le mandat porte ton nom, il y a certainement erreur. Je
vais te suivre pour te protger. Toi, si tu rencontres un chnn
quelconque, crie aussitt linjustice.
Quand les satellites eurent fini de djeuner, ils se remirent en marche,
emmenant leur prisonnier.
Vers midi, ils arrivrent un lac.
La mer dargent, dirent -ils. On ne peut la passer que durant la
nuit. Reposons-nous en attendant.
Bientt le gnie, tenant toujours son bton, les rejoignit.
Pourquoi nous suivez-vous ainsi ? lui demandrent les satellites.
Je suis un. vieil ami de cet homme, dit le gnie ; je vais prendre.
cong de lui.
Soudain le ciel sirisa.
Cest le moment, dit le gnie au Yinn ; les chnn reviennent
aprs avoir fait leur cour au Ciel ; prpare-toi crier.
Bientt, mont sur un char, un chnn au large visage et aux yeux
tincelants, passa. Le Ynn cria linjustice. Le chnn fit arrter sa voiture,
lappela et lui demanda :
Quelle injustice ?
Deux satellites mont arrt, dit le Yinn.
Ont-ils un mandat ?
Oui.
Le 178 mandat est -il ton nom ?
Oui.

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Alors de quoi te plains-tu ? demanda le chnn en colre.


A ce moment le gnie du lieu savana, se prosterna, et dit :
Il y a une erreur dans le cas de cet homme. Cest moi, petit
chnn, qui lui ai dit den app eler.
Pourquoi penses-tu quil y ait une erreur ? demanda le grand
chnn.
Jai en ma possession, dit le gnie, le registre de toute cette
famille. Chaque fois quil y nat un enfant, le gnie du mont Ti chan, gardien du livre des vies, menvoie la feuille contenant le
destin de ce nouveau sujet. Ce Ynn-tinghia doit vivre 72 ans. Les
satellites infernaux lont cit. Or il na pas 50 ans. Jen conclus
quil y a erreur.
Quand le grand chnn eut entendu cette explication, il dit :
Il est probable, de fait, quil y a erreur. Cette affaire nest pas de
mon ressort. Cependant ; comme toi, petit chnn, tu tes donn tant
de mal pour sauver la vie de cet homme, je ne puis pas ne pas
mintresser sa cause. Le Ti -chan est trop loin dici. Nous
aurons plus vite fait de nous adresser directement au Ciel...
Et le grand chnn rdigea un placet sur papier jaune, le scella, et le remit
un petit chnn cuirasse dore, avec ordre de le porter au ciel. Puis il ordonna
au chnn de la mer dargent, de mett re lme du Ynn labri, en attendant le
retour du messager. Celui-ci le fit entrer, avec le gnie du lieu, dans une
barque choue au rivage, o ils furent labri du vent de nuit.
Vers le milieu de la nuit, il les appela : Ils montrent sur la rive. Un groupe
de 180 cavaliers approchait, chevauchant travers les airs, par-dessus le lac.
C tait un officier envoy pour examiner le cas. Le Ynn, prostern devant lui,
renouvela sa plainte. Le gnie du lieu lappuya.
O sont les deux satellites ? demanda loffi cier.
Ils staient esquivs.
Quon les. cherche, dit lofficier. Si ce sont des yo -koai, ils ne
peuvent avoir fait mille stades ; si ce sont de simples koi, ils ne
peuvent pas encore tre 500 stades.
Quatre de ses suivants slevrent aussitt da ns les airs, et regardrent
dans toutes les directions avec des lunettes. Ils eurent bientt dcouvert les
deux satellites, cachs, 300 stades de distance, dans le tronc dun sophora
creux.
Pourquoi avez-vous apprhend cet homme ? leur demanda
loff icier.

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Nous avons un mandat, dirent les satellites. Nous sommes


irresponsables.
Alors pourquoi vous tes-vous enfuis ? demanda lofficier.
Par crainte de la majest des chnn, dirent les deux satellites.
De fait le mandat tait en rgle.
En ce cas, dit lofficier, lerreur est une er reur de chancellerie.
En route !
Le Ynn ferma les yeux de terreur. Il se sentit enlev. Lair siffla ses
oreilles. Quand il eut repris terre et ouvert les yeux, il se trouva dans un palais
monumental. Des personnages se consultaient en chuchotant. Ils appelrent et
entendirent sparment les deux satellites, puis le gnie du lien. Une pause
suivit. Soudain une bande de koi amenrent un scribe enchan, qui protestait
de son innocence. Puis une autre bande de koi amena un autre scribe, dans
182 lequel Ynn-tinghia reconnut un de ses parents, Ynn -sinn, scribe au tribunal de Koi-tcheou. Les juges confrontrent les deux scribes. Bientt le
premier fut relch, tandis que le second, aprs avoir reu quarante coups de
rotin, tait tran en enfer.
Un instant aprs, les juges appelrent Ynn-tinghia.
Ton cas est tir au clair, lui dirent-ils. Le scribe infernal qui a
crit le mandat, ne sest pas tromp. Il a crit Ynn -tingtcheu. Les
deux satellites chargs dapprhender Ynn -tingtcheu, sont alls
prendre des renseignements au tribunal de Koi-tcheou. L,
Ynn-sinn loncle de Ynn -tingtcheu, scribe au tribunal, ayant vu
leur mandat, constata quil sagissait de son neveu. Pour le sauver,
dun co up de pinceau il changea tcheu en hia. Les satellites
tapprhend rent donc, toi Ynn-tinghia. Ladminis tration
infernale est hors de cause. Ynn-sinn expie son faux dans les
enfers. Ynn-tingtcheu va tre appr hend. Quant toi, retourne
dans le monde des vivants.
Le gnie du lieu et Ynn-tinghia se prosternrent en remerciant. Au sortir
du palais, le Ynn vit un petit march, comme devant les tribunaux de ce
monde. Il aurait bien voulu manger et boire, mais le gnie du lieu len
empcha absolument. Il le conduisit hors de la ville, puis par des chemins
inconnus. Soudain, comme du haut dune montagne, le Ynn vit un cadavre
tendu, et des personnes qui pleuraient tout autour.
Quest -ce que cela ? demanda-t-il au gnie du lieu.
Comment, dit celui-ci, tu ne 183 te reconnais pas ? et il lui
donna un coup de son bton dans les reins.
Ynn-tinghia se rveilla dans sa mai son, gisant sur le lit funbre. Un cercueil tait prt ct de lui. On lui dit quil tait mort deux jours aupara vant,

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mais que, la rgion du cur res tant chaude, on avait diffr de le mettre en
bire. Quand il eut repris assez de forces pour parler, Ynn-tinghia envoya
son fils demander des nouvelles de Ynn-tingtcheu. Le jeune homme rapporta
que Ynn-tingtcheu jadis malade, av ait guri compltement deux jours
auparavant, et quil venait de steindre subitement, au moment o Ynn tinghia tait revenu la vie.
Voyez Introduction III.
On brle de lencens et on fait des offrandes aux chnn, surtout le 1 et le 15 de chaque
mois. Le quinze de la huitime lune, est jour de grande fte populaire. Les chnn font ce
jour-l, leur cour au Pur Auguste, Sublime Souverain.
Dans le Taosme moderne, le mont Ti -chan est comme une succursale terrestre du
tribunal infernal. Le gnie de la montagne tient un duplicata du grand livre du destin.
Lpouse de ce gnie gouverne les renards ; voyez numro 80 note.
De petits restaurateurs ambulants stationnent la porte des tribunaux, satellites et parties
mangeant sur le pouce dans les intervalles des audiences.
Nous avons vu, numro 83, que manger avec les koi est fatal aux vivants.

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167

95

Aprs avoir t prfet dans la province du Chn-si, Liu-kiecheu fut


transfr au K ing-nan. Durant une nuit quil passa S u-tcheou (K ingsou), vers minuit, il se sentit, comme soulev et emport vers le Chn-si par
une brise lgre. Dans les airs, il fut attaqu par un koi hideux et mchant.
184 Il le battit et le prit sous le bras. Comme il se demandait ce quil allait
en faire, un certain U, jadis son voisin au Chn-si, lui apparut et lui dit :
Livre-le au temple de K on-yinn qui en fera justice, de peur
quil ne se venge sur toi sil arrive schapper.
Liu-kiecheu porta donc son prisonnier au temple de K on-yinn. Comme
il y entrait, les statues des gardes du temple regardrent toutes le koi avec des
yeux menaants. Ds que Kon-yinn leut vu, elle dit :
Celui-l est en rupture de ban. Cest un vad de lenfer. Il faut
ly ramener...
et elle donna ordre lun de ses satellites, de pr endre et de conduire le
prisonnier. Le satellite objecta je ne sais quoi. Alors K on-yinn dit en
souriant :
Liu-kiecheu, puisque cest toi qui las pris, cest toi aussi qui
vas le conduire.
Comment descendrais-je vivant aux enfers ? demanda
Liu-kiecheu.
Plus facilement que tu ne penses, dit K on-yinn.
Elle le fit approcher ; souffla trois fois sur son visage, puis le congdia
avec son koi.
Mais enfin, je ne sais pas le chemin, se dit Liu-kiecheu.
A ce moment ; le U lui apparut de nouveau, et lui indiqua lorifice dun
puits troit et profond. Le koi sy jeta aus sitt. Le Liu le suivit. Dabord il
prouva une sensation de froid glacial. Plusieurs fois il fut arrt dans sa
chute. A chaque fois, une bouffe dair chaud venant den haut, le remit en
mouvement. Enfin il entra dans une rgion lumineuse, et tomba sur le toit en
tuiles dun palais.
Quest -ce que cet homme qui tombe ainsi sur notre
crirent des voix dans lint rieur.

185

toit ?

Liu-kiecheu fut prestement descendu par des satellites cuirasse dor, qui
prirent aussi le koi. Tous deux furent prsents un personnage vnrable,
longue barbe blanche, et vtu en roi.

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Que viens-tu faire ici ? demanda le vieillard.


Jai t envoy par K on-yinn, dit le Liu, pour vous ramener
cet vad.
Voyez si cest vrai, dit le vieillard ses satellites.
Ceux-ci examinrent le visage du Liu.
Cest vrai, dirent -ils ; son visage met un reflet rouge.
Ils procdrent ensuite lidentification du koi. La yant reconnu pour un
tre trs malin, ils le piqurent avec une fourche, et le jetrent dans un bassin,
o des serpents et des tortues normes le dvorrent en un instant.
Le Liu pensa que, pour une fois quil tait descendu aux enfers, ctait le
moment de sinformer de son pass et de son avenir. Il sa dressa lun des
satellites.
Dans ta prcdente existence, lui dit celui-ci, tu fus enlev,
lge de neuf ans, par un brig and qui te vendit huit tals. Tes
parents moururent de douleur, et toi tu pris de misre. Tu nas pas
encore expi tous tes dmrites. Vers la fin de la prsente
existence, tu deviendras aveugle.
Ces confidences intressantes furent interrompues par les cris de
Ordre den haut de renvoyer Liu -kiecheu dans le monde suprieur ...
Le personnage royal lui souffla trois fois dans le dos. Soulev par ce
souffle, le Liu remonta dans le puits par lequel il tait descendu. En trois
pousses, il fut rejet dans le monde 186 des vivants.
Il alla rendre compte de sa mission au temple de K on-yinn. Quel ne fut
pas son tonnement de voir, prs de la desse, son double absolument
ressemblant.
Il est faux, celui-l, dit le Liu.
Cest toi qui es faux, dit le double.
Taisez-vous, dit K on-yinn. Liu-kiecheu, ton me suprieure
que voici, tait mauvaise ; je te lai donc extraite avant ta descente
aux enfers ; je vais ten donner une meilleure.
Liu-kiecheu (corps et me infrieure) remercia, et salua son
me. Celle-ci ne lui rendit pas son salut ;
Je suis la suprieure, dit-elle.
Puis, sadressant Ko n-yinn, lme dit :
Puisque vous voulez me changer, dtachez mes attaches, mais
sans lui faire de mal.

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169

Sois tranquille, dit K on-yinn,


qui tira de ses cheveux une longue broche, lenfona dans le flanc gauche
de Liu-kiecheu, et commena dvider ses entrailles. Au fur et mesure que
cette opration progressait, le double diminuait. Il finit par disparatre. A ce
moment K on-yinn frappa un grand coup sur la table. Liu-kiecheu se rveilla
en sursaut, dans son lit, Su-tcheou. Il avait au flanc gauche une cicatrice
rose.
Un mois aprs, il reut une lettre du Chn-si, qui lui apprit que son ancien
voisin le U, tait mort la nuit mme de ce rve. Cest Liu -kiecheu lui-mme
qui ma racont cette histoire.
Texte de la fin du dix-huitime sicle.
Voyez introduction X et XI.
Aegri somnia. Ces descentes aux enfers, sont videmment des songes de fbricitants.
Associations fantastiques des ides superstitieuses dont les paens sont farcis.
K on-yinn (voyez TP page 487) lui soutira son me suprieure, au moment o elle souffla sur son visage. Elle le fit, de peur que, sil tait 187 descendu aux enfers avec cette me
coupable, il ny ft coffr. Restait rompre les attaches organiques de l me suprieure, son
pdoncule, ce quelle fit aprs son retour des enfers. Elle substitua son ancienne me
suprieure, celle de son voisin et ami le U, qui venait de mourir.

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96

Un paysan avait port ses poires au march pour les vendre. Comme elles
taient sucres et parfumes, il en demandait un bon prix. Un to-cheu, au
bonnet dchir, la robe en loques, qutait sur le march. Il demanda
laumne au paysan. Celui -ci le rebuffa. Comme le to-cheu insistait, le
paysan se fcha et lui dit des injures. Le to-cheu dit :
Tes poires sont nombreuses ; si tu men donnais une, cela ne
tappauvrirait gure.
Les assistants exhortrent le paysan sacrifier lune des moins belles
parmi ses poires. Il refusa mordicus. Alors ils se cotisrent, achetrent une des
poires du paysan, et la donnrent au to-cheu.
Attendez un instant, leur dit celui-ci ; moi je ne suis pas avare ;
je vais vous faire manger de mes poires moi.
Cela dit, il dvora la poire grandes bouches, recueillant soigneusement
les ppins. Puis, dtachant un couteau quil portait sur lui, il creusa un petit
trou dans le sol battu du march, y sema les ppins, les recouvrit, se fit
apporter un peu deau et les arrosa. Aussitt un germe sortit de terre, gran dit,
devint un beau poirier, fleurit, et se chargea de poires superbes. Le to-cheu
les cueillit une une, et les donna aux assistants, qui les mangrent 188
jusqu la dernire. Alors, dun coup de son couteau, le to -cheu trancha la
tige du poirier, le mit sur son paule et sen alla.
Ce spectacle avait, naturellement, attir toute la foule du march. Mme
notre paysan avait quitt ses poires pour voir. Quand il retourna sa petite
voiture, il constata que toutes ses poires taient parties, et que le timon bris
avait disparu. Il comprit alors le tour magique du to-cheu. Pour se venger
davoir t rebuff, celui -ci avait fait pousser en arbre le bois de sa voiture,
avait fait monter ses poires sur larbre, les avait distribues, puis avait emport
le timon.
Furieux, le paysan se mit la poursuite du to-cheu, pour lui demander
raison. Au dtour dune rue, il retrouva son timon, mais ne revit jam ais le magicien. Tout le monde rit de lui, bien entendu.
Voyez Introduction XVIII.

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97

Soi-yuan raconte ce qui suit ( la fin du 18e sicle). Wng-koungnan le


mari de ma sur ane, habite Hng -tcheou (Tche-kiang), prs du pont
Hng-heue-kiao. Un matin comme il sortait, il rencontra un to-cheu, qui le
salua et lui demanda un poisson. De mauvaise humeur, le Wng lui rpondit :
Gourmand ! Ceux qui ont renonc au monde, ne doivent
manger que des grains et des lgumes.
Vous tes bien ladre, dit le to-cheu ; je vous en ferai repentir...
189 Cela dit, il disparut. La nuit suivante, le Wng entendit ses tuiles
tomber du toit une une ; au matin, sa maison tait parfaitement dcouverte.
La nuit daprs, tous ses habits senvol rent de sa chambre coucher, et
allrent se jeter dans la fosse daisance.
Cen tait trop. Le Wng sadressa au bachelier Tch ng-youkien, lequel
soc cupait de magie. Jai deux charmes, lui dit celui -ci. Lun est bon march,
lautre fort cher. Leur efficacit est en rapport avec leur prix. Le Wng
acheta le charme le moins cher, quil afficha dans la salle dentre de sa
maison. La nuit suivante fut tranquille. La nuit daprs aussi. Mais la
troisime nuit, vers le matin, le Wng entendit le bruit dun papier quon
dchire. Son charme protecteur avait disparu. Depuis lors ce fut chaque
nuit un sabbat pouvantable. Des tres invisibles frappaient aux portes,
bouleversaient la vaisselle, etc. Force fut au Wng dacheter au bachelier
T chng son charme le plus cher. Il le paya cinq cents ligatures. Quand il leut
affich la mme place que le prcdent, le calme se fit dans sa maison.
Un jour, dans un accs de colre, Wng-koungnan menaa son fils an
Heutseng de le fustiger. Le jeune homme senfuit. Trois jours aprs, il ntait
pas encore revenu. Sa mre se dsolait. Le Wng alla lui-mme la recherche
de son fils. Il le joignit, au bord dun canal, au moment o il sapprtait sy
jeter.
Layant saisi, il le fit porter la mai son dans une litire. Le jeune homme
paraissait avoir perdu la raison. Le 190 poids de son corps avait plus que doubl.
Quand le jeune homme fut arriv devant le charme, une voix sortie de sa
bouche dit :
Voil quon va me juger. Il va falloir que je men aille !
lui.

Heutseng se prosterna devant le charme. Son pre sagenouilla ct de

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Je vois un chnn assis sur une estrade, dit le jeune homme. Son
visage est couleur dor, ses cheveux sont rou ges. Devant lui sont
plusieurs jeunes gens...
Sadressant ltre qui po ssdait Heutseng, le juge demanda :
Pourquoi as-tu voulu noyer ce jeune homme avant lheure
marque pour sa mort par le destin ?..
Ensuite, sadressant aux jeunes gens, le juge dit :
Et vous, petits pnates de ce quartier, pourquoi, infidles au
mandat qui vous a t donn par le Pur Auguste, pourquoi
avez-vous laiss un to-cheu troubler la paix par ses malfices ?
Vous allez tous recevoir la bastonnade.
Lx cution commena aussitt. Chacun des coupables reut trente coups
de rotin. Heutseng vit leurs fesses bleuir sous les coups. Quand tout fut fini,
le juge donna Heutseng un grand coup de son pied bott. Le jeune homme
revint lui, inond de sueur. Dsormais la maison des Wng resta
parfaitement tranquille.
Voyez Introduction XVIII et VII.
Lefficacit des charmes est admise par tous.
Ne pouvant plus rien dans la maison. le to-cheu mit aux trousses de Heutseng vad,
lme dun suicid quelconque, en qute dun remplaant. Le poids doubl prouve la pos session ; deux tres en un.

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191 A Hng-tcheou (Tche-kiang) un certain T cheu-pao habitait une


maison hante. Chaque nuit, dans la salle dentre, apparaissait un homme
longue barbe, vtu dune robe rouge et coiff dun chapeau noir. Il tait
accompagn de deux vilains petits koi, dont le ventre vide tait diaphane, au
point quon voyait travers tous les traits des dessins tracs sur les murs. Les
T cheu faisaient des offrandes ce trio, pour le faire rester tranquille.
Un jour le fils unique de T cheu-pao, g de 14 ans, tomba malade. La
nuit il entendit lhomme la robe rouge, qui disait aux deux petits koi :
Voici une occasion de refaire vos entrailles. Demain le mdecin
Lu-haoting vien dra voir le malade. Il prescrira une dcoction.
Introduisez-vous dans cette drogue. Quand le malade vous aura
ingurgits, arrachez-lui ses viscres.
Le lendemain le mdecin Lu-haoting vint en effet voir le malade et
prescrivit une dcoction. Lenfant refusa de la boire. Comme ses parents le
pressaient, il leur raconta ce quil avait entendu. Alors les parents achetrent
une image du gnie protecteur T chong-koei, et la suspendirent dans la
chambre du malade.
La nuit suivante, les koi examinrent limage.
Celui-l, dirent-ils en riant, nest pas craindre. Voyez donc, il
est si myope, quil ne reconnat pas les koi.
Cest que le peintre farceur avait mis, ct de Tcho ng-koei, un petit
koi qui lui grattait 192 loreille, tandis que T chong-koei fermait
voluptueusement les yeux demi.
Un mois plus tard. le malade entendit les koi qui disaient :
Rien faire ici ! Le destin de cette famille nest pas quelle soit
ruine ! Allons ailleurs !
Si nous nous en allons ainsi sans avoir rien fait du tout, on
naura plus peur de nous, et personne ne nous fera plus
doffr andes, dit le personnage la robe rouge. Emportons au moins
le porc.
Peu de jours aprs, un des domestiques de la maison mourut. Il tait de
lanne du porc. Le fils de la maison gurit, et les ap paritions cessrent.
Tchong-koi, prnom commun dun gnral Ydo du cinquime sicle, dont le prnom
noble tait p-sie, flau des mchants. Ce titre lui valut dtre fait gnie protecteur aprs sa
mort. Son image fait fuir les koi et les koi, disent les paens. Cycle duodnaire de douze
animaux, qui sert de base la chronologie des paysans chinois.

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A Sng-hi (Fo-kien) vivait un lettr du nom de T cheu-jaohu. La pauvret lobligea aller stablir, comme matre dcole, dans le village de Se kia-tien. Il y enseigna durant plus de quarante ans. Grands et petits, tous, dans
le village, avaient pass par ses mains. Il tait estim de tous.
Un soir, aprs le souper, il tait assis dans son cole et tudiait, quand
llve Fng entra, le salua, et lui dit :
Allez si l vous plat chez moi, o une grave affaire rclame
votre prsence.
Il 193 supplia instamment, lair extrmement triste, puis prit cong et se
relira. T cheu-jaohu ne laissa pas que dtre assez effray, car ce Fng
tait mort peu auparavant. Ctait donc son me qui venait de le visiter.
Raison de plus dy aller, se di t T cheu-jaohu.
Quand il arriva chez les Fng, le pre Mnglan prenait lair devant sa
porte. Il invita le matre entrer. On but et on causa. Le Tcheu ne dit pas ce
qui lavait amen. Vers minuit, il fit mine de vouloir se retirer.
Restez ici pour la nuit, dit Mnglan,
et il le logea dans la chambre centrale de ltage, celle o dbouchait
lescalier. Une des chambres latrales attenantes, tait oc cupe par la veuve de
feu llve Fng. Des gmissements touffs sortaient de cette chambre.
T cheu-jaohu nteignit pas sa chandelle et ne se coucha pas. Bientt il vit
une tte de femme paratre au haut de lescalier. Quand elle eut vu le Tche u,
elle se retira ; puis remonta. Son intention tait videmment de gagner la
chambre de lajeune veuve. T cheu-jaohu trouva ce mange louche.
Qui va l ? cria-t-il.
Matre Tcheu ; rpondit la femme irrite, cette heure vous
devriez dormir.
Que je dorme ou ne dorme pas, que vous importe ? fit le T cheu
en colre.
La femme bondit, chevele, ensanglante, une corde de pendue la
main ; et livra au T cheu un assaut terrible. Celui-ci flchissait, quand
quelquun le soutint par derri re.
Je suis ici, lui dit llve Fng ; tenez bon !
Le matre appela au secours. Fng-monglan accourut. Alors 194
T cheu-jaohu lui raconta tout ce qui lui tait arriv durant cette nuit. Les deux
hommes entrrent dans la chambre de la jeune veuve, quils trouvrent pen -

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due, mais vivant encore. Ils la dpendirent et la rappelrent la vie. Elle


avoua quelle stait pendue, pour une rprimande que son beau-pre lui avait
faite Lme dune suicide, en qute dune remplaante, la guettait. Si elle
avait pu joindre la jeune veuve, ctait fait delle. Lme de son feu mari ayant
eu connaissance du danger quelle cour ait, avait provoqu lintervention de
son ancien matre, qui la sauva.
Voyez Introduction VII. Notez que les morts ont connaissance de ce qui se passe chez
les vivants.

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100

A Hng-tcheou (Tche-kiang), au moment des examens, laventure sui vante arriva lun des bacheliers char gs du patronage des candidats. Cet
homme sappelait Tchng. Un matin il se leva, shabilla, sortit, fit un tour,
puis rentra, senferma dans sa chambre, parla longuement avec une personne
invisible, puis sortit de nouveau et ne revint plus. On commenait tre trs
inquiet sur son compte, quand un tonnelier ambulant le ramena son logis.
Ses habits taient tremps deau, sa tte tait couverte de boue. Il regardait,
tout hagard, et ne parlait pas. On lui ingurgita de la tisane de gingembre. On le
barbouilla avec du cinabre. Enfin il reprit ses sens, et raconta ce qui 195 suit.
Ce matin, tant sorti pour me promener, je rencontrai un homme
vtu de noir, qui me salua et me dit :
Rentrons chez vous pour y prendre le ncessaire, puis je vous
conduirai chez les ondins et les ondines.
Je rentrai avec lui, fis mon paquet, pris la clef de mes meubles, et
le suivi. Il me conduisit, par laporte K nn-menn, au bord du lac Shou. Je vis au loin, sur les eaux, des palais azurs, et de belles filles
qui chantaient et dansaient.
Te rjouir avec elles, me dit lhomme noir, ne sera -ce pas plus
gai, que de patronner des candidats au baccalaurat ?
Assurment, rpondis-je.
Alors jette-toi leau, me dit lhomme noir.
Comme jallais le faire, une voix me cria :
Prends garde ! Cest un mchant dmon qui te tente ! Nen fais
rien ! Nen fais rien !
Je regardai qui me parlait de la sorte, et reconnus un vieillard, feu
mon pre. Lhomme noir se jeta sur lui, le frapp a et le chassa. Je ne
sais pas trop ce qui arriva ensuite. Jeus froid, puis sentis comme
un souffle tide, et ne vis plus lhomme noir.
Alors le tonnelier raconta ce qui suit :
Ce matin, comme jallais chez les Yng de la porte K nn-menn,
qui mava ient demand pour quelque ouvrage faire, je passai au
bord du lac S-hou. Je vis un parasol gisant sur la berge. Comme je
me baissais pour le ramasser, jen tendis un clapotis dans leau, et
constatai quun homme plongeait, la tte en bas, sefforant d aller
au fond. Jeus beaucoup de mal le retirer. Ctait votre Monsieur.
Je le ramenai ici.

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Inutile de dire que la famille, remercia


Puis la femme du bachelier dit en soupirant :

196

177

et rcompensa le tonnelier.

Les vivants et les morts tant de mme race, pourquoi les morts
sefforcent -ils sans cesse de faire mourir les vivants, alors que les
vivants laissent les morts tranquilles et ne soccupent pas de les
faire revivre ?
La voix railleuse dun tre invisible lui rpondit :
Nest -il pas dit, dans les Classiques, que le bon sefforce de
bonifier les autres, et que le savant sefforce de rendre les autres
savants comme lui ? Ainsi nous, les noys, nous nous efforons de
noyer les autres ; nous, les pendus, nous tchons dtrangler les
autres.
Un grand clat de rire souligna ce sarcasme, puis le silence se fit.
Le surmenage fait clater les folies latentes. Les grands concours de lancien systme,
licence et doctorat, ne se passaient gure sans cas de folie ou de suicide.
Cinabre, mdicament de lme. Voyez numro 5, en note.
Notez que les morts ont connaissance de ce qui arrive aux vivants qui leur sont chers.

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101

En lan 1767, Tchnn-kiang (K ing-sou), on refit le temple du gnie de


la ville. Trois notables nomms Yn, Ko et L, furent chargs de recueillir
les souscriptions et les dons, et de tenir les comptes. Un matin, quoiquil plt,
une dame vint en litire leur bureau. Tirant de sa manche un paquet de menu
argent, elle le remit au Yn en disant :
Voici pour la restauration du temple ; veuillez inscrire cinquante tals.
A quel nom, Madame ? demanda le Yn.
Oh ! dit la dame, 197 pourquoi publierais-je cette bonne uvre
si petite ? Inscrivez, cinquante tals, anonyme ; cela suffira.
Cela dit, elle prit cong.
Cet argent, dit le L, personne nen a connaissance. Il est bon
prendre. Nous allons le partager trois, et lempocher.
Fort bien, dit le K o.
Non pas ! dit le Yn ; ce serait inique.
Voyant que les deux autres taient bien rsolus, le Yn sortit. Le L et
le K o se partagrent la somme, lempochrent, et ninscrivi rent rien. Le
temple fut restaur, et le Yn seul garda mmoire de ce fait.
Huit ans plus tard, le K o mourut. Peu aprs, le L mourut de mme. Deux
ans plus tard, au printemps, le Yn tomba malade. Deux satellites lui
apparurent et exhibrent leur mandat damener.
Cest une dame, dirent -ils, qui ta accus au tribunal du gni e de
la ville.
De quel mfait ? demanda le Yn.
Nous nen savons rien, r pondirent les satellites. En route !
Quand le Yn arriva au temple du gnie de la ville, il lui trouva un tout
autre aspect qu lordinaire. Ce ntait plus une espce de pet ite foire, mais
un tribunal, avec ses bandes de scribes et de satellites. A la seconde porte,
un coupable charg dune cangue lin terpella :
Frre Yn, est-ce bien vous que je vois ? ..
Ctait le K o.
Voil quatre ans, dit-il en pleurant, que jendure ce supplice, cause de
largent du temple.

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Comment la -t-on su ? demanda le Yn ; est-ce la dame qui a


port plainte ?
Non pas, dit le Ko. Mais, quand elle fut morte, elle fut, comme
tous les morts, dabord 198 prsente au gnie de la ville.
Toi, lui dit celui-ci en riant, tu as fait de nombreuses aumnes
dans ta vie. Comment se fait-il que, quand on restaurait mon
temple, tu ne mas pas jug digne m me dune sapque ?
La dame rpondit :
Le vingt de la sixime lune, jai donn cinquante tals. Je les ai
remis un certain Yn. Jai demand quon ncrivt pas mon nom,
ce que jai don n tant si peu de chose. Comment se peut-il que
vous ignoriez cela ?
Le gnie de la ville mit aussitt ses limiers sur la piste. Le L et
moi fmes pris. Laffaire vient aujourdhui. Tu as t cit, pour
tre confront avec nous.
O est le L ? demanda le Yn.
En enfer, pour dautres crimes, dit le Ko ; on va lamener, pour
le jugement.
Un instant aprs on cria le juge monte son tribunal . Les satellites
rangrent les causes et les parties. La dame fut introduite avec beaucoup
dhon neurs. Le L parut aussi, charg dune lourde cangue. Le juge
demanda au Yn :
Est-il vrai que cette dame ta remis tant dargent ?
Le Yn raconta lexacte vrit, de sorte que son rcit se trouva concorder
de point en point avec celui de la dame.
Je suis partie, dans cette cause, dit le gnie de la ville ses
assesseurs ; je ne puis donc pas la juger ; quon porte
immdiatement le dossier au gnie du Ti -chan ; que les parties se
retirent en attendant.
Un koi partit aussitt, en toute hte ; les parties se retirrent ; le gnie fit
appeler la cause dune barque de sel brle en 1770, affaire da ns laquelle
plusieurs personnes avaient perdu la 199 vie. Ayant toutes termin leur expiation, elle devaient tre rincarnes. Quand cette cause fut termine, le
messager tant revenu, on rappela le Yn et les autres, et lecture fut donne de
la sentence du gnie du Ti -chan, ainsi conue :
Le Ko ntant coupable que davoir vol de largent destin une
bonne uvre, sera m is la cangue durant le tem ps convenable, puis
rincarn. Le L, voleur, et coupable de crim es nom breux, sera m is
la cangue aprs avoir term in son expiation infernale ; de plus, ordre

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

180

est donn au gnie du feu, de dtruire son cercueil et son cadavre.


Q ue le Yn, qui est innocent, et qui a encore plusieurs annes vivre
sur la terre,soit renvoy chez lui.

A la fin de cette lecture, le Yn se rveilla dans son lit, baign de sueur. Sa


famille le pleurait comme mort, et avait dj revtu le deuil. Il avait pass trois
jours entiers dans un tat cataleptique.
Il raconta son histoire. Personne ny voulut dabord croire. Mais quand,
une nuit de la huitime lune, le feu ayant pris chez les L, le cercueil du
notable dfunt eut t consum, les incrdules se convertirent.
Destruction du cadavre par le feu, voyez numro 14, en note.
Le coupable est expos, portant la cangue, lendroit o il a pch. Cest la rparation d u
scandale donn. De l vient que le L, aprs son expiation infernale, est encore mis la
cangue Tchnn-kiang.

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181

102

En 1755, Pkin, quantit denfants moururent de convulsions, durant la


premire anne de leur vie. Durant 200 leurs crises, on voyait un volatile
semblable un hibou, voler en rond, dans la chambre, autour de la lampe. Plus
son vol sabaissait et sacclrait, plus ltat de lenfant empirait. Quand le
petit avait expir, le sinistre oiseau disparaissait. Un nouveau cas de
convulsions stant produit, un certain Nee, excellent archer, prit son arc et
son carquois, et alla voir. Le volatile mystrieux ayant paru, il lui dcocha une
flche, qui latteignit. Loiseau poussa un cri de douleur, et senfuit tire
daile. On suivit la t race de son sang. Elle aboutissait la cuisine de la maison
du marchal L. A ct de la cuisine, dans une chambrette, gisait une vieille
aux yeux verts. Elle avait les reins traverss par une flche. Le sang ruisselait
de sa blessure.
Ctait une femme du pays des Mio-tzeu, que le marchal L avait jadis
ramene captive de la province du Ynn-nan, o il avait fait campagne.
Depuis longtemps on la souponnait dtre sorcire. On la tortura, pour la
faire parler. Elle avoua quelle savait une formule, q ui lui permettait de se
transformer volont en un oiseau de proie. Elle sortait sous cette forme, vers
minuit, pour sucer la cervelle des petits enfants. Elle en avait fait mourir de la
sorte plus de cent, dit-elle. Furieux, le marchal L la fit lier, entourer de
fagots, et brler vive. Aprs cette excution, aucun enfant ne mourut plus
dclampsie.
Voyez Introduction XVIII.
Les Mio-tzeu, aborignes ftichistes, dans le Kong-si Koi-tcheou Ynn-nan, ont, parmi
les Chinois, la rputation dtre des sorciers redoutables.

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182

103

201 Au moment des plus grandes chaleurs, O-yuan-hien (Nn-hoei), un


certain Tng, jeune homme dune vingtaine dannes, dormait aprs le repas
de midi. Soudain il se vit entour dune bande de satellites infernaux, qui
disaient :
Celui-ci a la bouche pointue ; il fera laffaire...
Ils lui remirent une petite hachette quil glissa dans sa manche, et le
menrent un palais. Un personnage vnrable, vtu comme un roi, sigeait.
Quand son tour fut venu, le jeune homme lui fut prsent. Le vieillard dit :
Ayant fait une longue tourne dans lhumidit des nuages, les
deux gnies de la foudre ont gagn le rhume. Or il y a ordre de
foudroyer au plus tt une jeune femme de Lo-ping -hien
(K ing-si) qui maltraite sa belle-mre. Mes agents disent que tu
pourras faire laffaire. Tu as la hachette. Voici ton mandat. Va !
Le Tng se prosterna puis sortit. Aussitt un nuage se forma sous ses
pieds, et lenleva dans les airs. Le tonnerre gron dait et les clairs jaillissaient
tout autour de lui.
Il arriva bientt la limite du Lo-ping -hien. L le gnie du lieu le reut,
puis le conduisit. Bientt, du haut de son nuage, le Tng vit un grand
rassemblement. Une jeune bru injuriait sa belle-mre grands cris.
Cest celle -l, dit le gnie.
Le Tng lana sa hachette. Un coup de tonnerre pouvantable retentit.
Toute la foule terrifie tomba genoux. La jeune femme gisait morte. Le
Tng 202 revint, et rendit compte de sa mission. Edifi de son habilet, le
juge infernal voulut se lattacher. Ma mre est vieil le, objecta le Tng ; je lui
dois mes services. Encore plus difi, le juge dit :
Je te dois une rcompense. Ques -tu ?
Je suis tudiant, dit le Tng.
Apportez le grand livre, commanda le juge.
Aprs avoir cherch la section O-yuan-hien :
Prsente-toi la session prochaine, et naie pas peur, dit le juge,
car tu seras certainement reu..,
Puis il le congdia. Le Tng se rveilla sur sa couche. Il raconta son
rve. On prit des informations Lo-ping -hien. Une bru impie avait en
effet t foudroye, au jour, lheure, et dans toutes les circonstances narres
par le Tng. De plus, tandis que le juge cherchait dans le grand livre, le

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183

Tng, n malin, y avait aussi jet un regard la drobe. Il avait vu que, la


promotion suivante, o lui-mme serait reu, Tchng -tsounnsien serait
premier, et Wng-pei koei second. Il lannona. Tout se vrifia.
Gnie de la foudre, figur avec un bec doiseau. Voyez Introduction IV.
Deux gnies de la foudre. le titulaire et le supplant, figurent dans la cour du Pur
Auguste, laile gauche ; voyez TP page 497.
Quand le bourreau fait dfaut, les mandarins chinois rquisitionnent un boucher ou un
soldat.
Le gnie du lien prside lexcution, comme le mandarin du lieu est tenu de le faire.
Voyez Introduction III.

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104

A O-si (K ing-sou) vivait une famille Ho, trs bien fame. Elle habitait
non loin du temple de Confucius. 203 Devant ce temple, sur le canal, il y avait
un pont monumental, o la circulation tait toujours trs anime. Cest l que
le fils de la famille Ho, un grand tudiant, allait le soir, pour prendre lair et
regarder les passants. Il allait de l au casino des Lettrs.
Un soir, comme il faisait cette course accoutume, il remarqua sur le
parvis du temple, la porte dune maisonnet te, une fille qui lui plut. Il
sapprocha, et lui demanda du feu. Elle rit, et lui en apporta. Il allait entamer
une conversation, quand elle ferma la porte.
Le lendemain il repassa. Elle tait sur le pas de sa porte.
Je ne puis pas vous recevoir chez moi, lui dit-elle ; mais jirai
chez vous ; demain soir, si vous voulez ; attendez-moi la porte.
Trs content, te jeune homme rentra chez lui, et dit sa femme :
Par la chaleur quil fait, je me trouve trop mal dans notre
chambre. Je passerai quelques nuits seul dans la chambrette
inoccupe prs de la porterie.
L pouse ne souponna rien. La fille vint. Ltudia nt lintroduisit dans sa
chambrette. Elle revint ensuite tous les soirs. Cependant ltudiant dpris sait vue dil. Ses parents conurent de grandes inquitudes. Etait -il malade ? Que faisait-il seul la nuit ? Ils lpirent, et constatrent qui l ntait
pas seul. Ils le sommrent douvrir la porte. Quand ils furent entrs, person ne !
Ils questionnrent le jeune homme, qui leur raconta franchement son
histoire. Les parents firent une enqute sur le parvis et aux alentours. Ils ne
trouvrent pas trace de la fille. 204 Ltudiant ne retrouva pas non plus sa
maisonnette. Nul doute, ctait une sorcire.
Cependant la fille revint la nuit, imprieuse. Le malheureux jeune homme
nosa pas la repousser. Au dsespoir, ses parents achetrent, aux bonzes et
aux to-cheu, leurs charmes les plus chers. Rien ny fit. Enfin le pre broya
du cinabre, remit la poudre son fils, et lui dit :
Il nous faut finir par savoir qui elle est. Quand elle dormira,
marque-la.
Le fils obit, et rpandit la poudre carlate dans les cheveux de la sorcire,
son insu. Le lendemain, le pre et la mre et tous leurs gens, cherchrent
sur le parvis et aux environs. Peine perdue ! Ils allaient y renoncer, quand ils
entendirent, dans une cour voisine, une mre qui grondait son enfant en ces
termes :

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Vilain gamin ! Comment, je tai mis un pantalon fra chement


lav, et le voil tout tach d carlate !
Le pre Ho dressa loreille. Il frappa la porte de cette maison, et
demanda examiner lenfant. Le panta lon tait macul de cinabre.
Jai che vauch, dit lenfant, sur le cou de la tortue, qui porte la
grande stle, sur le parvis du temple.
On alla voir. La tte de la tortue tait barbouille de cinabre.
Le mi tait trouv. Le pre Ho avisa aussitt le directeur des Lettrs,
lequel ordonna de mettre la tortue en pices. A chaque coup de marteau, des
filets de sang coulrent. Le ventre de la tortue se trouva plein dufs, quon
jeta dans le lac Ti -hou.
Depuis lors les visites nocturnes cessrent compltement.
Voyez Introduction XIX et XII.
Les ufs, signe de fcondation.

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105

205 A Hng-tcheou (Tche-kiang), dans un grand htel de la rue Hi-eullhiang, vivait un certain Wn, gros richard. Un jour la foudre tomba, dans sa
maison, sur lappartement dune femme en couches. Souill, le gnie ne put
pas remonter au ciel. Il se percha sur la cime dun grand arbre, au milieu de la
cour. Il avait un bec pointu, des griffes doiseau, et tenait un carreau.
Joffre dix tals, pour le carreau, dit le Wn.
Aucun de ses domestiques nosa tenter laventure. Un couvreur de toits
lapprit et se risqua, Il plaa contre larbre une longue chelle, de ma nire ne
projeter aucune ombre sur le gnie. Puis il escalada doucement lchelle. Le
gnie dormait. Il lui soutira dlicatement son carreau.
On examina lobjet. Il ntait, ni en fer, ni en pierre. Il pesait cinq onces, et
avait sept pouces de longueur. Sa pointe tait trs acre, et perait la pierre
sans effort. Lobjet tel quel ne pou vant servir rien, le Wn pria un forgeron de lui en faire un couteau. Ds que le forgeron le chauffa, le carreau se
dissipa en fume. Ladage que le feu terrestre vainc le feu cleste, se trouva
vrifi.
Voyez introduction IV.
Je pense que cette histoire, tire dun recueil du dix -huitime sicle, nest pas chinoise
dorigine. Elle doit tre dext raction mahomtane. Les Chinois nont jamais admis. que je
sache, de souillures lgales, la manire des juifs et des Mahomtans. Leur gnie de la foudre
lance son trait de haut, et ne se jette pas terre. Ils ne rient jamais de cet excuteur cleste,
vnr parce que redout.

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206 Hors la porte sud de la ville de K i-joung (K ing-sou), se trouve le


cimetire dit des neuf maris, dont voici la lgende.
Une fille fort belle, restant dans sa famille, pousa un mari, dont elle eut
un fils. Ce premier mari tant mort, ses parents lui en donnrent un second,
dont elle eut aussi un fils. Et ainsi de suite, neuf maris et neuf fils. Enfin la
femme mourut son tour. On lenterra au centre, et ses neuf maris successifs,
tout autour, en rond. Depuis lors, toutes les nuits, ce fut, dans ce cimetire, un
vacarme abominable, Les neuf koi se disputaient la femme.
Les voisins ennuys avertirent le mandarin. Ctait un certain Tcho tientsiao, qui navait pas froid aux yeux. Il se trans porta au cimetire en
question, dans le plus grand appareil. Aprs avoir objurgu ces perturbateurs
du repos public, il fit administrer trente coups du grand bambou chacune des
neuf tombes. De ce jour le calme le plus parfait rgna.
Voyez Introduction XII.
Quand une fille se marie, restant dans sa famille, le mari renonce son nom, pour prendre
celui de sa femme.

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A Tong -tch eng (Nn-hoei), un certain T sin domicili hors la porte fong, revenait chez lui dune excur sion, la nuit tant dj trs avance.
207 On avait voulu le retenir jusquau len demain, sous prtexte de
mauvaise rencontre possible. Mais lui, tant pompette, avait pris une lanterne,
et stait mis hardiment en chemin. Vers So-kia-wan il lui fallut traverser
une plaine seme de tombeaux. Soudain il vit un revenant sortir dun tail lis, et
savancer vers lui en bondissant. Il avait les cheveux pars, les pieds nus, le
visage blanc comme pltre. Le cheval effray refusa davancer. La lumire de
la lanterne se rduisit une phosphorescence verdtre. Etant pris de vin, au
lieu davoir peur, le Tsin se mit en colre. Il appliqua sur la joue du revenant
un soufflet tel, quil lui tourna la tte de 180 degrs. Celui -ci se retira dabord,
puis voulut revenir la rescousse, mais narriva pas joindre le Tsin. Car,
ayant maintenant la figure tourne du ct du dos, chaque fois quil croyait
charger en avant, ses jambes le portaient en arrire. Enfin, de guerre lasse, il
rentra dans le taillis et se dissipa. Le lendemain, quand le Tsin examina la
main avec laquelle il avait donn le soufflet, il constata quelle tait noire
comme de lencre. Elle resta n oire durant prs de quatre annes. Le Tsin
ayant demand aux gens du pays ce quils pensaient de son revenant :
a, dirent-ils, ctait un apprenti vampire, qui ne sait pas encore
son mtier
Voyez Introduction IX.

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Un bachelier de Hng-tcheou tait 208 au service du mandarin de


O-kang -hien (Tche-kiang), quand arriva lor dre de se saisir dun pirate
fameux, qui dsolait le pays. Le pirate sap pelait Chnn-u-fong. Le bachelier
sap pelait Chnn-fong-u. Pour rire, un collgue du bachelier, nomm Yun,
retournant les deux lettres de son prnom, lui crivit un billet ainsi conu :
Prends garde, Chnn-u-fong ; ordre est venu de te prendre .
Chnn-fong-u trouva la plaisanterie mauvaise. Il brla le billet.
Or, brler un crit, cest lexpdi er aux enfers. Voyez page 101 note, page 102 texte, etc.

La nuit suivante, le bachelier fut saisi dans son lit par des satellites infernaux, qui le tranrent li au temple du gnie de la ville. Celui-ci tait dj
assis son tribunal. Ds quil vit le captif, il cria :
Brigand ! Assassin ! Je te tiens ! Quon le torture !
Je ne suis pas un brigand, cria Chnn-fong-u ; je suis un
honnte bachelier, originaire de Hng-tcheou.
Comment, cria le gnie, ordre est venu de le saisir au plus tt,
pirate, et tu veux men faire accroire en te donnant des titres ? !
Je ne suis pas Chnn-u-fong, cria le bachelier ; je mappelle
Chnn-fong-u.
Ce drle se moque de moi, hurla le gnie. Quon lui donne la
bastonnade avec le grand bambou !
Le bachelier poussa des cris lamentables, en protestant nergiquement. Les
sbires qui la valent saisi, lui dirent loreille :
Ne proteste pas ! Cest peine perdue. Le gnie a bu avec sa
femme. Il nest pas dans son assiette. Patiente, de peur quil ne
tarrive pi s. Tu en appelleras 209 ensuite.
Le bachelier avait de fait remarqu la face rubiconde et les yeux hagards
du gnie. Il se tut donc, et reut la bastonnade. Puis le gnie ordonna de le
conduire en prison. En y allant, le bachelier passa devant le temple de
K on-ti. De la rue, il en appela, grands cris. Kon-ti le fit aussitt introduire,
et linterrogea en personne. Puis il crivit, au vermillon sur papier jaune, le
verdict suivant :

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Le gnie qui a sig, tant ivre, et qui a fait battre un innocent,


sera dgrad. Le Yun stant jou de la vie dun homme, sa vie
lui sera abrge. Le sous-prfet de O-kang tenant mal ses
employs, sera mis lamende de trois mois de son traitement. Le
bachelier Chnn-fong-u ayant reu une bastonnade infernale,
lquilibre de ses viscres est tellement troubl quil ny survivra
pas. Quil soit rincarn au Chn-si, dans la riche famille X, et
promu docteur vingt ans, comme compensation de la perte injuste
de sa prsente existence.
Aussitt une bande de koi se prosternrent, puis sortirent, pour aller
excuter ces divers arrts. Chnn-fong-u se rveilla dans son lit, souffrant
horriblement. Il raconta son histoire, et mourut trois jours aprs. Bientt aprs,
le Yun mourut presque subitement, dun cra chement de sang. Dans le temple
du gnie de O-kang, la statue scroula, sans quon pt dcouvrir la cause
matrielle de sa chute. Enfin le gouvernement mit le sous-prfet. de O-kang
lamende de trois mois de ses honorai res, pour une faute commise dans 210
ladministration.
Voyez Introduction III et II. Voyez aussi numro 90 note.

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A Hng-tcheou (Tche-kiang) un certain Yun-koanlan tait si pauvre,


qu quarante ans il navait pas encore pu prendre femme. Son voisin avait
une fille. Le Yun sprit delle. La fille le paya de retour. Le Yun la
demanda en mariage. Le pre refusa. La fille en mourut de douleur. Cette
nuit, il faisait un beau clair de lune. Navr, et ne pouvant dire sa douleur
personne, le Yun buvait, pour se consoler. Soudain, au dtour de la ruelle, il
vit un satellite chevel, qui tranait une personne attache une corde. Se
doutant que ctait le satellite infernal charg dapprhender lme de la fille,
il lui dit :
Buvez un coup, en passant.
Le satellite fit un signe dassentiment. Le Yun lui versa une coupe pleine.
Le satellite ne but pas.
Le vin serait-il trop froid ? dit le Yun,
et il lui versa une coupe de vin chaud. Le satellite ne la but pas, mais la
flaira avec dlices. Son visage rougit peu peu. Enfin il tomba ivre-mort.
Le Yun regarda alors qui tait le prisonnier. Ctait lme de la fille. Vite
il fourra le satellite dans une jarre, la couvrit, et crivit les huit diagrammes
sur le couvercle. Puis il dlia la fille, lintroduisit chez lui, et lpousa. Elle
resta avec lui, invisible le jour, visible la nuit. Un jour elle dit au Yun :
211 Je vais pouvoir me procurer un beau corps. Du mme coup
vous gagnerez une bonne somme dargent, qui servira monter
notre mnage. Dans tel village, demain, une belle fille mourra.
Jentrerai dans son cadavre.
Le Lendemain, le Yun passa, comme par hasard, par le village indiqu.
Une jeune fille tait morte. On la mettait en bire.
Si vous me la donnez pour pouse, dit le Yun aux parents
dsols, je la rappellerai la vie.
Les parents acceptrent aussitt. Le Yun se pencha sur le cadavre, et fit
semblant de lui parler loreille. Soudain le cadavre se ranima.
Cest un chnn, dirent les villageois.
Les parents donnrent la ressuscite au Yun, avec une bonne dot.
Madame Yun ne reconnaissait personne de la famille dans laquelle elle avait
repris corps ; videmment, cette famille lui tant inconnue auparavant. Mais

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elle savait toutes les affaires de la famille o elle tait ne prcdemment.


Comme corps, son me avait gagn au change.
Voyez introduction IX.
Le satellite, prta sans bouche et sans gosier, ne pouvant ni parler ni avaler, mais siffler et
humer seulement. ; voyez TP page 303.
Les p-koa, huit diagrammes, TP page 87, sceau transcendant inviolable.
Tous les koi sont invisibles la lumire solaire, un clairage artificiel intense. La
connaissance et la mmoire, tiennent lme, non au corps.

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Durant lautomne de lan 1773 , T chng-mingfou rencontra P -ling


(K ing-yinn du K ing-sou) un vieux 213 to-cheu, qui avait conserv toute la
fracheur de la jeunesse et portait une chevelure opulente. Mais sur sa tte,
lemplacement de la grande fontanelle, un pouce carr environ, tait compltement dnud.
Pourquoi cela ? demandale T chng.
Nas -tu jamais remarqu, lui rpondit le to-cheu, que lherbe
pousse bien ct des chemins, mais que, sur le chemin lui-mme,
il nen pousse pas un brin, cause du va -et-vient des passants ?
Ainsi en est-il de mon crne. Mon me sort et rentre
continuellement par la fontanelle. Ce va-et-vient en a dnud les
environs.
Ce mme to-cheu ayant un soir demand lhospitalit dans une bonzerie,
les bonzes lui offrirent de coucher lin trieur. Il refusa, et passa la nuit dans
la cour. Le lendemain, au moment o le soleil apparaissait lhorizon,
quelquun vit le to -cheu, qui, perch sur le mur de clture, aspirait grands
traits les rayons de lastre. Au -dessus de son crne, un charmant enfant, dodu
et potel, sbattait dans les rayons lumi neux, quil aspirait et avalait.
Se nourrir dair pur et des rayons du soleil, cest le degr le plus sublime de la dittique
taoste, visant lthrisation de lhomme, lendogense de l enfanon immortel. Voyez TP
pages 481 485.

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A Pkin, vers la fin du 18e sicle, la socit thtrale Po-houo-pan tait


la plus rpute. Un jour un exprs cheval arriva au bureau de la socit, 214
et dit :

On vous demande linstant, pour chanter la comdie, dans un


htel hors la porte Hi-tai-menn.
Les comdiens tant inoccups ce jour-l, firent atteler, et se rendirent
aussitt au lieu indiqu. La nuit tombait. Dans un lieu dsert, ils virent une
grande maison brillamment claire, et une foule de monde. Quand ils
furent arrivs, une dugne vint eux et leur dit :
Mademoiselle ordonne quon ne chante que des amourettes, et
surtout quaucun chnn ne paraisse sur la scne ; pas trop de bruit
non plus, sil vous plat.
Le rgisseur organisa son programme daprs ces donnes. Les com diens
chantrent depuis minuit jusqu laube, sans quon leur permit de respirer,
sans quon leur donnt ni vin ni gteaux. Leur auditoire leur parut
extraordinaire. Et les dames assises derrire la claire-voie traditionnelle, et les
messieurs assis devant la scne, personne ne parlait voix haute, tous
chuchotaient sans quon comprt ce quils disaient.
Les comdiens, dabord tonns, finirent par se fcher. Violant la dfense
faite, soudain Kon-ti entra en scne, brandissant son pe, et salu par un
roulement formidable des tambours et des cymbales. A linstant, obscurit
et solitude compltes. Les comdiens se trouvrent dans une brousse, devant
une tombe. Ils plirent au plus vite leurs effets et bagages, et rentrrent en
ville au jour. Les gens du voisinage ayant t interrogs, dirent que la tombe
tait celle dune demoiselle de la gran de famille Mu.
215 Voyez Introduction XII. Comparez numro 79.
Revenants et renards ont de Kon-ti une sainte peur.

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A O-kiang (K ing-sou), une famille K ing avait un fils et une fille. L e


fils pousa une demoiselle Liu. Ctait une bonne petite, indolente et malha bile. L esclave Hing-houng et la fille K ing sentendirent pour la perscuter
systmatiquement. La belle-mre sap propria aussi peu peu les jolies nippes
de sa dot. Avant un an rvolu, la petite bru tomba malade de chagrin. Sous
prtexte de prserver son fils de la phtisie, Madame K ing lui interdit toute
communication avec sa femme. Cen fut trop ; la jeune femme mourut de
douleur.
A peu de jours de l, Mademoiselle King sassit sur son lit, se frappa le
visage, et donna tous les signes dune extrme douleur. Puis lme de la bru
dfunte se mit parler par sa bouche, numrant la longue liste de ses griefs.
Sans doute, dit-elle, le temps que je devais passer avec mon
mari tait court, mais, cruelles que vous tes, vous nous avez
spars avant le temps.
Lme de la bru resta dans le corps de sa belle -sur. En vain Mons ieur et
Madame King lui firent-ils des libations et lui adressrent-ils des prires pour
la dcider sen aller.
Beau-pre, dit lme, vous mavez toujours bien traite ; mais
vous, belle-mre, vous mavez fait souffrir. Cest Hi ng-houng et
ma belle-sur 216 qui ont t les instigatrices de vos mauvais
traitements ; aussi est-ce sur elles que je vais me venger.
Aussitt, malgr ses cris et ses contorsions, Hing-houng fut enleve de
terre par une main invisible, qui ne la laissa retomber que morte.
Mademoiselle K ing expira aussi, sans avoir t autrement malade. Ce fait
arriva durant le premier mois de lan 1788.
Voyez Introduction VII.
Yun-koei, me vengeresse.

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En 1761, un courrier nomm T chng-koei fut expdi de Pkin par un


gnral. Il portait une dpche presse. Quand il eut dpass Leng-hiang, le
soir une tempte sleva. Le vent souffla sa lanterne. La nuit devint trs noire.
Le courrier crut entrevoir, dans lobscurit, un des abris levs le long de la
grande route. Il sen appro cha. Ct ait une maisonnette. Une fille de dix-huit
ans environ lui ouvrit la porte, attacha son cheval un poteau, lintroduisit,
chauffa le th, puis lui offrit lhospitalit pour la nuit. Le lendemain,
laube, elle se retira. Le courrier continua dormir. Enfin, piqu par un
froid trs vif, et chatouill par des branchages, notre homme se rveilla au
petit jour. Il gisait, dans un hallier, sur une tombe. Son cheval tait attach au
tronc dun arbre, quelques pas de l.
Quand il arriva destination, sa dpche se trouva tre en retard de 50
quarts dheure. 217 Lautorit militaire lui demanda com pte. Il raconta son
aventure. On examina lendroit quil avait indiqu. Ctait la tombe dune fille
T chng, laquelle stant mal conduite, et la chose stant bruite,
stait pendue de honte. Elle avait dj jou bien des passants, dirent les
voisins, le mme tour qu ce courrier. Ordre fut donn de lexhumer. On
trouva, dans son cercueil, son cadavre frais et vermeil. Lautorit le fit livrer
aux flammes.
Voyez introduction IX et XII.

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Le lettr Tcheu, originaire de Hng-tcheou (Tche-kiang), accompagnant


le Matre cleste Tchng, descendit avec lui dans une auberge Po-ting-fou
(Tchu-li). Une jolie femme se prosterna la porte du Matre cleste, en
posture de suppliante, sans rien dire ni demander.
Quest -ce que celle femme ? dit le T cheu.
Cest une renarde, dit le T chng. Elle dsire que je lui permette
de sapproprier les offrandes dans quelque temple.
Pourquoi ne lexaucez -vous pas ? demandale T cheu.
Parce que, dit le T chng, comme elle est aussi mauvaise que
belle, jai peur quelle ne fasse de vilaines affaires.
L e T cheu intercda pour la suppliante.
Eh bien soit, dit le Matre cleste ; par gard pour vous, je lui
permets doccuper un tem ple durant trois ans, pas davantage...
218 Et il fit aussitt expdier, par son secrtaire, une licence crite sur
papier jaune. T rois ans plus tard, le T cheu nomm une charge en
province, quitta Pkin pour le midi. Comme il passait Su-tcheou, il entendit
exalter la puissance de laK on-yinn du temple du mont Chng-fang. Il rsolut
daller, lui aussi, y faire ses dvotions. Ds le pied de la montagne, il rencon tra des caravanes de plerins. On lui demanda de mettre pied terre, en lui
disant : Cette K on-yinn ne souffre pas quon vienne son temple en litire.
L e T cheu nen crut rien. Soudain sa liti re porte par dix robustes soldats se
brisa, et force lui fut de continuer son ascension pied.
Quand il arriva au temple, il le trouva plein de plerins qui faisaient brler
des bougies odorifrantes.
O est la Kon-yinn demanda-t-il un bonze.
Derrire le voile, lui rpondit-on.
Pourquoi cela ? demandale T cheu.
Parce que, dit le bonze, elle est si belle, que les plerins venus
pour a prier, pourraient penser mal.
L e T cheu soulevale voile, et vit en effet une femme extrmement belle.
Jai vu cette personne, se dit -il.
Aprs lavoir envisage attentivement, il reconnut, devinez qui ?.. la
renarde de Po-ting-fou.

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198

Ah ! gredine ! scria -t-il, cest ma sollicitation que tu dois


davoir pu occuper ce temple, et tu as bris ma litire ! A mon tour,
ingrate ! Tu as outrepass le dlai de trois ans, que le Matre
cleste ta accord. Dlo ge donc, et vite un peu !
Il avait peine achev sa tirade, que la statue scroula et se brisa en
morceaux. 219 Le bonze fut dsol ; mais quy faire ? L e T cheu lui donnade
quoi faire faire une statue de K on-yinn dans le style ordinaire. Dsormais les
grces reues ce temple ne furent plus quordinaires aussi.
Voyez Introduction XVII et XX .

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199

115

Le Lettr T chng-wangling de Tsin -tang prs de Hng -tcheou


(Tche-kiang), avait la fivre. Durant un accs plus grave, un de ses anciens
condisciples, un certain Ku, mort depuis longtemps, lui apparut et lui dit :
Vous tes arriv au terme des annes que le destin vous avait
primitivement concdes. Mais, cause de la fille dont vous avez
sauv la vie, votre vie vous sera prolonge (petite fille sauve de
la noyade, infanticide). Je suis venu tout exprs pour vous en
donner la nouvelle.
Quoique le Ku ft son ami, le T chng le voyant fort mal vtu, et de plus
maigre et hve, crut devoir lui offrir un pourboire pour sa peine. Le Ku
refusa.
Jai fait mon devoir, dit -il. Je suis actuellement le gnie de ce
lieu. Sans doute, la place est mauvaise ; et je souffre cruellement
de misre. Mais je suis fermement rsolu ne pas exploiter mes
administrs. Quoique jaie faim presque tous les jours, je naccepte
pas votre argent.
L e T chng (qui avait probablement des principes moins rigides)
clata de rire. Le lendemain il fit faire une 220 abondante offrande
au pagodin du gnie du lieu. Celui-ci lui apparut de nouveau, pour
le remercier.
Vous ma vez mis en tat, dit-il, de pouvoir attendre jusquau
terme des permutations priodiques. Jespre qualors jaurai un
poste meilleur. Un bon repas permet un homme de vivre durant
trois jours, un koi durant un an. Encore une fois merci.
Comment un pur, comme toi, na -t-il pas encore t promu
gnie dune ville ? demandale T chng.
Je nai pas de quoi graisser la patte aux Suprieurs, dit le Ku.
Je navancerai donc que lentement, lanciennet, lors des
permutations et promotions priodiques.
Voyez Introduction III. Les offrandes fixes dali ments aux morts, sont
rares, mais censes suffisantes, lapptit des koi tant moindre que celui des
vivants. Cette croyance est clairement exprime dans le texte ci-dessus.

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200

116

Quand il tait jeune encore, le grand-juge L-uhoung, originaire de


To ng-tcheou (Tchu-li), docteur de la promotion de 1766, aimait beaucoup
consulter le pinceau (spiritisme, numro 51 note). Un jour le pinceau crivit :
Honore-moi, et je taiderai.
Le L se prosterna, puis fit des libations et des offrandes. A partir de ce
jour, le pinceau le renseigna exactement sur tout ce quil lui importait de
savoir. Cela servit beaucoup lavancement du L, qui paya son chnn de
retour : en lhonorant de son mieux. Le chnn 221 lui rdigeait mme ses
pices. Un jour un connaisseur fit, sur lune de ces pices quil croyait tre
du L, lobservation quelle tait crite dans le style de Tsin -hi, clbre
acadmicien, sous la dynastie Mng.
Seriez-vous Tsin -hi ? demanda le L son chnn.
Oui, rpondit celui-ci.
Dsormais le L, et ses amis pour lesquels il voquait aussi son chnn, appelrent celui-ci Matre Tsin. Mais jamais le pinceau ne signa aucune con sultation de ce nom. Quand le chnn parlait de lui-mme, il sappelait
habitant des sombres rgions . Il accompagna le L dans tous les lieux
o celui-ci fut en charge. Un jour que le L tait sorti, son fils insulta le
chnn. Celui-ci crivit aussitt un billet dadieu. Le L ne put plus jamais
lvoquer.
Voyez Introduction VI. Texte de la fin du dix-huitime sicle.

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201

117

L-fansie et son ami Tcheu-moumenn, jeunes Lettrs, aimaient voquer


les chnn au moyen du plateau. Un jour un chnn crivit sur le plateau :
Appelez-moi Grue solitaire . Cela me distrairait de causer
avec vous. Jai rang de gnie de lieu. Je rpondrai toutes les
questions que vous me poserez sur des sujets ordinaires. Quant aux
sujets de consquence, ne minterrogez pas.
De ce jour, les deux amis consultrent leur chnn sur toutes les affaires
courantes de Hng-tcheou et des environs, 222 pluie, beau temps, pidmies,
etc. Le pinceau rpondait tout avec prcision. Toutes les dates quil indiqua
se trouvrent exactes. Toutes les prescriptions quil formula furent salutaires.
Quand on lui demandait une chose laquelle il ne voulait pas rpondre, le
pinceau restait immobile. Le chnn tait dune complaisance inlassable. On
navait qu crire les mots Matre Grue solitaire, et brler le papier, pour
quil manifes tt immdiatement sa prsence.
Cela dura un an entier. Alors le dsir de voir leur chnn, tourmenta les
deux amis. Ils lui demandrent une entrevue. Le chnn refusa dabord. Ils
ritrrent leur demande, tant et si bien que le chnn finit par crire :
Eh bien soit ! demain, aprs-midi, sur la colline K u-chan, la
tour des grues.
Les deux amis furent exacts au rendez-vous. Le chnn les fit attendre. Ils
commenaient simpatienter, quand un tour billon accompagn dun
sifflement passa. Un instant aprs, un homme dune haute stature, longue
barbe, portant le costume des mandarins de la dynastie Mng, parut au sommet
de la tour. Il fit le geste de se pendre avec une longue charpe, puis disparut.
Depuis lors les deux amis ne purent plus voquer la Grue solitaire. Il est
probable quils avaient eu affaire lme dun mandarin, suicid la ch ute de
la dynastie Mng. Cest dommage quils naient pas pens lui demander son
vrai nom.
Voyez Introduction XVI.

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202

118

O-tchouping de Yng-tcheou (K ing-sou) concourait pour le degr de


licenci, Nankin, lautomne de lan 1747. Il consulta le plateau, sur ses
chances de succs. Le pinceau crivit su pou tchan koung. Le O traduisit :
Avec dignit il entre dans le palais lunaire. Ce texte lui paraissant dexcellent
augure, il se tint pour assur de son succs. Or quand les noms des candidats
reus eurent t affichs, il constata que le sien manquait. Le premier de la
promotion tait Su-pou-tchan koung, Monsieur Su -pou-tchan.
Sur les farces que se permet le plateau, voyez numro 72 note.

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203

119

A Yng-tcheou (K ing-sou) un certain Tchnn levait des chevaux et des


mules. Il avait, cinquante ans passs, quand il tomba malade. Un jeune homme
mont sur un cheval entra chez lui, lui donna sur la nuque une tape qui
ltourdit, le tira sur son cheval, et partit en toute hte en lemportant. Le
Tchnn fit tous ses efforts pour crier au secours, mais en vain. Hors de la
ville, le jeune homme le jeta bas de son cheval, et lui dit :
Cours derrire moi.
Puis il lui donna un coup sur les jambes, et prit les devants. Prises dun
mouvement irrsistible, les jambes du Tchnn lemportrent, malgr sa
rpugnance et sa mfiance. Il volait 224 plutt quil ne marchait, et sans
grande fatigue. Quand ses souliers taient uss, il en trouvait une paire au bord
du chemin. Il lui semblait aussi quil pre nait des aliments au passage sur les
marchs. Son guide renferm dans le mutisme le plus absolu, le laissait faire,
pourvu quil marcht.
Quand cette course eut dur trois jours et trois nuits, une stle leve au
bord de la route, et dont il lut quelques mots en passant, lui apprit quil tait au
Chn-si, Hin-yang.
Arrive ! lui cria son conducteur ; mas -tu assez ennuy par ta
lenteur depuis trois jours ? !
Ils entrrent dans la ville. Le jeune homme alla droit une maison, y entra,
ressortit aussitt, saisit le Tchnn bras -le-corps, et le porta dans une
chambre. Une femme tendue sur un lit se tordait de douleur. Ayant pli le
Tchnn en arc, de manire joindre sa tte et ses pieds, le jeune homme le
jeta vers cette femme. Il sembla au Tchnn quil perdait connaissance, quil
touffait dans un cachot troit, obscur et infect.
Enfin un rayon de lumire filtra jusqu lui. Il fit effort, et se sentit dgag.
Aussitt il entendit un concert de flicitations profres par des voix inconnues.
Cest un beau garon, disaient -elles.
Il voulut parler, mais ne put tirer de sa bouche quun faible vagisse ment. Il
entrouvrit les yeux, et vit que ses bras et ses jambes taient tout pe tits.
Serais-je mort et rincarn ? se demanda-t-il,
et il ouvrit les yeux tout grands, pour regarder autour de lui.
Ce petit a un mauvais regard, dit alors une vieille. Cest
peut-tre un enfant 225 de malheur. Sil regarde encore une fois
comme cela, il faudra le tuer.

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204

Lex -Tchnn se le tint pour dit, et nouvrit plus les yeux. Il exhala, en
vagissements inarticuls, le chagrin qui remplissait son cur. On le porta, on
lallaita, et le reste. Ce rgime abrutissant fit son uvre. Peu peu ses sou venirs perdirent de leur vivacit, et il se rsigna, mais sans arriver oublier
tout fait.
Son nouveau pre tait marchand de soieries, quil allait ache ter au
K ing-sou. Un jour il donna sa femme un coupon de soie, en lui disant quil
avait une grande valeur. La femme le serra dans la malle des objets prcieux,
au chevet de son lit. Lenfant, g alors de six ans, le dnicha.
Prends garde de le gter, lui dit la mre ; ton pre a dit que cela
cote cher.
a, dit lenfant, cest du tissu de Pu -yuan, dernire qualit.
La femme dit la chose son mari. Ctait vrai. Trs surpris, le mari
questionna lenfant, qui raconta toute son histoire.
Je suis venu ici, de tel endroit, dit-il. Voici les noms de mes
parents. Jai laiss un fils qui doit avoir maintenant vingt et
quelques annes. Quand vous retournerez au K ing-nan, il vous
sera facile de vrifier mes paroles.
Lanne sui vante le marchand de soie trouva en effet Yng-tcheou le fils
indiqu, qui revint avec lui Hin-yang pour voir son pre. Ce fut un curieux
spectacle de voir en prsence le fils barbu et son pre bb. Mais, pas de doute
possible. Lenfant indiqua son ancien fils, les dbiteurs qui lui devaient
encore, un placement de trois cents tals fait jadis 226 longue chance, etc.
Quand ils durent se quitter, tous deux pleurrent. Le fils recouvra toutes les
sommes indiques.
Dix ans plus tard, redevenu un homme fait dans sa nouvelle famille, lex Tchnn fit un voyage au Ki ng nan, pour le commerce de son nouveau pre.
Il visita son ancien domicile. Son fils tait mort, laissant un petit garon. La
veuve du Tchnn vivait encore, dans la pauvret, charge de ce petit -fils. Le
Tchnn dit de bonnes paroles son ancienne pouse, et lui donna trois ce nts
tals. Il fit aussi des libations devant la tombe o reposait son ancien corps.
Rincarnation, sans jugement ni purgatoire.
Le jeune cavalier, un satellite infernal.
Souliers et aliments, ceux quon prpare pour les morts.
Rincarnation dans le ftus terme, au moment de laccouche ment, pas avant. Comparez
numro 6.
Enfants de malheur, mes rincarnes pour exercer une vengeance.

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205

Mmoire conserve, parce que lme ne passa pas par les enfers, o la mmoire est
dtruite. avant la sortie, par un bouillon spcial, que lme doit avaler de gr ou de force.
Voyez Morale et Usages, seconde dition, page 351.

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206

120

Un soir, un certain Ku demanda lhospitalit pour la nuit, dans une vieille


pagode du faubourg occidental de Tchng -tcheou (K ing-sou).
Soit, lui dit le bonze, si vous voulez bien garder la pagode, car
je devrai sortir cette nuit, avec mes disciples, pour la mise en bire
dun dfunt.
Bien volontiers, dit le Ku.
Quand le bonze fut sorti avec ses disciples, le Ku ferma la porte
lintrieur, souffla la lampe, et se coucha pour dormir. A 227 minuit,
quelquun frappa violemment la porte, demanda nt grands cris quon lui
ouvrit.
Qui tes-vous ? demanda le Ku.
Je suis ton ami Chnn-tinglan, rpondit le visiteur nocturne.
L e K u eut peur, car son ami Chnn-tinglan tait mort dix ans auparavant.
Ne crains rien, dit la voix. Je viens te confier quelque chose. Si
je te voulais du mal, jentrerais sans que tu mouvres, tant un koi,
Je tai pri douvrir, pour ne pas teffrayer par mon entre
soudaine.
Le Ku ouvrit donc la porte. Quelquun entra, fit quelques pas, et tomba
dans le vestibule. pouvant, le Ku allait chercher une lampe.
Attends un instant, lui dit lin dividu tendu terre. Je ne suis
pas ton ami Chnn-tinglan. Je me suis fait passer pour lui, pour te
dcider mouvrir. Je suis le dfunt quon met en bire cette nuit.
Jai t empoisonn par mon pouse adultre. Je su is venu pour te
confier le soin de me venger.
Je ne suis pas mandarin, dit le Ku ; comment te vengerais-je ?
Avertis seulement le mandarin de venir inspecter mon cadavre.
Les traces du crime sont visibles.
Et o est ton cadavre ? demanda le Ku.
Ici, dit la voix. Cherche la lampe maintenant. Ds que tu
mclaireras, je perdrai lusage de la parole. Mais, aussi bien, je
nai plus rien te dire ; tu sais tout.
A ce moment, on frappa de nouveau la porte. Le bonze et ses disciples
rentraient, trs mus de ce qui venait de leur arriver. Tandis quils rcitaient
les prires de la mise en bire, le cadavre tait soudain devenu 228 invisible.

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207

Il est venu ici, leur dit le Ku.


On chercha de la lumire. Le corps tait tendu sur le pav du vestibule,
saignant par toutes les ouvertures naturelles. Le lendemain le bonze et le Ku
dfrrent laffaire au mandarin.
Koi vengeur, voyez Introduction VII.
Les bonzes chantent des prires spciales toutes les crmonies pour les morts.
A noter que ce koi connat le Ku un tranger, et son ami Chenn mort depuis longtemps.
Les koi ne peuvent pas forcer les portes fermes ; ils ne peuvent mme pas enfoncer le papier
des fentres, si ce papier na ni fente ni trou.
La lumire rend les mes suprieures spares invisibles, et paralyse les mes infrieures
attaches au corps. Dans le cas prsent. il parat sagir de lme infrieure. Comparez numro
9.
Le sang coule par tous les orifices de ceux qui sont morts par le poison ; clich
strotyp.

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208

121

A quarante stades lest de la ville de Hoi -ki-hien (Tche-kiang), dans un


village nomm Tchng -lu, les O, une excellente famille, avaient un fils,
tudiant de 18 ans, bien fait de sa personne. Un jour ce jeune homme disparut.
Il revint trois jours aprs, et raconta ce qui suit :
Jtudiais dans la bibliothque, quand une belle dame
descendue den haut minvita la sui vre. Elle me conduisit dans un
beau palais, o je fus reu par une autre dame non moins belle que
la premire. Je leur demandai leur nom de famille, Elles rirent et
me dirent :
Nen deman de pas davantage. Reste ici. Nous serons heureux
ensemble...
Je restai donc, fort bien trait par elles. Mais, la longue, je
pensai aux miens. Elles sen aperurent, et me ramenrent, en me
229 disant au revoir.
Depuis lors, le jeune homme resta rveur. Rien ne put plus le satisfaire.
Mets, literie, il disait de tout :
Cela ne vaut pas ce que mont donn les fes.
Il disparut de nouveau durant plusieurs jours, revint encore, et ainsi de
suite. Comme il dprissait vue dil, ses parents recoururent aux bonzes et
aux to-cheu. Ceux-ci ny purent rien. Les absences du jeune homme
devinrent de plus en plus longues.
Un jour son frre cadet stant mis sa recherche, trouva sa ceintu re
lentre dune ca verne, prs de la pagode Pi-ta. On pntra dans la grotte
avec des torches. Le jeune homme gisait nu dans la boue, priv de
connaissance. On le porta la maison, on le traita. Il finit par revenir lui,
mais ce fut pour se plaindre amrement de ce quon lavait arrach des douces
pelleteries dans lesquelles il tait si bien.
Ses parents comprirent alors quil tait la victime dune obsession
maligne. Ils lencha nrent, se relevrent pour le garder vue, lui collrent sur
le corps toute sorte de charmes.
Une nuit que plusieurs personnes le gardaient, on entendit soudain comme
un tintoin. Une lueur phosphorescente fit plusieurs fois le tour de la chambre.
Les chanes qui liaient le jeune homme furent brises, et il disparut, les portes
et les fentres restant fermes. Ds le matin, on le chercha dans la grotte de
la pagode Pi-ta, mais sans succs. Il ne revint pas, et lon ne sut jamais ce
quil tait devenu. L e bruit se rpandit que des yo-koai habitaient dans la

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209

230 grotte, et les curieux afflurent, pour voir. Le sous-prfet L sinquita de


ce mouvement. Il vint en personne, inspecta la caverne, et en fit murer len tre.
Voyez Introduction VIII.

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210

122

A Hng-tcheou (Tche-kiang), un certain M-koanlan, faisait une offrande


la porte de sa maison, quatre fois par an. Je sais bien que, au temps jadis, la
porte tait compte et honore parmi les Pnates ; mais il y a longtemps que
cet usage sest compltement perdu. Je demandai donc Monsieur M,
pourquoi lui seul sy conformait encore.
A cause du fait suivant, arriv chez nous, me rpondit-il.
Nous avions un esclave, nomm Tchnn, qui sortait parfois en
cachette le soir pour senivrer. Une nuit jentendis du bruit devant
la porte. Je regardai, et vis les clave ivre tendu par terre. Je le fis
ramasser. Il dit :
En rentrant de mon escapade, je trouvai la porte un homme
et une femme. Tous deux taient dcapits, et tenaient leur tte la
main. Je suis ta belle-sur, me dit la femme. Quand ton frre, mon
mari, ma surprise en adultre et ma tue, pourquoi las -tu aid ?
Lui avait le droit de me faire mourir, mais toi tu ne lavais pas. Or,
comme il sattendrissait, cest toi qui las excit ; comme il
faiblissait, cest toi qui mas gorge. Voici du temps, que nous te
guettons, mon amant et moi, pour nous venger. 231 Les gnies
tutlaires de la porte nous ont toujours empchs dentrer. Cette
fois nous tavons pris dehors, et nous te tenons enfin !.. Ce disant,
elle me cracha au visage, tandis que son amant me donnait un coup
de tte. Je tombai. Ils disparurent quand ils vous entendirent venir
mon secours. Jai vrai ment commis cette faute dans ma jeunesse.
Port sur son lit, le Tchnn expira presque aussitt.
Depuis lors, me dit Monsieur M, je fais rgulirement des
offrandes aux gnies protecteurs de ma porte, qui gardent si bien
ma maison contre les koi malfaisants.
Lauteur qui parle dans ce rcit, crivait la fin du dix -huitime sicle.
Voyez Introduction VII.
Culte des Pnates, voyez TP page 76.
Depuis la dynastie Tng , on honore, comme gnies tutlaires des portes, deux officiers
de lempereur Ti -tsoung, Utcheu -koung et Tsnn -kioung .

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123

En l756, Monsieur S-ichenn de Hu-tcheou-fou (Tche-kiang), faisait ses


ablutions, au soir dune trs chaude journe. La lune ne donnait quune fa ible
lumire. Il lui sembla quun souffle entrait par la fentre, accom pagn dune
vapeur lgre. En mme temps un plumeau dpos sur une crdence, se mit
tourner sur lui-mme. Monsieur S frappa sur le bord de son lit, et enjoignit
au plumeau de rester tranquille. Aussitt sa serviette de bain et sa tasse th
senvolrent par la fentre, et un bruit sec lui ap prit que la tasse stait brise
contre 232 le tronc du grand peuplier plant devant la maison. Effray,
Monsieur S appela ses gens, et sortit avec eux. Une ombre noire enveloppait
le toit de la maison. Quand elle se fut dissipe, Monsieur S rentra dans sa
chambre et sassit de nouveau sur le bord de son lit. Aussitt le plumeau
recommena tourner sur lui-mme. Impatient, Monsieur S le saisit. Il
sentit un contact comme de cheveux mouills, froids comme glace et
horriblement infects. En un instant, son bras fut engourdi, mais il ne lcha pas
prise.
Alors une voix sortit dune jarre, parlant sur le ton strident dun perroquet,
pleurant comme un petit enfant.
Je mappelle O -tchoung, dit-elle. Je viens du lac Hong-tchaihou, do le gnie de la foudre ma chass. Lchez -moi, sil vous
plat.
Monsieur S avait entendu dire que la peste rgnait alors lendroit
indiqu.
Ne serais-tu pas par hasard un koi propagateur de la peste ?
demanda-t-il au plumeau quil tenait toujours.
Oui, rpondit la voix.
Alors, dit Monsieur S, je ne te lcherai pas. Tu ferais du mal aux gens.
Je vous donnerai une formule contre la peste, dit le koi.
Dicte-la, dit Monsieur S.
Le koi dicta, et Monsieur S lcrivit.
Ne le lchez pas, dirent alors les gens de la maison.
Enfermons-le dans cette jarre.
Monsieur S mit donc le plumeau dans la jarre, quil scella et fit jeter dans
le lac T i-hou. Quant la formule, le prfet de Su-tcheou, Monsieur Tchowennchan, qui entendit raconter cette histoire, la demanda et lessaya. Son
efficacit se trouva tre merveilleuse. 233 Tous les pestifrs qui en tirent
usage, furent guris.

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Voyez Introduction I. Cas dinflux pernicieux : soi.

212

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213

124

Tchnn -tsitong tant sous -prfet de Chng-yuan (K ing-sou), raconta ce


qui suit :
Dans ma jeunesse, je sjournai avec mon ami T chng, Ti ping -fou (Nn-hoei), dans les dpendances du temple de K on-ti.
Mou ami T chng fut atteint dune grave malaria. Nous habitions la
mme chambre.
Un jour que je faisais la sieste, je vis un petit bonhomme au
visage ple, vtu de bleu, qui regardait par la fentre mon ami
couch sur son lit. Bientt celui-ci fut pris dun accs de fi vre
intense. Alors le petit bonhomme se retira.
Une autre fois mon ami mappela son secours. Des flegmes
ltouffaient. Devant son lit, je vis le mme petit bonhomme, qui
dansait de joie.
Je compris alors que ctait un koi propa gateur de la malaria, et
lem poignai. Un froid glacial paralysa ma main. Il mchappa avec
un bruissement, gagna le vestibule et disparut.
Mon ami gurit. Ma main resta noire, comme enfume, durant
plusieurs jours.
Antre cas de soi pernicieux. Voyez le numro prcdent.

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214

125

Mon lve Suma-siang tait 234 prcepteur dans une famille Lnn de Lchoei (K ing-sou). Durant les chaleurs de lt, il sinstalla avec ses lves
dans une villa.
Le lieu avait la rputation dtre hant. La premire nuit, Suma-siang
stait tendu sur son lit, laissant sa bougie allume. Vers minuit, il en tendit au
dehors comme des sifflements. La flamme de sa bougie baissa. Soudain la
porte de sa chambre fut souleve hors de ses gonds, et un petit koi entra,
suivi par un vieillard vtu de rouge, la dmarche altire. Le vieillard sassit
la table, dans le fauteuil du Lettr, et se mit parcourir ses compositions en
prose et en vers, tendues sur la table. De temps en temps il approuvait par un
signe de tte.
Quand il eut achev sa lecture, il se leva, prit par la main le petit koi, et
sapprocha du lit. Suma-siang sas sit sur son sant. Le vieillard et lui se
regardrent.
A ce moment un coq chanta. Aussitt la taille des deux koi diminua dun
pied, et la flamme de la bougie sleva un peu. Un second coq chanta, puis un
troisime, puis un quatrime. Les koi diminuaient, et la lumire croissait
graduellement. Le petit koi disparut le premier, comme englouti par la terre.
Enfin le chapeau du vieillard disparut de mme dans le sol.
L e lendemain Suma-siang interrogea les habitants du lieu.
Cette villa, lui dirent-ils, occupe lemplace ment dun cimetire
de la dynastie Mng. Un censeur et son jeune fils y taient enterrs.
Suma-siang avertit le chef de la famille Lnn. Celui-ci ordonna des
fouilles. On dcouvrit les 235 cercueils, peints en rouge et intacts. Aprs leur
avoir fait un discours et des offrandes propitiatoires, on les exhuma, et on les
enterra ailleurs. Depuis lors, plus dapparitions.
Voyez Introduction XIII.

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215

126

A Tchng -tcheou (K ing-sou), dans la maison du censeur Tsingyoungnan, le cuisinier Li-koei puisait de leau chaude dans la chaudire,
quand soudain il saffaissa sans con naissance.
Le censeur fit appeler une sorcire.
Cet homme, dit-elle, a offens un des officiers du Gnie de la
ville, tandis quil rdait dehors, la nuit. Offrez des excuses, des
mets et du papier-monnaie, au koi tte noire dans la range de
gauche du temple, et le malade gurira.
Le censeur ordonna de faire ainsi. Li-koei gurit. Il raconta ce qui suit :
Comme je puisais de leau chaude, je fus apprhend par deux
satellites, qui me conduisirent au temple du Gnie de la ville. En
route ils me dirent, que ctait parce que javais offens lun de ses
officiers. Ils me lirent un arbre devant le temple, et me dirent
dattendre. Je ne sais pas combien cela dura de temps. Enfin je les
entendis qui disaient entre eux : loffrande est faite, lchons -le. Ils
mtrent mes liens et me jetrent leau. Le froid de leau me
rveilla.
Elle est bonne, celle-l, dit le censeur en clatant de rire. On
dira encore que 236 seuls les satellites terrestres se permettent des
extorsions arbitraires. Crois bien que le Gnie de la ville na rien su
de ton cas. Ce sont ses gens qui tont pris, puis relch, quand ils
eurent obtenu ce quils voulaient. Croi e dsormais qui voudra, que
les fonctionnaires infernaux sont plus purs que les terrestres !
Voyez Introduction III.
Arrter avec un faux mandat, extorquer une somme, puis relcher la victime, le tout
linsu du mandarin ; cest un truc ordinaire des sa tellites chinois, quand la faim les a rduits
aux abois.

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216

127

Un certain Kee de Nankin, buvait volontiers. Ds quil avait une pointe,


il devenait insolent.
Un jour de ts ng-ming (fte des tombes, 5 avril), il avait bu avec quelques
amis dau berge U-hoa-tai. La bande avine ren contra un cercueil bris,
dans lequel on entrevoyait une jupe rouge.
Voil une occasion de faire linsolent, dirent les amis au Kee ;
mais bien sr que tu noseras pas.
Vous allez voir, dit le Kee.
Stant approch du cer cueil, il le tapota en disant :
Eh ! koi-koai, viens boire.
La bande clata de rire. Quand elle se fut dissoute, comme le Kee rentrait
chez lui, il entendit derrire lui un sifflement. Il se retourna, et vit une ombre
noire qui lui dit : le koi-koai vient boire.
Viens ! dit le Kee crnement...
et il entra dans un dbit de vin, sattabla sur la terrasse, demanda un pot de
vin et deux coupes. Lombre le suivi t et 237 sattabla aussi. Le Kee lui versa
boire, et se mit causer avec elle. Les autres buveurs qui ne voyaient pas le
spectre, crurent que le Kee tait devenu fou.
Cependant ce jeu ne pouvait pas durer indfiniment. Le Kee ta dabord
son bonnet, quil dposa sur la table. Puis il dit au spectre :
Ne bougez pas ; un besoin moblige sor tir ; je reviens
linstant.
Il sortit et senfuit. Le garon du dbit, qui ne voyait pas le spectre, trouva
que le bonnet laiss sur la table tait de bonne prise. Il sen coiffa. La nuit
suivante on lentendit gmir, et le matin on le trouva trangl.
On sut lquipe du Kee. Le matre du dbit de vin rit beaucoup et dit :
Est-il bte, ce koi-koai, qui reconnat les bonnets, et qui se
trompe de personnes.
Voyez Introduction VII et Vin. Le koi trangla le garon, au lieu du Kee.

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128

L e magicien Hounanais T chng-kichenn avait la rputa tion de pouvoir


disposer des mes pour ses malfices. Le lettr O de King-ling (Hu-pei), se
permit den douter, et insulta de plus le magicien. Sattendant ce que celui -ci
essaierait de se venger, la nuit suivante le O sarma du livre des Mu tations, et
veilla, lampe allume. Bien lui en prit. Soudain il entendit, autour du toit, le
bruit dun tourbillon de vent. Un cuirassier arm dune lance entra par la
porte, et chercha le 238 percer de son arme. Le O labattit dun coup de son
livre. Quand il se baissa pour lexaminer, il ne vit terre quun bonhomme
dcoup dans une feuille de papier. Il le serra entre les feuillets de son livre.
Bientt arrivrent deux petits koi face noire arms de haches. Le O les
abattit de deux coups de son livre. Ctaient aussi des figuri nes en papier,
quil serra comme la premire. Au milieu de la nuit, une femme frappa la
porte, en pleurant et en se lamentant.
Je suis lafemme du magicien T chng, dit-elle. Mon mari et mes
deux fils se sont mis en campagne contre vous. Vous les avez faits
prisonniers tous les trois. Je vous prie de vouloir bien leur rendre la
libert.
Je nai pris, ni ton mari, ni tes fils, d it le O. Jai pris trois figu rines en papier.
Les mes de mon mari et de mes deux fils, sont colles ces figurines,
dit la femme. Vous les avez prises. Si elles ne reviennent pas avant le jour qui
approche, leurs corps rests la maison ne pourront plus revivre. De grce,
rendez-leur la libert.
Magiciens maudits, dit le O, nest -il pas juste que ce que vous
avez fait tant dautres, vous arrive votre tour ? ! Non je ne les
lcherai pas tous. Par piti pour toi, je vais te rendre un de tes fils.
Nen demande pas davan tage !..
et il remit la femme un des deux petits koi serrs dans son livre.
Le lendemain il fit prendre des renseignements au domicile de T chngkichenn. On lui rapporta que le magi cien, et son fils an, taient morts tous
deux la nuit prcdente. La veuve restait seule, avec son plus jeune fils.
Voyez Introduction XVII et XVIII.

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129

Tcho-tsingyao de Hng -tcheou (Tche-kiang) tait un joueur dchecs


mrite. Ce jeu exerait sur lui une fascination irrsistible. Ds quil enten dait
le son de la pose des figures et des pions, il ny avait pas dire, il fallait quil
allt voir. Un jour quil passait la pagode Ell -cheng-nan, il vit un to-cheu
qui jouait avec un hte. Selon son habitude, il alla voir. Mais il trouva le jeu
du to-cheu si mauvais, et sa jactance si insupportable, quil sen alla bientt
avec mpris.
Le soir de ce jour, comme il venait de se coucher, deux feux follets
voltigrent autour de son lit. Puis un koi la face noire et aux dents en scie,
entrouvrit les ri deaux, et fit mine de lattaquer avec un sabre. Mais le Tcho
lapostropha si violemment, quil se dissipa.
La nuit suivante, il entendit dans son traversin une faible voix qui
murmurait :
Que je joue mal aux checs, que jaime me vanter, cela te
regarde-t-il ? Fallait-il me faire laffront que tu mas fait ?..
Puis, devenant caverneuse, la voix dit :
Tu ne crains pas les armes ; nous allons voir si tu pourras
rsister mes incantations.
Le Tcho comprit quil avait affaire lme du to -cheu venue pour se
venger, et prit son courage deux mains. La voix commena dclamer :
Esprits du ciel, esprits de 240 la terre, je vous confie ma
vengeance, enfoncez-lui une aiguille sous le cur.
Un frisson involontaire parcourut dabord les membres du Tcho, mais il
se ressaisit vite, calma son cur, se boucha les oreilles et se mit dormir.
Mmes menaces striles, chaque nuit, durant un mois entier. Enfin le tocheu apparut, se prosterna devant le Tcho, et lui dit en pleurant :
Je vous ai perscut, par ressentiment, et aussi dans lespoir de
vous soutirer quelque argent. Je nai pas russi vous intimid er.
Or, quand les incantations dun magicien naboutissent pas, elles se
retournent contre lui. Je suis mort hier. Maintenant mon me vient
se mettre votre service. Elle rparera le mal que je vous ai caus.
Le Tcho ne rpondit rien dabord. Il envoya la pagode Ell-cheng-nan.
Le to-cheu gisait la gorge coupe.
Depuis lors, le Tcho sut toujours, au moins un jour davance, tout ce qui
arriverait. Lme du to -cheu lui servait de reporter.

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Voyez Introduction XIII et XVIII.


Les malfices sont impuissants, contre les hommes trs honntes, et aussi contre les
hommes trs intrpides. Linflux malin pntre, proportion de lmotion, de la peur.

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Le lettr Tsing, qui allait Hee-nan-fou, sarrta pour passer la nuit


Kong-hien. Dans lau berge o il tait descendu, il y avait, louest, un ap partement fort propre, qui lui plut beaucoup.
Avez-vous du courage ? 241 lui demanda laubergiste. Cet
appartement nest pas toujours paisible la nuit.
Je nai pas peur, dit le Tsing.
Il veilla pourtant un certain temps, lampe allume. Soudain il entendit,
sous la table, comme un grouillement. Une escouade de petits satellites, hauts
de trois pouces, tout de noir habills, taient sortis de terre. A la vue du
Tsing, ils se consultrent en chuchotant, puis se retirrent.
Bientt nouveau bruit. Ctait un man darin de la mme taille, avec tout
son train, tendards, chevaux et chars. Il sassit, et commena invectiver
contre le Tsing, avec des gestes menaants. Sa voix navait pas plus d e force
que le bourdonnement dune gupe. Enfin, comme le Tsing ne smouvait
pas, il se mit tout fait en colre, frappa la terre, et ordonna ses petits
satellites dempoigner cet intrus. Runissant leurs forces, les pygmes
arrachrent au Tsing ses bottes, puis ses bas ; puis ils ne purent plus rien lui
faire. Furieux, le petit mandarin sapprocha en personne.
Passant loffensive, le Tsing le cueillit dlicatement, et le dposa sur la
table. Le pygme perdit aussitt la parole et le mouvement. Le Tsing layant
examin, constata que ctait un de ces petits magots, base hmisphrique
leste de plomb, qui se redressent toujours quand on les a couchs.
Cependant tous les pygmes du cortge, humblement prosterns, suppliaient
le Tsing de leur rendre leur matre.
Je vous le rendrai, dit celui-ci, quand vous maurez pay une
bonne ranon.
Ils disparurent. On 242 entendit comme des bourdonnements dans les
murs. Puis ils revinrent, portant deux une pingle cheveux, trois une
broche, etc. Bientt le sol fut jonch de bijoux.
Alors le Tsing prit le magot et le leur rendit. Celui-ci recouvra aussitt la
parole et le mouvement. Il battit en retraite, en bon ordre, avec tout son
cortge. Le reste de la nuit se passa sans incident.
Au matin, laubergiste remplit lauberge de ses cris. Tous ses bijoux
avaient disparu durant la nuit, clamait-il. Le Tsing comprit alors do les
pygmes avaient tir la ranon de leur chef.

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Les histoires de pygmes, gnomes, kobolds, ne sont pas rares. La nature de ces tres nest
jamais explique.

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Hors la porte mridionale de la ville de Tn-yang (K ing-sou), un certain


L cultivait une plantation de fviers, dont les gousses lui rapportaient chaque
anne une bonne somme. Aussi gardait-il son jardin jour et nuit, avec laide de
ses fils, une fois que les gousses approchaient de leur maturit.
Une nuit quil montait la garde, assis sur une pierre, par un beau clair de
lune, il vit soudain sortir de terre, au milieu de ses arbres, un tre aux cheveux
en dsordre. Effray, il appela ses fils, et alla voir avec eux. Une femme vtue
de rouge se dressa devant eux. Le vieux svanouit ; ses fils senfuirent
affols. La femme les poursuivit jusqu la porte de leur maison. L elle
sarrta, 243 un pied lextrieur, un pied lint rieur. Aux cris de terreur des
fils, tout le monde tait accouru ; mais lhaleine glaciale du spectre, tint les
mieux arms distance. La femme entra, se glissa sous un lit, et disparut.
Alors les fils allrent ramasser leur pre, quils ranimrent avec de linfusion
de gingembre.
Dsormais ni le pre ni les fils nosrent plus garder leur jardin, Un voleur
en profita pour sy introduire la nuit. Le lendemain on le ramassa demi mort
de peur. Il raconta avoir vu dans le jardin un homme sans tte. Alors on creusa
la terre au lieu des deux apparitions. On dcouvrit dabord un cercueil rouge,
contenant le corps dune femme vtue comme celle qui avait apparu la nuit.
Puis on dcouvrit un cercueil noir, contenant le corps dun homme dcapit.
Les deux corps taient parfaitement conservs. On les brla, et tout rentra
dans lordre.
Vampires. Voyez Introduction IX.
Probablement les acteurs et victimes dun drame conjugal.

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132

En lan 765, un certain Wng vivait Yng-tcheou (K ing-sou), au nord


de la pagode Hio-kan-seu. Durant les chaleurs de lt, le Wng stant eni vr, gisait sur sa couche, un bras pendant. Craignant quil ne prit froid, sa
femme voulut relever ce bras. A ce moment, une grande main sortit du sol,
saisit le bras du Wng, et le tira en terre. Sa femme et ses servantes tirrent
toutes en sens inverse. Malgr leurs efforts, 244 le Wng enfonait de plus en
plus dans la terre entrouverte. Alors toute la famille se mit creuser en toute
hte. A deux toises de profondeur, ils trouvrent un squelette entier, qui
paraissait vieux de plusieurs sicles.
Voyez Introduction IX.

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133

Lpouse du sous -prfet de Snn-fan (Su-tchoan) venait de mourir. Une


trs belle femme se prsenta chez lui. Le sous-prfet samouracha delle, et la
garda. Cela dura plusieurs mois. Un beau jour elle lui dit adieu en sanglotant.
Pourquoi cela ? demanda-t-il.
Parce que, dit-elle, mon mari revient ; il va memmener loin
dici ; conservez ceci en mmoire de moi...
et elle donna au sous-prfet un gobelet en argent. Le sous-prfet lui donna
dix pices de soie. Elle partit. Le sous-prfet ne fit plus que penser elle. Le
gobelet ne le quittait pas. O quil ft, il le dposait sur la table de vant lui.
Cependant le commandant des troupes du district ayant t chang, vint
Snn-fan pour prendre cong du sous-prfet, et pour enlever le cercueil de sa
femme qui y tait morte. Le sous-prfet lui fit fte. Les yeux de lofficier se
fixrent sur le gobelet.
Pourquoi cet objet vous intresse-t-il tant ? demanda le
sous-prfet.
Ce gobelet, dit le commandant ; je lai d posa dans le cercueil
de ma feue femme ; je me demande comment il est 245 venu ici.
Assez mu, le sous-prfet raconta son aventure, dcrivit la personne, et
finit par lchange du gobelet contre dix pices de soie.
Le commandant rentra chez lui furieux. Il ouvrit le cercueil de sa femme.
Son corps intact tenait dans ses bras dix pices de soie. Sance tenante le commandant fit brler le cercueil avec son contenu.
Voyez Introduction IX et XII.

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134

Un sectateur du lotus Blanc, dont jai oubli le nom, tait trs renomm
pour son pouvoir magique. Un jour il remplit un bassin deau, le couvrit, et le
confia son disciple en lui disant :
Je vais mabsenter ; veille bien sur ce bassin jusqu mon
retour.
Labsence du matre se prolongeant, le disciple piqu de curiosit
dcouvrit le bassin. Sur leau flottait un frle petit esquif, quil faillit faire
chavirer en le touchant du doigt.
Soudain son matre rentra fort en colre et lui dit :
Tu as failli me faire prir. Je naviguais en haute mer. Tu as
presque fait chavirer le bateau qui me portait.
Un autre jour, le soir, il alluma une grande bougie, quil confia son
disciple en lui disant :
Prends garde que le vent ne lteigne avant mon retour.
Vers minuit, accabl de lassitude., le disciple sendor mit. Quand il se
rveilla, la bougie tait teinte. Le matre rentra trs courrouc.
Tu mas fait faire plus de
complte, dit-il.

246

dix stades dans une obscurit

Un jour le disciple stant permis des familiarits avec la concu bine du


matre, celui-ci lui ordonna daller nourrir les porcs. Ds quil fut entr dans la
porcherie, le disciple devint lui-mme un porc. Le matre fit aussitt appeler
un boucher, auquel il vendit le porc. Le boucher le tua, le dpea, et vendit la
viande, sans que personne sapert de rien.
Voyez Introduction XVIII.

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135

A -choei (Chn-tong) un certain M vivait avec sa femme ne Wng. Les


deux poux saimaient tendrement. Le M mourut jeune. Les parents de la
jeune veuve, la pressrent de se remarier. Mme sa belle-mre, la voyant
encore si jeune, lui dit :
Votre rsolution de garder la viduit, est trs louable il est vrai.
Mais songez que, nayant pas de fils, vous resterez un jour sans
appui. Bien dautres, qui avaient commenc par des propos trs
nobles, ont fini par des actes fort honteux. Mieux vaudrait vous
remarier, et suivre la voie commune.
La jeune veuve jura quelle ne se remarierait pas. On finit par la laisser
tranquille. Alors elle fit modeler en argile, une image de feu son mari, quelle
plaa dans sa chambre. A chaque repas, elle servit cette image, comme elle
servait jadis son mari, de son vivant.
Un soir, comme elle allait se mettre au 247 lit, elle vit soudain limage
dargile biller, stirer, descendre de son socle, et devenir en tout pareille
son dfunt mari.
Epouvante, la jeune femme allait appeler sa belle-mre. Le koi larrta
et lui dit :
Tais-toi ! Je taime tant ! La vie aux enfers est si triste ! Cest
pour une faute commise par mon pre, que je suis mort sans
postrit. Ta fidlit conjugale a touch le juge des enfers. Il ma
renvoy, pour te donner un fils.
La jeune veuve pleura de joie. Ils saimrent comme jadis. Le mari partait
au chant du coq, pour revenir la nuit suivante.
Au bout dun mois, la jeune femme se trouva enceinte.
Ma mission est termine, dit alors le mari en pleurant. Il faut
nous sparer, et cette fois pour toujours.
Avec le temps, la grossesse de la jeune veuve devenant apparente, elle dut
raconter son histoire sa belle-mre. Celle-ci ny crut pas trop. Cependant,
elle avait si bien gard sa bru ! Enfin, elle resta dans le doute.
Au terme de sa grossesse, la veuve accoucha dun fils. Les villageois
rirent. Un ancien qui avait des griefs contre les M, accusa la veuve
dinconduite. Le man darin la cita. Aucun tmoin nayant pu affirmer rien de.
prcis, le mandarin dit :
Je vais trancher cette question daprs les rgles. Les koi ne
projettent aucune ombre, leurs enfants ne projettent quune

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227

pnombre ; quon expose lenfant au soleil !.. Le corps de lenfant


nintercepta pas la lumire, pas plus que naurait fait une fume
lgre. Faisons une autre exprience, dit le mandarin. Les
images des 248 parents boivent le sang de leurs enfants, les autres
images le repoussent. Quon pique le doigt de lenfant pour le faire
saigner ! Quon frotte de son sang limage dargile, et une aut re !..
Les satellites excutrent cet ordre. Limage dargile but le sang,
lautre ne labsorba pas.
Allez en paix, dit le juge la veuve.
En grandissant, le fils du koi devint de tout point tellement semblable au
feu M, que les plus malintentionns durent renoncer leurs soupons.
Voyez introduction XII.
Les mandarins se servent encore de procds de ce genre. Ils sont gnralement tirs du
trait de mdecine lgale S-yuan-lou, crit en 1247, devenu usuel dans les prtoires vers le
quinzime sicle.

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136

Au nord de la ville de Lnn-i-hien (Chn-tong), devant la tombe dun


Monsieur Ho, se trouve une tortue en pierre, qui ne porte plus de stle. Elle
en portait une jadis, au temps du royaume hun des Chu de Tcho (TH carte
XV, quatrime sicle). Les tortues aiment leau. Chaque nuit, la tortue de
pierre, portant sa stle, allait prendre son bain dans la rivire voisine. Aussi
avait-elle toujours, le matin, le dos couvert dalgues. Une fois, un passant
leffraya. Elle jeta sa stle et senfuit . La stle fut brise.
A Liu-linn-tsounn, village du T chng -ping -tcheou (Tchu-li), la nuit
un cheval foulait et broutait les crales des paysans. Ne russissant pas le
prendre, ils montrent la garde 249 avec leurs arcs. Une nuit, le cheval reut
une flche. Il schapp a. La trace de son sang conduisit les paysans un
cheval de pierre, rig devant la tombe dun noble personnage. Ce cheval tait
blesse au flanc. On sut ainsi que ctait bien lui lauteur des dprdations noc turnes.
Prs de la porte septentrionale de la ville de K i-houo-lien (Hu-nan),
slve un pont, jadis appel le pont des enfants, parce quil tait orn den fants en pierre. Ce pont est fort ancien. A force de vieillir, les enfants de pierre
devinrent transcendants. Ils couraient les rues la nuit, frappaient aux portes,
gambadaient sur le march. Cela finit par ennuyer les paisibles bourgeois. Une
nuit, quelques braves montrent la garde en armes. Ils virent les enfants de
pierre descendre de leurs niches, se jetrent sur eux, et leur abattirent la tte
coups de sabre. Depuis lors les apparitions nocturnes cessrent, et la paix fut
rtablie.
Voyez Introduction XIX.

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Un certain Sng-tingpai de Nn-yang (Hee-nan), jeune mais brave, dut


un jour faire une marche de nuit. Il rencontra un revenant.
Qui es-tu ? lui demanda-t-il.
Je suis un koi, dit le revenant ; et toi, qui es-tu ?
Moi aussi, je suis un koi, dit le Sng.
O vas-tu ? demanda le revenant.
Au march de Wn, dit le

250

Sng.

Et moi aussi, dit le revenant ; faisons route ensemble.


Quand ils eurent chemin un certain temps, le revenant dit :
A marcher ainsi, nous nous fatiguons tous les deux. Si nous
nous portions lun lautre, tour de rle ?
Accept, fit le Sng.
Le revenant le prit sur ses paules.
Oh ! dit-il, comme tu es lourd ! Tu nes pas un koi.
Je suis koi depuis peu de temps, repartit le Sng ; je ne suis pas encore
parfaitement dfqu ; voil pourquoi je suis encore lourd.
Quand ce fut au tour du revenant dtre port, le Sng constata qu e de fait
il ne pesait rien. Tout en le portant, il lui demanda :
Toi qui as de lexprience, dis -moi sil te plat, moi qui ne fais
que dbuter, ce que je devrai craindre dsormais dans mon nouvel
tat ?
Les koi ne craignent quune chose, dit l e revenant, savoir les
crachats des vivants, qui les paralysent.
On arriva au bord de leau. Passe le premier, dit le Sng.
Le koi passa, sans quon en tendit le moindre bruit. Quand le Sng passa
son tour, leau clapota.
Quest cela ? dit le revenant. Non tu nes pas un koi !
Je suis mort il y a peu de jours, dit le Sng ; je ne suis pas encore thris ; de l ce clapotis.
Ils arrivrent au march de Wn, le Sng portant le revenant. Soudain le
Sng treignit le koi si violemment, quil lui ta la parole et le mouvement.
Puis, dun coup dpaule, il le jeta terre. Le koi avait pris la forme dun

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mouton. Le Sng cracha sur lui, ce qui le paralysa sous cette forme. Vite le
Sng chercha un acqureur, auquel il vendit 251 son koi pour 1500 pices de
monnaie.
Les contemporains rirent tout de mme un peu, et le dicton suivant devint
courant : Pour qui veut des koi, cest chez Sng -tingpai, 1500 pice.
Voyez Introduction VII et IX.
Quand les paens veulent carter une me, ils crachent. Ainsi les assistants dune
excution capitale, crachent vers le supplici, pour empcher son me de sattacher eux.

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Un bachelier Liu du O-kiang (K ing-sou), tait prcepteur dans la


famille Tsing de Yun-houo. Il revint chez lui, pour la fte des tombes (5
avril). Son cong tant expir, il dit sa femme :
Je retournerai Yun-houo demain. Jai un ami visiter, sur le
chemin. Prpare-moi djeuner de trs bonne heure.
Le lendemain, la femme se leva avant le jour, lava le riz, cueillit des
lgumes, et fit cuire le tout. Leur maison tait situe entre une colline et leau,
en-dehors du village. Comme le soleil se levait, la femme appela son mari. Il
ne rpondit pas. Elle entrouvrit les rideaux, et vit le corps d e son mari gisant
sur la couche dcapit. La tte manquait. Pas une goutte de sang navait coul.
pouvante, la femme appela les voisins. Cest sur elle que se portrent
tous les soupons.
Son mari, disait-on, laura surprise en adultre. Son amant lui
aura coup la tte.
Bref, le mandarin averti, vint examiner le cadavre, arrta la femme,
linterrogea, la tortura. Comme elle navouait pas, il 252 lincarcra, en
attendant.
Il y avait des mois que la malheureuse languissait en prison, quand un
villageois tant all couper du bois sur la colline, remarqua, dans une tombe
en ruines, un cercueil bien conserv qui lui parut entrouvert. Souponnant
que des malfaiteurs avaient pill cette spulture, il avertit le village. Les
villageois vinrent en nombre. Le cercueil fut ouvert. Horreur ! Il contenait un
vampire, au visage vermeil, au corps couvert de longs poils blancs. Les deux
bras du monstre treignaient une tte, quon reconnut tre celle du bachelier
Liu.
Vite on avertit le mandarin, qui arriva avec sa suite. On eut beau tirer, le
vampire ne lcha pas la tte.
Quon lui coupe les bras ! ordonna le mandarin.
On vit alors du sang frais couler en abondance du corps du vampire, tandis
que la tte du bachelier suce, nen contenait plus une goutte. Finalement le
mandarin fit brler le vampire. Puis il acquitta la pauvre veuve.
Voyez Introduction IX.
Tte enleve aprs le lever de la femme. Les poils blancs des vampires, sont
probablement le myclium dun champignon, ou une moisissure, les cadavres chinois
envelopps dans des habits et du coton, schant plutt quils ne pourrissent.

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Un tranger trs fort et sans peur, sjournait au Hu-koang dans une vieille
pagode solitaire. Une nuit quil se pro menait dehors par un beau clair de lune,
il vit entrer dans un massif dar bres un homme coiff dun bonnet 253 la
mode des Tng. Comme il voltigeait plutt quil ne marchait, ltranger se
douta que ctait un koi. Il le suivit de loin, et le vit disparatre dans une
tombe ancienne, situe en plein bois. Pas de doute ; ltre mystrieux tait un
vampire.
Or ltranger avait en tendu dire, que le plus mauvais tour quon puisse
jouer un vampire, cest de lui drober le couvercle de son cer cueil.
Tout le monde raconte cela, se dit-il ; voil le moment den
faire lex prience.
La nuit suivante, il se mit en embuscade dans le bois. Un peu avant minuit,
le vampire sortit de la tombe. Ltranger le suivit. Le vam pire se rendit un
grand btiment tage. Dune fentre, une femme vtue de rouge lui jeta une
corde blanche. Le vampire grimpa ltage, et se mit bavarder avec la
femme.
Cest le moment, se dit ltranger.
Vite, il courut la tombe, enleva le couvercle du cercueil, et le mit en lieu
sr. Puis il se cacha dans un fourr, pour voir ce qui arriverait.
Vers le matin, le vampire revint. Quand il eut constat la disparition du
couvercle, il manifesta un grand effroi, fureta aux alentours, puis courut la
grande maison, et demanda asile grands cris. La femme parut la fentre,
mais ce fut pour faire des gestes de refus. Le vampire sautait et hurlait de
dsespoir. Soudain les coqs chantrent. Il tomba comme foudroy. La femme
saffaissa aussi sa fentre.
Au matin, des passants trouvrent le corps dun homme vtu lantique,
gisant devant le temple des mnes de la famille Tcheu. A ltage 254 de ce
temple, tait remis le cercueil non encore enseveli dune femme de cette
famille. Le cercueil tait ouvert, et la femme vtue de rouge et ceinte dun lien
blanc, gisait sur le plancher.
Ltranger raconta ce quil avait vu la nuit. On brla les deux vampires
sur le mme bcher.
Voyez Introduction IX et XII.
Le couvercle du cercueil tant enlev, le corps du vampire, atteint par les intempries de
lair, se dcompose.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

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140

L e temple K i -chan-seu, dans le village Tchonn-tsai -li, fut primitivement la proprit dun certain Wi -ying, bourgeois de la capitale (Lo-yang,
Hee-nan). Cet homme tant mort jeune, sa veuve, ne Leng, nat tendit pas
la fin du deuil pour pouser un certain Hing-tzeutsi, originaire du Hee-nei.
Bien plus, elle installa son nouveau mari, dans la maison de lan cien.
Le dfunt apprit ces actes de sa veuve. Il revint en plein jour, cheval,
avec une escorte, et cria devant la porte, son ancienne femme :
Et cest ainsi que tu mas oubli !
Le nouveau mari banda son arc et lui dcocha une flche. Atteint en pleine
poitrine, le cavalier tomba de sa monture. Tout son cortge tomba avec lui.
Lex -mari tait une statuette en bois de pcher, le cheval et le cortge taient
des simulacres tresss en paille et jonc. Effraye, la femme fit don de cette
proprit aux bonzes, qui y rigrent le temple K i-chan-seu.
Texte du sixime sicle. Figurines des cortges funbres. Voyez TP page 79 ; et Morale
et Usages, 255 seconde dition, page 533. Cest lme du mari, qui revint dans sa statuette.

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141

Le chancelier Teu-poui tant avanc en ge, obtint sa retraite, et revint


Ti -yuan (Chn-si) son pays natal. Il se logea, au nord de la ville, sur un
terrain dpendant du Yng-kiu -hien.
Un tre mystrieux hantait ce pays. Il apparaissait surtout dans les pais
brouillards qui suivaient les grosses pluies. Beaucoup de gens lavaient
rencontr, plusieurs taient morts de peur. On finit par promettre une rcompense de cinq mille pices de monnaie, quiconque en dbarrasserait le pays.
Personne ne voulant se risquer, Teu-poui qui tait fort et brave, s offrit.
Il sortit le soir, la recherche du spectre, et le rencontra au moment o
celui-ci sortait de son repaire. Il lui dcocha aussitt une flche, qui le toucha,
Le spectre prit la fuite. Teu-pou i lui donna la chasse, et lui tira encore deux
flches. Le spectre se jeta dans un prcipice.
Teu-poui revint, chantant victoire. On but sa sant pour cinq mille
sapques de vin. Le lendemain, on chercha dans le prcipice. On trouva un
Fng-siang-cheu perc de trois flches. Les apparitions cessrent.
Voyez Introduction XIX.
Il sagit dun mi, vieil objet devenu transcendant.
F ng-siang-cheu ou Ki-lou-chenn, image en brindilles et papier, porte en tte de
toutes les processions funbres. Cest un chnn, charg douvrir la voie, cest --dire dcarter
du chemin tous les influx nfastes. La coutume, gnrale ds la dynastie Hn, parat remonter
aux T cheu. Voyez TP page 85.

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235

142

Sous les premiers Sng (5e sicle), un tudiant tait all au loin pour trouver un matre. Une nuit que ses parents veillaient auprs du feu, le jeune
homme leur apparut soudain et leur dit :
Je ne suis plus en vie. Cest mon me que vous voyez et qui
vous parle. Tomb malade au commencement de ce mois, je suis
mort aujourdhui, telle heure. Un certain Jnn -tzeutcheng de
Lng-ye (Chn-tong), a pris soin de mon cadavre. Demain il le
mettra en bire. Je viens vous chercher pour la crmonie.
Il y a mille stades dici Lng -ye, dirent les parents ; comment
pourrons-nous arriver temps ?
Un char vous attend la porte, dit lme. Venez ! Vous
arriverez temps.
Les parents montrent dans le char, et sy assoupirent. Au chant du coq, ils
se trouvrent Lng-ye. Quand ils examinrent le char qui les avait transports si loin avec une telle rapidit, ils constatrent que ctait un de ces
chars en papier attels dun cheval de bois, que lon offre aux mourants pour
le grand voyage. Ils trouvrent Jnn-tzeutcheng, et pleurrent leur fils sa
mise en bire. Tous les renseignements que lme leur avait donn s, se
trouvrent, vrification faite, scrupuleusement exacts.
Voyez Introduction XI.
Pour le char de lme, voyez Morale et Usages. seconde dition, page 495.

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236

143

A Tong -tcheng (Nn-hoei), un 257 certain Su-nantsounn tait


lagonie. Soudain il demanda ceux qui lassis taient :
L-kingie et Wi-tchaofang sont-ils venus ?
Personne ne comprenant rien cette demande, on lui donna une rponse
vasive. Au bout dun certain temps, le moribond de manda encore :
Sont-ils venus ?
Non, lui dit-on.
Appelez-les vite, dit-il,
puis il tomba dans le coma. Voyant que la mort tait imminente, on courut
au march acheter un palanquin en papier pour lme. Quand les familiers
lexaminrent, ils virent des noms crits sur le dos des deux porteurs. Lun
sappelait L -kingie, et lautre Wi -tchaofang. Ils comprirent alors le sens des
questions du moribond. Ds quils eurent mis le feu au palanquin,
Su-nantsounn expira.
Ce nest pas lusage dcrire des noms sur les figurines funbres. Lauteur
de celles-ci lavait fait, par plaisanterie sans doute. Et Su-nantsounn avait eu
rvlation des noms de ceux qui devaient emporter son me. Nest -ce pas
singulier ?
Voyez le numro prcdent.
Chars, dans le nord ; palanquins, dans le midi de la Chine ; pour les mes, comme pour
les vivants.

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237

144

Dans le district O-tcheng -hien du Hu-tcheou-fou (Tche-kiang), il y


avait jadis un temple, ddi au Prince courageux et valeureux . Voici
quelle occasion il avait t bti. Au moment o les provinces secourent le
joug de la dynastie mongole Yun (avnement 258 des Mng, fin du 14e
sicle), dans ce pays-l un jeune homme leva une bande de partisans, et
attaqua le gnral T chng-cheutcheng. Il fut battu et tu. Ses amis le
pleurrent, et lui levrent un temple, sous le vocable du Prince courageux
et valeureux .
En lan 1777, un bourgeois de O-tcheng -hien nomm Tchnn, tant all
brler des parfums ce temple, en revint obsd, au point quil finit par se
pendre. Son frre an Tchnn -tchengtchoung, prit fort mal la chose.
On nlve de temples quaux chnn bienfaisants, dit -il ; les
koi malfaisants nont pas le droit den avoir.
Comme ctait un homme intrpide, il alla au temple en question, et fit
parler le desservant.
Il ny a p as que votre frre, lui dit celui-ci. Les deux premiers
hommes qui ont brl des parfums dans ce temple cette anne, se
sont pendus tous les deux.
Furieux, Tchnn -tchengtchoung alla qurir ses ouvriers. Ils vinrent en
nombre, arms de pioches, et eurent tt fait de dmolir la statue du Prince
courageux et valeureux.
Quand le peuple le sut, beaucoup eurent peur. On avertit mme le mandarin, de ce que certains qualifiaient dattentat. Tchnn -tchengtchoung cit,
dclara le motif qui lavait fait agir. I l ajouta que le Prince courageux et
valeureux ntant mentionn, ni dans lhistoire nationale, ni dans les annales
locales, ctait un chnn ou un koi interlope, nayant pas droit un temple.
Mettez la place de celle que jai abattue, une statue de K on-ti, qui sera une source de bndictions pour le 259 peuple. Je la
paierai volontiers.
Le mandarin loua hautement Tchnn -tchengtchoung, et dcida quil serait
fait comme il venait de dire.
Deux mois plus tard, une fille nubile de la famille Sonn, fut soudain
possde par un esprit malin.
Je suis le Prince courageux et valeureux, criait-elle. Un mchant
ayant bris ma statue, ma rduit errer. Servez -moi du vin et des
mets !

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238

Les accs de cette fille se succdant, son pre alla trouver le Tchnn.
Laissez-moi faire, dit celui-ci.
Aprs stre arm dune branche de pcher , il alla droit chez les Sonn, et
entra en criant du haut de sa tte :
Cest moi qui ai dmoli ta statue ! Cest moi qui tai jet
dehors ! Cest moi quil te faut tadresser. Laisse cette fille en
paix ! Mendiant ! Pique-assiette ! Avec des manires pareilles, tu
veux quon tappelle Prince courageux et valeureux. Rougis si tu
peux, et dguerpis au plus vite !
Le voil encore, le mchant, gmit celui qui possdait la fille. Je
men vais ! Je men vais !
Craignant un retour offensif, le Sonn pria le Tchnn de loger chez lui.
Tant quil tait dans la maison, la fille se portait bien. Chaque fois quil
sabsen tait, elle tait reprise de ses accs. Enfin Tchnn -tchengtchoung
conseilla son pre, de la marier le plus tt possible un jeune homme de
lendroit. Quand elle fut marie, les accs cess rent.
Prta famlique. Le bois de pcher chasse les koi. Voyez TP pages 83 et 81.
Le mariage gurit les hystriques.

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239

145

260 A Pkin, un garde imprial passait ses loisirs courir le livre. Un


jour son cheval semballa. Un vieillard tirait de leau dun puits. Dans sa
course folle, le cheval le heurta, et le prcipita dans le puits. Quand le garde
fut arriv matriser sa bte, il senfuit en toute hte.
La nuit suivante, le vieillard lui apparut, et lui dit, avec accompagnement
dinjures :
Je sais bien que cest ton cheval qui ma pouss dans le puits.
Mais toi, tu nas rien fait pour men retirer...
Et ce disant, il se mit briser la vaisselle, et lacrer le papier des
fentres. Toute la famille prosterne lui fit des excuses et lui offrit des
libations.
Cela ne suffit pas, dit le koi. Jexige que vous mrigiez une
tablette, portant mon nom, que voici. Chaque jour vous moffrirez
des pieds de cochon. De plus, vous me ferez les mmes offrandes
rgulires qu vos anctres. A ces conditions, je me tiendrai
tranquille.
Il fallut en passer par l. Cela dura plusieurs annes. Depuis le jour de
laccident, le g arde avait vit de repasser prs du malencontreux puits.
Un jour quil tait de service, le cortge imprial passa par l. Il essaya de
se faire dispenser, mais fut rebuff, et de plus moqu.
Quas -tu craindre, lui dirent ses camarades, en plein jour, avec
tant de compagnons ?
Force lui fut donc de sexcuter. Quelle ne fut pas son pou vante ! Le
vieillard tirait de leau. Ds quil vit le garde, il se jeta sur lui, en 261 criant :
Je te tiens, enfin ! tre sans entrailles ! Aprs mavoir jet dans
le puits, tu nas rien fait pour me retirer ! Attrape ceci !..
et les coups de pleuvoir sur le garde, aussi dru que les injures.
Mais, balbutia celui-ci, ne vous ai-je pas fait des offrandes
chaque jour, depuis plusieurs annes ? Pourquoi revenez-vous sur
la parole donne ?
Des offrandes, cria le vieillard. Veux-tu dire que je suis un
koi ? Sans doute ce nest pas ta faute que je sois encore en vie :
Mais aprs ton dpart, un passant plus humain que toi, ma retir
du puits. Est-ce pour mi nsulter, que tu te donnes lair de me
prendre pour un koi ?

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240

Alors jai t mystifi, dit le garde ; veuillez venir chez moi.


Il le conduisit son domicile, et lui dit :
Voyez votre tablette !
Ma tablette, dit le vieillard ; mais ce nest pas ai nsi que je
mappelle !
Le vieillard comprit alors quun koi rdeur, spectateur de la tragdie du
puits, lavait exploite son profit, et stait fait nourrir par le garde durant
plusieurs annes. Furieux, il brisa la tablette et renversa les offrandes. Un clat
de rire railleur retentit dans lair. Le koi intrus tait parti.
Les koi exploitent les occasions quils rencontrent, ou quon leur suggre. De l la
crainte gnrale de certains conseils ou souhaits ; par exemple un cocher : ne versez pas !..
un maon qui monte une chelle : ne tombez pas !.. Ces paroles sont nfastes. Car, si un
koi rdeur les entend, elles lui donneront lide de faire verser le cocher, de faire tomber le
maon. Il ny aurait peut -tre pas pens, de lui-mme.

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241

146

Deux bourgeois de Nankin, un 262 T chng et un L , lis damiti,


faisaient ensemble le commerce Canton. Le Tchng ayant d revenir, le L
lui remit une lettre pour sa famille, que le T chng remit fidlement. Il apprit
que le pre du L venait de mourir, et vit son cercueil dpos dans la grande
salle. Il lui offrit donc les lamentations et les offrandes dusage. Trs touche,
Madame L, la mre de son ami, le remercia, lui offrit souper, et un gte pour
la nuit, car il se faisait tard.
La largeur d une cour sparait la chambre qui lui fut assigne, du cercueil.
Vers la seconde veille de la nuit, le T chng ayant entendu un lger bruit,
regarda par une fente du papier de sa fentre. Il vit un singulier mange, qui
linquita passablement. La veuve, te nant un bton dencens allum, se r pandait en supplications devant le cercueil de son mari. Puis, tant venue
doucement jusqu la porte du Tch ng, elle dtacha sa ceinture, la passa dans
les anneaux extrieurs, lia fortement les deux battants, puis se retira.
L e T chng nosa pas se mettre au lit. Comme il regardait de nouveau par
la fentre, il vit le cercueil souvrir. Lhomme quil contenait, se dressa sur
son sant. Il avait le visage noir, les yeux caves et flamboyants, lair hideux et
froce. Aprs avoir hum lair, il sortit du cercueil, et courut droit la porte du
T chng, poussant des sifflements, et soufflant une haleine glaciale. La
ceinture qui liait les anneaux se rompit. L e T chng eut beau appuyer de toutes
ses forces contre la porte, celle-ci cda, et le vampire se prcipita 263 dans la
chambre. L e T chng se rfugia derrire une armoire. quil poussa quand le
vampire lattaqua. Larmoire sabattit sur le vampire. Le Tchng svanouit.
Cependant la veuve et ses domestiques ayant entendu le fracas de cette
lutte, accoururent avec des lanternes. Quand le T chng eut t ranim avec de
la tisane de gingembre, la veuve lui dit :
Cest mon mari, qui vient de vous effrayer de la sorte. De son
vivant, ctait un mauvais drle. Depuis quil est mort, il fait le
sabbat. La nuit dernire, il mest apparu et ma dit :
Un certain T chng va apporter une lettre. Il porte de largent. Je
le volerai. La moiti sera pour moi, lautre pour toi... Je pris cela
pour un vain rve. Mais quand vous etes de fait apport la lettre
de mon fils, je brlai de lencens devant le cercueil de mon mari, et
le suppliai de se dsister de son mchant projet. Je liai aussi votre
porte, pour quil ne pt pas louvrir. Je ne pensais pas que la force
de cet tre froce ft si grande. Un peu plus, il vous arrivait
malheur.

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242

Ces explications donnes, la veuve et ses gens tirrent le vampire de


dessous larmoire, et le reportrent dans le cercueil.
Vous ne pouvez pas conserver ce corps, dit le T chng la
veuve ; cest un flau public.
Vous avez raison, dit la veuve. Mais, comme cest le corps de
mon mari, je nai pas pu jusquici me rsoudre le dtruire. Je vois
bien maintenant quil faut en venir l.
L e T chng invitades bonzes de renom, qui firent lacrmonie du passage
de lme, puis incinrrent le corps.

264 Depuis

lors, la veuve vcut tranquille.

Voyez Introduction IX.

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243

147

Au Fu-kien, le cimetire de la grande famille L de Nn-hi, situ sur une


hauteur, dversait sur les L un influx faste puissant. Un magicien taoste
nomm K, rsolut de sapproprier cet influx. Il avait une fille malade mort.
Un jour il lui dit :
Je suis ton pre et matre. Dailleurs tu ne guriras jam ais. Je
vais prendre une partie de ton corps, pour le bien de ma famille.
Tes os driveront vers nous le bonheur des L...
Cela dit, sans attendre sa rponse, il lui coupa un doigt, lenferma dans une
corne de blier creuse, et lenterra secrtement dans le cimetire des L.
A partir de ce jour, chaque fois quun L gradu mourait, un K conqurait
les grades. Chaque fois que les terres des L avaient donn tant de grain en
moins, les terres des K en donnrent autant en plus. Cela fit parler, mais
personne ne dcouvrit le mystre.
Une anne, vers la fte des tombes (5 avril), les villageois portant en procession la statue du gnie du lieu, leur cortge passa, bannires dployes,
prs du cimetire des L. Soudain les porteurs de limage, clous au sol, ne
purent plus avancer. Un jeune homme, subitement possd, cria
Au temple ! au temple ! ...
La foule le suivit. Il sauta sur le pidestal vide, et dclama :
Je suis le Gnie du lieu. Un charme est enterr dans le cimetire
des L. Prenez 265 des pioches. Prenez, des cordes. Maintenant au
cimetire ! au cimetire ! ..
La foule le suivit encore.
Creusez, dit-il...
et lon dcouvrit une corne de blier creuse, contenant un petit ser pent. Sur
la corne taient gravs les noms de tous les membres du clan K.
Allez saisir le chef de ce clan, cria le jeune homme et amenez-le
li.
Puis il cria :
Quon le livre au mandarin !
Averti de toute laffaire, le mandarin examina et convainquit le magicien,
qui subit la peine capitale. La prosprit des L redevint intense. Ils se
montrrent reconnaissants envers le Gnie du lieu.
Voyez Introduction V.

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244

148

Deux marchands de Tong -tcheng (Nn-hoei), un T chng et un S, lis


damiti, taient alls trafiquer dans laprovince du K ing-si. A Kong-sinn, le
S mourut dans la chambre haute dune auberge. Le Tch ng senquit dun
marchand de cercueils, afin de pouvoir mettre le corps de son ami en bire. On
lui en indiqua un. Il marchanda un cercueil, que le patron lui fit deux mille
pices de monnaie. Le Tchng croyait le march conclu, quand un vieillard,
assis prs du comptoir, lui dit :
Cest deux mille pour le patron, et deux mille pour moi.
T rop cher, dit le T chng,
et il retourna lau berge. La nuit, le cadavre du S se releva, et le battit si
fort, quil dut senfuir.
Il retourna au magasin le 266 lendemain, et offrit trois mille pices. Le
vieillard tait encore l. Le patron ne rpondant pas, le vieillard dit au
T chng :
On mappelle le Tigre des monts. Eh bien, foi de Tigre des
monts, ou tu paieras quatre mille pices, deux mille au patron et
deux mille moi, ou tu nauras pas de cercueil.
T rop cher, dit le T chng...
Nosant pas retour ner lauberge, de peur dtre encore battu par le
cadavre du S, il alla errer tristement dans la campagne. Soudain un
personnage lair affable, bar be longue et robe bleue, lui apparut et lui
demanda :
Cest vous qui narrivez pas acheter un cercueil ?
Cest moi, dit le T chng.
Cest le Tigre des monts qui en est la cause ?
Oui, dit le T chng.
Vous avez t battu par le cadavre de votre ami ?
Oui, dit le T chng.
Linconnu tira un objet de sa manche.
Prenez ceci, dit-il ; cest la cravache avec laquelle O -tzeusu
fustigea le cadavre du roi Png de Tchu. Retournez lauber ge.
Si le cadavre vous attaque encore, ne mnagez pas votre poignet.
Je vous promets que vous aurez le cercueil, et que tout finira bien.

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245

L e T chng obit. Il tait peine rentr lauberge, que le cadavre


lattaqua. L e T chng tomba sur lui grands coups de cravache. Le cadavre
saffaissa et ne bougea plus.
Le lendemain matin, il alla faire une nouvelle tentative au magasin. Le patron le reut avec joie.
Prenez le cercueil pour deux mille pices de monnaie, lui dit-il ;
nous sommes dbarrasss du Tigre des monts ; quel soulagement
pour le pays ! Cet homme, 267 nomm Hong, tait un magicien.
Il entrait dans les cadavres des morts, pour extorquer de largent
aux vivants. Il taxait et ranonnait tout le monde, et malheur qui
ne le satisfaisait pas. Chaque fois que quelquun mourait, il venait
chez moi attendre ceux qui viendraient acheter le cercueil, et
exigeait deux pour lui autant que moi je de mandais pour la vente.
Si on ne le satisfaisait pas, on tait sr davoir la maison des
histoires de revenants. Enfin il est mort subitement la nuit dernire,
on ne sait pas de quel mort.
Allons le voir, dit le Tchng.
On dcouvrit le corps du magicien. Il tait sillonn de coups de cravache.
L e T chng raconta lapparition quil avait eue. Quand il eut dcrit le
personnage :
Cest notre Gnie du lieu, dirent les villageois.
Pour lanecdote de O -tzeusu, voyez TH page 338.
Cest le magicien qui, entr dans le cadavre du S, battait le Tch ng, pour arriver lui
faire payer la taxe. Il fut tu par la cravache du Gnie du lieu.
Ce Gnie est lennemi de tous les gredins, qui dshono rent son territoire, et troublent ses
habitants.

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246

149

Sous la dynastie Hn, un certain Leng-wenn du pays de Ts (Ch n-tong),


tait fervent taoste. Il avait install dans sa maison un petit temple, dans
lequel il priait les chnn et leur faisait des offrandes. Le sanctuaire de ce
temple, tait ferm par un voile noir.
Leng-wenn pratiquait ces dvotions depuis dix et quelques annes, quand
un jour, durant un 268 sacrifice, il entendit une voix, sortant de derrire le
voile, lui dire :
Appelle-moi Seigneur des hautes montagnes.
La dvotion du Leng saccrut notable ment, cela se conoit. Son chnn
mangeait et buvait beaucoup, mais il donnait de bonnes consultations sur les
maladies. Quand le Leng leut servi durant plusieurs annes, le chnn lui
permit de pntrer derrire le voile, dans le sanctuaire. Le Leng conversait
avec lui, mais sans le voir.
Un jour que le chnn avait bu copieusement, le Leng lui dit :
Je voudrais bien vous voir.
Non, rpondit le chnn ; mais je te permets de me toucher.
Le Leng ayant avanc la main, toucha une barbe, longue et soyeuse. Il
len roula doucement autour de sa main, puis soudain, donna un coup sec. Le
chnn poussa un blement formidable. Les assistants groups dans le temple,
aidrent le Leng le tirer hors du sanctuaire. Captur, le chnn devint visible.
Ctait un vieux bouc, chapp du bercail de Monsieur Yun -lou, sept ou huit
ans auparavant. On le tua. Le temple du Leng ne rendit plus dora cles.
Voyez Introduction XX.

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247

150

Sous les Tsnn (3e -4e sicles), O-hing (Tche-kiang) vivait un homme
qui avait deux fils. Un jour que ces enfants travaillaient aux champs, ils virent
accourir leur pre, lequel, sans 269 rime ni raison, les gronda et les battit. Ils
le dirent leur mre. Celle-ci fit des reproches son mari. Extrmement
tonn, le pre dit ses fils :
Cest un koi qui aura pris ma figure. Sil re commence, tuez-le.
Le lendemain, les fils allrent aux champs arms, et sattardrent plus qu
lordinaire. Ne les voyant pas revenir, le pre inquiet all a leur rencontre.
Voil le koi qui revient, dit lan des fils au cadet.
Ils turent leur pre, et lenfouirent sur place. Cependant le koi qui
avait assist invisible la tragdie, revtit la forme du pre, courut la
maison, et dit la mre :
Les enfants reviennent ; ils ont tu le koi.
Quand les deux fils furent rentrs, toute la famille se rjouit. Quelques
annes plus tard, un matre s sciences occultes passa par l. Il dit aux deux
fils :
Vous tes dune famille de malheur.
Les fils rapportrent cette parole au chef de famille. Celui-ci entra dans
une grande fureur. Les fils sortirent et dirent au matre :
Partez vite, pour quil ne vous arrive pas de mal.
Au lieu de senfuir, le matre entra hardiment dans la maison, en
maudissant du haut de sa tte. Soudain le chef de famille se transforma en un
vieux renard, qui se cacha sous un lit. Ou le dlogea et on le tua.
Les fils apprirent alors quils avaient jadis tu leur vrai pre. Ils
exhumrent ses ossements, et les ensevelirent conformment aux rits. La
famille prit le deuil. Peu aprs, le fils an qui avait port le coup mortel, se
suicida. Le cadet mourut de chagrin et de colre.
270 Mlange de renard, koi et kodi. Voyez numro 34 note.

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248

151

Un certain Hong-chenn, de Mi-tsounn dans le K i-young-hien, travaillait aux champs. Une dame venant de lest, passa par un sentier qui tra versait ses terres, puis revint en sens inverse. Mme mange les jours suivants.
Le Hong commena par trouver la chose singulire, puis il conut des
soupons, enfin il se dcida interpeller linconnue.
O allez-vous ainsi ? lui demanda-t-il.
La dame sourit, et passa sans rpondre. Le Hong furieux porta un coup de
sa faux la petite suivante qui marchait derrire la dame. La suivante tomba.
La dame disparut. Le Hong se baissa pour examiner sa victime. Il ramassa
une queue de renard. Les gens du pays prvenus, battirent les environs, et dcouvrirent un terrier. Layant mis jour, ils prirent une renarde sans queue.
Voyez Introduction XX.

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249

152

Au Nn-tong-hien (K ing-sou), une villageoise tant proche de son terme,


avait pri la sage-femme du lieu, de passer la nuit chez elle. Son mari stait
absent pour la circonstance, comme la coutume lexige. Le lende main, quand
il vint demander des nouvelles, sa femme lui prsenta un beau 271 garon.
Voulant sacquitter aussitt dun vu quil avait fait pour lobtenir, lheureux
pre chercha largent quil avait serr dans le traversin conjugal. Largent
avait disparu.
Il y avait quatre petits lingots, dit lhomme surpris.
Ce nest bien sr pas moi qui lai pris, dit la femme. Personne
nest entr ici, que la sage -femme qui a pass avec moi la nuit
dernire.
Le mari alla trouver la sage-femme, et lui dit poliment :
Si vous pouviez retrouver mon argent, je vous en donnerais la
moiti, et emploierais lautre mac quitter de mon vu.
Voulez-vous dire que je suis une voleuse ? dit la sage-femme en
fureur. Pour votre insolence, votre enfant ne vivra pas. Que le
tonnerre mcrase, si jai vu largent dont vous parlez.
Lhomme rentra chez lui loreille basse. Le troisime jour, il dut prier la
sage-femme de venir laver son enfant. Elle refusa, mais envoya sa fille. La
nuit suivante, len fant mourut dans un accs de convulsions.
Nous avons peut-tre mal jug la sage-femme, se dirent le pre
et la mre, en pleurant ; voil que sa maldiction sest accomplie.
Lhomme acheta une bo te en bois, et fit enterrer son enfant dans un
terrain vague.
Peu aprs, un orage terrible clata. Un coup de tonnerre pouvantable, fit
trembler tout le village, qui se remplit dune forte odeur de soufre. Quand
lorage fut pass, des gens tout effars appelrent notre homme, en lui disant :
Venez voir ce qui est arriv prs de la tombe de votre enfant.
Lhomme y alla. Deux personnes taient l agenouilles, 272 foudroyes
et carbonises. Chacune tenait la main deux lingots dargent. La tombe et la
bote taient ouvertes, et lenfant vagissait. De son nombril sor tait le bout
dune longue pingle, quon retira aussitt.
Le gnie de la foudre avait fait justice. Les deux femmes foudroyes,
taient, lune la sage -femme, lautre sa fille. Sur lordre de sa mre, cette fille
avait enfonc lpin gle dans le nombril de lenfant, tandis quelle le lavait. Le

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250

Ciel rendit au pre, et son enfant, et son argent. Le fait est arriv au
sixime mois de lan 1792.
Voyez Introduction IV.
Les cadavres des petits enfants, ne sont pas mis dans un cercueil, ni enterrs dans le
cimetire. On les met dans une bote et on les enterre au bord du cimetire, ou au bout dun
champ, ou dans un lieu vague quelconque.

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251

153

Un certain Tchnn -ikoei de Hng -tcheou (Tche-kiang), habile magicien, oprait par le moyen de divers esprits.
Un jour quun ami nomm Sonn passait la nuit dans sa maison, vers
minuit, un vieillard sortit de dessous son lit, se prosterna, et lui dit :
Veuillez prier matre Tchnn votre ami, de me rendre ma tte.
Trs effray, le Sonn se leva et alluma sa lampe. L e vieillard avait
disparu. Il regarda sous le lit, et dcouvrit un crne. Il comprit alors que les
esprits qui servaient le Tchnn, taient des mes (infrieures) extraites par lui
dosse ments drobs dans des tombes violes.
L e lendemain le Sonn fit au T ch nn une srieuse rprimande. 273 Celuici voulut dabord nier ; mais, quand le Sonn lui eut montr le crne, il avoua.
Tous deux le reportrent alors au tombeau, do le Tchnn lavait soustrait.
Cela ne sauva pas le Tchnn de la vengeance de ses victi mes. Peu de
temps aprs, il fut battu cruellement par une bande de koi. Les coups quils
lui donnrent, lui tirent autant de plaies charbonneuses. Il mourut
misrablement.
Voyez Introduction XVIII.

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252

154

A Pkin, quand les bbs pleurent durant la nuit, on dit quils sont tour ments par des lutins, que le peuple appelle toiles filantes . Il y avait dans
la ville un sorcier, qui savait exterminer ces lutins, au moyen dun arc en bois
de mrier, et de flches en bois de pcher.
Or, dans la maison dun asses seur, vivait une vieille femme, qui avait t
concubine de son arrire-grand-pre. Elle avait plus de 90 ans. La vieille tante,
comme on lappelait, passait les journes assise sur un lit en briques chaud,
sans jamais parler ni sourire. Un vieux chat ne la quittait pas.
Lasses seur avait un petit enfant, qui ne savait pas encore marcher. Cet
enfant pleurait toute la nuit durant. Lassesseur fit inviter le sorcier, venir
exterminer ltoile filante qui le tourmentait. Celui-ci prit position dans la
chambre de lenfant, prs de la fentre, son arc la main, et une f lche munie
dun fil 274 de soie toute prte. La lune tait trs brillante. Vers minuit,
lombre dune femme, tenant une lance, et chevau chant travers les airs, se
projeta sur le papier de la fentre.
La voici, murmura le sorcier ; et il dcocha sa flche travers le
papier. On entendit un gmissement, et le fil se droula rapidement. On le suivit, jusqu la chambre de la vieille tante, dans
laquelle on pntra avec des lanternes. Elle tenait encore son chat
entre les jambes, et avait lpaule p erce dune flche. La lance,
quelle avait laiss tomber, se trouva tre une gaule en bambou.
Lassesseur ordonna dassommer le chat, et denfermer la vieille. On la
laissa mourir de faim. Depuis lors, lenfant dormit paisiblement, et ne pleura
plus la nuit.
Comparez numro 102.

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253

155

Lorsque Monsieur Tsing, qui fut depuis prfet de Ying-tcheou-fou (Nnhoei), tait encore mandarin de Nn-tcheou (Tchu-li), il vit l un homme qui
mouvait continuellement ses poignets, comme sil agitait des sonnettes. Il lui
demanda do lui venait ce tic. Lhomme lui raconta lhistoire suivan te.
Je suis originaire du petit village de X, adoss la montagne.
Jadis, chaque nuit, un vampire tabli dans une caverne voisine,
volait jusqu mon village, en qute denf ants dvorer. Les
villageois avaient beau se garder ; 275 le monstre arrivait toujours
faire quelque prise.
Un jour nous apprmes quil y avait en ville un to -cheu trs habile.
Tout le monde se cotisa. On acheta des prsents, et des dputs
invitrent le to-cheu venir dlivrer le village. Il accepta, choisit
un jour faste, vint, dressa un autel, puis dit :
Par mon art, je puis tendre des filets clestes et des filets
terrestres, qui empcheront le vampire de fuir ; mais cest vous
de le dloger et de le tuer. Avant tout, il me faut un homme sans
peur, pour le rle principal.
Comme tous hsitaient, je moffris.
Prends deux sonnettes, me dit le to-cheu. Tandis que les
autres formeront une enceinte au dehors, toi tu te tiendras blotti
prs de louverture de la caverne, piant la sortie du monstre. Ds
quil sera sorti, tu entreras dans la caverne, et tu commenceras
sonner. Le son des instruments en cuivre, enlve leur force aux
spectres. Il ne pourra pas rentrer, et nous le tirerons dehors. Mais,
pas un arrt dans ta sonnerie, ou tu seras immdiatement saisi par
le monstre.
Nous disposmes tout la chute du jour. Le to-cheu prit position devant son autel. Les villageois formrent le cercle. Le
vampire sortit, et voulut prendre son vol. Derrire lui, je me
prcipitai dans la caverne, et sonnai tour de poignets. Arrt par
les filets du to-cheu, cern par les villageois, le vampire se
retourna vers moi. Eperdu, je sonnais, sonnais, perdre haleine. Il
me dvorait de ses yeux fulgurants, mais ne put pas me saisir.
Nous le contnmes ainsi, sans oser 276 lattaquer corps corps,
jusquaux premires lueurs de laube. Alors il tomba mort. Nous le
brlmes aussitt. Le tic que vous me voyez, mest rest de la
sonnerie ininterrompue, que jai d excuter durant toute cette
terrible nuit.

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Voyez Introduction IX.


Bronze et ptards, chassent ou paralysent les fantmes.

254

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255

156

Un certain L-kiou de S-tcheou (Nn-hoei), colporteur de toile, passant


un jour Hoo-chan, trouva toutes les auberges bondes. Force lui fut de se
rfugier, pour la nuit, dans une pagode. Il dormait profondment, quand
Wi-touo le Protecteur lui ap parut en songe, lveilla en lui frappant sur le
dos, et lui dit :
Vite, vite, un grand malheur te menace, rfugie-toi derrire moi.
Notre homme, tout ahuri, se demandait ce qui l y avait, quand
un cercueil dpos l, craqua et souvrit. Il en sortit un vampire,
tout couvert de poils blancs, les yeux caves et tincelants, qui
bondit sur le L. Celui-ci eut tout juste le temps de se rfugier
derrire la statue du Protecteur. Les bras du vampire treignirent la
statue, tandis que ses dents sen fonaient dans sa massue.
Aux cris dpouvante pousss par le L, les bonzes accoururent avec des
lanternes. Le vampire rentra dans son cercueil, qui se referma.
Le L raconta ce qui venait darriver. Le lendemain les bon zes avertirent le
mandarin, qui fit 277 brler le cercueil. Les dents du vampire avaient bris la
massue du Protecteur en trois morceaux. Le L reconnaissant, fit faire au
Protecteur une statue neuve dore.
Voyez numro 51 note.

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256

157

K o-mingking de T zu-tchoan (Chn-tong), arrire-petit-fils de feu


lassesseur K o-nientong, ma lui -mme racont lhistoire suivante. A partir
du jour de son mariage, il commena souffrir de vertiges, de suffocations et
de syncopes. Il entendait sans cesse une voix denfant qui balbutiait li -lei.
Enfin il vit lenfant, un petit tre dun pied de haut, qui gambadait sur son lit,
se sauvait et disparaissait toujours au mme endroit quand il se voyait
observ.
Cependant K o-mingking dprissait vue dil, et ses accs devenaient
de plus en plus graves. Convaincus quil sagissait dune obses sion magique,
ses parents invitrent un magicien, dont les charmes furent impuissants. Alors
ils mirent un sabre sous loreiller du malade, et dissimul rent un grand bassin
plein deau, lendroit o lenfant disparaissait dor dinaire.
Un jour que Ko-mingking faisait la sieste aprs midi, lenfant parut. Le
K o brandit son sabre. L e lutin fuyant en toute hte, tomba dans le bassin et
fut pris.
Ctait une figurine en bois, vtue de rouge, avec une ficelle rouge serre
autour du cou, comme pour li-lei ltrangler, On 278 brla cette figurine, et
le K o recouvralasant.
Le jour de cette excution, un menuisier mourut subitement dans le
village. Ctait lui qui avait amnag la chambre nuptiale de K o-mingking.
L es K o lavaient indis pos, en ne lui payant pas ce quil demandait. Il stait
veng en cachant dans la chambre nuptiale une figurine magique, qui devait
trangler lentement le fils de la famille. Son charme djou se retourna contre
lui.
Le narrateur de cette histoire, crivait dans les dernires annes du dix-huitime sicle.
Envotement. Voyez Introduction XVIII.
Les charmes djous, se retournent toujours contre leur auteur. Comparez numro 129.

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257

158

Wng-pi, originaire de Tsinn -tcheou-fou (K n-sou), exerait la mdecine


Yn-nan-fou (Chn-si). Un jour il se rencontra avec le sorcier Wng-wanli.
Les propos du sorcier lui ayant dplu, Wng-pi lui dit des injures.
La nuit suivante, Wng-pi veillant encore, entendit des pleurs dans sa
cour. Il regarda par la fentre. Quoique la cour ft brillamment claire par la
lune, il ne vit personne. Durant plusieurs jours de suite, il entendit ces pleurs,
entremls dappels la justice. Pensant avoir affa ire quelquune de ces
mes vengeresses qui assigent la porte des mdecins, mes de clients
expdis par eux dans lautre monde, Wng -pi dit de sa plus grosse voix :
Je nai empoisonn personne,
veux-tu ?

279

que je sache. Que me

Vous tes le plus honnte homme que je connaisse, dit le koi.


Veuillez inviter dix de vos amis. Je ferai ma dposition devant ce
jury.
Piqu de curiosit, Wng-pi runit une dizaine damis. Devant eux, le koi
parla de la sorte :
Je suis la fille dun certain T cheu de la Rivi re Noire au
Fng-tcheou. Mon pre sappelle Tche u-houoking. Ma mre est
ne T chng. Je naquis alors que la lune tait dans le signe kng,
aussi fus-je appele Ue-si (lune louest). Java is 16 ans, quand
ma mre tomba malade. Mon pre invita, pour la gurir, le sorcier
Wng-wanli. Cet homme me vit.
Le cent cinquime jour aprs la mort de ma mre, jour
png-tchenn du neuvime mois de lan 1337, mon pre dormant
ivre dans la maison, et mon frre tant sorti pour couper du bois, je
me promenais seule dans la cour, quand Wng-wanli parut soudain
et rcita sur moi une formule. Je tombai sans connaissance. Il
mem porta sur son dos dans un bosquet de saules, me coupa les
cheveux, en fit un paquet quil ficela avec des fils de cou leur, et
acquit ainsi sur moi (sur mon me) un empire absolu. Il y a
quelques jours, vous avez eu une dispute avec cet homme. Il ma
aussitt envoye ici pour vous nuire. Voyant quel honnte homme
vous tes, je nai p as pu my rsoudre, mais vous prie au contraire
de me procurer ma libert, promettant de vous servir comme votre
fille.
En disant cela, elle pleurait. Tous les auditeurs furent aussi trs mus. Ils
rdigrent une pice, quils signrent 280 tous, et la firent parvenir

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258

secrtement au mandarin. Celui-ci arrta inopinment le magicien. La torture


nayant pas pu lui arracher daveux, lme de Ue -si donna le conseil de
fouiller ses bagages. On dcouvrit toute sorte de formules et de sceaux
magiques, de longues aiguilles, des clous, tout ce qui sert aux envotements,
enfin des paquets de cheveux.
Alors, pour apitoyer le mandarin et sauver sa vie si possible, Wng-wanli
avoua, et raconta ce qui suit :
Je suis de Lu-ling. Voyageant pour apprendre les sciences
occultes, je passai Hng-yuan. L je rencontrai le magicien Liu,
alchimiste fam, qui mapprit extraire les mes. Javais vu, parmi
ses bibelots, un paquet de cheveux, ficel avec des fils de couleur.
Je lui demandai ce que ctait.
Ceci, me dit-il, est le charme par lequel je possde lme de
L-yen nou de Hin-ning, extraite par moi en 1330. Si vous voulez,
je vous la cderai pour 75 ligatures.
Jacceptai. Le Liu dansa la danse de U le Grand, et brla un billet
portant ordre L-yen nou de venir.
Me voici, dit aussitt une voix, dans les airs ; que voulez-vous
que je fasse ?
Je veux, dit le Liu, que dsormais tu suives et serves ce
Monsieur Wng, qui te traitera bien.
Plus tard, passant Fng-tcheou, jachetai de mme au magicien
Kong, lme du garon Kng -wantoung. Enfin je mempa rai
moi-mme de lme de Tche u-uesi.
Javais fait vu de ne jamais manger ni buf ni chien. Dernire ment, cdant la gourmandise, jai 281 mang un cur de buf
rti Cest pour cette faute, sans doute, que me voil pris.
Cependant, pour tre plus sr, le prfet de Yn-nan-fou se fit envoyer
T cheu-houoking, par son collgue de F ng-tcheou. Il le plaa au milieu
dun groupe nombreux, puis appela Ue-si. Celle-ci reconnut aussitt son pre,
lui parla, et se fit reconnatre de lui. Plus de doute ! Le prfet incarcra
Wng-wanli, et le laissa mourir de faim.
Cependant Wng-pi rentr chez lui, se reposait de ses dmarches en buvant,
quand il entendit de nouveaux pleurs.
On sest occupe de T cheu-uesi, et on na rien fait pour nous,
disaient les mes de L-yen nou et de Kng-wantoung.
Wng-pi dut encore une fois sadresser au prfet, qui appela aussi leurs
parents, les confronta avec eux, et tablit leur identit.

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259

Cette fois Wng-pi se crut dbarrass. Tout au contraire. Les trois mes se
logrent chez lui.
Les gnies de la porte ne gardent donc, pas la mienne ! scria
Wng-pi vex...
Vous navez pas affich leurs images, mais du papier de couleur
seulement, dirent les trois mes ; nous sommes entres librement.
Me laisserez-vous tranquille,
papier-monnaie, demanda Wng-pi...

si

je

vous

brle

du

Nous navons quen faire, dirent les mes.


Pour quand puis-je esprer votre dissolution ? demanda
Wng-pi...
A lheure du destin, dirent les mes.
Quand Wng-pi buvait, Kng-wantoung qui avait une jolie voix, chantait.
Wng-pi lui ayant une fois vers une bonne rasade, il devint ivre et tint les
propos 282 les plus drles.
Une autre fois, un invit de Wng-pi lui versa une coupe de vinaigre.
Quelle drogue piquante, cria Kng-wantoung.
Et pour se venger, il dcouvrit aussitt divers secrets honteux de celui qui
lavait ainsi jou. Linvit dut sortir tout confus.
Une autre fois, T cheu-uesi stant dispute avec les fils de Wng-pi, ceux-ci
donnrent des coups dans la direction o ils la supposaient.
On voit bien que vous ne savez pas ce que cest quune me, dit
Ue-si en clatant de rire. Les mes sont intangibles.
Ce grabuge dura un mois environ, puis la paix revint peu peu dans la maison
de Wng-pi.
Voyez introduction XVIII.
Les magiciens accompagnent leurs incantations, de gestes et de sauts.

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260

159

Su-pei originaire de O -koung (Chn-si), tait sous-prfet de Tchu kiou durant la priode T in -pao (742-756). Il avait donn sa fille en mariage
un certain L. Ce L donna sa faveur une concubine. La concubine chercha
se dfaire de lpouse en titre. Elle saboucha avec un sorcier. Celui -ci
enfouit un charme dans la fosse aux immondices des L, et enferma dans un
mur de leur maison sept poupes de diverses couleurs, quil avait ani mes.
Leffet de ces pratiques devait tre lent. Cependant la concubine mourut de
maladie, emportant son secret dans la tombe.
Avec le temps, 283 des choses singulires commencrent se passer dans
la maison. Des femmes de diverses couleurs apparaissaient. Madame L
dprit et finit par tomber gravement malade. Monsieur L invita divers
magiciens fams, qui narrivrent pas dcouvrir la cause de ce hantement.
En dsespoir de cause, Monsieur L recourut la force. Il aposta des gens
intrpides, qui arrivrent se saisir dune de ces femmes. Elle tait faite
comme une femme vritable, et se dbattit avec force. Enfin ils l abattirent
coups de sabre, dans une mare de sang, puis la brlrent. Le sabbat
redoubla dans la maison hante. Les autres fantmes parurent vtus de deuil,
et pleurrent leur compagne.
Cependant, force de les pourchasser, en six mois les L prirent encore
cinq fantmes, quils brlrent comme le premier. Un septime poursuivi,
disparut dans la fosse aux immondices. Monsieur L ordonna de creuser
cette fosse jusquau fond. On dcouvrit un charme en bois de pcher, et
lcrit suivant :
Moi concubine de monsieur L, pour faire prir la fille des Su,
jai fait faire et animer sept poupes. Elles sont dans une niche du
mur, lest, l o il y a une marque. Avant neuf ans, elles auront
fait leur uvre.
Monsieur L ordonna immdiatement de dcrpir le mur de lest. On
dcouvrit la septime poupe, qui fut brle comme les six prcdentes.
Aussitt les apparitions cessrent, et Madame L recouvra la sant.
Voyez Introduction XVIII, et TH page 562 seq.

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261

160

284 A Hoi-tcheou-fou (Nn-hoei), le Docteur Ti-youki ayant bu


copieusement avec des amis, sortit de la ville au clair de la lune, pour prendre
lair. Comme il revenait, il rencontra, prs du pont Long -kiao, un homme
vtu dhabits bleus et portant un parasol, qui venait de louest. Quand il vit
Monsieur Ti, cet homme parut hsiter. Le Docteur souponnant que ctait
un voleur, le prit au collet et lui demanda qui il tait.
Je suis un satellite charg de plusieurs arrestations, rpondit
lhomme.
Un satellite, cette heure, en ce lieu ! Tu mens, dit le Docteur.
Dailleurs a -t-on jamais vu un satellite venir de la campagne, pour
arrter quelquun dans la ville ? Le prtoire nest -il pas en ville, et
non la campagne ?
Linconnu se prosterna de vant le Docteur, et dit : Je suis un
satellite infernal. Je viens saisir des mes.
Montre ton mandat, fit le Docteur.
Le satellite exhiba un mandat bien en rgle, portant plusieurs noms. Le
troisime sur la liste, tait un cousin du Docteur.
Celui-ci lcha le satellite. Cependant, voulant sassurer de la vrit de cette
histoire, et dsirant sauver son cousin si possible, il sassit prs du pont, et
attendit le retour du satellite. Vers la quatrime veille, celui-ci revint.
Les as-tu tous pris ? demanda le Docteur.
Oui, tous, rpondit le satellite.
O sont-ils ? demanda le Docteur.
Dans mon parasol, dit le satellite.
Montre voir !

285 dit

le Docteur.

Le satellite, entrouvrant son parasol, lui montra cinq mouches vertes,


attaches chacune par un fil. Les pauvrettes bourdonnaient de leur mieux. Le
Docteur se saisit du parasol, et lcha les captives. Trs mcontent, le satellite
reprit le chemin de la ville.
Le Docteur attendit jusquau jour, mais ne le vit pas revenir. Il alla alors
prendre des nouvelles de son cousin. On lui dit :
Vers minuit il a t pris dun mal soudain. On le croyait mort,
quand il est revenu lui. Au petit jour, il est mort pour de bon.

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262

Voyez Introduction XI.


Dfrence des officiers du monde infrieur, pour des lettrs, les gradus, les
fonctionnaires. Voyez introduction V.

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263

161

A Nankin, lenfant dune famille Liu, un garon g de sept ans, fut


atteint dune inflammation accompa gne denflure. On essaya de divers
remdes, qui ne produisirent aucun effet. Alors la mre de lenfant sadressa
sa voisine, la femme dun certain Jo, qui tait au service des juges infernaux.
Quand cette femme avait reu une mission, elle quittait le lit conjugal, se retirait dans un cabinet, cessait de manger et de boire, et demeurait gisante dans
un tat cataleptique, jusquau re tour de son me.
Donc, la mre de lenfant malade, lui dit :
A votre prochaine descente aux enfers, veuillez prendre des
informations sur le sort de mon garon.

286 Trois

jours plus tard., la Jo dit la Liu :

Ne vous chagrinez pas. Dans son existence prcdente, votre


garon aimait manger des grenouilles. Il en a tu une quantit considrable. Leurs mes se vengent sur lui maintenant. Cependant,
comme aprs tout le Ciel autorise les hommes manger les
grenouilles, et que les mes animales sont gouvernes par les
chnn des huit rgions, pourvu que vous priiez le gnral
Liu-mong, votre garon gurira.
La mre fit ainsi, et lenfant gurit aussitt.
Une autre fois, la Jo resta en catalepsie durant deux jours et deux nuits.
Quand elle revint elle, elle tait extnue et couverte de sueur.
a t chaud, dit-elle sa belle-sur. Jai d prendre lme de
la vieille X. Sest -elle dbattue, cette virago ! Enfin je suis arrive
la lier.
O est-elle maintenant ? demanda la belle-sur.
Je lai attache lar bre, dans la cour, en attendant que jaie
repris quelques forces.
La belle-sur alla voir. Une mouche verte tait attache larbre par un
cheveu. Elle la prit, et lenferma dans sa botte couture. Quand elle retourna
voir la Jo, celle-ci retombe en catalepsie, hurlait piteusement. Ds quelle
fut revenue elle :
Quel mauvais tour tu mas jou, dit -elle sa belle-sur. Je nai
pas pu livrer lme. Jai reu trente coups de rotin sur les cuisses.
Si je ne la livre pas dans le dlai fix, jen recevrai da vantage.
Rends-moi la mouche verte, vite !

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264

La belle-sur ayant constat que ses cuisses taient bleuies par une
rcente bastonnade, rendit la mouche. La Jo lavala, et tomba aussitt en 287
catalepsie, puis revint elle, comme lordinaire. Mais, depuis lors, jamais on
ne put plus tirer delle aucun ren seignement sur ce quelle voyait et fai sait aux
enfers.
Voyez Introduction XI.
Comparez numro 71.
mes animales, voyez TP page 74.
Liu-mong, un gnie local.

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265

162

A Hng-tcheou (Tche-kiang) le bachelier T ng-cheukounn g dune


trentaine dannes, tait prcepteur dans la famille Fn. Un soir dhiver, tous
les lves tant rentrs chez eux, le bachelier tudiait dans son cole bien
close et bien chaude. Soudain un homme dcapit entra par la fentre. Un
second le suivit, puis un troisime. Enfin sept dcapits, la tte suspendue la
ceinture, entourrent le bachelier paralys par la terreur. Prenant leurs ttes, ils
firent ruisseler sur lui le sang qui en dcoulait. Un froid mortel le pntra.
Enfin le petit domestique de lcole tant entr pour apporter au matre son
vase de nuit, les sept koi disparurent. Le bachelier tomba par terre, sans
connaissance. Le petit domestique appela au secours. Monsieur Fn accourut.
On mit tout le reste de la nuit, ranimer le matre avec de la tisane de
gingembre. Au jour, il demanda quon le portt son domicile. Monsieur Fn
fit venir un palanquin. Il fallait passer devant le temple du Gnie de la
ville. Soudain le T ng cria:
Arrtez ! Arrtez ! Reportez-moi mon

288 cole.

Les porteurs le rapportrent.


Les sept dcapits mattendaient devant le temple, dit -il. Je nai
pas pu passer.
Il salita donc dans son cole. Une fivre ardente le saisit. Monsieur Fn fit
venir sa femme. On le drogua le mieux possible. Il perdit connaissance durant
trois jours entiers, puis revint lui, appela sa femme, et lui dit :
Cen est fait de moi. Je vais mou rir, Je reviens des enfers par
faveur spciale, pour te dire adieu. Lautre jour, quatre satellites
infernaux mont saisi et entran. Un tourbillon de poussire jaune
maveugla. Je compris que je descendais aux enfers.
Quai -je fait ? leur demandai-je.
Regarde ton visage, me dirent-ils.
Comment un homme peut-il regarder son visage ? demandaije.
Ils me passrent un petit miroir. Jy vis mon existence pas se.
Sous la dynastie Mng, je mappe lais O-tsiang, et tais
sous-prfet de Leu-hien (K ing-sou). Un jour sept brigands me
furent livrs. Leur procs devait aboutir une condamnation
capitale. Ils avaient enfoui, dans un endroit connu deux seuls,
quarante mille tals, fruit de leurs brigandages. Ils dirent mon
secrtaire, un certain H :

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266

Si le sous-prfet nous sauve la vie, il y aura vingt mille tals


pour lui, et vingt mille pour vous.
Mon secrtaire me fit leur proposition.
Impossible de les sauver, rpondis-je :
Bah ! dit mon secrtaire ; tchons davoir largent, vous leur
couperez la tte ensuite. Ce ne sera pas leur faire tort. Donnez-moi
carte blanche.
Je le laissai faire. Nous emes largent, et les brigands 280 furent
dcapits. Cest eux qui map parurent lautre jour. Aux enfers, jai
t confront avec eux. Ils mirent leurs ttes sur leur cou, et
maccusrent, p uis les suspendirent de nouveau la ceinture. Je me
prosternai devant eux, leur promettant de payer des bonzes, de leur
brler du papier-monnaie. Tout fut en vain. Ils secourent leurs
ttes avec leurs mains, en signe de refus. Puis ils voulurent me
mordre.
Arrtez, leur cria le juge infernal. Aprs tout, vous deviez tre
dcapits. Le O a eu tort de prendre votre argent. Mais il y a un
complice citer dabord, le H.
Les koi mirent leurs ttes sur leurs cous.
Celui-l, dirent-ils, nous l avons dvor depuis longtemps. Au
tour du O maintenant.
Pourquoi avez-vous attendu jusquici, pour vous venger de
celui-ci ? demanda le juge.
Pour diverses raisons, dirent les koi. Dabord, aprs avoir t
sous-prfet, le O fut rincarn comme fille, et pousa un
mandarin de premier rang et mrite, nomm Sng ; nous ne pmes
pas nous venger sur lui alors, cause de son mari. Puis il renaquit
homme dans la famille T ng. Or les mrites des anctres de cette
famille layant fait pr destiner devenir bachelier, nous ne pmes
rien contre lui jusqu sa promotion. Il a t promu cette anne.
Notre heure est venue maintenant. Nous ne la laisserons pas
chapper. Faites votre devoir ! Rendez-nous justice ! Livrez-nous
cet homme !
Cela dit, ils suspendirent leurs ttes leurs ceintures. Le juge
infernal se frotta longuement le front. Finalement il me dit :
290 Ils ont raison. Tout ce que je puis faire pour toi, c est de
te laisser prendre cong de ta femme.
Adieu donc ! Cen est fait de moi.

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267

Cela dit, T ng-cheukounn perdit lusage de la parole, et entra en agonie.


Sa femme brla vite du papier-monnaie en quantit, en priant et suppliant.
Rien ny fit. T ng -cheukounn expira, sans avoir dit un mot de plus.
Voyez Introduction VI.
Comparez numro 8.

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268

163

A Ti -tcheou-fou (Tche-kiang) vivait une femme T chu, dont le mari


faisait de longues absences pour cause de commerce. Un soir quelle tait
dans sa chambre, la lampe allume, elle vit apparatre soudain un tre trange.
Il tait vtu dune robe rouge lche, avait un visage hideux et les pieds nus.
Avec des gestes indcents, il dit la femme :
Je te veux pour pouse...
Elle fit effort pour le repousser, et svanouit.
De ce jour, elle fut obsde, et dprit vue d il. Une bouffe de vent
annonait la venue du yo-koai. Puis il apparaissait, la femme seule pouvant le
voir.
Le mari de la sur ane de cette femme, un certain Yun, tait dou dun
courage et dune force peu ordinaires. L e marchand T chu tant absent, et
lob session de sa femme durant toujours, ses parents la confirent ce Yun.
Elle alla loger chez lui secrtement. Durant assez longtemps, elle fut
tranquille.

291 Mais

un jour le yo-koai arriva.

Ah ! cest ici que tu es cache, dit -il. Jai po urtant fini par te
retrouver. Jai eu du mal passer le pont. Le chnn du pont ma
arrt et battu. Mais enfin, mtant cach dans une charge de fu mier, jai pass inaperu, et me voici. Crois bien que, te
cachasses-tu dans un sarcophage en pierre, je te retrouverai.
La femme avertit le Yun. Celui-ci prit un sabre, et en donna des coups
dans la direction que lui indiquait la femme. L e yo-koai vitait la plupart des
coups. Cependant, une fois, la femme battit des mains.
Il a reu un coup sur le front, dit-elle.
Elle fut dlivre pour plusieurs jours, puis lincube revint, un bandeau
autour du front, et ses obsessions recommencrent. Le Yun lui tira des coups
de fusil. Un coup latteignit au bras. La femme fut de nouveau dlivre pour
quelques jours, puis lincub e revint le bras en charpe. Cette fois il battit
cruellement la femme, et la menaa de la tuer.
Exasprs, le pre de la femme, et son beau-frre le Yun, rdigrent un
placet au Gnie de Ia ville, et allrent le brler dans son temple. Cette nuit, la
femme fut cite par deux satellites infernaux. Tout en la conduisant au temple
du Gnie de la ville, ces deux individus tchrent de lui extorquer quelque
argent, comme font leurs congnres de ce monde.

269

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Nous ferons en sorte, dirent-ils, que ton affaire finisse bien.


Mais tu nous devras deux mille tals de papier-monnaie. Et ne dis
pas que cest trop cher. Dans les enfers, cela ne nous fera que vingt
292 tals dargent, au titre de 97 pour cent. Et puis, nous aurons
des frais faire.
La femme rptait toutes ces paroles comme en rve. Son pre et le Yun
brlrent le papier-monnaie demand. Au petit jour, la femme revint elle.
Laffaire est rg le, dit-elle. Le Gnie de la ville a apprhend
le yo-koai. Cest lme dun certain M, jadis por teur de
palanquins dans le quartier Est. Le Gnie lui a fait donner quarante
coups avec le grand bambou, puis la mis la cangue.
La femme parut dlivre, et ses parents taient dans la joie, quand soudain,
le troisime jour, elle fut possde. Une voix de femme, sortant de son gosier,
dit :
Je suis lpouse du porteur de palan quins M. Pourquoi
avez-vous accus mon mari ? Je viens le venger. Pour commencer,
je vais tarracher les yeux.
A ce moment, la Tchu reut en pleine figure un coup de griffe, qui
laveugla presque. Son pre alla vite porter plainte au Gnie de la ville. La
nuit suivante, la T chu fut de nouveau cite. Le Gnie tenait le billet brl par
son pre. Deux koi, un homme et une femme, taient genoux devant lui.
Misrables ! tonna le Gnie, vous tes une digne paire ! Quon
commence par les couper en deux par le milieu du corps !
Les bourreaux prparrent le grand couperet. Un instant aprs, les deux
koi taient coups en deux. Le sang ne coula pas, les entrailles ne
schapprent pas ; seulement une fume noirtre sexhala des tronons, qui se
dissiprent.
Que faut-il faire de leurs mes ? demandrent
bourreaux. Faut-il les relguer dans la rgion des tsin ?

293

les

Non, dit le Gnie. Ces tres-l nuiraient mme aux koi.


Eteignez lme de lhomme, et relguez celle de la femme dans la
rgion des yakchas !
Alors deux bourreaux longue barbe, se mirent venter lme du mari,
avec de grands ventails, et la dissiprent comme une fume lgre. Puis ils
lirent lme de la femme, et lexpdirent dans la r gion des yakchas, pour y
tre applique aux travaux forcs.
Madame T chu se rveilla gurie. Elle ne fut plus, ni obsde, ni
possde. Elle retourna dans la maison de son mari, et eut, avec le temps, deux
garons et une fille.
Cette histoire stant bruite, un certain T cheu-seu dit :

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

270

Je comprends maintenant un phnomne, que je navais p as pu


mexpliquer. Un jour, en passant le pont avec une charge de fumier, je sentis
soudain cette charge devenir beaucoup plus lourde. Cest le M qui stait
cach dedans.
Les koi nont ni sang ni entrailles.
Tsin lme dune me, exclue de la mtemps ycose.
Autant les koi sont redouts des hommes, autant les tsin sont redouts des koi.
Extinction de lme, comparez numro 5.
Yakchas, voyez TP pages 365 et 380.
Incohrences, voyez Prface. Le numro 137 affirme que les koi ne psent rien. Ici, un
koi alourdit sensiblement une charge.

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271

164

Quoique jeune encore, L-tzeu u tait un habile mdecin, clbre pour la


perspicacit de ses diagnostics.
294 Le prfet de U-tcheou (Hee-nan), nomm H-young, sjournant
L-yang, son frre cadet fut atteint dune sorte de cardialgie, dont il souffrit
durant plus de dix ans, et qui le rduisit lextrmit.
Une nuit, le malade entendit un koi cach derrire le paravent, dire ait
koi tabli dans son ventre :
Dpche-toi de tuer ton homme. Autrement, cest toi qui seras
extermin. Car L-tzeu u va passer par ici, avec une drogue
nouvelle.
Je nai pas peur de lui, rpondit lautre.
Averti de ce dialogue nocturne, le prfet H-young fit inviter L-tzeu u
venir traiter son frre. Au moment o le mdecin entrait dans la maison, le
malade entendit comme des gmissements sortir de son ventre. Ds que Ltzeu u et vu le patient, il lui dit :
Vous souffrez, non dune maladie, mais dune possession.
Prenez ceci !..
et, tirant de sa valise une pilule rouge, il la lui donna. Ds que le
malade leut avale, on entendit, dans ses entrailles, comme un grondement de
tonnerre, suivi dune dbcle torren tueuse. Le malade fut guri du coup. La
pilule de L-tzeu u est devenue classique. Cest la Pilule des huit venins.
Beaucoup de maladies sont attribues des koi logs dans le corps, et cela depuis la plus
haute antiquit.
La graine de Croton tiglium forme la base de la Pilule des huit venins.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

272

165

II ny a pas bien longtemps, un marchand qui voy ageait, rencontra un 295


inconnu, lequel fit route avec lui durant plusieurs jours. Soudain lin connu
dit au marchand :
Je suis un koi. Nous allons passer prs de ma tombe. Jai un
service vous demander. Puis-je compter sur vous ?
Si la chose est en mon pouvoir, dit le marchand, pourquoi pas ?
Alors le koi dit :
On a enseveli avec mon corps quantit dobjets. Leurs disputes
ne me laissent de repos, ni le jour, ni la nuit. Tenez-vous devant ma
tombe, et criez :
Ordre imprial de dcapiter toute cette racaille dor et
dargent !
Cest tout ce que je vous demande.
Pas difficile, dit le marchand.
Bientt le marchand et son compagnon arrivrent une tombe
monumentale.
Cest ici, dit le koi ;
et il pntra dans la tombe. Le marchand cria dune voix formidable :
Ordre imprial de dcapiter toute cette racaille dor et
dargent !
Aussitt il entendit, dans la tombe, le bruit sourd que rend le glaive du
bourreau aux grandes excutions. Cela dura assez longtemps. Puis le koi
reparut et lui dit :
Merci ! Prenez ceci. Vous pourrez vivre tranquille le reste de vos jours.
Ce disant, le koi remit au marchand une brasse dhom mes et de chevaux
en or et en argent massif. Toutes ces figurines taient dcapites.
Quand le marchand fut arriv Tchng -nan (Chn-si), il voulut raliser la
valeur du mtal. Un dtective avertit le sous-prfet, quon offrait en vente des
objets antiques, qui ne pouvaient provenir que dune spulture viole. Le
marchant arrt raconta soit histoire. Le prfet averti fit ouvrir la 296 tombe.
On y trouva des centaines dhommes et de chevaux, en or et en argent, tous
dcapits.

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273

Ce texte est tir dun recueil du dixime sicle.


Cest lopinion commune, que les objets ensevelis dans les tombes. saniment, servent
aux morts. et parfois les contrarient.
Par ordre imprial, les figurines se laissrent dcapiter. Sans cela, elles auraient rsist.
Extension de lautorit terrestre sur les tres infernaux. Voyez Introduction V.

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274

166

Dans le territoire do sortit jadis la dynastie Tsi nn (valle de la Wi,


Chn-si, K n-sou), il faut creuser parfois jusqu cinq toises de profondeur,
pour atteindre la nappe deau souter raine. Dans cette argile si sche, les
cadavres ne se dcomposent pas. Aussi est-ce lusage, dans le Fng -siang-fou
(Chn-si) et plus louest, de les faire pourrir dabord lair libre, jusqu ce
quil ne reste que des ossements blan chis, quon ensevelit ensuite. Car un
cadavre non dcompos, enferm dans la terre, est un danger public. Il se
couvre de poils blancs ou noirs, et devient un vampire blanc ou noir, qui rde
et va jusqu sintroduire dans les habitations. Jadis, Fng-siang-fou, les
voisins du prfet Liu, une famille Sonn, ayant fait creuser un canal, on
dcouvrit une porte en pierre. Quand on leut ouverte, on trouva accs, par une
alle, dans une salle souterraine. Lalle tait garnie de deux files de coqs et
de chiens en faence. Au milieu de la salle se trouvaient deux sarcophages.
Tout le long des murs, des hommes et des femmes, en grand costume, 297
taient clous debout la paroi. Ceux qui ensevelirent jadis vivants, dans cette
tombe princire, ces pauvres serviteurs et servantes, craignirent sans doute
qui ls ne prissent, dans leur agonie, des poses peu santes. Ils les clourent
donc au mur, droits et raides. A louverture du caveau, les corps paraissaient
entiers. Ds que lair vif de lextrieur y eut pntr, ils tomb rent en
poussire.
Sous la dynastie actuelle, Sng-kiang-fou (K ing-sou), au moment o sa
mre allait mettre au monde le futur gnral Tchng-young, son pre vit
apparatre un homme encuirass qui lui dit :
Je suis le gnral Hiheou de la dynastie Hn
et disparut. Un instant aprs, lenfant qui de vint T chng-young naissait. Il
tait videmment une rincarnation de lancien gnral Hiheou. Mais, ce
qui est plus curieux, quand T chng-young fut mort et quon voulut lensevelir
dans un terrain achet cette fin, les fossoyeurs qui creusaient la fosse,
dcouvrirent un antique sarcophage, lequel portait en grosses lettres
linscription suivante Gnral Hiheou-tounn .
Nest -il pas singulier que cet homme ait t enseveli deux fois, dans deux
de ses rincarnations, deux mille ans de distance, au mme endroit ?
Voyez TH page 278, et la Table, article Sacrifices humains et Suttie.
Il sagit de la dynastie Hn de Chu, troisime sicle, priode des Trois royaumes.
A travers les vicissitudes de la mtempsycose, cest lme, toujours la mme, qui fait
lindividu.

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275

167

70 stades au nord de Png-tcheou (T chnn-ting, Tchu-li), se trouve


une tombe fort ancienne. Vers lan 627, chaque jour, au soir, une arme de
koi, enseignes dployes, savanait pour lattaquer. Alors une autre arme
de koi sortait de la tombe pour la dfendre. La bataille engage continuait
jusque vers le matin, puis les deux armes disparaissaient. Cela durait depuis
un mois, quand un soir un paysan attard vit une seconde arme de cavaliers
koi accourir au secours de larme assigeante. Comme il cherchait fuir, il
fut pris par quelques cavaliers, et men au grand chef.
298 A

Ne crains rien, lui dit celui-ci. Je viens, avec mes retres, des
steppes du Tarim. Un de mes petits chefs a enlev une de mes
concubines. Monsieur T chng enterr ici lui a donn asile. Je vais
livrer bataille pour le prendre. Toi tu nas rien craindre.
Voyez Introduction XII.

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276

168

Sous la dynastie Soi (commencement du septime sicle), le gnral


commandant larme du nord Chu -wansoei, demeurait Tchng -nan
(Chn-si) dans le quartier Ti-hien. Jadis la maison quil habitait tait
notoirement hante. Plusieurs des habitants taient morts, victimes de koi
malins, disait-on. Chu-wansoei 299 avait qualifi ces propos de balivernes,
et avait achet la maison.
Une nuit un homme en grand costume lui apparut.
Qui tes-vous, demanda Chu-wansoei.
Je suis, dit le koi, le gnral Fn-koai, du commencement des
Hn (TH page 308). La fosse dai sance de votre maison touche
presque mon cercueil. Cette odeur mest insupportable. Veuillez
dplacer cette fosse, et je vous prouverai ma reconnaissance.
Je le ferai, dit Chu-wansoei. Mais pourquoi avez-vous tu tant
de personnes dans cette maison ? Il ny avait pas lieu.
Je nai tu personne, dit Fn-koai. Ils sont tous morts de peur.
Chu-wansoei fit faire des fouilles, dcouvrit le cercueil de Fn-koai,
lexhuma, et lensevelit dans un lieu plus dcent. La nuit suivante, Fn -koai
vint le remercier.
Je vous secourrai dans vos combats, lui dit-il.
En effet, quand Chu-wansoei fut devenu commandant en chef des troupes
des Soi, chaque fois quil livra bataille, il sentit que des koi combat taient
dans les rangs de son arme. Aussi fut-il toujours facilement et brillamment
vainqueur.
Voyez Introduction XII.

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277

169

Dans le faubourg oriental de Cho-hing-fou (Tche-kiang), vivait un certain T chng. Sa femme tant tombe malade, il alla inviter un mdecin.
Comme il passait lendroit dit Nio -menn-chan, il rencontra un vieillard
300 barbe blanche, qui fit route avec lui. L a nuit approchait. L e T chng
remarqua que les pieds du vieillard ne posaient pas sur le sol, mais
leffleuraient seulement. Il constata aussi que son corps ne projetait aucune
ombre. Il se douta quil av ait affaire un koi.
Qui tes-vous ? demanda-t-il au vieillard.
Je ne suis pas un homme, rpondit celui-ci ; je suis un koi.
Mais nayez pas peur ! Cest pour vous demander un service, non
pour vous faire du mal, que je vous ai accost. Mon corps est
enseveli louest de Nio -menn-chan, sur un rocher, au bord de
leau. Des carriers qui exploi tent ce rocher, ont fait si bien, que,
incessamment, mon cercueil tombera la mer. Je vous prie de
vouloir bien me faire exhumer, et ensevelir ailleurs. Si vous me le
promettez, moi je vais vous sauver la vie. Vous allez passer par le
pont Sinn-kiao. Cinq koi de noys attendent l un remplaant. Je
vous procurerai libre passage.
Promis, dit le T chng.
Alors le koi tira un paquet de ptisseries, dont lenveloppe portait
ladresse dun cer tain T chu ptissier.
Demandez l qui je suis, dit le koi.
On arrivait au pont Sinn-kiao. L e T chng vit cinq ombres qui barraient le
pont. Le koi arracha une branche darbre, prit les devants, et fustigea les cinq
ombres, qui se jetrent leau en sifflant. Le Tch ng passa le pont sans
accident. Quand il fut arriv la porte du mdecin quil cherchait, le koi prit
cong de lui et disparut.
L e lendemain, le T chng se rendit chez le ptissier
raconta son histoire. Fort surpris, celui-ci lui dit :

301

T chu, et lui

Cest mon parent Moo -tsuantchang, que vous avez rencontr.


Mais pourquoi sest -il adress vous, et non moi ? Sans doute
quil aura t dput, par lesprit qui rgit le destin, pour vous
sauver des mains de ces cinq noys. A vous donc de lui rendre le
service demand : Donnant donnant !
L e T chng chercha et trouva la tombe indique. Elle ntait plus qu un
pied de leau. Il exhuma le cercueil, et lensevelit dans un terrain propice.
Voyez Introduction XI, VII. V.

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278

170

T chu-siaoming de Lng-yang (Chn-tong) tait brave, mais intellectuellement peu dou, aussi narri vait-il rien, malgr ses efforts.
Une nuit quil buvait avec ses camara des, ceux-ci lui dirent :
On te dit intrpide. Nous allons voir si cest vrai. Va chercher,
dans le temple des dix rois des enfers, le juge qui sige sous la
vranda de gauche. Si tu lapportes ici, nous te paierons un dner.
Or le temple des dix rois des enfers Lng-yang, tait garni de statues en bois,
peintes, superbes. On les aurait crues vivante. En particulier, le juge au visage
vert et la barbe carlate, avait un aspect effrayant. On prtendait aussi quon
entendait la nuit, dans le temple, les cris qui accompagnent les jugements et
les tortures. Lendroit tait 302 redout et vit. Aussi les amis de
T chu-siaoming lui avaient-ils propos daller chercher le juge, dans la per suasion quil noserait pas.
A leur stupfaction, il y alla aussitt. Bientt on lentendit crier devant la
porte :
Ouvrez ! Jamne le vnrable barbu.
Tous se levrent effrays. Un instant aprs, le Tchu fit son entre, la
statue du juge sur les paules. Il la dposa sur une crdence, puis lui versa du
vin et but sa sant. Ses camarades taient mal leur aise.
Emporte-le, lui dirent-ils.
Alors T chu-siaoming rpandit par terre, en libation, le vin quil avait
vers au juge, et dit la statue :
Je ne suis quun rustre sans manires. Excusez -moi si je vous ai
manqu. Chaque fois que vous viendrez boire chez moi, vous serez
le bienvenu.
Cela dit, il rechargea la statue sur ses paules, la remporta au temple, et la
replaa dans sa niche.
Le lendemain, ses camarades stant cotiss, lui payrent un dner. Quand
il fut rentr chez lui, la nuit, il continua boire. La chambre tait claire par
une bougie. Soudain quelquun sou leva la portire et entra. Ctait le juge.
T chu-siaoming se dit :
Ma dernire heure est arrive.
Puis il demanda au juge :
Vous aurais-je fait quelque offense digne de mort ?

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279

Mais du tout, dit le juge, en riant. Vous mavez invit. Me voici.


Je viens en ami.
Trs content, le Tchu le fit asseoir, rina les gobelets, et se mit en devoir
de faire chauffer le vin.
Par la chaleur quil fait, dit le juge, bu vons-le plutt froid.
Le Tchu alla 303 avertir sa femme de prparer quelques mets. Quand elle
sut quelle espce dhte il traitait, elle fut fort effraye et voulut le retenir. Le
T chu se moquadelle, servit lui -mme le juge, et lui fit les honneurs.
Comment vous appelez-vous ? demanda-t-il.
Je map pelais Lu, dit le juge ; je ne vous dirai pas mon nom.
Puis on causa littrature. Le Tchu constata que le juge Lu tait trs
savant. Comme il manifestait sa surprise :
Ne vous tonnez pas, lui dit le juge. Aux enfers, cest comme
sur la terre. On y lit et on y tudie.
Le juge buvait sec. Le Tchu fut ivre avant lui, et sassoupit. Quand il se
rveilla, la chandelle se mourait, le vin tait bu, le visiteur avait disparu.
Depuis lors il revint rgulirement, de deux ou trois nuits lune. Lintimit
allant croissant, le T chu lui soumit ses compositions. Le juge y trouva
beaucoup redire, et les lui corrigea, comme les matres corrigent celles de
leurs lves.
Une nuit quil stait de nouveau assoupi, pris de vin, il se rveilla
soudain, par suite dun certain mal dentrailles. Quand il eut ou vert les yeux, il
vit le juge qui, assis sur le bord de son lit, replaait les viscres dans son
ventre entrouvert.
Pourquoi mavez -vous ainsi ventr ? demanda le Tchu ;
ntions -nous pas amis.
Jai chang ton ancien cur, contre un cur meilleur,
juge ; ne bouge pas ; je texpliquerai la chose tantt...

dit le

et il acheva de lui replacer les entrailles, rapprocha les lvres de lin cision,
et la banda. Pas une goutte de sang sur le lit. Le Tchu ne ressentait 304 au
ventre quun certain engourdi ssement. Sur un guridon, il vit un petit morceau
de chair.
Cest ton ancien cur, lui dit le juge. Ton peu dintel ligence
tenait ce que les valvules de ce cur taient peu permables. Je
tai choisi aux enfers, entre mille, un cur excellent. La
substitution est faite. Bonsoir !
Quand le juge fut parti, le Tchu examina son ventre. Il ne restait plus, de
lincision, quun filet rouge. De ce jour, Tchu-siaoming fut un lettr

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

280

remarquable. Il soumit au juge ses nouvelles compositions, que celui-ci gota


fort.
Malheureusement, dit-il au T chu, le destin ne talloue que le
rang de licenci ; mais celui-l, tu lobtien dras cette anne ;
prsente-toi hardiment.
Tchu-siaoming se prsenta, et fut reu, la grande surprise de ses amis. Il
leur raconta son histoire. Ceux-ci voulurent aussi recevoir les leons du juge.
Mais quand ils eurent vu sa barbe rouge et ses yeux flamboyants, ils
sesquivrent.
Une nuit le Tchu dit au juge :
Vous qui savez remplacer un cur ; ne pourriez-vous pas
remplacer une tte ?
Expliquez-vous, dit le juge.
Sauf sa tte, ma femme est assez bien, dit le Tchu.
Jy pense rai, dit le juge.
Une nuit, il frappa la porte minuit. Le Tchu ayant ouvert et allum la
bougie, vit que le juge apportait un objet fond dans une toile.
Quest -ce ? demanda-t-il.
Le juge dcouvrit une fort belle tte de femme frachement coupe.
Cela fera laffaire, dit -il ; allons voir Madame.
Le Tchu lclairant, le juge alla la chambre coucher, poussa la porte 305
qui s ouvrit quoiquelle ft verrouille, et sapprocha du lit. Madame Tch u
dormait, couche sur le ct, la tte appuye sur un traversin.
Parfait, dit le juge au mari, veuillez fixer sa tte...
Et, avec un couteau quil tira de sa botte, le juge trancha le cou de Madame,
comme on tranche le pdoncule dune pastque. Puis vite il lui mit la tte quil
avait apporte, la place de la sienne. Ladhrence fut instantane...
Ensevelissez la tte coupe dans un endroit dcent, dit le juge
au Tchu ;
et il sen alla. Cependant Madame Tchu stant rveille, se sentit, le cou
comme engourdi, et le visage couvert comme de crotes. Elle appela sa servante, qui apporta de la lumire. Madame avait le visage barbouill de sang, et
un filet rouge autour du cou. De plus, quand on lui eut prsent un miroir, elle
ne reconnut pas sa tte. Elle fit appeler son mari, qui lui expliqua le mystre.
Disons maintenant o le juge stait procur cette belle tte. Le censeur O
avait, une fille fort bien faite. Deux fois fiance, ses deux fiancs taient morts
avant le mariage. Devenue difficile marier, elle tait encore dans la maison
paternelle lge de 19 ans. Le premier de lan, tant alle au temple des dix

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

281

rois des enfers o il y avait foule, elle donna dans l il quelques


garnements, qui sin troduisirent dans sa chambre, par escalade, durant la nuit.
Comme elle rsistait, ils la dcapitrent. Quand les O, rveills par le bruit,
eurent constat lassassinat, ce fut chez eux, durant toute la nuit, un beau
vacarme. Le 306 matin venu, quand ils voulurent mettre le cadavre en bire,
la tte avait disparu. On pensa quun chien lavait emporte. Les servantes
furent fustiges pour leur ngligence. Monsieur O avertit le mandarin. En fin
de compte, la tte ne fut pas retrouve, et les assassins ne furent pas
dcouverts.
Cependant lhistoire du changement de tte de Madame Tch u stant
bruite, Monsieur O conut des soupons, et envoya une matrone aux
informations : Celle-ci lui ayant rapport que le visage de Madame Tchu
tait bien celui de sa feue fille, Monsieur O dnona le Tchu au mandarin.
L e T chu raconta son histoire. Examines sparment, toutes les personnes de
sa maison firent une dposition identique. Cependant le mandarin restait
perplexe, et on ne prvoyait pas trop comment cette affaire finirait.
L e juge tant venu le voir lanuit, le T chu le priade le tirer daffaire.
Trs volontiers, dit le juge ; jenverrai lme de la fille parler
son pre.
De fait, sa fille assassine apparut en songe Monsieur O, et lui dit :
Jai t tue par Yng -tanien de Su-hi. Le licenci
T chu-siaoming est absolument innocent. Le juge Lu a remplac
la tte de sa femme par la mienne. Ainsi du moins quelque chose
de votre enfant a survcu. Gardez-vous de chercher noise au
Tchou. Vous devriez plutt lui tre reconnaissants.
clair par ce songe, le censeur O avertit le mandarin. Yng-tanien fut pris
au gte, jug, condamn et excut. Puis le censeur O adopta Madame Tchou,
le corps suivant la tte. 307 Il considra Tchou-siaoming comme son gendre.
Enfin il enterra lancienne tte de Madame Tch u, avec le corps de sa fille.
Toute cette affaire peu banale, se trouva ainsi tire au clair et mise au point.
T chu-siaoming nar riva jamais se faire recevoir docteur. Son intimit avec
le juge Lu dura trente ans encore. Une nuit, celui-ci lui dit :
Vous ne Vivrez pas toujours.
Vous voulez dire, dit le Tchu, que je vais mourir. Quand ? sil
vous plat.
Dans cinq jours, dit le juge.
Sans dlai possible ? demanda le Tchu.
Sans dlai, dit le juge, car cest larrt du Ciel. Dailleurs, ne
vous chagrinez pas. Etre vivant, tre mort, cest tout un. Bien fous
sont ceux qui tiennent la vie, et qui craignent la mort.

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Tchu-siaoming acheta donc lui-mme son cercueil, ses habits funbres, et le


reste. Il expira au jour marqu.
La nuit suivante, comme sa veuve pleurait prs de la bire, elle le vit entrer,
comme lordinaire.
Naie pas peur, lui dit -il. Je suis mort, il est vrai. Mais, tre
mort, tre vivant, cest tout un. Je viens vous revoir, vous mes
chris, ma femme et mon fils.
Si tu peux ainsi revenir en me, dit sa femme en pleurant, ne
pourrais-tu pas revivre ?
Non, dit-il ; car jai vcu les annes que le Ciel mavait
accordes.
Que fais-tu, aux enfers ? demanda la femme.
A la recommandation du juge Lu, dit-il, jai reu une place
doffi cier. Je nai rien souffrir. Le juge est venu avec moi.
Prpare-nous manger et boire.
La femme servit et se retira. Elle entendit les voix de son
causer et rire comme jadis. Aprs minuit, le silence se fit.

308 mari

et du juge,

Depuis lors, T chu-siaoming revint peu prs tous les trois jours. Il parlait
avec sa femme des affaires domestiques, et caressait son fils T chu-wei, qui
navait que cinq ans. Quand cet enfant eut commenc tudier, vers lge de
sept ans, soit pre lui donna des leons, durant ses visites nocturnes. Quand
Tchu-wei fut reu bachelier, lge de quinze ans, il ignorait encore qu e son
pre ft mort. Alors les visites de T chu-siaoming devinrent moins
frquentes. Enfin, une nuit, il dit sa femme et son fils :
Il nous faut nous quitter. Je vais partir ; Le Sublime Souverain
ma nomm prfet (infernal) de Ti -hoa. Cest loi n, et jaurai
beaucoup faire. Je ne pourrai plus revenir.
Et comme sa femme et son fils se dsolaient, il ajouta :
Aucune union ne dure. Vous avez de quoi vivre, et mon fils a de
lge. Ne pleurez pas ! A quoi bon !
Puis il dit Tchu-wei :
Continue tudier avec zle, comme je tai appris le faire, et
dans dix ans nous nous reverrons.
Cela dit, Tchu-siaoming sortit et ne revint plus. Dix ans plus tard, lge
de 25 ans, Tchou-wei devenu docteur, fut envoy en mission au Chn-si.
Comme il passait prs de Ho-yinn, il vit venir un char, qui ne lui fit pas
place. Etonn, il regarda, et vit dans le char son pre Tchu-siaoming. Vite il
fit ranger sa voiture, mit pied terre, et sagenouilla au bord du chemin.
Son pre sinclina et lui dit :

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283

Je suis content de toi, puis passa.


Comme Tchu-wei restait toujours 309 agenouill, son pre dtacha le poignard qui pendait sa ceinture, et le lui envoya par son valet, avec ces
paroles :
Porte-le ; il te portera bonheur.
Ce fut tout. L e char qui portait T chu-siaoming, partit fond de train.
Tchu-wei examina le souvenir que son pre venait de lui faire remettre.
Ctait une arme du plus beau travail. Sur la lame taient gravs ces mots :
A la bravoure il faut joindre la circonspection, et au savoir la
vertu.

Tchu-wei mit si bien en pratique ces sages maximes, quil devint, avec le
temps, marchal, et acquit la rputation dof ficier parfait.
Voyez Introduction XIV et VI.
Identit des contraires en gnral, de la vie et de la mort en particulier, Taosme pur, voyez TP
pages 172, 174, 175, 176.
Tout particulier est tenu de faire place un fonctionnaire. Le fils doit se ranger devant son
pre.

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284

171

Au temps des Mng, durant la priode Sun-tei (1426-1435), la cour la


mode tait aux combats de grillons. Ctait une folie, une rage. Ordre au
peuple de fournir ces bestioles. Elles sont relativement rares dans les
provinces de lOuest. Cependant le sous -prfet de Ho-yinn (Chn-si) se
garda bien de ne pas se faire bien venir. Il envoya la cour un grillon, qui
battit tous les autres. Ce fut un malheur pour son peuple, car il reut aussitt
ordre davoir en envoyer dautres pareils, il mit en campagne ses satellites,
qui exigrent des grillons des chefs de 310 village. Ceux-ci pressurrent les
villageois. Quiconque ne fournissait pas des grillons extraordinaires, tait
ranonn ou fustig. Sous prtexte de grillons, ce fut une cure.
Un matre dcole nomm Tchng, qui avait des ennemis, fut
spcialement vex par les satellites, et finit par tre absolument ruin.
Cen est fait, dit -il sa femme ; il ne me reste qu me suicider.
Ne fais pas cela, dit la femme. Cherche ! Tu trouveras peut-tre
ce quils demandent.
Le Tchng se mit en campagne. I l erra du matin au soir, avec son vase
deau et sa cage en gaze, retournant toutes les pierres et sondant tous les trous,
Il prit en tout deux ou trois grillons, qui furent jugs trop faibles. Quand le
terme qui lui avait t fix fut expir, il reut cent coups de rotin, qui le mirent
dans limpossibilit de continuer la chasse.
Tu vois bien, dit-il sa femme, quil ne me reste plus qu me
suicider.
Attends ! dit la femme.
En ce temps-l, une sorcire bossue passa par Ho-yinn. La femme du
Tchn g prit largent qui restait, acheta des prsents, et alla consulter la sorci re. Il y avait foule sa porte, car elle tait trs fame. Elle tait assise dans une
chambre obscure. En guise de porte, une claire-voie en bambou. Devant la
claire-voie, un vase parfums. La personne qui dsirait la solution dun doute,
entrait, mettait des parfums sur la braise du vase, se prosternait devant, et
formulait mentalement sa demande. Pas un mot ne devait tre prononc. Au
bout dun temps plus ou moins long, un pa pier tait jet par la 311 claire-voie.
Ctait la solution, merveil leusement exacte.
Madame Tchng consulta son tour, en la manire susdite. Le papier qui
lui fut jet, ntait pas un crit, mais un dessin. Un tertre, des pierres, des
herbes folles, en haut un moucheron, en bas un grillon.

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Madame Tchng ny comprit rien. Elle porta le papier son mari. Celui ci le considra, et dit :
Ceci, cest le terrain vague derrire la pagode de lEst. Cela
signifie que je trouverai l le grillon idal cherch.
Stant lev c omme il put, le Tchng se trana la pagode, avec son vase
eau et sa cage en gaze. Ctait bien le lieu dessin par la sorcire. Comme il
cherchait dans les hautes herbes, il remarqua un moucheron, qui descendait
vers le sol. Il le suivit du regard. Le moucheron se posa sur une feuille. Sous
la feuille, le Tchng vit un gril lon norme. Il voulut le saisir. Linsecte gagna
un trou. Le Tchng essaya dabord de le dloger avec une paille. Enfin il dut
recourir au moyen extrme, de verser dans le trou leau quil avait apporte.
Le grillon dut sortir et fut pris. Ctait une bestiole superbe. Le Tchng la mit
dans sa cage, et rentra chez lui triomphant. En attendant le terme fix pour la
livraison, il la logea dans un bassin en faence, et il la nourrit avec grand soin.
Or le Tchng avait un fils g de neuf ans. Lenfant voulut voir son aise
le beau grillon. Profitant dune absence de son pre, il dcouvrit le bassin. Le
grillon bondit dehors. Lenfant le poursuivit et le ressaisit, mais si
violemment, que 312 linsecte fut mis en pices. Lenfant avertit sa mre.
Atterre, celle-ci lui dit :
Que va faire ton pre, quand il rentrera ?
Epouvant, lenfant sortit sans rien dire. Le Tchng tant rentr, sa
femme lui dit la fcheuse nouvelle. Il chercha longtemps son fils, et finit par le
trouver noy dans le puits.
Le pre et la mre dposrent le petit cadavre dans une paillote, et se
regardrent dsesprs, sans dire un mot. Le soir, comme on se disposait
enterrer lenfant, on constata quil respirai t encore. Les malheureux parents
eurent un moment de joie. Leurs soins ranimrent lenfant ; mais, hlas, il tait
idiot.
Navr, le pauvre pre considrait alternativement son enfant dment et son
bassin vide. Soudain le chant dun grillon se fit enten dre. Le pre sursauta. Un
grillon tait assis dans le bassin. Le Tchng le saisit, et remarqua quil navait
quasi pas de poids. Il lexamina, et constata que ce ntait pas celui que son
fils avait laiss fuir. Enfin ctait un gril lon. Restait constater le degr de sa
combativit.
Un garon du village dressait alors un grillon rput extraordinaire. Le
Tchng alla le trouver avec le sien, et lui proposa de faire battre ensemble les
deux insectes. Sr de la victoire de son lve, le garon accepta volontiers.
Quelle ne fut pas sa surprise de voir, les deux grillons ayant t mis en champ
clos, celui du Tchng se jeter sur le sien et le saisir la nuque, en chantant sa
victoire, Le garon dut vite intervenir, pour sauver son insecte. A ce moment

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un coq qui passait, se jeta 313 sur le grillon du Tchng. Linsecte bondit, et
lui happa la crte. Ctait un grillon hors pair.
Triomphant, le Tchng le porta au sous -prfet de Ho-yinn, qui le fit
combattre aussi, contre des grillons et contre un coq. Lpreuve fut dcrive.
Le grillon na vait pas son pareil. Le sous-prfet lenvoya son suprieur,
lequel le fit porter la cour, dans une cage en or. L, le grillon dmolit
consciencieusement tous les grillons criquets et mantes, envoys par toutes les
provinces. De plus, il dansait, quand on jouait de la cithare. Lempereur en
devint fou. Il demanda et redemanda si on avait bien rcompens ceux qui lui
avaient procur cet tre rare. Les mandarins eurent de lavancement. Le
Tchng dispens dimpts, de corves, et du rest e, devint un gros richard.
Cependant, quand le froid fut venu, le grillon trpassa. Ce jour-l,
Ho-yinn, lenfant dment du Tchng, recouvra subitement et entirement la
raison.
Comme je suis fatigu ! dit-il Jai t grillon. Comme jai dit
me battre ! Cest fini, heureusement.
Voyez Introduction XI, X, IX.
Lenfant dsespr ayant tent de se noyer, son me infrieure conserva son corps ; son
me suprieure, devenue grillon, rpara le tort fait son pre.

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172

Le batelier Tcheu, originaire de P ng-wang, passant sous un pont


Hu-tcheou-fou (Tche-kiang), heurta involontairement, du bout de sa gaffe,
314 une jarre pleine dossements humains dpose l. La jarre tomba leau.
Quand le batelier fut revenu chez lui, sa sur ca dette fut soudainement
possde par un esprit.
Je suis, cria-t-elle, le devin S de Hu-tcheou-fou. De mon
vivant, jai t honor par toutes les notabilits, jusquau vice -roi
de la province. Et voil quun vulgaire bate lier a jet mes
ossements l eau. Cela ne se passera pas ainsi !
Or, auparavant, la sur du Tche u tait une bonne fille absolument
illettre. A partir de ce jour, elle se trouva subitement lettre de marque et
devineresse diserte. Elle dbitait couramment les boniments usuels des devins,
mais ses prdictions ne se ralisaient pas plus souvent que les leurs.
Ennuy de cette possession, le T cheu dposa plainte, dans les formes
ordinaires, au temple du Gnie de la ville. Le lendemain matin, son rveil, sa
sur raconta ce qui suit :
Deux satellites, qui tenaient un koi, mont appele et cond uite
au temple du Gnie de la ville. L le koi se plaignit quon et jet
ses ossements leau. Le Gnie lui dit :
Si le frre ta offens, est -ce l une raison de perscuter la
sur ? Je vois que, comme tant dautres, tu as peur des forts, et
aimes vexer les faibles. Tu prtends tre honor, pour avoir t,
dis-tu, un bon devin. Si tu avais t vraiment un bon devin, tu
aurais prvu, pour tes os, une spulture plus sre. En rsum, tu
veux en imposer aux gens aprs ta mort, comme tu leur en as
impos de ton vivant. Quon lui donne vingt coups de rotin, et
quon 315 le reconduise enchan Hu-tcheou-fou !
A partir de ce moment, la sur du Tche u se retrouva illettre comme
devant, et absolument ignare en fait de divination.
Voyez Introduction IX.
Dans les villes populeuses, les vieilles tablettes funbres des familles teintes, les
ossements recueillis dans les spultures ruines sont placs dans des dicules construits ad hoc
dans des lieux carts, souvent sous les ponts. Les ossements sont enferms dans des grandes
jarres couvertes.

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173

A Su-tcheou (K ing-sou), un certain Loo, jeune homme de vingt et


quelques annes, vit en songe, la nuit du premier jour de lan, son aeul d funt,
qui lui dit :
Tu mourras cette anne, tel jour du dixime mois. Impossible
dviter la chose. Dispos e tes affaires !
A son rveil, le jeune homme raconta son rve. Toute la famille se
lamenta.
Quand le jour dit fut arriv, ses parents gardrent le jeune homme. Rien
narriva jusqu la nuit, et ils commenaient se rassurer. A la deuxime
veille, un besoin pressant obligea le jeune homme sortir. Il ne rentra pas. Ses
parents inquiets le cherchrent, et le trouvrent tendu mort, au pied dun mur,
dans la cour. Cependant, comme la rgion du cur restait tide, ils
nensevelirent pas son cadavre, mais le dposrent sur un lit.
La deuxime nuit, le jeune homme revint la vie.
Jadis, raconta-t-il, jai abus dune servante de ma femme.
Celle-ci le sut, et la fit mourir. Lme de la dfunte a port plainte
316 contre moi, au tribunal du Gnie de la ville. Laffaire devait
venir tel jour de la dixime lune. Jai t cit comparatre. Mais
mon accusatrice ayant t rclame par un des juges du Chn-si,
pour une affaire arrive durant une de ses existences prcdentes,
mon jugement a t diffr jusqu nouvelle citation. En attendant,
le juge ma ren voy dans le monde des vivants. Retour provisoire
seulement. Je nchapperai pas !
As-tu appris autre chose ? demanda le pre du jeune homme.
Oui, dit le ressuscit. Inquiet sur ce que deviendrait mon pre
priv de mon appui, je demandai au satellite charg de me garder,
ce qui lui arriverait. Il me rpondit : Il lui viendra ta fou.
Ta fou, scrirent tous les membres de la famille, cest un
grand bonheur...
Et tous de fliciter le pre de famille, de ce que, malgr la mort de son fils,
il jouirait dune heureuse vieillesse. Or, un mois plus tard, le pre mourut
hydropique. On comprit alors que ta fou, ctait un gros ventre. Trois ans
plus tard, le fils Loo mourut subitement, et dfinitivement cette fois.
Voyez Introduction VII. Nombreuses sont les histoires de mprises ou de
mystifications dues aux koi. Voyez numro 72 note.

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174
Yng-hioung tait le fils dun com mandant. Son pre tant mort, lenfant
encore jeune fut recueilli par le colonel Tcheu, son oncle maternel, en garnison Hee-tcheou (K n-sou), qui le 317 prit en grande affection, cause de
sa vive intelligence. L e T cheu avait une fille, peu prs du mme ge. Une
gouvernante, sa parente, tait charge des enfants, et sacquittait consciencieusement de leur surveillance.
Devenu jeune homme, une nuit dt quil touffait dans sa chambre,
Yng-hioung sortit respirer lair dans la cour. Soudain Mademoiselle T cheu
vint le joindre. Les deux jeunes gens saim rent. Depuis lors ils se virent
toutes les nuits.
La gouvernante ayant entendu parler et rire la nuit dans la chambre de
Yng-hioung, lpia, et dcouvrit le pot aux roses. Elle avertit le colonel.
Celui-ci sen prit sa femme.
Impossible, rpondit celle-ci ; notre fille couche avec moi toutes
les nuits.
Le Tcheu ny comprit rien. Sous un prtexte quelconque, il fit fustiger
Yng-hioung et le chassa. Aprs avoir err sans ressources aucunes, celuici finit par chouer dans une vieille pagode Ln-tcheou-fou.
Un jour un char sarrta devant son refuge. C tait son amante, avec de
riches bagages.
Je suis venue avec mon oncle T cheu-ou, dit-elle ; vivons
heureux ensemble.
Or T cheu-ou tait le frre cadet du colonel Tcheu. Il venait darriver
Ln-tcheou-fou, comme commandant de place. Yng-hioung alla le voir. Le
commandant lui rendit sa visite. Yng-hioung lui prsenta sa femme. Le commandant fut ahuri.
Ma nice est Hee-tcheou, dit-il. Jen viens. Si elle avait d
venir ici, son pre me laurait dit.
Yng-hioung fut stupfait.
Peu de jours aprs, le commandant Tcheu 318 tant retourn
Hee-tcheou pour rgler des affaires, apprit la nouvelle son frre le colonel.
Ma fille nest pas sortie de la maison, dit celui -ci ; et il alla
avertir sa femme.
Celle-ci lui dit : Ce double, cest une renarde, qui a pris
lapparence de notre fille, et qui va faire croire et dire que celle -ci
court la prtantaine. Il ny a quun moyen de sauver la rputation

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290

de notre famille. Fais venir Yng-hioung, et fais-lui pouser notre


fille.
Le colonel et le commandant stant consu lts, trouvrent que le conseil tait
bon. Le colonel appela aussitt Yng-hioung, et le mariage fut conclu illico.
Quand l poux se retira dans la chambre nuptiale, il se trouva en prsence de
deux pouses absolument pareilles. Heureusement que lu ne des deux le tira
dembarras.
Cest lautre qui est votre femme, lui dit -elle ; moi je suis une
renarde. Jadis comme votre aeul le gnral Yng chassait, je fus
perce dune flche et prise. Le bon gnral me pansa, puis me
rendit la libert. Je lui ai pay, en votre personne, la dette de ma
reconnaissance. Sachant que vous aimiez Mademoiselle Tcheu,
sans grand espoir de lobtenir, je me suis entremise de la manire
que vous savez, pour vous la procurer. Ctait votre destin tous
les deux. Mon rle est termin. Adieu !
Voyez Introduction XI et XX.

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175

A Yng-tcheou (K ing-sou) la courtisane Y nn-kiao se dcida changer


319 de vie lge de 24 ans. Un certain Tchi lui offrit de lpouser. Son
offre ayant t accepte, on convint du jour.
Cependant un certain T chu, tudiant de lcole suprieure, qui ai mait la
courtisane, lui offrit dix tals et lui demanda un rendez-vous. Y nn-kiao
accepta largent, et promit pour tel jour. Quand le jour fut venu, ltu diant
apprit que la prostitue venait de monter dans le palanquin des pouses. Il en
fut pour ses dix tals.
Un an aprs, Ynn-kiao tomba malade et mourut. Cette nuit-l, ltudiant
vit en songe lex -courtisane. Elle vint lui, vtue dune robe noire, et lui dit :
Je suis venue payer ma dette.
Le lendemain matin, ltudiant apprit quil venait de natre, dans ltable,
un joli veau noir. Il alla le voir. Le veau lui fit toute sorte de caresses, comme
une vieille et chre connaissance. Il le vendit dix tals juste.
Constatez la justice inexorable des juges infernaux, mme en une matire
aussi honteuse.
Voyez Introduction IX.

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176

En lan 1746, durant lt, Ki ng-yinn (K ing-sou), la famille dun cer tain S-kia, fut fort tourmente par un spectre noir, qui parcourait la maison
en sifflant et mettant le feu partout. Mme les voisins taient effrays par ses
apparitions. Ils demandrent secours au sous-prfet, qui tait alors
Liu-hantchang, un lettr de marque, 320 originaire du K ong-si.
Celui-ci fit pour eux les prires et offrandes usuelles en pareil cas, mais
sans obtenir de rsultat. Alors il fit rdiger par ses secrtaires une belle
supplique au Gnie de la ville. Aprs stre prpar par labstinence et un
bain, le sous-prfet se rendit en pompe, le soir, au temple du Gnie, brla luimme sa supplique sur un plateau devant lautel, puis se retira pour la nuit
dans un appartement du temple, attendant les rvlations que le Gnie lui
ferait durant son sommeil.
Il neut aucune vision, mais, au matin, on lavertit que les cendres, dans le
plateau, avaient form des lettres. Ctaient les deux caractres tchu
(Hu-pei Hu-nan), et To (un nom de famille). Aprs avoir rflchi, le
sous-prfet demanda brle-pourpoint son client S-kia :
Naurais -tu pas fait tort un certain To de ce pays -l ?
S-kia blmit, et raconta ce qui suit.
Dans ma jeunesse, pour rechercher un parent, je fis un voyage
O-tchang -fou (Hu-pei). tant tomb malade en chemin, mes
compagnons de route mabandonnrent, et jallais prir mis rablement, quand un mendiant nomm To sapitoya sur mon sort.
Il me soigna, partagea avec moi le produit de ses qutes et les
contributions de ses amis, me sauva la vie, et finalement maida
regagner mes foyers. Je me mariai, vcus assez pauvrement, eus un
fils, et oubliai le mendiant.
Un jour, soudain, il arriva chez moi, avec un sac trs grand et fort
lourd.
Depuis le jour o je vous ai sauv la vie, me dit-il, voici vingt
ans couls. Durant ce 321 temps, jai brigand dans les bois et sur
les eaux. Ce sac contient mon butin. On me traque. Je vous prie de
sauver ma personne et mon bien.
Assez embarrass je consultai mon fils. Celui-ci hsita, de peur
de se compromettre. Nous cachmes le sac et pensions faire
vader lhomme, quand soudain des gendarmes firent irruption
dans ma maison, le saisirent et len tranrent. Mon fils et moi, nous

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nous regardions lun lautre consterns, quand ma belle -fille se mit


battre des mains et jubiler.
Je savais bien, dit-elle, que vous deux nigauds, ne livreriez
jamais ce bienfaiteur. Aussi ai-je averti les gendarmes. Comme
cela, nous ne serons pas compromis, et son butin nous reste.
Je comprends maintenant, conclut S-kia Le spectre, cest le
mendiant To qui se venge.
Tu as raison, je pense, dit le sous-prfet, et je crois que ton cas
est sans remde. Le brigand devait mourir. Mais tu as fait ta
fortune avec le fruit de ses rapines. Il va le faire rendre gorge.
La suite prouva que le sous-prfet avait bien jug. Le fils de S-kia et sa
belle-fille moururent. Des incendies successifs rduisirent le vieillard la
misre. Alors les apparitions du spectre cessrent. Le mendiant To tait
veng. Le bien mal acquis navait pas profit.
Voyez Introduction VII.

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294

177

Au docteur Wng-kiming, originaire de O -yuan-hien (Nn-hoei),


arriva, le premier jour du quatrime mois de lan 1771, lhistoire que voici.

322

Etouff par un cauchemar, durant son sommeil, il sveilla, et vit un grand


diable debout devant son lit. Le docteur tait brave. Il bondit sur ses pieds,
et empoigna le diable, qui essaya de fuir, mais se heurta contre un mur, ce qui
permit au docteur de ltreindre la ceinture. Un tourbillon de vent teignit la
lampe, le docteur sentit ses mains se glacer, mais il ne lcha pas prise.
A ses cris, les gens de la maison accoururent. Les tuiles tombaient du toit
branl, et pleuvaient dans la cour. Tous eurent peur. Le docteur seul riait et
dit :
Soyez tranquille ! Je le tiens. Apportez de la lumire !
Alors la taille du grand diable se mit diminuer rapidement. En peu
dinstants, ce ne fut plus quun petit enfant. Quand les domestiques
revinrent avec des torches et des lanternes, ils constatrent que leur matre
treignait une poupe de filasse, qui avait t mise au rebut comme avarie.
Faisons un exemple de ce koi, dit le docteur, pour effrayer les
autres.
Et saisissant une torche dune main, il mit le feu la poupe quil tenait de
lautre. Elle grsilla, comme fai t la viande dans la pole. Le sang et la graisse
coulrent flots, tandis quune odeur insuppor tablement infecte remplissait la
maison. Le procs-verbal de lvnement fut dress par Wng -fongting, qui
en avait t tmoin.
Voyez Introduction XIX.
Vieil objet devenu mi.

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295

178

323 En 1750, raconte Monsieur Yun de Tsin -yang (Tche-kiang),


ancien mandarin, comme je sjournais Su-tcheou (K ing-sou) dans la
famille dun certain K ing-ufong, son fils, le bachelier K ing-paotchenn, alla
Nankin concourir pour la licence. Le concours termin, avant la
proclamation des reus, le jeune homme tomba malade et dut revenir
Su-tcheou. Son pre invita les meilleurs mdecins, qui dclarrent tous quils
ny comprenaient rien. Sachant que jtais li avec le clbre S e-ipiao,
King-ufong me pria de linviter, ce que je fis.
Tandis que nous attendions sa venue, le malade se mit parler.
Voici Ku-yaonien, dit-il...
Puis, parlant un tre invisible, il ajouta :
Veuillez vous asseoir.
Ku-yaonien dit :
Je suis venu vous apporter la nouvelle, que vous tes reu
licenci avec le numro 38. Je vous promets aussi que vous
gurirez de cette maladie. Faites-moi servir de la viande et du vin,
et je men retour nerai.
Or Ku-yaonien tait un bourgeois de Su-tcheou, lequel, ayant excit une
meute et pouss le peuple battre le mandarin, sous prtexte quon vendait le
grain trop cher, fut pris et dcapit. Aussi K ing-ufong fut-il trs effray,
quand il entendit quel visiteur son fils avait affaire. Il entra vite dans la
chambre de son fils, salua linvisible, et lui dit :
Si vous sortez de suite, je vous ferai donner ce que vous dsirez.
Je ne puis pas 324 sortir, dit Ku-yaonien. Le mandarin Yun
de Tsin -yang est dans lanti chambre. L e mdecin Se-ipiao
entre dans la maison en ce moment. Jai peur de ces deux hommes.
K ing-ufong sortit, et me pria de faire place au koi. Se-ipiao tant entr,
je lui dis ce dont il sagissait. Il clata de rire.
Faire place, dit-il ; allons donc ! Puisquil a peur de n ous deux,
nous allons le mettre dehors. Entrons !
Nous entrmes. Se-ipiao tta le pouls du malade. Moi je donnai des
coups de balai, dans tous les sens, tout autour du lit.
Une seule potion suffit pour gurir K ing-paotchenn. Bientt la nouvelle
arriva, que le bachelier tait reu licenci, avec le numro 38.

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Voyez Introduction VII et XIII.


Koi famlique, qui use de sa connaissance transcendante pour se faire faire des
offrandes.
Les koi craignent et vitent les hommes de vertu, les hommes de talent.
Ils redoutent aussi les balais.

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179

Un certain e-laotouo errait par le Chn-tong. Personne ne savait do il


tait originaire. Ctait un sage. Il allait, tte et pieds nus, vtu hiver comme
t dune simple robe de toile, et por tant sous son bras une natte en bambou
parfaitement propre.
Un jour quil tait descendu dans une auberge pour la nuit, le tapage fait
par les htes lincommodant, il demanda lauber giste sil navait pas quelque
recoin solitaire lui prter.
Il y en a un, dit laubergiste, mais il est hant.
Peu

325 importe,

dit e-laotouo.

Lauber giste lui indiqua une chambrette. Il la balaya lui-mme, tendit sa


natte sur le sol, et sendormit paisiblement.
A minuit, le bruit de la porte qui sou vrait, le rveilla. Une femme entra, la
corde au cou, les yeux sortant des orbites, et la langue pendante. Derrire elle,
un homme dcapit portant deux ttes dans ses mains. Puis un homme tout
noir, au visage mconnaissable. Enfin un autre, jaune et bouffi, au ventre
gonfl comme une calebasse.
Quand ils furent entrs, les quatre koi sarrtrent :
Un homme vivant ! se dirent-ils. Saisissons-le !
Un pouvoir invisible les empcha dapprocher mme de la natte de
e-laotouo. Alors ils se concertrent.
Rien faire, dit le koi jaune. Nous navons de pouvoir, que sur
ceux qui ont peur de nous. Quand la terreur a fait enfuir leur me
suprieure, nous pouvons agir sur leur corps. Celui-ci na pas peur.
Son me est dans son corps. Donc rien faire !
Alors e-laotouo se mit sur son sant, et se montrant lui -mme du doigt, il
demanda :
Comment osez-vous entrer ici, alors que moi jy suis ? Qui tesvous ?
Les koi stant mis respec tueusement genoux, la femme dit :
Lhomme sans tte est un assassin, qui a t dcapit. Le noir
est mort brl. Le jaune sest noy. Moi je me suis pendue dans
cette chambre.
Me croirez-vous, leur demanda e-laotouo, si je vous donne un
bon conseil ?

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Oui, dirent les koi.


Alors, dit e-laotouo, tchez de mriter votre rin carnation, en
cessant de faire le sabbat 326 ici.
L es koi le salurent, et sen allrent. Au matin, e-laotouo ra conta
laubergiste la scne de la nuit. Depuis lors la chambrette ne fut plus hante.
Voyez Introduction VII et XIII.

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180

Un certain e de Pkin, tait li damiti avec un Wng demeurant


-tcheou (au sud-ouest de Pkin). Ce Wng devant fter le soixantime anniversaire de sa naissance le sept de la septime lune, le e se mit en route,
mont sur un ne, pour aller lui offrir ses vux.

Il avait dpass Fng-chan. Le jour baissait, et un orage montait. Soudain


un homme de haute taille, mont sur un cheval, le rejoignit et lui demanda :
Ou allez-vous ?
L e e le lui ayant dit, le cavalier parut fort satisfait.
Moi aussi, dit-il, je vais visiter le Wng. Cest mon cousin par
alliance. Faisons donc route ensemble.
Votre monture est plus rapide, dit le e ; passez devant.
Le gant sobstina marcher derrire. Bientt ses allures inquitrent le
Serait-ce un brigand ? se demanda-t-il. Il retourna frquemment la tte, pour
observer ce compagnon suspect. A la lueur des clairs, il lui sembla voir que
le gant chevauchait, par moments, la tte en bas et les pieds en lair, quil
tirait une longue langue rouge, et soufflait une vapeur noire qui obscurcissait
lalueur des clairs. Epouvant, le e piquason ne, et arrivaenfin chez 327 le
Wng, avec son trange compagnon.
Le Wng les reut tous les deux parfaitement bien. Il remercia le e, et
traita le gant de cousin. L e vin aidant, le e se rassura quelque peu, et se
dit que, en chemin, il avait peut-tre eu la berlue. Cependant il demanda au
Wng qui tait ce gant.
Cest mon cousin T chng, fondeur dargent Pkin, rue des
cordiers, dit le Wng ; il est venu pour ma fte.
L a nuit, on logea le gant et le e dans la mme chambre. Ce dernier
obtint, sous un prtexte quelconque, quun do mestique de la maison leur ft
adjoint. Quand ils se couchrent, il mit le domestique entre deux, et sabstint
de dormir.
Bien lui en prit. Vers minuit, le gant sassit sur sa couche, tira sa langue
qui ruisselait de salive, tendit ses bras, saisit le domestique endormi, et se mit
le dvorer belles dents, jetant par terre, un un, ses os rongs et briss.
Plus mort que vif, le e qui tait trs dvot K on-ti, scria :
A moi ! vainqueur des dmons.
Aussitt, avec un bruit de cloches et de tambours, Kon-ti descendit den
haut, tenant la main son grand sabre. A sa vue, le yo-koai anthropophage se

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300

changea en un papillon, qui voltigea par la chambre, vitant les coups de sabre
de K on-ti. Enfin un coup de tonnerre formidable retentit. K on-ti et le yokoai disparurent. L e e tombavanoui sur le sol.
Le lendemain matin, la chambre restant ferme, alors quil faisait d j
grand jour, le Wng en enfona la porte. Il trouva le e vanoui, A terre, dans
une mare de sang, les os du domestique. Du gant, pas trace.
On courut lcurie. Son cheval y tait encore. On envoya en toute hte
Pkin, demander des nouvelles du cousin T chng, fondeur dargent, rue des
cordiers. Il navait pas quitt Pkin, ni mme song faire le voyage
de -tcheou.
Voyez Introduction VII et II.
Le yo-koai avait pris la forme du cousin T chng .

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301

181

Un jour dt quil faisait trs chaud, le bachelier Kiu de Nn tchang -fou


(K ing-si) ne trouva rien de mieux, pour avoir frais, que de se coucher, en
costume plus que lger, dans le temple du Gnie du lieu. Rentr chez lui
ensuite, il tomba gravement malade.
Pensant que le Gnie du lieu, offens par son indcence, le
punissait ainsi, Madame Kiu alla lui offrir du vin et des mets, des
parfums et du papier-monnaie, avec les plus humbles excuses.
Le bachelier Kiu gurit aussitt.
Sa femme ladjura daller remercier le Gnie du lieu.
Ah ! par exemple ! dit le bachelier furieux. Comment, cest lui
qui ma rendu malade ? ! Nous allons voir...
Et, de sa plus belle criture, il rdigea une pice, dans laquelle il accusait
le Gnie du lieu, charg de protger ses administrs, de leur nuire au contraire,
pour se faire offrir de la viande et du vin. Il brla lui-mme cette pice
soigne, devant la statue du Gnie de la ville.
Dix jours se passrent sans rponse. Encore plus 329 furieux, le Kiu
rdigea une nouvelle pice, dans laquelle il urgeait sa premire requte, et
accusait le Gnie de la ville dtre de connivence avec son subordonn le
Gnie du lieu, qui lui servait apparemment sa part du profit. Il brla encore
lui-mme cette pice devant la statue du Gnie de la ville.
La nuit suivante, le bachelier vit en rve, dans le temple du Gnie de la
ville, une planche semblable celle sur laquelle on affiche, dans les prtoires,
les prononcs du mandarin. Un papier fix sur la planche, portait ces mots,
points au vermillon...
Le Gnie du lieu coupable davoir extorqu ses adm inistrs de
la viande et du vin par des m oyens illicites, sera ignom inieusem ent cass. Le Kiu stant conduit insolem m ent envers les
Gnies, recevra trente coups de rotin sur le derrire, par les
soins du sous-prfet de Snn-kien-hien (sous-prfecture
adm inistrant la m oiti de la ville prfectorale de
N n-tchang-fou).

Le Kiu stant rveill, et ayant rflchi sur son rve, se dit :


Ceci nest quun vain songe. Car enfin, je suis de grande famille,
et bachelier. Aucun mandarin ne peut me faire donner la
bastonnade. Et puis, je relve du Nn-tchang -hien (sous-prfecture
administrant lautre moiti de Nn -tchang -fou). Laissons venir.

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302

Peu de jours aprs, durant un grand orage, la foudre dtruisit le temple du


Gnie du lieu. Alors le Kiu commena tout de mme craindre pour le bas
de son dos. Mais enfin, on ne fustige pas les Lettrs, lusage linterdit absolu ment. Nanmoins, pour plus de sret, le 330 bachelier senferma dans sa
maison.
Un mois plus tard, ses craintes sva nouissaient, quand il entendit soudain
la ville retentir de cris et dimprca tions. La foule courait au temple, o le
gouverneur du K ing-si venait dtre frapp dun coup de h ache en plein
front, par un assassin, au moment o il offrait des parfums. Le prfet et les
deux sous-prfets sempressaient.
Hors de lui de surprise, le bachelier Kiu avait aussi couru au temple, en
nglig dintrieur, chemise et panta lon. Son air hagard frappa le sous-prfet
de Snn-kien-hien, qui le fit saisir par ses satellites, et lui demanda qui il tait.
Un tranglement subit empcha le Kiu darticuler un seul mot. Il fit des
gestes, pour exprimer quil portait habituellement une longue robe sur le
corps, et un bouton sur la tte, quil tait Lettr en un mot. Mais qui pouvait
comprendre cette pantomime ? Un instant aprs, plat en pleine rue, le Kiu
recevait du rotin sur le bas du dos, la manire des simples mortels. Au
trentime coup, la parole lui revint.
Je suis le petit-fils du ministre de lagriculture Kiu, cria -t-il.
Excusez-moi, dit le sous-prfet de Snn-kien-hien, je ne pouvais
pas savoir.
Les autorits donnrent ensuite au bachelier, par manire dempltre, la place
de Chef des L ettrs du Fng-tcheng -hien. Mais, nempche, tout Lettr quil
tait, le Gnie de la prfecture lui avait fait bel et bien donner la bastonnade,
par le sous-prfet de Snn-kien-hien.
Voyez Introduction III et V.
On ne frappe les Lettrs que sur les mains. Ceux qui sont condamns 331 tre
dcapits, ont droit une natte, pour recevoir leur tte.

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303

182

Dans le village de Sio-koan-ying au nord-est de la ville de


Yn-tcheng (K ing-sou), vivait un certain Sonn-tzeutcheng. Sa femme tait
ne Se. Les deux poux avaient un fils, n dans la nuit du nouvel an, et quils
avaient, pour cette raison, appel Nin-tzeu (le fils de lan). Nin-tzeu avait
dix-huit ans.

Un jour quil portait au march, pour les vendre, une charge de poulets, un
tourbillon de vent len veloppa, et enleva ses volatiles, qui disparurent dans les
airs. Saisi de terreur, Nin-tzeu retourna la maison, salita, et fut bientt
gravement malade. Or sa mre enceinte, attendait alors sa dlivrance.
Quand le moment fut venu ; son pre ayant vacu la maison, selon lusage, le
malade resta seul dans sa chambre.
Il lui sembla alors, dans son dlire, que le vent lemportait vers une porte
rouge. Quand il leut passe, il se sentit choir dune hauteur vertigineuse. Il ne
ressentait aucune douleur, mais avait limpres sion que son corps se ratatinait
de plus en plus. Enfin il cessa de tomber. Impossible douvrir ses paupires
gonfles. Impossible de mouvoir sa langue lie.
Bientt il entendit les voix de son pre et de sa mre.
Cest un gar on, dit Sonn-tzeutcheng ; je vais voir comment
va Nin-tzeu.
Un instant aprs il revint, et dit
Hlas ! Nin-tzeu est mort.
Alors la mre se mit se

332 lamenter,

et dit :

Me voil bien, avec ce morceau de viande (le nouveau-n) en


plus, et mon grand garon en moins ! Tout est recommencer !
Alors Nin-tzeu comprit quil tait mort, et rincarn dans lenfant mis au
jour par sa mre. Craignant que, dans sa douleur, sa mre ne le tut, il fit un
suprme effort. Sa langue se dlia, et il vagit :
Nin-tzeu nest pas mort ! Cest moi Nin -tzeu !
Quand elle entendit parler le nouveau-n, la mre fut si pouvante,
quelle eut un accs dclampsie qui lemporta.
Le pre nourrit lenfant avec de la bouillie. Sa croissance fut
phnomnalement rapide. A trois mois il fit ses dents. A cinq mois il marcha.
Il a actuellement seize ans. Cest Monsieur Yn, le sous -prfet de
Yn-tcheng, qui ma communiqu ce fait.

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304

Texte de la fin du dix-huitime sicle.


Le peuple croit que les tourbillons de vent sont produits par des koi qui passent.
Rincarnation au moment de lac couchement, sans descente pralable aux enfers, avec
conservation de la mmoire. Lenfant non encore n, nest inform que par une me
infrieure.
Mort sans douleur, insensible, imperceptible. Porte rouge, rivire rouge, la naissance,
avec lhmorragie qui laccompa gne. Chute en ce bas monde, dans labme des misres de la
vie.

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305

183

A T ong-tcheou (Tchu-li) vivait un certain Wng-kiucheu, devin habile.


Or le prfet de Hoi-tchang (K n-sou), Monsieur Tchng, avait une petite
fille chrie, laquelle vgtait depuis sa naissance, sans se dvelopper. Son me
na pas la force de la faire 333 vivre, disait-on.
Monsieur Tchng consulta Wng-kiucheu sur la maladie de sa fille.
Elle nest pas malade, dit le devin. Elle na pas dme.
Comment ? fit Monsieur Tchng.
Elle na quune me infrieure, dit le devin. Son me suprieure
nest pas encore arrive. Mais elle arrivera. Cest lme du
sous-prfet actuel de X, qui, de par le destin, sera rincarne dans
le corps de votre fille. Il devait mourir au temps o votre fille est
ne. Vu ses vertus, le destin lui a accord une prolongation
dexistence, mais a oubli de retarder dautant la naissance de votre
fille. Votre fille est donc ne incomplte. Elle sera subitement
complte, le jour o le sous-prfet X, g maintenant de plus de
90 ans, mourra.
Monsieur Tchng envoya aussitt un missaire X, pour vrifier lge du
sous-prfet, et les autres assertions du devin. Elles se trouvrent toutes
parfaitement exactes.
Un mois plus tard, Mademoiselle Tchng se rveilla comme dun rve, et
se trouva subitement en parfaite sant, avec le plein usage de ses facults.
Son pre renvoya X le mme missaire. Il apprit que le sous-prfet tait
mort, sans avoir t malade, au moment prcis o sa fille stait trouve
gurie.
Texte du neuvime sicle, extrmement important et parfaitement clair.
Comparez, numro 182, la rgle. Ceci est lexception.

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306

184

Un certain Hing-tsing, originaire 334 de Hee-nei (Hee-nan), avait une


petite fille, qui mourut ge de peu dannes. Au dbut de sa maladie, len fant
jouant avec un couteau, sa mre voulant le lui enlever, avait t blesse la
main.
Un an aprs la mort de cette fille, la femme de Hing-tsing en eut une
autre. Quand la petite eut atteint lge de quatre ans, elle demanda sa mre :
O est mon couteau ?
Quel couteau ? fit la mre.
Celui avec lequel je vous ai blesse la main, dit lenfant.
La femme stupfaite rapporta ces paroles son mari.
Ce couteau existe-t-il encore ? demanda celui-ci.
Oui, dit la femme ; je lai conserv en souvenir de ma fille d funte.
Le pre mlangea ce couteau avec plusieurs autres couteaux pareils, quil
prsenta ensuite sa fille. Sans la moindre hsitation, lenfant saisit le sien.
Rincarnation, avec conservation de la mmoire, dans le sein de la mme mre.

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307

185

Sous lempereur Su -tsoung des Tng (756 -762), un certain Tchng-tai


tait prfet de Ynn-tcheou (Tchnn-kiang, K ing-sou). Le frre an du
prfet, Tchng-kan, avait eu de sa femme ne T chng plusieurs enfants, qui
taient tous morts successivement. Une fille seule survivait. Elle sappelait
Tsi -niang. Ctait une charmante de moiselle, ge de seize ans.
La nuit du sept de la septime lune, Tsi -niang vit en songe la Tisseuse
(desse 335 de la lyre, patronne des travaux fminins).
Que dsirez-vous ? lui demanda la desse.
Que je devienne brodeuse habile, rpondit Tsi -niang.
La desse lui donna une aiguille en or, pique dans une feuille de papier.
Prenez ceci, lui dit-elle, et mettez-le votre ceinture. Si vous
pouvez vous taire durant trois jours, vous deviendrez une brodeuse
sans pair. Si vous parlez, vous serez change en garon.
Ds le second jour, Tsi -niang parla, et montra le don de la Tisseuse sa
mre. Celle-ci ne vit quun papier perc de deux trous daiguille. Laiguille en
or avait disparu.
Peu de temps aprs, Tsi -niang tomba malade, et sa mre se trouva
enceinte.
Jai perdu dj cinq enfants, se dit cette femme, et le sixime,
ma fille, va mourir ; quoi bon en avoir dautres, qui auront le
mme sort ?.. et elle envoya chez le pharmacien, acheter une
potion abortive.
Elle allait lavaler, quand, du coin o elle agonisait, Tsi -niang cria :
Cruelle !
Quas -tu ? lui demanda sa mre.
Jai, dit -elle, que, aprs avoir quitt ce corps, je dois renatre
dans le garon que vous portez. Or vous alliez le dtruire. Voil
pourquoi jai cri.
Madame Tchng ne prit pas sa potion. Tsi -niang mourut, et un garon
prit sa place au foyer.
Madame Tchng mit de ct les objets que sa dfunte fille avait aims.
Ds que quelquun y touchait, le nouveau -n criait de colre. Il vagissait
piteusement, quand sa mre pleurait Tsi -niang. Sachant quil tait leur fille

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rincarne, les poux Tchng lappelrent


devint, avec le temps, censeur imprial.
Comparez les numros 182 et 184.

336

308

le Terme. Le Terme vcut, et

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309

186

Lors de lexamen pour le doctorat, en 1751, le licenci Loo -tcheufang de


K in-li-hien (K ng-tcheou-fou, au Hu-pei) se trouvant Pkin, un certain L,
de Pu -tcheng -hien (Fu-kien) vint le trouver, et lui dit :
Vous serez reu, mais naurez pas de charge.
Veuillez me dire pourquoi, fit le licenci.
Aprs la proclamation des reus, dit le L.
Quand les noms eurent t proclams, le Loo constata que, de fait, il
tait reu docteur, mais quau cune charge ne lui tait assigne. Il alla donc
trouver le L, et lui demanda derechef pourquoi.
Jai eu en songe, lui dit celui -ci, une rvlation votre endroit.
Le destin vous veut Pu -tcheng -hien. Je suis venu Pkin tout
exprs pour vous le faire savoir.
Le docteur Loo retourna chez lui. Pensant quil serait nomm au prochain
changement du titulaire de Pu -tcheng -hien, il prit des renseignements sur
ce sous-prfet. Ayant appris que, normalement, il devait encore rester en
charge plusieurs annes, il ouvrit une cole, en attendant. Il disait, qui
voulait lentendre, que ce ne serait pas pour longtemps, la sous -prfecture de
Pu -tcheng -hien lui tant assure.
De fait, ce ne fut pas pour longtemps. La troisime anne, le docteur
mourut subitement dans son cole.
Un an 337 plus tard, le quinze de la huitime lune, comme les personnes
de sa famille se livraient des vocations spirites, soudain le pinceau sagita
vivement, et crivit en grands caractres :
Je suis Loo-tcheufang, revenu pour vous revoir.
Ses parents se montrant dfiants, lesprit crivit :
Ne doutez pas. Cest bien moi. En voici une bonne preuve : Il
vous manque le titre de proprit de votre terre de Loo-cheu-wan.
Vous tes en procs avec les voisins pour cette terre. Jexaminais
ce titre de proprit, le jour o je mourus. Ouvrez mon exemplaire
du Li-ki, telle page. Le titre est l.
Quelquun courut vite la bibliothque. Le titre fut tro uv, dans le livre
indiqu, la page dite. Alors toute la famille agenouille, pleura son cher
mort. Le pinceau crivit quelques phrases de condolances puis continua :
Sur une communication qui mavait t faite, je mat tendais
devenir mandarin du Pu -tcheng -hien. Javais oubli de deman -

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310

der si je serais mandarin terrestre ou infernal. Aussitt mort, je fus


nomm Gnie de la ville de Pu -tcheng -hien. La prophtie est
ralise. Nous lavions mal comprise... Si je ne suis pas venu vous
voir plus tt, cest que les man darins infernaux ont encore plus
faire que les terrestres. Ils nont pas un quart dheure de repos. Ils
ne chment que le quinze de la huitime lune, un seul jour par an.
Cette nuit-ci, la lutte brillant et aucun vent ne soufflant, jai pu
profiter de mon cong pour venir vous voir. Je reviendrai peut-tre,
pareil jour. Durant mes visites, gardez-vous 338 de secouer les
arbres et les buissons qui ornent la cour, car ils servent dabri au
cortge de koi qui maccompagne. Les koi sont si lgers, que
tout vent les emporte. Pour pouvoir sarrter et rester en place, il
faut quils se fixent un objet r sistant. En bon mandarin, je dois
avoir souci et soin de mon monde.
La conversation dura longtemps encore, puis le pinceau crivit quelques
phrases dadieu, et ce fut fini.
Texte de la fin du dix-huitime sicle.
Dtails importants sur la manire dont le peuple se figure les koi.
Le L est un de ces tres mystrieux, dous de seconde vue, formant trait dunion entre les
deux mondes, qui jouent un si grand rle dans les lgendes taostes.

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311

187

A Canton, les deux tudiants Tcho et L staient logs dans une maison
solitaire, au lieu dit Fn-u-chan. Le quinze de la huitime lune, les parents du
Tcho leur envoyrent les provisions ncessaires, pour passer joyeusement
cette fte populaire.
Vers minuit les deux jeunes gens buvaient et riaient encore, quand
quelquun frappa leur porte. Ils ouvrirent. Ctait un jeune homme qui leur
dit :
Moi aussi je suis tudiant. Je demeure dix stades dici. Jai
entendu parler de vous. Je suis venu pour faire votre connaissance,
et me rjouit en votre compagnie.
Le Tcho et le L le firent asseoir. On parla littrature, histoire, enfin
Taosme et Bouddhisme. Or le Tcho, pur Confucianiste, hassait ces derniers
sujets, tandis que le L, nature pensive, eu raffolait.
Qui a vu Bouddha ?

339 interrompit

le Tcho.

Voulez-vous le voir ? demanda linconnu. Rien de plus facile.


Quel bonheur ! fit le L.
Linconnu monta sur une table, dfit sa longue ceinture, passa lun des
bouts par-dessus une poutre, et fit de lautre un rond (nud c oulant). Pendant
ce temps, un parfum nervant, narcotique, se rpandait dans lappartement.
Regardez dans ce rond, dit linconnu, et vous verrez.
Le L regarda, et fut merveill de voir Kon-yinn, le Protecteur, et toute
sorte de splendeurs. Le Tcho regarda aussi, et ne vit que des tres hideux, au
visage cyanos, la langue pendante.
Vous verriez mieux, dit linconnu, si vous passiez la tte dans le
rond.
Le L avana aussitt la tte.
Arrte ! cria le Tcho ; et il appela au secours.
Les domestiques accourus dpendirent le L qui tranglait dj. Linconnu
avait disparu. Avertis que ce quartier tait hant, les parents des deux
tudiants les rappelrent la maison.
Mais il tait crit que le L finirait par tre victime de son temprament
mlancolique. Il devint coup sur coup licenci, docteur, et sous-prfet de
Lu-kiang. Ayant eu des dsagrments subir dans cette charge, il se pendit.
Cette fois il ne se trouva personne, pour lempcher daller voir Bouddha.

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385.

312

Pour la fle du 15 de la huitime lune, voyez Morale et usages, deuxime dition, page
Lin connu, me dun suicid, enterr dix stades de l, en qute dun remplaant.

Les lgendaires chinois observent souvent, et finement, quune prdisposition psychique


morbide fait les sujets capables de suggestion, dhal lucination, de mdiumnit, etc. Sils nont
pas de mots pour dire mlancolie, neurasthnie, hystrie, manie, ces tats ne leur sont pas
inconnus.
Comparez numro 45.

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313

188

340 En lan 1744, alors que moi So i-yuan jtais mandarin de Chu -yang
(K ing-sou), un Lettr nomm O y tait prcepteur dans la famille Hong.
Ce O, bachelier, tait de Hoi-nan-fou. Sa femme et son fils lavaient suivi
Chu-yang. Le prcepteur logeait dans la famille Hong, dont il tait le
commensal. Sa femme et son fils habitaient seuls dans une maison isole.
Un matin, on trouva la femme du bachelier gorge avec le couteau qui lui
servait plucher et hacher les lgumes. Quand jexaminai judiciai rement
le cadavre, je constatai que les trois entailles faites la gorge, allaient de
gauche droite. Un esclave des Hong tant gaucher, je commenai par
arrter cet homme. Il accusa un des lves du bachelier davoir assassin la
femme qui rsistait ses instances. Jarrta i le jeune homme, mais me convainquis bientt que lesclave ne lavait accus, que pour se venger davoir t
fouett par lui. Laffaire en tait l, quand je fus transfr Nankin.
Mon successeur, le sous-prfet Wi-tinghoei, fit tout ce quil put pour
noircir et faire condamner lesclave. Le grand -juge dclara les preuves non
convaincantes. Au bout de douze annes, lenqute ntait pas plus avance
que le premier jour.
Au sixime mois de lan 1756, jappris quon avait su enfin qui tait le
meurtrier. Voici comment.
Un membre de la famille Hong, bachelier militaire, mort
lanne 341 prcdente de maladie, et dont le cercueil tait encore
dpos dans sa maison, avait apparu sa veuve, une nuit dt, et
lui avait dit :
Cest moi qui, telle a nne, tel mois, tel jour, ai assassin la
femme du bachelier O, qui refusait de se prter mes dsirs, Ma
victime a port plainte contre moi au Ciel. Demain midi, le Gnie
de la foudre passera par ici, pour frapper mon cercueil. Fais-le vite
mettre en lieu sr.
La veuve fit ce quelle put, pour sauver les restes de son coupable mari.
Mais le temps qui lui tait donn se trouva trop court. A lheure dite, le feu du
ciel consuma le cercueil avec les ossements. Tout fut rduit en cendre..
Dtail notable, dans la chambre o cette excution eut lieu, aucun autre objet
ne fut brl.
Voyez Introduction III et IV.

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314

189

Le comptable L-niensien de Chumenn-hien (Tche-kiang) charg de


faire rentrer des redevances, tait all la campagne. A la chute du jour, tant
prs dun village, il chercha une auberge pour y passer la nuit. Il ny en avait
pas. Ayant vu de la lumire dans une paillote, il approcha.
Dans la paillote, un homme gmissait sur son lit.
Puis-je passer la nuit ici ? demanda L-niensien.
Tout mon monde vient de mourir du typhus, dit lhomme. Moi mme je suis malade. Installez-vous, si le cur vous en dit.
Bris

342 de

fatigue, L-niensien en prit son parti.

Ne pourriez-vous pas me procurer du vin ? demanda-t-il


lhomme. Voici deux cents pices de monnaie. Le reste sera pour
vous.
Lhomme fit effort, se leva, et sortit. En atten dant son retour, L-niensien
stendit sur une des bottes de riz coup qui jonchaient la cour. Un souffle
froid et un lger bruit veillrent son attention. Il battit son briquet. A la faible
lueur produite, il entrevit une femme chevele, au facis cadavrique, droite
et raide, qui planait au-dessus des amas de paille. Effray, il continua battre
son briquet. A chaque tincelle, lappa rition lui apparut plus distincte. Cest
un vampire, se dit-il.
Terrifi il battit en retraite vers la porte. Le vampire fit autant de pas en avant,
que lui fit de pas en arrire. Il slana dehors. Le vampire le poursuivit.
Arriv au dbit de vin du village, L-niensien se prcipita dans la salle, et
tomba vanoui en jetant un grand cri. Le vampire sabaissa aussi sur le sol.
Le marchand de vin ayant ranim L-niensien, lui fit raconter son histoire.
On ramassa dabord le vampire. Ctait la femme de lhomme qui Lniensien avait demand asile. Morte du typhus depuis peu, elle ntait pas en core ensevelie. On chercha ensuite son mari. Il fut trouv mort au bord du
chemin, cinquante pas du dbit de vin, quil navait pas pu atteindre. Il te nait
encore dans sa main les deux cents pices de monnaie.
Voyez Introduction IX.

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315

190

Sonn-hiefei originaire de Hu-tcheou-fou (Tche-kiang), tenait


une cole Ynn-nan-fou. Le quinze du huitime mois, au soir, il permit ses
levs de boire au clair de la lune. Soudain on entendit sur la table un bruit
pareil celui que produit la chute dune grosse pierre.
343 Matre

Les lves se regardaient lun lautre, quand un tre trange montra sa tte
la porte. Son visage noir et parchemin ressemblait celui dun singe. Une
barbe verte pendait son menton. Il tait coiff dun chapeau de crmonie
houppe rouge. Il entra en sautant et bondissant. Quand il vit que les coliers
buvaient, il rit dun rire sec, pareil au crpitement dun bambou mis au feu.
Cest un koi de montagne (si o), se dirent les lves, dont aucun nosa
bouger.
Aprs avoir mus par la maison, ltre mystrieux alla la cui sine, o le
cuisinier, qui avait clbr la fte par de copieuses libations, dormait ivre sur
son lit. Du dehors, les lves crirent pour le rveiller et le mettre en garde.
Sautant de son lit, le cuisinier prit un gourdin, et se mit battre le koi, qui
sefforait de le saisir. Ensuite il ltreignit la cein ture, et les deux lutteurs
roulrent sur le sol. Les lves accoururent, arms de couteaux et de btons.
Le koi se trouva tre lpreuve des instruments tranchants. Mais, sous les
coups de bton, il se ratatina peu peu, et finit par se changer en une boule de
chair.
344 Les lves la ficelrent une colonne, dans lintention de la jeter
leau, ds que le jour aurait paru. Mais, au moment o les coqs chantrent, on
entendit de nouveau sur la table, le mme coup qui avait annonc la venue du
koi. La boule de chair avait disparu.
Comme trophe, il ne resta aux vainqueurs, que le chapeau houppe
rouge.. Quand ils lexaminrent, ils constatrent que ctait le chapeau de
llve Tch u. Or, depuis assez longtemps, des chapeaux de crmonie
disparaissaient de lcole, sans quon st pourquoi ni comment. On comprit
alors que ctait ce koi qui les avait vols. Il parat quil avait un got sp cial
pour cette sorte dobjet.
Voyez Introduction VIII.

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316

191

Le batelier M-nantchenn de Tng -si-tchenn (Tche-kiang) faisait une


nuit son service de passagers ordinaire, quand une vieille femme,
accompagne dune jeune fille, le hla de la rive. Les passagers quil
conduisait, voulurent le dissuader daccoster.
Nest -ce pas une bonne uvre, leur demanda -t-il, de tirer
d embarras une femme et une fille surprises par la nuit ?
Il accosta, et les fit monter sur sa barque. A laube, la barque arriva sa
destination. Alors la vieille tira dun sac une poigne de fves jaunes, les
enveloppa dans un carr de toile, et les donna au batelier, en disant :
Voici, pour notre passage. Quand vous voudrez 345 nous
rendre visite, posez vos pieds sur ce carr de toile. Nous nous
appelons Pi, et habitons la Porte cleste occidentale.
Cela dit, les deux voyageuses disparurent. Le batelier qui avait commenc
par fourrer le nouet de fves dans sa manche, se dit alors :
Jai eu affaire deux sorcires...
et il jeta le nouet.
Rentr chez lui, comme il changeait de vtements, quelques fves restes
dans sa manche, tombrent terre. Ctaient des ppites dor. Vite, le batelier
courut len droit o il avait jet le nouet. Les fves avaient disparu, mais il
retrouva le carr de toile. Essayons ! dit-il ; et il mit ses deux pieds dessus.
Aussitt il se sentit enlev dans les airs, et transport vers loccident. Villes et
villages dfilaient sous ses pieds, dans la profondeur lointaine. Bientt il
entrevit des palais pourpre et rose. Son vhicule le dposa au seuil. Des
enfants qui gardaient la porte lannoncrent. La vieille vint le recevoir.
Vous deviez venir, lui dit-elle ; cest votre destin ; ma fille vous
est promise.
Qui suis-je pour prtendre un pareil parti ? fit le batelier.
Il ny a pas de partis, dit la vieille. Cest le destin seul qui rgle
les unions. Vous ftes lis lun lautre, quand tu la reus sur ta
barque. Inutile de parler davantage.
Un instant aprs, au son des fltes, lui et elle buvaient la coupe
matrimoniale Quand la lune de miel fut coule, quoiquil et tout ce quon
peut dsirer, M-nantchenn dsira faire une visite sa famille terrestre. Il en
parla sa femme.
Monte sur le carr de toile,

346 dit-elle.

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317

En peu dinstants, le bate lier fut transport la porte de sa maison. Depuis


lors il fit la navette, entre la Porte cleste occidentale et son domicile terrestre
T ng-choei-kiao.
Or les parents du batelier conurent la crainte quun jo ur il ne revint pas.
Ils brlrent le carr de toile. Cen fut fait. M -nantchenn dut rester sur la
terre, et reprendre sa gaffe.
Les sages consults sur cette aventure, opinrent que la vieille qui avait dit
sappeler Pi (blanc), devait tre la desse du halo.
Bon chantillon de Taosme fantastique. Quand les constellations et les mtores sen
mlent, cela dpasse toutes les bornes. Comparez numro 185, la Tisseuse.

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318

192

A Pkin, lannaliste Hiong -penn-tsiou logeait ct du mandarin


Tchong-piensiou. Ils se voyaient presque tous les soirs, une fois chez lun,
une fois chez lautre. Le douze du huitime mois, le Tcho ng avait reu le
Hiong, et tous deux buvaient ensemble, quand on appela le T chong pour
une affaire urgente. Rest seul, le Hiong continua boire, en attendant son
retour.
Il venait de se verser une coupe de vin, quand il la vit disparatre. Il sen
versa une seconde. Cette fois, une main bleue sortie de dessous la table,
sempara de la coupe. Effray, le Hiong se leva . Alors un grand diable, bleu
des pieds la tte, sortit de dessous la table. Le Hiong appela au secours.
Deux domestiques 347 accourus avec des lanternes ne virent rien. Le diable
bleu avait disparu.
Peu aprs, le Tchong tant rentr, se moquades visions du Hiong.
Je parie, lui dit-il, que vous noseriez pas passer la nuit ici.
Pourquoi pas ? dit le Hioung,
qui fit aussitt qurir la literie ncessaire, et son sabre, une arme
excellente, qui ayant appartenu jadis au marchal tartare Nin-keng-yao, avait
bu le sang de nombreux ennemis, dans une campagne au Koukou-nor.
Bonne nuit, lui dit le T chong, en se retirant.
Le vent dautomne soufflait, la lune ne donnait quune ple lumire, une
lampe brlait derrire le rideau vert qui abritait sa couche, dans la rue les
veilleurs annonaient la troisime veille. Sattendant quelque visite
nocturne, le Hiong ne dormait pas. Tout coup, une coupe vide tomba sur la
taille, puis une seconde.
Voil quil rend la vaisselle, se dit le Hiong.
Un instant aprs, une jambe bleue entra par la fentre de lest, suivie dun
bras, dun il, dune oreille, dune demi -bouche et dun demi -nez. En mme
temps une autre jambe bleue, suivie dun bras, dun il, dune oreil le, dune
demi-bouche et dun demi -nez, entrait par la fentre de louest. Les deux
moitis se runirent au milieu de lappartement. Le diable bleu regar da avec
colre vers le lit du Hiong. Un coup de vent glacial souleva le rideau.
Brandissant son sabre, le Hiong se jeta sur le diable, et lui porta un grand
coup sur le bras. Le diable sauta par la fentre. Le Hiong se prcipita sa
poursuite. Il allait 348 latteindre, quand le diable disparut derrire un cerisier.
Le Hiong rentra et se coucha.

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319

L e lendemain, quand le T chong vint prendre des nouvelles de son hte, il


fut fort effray de voir une trace de sang dans le jardin. Le Hiong sain et sauf
lui raconta son aventure. L e T chong fit aussitt abattre et couper en
morceaux le cerisier. Tous les clats du bois de cet arbre, sentaient encore le
vin.
Voyez Introduction XIX.
Arbre mi. Thme favori, rappelant les lgendes des nagas indiens.

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320

193

Le L ettr T cheu-kikounn de Hng -tcheou (Tche-kiang), dirigeait


lcole officielle de Long -tsuan -hien (K ing-si ). Chaque nuit, sans cause
connue, le tambour suspendu la porte de lcole, rsonnait de lui -mme.
Trouvant ce phnomne trange, le matre aposta un veilleur. Celui-ci vit un
grand gaillard, qui lui parut haut dune toise, battre le tambour. Or le portier
de lcole, un certain U -loung, navait pas froid aux yeux. Il monta la garde,
avec son arc et ses flches. Quand le grand gaillard reparut, il lui tira un trait,
qui ne rata pas. Le bless prit la fuite et disparut.
Peu de temps aprs, un ouragan ayant dracin un grand saule qui se
dressait devant lcole, le matre ordonna de le dbi ter. O surprise ! on
constata que le tronc de larbr e tait perc dune fl che. On comprit alors qui
avait jadis battu le tambour de lcole. La fatalit 349 qui, depuis longtemps,
faisait couler aux examens tous les candidats du Long-tsuan -hien, cessa
aussi dater de ce jour. Au premier examen qui suivit, un candidat nomm
Tchnn fut reu.
Un jour le vice-roi Ynn du Chn-si, reut du sous-prfet de Ho-yinn-hien
le dpche suivante :
Un vieux sophora qui se dressait devant mon prtoire,
interceptant trop la lumire, je donnai ordre de labattre. L e
personnel du tribunal me pria de nen rien faire, larbre tant
chnn, disaient-ils. Je maintins mon ordre, et fis mme dterrer les
racines du sophora. Celles-ci se terminaient en prolongements
charnus,
lesquels embrassaient une image de femme ; jai supprim le teste obscne.

Furieux, je fis jeter cette chair aux chiens,


et brlai limage.

La nuit suivante, je tombai malade. Je perds la vue ; mes oreilles


bourdonnent ; je touche ma fin. Veuillez donc envoyer au plus tt
un dlgu, qui prenne charge des sceaux de la sous-prfecture.
Que rpondrons-nous cette dpche ? demanda le vice-roi
Yinn ses conseillers. Le sous-prfet est-il malade ou toqu ?
A ce moment un courrier annona quil tait mort.
Arbres mi. Voyez numro 192 note.

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321

194

L inspecteur des tudes Fng-pao avait un valet nomm Hu-kiou, g


350 de trente et quelques annes, qui le suivait dans ses tournes.
Une fois que linspecteur sjournait au O -ying-tien, son valet fut log
dans la salle de bain de ltablissemen t. Au milieu de la nuit, deux petits
ngres tirrent le valet de son lit, et le transportrent dans la cour, qui lui parut
comme claire. Il voulut prendre la fuite. Arriv lex trmit orientale de la
cour, il se trouva en prsence dun chnn vtu de rouge et coiff de noir, qui,
dun coup de son pied bott, lenvoya lextrmit occi dentale. L il fut reu
par la botte dun second chnn tout pareil, qui le ren voya au premier. Et ainsi
de suite. Jusquau chant du coq, le malheureux servit de ballon , dans une
partie de football. Enfin les deux chnn disparurent. Hu-kiou resta gisant
dans la cour. Au jour, quand on le ramassa, on constata quil avait tout le
corps couvert de bleus, meurtri et enfl. Il lui fallut plusieurs mois pour se remettre.
Il sagit de deux koi, appels chnn dans ce texte.

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322

195

En 1745, le marchand de toile Tchng de Tchnn -kiang (K ing-sou), qui


revenait de Sing-chan, passa, alors quil faisait dj nuit, par une lande pleine
de tombeaux. Soudain un petit koi sortit des hautes herbes, et saisit un pan de
sa robe. Bientt un autre petit koi survint, et saisit lautre pan. Le premier le
tira droite, vers ce qui lui parut tre un mur, dont la crte 351 tait garnie de
fantmes, qui lui jetrent de la boue. Le second le tira alors gauche, vers un
autre mur, galement garni de spectres, qui lui jetrent du sable. Et ainsi de
suite. Plus les deux koi le tiraillaient, plus les mystrieux spectateurs
sifflaient de joie. Epuis, le Tchng finit par tomber dans la boue, et pensa
quil allait mourir.
Tout coup les koi le lchrent. Le Tchng les entendit chuchoter :
Attention ! Voici matre Lng qui passe.
Un instant aprs, le Tchng vit apparatre un per sonnage de haute taille,
la dmarche digne, qui sventait en fredonnant.
Que fais-tu ici ? demanda-t-il au Tchng.
Celui-ci lui ayant racont son aventure, matre Lng dit en
riant :
Tu as servi de jouet de malins lutins. Je vais te tirer daffaire.
Marche derrire moi. Personne nosera te faire de mal.
Le Tchng se leva et le suivit, lespace de plusi eurs stades. Matre Lng
sventait et fredonnait toujours.
Laube blanchissait. Matre Lng se re tourna vers le Tchng, et lui dit :
Tu nes plus loin de chez toi. Sparons -nous ici.
Le Tchng le remercia avec effusion, et lui demanda son nom et son
domicile.
Je suis, dit le grand personnage, matre Lng-tsioukiang, du
carrefour, prs de la porte orientale.
Rentr chez lui, le Tchng dut prendre un bain et faire laver tous ses
vtements, tant les koi lavaient souill de boue noirtre. Il alla ensuite la
porte orientale, pour remercier son bienfaiteur. On lui indiqua la maison dune
famille Lng, mais personne ne connaissait Lng-tsioukiang. Enfin 352
quelquun se souvint, que ce nom tait crit sur une ancienne tablette, du
temple de famille des Lng. Ctait la tablette dun bachelier, de la promotion
de 1644, mort depuis plus dun demi -sicle.

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323

Koi distingus, et koi vulgaires ; comme il y a des vivants kinn-tze distingus, et sio-jenn vulgaires.

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324

196
Le docteur Ku-santien de Su-tcheou (K ing-sou) avait un faible prononc pour la chair de tortue. Aussi les pcheurs lui offraient-ils toutes les belles tortues quils prenaient. Il venai t encore den acheter une grosse.
La nuit suivante, un homme portant une cuirasse dore, apparut la
belle-mre du docteur, une dame L, et lui dit :
Je suis le troisime fils du dieu du fleuve. Votre gendre ma fait
prisonnier. Si vous me sauvez la vie, je vous tmoignerai ma
reconnaissance.
Le lendemain matin, Madame L envoya un messager son gendre. Cet
homme arriva trop tard. Le cuisinier venait de dpecer la grosse tortue.
Cette anne-l, sans cause connue, le feu prit chez le docteur, et dtruisit
sa bibliothque. Peu de jours avant lincendie, le chien de la maison, se
dressant sur ses pattes de derrire, avait offert son matre, avec ses pattes de
devant, deux bols deau. Les figures des anctres avaient apparu comme
peintes sur un mur.
Mauvais prsage, dirent les devins consults ; prsage de feu ;
car le yang 353 lemporte sur le ynn.
Leur interprtation se vrifia.
Chien yng, eau ynn. Morts ynn reparaissant sous leur forme de yng vivants.

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325

197

Tcho-tientsiao a racont lui -mme lhistoire suivante, qui lui arriva


quand il tait sous-prfet de Ki-young.
tant sorti de la ville pour faire len qute lgale dans un cas dassassinat,
il dut passer la nuit dans une vieille pagode de village. Durant son sommeil,
une matrone lui apparut, couverte de poussire et mal peigne.
Vous tes le mandarin de ce district, lui dit-elle. Je viens me
plaindre vous de Wn-lan qui mtouffe. Sauvez -moi, sil vous
plat.
Le sous-prfet sveilla en sur saut. A la lueur de sa veilleuse, il entrevit la
visiteuse qui sortait. Il sauta de son lit, mais ne put pas la joindre. Elle avait
disparu.
Le lendemain malin, en examinant les lieux, il dcouvrit, ct de la
pagode, un dicule ddi la desse Kon-yinn. Les abords en taient bloqus
par une maison neuve. Or, dans la statue de ldi cule, le sous-prfet reconnut
sa visiteuse de la nuit. Il fit aussitt appeler le bonze.
Y a-t-il dans ce village, lui demanda-t-il, un homme nomm
Wn-lan ?
Oui, dit le bonze ; cest le propritaire de la maison neuve,
devant ldicule de K on-yinn.
Le sous-prfet fit appeler Wn-lan.
Ta maison, lui demanda-t-il, ta -t-elle t lgue par tes
anctres ?
Non, dit 354 Wn-lan, je lai btie cette anne, sur le parvis du
temple de la desse K on-yinn, que le bonze ma vendu pour vingt
tals.
Tcho-tientsiao comp rit. Sans rien dire de son rve, il tira vingt tals, les
donna Wn-lan, et lui intima lordre de tout remettre dans ltat dautrefois.
Puis il donna quelque chose au bonze, pour faire rparer et orner ldicule.
Or Tcho-tientsiao, g de plus de q uarante ans, tait sans enfants, et avait
perdu lesprance den avoir. Quelques mois plus tard, sa fem me se trouva
enceinte. L anuit de sadlivrance, ladesse K on-yinn lui apparut, et lui offrit
un beau garon quelle avait apport. Madame Tcho acco ucha dun enfant
mle.
Voyez TP pages 467, et 474 476.

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326

198

L e Grand Crmoniaire T chng-lihao tait dvot taoste. Il ne ngligeait


pas non plus ses affaires. Quand il se retira Nankin, il avait mis de ct
quelque chose comme un million six cent mille tals. Alors le commandant
Lng lui fit faire la connaissance dun to -cheu, alchimiste fam, quon disait
possder la vraie formule de la drogue dimmor talit. Il avait plus de neuf
sicles dge, savait convertir les noyaux dabricot en ppites dargent, et le
reste. Il dclara Tchng-lihao, que, pour produire la drogue dimmortalit, il
lui fallait un million de tals dargent.
L a peur de la mort aidant, le T chng se rsolut 355 la coteuse
exprience. Il garda labs tinence, fit dterminer par un gomancien
lemplacement du fourneau, etc.
Le to-cheu commena par enfourner cent charges de houille, et cinquante
mille tals dargent. Le Tch ng surveillait lui-mme le fourneau durant la
journe, et le faisait surveiller par ses gens durant la nuit. Entretenu jour et
nuit, durant trois mois, un feu denfer fondit successivement huit cent mille
tals dargent, sans quon vt trace de la fameuse drogue.
L e T chng sinquita.
Je vous ai dit, ds le commencement, rpta le to-cheu, quun
million de tals devront tre sublims. Alors la drogue sera
produite. Quand vous laurez avale, vous ne souffrirez plus des
besoins du corps, ni des intempries des saisons ; vous traverserez
lespace au gr de vos dsirs ; vous serez exempt de la mort. Il
manque encore deux cent mille tals.
L e T chng livra la somme, mais fit garder le to-cheu vue. Un
surveillant laccompa gnait, mme quand il allait aux cabinets.
Quand le million fut au complet, le to-cheu tant sorti, suivi de son
surveillant, disparut soudain et ne reparut plus. Le T chng courut au
fourneau, et constata que largent tait entirement dtruit. Il ouvrit le paquet
des hardes du to-cheu, et y trouva une lettre ainsi conue :
Voleur, tu ttais appropri iniquement un million de tals. Je te
les ai fait restituer. Ils sont effacs sur ta feuille de compte aux
enfers. Je tai rendu un grand ser vice, et compte que tu men sauras
gr.
Voyez Introduction XVII et XVIII.

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327

199

356 Le vice-prsident tartare Ke avait un parent loign, homme


extrmement intrpide, lequel trouvait quon parle trop des koi et des chnn,
et ne perdait aucune occasion de se moquer du faste et du nfaste.
Une fois quil traversait le Chn-tong, un aubergiste lavertit quun de ses
appartements tait hant, pour le mettre en garde. Le rsultat fut que notre
homme se logea tout exprs dans cette chambre.
Vers minuit, les tuiles commencrent pleuvoir.
Pour me faire peur, cria-t-il, il faudrait que cela tombt de plus
haut.
Aussitt une meule de moulin tomba ct de lui.
Pour me faire peur, cria-t-il, il faudrait briser cette table.
Aussitt une grosse pierre tombant sur la table, en fracassa la moiti.
Chien de koi, cria-t-il, je naurai peur, que quand tu mauras
cass la tte.
Et stant lev, il se dcouvrit, et se tin t debout immobile. Rien ne bougea
plus, et lappar tement fut dsormais paisible. Vaincu par tant de hardiesse, le
koi avait dmnag.
La peur donne aux koi et aux koi prise sur les hommes ; lintrpidit les dconcerte.
Nous avons vu, numro 179, l explication de ce phnomne.

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328

200

Durant la priode Yong-tcheng, une grande famille tartare de Pkin maria


son fils une fille de famille assortie. La marie fut apporte dune 357
maison sise hors laporte Ch-heue-menn.
Comme son palanquin passait prs dune tombe ancienne, un tour billon de
vent lenveloppa, accompagn dune poussire si intense, que les por teurs et
les gens de lescorte furent tous aveugls. Enfin le palanquin arriva la
maison du mari.
Quand on louvrit, surprise ! il en descendit deux maries absolument
pareilles, qui entrrent cte cte. Le pre et la mre du mari se regardrent.
Mais ce ntait le moment, ni dinterroger, ni de discuter. On adora le ciel et la
terre, on fit des offrandes aux anctres, et le mariage se trouva conclu. Assis
entre ses deux femmes, le mari se dit, quau fond, deux, ctait mieux
quune. Enfin les poux furent conduits dans la chambre nuptiale, les parents
et les domestiques se retirrent, et le silence se fit dans la maison.
Soudain des cris de dtresse sortirent de la chambre nuptiale. On accourut.
Le mari gisait terre, une des maries gisait sur le lit, les deux yeux crevs,
et le sang coulant sur les joues. Lautre marie avait disparu.
Quand on eut apport des flambeaux, on vit, perch sur une poutre, un
gros oiseau gris et noir, au bec effil, aux serres acres. Tandis que les
domestiques cherchaient des arcs et des lances pour lattaquer, il prit son vol
et disparut par la porte.
Nous venions de nous coucher, dit le mari, quand celle de
gauche me donna sur les yeux un coup de sa manche, qui
maveugla.
Un instant aprs, dit la marie, un gros oiseau se jeta sur moi, et
me creva les yeux coups de 358 bec.
Triste noce, qui commena par la ccit pour les deux poux.
Koi mchant, faisant du mal pour son plaisir.
Le palanquin dune marie ne doit jamais passer prs dune tombe, prs dune caverne,
prs dun puits, prs de tout ce qui peut servir de repaire des koi ou des koi. Sil faut
passer en vue, un voile doit tre tendu entre le palanquin et le point nfaste.

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329

201

L e L ettr K ing-ya de T sng-tcheou (Nn-hoei) enseignait cinq lves,


dont le plus g avait treize ans au plus, et le plus jeune huit ans peine. Un
jour, avant la fin de la classe, soudain le matre saisit un gourdin, et cassa la
tte ses cinq lves ; puis il brisa la sienne contre le mur, et tomba baign
dans son sang. Quand les parents apprirent la triste nouvelle, ils accoururent
plors. Revenu lui, le matre raconta ce qui suit :
Je me reposais aprs midi, quand soudain je vis entrer par la
fentre six ou sept koi. Ils avaient des visages bleus, des cheveux
rouges, et des vtements bariols. Ils se jetrent sur mes lves,
comme pour les dvorer. Je saisis un gourdin, et volai leur
secours. Je frappai sur les koi de toutes mes forces. Quand ils
eurent enfin disparu, je constatai que javais assom m mes cinq
lves. Ma douleur fut telle, que je me cassai la tte contre le mur.
Le mandarin prvenu, vint inspecter les cinq cadavres. Il refusa dabord de
croire lhistoire des koi . Mais les parents des lves dposrent tous, que le
matre King-ya tait un 359 excellent homme, quil navait dinimi ti contre
personne, quil traitait trs bien leurs enfants, quon ne lavait jamais vu ni
exalt ni fou. Ils conclurent que ce drame ne pouvait tre que le solde dune
dette de sang contracte au cours dexistences antrieures. Ils prirent le
mandarin de faire panser le matre, et de remettre toute procdure jusquaprs
sa gurison.
Ce fait arriva au cinquime mois de lan 1756. Le sous-prfet de
Tsing -yang le porta la connaissance du vice-roi Yinn. Le matre King-ya
tant mort en prison quinze jours plus tard, des suites de sa blessure, on nen
apprit jamais plus long.
Manie hallucinatoire avec impulsions homicides.
Cest par les dettes prexistantes, que sexpliquent toutes les fatalits.

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330

202

Lhistoire su ivante est arrive en 1741, Joi-tcheng -hien (Chn-si). Il y


avait l un temple, ddi aux trois hros Kon-u, T chng-fei et Liu-pei.
Toute lanne, il tait ferm clef, parce que, disait -on, il sy passait des
choses extraordinaires. On nouvrait la porte, quune fois au printemps, et une
fois en automne, pour les sacrifices. Mme le bonze charg du temple,
naurait pas os y passer la nuit.
Un soir un homme du Chn-si passa par l, avec un troupeau de prs de
mille moutons. Il demanda quon lui per mit de passer la nuit dans le temple.
Il est dangereusement hant, lui dirent

360 les

gens.

Je nai pas peur, dit le marchand.


On lui donna la clef. Il abrita ses moutons sous les vrandas, puis se
coucha dans le temple, un peu inquiet tout de mme, aussi garda-t-il son grand
fouet, et laissa-t-il sa chandelle allume.
Vers minuit, il entendit du bruit, sous le socle des statues. Soudain un
grand gaillard, haut de huit pieds, parut sortir de terre cet endroit. Ses yeux
noirs caves lanaient des clairs. Son corps tait couvert, non dhabits, mais
dune sorte de toison verdt re. Il regarda dabord le mar chand dun air froce,
puis souffla vers lui, puis chercha le saisir avec ses griffes acres.
Le marchand le cingla grands coups de fouet. Le monstre parut ne rien
sentir, et coupa la lanire dun coup de dent. pou vant, le marchand se
prcipita dehors, et grimpa au plus haut dun grand arbre, qui se dressait dans
la cour. Le monstre lui dardait des regards terribles, mais il ne put pas grimper
larbre.
Au petit jour, des gens passrent. Le monstre disparut. Le marchand, plus
mort que vif, descendit et raconta son histoire. On examina le socle des
statues. Certains crurent remarquer quune vapeur noirtre s chappait des
jointures des pierres.
Le sous-prfet de Joi-tcheng -hien averti, ordonna de dmolir le socle.
On creusa ensuite lemplacement. A une toise de profondeur, on trouva un
cercueil, contenant un grand corps momifi. Les vtements avaient disparu, et
la momie tait couverte dune couche de moisissure verte simulant une 361
toison. Ctait bien le va mpire qui avait attaqu le marchand durant la nuit.
Le mandarin ordonna dlever un bcher et de le brler sur place. La
momie siffla, le sang coula, et les os craqurent. Depuis lors il narriva plus
rien dextraordinaire dans le tem ple des trois hros.

Hros de la priode des Trois Royaumes, voyez TH pages 970 et 975.

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331

203

Dans le O-si-hien (K ing-sou), au village T chng-tang -kiao, un certain


Ho-hiekuan plus curieux que pru dent, sadonnait assidment lvoca tion
des esprit, avec quelques amis de son espce. Un jour lesprit descendu sur le
plateau, se donna pour Wng-tchoungchan, docteur sous la dynastie Mng. Le
Ho et ses amis lhonorrent comme tel, et lui posrent des ques tions
conformes son tat. Ils remarqurent que le docteur sexprimait dif ficilement, et faisait mal les vers. Sa complaisance les frappa aussi. On navait
qu lappeler, pour quil vint aus sitt.
Un jour, au beau milieu dune conversation, il crivit :
Veuillez mex cuser. Je men vais. Tsin -joulinn ma invit
dner...
puis le plateau resta muet. Or Tsin -joulinn tait un homme du mme
village, dont la maison tait distante de trois stades environ de celle du Ho.
Piqu de curiosit, le Ho sinforma de ce quil y avait eu ce jour -l chez le
Tsin. Il apprit quon avait fait des invocations et des 362 offrandes aux
chnn, pour un malade.
Le lendemain, quand Wng-tchoung fut redescendu sur le plateau, le Ho
lui demanda :
Vous avez dn hier chez Tsin -joulinn ?
Oui, dit les prit, et jai t fort bien trait.
Mais, dit le Ho, le Tsin na invit que des chnn de lespce
des gnies locaux ; comment un esprit aussi distingu que vous,
sest -il mis table avec de pareils convives ?
Accul, lesprit dit :
Je ne suis pas le docteur Wng-tchoungchan. Je suis le
Chantonais L-painien, jadis marchand de coton, mort ici dans une
de mes tournes, durant la priode K ng-hi. Mon me nayant pas
t reconduite au pays, je loge, depuis lors, dans le pagodin du pont
de ce village. Nous sommes l treize mes abandonnes. Ntant
coupables daucun crime, nous ne sommes pas lies, ni confin es.
Quand quelquun dans le village fait des offrandes, cest nous qui
les dgustons.
Mais, demanda le Ho, comment pouvez-vous vous approprier
ce qui est offert aux Gnies du lieu ou de la ville ?

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332

Ces gnies, dit L-painien, ne vont pas domicile. Ils


consomment ce quon leur offre dans leurs temples. Ce qui est
offert domicile, nous revient nous koi abandonns.
Et le Souverain du ciel permet cela ? demanda le Ho.
Le Souverain du ciel, dit L-painien, ignore les offrandes
prives faites domicile. Les offre qui veut. Ce qui est offert,
revient aux koi. Pourvu que nous nextorquions rien par force, le
Souverain du ciel nous laisse faire. Vous avez pu constater que, si
jai bu le th et le vin que vous 363 mavez offert, je ne vous a i
jamais drob ni th ni vin.
Mais pourquoi vous tes-vous fait passer pour Wngtchoungchan ? demanda le Ho.
Quand vous ftes vos vocations, dit L-painien, le petit gnie
protecteur de votre maison ne pouvant pas sadres ser plus haut,
nous invita nous, les treize mes du pont. Les douze autres tant
absolument illettres, nosrent pas venir. Moi, sachant crire
quelques lettres, je me risquai. Pour me faire bien venir, je
mappelai Wng -tchoungchan, nom que javais vu au bas de
nombreuses inscriptions conserves dans les maisons de ce village.
Puisque vous ntes ni li ni confin, pourquoi ne
retournez-vous pas dans votre pays ? demanda le Ho.
Parce que je nai pas de quoi payer le page aux chnn des
ponts, des bacs et des barrires, dit L-painien.
Si je vous brlais cent sapques de papier-monnaie, cela
suffirait-il ? demanda le Ho.
Merci mille fois, dit L-painien. Il en faudrait encore autant pour
le chnn du pont, dont jai t lhte si longtemps, afin que nous
nous quittions bons amis.
Le Ho brla le papier-monnaie demand, et congdia L-painien. Instruit par
cette mystification, il renona aussi au spiritisme.
Texte intressant, et qui se passe de commentaire.

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333

204

A Hoi-tcheou-fou (Nn-hoei), les logements du sous-prfet et du capitaine de place taient accols lun 364 lautre. Entre deux se trouvait le tem ple du Gnie du lieu, dont le mur de fond fermait la cour du capitaine, tandis
que la faade donnait dans la cour du sous-prfet. Au printemps de lan 1773,
le mur de fond scroula, et le temple se trouva en communication avec le
logis du capitaine.
La nuit suivante, une vieille femme de service du capitaine, tomba soudain
comme frappe dapoplexie. Quand elle fut revenue elle, on constata quelle
tait blesse au pied gauche, et quelle parlait le dialecte du nord.
Jai faim, cria -t-elle ; donnez-moi manger.
On la servit.
Elle mangea juste le double de ce quelle mangeait lordinaire. Puis elle
dit :
Je suis Ha-cheu (nom tartare) concubine du prcdent sous-prfet. La femme en titre mayant mal traite, je me pendis un
pcher. Au moment de la mort, je souhaitai devenir un koi trs
mchant, pour pouvoir me venger. Hlas, quand je fus morte,
jappris du Gnie du lieu, que javais m rit mon infortune par mes
pchs passs. Il me dfendit toute vengeance dans le prtoire, et
me confina dans son temple, o jai terriblement souffert de la
faim. Aujourdhui le mur, en scroulant, ma blesse au pied, mais
jai pu sortir de ma prison p ar derrire. Je suis entre dans ton
corps pour manger. Si tu me nourris, je ne te ferai aucun mal.
Depuis lors, la vieille dormit le jour, et mangea double ration chaque nuit.
Elle neut aucun autre mal. Souvent elle rvla aux gens des secrets quelle n e
pouvait pas savoir naturellement.
Or le capitaine de 365 place avait perdu jadis une fille quil aimait
beaucoup. Il lui avait fait faire une tablette, quil portait avec lui, de garnison
en garnison. A Hoi-tcheoufou, il lavait place dans un temple, o on lui
faisait des offrandes aux temps accoutums. La vieille ignorait cela.
Voyant quelle rvlait des secrets, depuis quelle tait possde, le capitaine
lui demanda des nouvelles de sa fille.
Donnez-moi le temps de minformer, rpondit lme qui poss dait la vieille.
Le lendemain, elle dit au capitaine :

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334

Votre fille est loge dans tel temple. Elle y est trs bien, et a
tout ce quil lui faut. Elle na aucun dsir de revenir la vie, et est
trs contente de son sort. Elle vous fait seulement savoir, que les
habits que vous lui avez envoys ce printemps, sont trop petits et
troits pour sa taille.
Le capitaine ayant fait une enqute, apprit que les habits en papier envoys
sa fille ayant t mouills par une averse soudaine, la personne charge de
les porter, les avait remplacs par des habits en papier achets au bazar,
laventure.
Cependant on rebtit le mur croul. Lme dit :
Je vais tre de nouveau renferme dans ma prison, pour de
longues annes peut-tre. Ayez la charit de me brler quelquefois
du papier-monnaie, qui me permettra da cheter mon gelier
quelques petites faveurs.
On lui en brla de suite. Lme remercia et dit :
Je sais jouer de la guitare et chanter ; donnez-moi une guitare, et
je vous chanterai un compliment dadieu.
Elle joua, chanta, puis se tut. Alors la vieille reprit 366 soudain sa mine et
son accent dautre fois. Dsormais elle dormit la nuit, et ne mangea plus, le
jour, quune ration ordinaire. Lme lavait quitte.
Ce texte du dix-huitime sicle est instructif.

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335

205

Derrire la pagode Ti-cheng-nan, au bord du lac S-hou, prs de Hngtcheou (Tche-kiang), sont toujours remiss des cercueils pleins par milliers,
en attendant que les familles les ensevelissent.
Passant une villgiature dans cette pagode, je demandai au bonze :
Narrive -t-il jamais rien ici, o les koi ne doivent pas
manquer ?
Jamais, me dit-il ; car tous ces koi sont riches ; ils restent
parfaitement tranquilles.
Comment, dis-je. Ces morts taient tous de pauvres gens. Sils
avaient t riches, leurs familles ne diffreraient pas ainsi leurs
funrailles. Ce quon dpose ici, cest la lie de Hng -tcheou.
Ctaient jadis de pauvres vivants, reprit le bonze, daccord ;
mais maintenant ce sont des koi riches. Ils ont du vin, de la viande, du papier-monnaie, des habits, tout ce quil leur faut, car on
leur fait de continuelles et abondantes offrandes. Aussi, malgr leur
grand nombre, pas la moindre manifestation. Etant sols et repus,
ils sont sans malice. Ne savez-vous pas, vous qui tes mandarin,
que quiconque vole ou assassine, le fait parce quil a faim ou
froid ? Les koi qui apparaissent aux malades ou qui font de
mauvais coups, sont-ce des 367 koi bien habills et bien nourris ?
Non ! Ce sont des malheureux, aux cheveux pars, nus et macis.
Ils exigent, parce quon ne leur a pas donn.
Je pensai en moi-mme que ce bonze parlait dor. Et de fait, durant un mois
que je passai la pagode, ni moi, ni mon personnel, ni mes enfants, personne
nenten dit mme un sifflement.
Tous les koi sifflent, quand ils vont et viennent. Ce texte est clair et explicite.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

336

206

Dans sa jeunesse, un certain Ki-cheufang, de la province du Hee-nan,


paraissait comme hbt, un peu idiot. Ses parents taient morts. Son frre
an, un lettr, le fit travailler aux champs. Lide fixe de Ki -cheufang, tait
daller au ciel. Il y pensait sans cesse.
Un jour un to-cheu qui passait, lui dit :
Jai appris que tu dsires aller au ciel. Ferme les yeux. Prends
mon bras. Naie pas peur.
Le jeune homme se sentit enlev dans les pace. Le vent sifflait, et un bruit
de vagues qui dferlent retentissait ses oreilles.
Aprs quelques instants, il reprit pied.
Ouvre les yeux maintenant, dit le to-cheu.
Le jeune homme vit un paysage ferique, des palais et des maisons.
Jai affaire ici pour quel que temps ; prends ceci pour te soutenir,
dit le to-cheu, en lui tendant une coupe de vin.
Ki-cheufang se mit en devoir de la boire. Il en avait bu la moiti, quand le
to-cheu lui dit :
Comme tu ne dois pas rester ici, rends-moi
Divertis-toi en mattendant.

368

le reste.

Labsence du to -cheu ne parut pas longue Ki-cheufang. Quand il fut


revenu :
Redescendons sur la terre, dit-il. Ferme les yeux et prends mon
bras.
Ki-cheufang entendit les mmes sifflements et mugissements qu laller.
Au bout de quelques instants, il prit pied prs de son village. Quand il parut
devant son frre, celui-ci poussa un cri deffroi.
Es-tu un homme ou un koi ? demanda-t-il.
Pourquoi serais-je un koi ? dit Ki-cheufang. Ne suis-je pas
all aux champs ce matin ? Un to-cheu ma men au ciel pour
quelques instants. Me voici de retour.
Ce matin ? quelques instants ? sexclama le frre an. Voil des
annes que tu as disparu, et quon te croyait mort.
Effet dune petite dose de la drogue dimmortalit.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

337

207

Lhistoire suivante a t raconte par le bachelier mrite Kee -wennlinn,


lettr distingu. Lpo use en titre de son pre tant morte Kng-tcheoufou
(Hu-pei), son pre la remplaa par la dame L, sa femme secondaire. Trois
jours aprs que cette femme eut t dclare pouse en titre, elle examina le
contenu des coffres de lpouse dfunte T cheu, dont elle avait hrit. Elle y
trouva une robe rouge, orne de neuf fleurs de lotus brodes. Ce vtement lui
ayant plu, elle le mit. Aprs le dner, prise dun transport subit, 369 elle se
souffleta comme font les femmes exaspres, et cria :
Je suis Madame T cheu, lpouse dfunte. Cette robe rouge
faisait partie de la corbeille apporte de ma famille lors de mon
mariage. Je laimais tant, que je ne lai jamais mise, pour ne pas
labmer. Et voil que toi, peine arrive, tu me las prise. Je vais
tarracher lme.
Toute la famille se mit genoux, et demanda grce pour la jeune femme.
Puisque vous tes morte, dirent-ils lme de la Tche u, quoi
vous servira cet habit si voyant ?
Rendez-le moi, en le brlant linstant, commanda lme. Ne
savez-vous pas combien j tais jalouse ? Ai-je jamais donn
aucune de mes nippes cette concubine ? Brlez-moi cet habit
linstant mme, ou j e ne men irai pas.
Il fallut en passer par l. La robe rouge fut brle.
Je la tiens, cria lme triomphante ; merci ; je men vais.
Aussitt la dame L dlivre, se retrouva dans son tat habituel. Mais le
lendemain, ds le matin, elle billa et se retrouva possde.
Quon appelle Monsieur, dit -elle.
Son ancien mari tant accouru, elle lui prit la main et dit :
Votre nouvelle pouse est trop enfant. Elle ne peut pas
gouverner convenablement la maison. Je viendrai dsormais tous
les matins, et je gouvernerai en elle.
Depuis lors, chaque matin jusque vers midi, la dame L fut possde.
Lme de lan cienne matresse demandait compte par sa bouche de toutes les
dpenses, aliments et chauffage. Elle tanait les serviteurs et les servantes, etc.
Cela dura plus de six mois. A la fin tout le monde 370 dans la famille stait
habitu cet tat de choses trange.
Un jour lme dit son mari :

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

338

Je veux partir dici. En passant et repassant, vous branlez et


heurtez mon cercueil. Cela me fait mal aux os. Dpchez-vous de
mensevelir, pour que mon me ait la paix.
Je nai pas encore trouv de terrain con venable, dit le mari.
Ton voisin de louest, le marchand de ptards, en a un qui me
conviendrait beaucoup, dit lme. Il est situ dans une valle. Je
lai visit, Il y a des cyprs et des bam bous. Le site est tout fait
mon got. Le marchand te demandera soixante tals, mais il vendra
pour trente-six. Dpche-toi de faire lachat.
Informations prises, tout ce que le koi avait dit, se trouva parfaitement
exact. Le Kee acheta le terrain.
A quand les funrailles ? demanda lme.
Donnez-moi le temps davertir tous nos parents, dit le Kee. Et
puis, remarquez bien quil manquera quelque chose vos
funrailles. Je nai pas encore de fils que je puisse vous imputer.
Alors qui conduira votre deuil ?
Cest vrai, dit le koi. Attendons encore. Votre nou velle femme
est enceinte, mais son enfant na pas encore de sexe. Donnez -moi
trois mille pices de papier-monnaie. Grce cette somme,
jobtiendrai que ce soit un fils, que vous matt ribuerez.
Le Kee paya. En temps voulu, la dame L accoucha dun fils, qui fut
depuis le bachelier Kee-wennlinn.
Trois jours aprs, lme sem para encore de la nouvelle accouche.
Vous tes vraiment dpourvue de cur, lui dit la vieille dame
Tch nn, mre 371 de son ancien mari.
Pas du tout, dit lme. Cest moi qui vous ai procur cet enfant,
qui doit mtre attribu, et qui me fera les offrandes rituelles. Je
tiens donc beaucoup sa conservation. Or sa mre tant fort jeune,
dort dun sommeil de plom b. Je crains quelle ntouffe lenfant, si
elle le garde dans son lit. Je vous prie, belle-mre, de ne le lui
donner, que quand il devra tter. Le reste du temps, et surtout la
nuit, gardez-le vous-mme sil vous plat. Ainsi serai -je tranquille.
La belle-mre le lui ayant promis, elle se retira.
Un mois aprs, on fit les funrailles. Le nouveau-n dut revtir lha bit de
grand deuil en chanvre grossier. Monsieur Kee trouvant cela trop dur pour un
nourrisson dlicat, cherchait des accommodements avec les rits. Lme
accourut, fort en colre.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

339

Pas daccommodements, dit -elle, avec accompagnement


dinjures. Jai t l pouse en titre. Je veux que tout se passe
comme les rits le prescrivent.
Il fallut en passer par l. Quand le jour fut venu, lme s empara une dernire
fois de la dame L.
Adieu, dit-elle en pleurant. Mon cadavre et mon me infrieure
vont reposer en paix. Je ne reviendrai donc jamais plus.
De fait, aprs les funrailles, le koi ne reparut jamais. Jadis, quand elle tait
encore fille, cette demoiselle T cheu avait conclu un pacte, la vie, la mort,
avec deux amies denfance. Ces deux per sonnes moururent trs jeunes. Mademoiselle T cheu pousa Monsieur K ee. Une nuit, ses deux amies lui apparurent, dans la ruelle de son lit. Elle le 372 dit son mari. Celui-ci prit son
sabre, et fit des passes dans Ia direction indique.
Tu les as blesses, dit Madame. Mieux et valu les prier. Elles
vont se venger sur moi.
Elle mourut de fait peu aprs, sans enfants, lge de vingt -trois ans.
Lpouse en titre premire, est enterre ct de lpoux. Si elle na pas eu de fils, un
garon de lpouse qui lui a succd, ou dune concubine. ou un adopt, lui est attribu.
Vivant, il lui fera les offrandes, comme sa vraie mre. Mort, il sera enseveli ses pieds.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

340

208

Au Tche-kiang le policier Mkisien, attach au dpartement des salines,


avait amass une somme dargent. Il acheta une petite charge pour son fils
M-hoantchang. Celui-ci neut bientt plus besoin dtre aid. Trs habile, il
devint bientt trs riche.
Sur le tard, M-kisien pousa une jeune concubine, quil aima beaucoup. Il
rsolut de lui laisser son hritage, au lieu de le transmettre son fils. Il la vertit de sa rsolution, en ces termes :
Si tu me sers fidlement jusquau bout de mes annes, je te
lguerai mon bien.
Six ans plus tard, M-kisien tant tomb malade, appela son fils et lui dit :
Cette femme ma servi avec le plus grand dvouement. Mon
dsir est que tu lui donnes le bien que je laisserai ma mort. Tu
nen as pas besoin.
A peine M-kisien eut-il expir, que son fils conut le mauvais dessein de
spolier la concubine. Le mari de sa tante, monsieur O, alors prfet de
Tsun -tcheou, tait un homme capable 373 de tout. M-hoantchang alla le
trouver et lui dit :
Figurez-vous le tour que mon pre ma jou, Il a laiss une for tune assez considrable. Or il ma de mand de la donner tout
entire sa concubine. Je suis frustr.
Sois tranquille, dit le prfet O, nous arrangerons cela. Je te
prterai main forte.
Quand le septime jour fut venu, la nuit du retour de lme,
M-hoantchang fit veiller le cercueil par la concubine. Lui-mme et sa femme
pntrrent alors dans la chambre de son pre, et enlevrent toutes les caisses
et malles, avec leur contenu. Enfin M-hoantchang ferma la porte avec un
cadenas solide.
Aprs la veille, quand la concubine voulut rentrer dans sa chambre, elle
trouva la porte cadenasse. Au mme moment le prfet O se prsenta elle,
et lui dit dun ton lev et brutal :
Vous tes trop jeune pour rester veuve. Retournez de suite dans
votre famille. On vous cherchera un bon parti. Je vais demander
M-hoantchang de vous donner une somme convenable.
Cela dit, il appela M-hoantchang de sa grosse voix :

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

341

Donnez cinquante tals cette personne, dit-il ; ce sera plus que


suffisant.
M-hoantchang paya immdiatement cette somme, quil avait prpare
davance, puis dit la con cubine :
Monsieur O a raison. Vous ne pouvez pas rester ici. On a dj
fait vos paquets, et le palanquin est prt. Veuillez partir linstant,
sans vous inquiter du reste.
Craignant les violences du prfet O, la concubine ainsi expulse partit
sans mot dire.
Vous mavez rendu l un fameux service,

374 dit

le M au O.

Retourne chez ses parents, la concubine refusa de se laisser remarier. Son


petit pcule fut bientt dpens. Quand le douze de la septime lune fut venu,
elle acheta lencens et les autres objets ncessaires pour loffrande (du quin ze,
jour des morts), puis se rendit chez les M, pour se lamenter avec eux. Elle fut
reue par la femme de M-hoantchang, aussi mal que possible.
Nas -tu pas honte de revenir, aprs avoir t expulse ? lui
demanda cette grossire personne.
On ne permit pas la concubine dentrer dans la maison. Elle fut loge
dans un cabinet attenant au vestibule, et avertie quelle aurait dguerpir
aussitt les offrandes faites. La malheureuse se lamenta durant toute la nuit,
jusque vers le matin.
Le lendemain, quand les M voulurent la chasser, ils trouvrent son
cadavre suspendu une poutre. M-hoantchang fit vite acheter un cercueil, y
dposa la morte, et la renvoya ses parents, qui nosrent pas se plaindre, par
peur du terrible prfet O. Persuad quil n aurait plus dsormais que des malheurs dans cette maison, M-hoantchang la vendit un sieur Tchng, et allase
loger ailleurs.
Or une nuit le T chng vit la suicide et lentendit pleurer. Il avait ou
parler des affaires domestiques des M, et tait indign de leur ignoble
conduite. Comprenant quel koi il avait affaire, il lui dit doucement :
Jai achet cette maison assez cher, sans intention de vous faire
tort. Je connais vos ennemis, M-hoantchang et le prfet O.
Pourquoi 375 mennuyer, moi ? Cest eux quil faut vous en
prendre. Si vous voulez, la nuit prochaine avant minuit, je vous
conduirai leur nouveau domicile.
L a pendue sourit daise, et disparut. Quand la nuit fut venue, le T chng
brla de lencens, disposa une tablette, pria lme de sy fixer, puis la prit et
sen fut che z les M. Arriv leur porte, il dit tout bas la tablette : Attendez
que je frappe la porte ; vous entrerez quand elle sera ouverte.
L e T chng ayant frapp, le portier sortit...

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

342

Votre matre est-il rentr ? lui demandale T chng ...


Pas encore, dit le portier, je lattends.
Bonne occasion, dit le T chng la tablette ; entrez !
Croyant que le T chng se parlait lui-mme, le portier le prit pour un
toqu, et referma la porte. Rentr chez lui, le T chng ne dormit pas de toute la
nuit. Le lendemain, de grand matin, il alla aux informations. Le portier des M
se tenait devant sa porte ouverte.
Vous tes bien matinal, lui dit le T chng.
Il y a de quoi, fit le portier. Notre matre est rentr minuit. Un
instant aprs, il se trouvait mal. Maintenant il est toute extrmit.
L e T chng retourna aux informations, le mme jour aprs midi.
M-hoantchang tait mort. Peu de jours aprs, le prfet O mourut de mme
subitement. De plus les deux familles M et O, furent compltement ruines.
Voyez introduction VII ; Morale et Usages, deuxime dition, page 383 ; et le numro 10
du prsent volume.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

343

209

376 Wng-yencheng, le frre cadet de Wng-hienchenn prfet de


O-tchang fou (Hu-pei), tait mort durant les chaleurs de lt. Lanne
daprs 1763, en automne, le mandarin W ng-hi, un cousin du dfunt, tomba
gravement malade. Il dlirait depuis plusieurs jours. Un mdecin consult
prescrivit un tonique. La mre du malade prparait la dcoction, sur la table,
prs de son lit, quand Wng-hi dit dune voix trange :
Jai t la victime dun imbcile de mdecin. Je ne souf frirai pas
quil en arrive autant mon cousin H ... Et, dun coup de main, il
jeta terre la tasse contenant la dcoction.
Qui tes-vous ? demanda la mre effraye.
Je suis Yncheng, mort lan dernier. Se peut -il que vous ne
reconnaissiez pas ma voix ?
Qutes -vous devenu ? lui demanda la mre.
A cause de la droiture de mon caractre, et parce que ma vie a
t tranche avant le temps, jai t plac au prtoire du Gnie de
la ville de Tchng -tcheou (rang de prfet). Celui-ci ma charg de
porter une dpche importante au Gnie de cette province (rang de
vice-roi). Jai profit de loc casion pour venir vous voir, et suis
arriv juste temps pour sauver mon cousin Hi des mains de son
mdicastre. Maintenant il faut que jaille remettre ma dpche au
prtoire provincial. Je reviendrai ensuite.
Un instant aprs, H sendormit paisiblement. L e lendemain matin, on
constata quil navait 377 aucune souvenance de ce qui stait pass la veille.
Vers le soir, Yncheng parla de nouveau par sa bouche.
Jai soif, dit -il ; donnez-moi boire...
Puis, quand il eut bu :
Appelez mon frre, le Huitime.
or le Huitime, tait le seul frre de Yncheng n de la mme mre que lui,
pour lequel il avait eu, par suite, une affection spciale, de son vivant.
Quand le Huitime fut venu, Yncheng lui fit des caresses, comme jadis, puis
il lui dit :
Prends garde, dans tes jeux, de ne pas mettre ta vie en danger.
L autre jour, quand tu faisais naviguer des petits bateaux sur le
bassin devant le temple de nos anctres, tu as failli tre cras par
la chute dune colonne. Tu devais tre tu. Cest moi qui ai pouss
la colonne, pendant quelle tombait, et lai fait heur eusement

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

344

dvier. Tu allais payer loffense faite par notre pre, un vieux


mort enseveli sous cette colonne. Notre pre fit niveler sa tombe,
dresser une colonne dessus, et creuser le bassin ct. Oppress
par la colonne, mouill par les infiltrations du bassin, le mort
rsolut de se venger. Je lai empch de russir pour cette fois,
mais htez-vous de lexhumer et de lenterrer ail leurs.
Puis Yncheng demanda quon appelt ses trois surs. Quand elles furent
venues, il dit :
Premire et Deuxime, vous serez heureuses sur la terre ; mais
toi, Troisime, le destin ne te veut pas de bien. Cela tant, mieux
vaut que je temmne, et te conduise notre mre. Autrement tu
auras trop souffrir de diverses martres.
Cela dit, Yncheng rit, salua, et prit cong

378 en

disant :

Au revoir ! au revoir !
Un instant aprs, H reprit ses sens, et parla avec sa voix ordinaire. Peu de
jours aprs, il tait guri. Avant six mois, la Troisime mourut.
En 1764, durant lhiver, avant le nouvel an, Yncheng appa rut en songe son
cousin H. Je suis heureux de vous voir en bonne sant, lui dit-il. Pour moi, je
vais avoir de lavancement. Il ne me sera plus aussi facile que jadis de venir
vous voir. Adieu donc !
H se rveillatout triste.
Voyez Introduction III, hirarchie des mandarins infernaux.
pur.

Dans cette histoire pas de mtempsycose, mais le monde double, et le destin ; du Taosme

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345

210

A L-seu-tchang, village distant de cent stades environ de la sous prfecture de T ong-tcheou (K ing-sou), vivaient ltudiant K ing-ilinn et sa
jeune femme ne Png. Maris trois ans avant que ltudiant coifft le bon net
viril, les deux enfants saimaient damour tendre.
Une nuit, ils rvrent tous deux, que lui serait reu bachelier tel jour, et
quelle mourr ait ce jour-l. Quand le temps des examens fut venu, ltudiant
ne voulut pas se prsenter, de peur de perdre sa femme.
Prsentez-vous, lui dit celle-ci. Lim portant est que vous
obteniez un grade. Peu importe que moi je meure. Dail leurs bien
des rves ne se ralisent pas.
Elle dit cela, pour dcider son mari. Celui-ci se prsenta contrecur. La
liste des reus, dont il tait, 379 fut affiche le jour qui lui avait t rvl en
rve. Le lendemain il recevait, la prfecture Yng-tcheou-iou, la nouvelle
que sa femme venait de mourir subitement. Il ne put rentrer chez lui, quaprs
les formalits de la rception officielle des bacheliers, le quatorzime jour
aprs la mort de sa femme. Or le peuple de la sous-prfecture de
T ong-tcheou, croit que la nuit qui termine la deuxime priode de sept jours,
est celle o lme revient (comparez page 33, ailleurs la septime nuit).
K ing-ilinn veilla donc prs du cercueil, dans lespoir de revoir sa femme.
Vers minuit, il entendit un lger bruissement dans un coin de lappartement.
Sa femme apparut, et souffla la lampe qui brlait devant le cercueil. Ilinn ne
bougea pas, de peur de lef frayer. Elle approcha du lit, entrouvrit les rideaux,
et demanda :
Es-tu revenu ?
Il lembrassa en pleu rant. Quand les deux poux se furent racont ce qui
leur tait arriv depuis leur sparation, ils se mirent au lit, comme jadis.
Est-il vrai, demanda Ilinn, que les morts sont cits par un
satellite infernal, puis gards jusquau retour, et enfin emmens par
lui ?
Cela est vrai des mes coupables, dit sa femme ; celles-l sont
tenues captives. Comme jai t trouve sans faute, et les juges
infernaux ayant constat que le temps de notre union a t court,
jai reu la permission de re venir seule.
Pour cette nuit seulement ? demanda Ilinn.
Non, dit sa femme ; chaque nuit, jusqu solution de notre lien.
De plus, je te suis repromise, 380 pour une seconde existence.

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346

A ce moment, un coup de vent branla la fentre.


Tiens-moi ! tiens-moi ! dit la femme effraye. Les koi sont si
lgers, que le moindre souffle les emporte au loin, irrsistiblement.
Au chant du coq elle prit cong, puis revint chaque nuit. Elle vaquait sa
toilette, et faisait divers travaux pour son mari, comme de son vivant. Cela
dura deux mois. Enfin, une nuit, elle dit en gmissant :
Maintenant notre union est bout. Dans dix-sept ans, je te serai
de nouveau rendue.
Elle partit, et ne revint plus. Le bachelier King tant un beau jeune homme, il
ne manqua pas dentremetteurs pour lui proposer les meilleurs partis. Il refusa
obstinment toutes les offres, bien rsolu npouser que sa repromise.
Je me remarierai, disait-il, quand vous maurez retrouv mon
ancienne femme. Enfin tous les entremetteurs y renoncrent.
La dix-septime anne depuis son veuvage, une jonque revenant du Chn-tong
aborda L-seu-tchang. Elle portait un mnage chantonais, pre mre et fille.
Le pre tait un bon mais pauvre lettr. Son frre lavait aid lever sa fille,
puis avait voulu la marier un bon parti. La fille avait refus obstinment,
dclarant quelle tait destine un certain Ki ng-ilinn du K ing-sou. Ses
parents staient donc embarqus avec elle, pour chercher ce f utur. Averti,
K ing-ilinn demanda au pre une entrevue avec sa fille, dans laquelle il
reconnut aussitt son ancienne pouse. Elle tait rene dix-sept ans
auparavant, deux mois, jour pour 381 jour, aprs sa prcdente mort, le jour
o elle avait pris dfinitivement cong de son mari. K ing-ilinn lpousa au
plus tt, comme bien on pense, et ils furent trs heureux ensemble. Dix-sept
ans plus tard, lui et elle tombrent malades, et moururent presque en mme
temps.
Destin, mtempsycose, incohrences ;
Voyez Introduction VI et VII.

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347

211

Un certain T chu de Hng-tcheou (Tche-kang) vivait du pillage des spultures. Avec six ou sept compagnons, il sortait par les nuits trs noires. Les
tombes taient ouvertes la pioche. Comme elle ramassait plus d os que
dor et dargent, la bande recourut aux vo cations spirites, pour se faire
indiquer les bons endroits.
Un jour le gnie Yowang descendit sur leur autel et crivit :
Si vous continuez ce mtier, pire que celui des brigands, vous
aurez tous la tte coupe.
Trs effrays, nos pillards restrent tranquilles durant plus dun an. Enfin,
nayant plus de quoi vivre, ils recommencrent con sulter les esprits.
Un esprit descendu sur leur plateau, se donna pour le chnn du lac S-hou.
Prs de la stupa Po-chou-ta, crivit -il, vous trouverez un puits
en pierres de taille. Il donne accs au tombeau dun grand person nage. La tombe contient un grand trsor.
L a nuit suivante, le T chu et ses compagnons reprirent leurs pioches.
Dabord ils ne trouvrent pas le puits.

382 Alors

une voix se fit entendre, qui leur dit :

Sous les saules, louest de la pa gode.


A lendroit indiqu, ils trou vrent de fait lorifice dun puits com bl, quils
se mirent dblayer. A quatre pieds de profondeur environ, ils dcouvrirent
une dalle norme. Ils la dbarrassrent, mais leurs forces runies ne suffirent
pas pour la soulever. Ils se souvinrent alors quun bonze de la bonzerie
Tsng-seu possdait une formule, au moyen de laquelle il pouvait soulever les
poids les plus lourds. Ils le prirent de venir les aider, et lui promirent sa part
du butin. Le bonze, qui tait un gredin, accepta.
Il rcita sa formule, une centaine de fois de suite, devant la dalle. Soudain
la tombe sentrouvri t. Il en sortit un bras noir, long dune toise, qui saisit le
bonze et le tira dans le tombeau. L le vampire le dchira en lambeaux, quil
dvora, ne rejetant que les os rongs. L e T chu et ses compagnons
nattendirent pas leur tour. Ils senfui rent dans toutes les directions.
Le lendemain, la tombe tait referme. Un bonze de la pagode Tsng-seu
manquait. Comme il ne revenait pas, le mandarin fut averti de sa disparition.
On sut que le T chu lavait invit. Celui -ci fut arrt. Sa maison fut pille par
les satellites. Il se pendit en prison, pour chapper au glaive.
Malfaiteurs envoys leur perte par les chnn. Voyez numro 80.

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348

212

On raconte quun prfet de 383 Nn-yang-fou (Hee-nan) sous la dynastie


Mng, tant mort en charge, son me ne sen aperut pas. Elle resta dans le
prtoire, et continua monter au tribunal prfectoral chaque nuit, en grand
costume, lheure o le prfet dfunt avait accoutum de siger jadis. Durant la priode Yong-tcheng ( 1723-1735) de ladynastie T sng, un Monsieur
Kio fut fait prfet de Nn -yangfou. Les employs du prtoire le mirent au
courant.
Est-il obstin, ce vieux, dit-il en riant. Cest un peu fort, tout de
mme, quil narrive pas se per suader quil nest plus. Je vais le
lui dmontrer.
La nuit suivante, avant lheure ordinaire de lapparition, le prfet Kio
monta au tribunal prfectoral, en grand costume de la dynastie nouvelle, et
sassit sur son sige. A lheure ordinaire, lancien prfet parut, en grand
costume de la dynastie dchue. Comme il approchait du sige, il saperut
quil tait occup. Il sarrta, hsita, poussa un profond soupir et disparut. On
ne le revit jamais plus.
Voyez Introduction VI et XII.

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349

213

Durant la priode K ng-hi (1662-1722), un certain Yng-kioungfang


de Hi-joung-hien (K ing-sou), concourait pour la licence Nankin. Il avait
compos, et pas trop bien russi. Aussi tait-il assez inquiet, et craignait-il un
chec.

La nuit suivante, il rva quil entrait dans le temple du Gnie de la 384


littrature. Le Gnie tait assis sur son trne. Autour de lui, nombre de petits
fourneaux brlaient.
Quest ceci ? demanda le Yng un assistant.
On refond certaines compositions du concours, dit celui-ci en
souriant, selon les desseins du Sublime Souverain.
Le Yng constata que sa composition tait du nombre des refondues. Elle
tait toute change. Les lettres brillaient comme de lor. Il sempressa de
lapprendre par cur.
Le lendemain, son rveil, il apprit que, durant la nuit, le feu avait pris au
btiment o les compositions du concours taient dposes, en attendant leur
correction. Vingt-sept compositions, dont celle du Yng, avaient t
consumes. Le directeur de lexamen ordonna que ces vin gt-sept candidats
fussent aussitt remis en cellule, pour refaire leur composition sur le mme
thme. Inutile de dire que le Yng crivit la composition quil avait apprise
par cur en songe. Il sortit premier de la promotion. Le dcret du Sublime
Souverain, son destin, tait accompli.
Voyez Introduction V.
Des textes nombreux affirment, que le succs ou linsuccs aux examens littraires,
dpendent moins du talent que du destin, dune prdesti nation base sur les mrites ou
dmrites antrieurs.

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350

214

Au K ing-si, le pauvre lettr Chu qui tenait une cole ailleurs, rentrait
chez lui aprs une longue absence, dans un bateau omnibus. Il vit, au bord du
canal, une femme qui pleurait 385 amrement.
Quavez -vous ? lui demanda-t-il.
Mon mari ma v endue, dit-elle, pour avoir de quoi payer ses
impts. Je ne puis me rsoudre me sparer de lui, et de mon petit
enfant, qui mourra certainement, si on le svre maintenant.
mu de compassion, le Chu demanda:
Combien votre mari doit-il ?
Treize tals, dit la femme.
Alors le Chu proposa aux autres passagers de se cotiser, raison de un
tal par tte. Tous refusrent. Or son traitement, que le Chu rapportait, se
montait juste treize tals. Il les donna la pauvre dsespre.
Quand il arriva chez lui, il dit sa femme :
Voici deux jours que je nai mang ; prpare-moi vite quelques
aliments.
Il ny a rien la maison, dit la femme.
Emprunte, dit le lettr.
Jai dj tant emprunt, dit la femme, que personne ne veut plus
me prter.
Alors apprte-moi des herbes, dit le lettr.
La femme cueillit et apprta des laiterons. Quand il eut soup de ce
lgume amer, le lettr se coucha.
La nuit, il entendit dans la cour une voix qui disait :
Celui qui sest nourri aujourdhui de la iterons, aura, lanne
prochaine, un fils qui sera reu premier dune promotion de doc teurs.
Un an aprs, la femme du lettr donna le jour celui qui devint
Chu-fenn, premier docteur de la promotion de lan 1487, puis ministre
dtat. Une bonne uvr e importante produit plus de fruit, que nombre de
petites bonnes actions.

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351

215

386 Dans le Ti -tcheou-fou (Tche-kiang), le lettr Y ng, encore simple


particulier, vivait retir dans les montagnes.
Une nuit il entendit des koi qui parlaient entre eux. Lun dit :
Une telle, dont le mari absent pour son ngoce ne rentre pas, est
perscute par ses beaux-parents, qui la poussent se remarier
ailleurs. Elle ny tiendra pas. Avant longtemps elle se pendra, et
deviendra ma remplaante.
L e Y ng crivit aussitt une lettre, au nom du mari absent, et y joignit la
somme de quatre tals...
Quand le pre du marchand eut reu cet envoi, il remarqua que lcriture
ntait pas celle de son fils... Bali ! se dit-il, si la lettre est contrefaite, largent
est du bon argent. Il cessa de penser que son fils tait mort, et ne poussa
plus sa bru se remarier.
Peu de temps aprs, le marchand revint, et les deux poux sauvs par cette
bonne uvre discrte, vcurent heureux ensemble. Avec le temps, Matre
Yng devint prsident dun des six grands ministres.

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352

216

Hee-teng tait un excellent mdecin. Un pauvre homme nomm Sonnmien tant tomb malade, le fit prier de vouloir bien le traiter. Hee-teng lui
fit plusieurs visites.
Cette maladie, dclara-t-il, tient un puisement des 387 forces
vitales. Pour gurir, il vous faudra prendre divers toniques.
Or, comme beaucoup de mdecins chinois, Hee-teng tait aussi marchand
de drogues. La femme du malade nayant pas de quoi payer les visites, et
encore moins les toniques, conduisit le mdecin dans une chambre carte.
Je suis pauvre, lui dit-elle ; je ne puis vous donner que ma
personne ; sauvez mon mari, sil vous plat ; je suis votre
disposition.
Je nai jamais commis aucune action dshonn te, lui rpondit
Hee-teng froidement. Soyez plus fidle votre mari. Pour moi, je
ferai gratis ce que je pourrai pour le sauver.
Quand il fut rentr chez lui, Hee-teng envoya les toniques ncessaires.
Sonn-mien gurit.
Une nuit, un chnn apparut en songe Hee-teng, et lui dit :
Tout le bien que tu as fait par lexercice de ton art, est moin dre
que le mrite que tu as acquis en nabusant pas de cette femme.
Aussi, par dcret du Sublime Souverain, un titre, et cinquante mille
ligatures, te sont accordes.
Peu de temps aprs, le fils de lempereur tant tomb ma lade, et aucun
mdecin nayant pu le gurir, Hee -teng fut invit lui donner ses soins, et le
gurit du premier coup. Lempereur lui accorda aussitt un titre, et la somme
promise dans son rve.
Le Ciel est inform des choses les plus secrtes. Rien ne lui chappe.

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353

217

Le clbre mdecin Tcheu-uetchoang 388 avait un serviteur nomm Ti.


Cet homme tomba malade. Le mdecin lui ayant tt le pouls, constata quil
mourrait bientt. Il lui donna donc une petite somme, et le renvoya ses
parents.
Comme il passait Yng-tcheou (K ing-sou), Ti rencontra un homme
dsol.
Quavez -vous ? lui demanda-t-il.
Je dois de largent au fisc, dit le malheureux. Il ne me reste qu
vendre ma femme, ou me noyer avec elle.
mu de compassion, Ti donna tout son pcule. Puis il se rendit chez ses
parents. Au lieu de mourir, il gurit.
Il retourna donc chez son matre le docteur Tcheu.
Est-ce bien toi ? lui demanda celui-ci, trs tonn.
Cest bien moi, dit Ti.
Le mdecin lui tta le pouls. Ta constitution est entirement
change, lui dit-il. Tu vivras trs vieux. Cest tonnant.
Le Ti lui raconta son histoire.
Ah ! dit le mdecin, ta vertu a touch le Ciel, qui a chang tes
viscres. Cela ne se diagnostique pas.

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354

218

Hoi-tcheou (Nn-hoei) un certain Wng-tcheujenn tait encore sans


enfants lge de trente ans. Un devin lui annona que, au dixime mois de
cette anne, il courrait un grand danger. Le devin tait trs clbre. Aussi le
Wng se rendit-il Su-tcheou, pour liquider ses affaires.
Durant son voyage, il vit une femme se jeter leau. Il dpensa dix tals,
pour dcider 389 un pcheur la repcher. Il demanda ensuite la femme :
Pour quel motif avez-vous agi ainsi ?
Mon mari cultive une terre loue, dit-elle. Nous avions lev un
porc, pour payer notre redevance. Je lai vendu hier. On ma pay
en faux argent. Mon mari ma battue. Voil pourq uoi je me suis
jete leau.
Le Wng lui remit ce quil fallait pour payer la redevance. La femme porta
la somme son mari. Celui-ci conut des soupons. La femme le conduisit
lauberge o le Wng tait descendu. Il tait dj couch et endormi. La
femme frappa la porte et cria :
Celle que vous avez sauve vient vous remercier.
Vous tes jeune, cria le Wng de lintrieur ; je suis seul dans
cette chambre et il fait nuit ; je ne puis pas vous recevoir.
Mon mari est venu avec moi, dit la femme.
Le Wng se leva, et alla ouvrir la porte. A ce moment un mur scroula, et
broya le lit quil venait de quitter. Le Wng avait chapp au danger prdit.
Cest ainsi que le Ciel protge les braves gens.
Quand il fut rentr Hoi-tcheou, il alla trouver son devin.
Vous tes un tout autre homme, lui dit celui-ci. Le malheur est
conjur, et toute sorte de bonheurs vous attendent.
Wng-tcheujenn eut successivement trois fils, dont deux furent gradus. Il
vcut jusqu un ge trs avanc.

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355

219

Un jour de printemps, comme L-ki se promenait dans la banlieue, il


390 rencontra un de ses anciens amis, mort depuis longtemps, qui lui montra
un mandat et lui dit :
Je suis employ au tribunal du Gnie du mont Ti -chan. Je suis
en tourne, charg de citer 72 hommes. Vous tes du nombre.
Comme vous ftes mon ami, je ne veux pas vous brusquer. Je vous
prendrai au retour, dans un mois environ. Disposez vos affaires en
attendant...
Cela dit, le koi disparut. L-ki appela son fils et lui dit :
Je mourrai bientt. Termine pour moi trois bonnes uvres, que
je naurai peut -tre pas le temps de finir. Un tel est enterrer. Une
telle est marier. Tel chemin public est rparer. Voici larg ent.
Occupe-toi de ces trois choses au plus tt.
Puis L-ki pr para son cercueil, et attendit son heure. Cette heure ne vint
pas. Durant la dernire nuit de lanne, le satellite infernal lui apparut en
songe, et lui dit :
Jai reu contre -ordre. Pour trois bonnes uvres que vous avez
faites, vingt annes de vie vous sont accordes en plus. L-ki
mourut vingt ans aprs.

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356

220

Dans les sutras bouddhiques, il y a plusieurs descriptions fameuses de


lenfer et de ses supplices. Parlons seulement de son entre, Fng-tou-hien,
au Su-tchoan. Un de mes amis, qui a souvent pass par ce pays, ma racont
quil y a l dix tribunaux suc cessifs. Dans le dixime, adoss la 391
montagne, souvre une caverne, ferme par une forte porte. La nuit, lentre
de cette caverne, on entend le bruit des jugements et des supplices infernaux.
Durant la priode Wn-li des Mng (1573-1619), un gouverneur du Sutchoan nomm K oo, voulut en avoir le cur net. Il ouvrit la porte close,
visita la grotte avec des lanternes, et dcouvrit un puits vertical, do sortait
un vent glacial. Ayant fait faire un plateau en bois solide muni dune sus pension, il sassit dessus, et se fit des cendre dans le puits. A vingt toises de
profondeur, il toucha le fond. L souvrait une al le latrale. Muni dune
lanterne, le gouverneur sy engagea, fit un stade environ, et se trouva dans un
monde lumineux nouveau, avec ses villes et ses palais. tant entr dans un
grand prtoire, le gouverneur salua K on-ti, qui donna ordre de le promener
par les divers tribunaux. Au cinquime, le juge le fit asseoir, lui offrit du th,
et causa longuement avec lui des affaires des deux mondes. Puis il le fit
reconduire au puits, et le gouverneur remonta sur la terre dans son plateau. Le
souvenir de son expdition, fut consign dans les archives locales.
Un ancien rglement de la sous-prfecture de Fng-tou, veut que le peuple
fournisse chaque mois dix bottes de verges servant la fustigation. La veille
du premier de la lune, on dpose ces verges neuves devant la fameuse porte, et
lon enlve les verges uses rendues par les koi. Cest l un usage ancien,
notoire. Que ceux qui 392 ont de la difficult croire lenfer et la
mtempsycose, aillent voir Fng-tou-hien. Ils reviendront persuads.
Comparez numro 14.

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357

221

A Pkin, des revenants apparaissaient la nuit, dans les jardins de lh tel


des Ki. Linquitude des habitants de lhtel finit par devenir telle, que le
matre de la maison, Monsieur Ki-chee, dut se rsoudre prier les to-cheu
dexorciser sa maison. Le Sup rieur des to-cheu ayant dtermin un jour
faste, fit dresser un autel dans la salle de rception de la famille, et suspendit
aux murs les images des Trois Purs, des vingt-huit constellations, des
trente-six cieux, des quatre marchaux clestes, etc. Il disposa ensuite une
batterie de tambours et de cloches, avec quantit de lanternes, dencensoirs et
de drapeaux. Quarante-neuf to-cheu furent convoqus pour la crmonie.
Aprs un jour consacr la purification et labstinence, trois crmoniaires
firent les encensements et les aspersions prparatoires, puis le grand tambour
commena rouler. Les to-cheu revtirent leurs vtements rituels, bonnet
orn de limage des sept astres, robe dcore des neuf pa lais clestes et des
huit diagrammes divinatoires, souliers permettant de courir sur les nues, etc.
Aprs avoir salu les images et invoqu les gnies, ils chantrent le grand
exorcisme, 393 durant une journe entire.
Ensuite fut affich avec solennit le ban du Suprieur contre les esprits
malins, et son invocation tous les bons gnies. A ce moment, tous les
habitants de lhtel, pousss par la curiosit, vinrent pour voir comment on
prendrait les yo-koai. Dabord les plus jeunes parmi les to -cheu,
saisissant les drapeaux, occuprent les cinq points cardinaux. Trois
crmoniaires se rangrent prs du Suprieur. Lun brandis sait lpe
magique, lautre la verge en branches de pcher, le troisime jetait leau
lustrale, tandis que le Suprieur marmottait les formules de lexorcisme.
Guids par le matre de la maison, ces quatre officiants parcoururent tous les
appartements, cabinets et recoins, chassant les yo-koai dans la cour, o les
porte-drapeaux, dabord groups, se dfilaient en ligne, pour les cerner.
Lpe magique tournoyait, la verge fouettait lesp ace, le cercle se rtrcissait.
Apportez la bouteille, commanda le Suprieur.
Aprs avoir fait le geste dy introduire quelque chose, il la boucha, la
scella, et ordonna aux to-cheu de la porter au caveau sous la tour de leur
couvent. Puis il dit Ki-chee :
Cest fini. Ils sont pris. Dsormais vous serez tranquille.
Ki-chee se prosterna, remercia et paya.
Cependant, parmi les spectateurs, les jeunes taient plutt ports rire.

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358

On na rien vu, en somme, disaient -ils. Aprs une pareille mise


en scne, ce dnouement est par trop insignifiant. Ont-ils vraiment
pris les yo-koai ?
Taisez-vous, gamins, dit Ki-chee. L es yo-koai 394 sont des
influx malins. Ils ne deviennent visibles, que quand ils se condensent. Dans leur tat arien, ils sont invisibles. Cest dans cet
tat, quils ont t pris et mis en bouteille.
Les uns crurent cette explication, les autres non. En tout cas, les
apparitions cessrent. Effet de la magie ou de lima gination, je ne sais.
Voyez TP pages 83 et 84. Introduction XVII.

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359

222

Aprs le grand salut lempereur, les grands officiers se divisrent en


groupes. Ti -tsoung les parcourut du regard. Parmi les civils, il remarqua
Fng-huanling, Tu-joumi, S-cheu tsi, H-kingtsoung, Wng-koei. Parmi les
militaires, K o-cheulien, Ton tcheuhien, Y nn-kaichan, Tchng yaokinn,
Liu-houngki, Hu-kingtei, Tsnn -choupao. Mais il ne put pas dcouvrir le
ministre Wi-tcheng.

Alors lempereur appela auprs de lui S -cheutsi, et lui dit :


Cette nuit jai fait un rve trange. Un pe rsonnage sest
prostern devant moi.
Je suis, ma -t-il dit, le dragon de la rivire King. Jai offens
le Ciel, qui a donn ordre au ministre Wi-tcheng de me dcapiter.
Je vous prie de vouloir bien me sauver la vie...
Je lui ai promis la vie sauve. Or Wi-tcheng nest pas ici.
Faites le appeler, dit S-cheutsi, et gardez-le au palais
aujourdhui. Cela lempchera de tuer ce dragon.
Bien, dit Ti tsoung ;
et il fit donner ordre aux chefs
ministre Wi-tcheng.

395

des quipages, damener au palais le

Or, la nuit prcdente, tandis que le ministre Wi-tcheng examinait les


constellations et leur brlait de lencens, un envoy cleste mont sur une
grue, tait descendu vers lui, et lui avait remis un dcret du Pur Empereur (Pur
Auguste). Le dcret ordonnait Wi-tcheng de dcapiter le jour suivant, au
troisime quart de lheure o ( peu prs midi), le dragon de la rivire King.
Wi-tcheng stait prostern, avait fait ses ablutions, gard labs tinence,
excit son courage et dgourdi son poignet, en attendant lheure indique.
Cest pour cette raison quil ne stait pas rendu laudience imp riale. Mais
quand le char envoy par lempereur pour le prendre fut arriv, il ne lui fut pas
possible de se drober. Il revtit au plus vite son costume officiel, et se laissa
conduire au palais.
Quand il se fut prostern devant lem pereur en sexcusant, sa Majest lui
dit :
Vous navez commis aucune faute.
Puis lempereur congdia tous ses offi ciers, retint Wi-tcheng, et
lemmena dans ses appartements particuliers, sous prtexte de confrer avec

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360

lui des affaires de ltat. La confrence ter mine, lempereur dit aux femmes
de disposer lchiquier, et invita Wi-tcheng lui servir de partenaire.
Or midi approchait. Au troisime quart de lheure o, au milieu dune
partie, Wi-tcheng saffaissa soudain.
Il sendort, se dit Ti -tsoung. Pauvre ministre, le poids des
affaires laccable. Laissons -le faire un somme.
Au bout
en excuses.

397

dun certain temps, Wi -tcheng revint lui, et se confondit

Soyez tranquille, dit lempereur ; recommenons la partie.


Ils allaient commencer poser, quand on entendit des cris au dehors. Puis
Tsnn -choupao et S-maokoung tant entrs, dposrent devant lempereur
une tte de dragon frachement coupe.
Quest ceci ? demanda Ti -tsoung.
Cest, dirent les officiers, la tte dun dragon, qui vient de
tomber des nuages, devant la galerie des mille pas.
Quest -ce que cela signifie ? demanda lempereur Wi -tcheng.
Sire, dit celui-ci en se prosternant, cest moi qui viens de la
couper, durant mon absence.
Mais, dit Ti -tsoung, durant cette absence, je ne vous ai pas
quitt des yeux. Vous navez boug ni le pied n i la main. Vous
naviez aucune arme.
Vous navez vu que mon corps, dit Wi -tcheng. Mon me est
partie. Une troupe de gardes clestes lui a prsent un dragon
enchan. Aprs notification de sa sentence, et de lordre du Ciel
menjoignant de lexcuter, dun coup de glaive double
tranchant, je lui abattis la tte, qui tomba des nuages sur la terre.
Lempereur prouva un sentiment de satisfaction, en constatant combien
son ministre tait capable. Dun autre ct, il prouva un senti ment de regret,
parce quil avait promis au dragon la vie sauve. Enfin il donna ordre de
suspendre la tte au pilori du march, donna une rcompense Wi-tcheng, et
renvoya tout le monde.
Quand le soir fut venu, il se sentit tout mlancolique. La nuit, il dormit
mal.

398 Vers

minuit, le dragon dcapit lui apparut, tenant sa tte sanglante.

Rends-moi la vie ! criait-il. Tu mavais promis de me la


conserver. Viens, que nous claircissions cette affaire, par devant
le juge des enfers...

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361

Ce disant, il treignait Ti -tsoung, muet de frayeur et baign dune sueur


froide. Lempe reur sveilla soudain en criant :
Il y a des koi ici ! il y a des koi ici !..
Puis il tomba dans le dlire. Les femmes et les eunuques taient dans la
consternation.
Au petit jour, comme de coutume, tous les grands officiers arrivrent. Ils
attendirent longtemps. Enfin on leur annona que, lempereur tant malade,
laudience tait remise un autre jour. En mme temps limp ratrice faisait
appeler les mdecins du palais. Les grands officiers inquiets attendirent leur
sortie pour les questionner.
Le pouls de lempereur est fo rt agit, dirent ces praticiens. Il
dlire depuis quil a vu un koi. Cest grave. On verra dans sept
jours sil sen tire.
Ces paroles de mauvais augure, causrent aux grands officiers une grande
frayeur. Un instant aprs, Ti -tsoung fit appeler S-maokoung, Tsnn -choupao et Utcheu -kingtei.
Chers fidles, leur dit-il avec effort, jai fait la guerre durant 19
annes, sans que jamais personne mait fait peur. Mais cette fois
jai eu affaire un koi.
Soyez tranquille, dit Tsnn -choupao ; la nuit prochaine,
Utcheu -kingtei et moi, nous vous garderons. Ce koi sera bien
os, sil sy frotte.
Merci, dit lempe reur.
Quand le soir fut venu, les deux braves prirent la garde du palais, 399 en
grand costume de bataille, tenant, lun une massue, lautre une hache. Ils ne
virent rien de toute la nuit, et lempereur reposa parfaitement. Le lende main
Ti -tsoung remercia les deux braves, et les pria de continuer lui rendre ce
service chaque nuit. Mais, au bout de quelques jours, il leur dit :
Je ne saurais consentir ce que vous vous fatiguiez de la sorte.
Je pense que votre image suffira pour me protger.
Il donna aussitt lordre de peindre les deux fidles, tels quils taient,
avec casque et cuirasse, lun avec sa massue, lautre avec sa hache. Les deux
images furent fixes sur les deux battants de la grande porte du palais. Le
calme continua de rgner, comme si les deux braves eussent mont la garde en
personne.
Mais voil quune nuit le koi dcouvrit, parat -il, la porte de derrire du
palais. Ce fut un beau vacarme. Les briques sagitrent, les tuiles volrent, et
le reste. S-maokoung proposa lempereur de confier la garde de cet te porte
Wi-tcheng. Depuis lors, elle fut aussi paisible que la porte de devant.

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362

Cependant, malgr ses nuits tranquilles, ltat de lem pereur empirait.


Enfin limpratrice convoqua les hauts dignitaires, pour recevoir ses derniers
avis. Il leur recommanda son fils. Puis on le lava, on lhabilla, et on attendit la
fin.
A ce moment, Wi-tcheng prsenta lem pereur une lettre.
Prenez ceci, lui dit-il. Jai aux enfers un ami. Il sappelle T soi kue. Il fut jadis au service de votre pre. Maintenant il est officier
infernal. Nous sommes rests en trs bons termes. Remettez-lui
cette lettre. Je pense 401 que, par amiti pour moi, il trouvera
moyen de vous renvoyer sur la terre.
Ti -tsoung prit la lettre, la glissa dans sa manche, et expira.
Il lui sembla quil sortait du palais, dans lappareil des grandes chasses..
Puis, en pleine campagne, son train svanouit soudain. Il errait seul, pied,
dans les hautes herbes, et commenait sinquiter, quand une voix lui cria :
Venez par ici !
T i-tsoung approcha. Un homme agenouill au bord du chemin, lui
demanda pardon de lavoir fait attendre.
Qui tes-vous ? demanda lempereur.
Je suis envoy par le juge du premier tribunal, dit linconnu,
pour vous citer, cause du dragon auquel vous aviez promis la vie
sauve, et qui a t excut.
Comment vous appelez-vous ? demanda Ti -tsoung.
Je fus sur la terre, dit lautre, T soi -kue, serviteur de votre
pre. Maintenant je suis attach aux tribunaux infernaux.
Jai une lettre pour vous, dit Ti -tsoung tout rassur ; une lettre
de votre ami Wi-tcheng...
et il tiralalettre de samanche. T soi -kue louvrit et la lut. Aprs les formules
et les compliments convenables, Wi-tcheng priait T soi -kue, au nom de leur
ancienne amiti, de vouloir bien faire son possible en faveur de son matre
lempereur Ti -tsoung, et de le renvoyer sur la terre, aprs explications
donnes.
Soyez tranquille, dit T soi -kue, trs sympathique. Je sais que
cest Wi -tcheng qui a occis ce dragon, et pour cause. Je crois
pouvoir vous promettre ds maintenant, que vous retournerez sur la
403 terre.
A ce moment, parut une troupe de jeunes gens, vtus de noir, avec des
bannires. Ils dirent Ti -tsoung :
Venez voir Yn-wang, qui vous invite.

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363

On arriva une grande ville, ville des morts, daprs les sept lettres dores
crites en travers au haut de la porte. Ti -tsoung fut introduit, bannires
dployes. Dans la rue, il fut arrt par son pre L-yuan (dtrn par lui), et
ses deux frres Kin-tcheng et Yun-ki (assassins par lui). Il fallut que
Tso i-kue appelt laide un koi noir aux longues dents, pour leur faire
lcher prise.
Enfin on arriva un grand palais, compos de dix prtoires. Les dix juges
infernaux sortirent sa rencontre, et lui cdrent le pas lentre de la grande
salle. T i-tsoung sexcusa.
Jai t cit pour rendre compte ; comment prendrais-je le pas
sur mes juges ? dit-il...
Mais les juges firent tant dinstances, quil dut passer devant, et sasseoir la
place dhonneur. Puis le juge du premier tribunal stant l ev, le salua et lui
dit :
Cest le dragon de la rivire King, qui a port plainte con tre
vous. Il prtend que vous lavez fait tuer, contre la parole donne.
Voici ce qui en est, rpondit Ti -tsoung. Quand je lui ai promis
la vie sauve, jignorais que le Ciel lavait condamn. De plus, mon
ministre Wi-tcheng la dcapit, sans que jen susse rien. Je ne
puis donc pas, en justice, tre tenu pour responsable de sa mort.
Nous nous en doutions bien, dirent les dix juges ; aussi
avons-nous dj fourr le dragon dans la roue de la mtempsycose.
Cependant, cause du bruit quil 405 a fait ici, nous avons d vous
citer, pour en avoir le cur net. Veuillez nous excuser de vous
avoir caus ce drangement. Nous allons voir maintenant ce qui est
crit de vous. T soi -kue, apportez le grand livre.
T soi -kue alla chercher le livre, et louvrit la page. Quelle ne fut pas sa
surprise, quand il constata que 13 annes de rgne seulement, taient donnes
Ti -tsoung. Il saisit vite un pinceau, changea le un en trois (33), puis
porta le livre aux juges.
Depuis combien dannes rgnez-vous ? demandrent ceux-ci
Ti -tsoung.
Depuis treize ans.
Alors, dirent les juges, vous avez encore vingt annes vivre
sur la terre ; nous allons vous y renvoyer.
Ti -tsoung remercia. Les juges chargrent le Tso i, et un certain T chu, de
le reconduire. Avant de prendre cong, Ti -tsoung demanda si le destin
voulait aussi du bien aux membres de sa famille.
Oui, dirent les juges, tous, except votre sur cadette.

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364

Que pourrais-je bien vous offrir, pour vous prouver ma


reconnaissance ? demanda Ti -tsoung.
Nous manquons de melons, dirent les juges.
Je vous en enverrai, dit lem pereur.
Puis on se salua, et Ti -tsoung sortit, le Tchu guidant samarche avec le petit
drapeau qui sert guider les mes, et le Tso i marchant derrire pour le
prserver de toute agression.
Ce nest pas par ce che min que je suis venu, remarqua Ti tsoung.
Sans doute, dit son guide ; aux enfers, on entre et on sort par
deux voies diffrentes.
Bientt Ti -tsoung 407 aperut les fameuses montagnes ynn-chan, clture
des enfers. En passant prs des dix-huit tages infernaux, il entendit le bruit
des supplices et les cris des supplicis. Puis une escorte de satellites koi,
munis de bannires, se prsenta, pour le conduire au pont. Il vit le pont dor, le
pont dargent, et le pont de misre, entres des voies di verses de ce monde.
Aprs avoir franchi le pont dor, lempereur passa devant la porte de la ville
des prtas, suicids ou tus. L il faillit lui arriver un malheur. Soudain des
voix crirent. :
L-cheuminn ! Voici L-cheuminn ! (petit nom de lempereur).
Et une foule de prtas, horriblement mutils, lui barrrent le passage ; mes
des soldats tus dans ses guerres ; mes des supplicis mis mort par son
ordre. Tous criaient :
Rends-moi ma vie !
et cherchaient le saisir.
Secourez-moi, dit Ti -tsoung ses deux guides.
Pas moyen, dirent ceux-ci ; il faut parlementer, et acheter le
passage.
Je nai rien apport, gmit lempereur.
Qu cela ne tienne, dit Tsoi -kue. Vous pouvez tirer dici une
traite, sur le banquier infernal Sing-leang de K i -fong-fou
(Hee-nan).
Bien volontiers, dit lempereur ; et il signa la traite.
Alors T soi -kue harangua les prtas.
Si vous laissez passer, leur dit-il, il y aura des sapques pour
vous. Lheure de la vengeance nest pas en core venue. Ti -tsoung
doit retourner sur la terre. Il vous fera de plus faire un grand
service, pour hter votre dlivrance.

365

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

Les prtas satisfaits livrrent passage. Ti -tsoung hta le 409 pas, cela
se comprend. Enfin il arriva, avec ses deux compagnons, la roue de la
mtempsycose.
Adieu, lui dit Tsoi -kue ; noubliez pas votre dette...
et il lengagea dans le secteur des no bles personnages.
Il parut lempe reur, que son autre gnie, le T chu, le faisait monter
cheval. Dune traite, le cheval le porta au bord de la rivire Wi (prs de la
capitale). Comme lem pereur sarrtait contempler la ri vire :
Cest lheure, vite ! dit le T chu,
et il le jeta leau.
A ce moment, la capitale Tchng -nan, tous les hauts dignitaires civils et
militaires runis, sapprtaient introniser le prince im prial.
Attendez encore, leur dit Wi-tcheng ; lme de notre matre re viendra certainement.
A quoi bon, dirent les autres ; le proverbe ne dit-il pas, que
leau rpandue ne se ramasse pas, et que lme dissipe ne revient
pas.
La discussion schauffait, quand des cris sortirent du cercueil imprial.
Jtouffe ! jtouffe ! criait Ti -tsoung.
Au premier moment, lpouvante des officiers et des femmes fut grande.
Beaucoup senfuirent. Le bon Utcheu -kingtei, plus brave que les autres,
cogna le cercueil en disant :
Restez tranquille ! Neffrayez pas les gens ! Dites ce qui vous
manque, et on vous le donnera.
Jtouffe ! criait Ti -tsoung.
Vous voyez bien quil est ressuscit, dit Wi-tcheng...
et saisissant un instrument, il fit sauter le couvercle du cercueil.
Je respire ! dit Ti -tsoung, en se mettant sur son sant. Qui ma
sauv ?
Nous tous, sempressrent de dire les courtisans,
de leur frayeur.

411

revenus

Quelle aventure ! gmit Ti -tsoung. Jai failli tre mis en


pices par les prtas. Jai failli me noyer dans la Wi.
Wi-tcheng fit appeler les mdecins, qui lui administrrent des calmants. Puis
on lui fit prendre de la nourriture. Enfin on le mit au lit. Ctait le soir du
troisime jour, depuis le dpart de son me. La cour sempressa de dposer le
deuil.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

366

Le lendemain de grand matin, tous les fonctionnaires se prsentrent


laudience impriale. Assis sur son trne, lempereur leur raconta en d tail
tout ce qui lui tait arriv durant les trois jours de son absence. Puis il donna la
libert de nombreuses femmes du harem, gracia beaucoup de condamns,
exhorta par un dit solennel tout son peuple bien faire, ordonna que
Utcheu -kingtei irait K i-fong-fou traiter avec le banquier Sing-leang, et
quon chercht quelquun pour porter des melons aux juges infernaux.
Quelques jours plus tard, un certain Liu-tsuan se prsenta pour faire
cette dernire commission. Ctait un brave homme, trs laise. Pour quel ques mots de blme dits sa femme L-tsoeilien, qui avait donn ses bijoux
un bonze quteur, celle-ci stait pendue. Ses deux petits enfants ne fai sant
plus que pleurer, Liu-tsuan dsol rsolut d en finir avec la vie. Ayant
appris que lempereur cherchait un messager pour les enfers, il soffrit, fut
agr, prit le panier de melons sur sa tte, mit son ordre et son viatique dans sa
manche, et sempoisonna.
Peu 412 dinstants aprs, son me arriva, les melons sur la tte, la Porte
des morts.
Qui va l ? crirent les gardes.
Melons de lempereur Ti -tsoung pour les dix juges,
rpondit Liu-tsuan, qui fut aussitt introduit avec honneur.
Il prsenta ses melons et son ordre. Les juges fort contents, lourent Ti tsoung pleine bouche. Puis ils demandrent Liu-tsuan, qui il tait, et le
reste. Celui-ci leur raconta que sa femme stait pendue, que ses enfants
pleuraient, etc.
Nous te devons une rcompense, dirent les juges,
et ils donnrent ordre de chercher aussitt le koi de sa femme. Len trevue
des deux poux fut tendre.
Cependant les juges ayant consult le grand livre, dcouvrirent que le
destin leur accordait, tous les deux, une vie trs longue. Ils confirent donc
les deux mes un satellite infernal, avec ordre de les reconduire sur la terre.
Que lme de Liu -tsuan rentre dans son cadavre encore frais, dit Yn -wang
au satellite ; et que lme de sa femme, dont le cadavre est dcom pos, entre
dans le corps de la sur cadette de Ti -tsoung, dont lheure a sonn.
Bien, dit le satellite,
et il sortit, emmenant les deux mes. Un tourbillon de vent glacial,
transporta les trois la capitale Tchng -nan. Le satellite poussa lme de
Liu-tsuan dans le prtoire o son corps gisait encore, puis il pntra, avec
lme de L -tsoeilien, dans le gynce imprial. L, soudain, la sur de
lempereur, Li -u-ying, saffaissa sur elle -mme. Le satellite lui avait arrach
lme, et mis 413 celle de L-tsoeilien la place.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

367

Tout le harem fut en grand moi, cela sen tend de soi. On sempressa
autour de la princesse, on courut limpratrice, on avertit lempereur. Celui ci murmura :
On ma dit, aux enfers, que le destin ne lui veut pas de bien.
Mais voil que soudain la princesse recommena respirer.
Ne pleurez plus, dit lempereur aux femmes ; elle revient la
vie ; ne leffrayez pas.
Et sappro chant de la princesse, il lui prit la main, et cria :
Reviens, sur, reviens !
Liu-tsuan, cria la princesse, ne cours pas si vite, je ne puis pas
te suivre.
Elle dlire, dit lempereur ; sur, re garde donc, cest nous.
La princesse ouvrit les yeux :
Qui tes-vous ? dit-elle tout effare. Lchez-moi, sil vous
plat !
Je suis votre frre lempereur, dit Ti -tsoung ; calmez-vous !
Elle est bonne, dit la princesse. Je map pelle L-tsoeilien. Mon
mari sappelle Liu -tsuan. Jai deux petits enfants. Il y a trois
mois, je me suis pendue, aprs une dispute avec mon mari. Dsespr par les pleurs des deux petits orphelins, mon mari a port
aux enfers les melons de lempereur. Yn -wang nous a renvoys
sur la terre. Mon mari marchait devant. Je nai pas pu le suivre. En
courant aprs lui, je suis tombe. Voulez-vous bien lcher ma
main, malotru !
Est-elle devenue folle ? se demanda Ti -tsoung ; et il fit
appeler les mdecins du harem.
A ce moment, on vint lui annoncer que Liu-tsuan quil avait envoy aux
enfers avec des melons, tait revenu, et demandait rendre compte de sa 415
commission.
Stupfait, Ti-tsoung lui donna audience sur le champ.
Jai port les melons, dit Liu -tsuan. Les juges ont dit
beaucoup de bien de vous, et mont charg de vous remer cier. Pour
ma peine, ils mont rendu ma femme suicide. Je lai perdue en
route. Faut-il que jaie du guignon !
Quand il eut entendu ce rcit, lempe reur commena entrevoir la vrit.
Yn-wang ne ta -t-il rien dit, au sujet du corps de ta femme, et
de celui de ma sur ? demanda-t-il Liu-tsuan.

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

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Il a dit au satellite infernal quelque chose de ce genre, rpondit


celui-ci.
Viens, dit lempereur,
et il conduisit Liu-tsuan au harem. De loin, ils entendirent les cris de la
princesse, aux prises avec les mdecins.
Laissez-moi tranquille avec vos drogues ! Jen ai assez de tout
ce brouhaha ! Jaurai la jaunisse dans cet appartement o tout est
jaune (couleur impriale) ! Laissez-moi retourner chez moi, o
jaurai la paix ! Lchez-moi ! Lchez-moi !
Le harem tait sens dessus dessous. Ti -tsoung appela dabord la
princesse en sa prsence.
Reconnatras-tu ton mari, lui demanda-t-il ?
Si je le reconnatrai ? clama la princesse, aprs des annes de
mariage, aprs que je lui ai donn deux enfants ?
Ti -tsoung appela Liu-tsuan. Ds quelle leut vu, la princesse se jeta
sur lui.
Pourquoi as-tu march si vite ? Pourquoi mas -tu laisse en
arrire ? Je suis tombe. Ces malotrus mont ramasse. Ils me cas sent la tte. Je ny comprends rien. Emmne -moi bien vite !
Cette fois ce fut Liu-tsuan q ui fut ahuri. Ctait 417 sa femme Ltsoeilien, qui lui parlait en la personne de la princesse L -u-ying.
Lempereur qui avait compris, lui fit la thorie du cas, lui donna sa sur ou lui
rendit sa femme, comme vous voudrez, avec toutes les nippes de la princesse
pour elle, et diverses faveurs pour lui. Ainsi finit ; trs heureusement,
lhistoire de Liu -tsuan et de ses melons.
Il nous reste raconter ce qui arriva Utcheu -kingtei Ki -fong-fou.
Aprs quil eut longtemps cherch le banquier Si ng-leang, il apprit quil
ny avait dans la grande ville, quun homme portant ce nom. Il tenait un th.
Sa femme vendait des faences. Leur profit, tous les deux, tait employ tout
entier payer aux bonzes des prires et brler du papier-monnaie pour les
morts. Pauvres en ce monde, ils taient trs riches aux enfers, o ils avaient
plac tout leur avoir. Quand lenvoy de lempereur se prsenta chez eux,
suivi de toutes les notabilits du lieu, avec une charrete dor et dargent, le
mari et la femme atterrs, ne surent dabord que battre de la tte.
Relevez-vous, leur dit Utcheu -kingtei avec bont. Lempereur,
votre oblig, vous renvoie ce que vous lui avez prt.
Comment aurions-nous prt lempereur, nous qui navons
rien ? dit Sing-leang. Comment accepterions-nous votre or et
votre argent, que nous navons pas gagn ?

Lon WIEGER Folklore chinois moderne

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On sexpliqua, et tous com prirent quaux enfers on avait prlev la ranon


de lempereur, sur les mri tes dposs par Sing-leang et sa femme, en
enjoignant Ti -tsoung de 418 leur restituer sur la terre.
Mais il fut impossible Utcheu -kingtei, de leur faire accepter mme une
sapque, du trsor envoy par lempereur. Force fut au lgat denvoyer un
courrier la capitale, pour demander Ti -tsoung ce quil fallait faire.
Grandement difi, lempereur ordonna de donner largent aux bonzes de
la ville qui possdait ce rare couple, charge, pour eux, de convertir toute la
somme en bonnes uvres, pour le rachat des morts. A cette occasion fut
construite K i-fong-fou la pagode Sing-kouo-seu, avec sa chapelle
commmorative ddie aux poux Sing, et ses cinquante acres de
dpendances. La stle de fondation porte le nom de Utcheu -kingtei.
Quand lempereur Ti -tsoung vit toutes ces affaires si bien termines, il fut
on ne peut plus content.
Voyez TH page 1568 seq.

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Le Lecteur aura remarqu, que, pour varis que soient les dtails de ces
histoires, leurs thmes sont peu nombreux. La somme de ces thmes, est le
systme esquiss dans lIntro duction. Les centaines de textes dont je dispose
encore, najouteraient ce systme aucun trait nouveau. Je mar rterai donc
ici.

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Introduction : I - II - III - IV - V - VI - VII - VIII - IX - X - XI - XII - XIII - XIV - XV - XVI - XVII - XVIII - XIX - XX - XXI Table

Nom du document : folklore_chinois.doc


Dossier :
C:\CSS\Envoi021204\wieger_leon
Modle :
C:\WINDOWS\Application
Data\Microsoft\Modles\Normal.dot
Titre :
Folk-lore chinois moderne
Sujet :
srie Chine
Auteur :
Lon Wieger
Mots cls :
Chine antique, Chine classique, ethnologie de la Chine,
mythologie chinoise, civilisation chinoise, religion chinoise, ancient
China, taosme, confucianisme, bouddhisme, kouei, traditions chinoises,
folklore chinois
Commentaires :
http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sc
iences_sociales/index.html
Date de cration :
08/11/04 11:39
N de rvision :
5
Dernier enregistr. le : 01/12/04 17:16
Dernier enregistrement par : Pierre Palpant
Temps total d'dition:12 Minutes
Dernire impression sur :
05/12/04 14:01
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372
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