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Annales.

Histoire, Sciences
Sociales

Le paysage aux poques historiques : un document


archologique
Monsieur Philippe Leveau

Rsum
Le paysage aux poques historiques : un document archologique (P. Leveau).

Depuis une vingtaine d'annes, l'approche archologique du paysage aux poques historiques s'est considrablement
diversifie. Trois tapes sont distingues. En France, elle a abord t pratique par des historiens pour la recherche des
cadastres fossiles datant de la priode antique. L'identification de centuriations permettait d'crire une histoire de
l'appropriation du sol par Rome. Pratiques d'abord dans un objectif patrimonial, les prospections archologiques ont pris
une importance croissante ; les grandes oprations d'archologie prventive qui se sont dveloppes ces dernires
annes ont permis de multiplier les sondages et de raliser le dcapage de grandes surfaces. Une troisime tape a t
marque par l'intgration de l'archologie environnementale. Celle-ci fait appel aux gomorphologues pour l'tude des
models du paysage et des palobotanistes pour l'histoire de la vgtation naturelle et cultive. L'histoire des paysages
dans la valle des Baux est prsente comme exemple.

Abstract
The landscape as an archaeological document.

During the last twenty years there has been a expansion in landscape-archaeological approaches to the study of historic
periods. Three stages of development can be identified. In France, the landscape approach was first used by historians
looking for roman field systems. The identification of centuriated landscapes allowed them to write a history of the
appropriation of land by Rome. Initially designed as site-listing exercices, field-surveys took on ever increasing importance.
The large preventative archaeological projects that have taken place more recently have allowed to increase the number
of both, sondages and open-area excavations. The third stage was marked by the integration of environmental
archaeology. This included collaboration with geomorphologists for the study of landforms, and palaeobotanists for the
study of the history of both natural, and cultivated, vegetation. The history of the landscape in the Valle des Baux is
presented as an example.

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Leveau Philippe. Le paysage aux poques historiques : un document archologique. In: Annales. Histoire, Sciences
Sociales. 55 anne, N. 3, 2000. pp. 555-582.
doi : 10.3406/ahess.2000.279864
http://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_2000_num_55_3_279864
Document gnr le 15/10/2015

LE PAYSAGE AUX EPOQUES HISTORIQUES


Un document archologique
Philippe Leveau

En 1982, sous le titre Le document : lments critiques , les Annales


consacraient un numro spcial l'histoire ancienne1. Dans La production
du document , l'occupation des sols tait aborde sous deux aspects :
G. Chouquer, M. Clavel-Lvque et F. Favory traitaient de l'organisation
des surfaces par la centuriation romaine. A. -M. Snoodgrass prsentait
l'identification et la localisation de sites par la prospection archologique. D'une
manire gnrale, malgr quelques remarques montrant une certaine distance
par rapport l'optimisme de la dcennie prcdente, le premier tait
marqu par une grande confiance dans l'approche morphologique et
morphomtrique que l'quipe de Besanon perfectionnait et illustrait par ses
travaux, alors que le statut de la prospection apparaissait moins affirm dans
le second qui en reconnaissait les limites.
Une vingtaine d'annes plus tard, les choses ont profondment chang.
L'volution de la recherche sur les cadastres a conduit un rapprochement
gnral entre archo-morphologues et archologues de terrain , fouilleurs
ou prospecteurs, tandis que s'imposaient deux nouvelles manires d'aborder
l'occupation du sol. La premire, qui concerne plutt la production du
document, tend aux priodes historiques l'approche
palo-environ ementale pratique depuis longtemps par les pr- et protohistoriens. La seconde
porte plutt sur l'interprtation des donnes de prospection et fait appel
aux mthodes de l'analyse spatiale. Tandis qu' Besanon, M. ClavelLvque poursuivait la recherche sur les cadastres romains et entreprenait
la publication d'un corpus des textes gromatiques et d'un Atlas historique,
G. Chouquer et F. Favory accordaient une place de plus en plus importante
1. Le document : lments critiques , Annales ESC, 5-6, 1982. G. Chouquer, M. ClavelLvque et F. Favory, Cadastres, occupation du sol et paysages agraires antiques , pp. 847882 ; A. -M. Snoodgrass, La prospection archologique en Grce et dans le monde
mditerranen , pp. 800-812.
Annales HSS, mai-juin 2000, n 3, pp. 555-582.

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L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


la prospection et aux tudes du milieu. Le premier rejoignait l'quipe de
Tours, organisatrice en 1982 du colloque sur la prospection archologique,
qui, en France, a donn son statut cette discipline. Ce nouveau courant
est l'origine de plusieurs rencontres qui, Valbonne et Orlans, ont
assur le dialogue entre archologues et environnementalistes.
La recomposition des axes de recherche qui en rsulte a les apparences
du dsordre. Les uns abordent le paysage par ses dynamiques naturelles
qui sont l'origine des models du relief, du couvert vgtal et des
composantes de la vie animale ; les autres, partir des dynamiques sociales qui
prsident la rpartition de l'habitat, l'organisation des rseaux viaires
et la disposition des champs. Leurs chelles de temps sont irrductibles.
La promesse de ce dsordre2 est une intgration de la rflexion archologique
aux dbats sur l'environnement. Pour comprendre et prvoir l'volution des
environnements, le naturaliste a besoin de situer la place des phnomnes
anthropiques. Pour proposer des amnagements acceptables , la
gographie humaine, qui est devenue spatialiste3 , et les sciences sociales
ont besoin de connatre les hritages sur lesquels appuyer les dmarches
prospectives. Prvision pour un dveloppement durable et analyses
rtroactives s'exercent sur ces paysages o l'archologue recherche le
moyen de saisir les phnomnes culturels travers les phnomnes
naturels4 . partir de recherches rcentes ou en cours, on tentera de montrer
comment et pourquoi, partis des recherches sur les cadastres, les
archologues ont rejoint naturalistes et gographes spatialistes dans une
approche pluridisciplinaire.
Le paysage, des cadastres aux formes
l'origine, l'archologie des paysages ruraux portait sur un traitement
des surfaces agraires particulier la domination romaine (les cadastres
centuries) afin d'en caractriser l'action (la romanisation du paysage) et de
participer une reconstruction vnementielle de la conqute romaine.
Entreprise d'un point de vue strictement historique, elle volua vers la
reconnaissance de l'autonomie des systmes spatiaux (les formes du
paysage) par rapport aux systmes sociaux et aux causalits historiques.
Dans les annes 1980, si la prospection archologique tait encore peu
pratique et mal reconnue en France, en revanche la recherche sur les
cadastres antiques connaissait un grand succs chez les historiens qui
exploitaient une caractristique fondamentale de la relation la terre des socits
2. Ce mot est emprunt au titre d'un cahier de la revue Espace Temps, Histoire/gographie,
2, Les promesses du dsordre, 68/69/70, 1998.
3. Le terme spatialiste est utilis ici pour caractriser une orientation actuelle de la
gographie humaine, sans rfrence au dbat sur l'autonomie des phnomnes spatiaux par
rapport aux phnomnes sociaux.
4. R. Ginouvs, L'archologie et l'homme , Le grand atlas de l'archologie, Paris,
Encyclopaedia Universalis, 1985, pp. 11-19.
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P. LEVEAU

LE PAYSAGE

de l'Antiquit grecque d'abord, puis romaine. Le fait est assez connu pour
tre rappel de manire simple. L'organisation rationnelle de la cit grecque
entranait un traitement gomtrique des surfaces mis en pratique pour la
reconstruction des villes d'Ionie par Hippodamos de Milet partir de la fin
du vie sicle. Largement diffus dans le monde colonial grec, le modle de
la ville rgulire fut appliqu aux villes nouvelles par les urbanistes aux
services desquels recoururent Alexandre et ses successeurs, puis les imperatores romains. Cette organisation rationnelle de l'espace urbain avait son
prolongement dans la campagne. Au lot urbain, sur lequel le colon construit
sa maison dans la ville nouvellement fonde, est associ un lot rural,
consistant en terres dont la culture assure sa subsistance. Ainsi,
l'organisation civique rationnelle se traduit au sol par une rpartition des surfaces
agricoles tout aussi rationnelle, galitaire ou ingalitaire, selon que la
constitution de la cit est dmocratique ou oligarchique. Ces pratiques furent
dveloppes par Rome lors de la conqute de l'Italie, puis tendues
l'ensemble du monde romain. Elles lui permirent de grer les conflits
agraires qui clatent en Italie partir de l'poque des Gracques. La centuriation s'intgra une vision gopolitique du traitement de la crise qui devait
conduire de la Rpublique snatoriale au systme imprial. Sa mise en
place est lie un projet politique de distribution ou d'assignation de terres
dont la preuve est conserve dans Informa dont la dfinition correspond
notre cadastre, registre ou plan des units de proprit. La rfrence la
proprit du sol explique la place si importante accorde par les historiens
romanistes aux centuriations et l'intrt fondamental qu'a prsent leur
recherche pour prendre la mesure du projet politique de Rome. Le
dveloppement de l'observation arienne, puis l'utilisation des cartes
topographiques et maintenant, pour les zones qui ne bnficient pas de cartographies
prcises, les images satellites, ont permis de retrouver les traces indubitables
de ces vastes amnagements paysagers. L'investigation s'est perfectionne.
La recherche systmatique des traces fossiles sur les cartes partir de
grilles orthogonales a t complte par des mthodes de traitement optique
qui ont permis de retrouver des orientations privilgies sous la confusion
du paysage actuel, ailleurs que dans les secteurs dsertifis de l'Afrique du
Nord. Retrouver dans le paysage les effets de la conqute romaine
apparaissait un objectif ralisable dans la perspective d'une lecture marxiste de
l'histoire des campagnes et de leur romanisation : archo-morphologie
permettait de reconstituer, partir d'une approche rigoureuse, de vastes
pans de l'histoire de l'appropriation par Rome du sol provincial.
Si la lgitimit de la dmarche tait reconnue par tous, des gographes
n'ont pas moins dnonc trs tt l'attribution la centuriation romaine
de parcellaires gomtriques issus des remembrements modernes ou des
conqutes de friches, d'o la confusion entre une procdure date, la
centuriation romaine, et la division orthogonale de l'espace, procd de
lotissement utilisable par toute socit planificatrice. Appliquant systmatiquement
des protocoles d'tude gomtrique, des archologues dcouvraient de
pseudo-centuriations romaines de toutes tailles et entretenaient l'illusion
qu'il aurait t possible d'crire l'histoire de la conqute romaine par la
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L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


seule tude du parcellaire. Cette approche n'est pas propre aux romanisants.
Elle a conduit l'attribution de parcellaires rguliers telle ou telle phase
planificatrice de l'histoire agraire du Moyen ge. Maintenant, les
protohistoriens demandent ce que l'on reconnaisse aux socits qu'ils tudient la
capacit de construire des paysages rguliers. Ils ont raison, n'en dplaise
ceux qui pensent que cela ncessitait l'intervention de modles issus du
rationalisme grec. Ces critiques ne remettent videmment en question ni
les fondements de la mthode ni la matrialit de centuriations bien dates
par l'pigraphie comme celles de la valle du Rhne ou celles d'Afrique,
pour lesquelles la relation avec le terrain est atteste.
D'une autre nature sont les critiques nes du souci de dmonstration
archologique rigoureuse de ces faits gographiques. Des observations
ariennes avaient permis de reconnatre les premires centuriations. Mais,
en dehors des zones pr-dsertiques, elles ne permettaient d'en vrifier
l'existence que dans des cas relativement exceptionnels. Trs tt, des
archologues se sont donc proccups de vrifier la matrialit des parcellaires
par des fouilles (de fosss). L'entreprise tait pratiquement irralisable avant
que le dveloppement de l'archologie prventive ne mette leur disposition
les moyens d'investigation ncessaires. partir des annes 1990, des
quipes archologiques purent traiter l'ensemble du terrain qu'ils devaient
diagnostiquer comme une zone archologique. Ils ouvrirent des tranches
systmatiques et ralisrent de vastes dcapages qui mirent au jour des
fosss et des champs dont l'tude relativisait celle des parcellaires fossiles
par les mthodes antrieures. Rpte Marne-la- Valle, puis MelunSnart, cette approche a servi la mise au point de mthodes appliques au
TGV Sud-Est et sur les tracs autoroutiers. Ainsi naissait une archologie
du champ . En Italie, une dmarche similaire a t mise en uvre dans la
plaine du P et en Campanie. Il existe maintenant un relatif consensus entre
les principaux acteurs de la recherche sur les centuriations pour reconnatre
la ncessit d'un dpassement d'une approche morpho-historique dont la
ligne dure est pourtant maintenue par quelques chercheurs attachs au
dveloppement des acquis de la mthode.
Mais une fracture dcisive s'est produite parmi les archo-morphologues,
entre ceux qui continuent utiliser les cadastres dans une perspective
historique (crire une histoire de la romanisation) et ceux qui prennent leur
distance par rapport celle-ci. L'objectif de cet article est d'en montrer les
origines conceptuelles. F. Favory et G. Chouquer ont en effet dvelopp
des critiques radicales qui remettent en cause la lecture des centuriations
du Languedoc et marquent une renonciation la tentative de dcrire
l'appropriation du sol par Rome en termes d'histoire vnementielle5. Ces critiques
ont t suivies de propositions nouvelles sur l'archologie spatiale :
G. Chouquer s'est orient vers l'tude des formes du paysage , expression

5. F. Favory, Retour critique sur les centuriations du Languedoc oriental, leur existence
et leur datation , in G. Chouquer (dir.), Les formes du paysage, t. 3, L'analyse des systmes
spatiaux, Paris, Errance, Archologie aujourd'hui , 1998, pp. 96-126.
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LE PAYSAGE

qu'il a choisie comme titre pour trois volumes d'une srie qu'il a dirige6 ;
de son ct, F. Favory cherche dvelopper des outils statistiques7.
Le choix de l'expression formes du paysage plutt que cadastres
marque le passage d'une approche historique une approche spatialiste
prenant en compte la caractristique des centuriations releve plus haut.
Mode d'organisation des units et des trames foncires, la centuriation
permet une gestion rationnelle de l'espace. Elle s'intgre un systme
territorial dont les composantes principales sont le rattachement de l'espace
rural une cit chef-lieu et un rseau viaire reliant des centres eux-mmes
desservis par des voies secondaires. Le traitement orthogonal des surfaces
est donc bien un vnement caractristique de la prise du contrle de
la Gaule du Sud par Rome, mais il ne lui est pas propre. Il est commun
d'autres grandes oprations de colonisation et de lotissement agraires. Cette
caractristique l'oppose au systme spatial des collectivits ou communauts
rurales non assujetties cette forme planificatrice de l'espace. La
constitution d'un territoire vivrier lmentaire obit des principes diffrents
et gnre d'autres formes paysagres. Construit autour d'un centre villageois
ou d'un tablissement agricole, dans un espace de dimension rduite (on
retrouve ici le problme des chelles), il gnre des formes paysagres non
orthogonales o l'miettement des centres traduit celui des pouvoirs. De
ce fait, les organisations parcellaires en toile, qui privilgient la desserte
des champs et non la rgularit des surfaces, sont donc plutt
caractristiques des priodes protohistorique et mdivale. Mais elles peuvent tout
aussi bien exister l'poque romaine, dans des secteurs dont le systme
foncier villageois a t respect.
Depuis dj un certain temps, G. Chouquer et F. Favory avaient observ
qu'une fois cre, une forme paysagre devenait morphogne et tendait
se propager indpendamment. Objet autonome, elle a donc une histoire
qui lui est propre et n'a plus rien voir avec celle de Rome. Une direction
marquante du paysage a tendance se propager partir d'un axe prexistant.
Ainsi, durant le haut Moyen Age, on observe comment la conqute d'espace
palustre est ralise partir d'axes qui prolongent ceux de la centuriation
romaine. De nos jours, un amnageur soucieux d'intgrer dans l'espace un
trac routier ou viaire reprendra un axe dominant du paysage qui a pu tre
mis en place deux millnaires plus tt par ses prdcesseurs envoys de
Rome. Comment ds lors identifier un axe comme celui d'une centuriation
fossile ! Aprs sa mise en place, il a pu tre prolong peu de temps aprs
ou gnrer d'autres axes, des centaines d'annes durant ou plus tard, d'autant
que, hommes pratiques, les arpenteurs romains pouvaient se caler sur les
orientations majeures du relief. Ces positions et la rupture intervenue dans
6. G. Chouquer (dir.), Les formes du paysage, t. 1, tudes sur les parcellaires, Paris,
Errance, Archologie aujourd'hui , 1996 ; t. 2, Archologie des parcellaires, Paris, Errance,
Archologie aujourd'hui , 1996 ; t. 3, L'analyse des systmes spatiaux, op. cit.
7. F. Favory et S. Van der Leeuw, Archaeomedes. La dynamique spatio-temporelle de
l'habitat antique dans la valle du Rhne : bilan et perspectives , Revue Archologique
de Narbonnaise, 31, 1998, pp. 257-298.
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L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


le groupe de Besanon sont en relation vidente avec le dbat sur la
production sociale du paysage et sur l'application au paysage de concepts
issus du marxisme.
Prospections archologiques, structuration de l'espace
et dynamiques du peuplement
L'espace de la cit antique, ses reprsentations et les surveys
La relation entre cadastrations et construction politique de l'espace
explique l'intrt port par des historiens de la cit grecque l'approche
cadastrale des paysages antiques, et plus particulirement par le courant
marxiste qui, Besanon, dveloppait des recherches sur la culture
matrielle. Ainsi, une archologie des structures agraires compltait les textes
dans la description de l'espace politique de la cit grecque et permettait
d'atteindre des reprsentations mentales qui lui taient associes. Cette
rflexion s'est largie du territoire civique (chora) aux systmes territoriaux
dans lesquels ont t intgres ces cits8, puis l'Empire romain lui-mme.
Des travaux de M. Clavel-Lvque sur la smiologie de la domination
romaine en Gaule du Sud ou de C. Goudineau sur l'espace administratif
gaulois ont dmontr l'utilit d'une rflexion sur les reprsentations spatiales
qu'un gographe comme Strabon se faisait de la Gaule9. Dans l'tude
gopolitique de l'Empire, ont t tour tour privilgies l'approche par le
centre la ville de Rome autour de laquelle s'ordonnait le systme
provincial et plus rcemment par la priphrie la problmatique de
la frontire. Ces manires d'aborder la question ne sont pas trangres aux
traditions savantes nationales : alors que dans celle de la gographie
franaise, un historien franais partira de Rome, C. R. Whittaker, un Anglais,
plus sensible aux influences spatialistes, l'a aborde partir des espaces
recomposs de la frontire10.
L'intrt que des historiens attentifs l'apport de l'archologie portaient
la recherche sur les formes du paysage explique l'avance de
archomorphologie sur l'archologie de prospection. Pour les priodes historiques,
celle-ci restait la dmarche du pauvre ou de l'amateur. L'objectif principal
assign la prospection tait simplement d'identifier des sites fouiller ou
protger, et lorsque l'on cherchait les penser dans un ensemble, c'tait
en relation avec le rseau des centuriations. On croyait possible de
dvelopper des reconstructions de territoires partir d'une rpartition rgulire des
8. J.-L. Bertrand, Cits et royaumes du monde grec : espace et politique, Paris, Hachette
ducation, 1992.
9. M. Clavel-Lvque, Les Gaules et les Gaulois du discours. Pour une analyse du
fonctionnement de la Gographie de Strabon , Dialogues d'Histoire ancienne, I, 1974, pp. 7594 ; C. Goudineau, Les provinces de Gaules. Problmes d'histoire et de gographie , in
Mlanges Pierre Lvque. Annales littraires de Besanon, 5, 1990, pp. 161-170.
10. C. R. Whittaker, Les frontires de l'Empire romain, Paris-Besanon, Les Belles Lettres/
Annales littraires de l'Universit de Besanon, vol. 85, 1989.
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P. LE VEAU

LE PAYSAGE

villae sur des centuries divises en domaines. L'une des figures qui illustrent
l'article des Annales cit en introduction tablit un lien entre le domaine
d'une villa, celle d'Attricourt en Haute-Sane, et la centuriation de Mirebeau11. L'hypothse de la quasi-ncessit de la relation entre domaine et
centuriation est la base de la recherche sur les limites du fundus aufidianus,
un exemple classique propos par J. Peyras partir d'une dcouverte pigraphique en Afrique proconsulaire12. Telle fut aussi la dmarche
d'archologues comme A. Carandini qui, fouillant la villa de Settefinestre, utilise
les rsultats de la prospection pour tenter de dfinir l'importance du domaine
de cette villa par rapport ses voisines13.
En Grce, les antiquisants reconnurent trs tt l'utilit des surveys
qui permettaient de prciser la manire dont un territoire tait occup et
constituaient un complment indispensable la connaissance de l'habitat
rural. C'est ainsi que M. Finley qui, dans ses travaux, utilisa essentiellement
les sources crites et trs peu l'archologie, eut l'intuition des possibilits
qu'elle offrait et encouragea la mise en place de surveys en Grce. Quant
aux techniques de modlisation du territoire, empruntes aux spatialistes,
des applications concrtes en Thessalie ou en Botie montraient leur
efficacit dans la recherche de centres politiques que l'pigraphie ne permettait
pas d'identifier14. L'archologie de prospection tait encourage par les
historiens. Dans les annes 1990, les mdivistes franais en reconnurent
rapidement l'importance, laquelle ils donnrent le nom d'archologie
extensive15. Cette dmarche tait dj celle des antiquisants.
Les choses ont chang partir du moment o, dpassant l'approche
patrimoniale du site, les archologues ont envisag la prospection autrement
que comme une mthode visant identifier des sites fouiller, soit comme
une procdure archologique complte. Modifiant leur apprhension de
l'espace, ils cessaient de le concevoir comme un vide entre des sites. En
1982, une table ronde incitait les archologues s'ouvrir une archologie
visant une reconstitution de l'occupation du sol qui ne soit pas limite
aux seuls sites fouills mais s'tende l'environnement naturel et humain .
S 'interrogeant donc sur la notion de site, E. Zadora-Rio attirait l'attention
sur des structures telles que les buttes de moulins, les " mottes conils ",

11. G. Chouquer, M. Clavel-Lvque et F. Favory, Cadastres, occupation du sol et


paysages agraires antiques , Annales ESC, 5-6, 1982, pp. 876-877.
12. J. Peyras, he fundus aufidianus. tudes d'un grand domaine de la rgion de Mateur ,
Antiquits africaines, 9, 1975, pp. 182-222.
13. A. Carandini, Schiavi e padroni nell'Etruria mridionale : la villa de Settofinestre
dello scavo a la mostra, Bari, Panini, 1981.
14. J.-C. Decourt, tude d'archologie spatiale. Essai d'application la gographie
historique en Botie , in I. Blum et alii, Topographie antique et gographie historique en
pays grec, Paris, CNRS ditions, Monographie du CRA n 7 , 1992, pp. 15-47.
15. G. Noy (d.), Castrum, 2, Les structures de l'habitat et occupation du sol dans les
pays mditerranens, les mthodes et l'apport de l'archologie extensive : actes, Rome, cole
franaise de Rome, 1988. Le choix de l'adjectif extensif est malheureux en ce sens qu'il induit
une infriorit par rapport l'archologie (intensive) de fouilles.
561

L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


les viviers, les digues d'tangs, etc.16, et recommandait de tenir compte
de la diversit des traces que les activits humaines laissent dans le paysage.
Dans la discussion qui suivit, A. Ferdire demandait de mme de ne plus
tudier seulement, surtout quand on parle d'archologie rurale, les fermes
sans tudier les champs, les chemins et les tangs17 . Il subsiste bien encore
une ambigut sur le statut de la prospection, mais ces directions sont
maintenant admises par tous et prises en compte dans les stratgies actuelles
de fouilles.
Peuplement et structuration du territoire
Pour les pays de la Mditerrane occidentale, historiens et archologues
des socits antiques ne disposaient pas d'une documentation leur permettant
d'emprunter des voies identiques celles suivies par les historiens de la
Grce. Dans le domaine de la reprsentation de l'espace, ils peuvent
la rigueur s'appuyer dans certains secteurs sur la notion de chora, emprunte
aux hellnistes, et, pour la priode romaine, sur les cadastres avec les
problmes qui ont t poss. En revanche, ils trouvent chez les archologues
pr- et protohistoriens, une tradition solidement tablie qui, travers l'tude
des territoires indignes, les rapproche des gographes spatialistes. Le foss
qui sparait gographes et historiens rendait difficile un rapprochement. En
effet, partir des annes 1970, une majorit de gographes avait rejet en
bloc la gomorphologie (identifie de manire caricaturale l'tude du
relief de cuesta) et l'approche historique qui formaient un cran la
reconnaissance des systmes spatiaux. Issu de la nouvelle gographie et du
structuralisme, et privilgiant les analyses systmique et quantitative, ce
courant spatialiste tait tranger la gographie historique que Vidal de la
Blache avait fonde sur la reconnaissance des contraintes gographiques
toujours admises par les historiens18. Rsolument anthropocentrique,
oriente vers l'amnagement de la plante et tendant minorer la place de
l'environnement naturel et de l'hritage historique, cette gographie sociale
regardait vers les amnageurs et participait la rflexion actuelle sur un
dveloppement durable .
Trois exemples peuvent illustrer ce recours aux tudes spatiales. Les
deux premiers portent sur l'utilisation des donnes de prospection : le
premier, dans un secteur de plaine o le milieu ne gnait gure le
dveloppement de l'habitat ; le deuxime, dans une zone o le relief pouvait avoir
un rle essentiel dans la structuration de l'espace d'une cit romaine ; le

16. E. Zadora-Rio, La prospection archologique et l'volution de la notion de site , in


A. Ferdire et E. Zadora-rio (dir.), La prospection archologique ; paysage et peuplement,
Paris, Maison des Sciences de l'Homme, 1986, p. 12.
17. A. Ferdire, Introduction , A. Ferdire et E. Zadora-Rio (dir.), La prospection
archologique..., op. cit., pp. 14-15.
18. C'est le cas du plus marquant d'entre eux, Fernand Braudel : F. Dosse, La ressource
gographique en histoire, Espace Temps, 68/69/70, 1998, pp. 1091-1125.
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P. LEVEAU

LE PAYSAGE

troisime utilise la relation un fleuve, le Rhne, et la structuration de


l'espace, pour montrer la recomposition de celui-ci la suite du
franchissement d'un seuil conscutif l'occupation romaine.
Prospection et dveloppement durable en Languedoc oriental
Paradoxalement donc, c'est de la rencontre entre des archologues et
des gographes appartenant au courant spatialiste qu'est ne une tentative
qui marque la (re)dcouverte des deux disciplines. Aux archologues, les
gographes offraient la possibilit de traiter de manire statistique des
rsultats de leurs prospections et de mettre en vidence les dynamiques
historiques du peuplement. Aux gographes, les archologues proposaient
le recul qui manque souvent aux prospectives. C'est en effet dans la
perspective de cette redcouverte des liens entre ces disciplines qu'il
convient de placer Des oppida aux mtropoles, ouvrage publi par un
groupe d'archologues et de gographes ayant travaill en valle du Rhne19.
Leur projet s'exprime dans le sigle Archaeomedes form sur le grec
archaios, ancien, et l'anglais mediterranean desertification. Il s'agissait de
prendre en compte l'tude des hritages pour la dfinition de ce fameux
dveloppement durable. En valle du Rhne, dans une rgion qui a achev
sa transition urbaine , c'est--dire o la quasi-totalit de la population
vit dsormais dans des villes ou dans des espaces ruraux qui sont en relation
troite et quotidienne avec elles (bassin d'emploi ou bassin de vie), ils ont
tudi la manire dont hritages naturels et hritages humains se combinent.
Dous d'une autonomie relative, ces systmes de villes se hirarchisent
de plus en plus sous l'effet de la croissance de la population et de
l'acclration des vitesses de circulation20 .
L'objectif tait d'tudier les continuits et les ruptures dans les systmes
urbains entre les premires agglomrations apparues dans un paysage
social fondamentalement rural et les mtropoles qui reprsentent
l'aboutissement actuel du processus d'urbanisation21 . Attentifs l'volution des
structures plutt qu' l'enchanement des vnements, ils ont adapt aux
matriaux archologiques rsultant de prospections des mthodes
statistiques utilises en modlisation urbaine, afin de mettre en vidence les
phases du dveloppement de l'habitat antique sur le territoire de la cit
romaine de Nmes en Languedoc oriental. Pour en permettre le traitement
statistique, ils ont mis au point des caractrisations de l'habitat utilisables
en dehors de l'application qu'ils en ont faite. L'intgration des donnes
paysagres aboutit la dfinition de concepts qui clairent les processus
de la romanisation, comme celui de front pionnier . Aux cts des

19. F. Durand-Dasts, F. Favory, J.-L. Fiches, H. Mathian, D. Pumain, C. Raynaud,


L. Sanders et S. Van der Leeuws, Des oppida aux mtropoles : archologues et gographes
en valle du Rhne, archaeomedes, Paris, Anthropos, 1998.
20. Ibid, p. 7.
21. Ibid., p. 11.
563

L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


gographes spatialistes, on retrouve F. Favory, J.-L. Fiches et C. Raynaud,
qui dcouvrent la possibilit de poursuivre une rflexion sur l'espace qui
s'tait d'abord exerce sur les cadastres du Languedoc.
Ville romaine et polarisation de l'espace
. place de la ville dans la civilisation antique justifie l'intrt port
l'tude des phnomnes de polarisation de l'espace autour des cits. Elle
a dbut dans le monde grec22. Pour l'Occident romain, on dispose d'tudes
portant sur l'ge du fer et l'poque romaine en Grande-Bretagne23. la fin
des annes 1960, j'ai conduit une tude de ce type sur une ville dont
arrire-pays montagneux offrait une forte rsistance l'attraction urbaine.
Il s'agissait de Caesarea (Cherchell), ancienne capitale de la province
romaine de Maurtanie, en Afrique, o l'exceptionnelle conservation des
vestiges de l'poque romaine m'avait permis de raliser une prospection
dont il s'agissait d'interprter les donnes24. Plutt que de chercher
reconstruire la manire dont Romains et indignes s'taient reprsent
l'espace qu'ils se partageaient ou se disputaient la discussion portait sur la
manire dont avait t ressentie l'intgration du royaume dans l'Empire ,
il me semblait important de dire comment l'espace avait t construit autour
de la ville romaine. Disposant des seuls rsultats de prospections la
recherche de centuriations n'avait pas abouti , j'ai recherch chez les
sociologues et les gographes les concepts utilisables pour une nouvelle
lecture de l'espace dans l'Afrique romaine. La notion de rseau polaris,
qui mergeait alors dans la gographie humaine franaise, donnait un sens
aux cartes de rpartition des sites identifis en prospection. La dmarche
peut tre rsume ainsi. Les caractristiques conomiques de l'poque
romaine impriale permettaient d'attribuer aux villae du Haut-Empire une
place particulire dans l'habitat rural : ce sont elles qui constituent l'assise
foncire des aristocraties municipales. Elles se rpartissaient en demi-cercle
autour de la ville qui en formait le centre et occupaient un espace hirarchis
dont le rayon est dtermin par l'loignement maximum des villae par
rapport la cit. La mise en place et le fonctionnement d'un tel rseau
traduisait l'emprise de la ville par rapport la campagne et correspondait
une situation historique prcise, le Haut-Empire romain. la fin de
l'Antiquit, dans un autre contexte historique, le contrle du centre urbain
sur la campagne demeure certainement efficace : toutefois il ne s'exerce
plus par l'intermdiaire des villae mais par le relais d'agglomrations rurales
qui en prennent la suite.
22. Cf. supra n. 14.
23. I. Hodder. et C. Orton, Spatial Analysis in Archaeology, Cambridge, Cambridge
University Press, 1976. I. Hodder et M. Millet, Romano-British Villas and Towns , World
Archaeology, 1, 1980, pp. 69-76.
24. P. Leveau, La ville antique et l'organisation de l'espace rural : villa, ville, village ,
Annales ESC, 4, 1983, pp. 920-942. P. Leveau, Caesarea de Maurtanie. Une ville romaine
et ses campagnes, Rome, cole franaise de Rome, Collection de l'cole franaise de Rome70 , 1984, pp. 483-485.
564

P. LEVEAU

LE PAYSAGE

L'image spatiale de la romanisation qu'a permis de restituer cette tude


s'est rvle trs diffrente de celle qui tait attendue si l'on suivait le
schma admis de la gographie de la romanisation. Cette zone physiquement
contraste, o collines, valles encaisses et petites plaines sont troitement
juxtaposes, correspondait aux caractristiques que l'historien de la fin de
l'Antiquit, C. Courtois, nonait en ces termes : La civilisation romaine
s'tait rpandue la manire des eaux. Elle avait envahi les plaines sans
recouvrir les montagnes25. Cette image avait t reprise par le gographe
R. Despois pour dfinir un invariant gographique li aux contraintes du
milieu : Entre le nomade redoutable par sa mobilit et le montagnard
inaccessible dans ses hauteurs, le paysan des plaines et des collines
mditerranennes avait presque toujours succomb26. Dans les montagnes des
Bni Menacer, rien de tel : la prsence romaine ne se limitait pas la
bordure littorale ; elle s'tendait aux montagnes qui dominaient la ville.
Cette constatation appelait deux observations. La premire se rapportait au
poids vident de l'idologie dans la reconstruction de la romanisation de
l'Afrique. Plus intressante pour notre propos, la seconde ressortait de la
comparaison des manires dont deux socits coloniales, la socit romaine
et la socit franaise des XIXe et XXe sicles, avaient construit l'espace
autour de la ville. Il existe en effet une ressemblance fonctionnelle entre
la villa romaine et la grande ferme coloniale : l'une et l'autre sont des
centres domaniaux et sont lies la pntration d'un systme conomique
fond sur l'conomie de march l'intrieur du monde rural. Sur les cartes
de rpartition, on observait que sur le littoral la rpartition des villae
romaines correspondait peu prs celle des fermes coloniales (franaises) ;
en revanche les choses changeaient dans arrire-pays montagneux que
la colonisation romaine avait largement pntr, la diffrence de la
colonisation franaise. Au xixe sicle, la rsistance des tribus algriennes
avait bien entendu jou son rle alors que, avant de devenir romaine,
Caesarea tait la capitale d'un royaume maure. Mais une autre srie
d'lments avait jou un rle non ngligeable pour expliquer l'absence de colons
europens dans arrire-pays : les donnes technologiques, videmment
essentielles. Durant l'Antiquit, l'araire tait utilis partout, en plaine
comme en montagne, et l'incidence du facteur topographique tait de ce
fait moindre27. En revanche, au xixe sicle, la topographie interdisait aux
colons franais d'utiliser la charrue dans la montagne ; des terres qui,
jusqu' l'introduction de cet outil, ne prsentaient pas une infriorit
agronomique notable par rapport celles du littoral, se trouvrent dclasses et
laisses en dehors des attributions faites aux colons.

25. C. Courtois, Les Vandales et l'Afrique, Paris, Arts et Mtiers graphiques, 1955, p. 121.
26. R. Despois, Gographie et histoire en Afrique du Nord, retouche une thse , ventail
de l'histoire vivante, hommage Lucien Febvre, t. 1, Paris, ditions de l'EHESS, 1953, p. 194.
27. P. Leveau, L'opposition de la montagne et de la plaine dans l'historiographie de
l'Afrique du Nord antique, Annales de Gographie, 1977, pp. 201-206.
565

L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


Espace et frontires
En l'absence de donnes administratives, mme imprcises, on recourt
aux mthodes de modlisation capables de dfinir des territoires thoriques.
Cette approche est encore difficilement accepte par les antiquisants qui
leur opposent des mthodes concrtes et en particulier recourent aux
continuits : des pays dfinis par la nature auraient servi de cadre au
dveloppement de collectivits historiques, et une remarquable continuit spatiale
permettrait de remonter des vchs aux cits gallo-romaines et aux
territoires des peuples protohistoriques. Cette gographie historique inspire par
l'cole gographique franaise a donn lieu une application
particulirement russie, celle que G. Barruol a ralise dans son ouvrage sur Les
peuples protohistoriques du Sud-Est de la Gaule, lequel, dans la dlimitation
de leurs territoires, fait un large usage des donnes du paysage susceptibles
d'avoir servi des limites. S 'agissant des peuples du bas Rhne, il fait
largement appel au concept de la frontire naturelle , dont D. Nordman
vient d'tudier la place dans l'histoire des frontires de la France28. De fait,
le Rhne joue actuellement le rle de frontire administrative ; il a servi
de frontire entre le Saint-Empire et le royaume de France. Mais la
permanence de cette fonction, qu'une approche rgressive tente d'appliquer aux
cits romaines et auparavant aux peuples protohistoriques, s'arrte l ! Le
Rhne est devenu une frontire au xive sicle du fait des empitements de
la royaut franaise qui repoussait sa limite vers l'Est : Au xme sicle le
terroir d'Avignon dbordait largement le Rhne et s'tendait sur la rive
droite jusqu' Montaut29. C'est une frontire d'tat. Auparavant, l'vch
d'Avignon, hritier prsum du territoire de la cit romaine, s'tendait sur
la rive droite du fleuve. Quant la priode protohistorique, les rcits du
passage du Rhne par Hannibal nous apprennent que le grand peuple des
Volques habitait sur les deux rives du Rhne. Face Hannibal, ils utilisent
le fleuve comme un rempart (Tite-Live, XXI, 26, 6). Au dbut de la
conqute romaine, au Ier sicle, une ville comme Avignon aurait t volque,
puis marseillaise et enfin cavare. Nous apprhendons mal les changements
territoriaux conscutifs l'occupation romaine. Mais le sens de la nouveaut
qui s'impose alors est vident. Le fleuve est devenu un axe majeur du
systme administratif et commercial romain. Ses rives attirent les
installations urbaines ; son chenal s'impose comme axe de liaison ; ses points de
franchissement contribuent polariser le rseau viaire.
Ainsi la recherche d'une limite politique et administrative, illusoire en
l'absence de sources crites, empchait une autre apprhension du problme
du territoire ; elle entranait une mconnaissance de la rupture qui intervient
au Ier sicle, celle de la nature de la romanisation. l'poque prromaine,
28. D. Nordman, Frontires de France. De l'espace au territoire, xvf-xixe sicles, Paris,
Gallimard, 1998.
29. A.-M. Hayez, Les les du Rhne du terroir d'Avignon au xive sicle , tudes
vauclusiennes, 20, 2e semestre 1978, pp. 19-23.
566

P. LEVEAU

LE PAYSAGE

un grand peuple contrle un vaste espace dans la structuration duquel le


fleuve n'a pas de fonction dterminante. l'poque romaine, ce fleuve est
un axe majeur et joue un rle structurant. La valle du Rhne n'est plus
simplement une partie du territoire d'un des grands peuples de Gaule
mridionale. Des limites perpendiculaires au fleuve sparent les territoires
que dsormais se partagent des centres urbains chelonns le long de la
valle30. Dans ce contexte territorial, les villes font l'objet d'amnagements
spectaculaires qui, du fait de la proximit d'un fleuve dont la dangerosit
est une constante, ont pu s'avrer utiles lors des crues dont on commence
crire l'histoire. La relation entre dynamiques territoriales et dynamiques
fluviales est fondamentale. Mais on se gardera de suivre les gographes
physiciens lorsqu'ils expliquent l'amnagement des grands sites urbains par
le dsir de se protger de l'inondation. La construction des esplanades de
Saint-Romain-en-Gal Vienne ou des cryptoportiques d'Arles relvent
de motivations urbanistiques qui se retrouvent dans l'amnagement des
grands sites de l'poque, qu'ils soient proches ou loigns d'un fleuve31.
La discussion autour du thme des limites naturelles entre dans le vieux
dbat qui oppose ceux qui insistent sur la capacit des socits modeler
des espaces partir de donnes topographiques htrognes et ceux qui
croient la prdisposition l'unit de tel ou tel espace. La gographie
moderne a rompu avec ce portrait d'une France rurale, organise partir
de petits pays, individualits locales, une France du cheminement pied et
du travail l'outil32 qui avait sduit les historiens. Les collaborations
avec les naturalistes qui caractrisent l'archologie du paysage contribuent
le relativiser.
Environnement naturel et espaces sociaux
Dans l'article cit en introduction, A. -M. Snoodgrass concluait par
quelques aveux candides sur les limites de la prospection. La
surreprsentation de certaines priodes et les effets accidentels des changements
ultrieurs du milieu en sont les plus importants. Sa remarque tait (et
demeure) parfaitement justifie. Les phnomnes naturels tendent faire
disparatre les marques des socits et agissent diffremment sur elles selon
leur durabilit. La recherche a dpass cette contradiction en intgrant
l'tude de l'volution des environnements la recherche sur l'histoire
de socits.

30. G. Barruol, Les peuples protohistoriques du Sud-Est de la Gaule. tude de gographie


historique, Paris, ditions De Boccard/Revue Archologique de Narbonnaise, suppl., 1969,
p. 237 et n. 7.
31. P. Leveau (dir.), Le Rhne romain. Dynamiques territoriales ; dynamiques fluviales ,
Gallia, 1999, pp. 1-175.
32. O. Dolfuss, Partenaires multiples , Espace Temps, 68/69/70, 1998, p. 90.
567

L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


Le concept anthropisation

Le dialogue entre sciences de la nature et sciences de la socit a t


maintenu grce aux travaux de gographes physiciens parmi lesquels on
retiendra en particulier ceux du gomorphologue R. Neboit sur l'rosion,
phnomne naturel consistant en la perte de substance que subit une
portion de la surface terrestre qui relve d'chelles de temps (des temps
gologiques aux temps historiques) et d'espace (de la constitution d'une
pnplaine au creusement d'une rigole) parfaitement htrognes. Il a su
ordonner les pices du puzzle et montrer comment s'tablissait la liaison
entre dynamiques naturelles et dynamiques sociales. La reconnaissance des
causalits sociales de l'rosion s'exprime dans le vocabulaire par l'adjectif
anthropique forg pour qualifier la place des socits humaines
comme cause de la morphogense, ce qui permettrait, chose essentielle, de
diffrencier des tapes. R. Neboit distinguait, dans l'histoire de
l'environnement (des socits europennes, prcisait-il), deux coupures,
correspondant au franchissement de deux seuils d'action [:] l'une se place au
Nolithique [...] et l'autre se situe beaucoup plus tard, l'poque romaine
ou grco-romaine33 , moment o les socits historiques acquirent la
capacit d'une action directe aboutissant de vritables modifications des
models. Consacr des bilans de la morphogense anthropique et la
dimension historique de l'rosion, le dernier chapitre de son ouvrage fait
une place l'tude des effets de l'occupation humaine dans l'Antiquit.
partir de l'tude de la constitution des terrasses d'poque historique en
Italie du Sud-Est, il propose une comparaison entre les systmes coloniaux
grco-romain et moderne. Celle-ci s'appuie sur un parallle avec une
situation dcrite en Afrique du Nord, o un surpeuplement des montagnes attribu
la colonisation franaise aurait jou un rle dcisif dans l'acclration de
l'rosion. Une telle dmarche est historiquement critiquable. Il faut
nanmoins en reconnatre l'importance et la nouveaut : les gographes des
annes 1950-1960, qui s'taient aussi proccups de l'rosion
mditerranenne, considraient qu'elle tait essentiellement lie une volution
climatique, l'homme se contentant de donner un potentiel rosif lev
l'occasion de se librer.
Deux notions expliquent le rapprochement actuel entre gographes
physiciens et archologues des priodes historiques. La premire rsulte d'une
modification de notre apprhension de l'rosion qui, cessant d'tre ressentie
seulement comme un facteur de destruction ou de recouvrement des sites,
devient un lment de recomposition du pass. Ce changement de
perspective s'est traduit dans le vocabulaire. Des archologues ou plutt des
goarchologues ont cr le concept de taphonomie des paysages . Emprunt
aux archo-zoologues, le terme dsigne les processus naturels entrant en
33. R. Neboit, L'homme et l'rosion. L'rosion des sols dans le monde, Clermont-Ferrand,
Association des Publications de la facult des lettres et sciences humaines de ClermontFerrand, 2e d., 1991, p. 227 ; Id. (dir.), Les socits antiques et le milieu naturel, sance
thmatique, Bulletin de l'Association des Gographes franais, n 499, janv. 1984.
568

P. LEVEAU

LE PAYSAGE

jeu dans l'histoire sdimentaire d'un ensemble paysager34. En France, ces


approches ont t mises au point par des protohistoriens. On citera pour
l'exemplarit que lui confre la qualit du travail, l'tude conduite par
A. Beeching et J.-L. Brochier sur le site nolithique et protohistorique de
Mengion dans la Drme : Ce site de deux hectares et demi a fourni en
ramassage de surface des milliers de silex taills. Simplement rpertori,
ce n'est qu'un point de plus sur les cartes. Une approche plus approfondie
par vues ariennes, l'analyse d'images l'ordinateur, combines des
prospections au sol par tranches, montrent que les zones archologiques
n'occupent, vraisemblablement en position secondaire, que les palo-vallons
d'un relief aujourd'hui disparu. Les conditions palo-environnementales,
taphonomiques, de ce site, ainsi rvles, sont indissociables de son
exploitation archologique et de sa gestion patrimoniale35. Transfre de l'tude
du site celle du paysage, cette procdure a prsid la mise en place de
l'opration archologique occasionne par la construction de la ligne
nouvelle du TGV en valle du Rhne. L'un des apports essentiels de ces travaux
a t la dmonstration de l'anciennet et de l'importance de l'occupation des
plaines du bas Rhne, y compris par les socits de la prhistoire dont les
traces sont restes peu lisibles du fait de leur enfouissement.
La seconde exploite la notion d'chelle d'action. Les gomorphologues
insistaient sur le seuil correspondant l'poque romaine. Or prcisment,
testant la stabilit de l'habitat dans ses rapports l'environnement selon le
milieu et la priode, le groupe Archaeomedes conclut de l'tude de la
distribution des crations, des abandons et du maintien des tablissements
qu'un seuil est franchi durant le premier sicle partir duquel l'habitat est
moins fragile. Cette indpendance acquise par rapport au milieu, mise en
vidence dans l'exemple africain prsent, caractrise la priode romaine.
On voit donc l'intrt de la rinsertion des donnes physiques qui
paraissaient loignes des proccupations aussi bien de la gographie moderne
que de l'archologie.
L'histoire du paysage dans la valle des Baux
Pour illustrer la validit de cette dmarche, je prsenterai maintenant
les travaux pluridisciplinaires mens sur les rgions du bas Rhne qui ont
permis de tester des collaborations et d'laborer un cadre conceptuel36
(fig- 1).
34. J.-F. Berger et C. Jung, Fonction, volution et " taphonomie " des parcellaires en
moyenne valle du Rhne , in G. Chouquer (dir.), Les formes du paysage, t. 2, Archologie
des parcellaires, op. cit., p. 102.
35. A. Beeching et J.-L. Brochier, Quelle carte ?, carte de quoi ? , Les Nouvelles de
l'Archologie, 45, 1991, pp. 12-14.
36. P. Leveau, Socits historiques et milieux humides. Un " Modle Systmique des
Donnes " applicable aux marais continentaux de cuvette , Natures, Sciences et Socits,
vol. 5, n2, juin 1997, pp. 5-18. P. Leveau, P. Livet et M. Provansal, Reconstruire les
temporalits : la valle des Baux, le temps des hommes et le temps de l'environnement ,
Colloque du PIREVS, Les Temps de l'environnement, Toulouse, 5-7 nov. 1997, paratre.
569

L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


Chenal actuel
Chenal d'poque romaine
Etang
Basses plaines et marais
Collines et plaines quaternaires
Massifs calcaires

10km
Fig. 1. Le bas Rhne. Localisation des units gographiques et localisation des
bras du Rhne l'poque romaine (d'aprs G. Arnaud-Fassetta, Dynamiques
fluviales holocnes dans le delta du Rhne, thse de doctorat de gographie physique,
Universit de Provence, 1998).
Entreprise depuis bientt une dizaine d'annes, cette recherche porte
sur un espace juxtaposant trois units paysagres : massif calcaire, les
Alpilles ; une dpression, la valle des Baux ; une plaine caillouteuse, la
570

P. LEVEAU

LE PAYSAGE

Crau. Prolonges l'ouest par la Montagnette, les Alpilles constituent un


chteau d'eau, dont les ressources ont t largement exploites toutes les
poques et en particulier l'poque romaine o elles taient cernes par
un rseau d'aqueducs. En position dominante sur la marge nord de la
dpression, ce massif subit une rosion qui en a entran un comblement
partiel. Au sud, les cailloutis permables de la plaine de la Crau sont
responsables d'une scheresse caractristique d'une zone qui, jusqu' la
construction d'un canal amenant au xvie sicle les eaux de la Durance (le
canal de Craponne), est reste uniquement pastorale mais qui constitue un
important aquifre alimentant de grosses sources dans le primtre de la
dpression. Enfin, entre les deux, la cuvette des Baux, elle-mme en position
dprime, communique mal avec la valle du Rhne et la zone deltaque
aval dont elle est spare par un troit goulet. Depuis le dbut du XXe sicle,
la valle, dont le fond se situe autour des cotes 1,5 et 3 m au-dessus du
niveau marin, est maintenue hors d'eau par pompage dans un canal qui
aboutit vers Port-de-Bouc. Elle appartient en effet au lit d'inondation du
Rhne dfini par la crue de 1854.
Aux Temps modernes, la documentation nous claire sur une lutte contre
la monte des eaux dans un milieu difficile drainer qui constituait dj
une caractristique du paysage rgional mdival. la limite de la plaine
d'Arles, l'abbaye de Montmajour est prsente comme une le au milieu
des marais37. Ce marais que l'on aurait tort de considrer comme un
espace rpulsif voit son extension mise en question par les entreprises
de gain de terres. Au dbut du xiif sicle, les seigneurs des Baux renforcent
le peuplement et l'exploitation de leurs terres. Mais l'action dcisive qui
conduit l'exondation est directement lie l'affirmation de l'emprise du
pouvoir central royal en l'espce ; une dlgation de la ville d'Arles
rencontra Louis XIII et obtint l'envoi de l'ingnieur hollandais Van Ens.
Cette affaire s'inscrivait dans le cadre de conflits impliquant trois
communauts politiques dont les intrts s'opposaient : la ville de Tarascon qui
voulait dtourner les eaux arrivant par le bassin de la Duransole ; la valle
des Baux qui souhaitait vacuer les eaux reues d'un bassin versant incluant
les Alpilles et la Crau ; la ville d'Arles dont les campagnes taient inondes
toutes ces eaux et en outre par celles du Rhne. la fin du Moyen
Age, la tendance naturelle l'inondation tait accentue par l'augmentation
de la nappe de la Crau la suite de la construction du canal de Craponne.
Dans ce contexte, la ville d'Arles fit construire sur le goulet de Barbegal
un barrage qui leva brutalement jusqu' la cote 5 m le niveau de l'eau
qui s'tait quilibr vers 3 m NGF. Pour protger leurs champs, les Arlsiens
arrtrent les eaux du marais au goulet de Barbegal. Le pouvoir royal tait
seul en effet en mesure de vaincre la force de rsistance des pouvoirs
locaux et de pourvoir au manque de crdits. Les marais d'Arles et de
Tarascon furent ainsi asschs. Mais l'uvre de l'ingnieur Van Ens fut
phmre. Ds la fin du xvne sicle et jusqu'au XIXe sicle, ses travaux se
37. L. Stouff, La lutte contre les eaux dans les pays du bas Rhne. xne-xvc sicles.
L'exemple du pays d'Arles , Mditerrane, 1, 1993, pp. 57-68.
571

L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


dgradrent. L'extension du marais sur la carte de Cassini traduit l'abandon
du desschement de la valle des Baux. Au xixe sicle, les ingnieurs
entreprirent un asschement progressif dont l'achvement se traduisit par
la transformation de la dpression en polder continental dans les annes
1950. Actuellement, celui-ci subit les effets contradictoires du
dveloppement de l'irrigation en Crau qui accrot les apports hydrauliques des sources
sur le primtre sud de la cuvette des Baux et de la domestication presque
totale du Rhne qui limite les risques d'inondation dans la plaine alluviale
en amont d'Arles. Mais la crise agricole actuelle est susceptible
d'entraner la remise en eau d'espaces actuellement drains et donc un retour
du marais.
Dans cette histoire, la composante climatique est importante. la fin
du Moyen ge, en basse Provence, la lutte contre l'eau concide avec une
recrudescence gnralise des coulements caractre torrentiel issus des
massifs calcaires et avec la multiplication des crues du Rhne et de la
Durance. Le chenal s'largit et s'exhausse, ce qui complique les problmes
de drainage et favorise le dveloppement du marais. Lie
l'augmentation de la pluviomtrie, cette situation a pu crer une contrainte jouant un
rle dans le changement d'attitude des collectivits agricoles par rapport
aux plans d'eau artificiels. Inversement, la rduction de la frquence des
crues depuis le dbut du xxe sicle est lie la fin du petit ge glaciaire.
En fonction des menaces d'inondation, la mmoire collective a exerc
sur les archologues une pression qui les a amens imaginer la plaine
d'Arles comme un paysage de marais et la valle des Baux comme une
dpression lacustre. Les moulins de Barbegal sont installs sur le flanc du
chanon de la Pne dominant le marais des Baux. Le choix du site est bien
entendu li la topographie : une dnivellation tait amnageable pour une
chute. F. Benoit, qui avait conduit dans les annes 1940 d'importantes
fouilles sur le site des moulins de Barbegal, avait adopt cette vision
traditionnelle du paysage antique et utilis le milieu amphibie mdival et
moderne dans l'interprtation gnrale du monument. Pour lui, le site
prsentait un grand avantage quant aux possibilits de circulation : cette
situation permettait d'assurer par voie d'eau le transport des bls.
Situe en bordure des marais de Barbegal, qui s'tendirent entre la
costire de Crau et la colline de Caparon et unissait Arles la rgion de
Mouris (marais de la valle des Baux), cette fabrique tait relie la
cit par une voie navigable, accessible aux radeaux des utriculaires, qui
constituaient une batellerie de charrois, particulirement approprie aux
bas-fonds qui entouraient Arles38.
D'aprs une tradition, tout le pays autour d'Arles tait noy par les eaux
et les communications taient assures par des radeaux. proximit de la
chapelle Saint-Gabriel, o est localise une petite agglomration romaine
(Ernaginum), on montre l'endroit o auraient abord des embarcations
38. F. Benoit, L'usine de meunerie hydraulique de Barbegal , Revue Archologique,
1940, pp. 70-71.
572

P. LEVEAU

LE PAYSAGE

lgres assurant une liaison directe entre Durance et Rhne. Elle empruntait
une dpression, celle de Maillane/Graveson, qui, sparant Alpilles et Montagnette, assure un passage commode et direct entre la Durance et la plaine
d'Arles. Correspondant un trac ancien du cours d'eau, elle sert toujours
l'coulement de la nappe phratique de la rivire. Lorsqu'en 1674 la zone
comprise entre la Montagnette et les Alpilles fut inonde par une crue de
la Durance, les contemporains purent penser que la rivire reprenait son
trac antique. l'poque romaine, la Durance avait depuis longtemps
celui que nous lui connaissons. Mais une inscription latine mentionnait un
personnage ayant exerc trois charges : la curatle des naviculaires
maritimes d'Arles, le patronat des nautes de la Durance et celui des utriculaires
d'Ernaginum (CIL XII, 982). Elle servit justifier une vision anachronique
d'une palo-Durance qui aurait encore emprunt ce sillon durant les
poques historiques.
L'tude stratigraphique de sondages ouverts sur la bordure nord du
marais au pied des moulins l'occasion des fouilles programmes,
effectues en 1992 et 1993 Barbegal, a permis de relancer l'interprtation du
paysage : l'poque romaine, les bords de la dpression taient hors d'eau.
Ces fouilles ont justifi un programme de recherches
palo-environnementales qui a donn lieu des forages. L'analyse des colonnes sdimentaires
prleves a permis de retracer l'histoire du plan d'eau pendant l'holocne
dans la valle des Baux et sur la marge orientale de la plaine d'Arles dont
l'intgration la plaine d'inondation du Rhne a t progressive39. Il est
donc devenu possible d'crire l'histoire environnementale de la plaine
d'Arles l'chelle de celle des socits qui l'ont mise en valeur. La
priode romaine y apparat caractrise par une rduction des coulements
torrentiels, sans doute lie une diminution et une meilleure rpartition
des pluies. Cette situation se traduit par un bas niveau relatif du marcage
entre deux hauts niveaux, l'un correspondant l'ge du fer, l'autre la
priode moderne et au xixe sicle, poque o le marais des Baux
communique avec la plaine d'Arles. Le paysage de l'poque romaine tait
sensiblement diffrent. Les recherches en cours montrent qu' ce moment le lit du
Rhne Arles tait plus enfonc qu'actuellement et qu'en aval, dans le
delta, le niveau marin tait situ encore quelques dcimtres au-dessous de
l'actuel40. Il en rsultait un meilleur drainage naturel de la plaine. Celle-ci
n'tait bien entendu pas l'abri des inondations. Mais, cette poque, le
champ d'inondation apparat rduit par rapport la situation de l'ge du
fer et des VIe et vne sicles41.
39. H. Bruneton, P. Leveau, V. Andrieu et C. Oberlin, chelles de temps et mise en
vidence d'une opration de drainage : le cas de la valle des Baux l'poque romaine , in
J. Evin et alii (dir.), Actes du 3e Congrs international Archologie et I4C , Lyon, 6-10 avril
1998, Revue d'Archomtrie, suppl. 1999, paratre.
40. M. Provansal, J.-F. Berger, J.-P. Bravard, P. G. Salvador, et G. Arnaud-Fassetta,
H. Bruneton et A. Vrot-Bourrely, Le rgime du Rhne dans l'Antiquit et au haut Moyen
ge , Gallia, 1999, pp. 13-32.
41. Un rappel permet de mesurer le progrs accompli grce l'approche pluridisciplinaire
dans les connaissances du dveloppement historique du lit d'inondation du Rhne. En 1935,
paraissait la thse de P. Georges qui portait sur le bas Rhne. Faisant, comme il se devait, appel
573

L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


Dynamiques des paysages et socits
Dynamiques gomorphologiques
L'exemple prsent montre comment une tude environnementale
permet de renouveler la comprhension d'un fait historique, l'installation d'une
colonie romaine Arles. Ordinairement, la fin de la priode rpublicaine
et l'poque d'Auguste, ce type d'tablissement s'accompagnait
d'attributions de terres en faveur de soldats librs du service. Implante dans un
milieu rput submerg, la colonie d'Arles semblait droger cette rgle.
On assignait donc deux objectifs sa fondation : contrler l'accs au Rhne
et surveiller Marseille. Le premier ne pose pas de problme : l'importance
de la position de la colonie pour l'accs au Rhne est vidente et bien
souligne par le gographe Strabon. En revanche, la fonction de surveillance
de Marseille apparaissait plus discutable dans la mesure o cette ville avait
toujours t fidle Rome, trop fidle puisque le choix lgaliste de Pompe
et du Snat entrana un conflit fatal avec Csar. En fonction de la
reprsentation qu'il avait du milieu, F. Benoit recherchait dans la Crau les terres
attribues aux vtrans42. Tiberius Claudius Nron n'aurait videmment pas
pu distribuer des terres autour de la ville nouvelle si la majeure partie de
la plaine tait noye sous le mtre d'eau d'un marais permanent. Ce qui
ressort des tudes actuelles conduit rechercher ces terres proximit de
la ville. La plaine alluviale autour d'Arles tait hors d'eau et il tait possible
de drainer artificiellement les zones pisodiquement et saisonnirement
envahies par les eaux avant de distribuer les terres. Arles antique se
conforme l'image, que donne l'histoire, d'une colonie romaine grant un
espace agricole.
Les recherches conduites autour des moulins de Barbegal partaient de
l'hypothse que les grains qui y taient moulus venaient du territoire
environnant, de la plaine d'Arles mais aussi des environs immdiats. Dans
cette perspective, il tait intressant de savoir si la dpression qui s'tendait
au pied des moulins avait pu tre mise en culture l'poque romaine, ce
qui, compte tenu de l'altitude de son fond 2 3 m NGF , impliquait
un drainage. En l'absence de documentation crite, une tude de la variation
du plan d'eau pouvait en apporter la preuve. Un drainage artificiel devait
tre caractris par sa brutalit et entraner une diffrence entre l'volution
du plan d'eau concern et des plans d'eau analogues. S 'agissant d'une
rgion de plaine comme le bas Rhne, un asschement naturel devait
l'histoire, il rendait hommage l'action de Rome en ces termes : L'homme prhistorique a
vit ces plaines en perptuelle transformation. Les Romains s'y sont attaqus en terrassiers
infatigables, en hydrauliciens habiles. Mais les invasions, les troubles qui ruinrent leur
domination remirent tout en question. Le marais reprit possession des domaines que la nature
n'avait pas encore colmats. (La rgion du bas Rhne. Etude de gographie rgionale, Paris,
Baillres et fils, 1935, p. 310.)
42. F. Benoit, Le dveloppement de la colonie d'Arles et la centuriation de la Crau ,
Comptes rendus de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres, janv.-juin, 1964, pp. 156-169.
574

P. LEVEAU

LE PAYSAGE

tre caractris par une progressivit n'excluant pas des retours dus aux
oscillations climatiques et tre corrl l'volution des plans d'eau
rgionaux. Une srie de carottages a t effectue en plusieurs points de la
dpression. Pour la priode correspondant l'poque romaine, ils ont mis
en vidence un abaissement brutal et persistant du plan d'eau. quelques
kilomtres de l, l'tude du site voisin de La Calade illustrait une tendance
gnrale la remonte des nappes au cours de la priode romaine. Situ
en bord de marais sur la marge orientale de la plaine d'Arles, ce site a
fait l'objet d'une tude palo-environnementale qui a montr que, dans
l'Antiquit, les crues du Rhne n'atteignaient pas la valle des Baux et a
permis de suivre l'intgration progressive de ce secteur la plaine
d'inondation du Rhne (fig. 2).
La diffrence d'volution entre la bordure orientale de la plaine d'Arles
et la valle des Baux peut s'expliquer par un phnomne climatique, une
priode plus sche et plus chaude. L'volution du marais y traduit le climat
local, la diffrence de la plaine d'Arles qui est sous l'influence du Rhne.

2000
Fig. 2. Fluctuation du plan d'eau dans la valle des Baux et la plaine d'Arles
depuis le Nolithique (d'aprs H. Bruneton, volution holocne d'un hydrosystme
nord-mditerranen et de son environnement gomorphologique, thse de doctorat
de gographie physique, Universit de Provence, 1999). On a situ les vnements
culturels ou historiques utiliss : 1) construction des tombeaux mgalithiques
(hypoges de Fontvieille) ; 2) installation de la colonie romaine Arles ; 3) construction
des moulins de Barbegal ; 4) construction d'un barrage pour retenir les eaux dans la
valle des Baux. Les courbes de fluctuation du plan d'eau ont t ralises par
H. Bruneton partir de dates radiocarboniques. Compte tenu de la diffrence entre
elles et les faits historiques dats (2, 3 et 4), l'chelle chronologique est indicative.
Un synchronisme apparat entre occupation romaine et minimum historique du plan
d'eau, et entre construction d'un barrage et maximum historique du mme plan d'eau.
575

L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


La valle des Baux parat en effet avoir t l'poque romaine relativement
indpendante au plan hydrologique et ne pas avoir t menace par les
dbordements du fleuve dont le rgime est command par l'hydrologie
d'un bassin qui s'tend dans des zones climatiques non mditerranennes.
L'abaissement du plan d'eau dans la valle peut donc avoir une origine
climatique. Pourtant, dans l'tat actuel de la recherche, l'hypothse d'un
phnomne naturel ne semble pas devoir tre retenue. Une origine artificielle
de l'asschement s'accorde ce que l'on sait des entreprises romaines dans
la rgion. Un drainage est bien attest quelques kilomtres de l, o une
petite dpression, les Taillades, a t gagne l'agriculture par le creusement
d'un exutoire traversant en tunnel un banc de rocher et en assurant une
vidange43. Des travaux du mme type ayant pu drainer un certain nombre de
dpressions de plus grande taille semblent avoir fait l'objet d'amnagements
analogues dans la rgion de l'tang de Berre et en rive droite du Rhne44.
Dans la rgion de Sernhac, un canal de drainage a t mis en place dans
l'tang de Clausonnes au moment o tait construit l'aqueduc de Nmes.
cet endroit, aux Taillades et prcisment dans la rgion de Barbegal, des
donnes pigraphiques attestent la prsence de grands propritaires capables
d'tre l'origine de telles entreprises de conqutes de terres, comme on le
sait pour l'Italie45.
Dynamiques vgtales
Le gomorphologue n'est pas en effet le seul partenaire de l'archologue
et de l'historien dans la reconstitution de la dynamique des paysages. Un
paysage, ce n'est pas seulement une structure physique ni le tissu de
l'habitat, ni le rseau de circulation, ni les lignes dlimitant la surface des
champs. Ce sont aussi les vgtaux qui l'habillent et les animaux qui le
peuplent. Le concept d'anthropisation s'applique aussi bien la vgtation
qu'aux models du relief et l'on a pu reconnatre dans les dynamiques de
la vgtation des tapes analogues celles qui viennent d'tre dcrites.
Ainsi les recherches palo-cologiques effectues dans les rgions du bas
Rhne permettent d'entrevoir la traduction du seuil franchi dans l'histoire
de la vgtation. L'analyse pollinique avait dj tabli qu' l'poque
romaine, dans l'ensemble de la rgion, la fort mditerranenne tait depuis

43. P. Leveau, Le territoire agricole d'Arles dans l'Antiquit : relecture de l'histoire


conomique d'une cit antique la lumire d'une histoire du milieu , in M. Bernardi,
L'Archeologia del paesaggio, IV, Ciclo di lezioni sulla ricerca applicata in Archeologia 1416 janvier 1991, Florence, All'Insegna del Giglio, 1992, pp. 593-636.
44. P. Leveau, Introduction , in F. Gateau, ouches -du-Rhne, 13, Carte archologique
des communes des rives de l'tang de Berre, Carte archologique de la Gaule, pr-inventaire
archologique publi sous la responsabilit de M. Provost, Paris, Acadmie des inscriptions
et belles lettres, 1996, pp. 88-89.
45. P. Leveau, Mentalit conomique et grands travaux : le drainage du lac Fucin. Aux
origines d'un modle , Annales ESC, 1, 1993, pp. 3-16.
576

P. LE VE AU

LE PAYSAGE

longtemps amoindrie46. En Languedoc oriental, l'tude des charbons de bois


recueillis dans les sdiments naturels et dans les foyers (anthracologie)
prcise la composition des boisements. Ds le second ge du fer,
l'importance du peuplement et les besoins conomiques avaient entran une
rcession durable des boisements de plaines. La priode romaine hrite donc
d'une situation de trs forte anthropisation du milieu vgtal lie aux
dynamiques des socits indignes. Propose par L. Chabal47, cette
observation permet de mieux saisir la spcificit de la priode romaine. Dans le
contexte d'un amoindrissement gnral de la fort, la progression des
spcialisations agricoles marque en particulier par le dveloppement de la
viticulture a sans doute exerc ses effets sur la gestion du milieu forestier
( proximit par exemple des complexes de production cramique).
En rive gauche du Rhne, les tudes anthracologiques sont encore peu
nombreuses ou sont restes mdites. Cependant, bien qu'encore limites,
les tudes polliniques qui viennent d'tre conduites dans la plaine d'Arles
vont dans le mme sens. La collaboration avec les gomorphologues avait
permis d'tablir l'existence de terres alluviales qui, une fois draines, taient
de bonnes terres pour les crales. Des analyses polliniques plus prcises
montrent l'augmentation des taxons de crales ou de leurs
commensales48. Le phnomne est bien plus ancien que l'installation des Grecs et
plus encore de Rome. En Camargue, les premiers champs remontent au
chalcolithique. Pour la priode romaine, l'extension des champs de crales
peut tre mise en relation avec quelques donnes pigraphiques voquant
une possible contribution de la rgion l'alimentation en bl de Rome ou
laissant penser que des Arlsiens ont tabli leur fortune sur la production de
crales commercialises sur le march mditerranen. Ces mmes analyses
confirment en outre un certain nombre des caractristiques dj connues
pour l'agriculture romaine. Il fut un temps, les annes 1980, o l'on voyait
dans l'oliculture la production agricole majeure du sud de la Gaule. On
croyait pouvoir tendre l'ensemble de la Provence les rsultats des
prospections archologiques effectues dans le Var49. Dans ce contexte, les
Alpilles, un des hauts lieux de l'oliculture actuelle, pouvaient apparatre
comme une zone olicole en relation avec le site de Glanum qui atteste
l'anciennet de la pntration des influences grecques et avec la colonie
romaine d'Arles. Se fondant sur ces travaux, les palynologues considraient
l'augmentation du pourcentage ( pic ) de Olea comme caractristique de
46. H. Triat-Laval, Contribution pollenanalytique l'histoire tardive et postglaciaire de
la vgtation de la basse valle du Rhne, thse de doctorat es Sciences, Aix-Marseille III, 1978.
47. L. Chabal, Forts et socits en Languedoc (Nolithique final, Antiquit tardive) :
anthracologie, mthode et palo-cologie, Paris, ditions de la MSH, 1997.
48. V. Andreeu-Ponel, P. Ponel, H. Bruneton et P. Leveau, Evolution of Palaeoenvironments in the Plaine d'Arles from 2000 BP to the Present: Pollen and Insect Analyses at La
Calade (Bouches-du-Rhne, France), paratre.
49. J.-P. Brun, L'oliculture antique en Provence. Les huileries du dpartement du Var,
Paris, ditions du CNRS, 1987.
577

L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


la priode romaine. Maintenant, des datations 14C plus prcises et plus
nombreuses tablissent que cette augmentation est intervenue au Moyen
ge et surtout l'poque moderne50. En fait l'olivier, qui est une composante
essentielle de notre image des civilisations de la Mditerrane antique, n'a
eu d'importance relle dans l'conomie de la Provence qu' partir de
l'poque moderne quand s'est instaur un systme d'change entre l'huile
de Mditerrane et les grains de l'Europe du Nord. L'apoge de l'oliculture
provenale est mdivale et moderne. Les donnes obtenues sur la valle des
Baux et dans le Trbon confirment ce fait. En ralit, l'opinion traditionnelle
procdait de la gnralisation d'une situation existant dans deux rgions
productrices de la Mditerrane occidentale antique connues pour leurs
exportations vers Rome : l'Afrique et l'Espagne. A l'poque romaine, la
production d'huile n'est pas ngligeable mais la Narbonnaise en importe de
ces rgions. Au mme moment, une poursuite des recherches archologiques
permettait de constater que des vestiges interprts comme relevant de
l'oliculture doivent tre attribus la viticulture.
Les observations faites sur les colonnes sdimentaires du marais des
Baux et de La Calade confirment la place encore modeste de l'olivier dans
le paysage des Alpilles l'poque romaine. Le sondage de La Calade
apporte des renseignements exceptionnels qui illustrent l'apport d'tudes
palobotaniques la connaissance historique. L'excellente conservation des
pollens et des insectes a permis d'y faire des observations sur la vie agricole
l'chelle locale. L'entomologie (insectes coprophages) met en vidence
la frquentation des troupeaux partir de la priode antique. Mais surtout,
l'tude pollinique permet d'tablir la proximit de cultures industrielles.
V. Andrieu-Ponel avait observ un pic du chardon cardre dont
l'importance excluait qu'il puisse s'agir du chardon sauvage. On connaissait bien
l'importance du chardon cardre comme culture industrielle51, mais pas
avant l'poque moderne. La date 14C obtenue suggrait le XIIe sicle, mais
l'on pouvait craindre une mauvaise datation due une pollution quelconque.
Or, prcisment, des cartulaires attestent que vers cette poque les abbs
de l'abbaye voisine de Montmajour livraient du chardon cardre l'artisanat
textile du Languedoc. Des contrats taient galement conclus pour la
fourniture de colorants obtenus par la rcolte du kerms dans la rgion de Mouris.
Une culture du chardon destination de l'industrie dans des champs voisins
est donc parfaitement vraisemblable cette poque, et la date 14C est
ainsi valide52.
50. P. Leveau, C. Hein, H. Laval, P. Marinval et J. Mdus, Les origines de l'oliculture
en Gaule du Sud. Donnes historiques, archologiques et botaniques , Revue d'Archomtrie,
15, 1991, pp. 83-94.
51. F. Laffe, Une plante industrielle et des hommes. Le chardon cardre en Basse Provence
occidentale de la fin du xvne sicle la Grande Guerre, thse, Universit de Provence, Aixen-Provence, 1990.
52. V. Andrieu-Ponel et alii, cf. n. 48. Je remercie D. Cardon pour les renseignements
qu'elle m'a donns.
578

P. LEVEAU

LE PAYSAGE

La Mditerrane des historiens, des gographes et des climatologues


Si, dans notre imaginaire, l'olivier sauvage, l'olastre, est bien indigne
en Provence, l'olivier cultiv n'a acquis que trs progressivement la place
qu'il occupe dans la dfinition du paysage mditerranen. Son introduction,
comme celle de la vigne, l'autre arbuste mditerranen, est lie
l'installation des Grecs de Marseille sur les ctes de Provence et du Languedoc.
Opposant le littoral de Provence caractris par la douceur des hivers au
bas Rhne et au Languedoc, rgions exposes des gels catastrophiques
pour l'olivier, la carte de l'oliculture antique ne concide pas avec la limite
actuelle de cet arbre.
Ce fait a des incidences sur notre perception de l'espace mditerranen.
Il conduit en effet rediscuter la relation entre oliculture et civilisation
antique de la France mditerranenne, soit remettre en question l'ide
reue d'une concidence entre une limite cologique et une limite culturelle.
Pour expliquer cette diffrence entre les extensions antique et actuelle de
l'oliculture, trois solutions sont possibles. Le climat a pu changer ; la
plante a pu faire l'objet d'adaptation au climat rgional ; les agriculteurs
ont pu tre incits prendre des risques pour le profit escompt. Les
variations rcentes de la carte de l'oliculture confirment la trs large
indpendance des socits par rapport au milieu et paraissent plutt justifier
les deuxime et troisime hypothses. Elle atteint en France le maximum
de son extension vers le nord durant le petit ge glaciaire, soit pendant une
pulsation froide du climat, tandis que, durant la priode de rchauffement
climatique qui a commenc au sicle dernier, on observe une rtraction
vers le sud53.
Le dbat sur l'oliculture dans la France du Sud attire notre attention
sur les dfinitions de la Mditerrane. la suite des travaux de F. Braudel,
il est trs difficile un historien, qui plus est antiquisant, de remettre en
question le concept culturel de Mditerrane. Pourtant, sa dfinition comme
espace culturel est en liaison vidente avec l'expansion europenne et
chrtienne au xixe sicle et le besoin ressenti par les pays de l'Europe du
Sud d'affirmer leur communaut face l'Europe germanique et anglosaxonne. La mondialisation justifie cet effort de construction d'une telle
communaut autour d'un espace culturel. Mare nostrum avait une tout autre
signification dans un contexte o le monde connu se limitait ses rivages.
Mais la construction par Rome d'un empire mditerranen lui donnait des
racines. Le mot Mditerrane est aussi l'origine de mditerranen ,
adjectif qui dsigne l'espace dont il vient d'tre question mais qui qualifie
galement un climat qui ne se rencontre pas seulement autour de l'aire qui
a servi le dfinir. Il en rsulte des dbats qui remettent en question la
dfinition du climat de la France du Sud dans l'espace. Faut-il considrer
53. A. Rebiscoul, Parcellaires fossoys et exploitation vinicole gallo-romaine de " La
Barre ", commune de Saint-Sorvin-en-Valloire. De la ferme indigne la villa romaine, la
romanisation des campagnes de la Gaule , Revue Archologique de Picardie, numro
spcial 11, 1996, p. 301.
579

L'HISTOIRE FACE A L'ARCHEOLOGIE


que sa caractristique essentielle est la scheresse de l't ou la douceur
de l'hiver ? Si l'on opte pour la douceur de l'hiver, on exclut la plus grande
partie de la France mditerranenne et on inclut la Galice. l'inverse, le
critre de la scheresse conduit tendre trs largement l'aire
mditerranenne vers le sud.
Mais les climats ont vari dans le temps, et parmi eux, sans doute plus
que tout autre, le climat mditerranen qui est un climat de transition. Cette
constatation a des incidences sur l'interprtation et l'utilisation de donnes
archologiques. Deux dendrochronologues, F. Guibal et L. Tessier, viennent
de proposer une nouvelle datation d'un monument antique, le cirque romain
d'Arles. partir de la cramique contenue dans les couches de construction
de la piste, les archologues proposaient les annes 70 de notre re. Or
l'analyse dendrochronologique des pieux qui supportent les fondations de
la cavea a montr que ces bois auraient t coups en 149 aprs J.-C. Du
point de vue archologique, il n'y a rien d'tonnant ce que la piste ait
t amnage avec des dblais contenant des tessons plus anciens. En
revanche, en l'absence de rfrentiels mditerranens, le recours des
rfrentiels de l'Europe continentale pour obtenir la date de 149 pose un
problme dans le domaine climatologique. F. Guibal et L. Tessier
considrent qu'il s'agit de bois issus de peuplements locaux. Ils ont cart l'ide
qu'ils auraient pu tre amens par flottage sur le Rhne. l'appui de cette
affirmation, ils invoquent deux arguments. L'un est cologique : la prsence
de peuplements de pins proximit d'Arles. Le second est archologique.
Vaison-la-Romaine, sur l'Ouvze, des bois dats de la mme manire
auraient une origine locale car, selon eux, il aurait t tonnant qu'un
chargement de bois ait remont cette rivire54. Sans doute, pour la suite de
la discussion, les climatologues devront-ils mieux prendre en compte la
spcificit historique d'une priode durant laquelle le Rhne a connu de
grands amnagements dont l'objectif tait de faciliter la navigation pour le
commerce55. Dans ce contexte, la remonte de l'Ouvze par un chargement
de bois est parfaitement envisageable dans le cadre d'une conomie de
march. Il reste que le dbat en cours est d'un grand intrt dans le domaine
climatologique. Il peut confirmer les ides voques sur la variation du
climat antique dans le bas Rhne.

En 1903, le fondateur de l'cole gographique franaise, Vidal de la


Blache, crivait ce Tableau gographique de la France qui a marqu
la relation entre histoire et gographie, favoris les approches rgionales et
qui, pour beaucoup d'historiens, continue jouer son rle de modle. Il
54. F. Guibal et L. Tessier, L'apport de l'analyse dendrochronologique la connaissance
du climat de la valle du Rhne du Ier sicle av. J.-C, au Ier sicle apr. J.-C. , Mditerrane,
4, 1998, pp. 5-10.
55. P. Leveau, L'hydrologie du Rhne, les amnagements du chenal et la gestion
territoriale de ses plaines en aval d'Orange , Gallia, 1999, pp. 99-108.
580

P. LE VEAU

LE PAYSAGE

l'avait fait la demande d'E. Lavisse pour son Histoire de la France depuis
les origines. Dans les annes 1980, lorsque G. Duby demanda au gographe
G. Bertrand de rdiger l'introduction gographique de son Histoire de la
France rurale, celui-ci proposa cet impossible tableau gographique qui
fit dcouvrir aux archologues et historiens de l'Antiquit la rupture entre
la gographie laquelle ils taient accoutums et une gographie nouvelle.
Le rejet de l'hritage de Vidal de la lche, que marquait le titre choisi
par G. Bertrand, tait videmment li une volution gnrale des
conceptions de l'espace rural. partir des annes 1970, les gographes
humanistes sont devenus spatialistes et ont pris leurs distances par rapport
la conception dominante d'une gographie qui dbouchait sur les tudes
des espaces singuliers de la gographie rgionale. Ils avaient rejoint un
courant issu de la nouvelle gographie et du structuralisme des annes
1960. Maintenant, ils redcouvrent l'importance des hritages et l'intrt
de l'tude conjointe des milieux naturels et des espaces sociaux. Conues
comme un moyen de retrouver les conduites humaines qui ont t leur
origine, les recherches sur des paysages mobilisent donc de nouveau les
sciences humaines et celles de l'environnement.
Cette volution a rencontr celle de la spatial archaeology dont l'objectif
est prcisment de situer phnomnes sociaux et phnomnes conomiques
dans un espace gographique, comme lments des systmes culturels. Cette
archologie spatiale a d'abord t un outil dans la recherche des sites
relevant du patrimoine et dans la rflexion historique sur le peuplement.
Elle intresse aussi des sociologues et des gographes spatialistes dans leur
recherche sur le dveloppement durable. Discipline d'tude des socits du
pass, l'archologie dmontre ainsi sa capacit se renouveler par la
collaboration avec des sciences qui se proccupent de l'avenir des socits,
cologie, gographie des amnageurs, agronomie. En mme temps, elle
affirme son autonomie. l'poque o elle tait prsente comme une
annexe des sciences historiques, l'objectif qui lui tait assign tait le
dpouillement des archives du sol .
On terminera par une remarque sur une image qui revient rgulirement :
celle du palimpseste56. Elle avait t largement utilise lors des premires
dcouvertes de centuriations. Comme un parchemin rutilis par les scribes,
la surface de la terre conserverait la marque des socits historiques ;
inscrites sous forme de lignes ou de points, les traces imprimes par chaque
socit auraient recouvert celles de leurs prdcesseurs et auraient t ellesmmes masques par celles de leurs successeurs. L'archologue serait
comparable au philologue qui, sur un manuscrit, restitue le texte gratt.
Cette image doit tre abandonne. Un palimpseste est un parchemin, une
peau morte que l'on a stabilise pour qu'elle demeure. Plus juste tait la
comparaison utilise par F. Braudel : La terre est, comme notre peau,
56. Ainsi sous la plume de I. Chiva et G. Duby dans la prface l'ouvrage de Y. Michelin,
Les jardins de Vulcain : paysages d'hier, d'aujourd'hui et de demain dans la chane des Puys
du Massif central franais, Paris, ditions de la MSH, 1996. tude modle ralise par
un agronome.
581

L'HISTOIRE FACE L'ARCHEOLOGIE


condamne conserver la trace des blessures anciennes57. La face de
la terre , sur laquelle les socits crivent une histoire complexe que
matrialisent des lignes, des points, des surfaces, des formes, des volumes
et des couleurs58, est bien une surface vivante qui volue selon ses
propres dynamiques.
Philippe Leveau
Universit de Provence

57. F. Braudel, L'identit de la France, Paris, Arthaud/Flammarion, 1986-1987.


58. P. et G. Pinchemel, La Face de la Terre. lments de gographie, Paris, Armand
Colin, 1997.
582