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Caso: Velzquez Rodrguez Vs.

Honduras
1.
Este caso fue sometido a la Corte Interamericana de
Hechos:
Derechos Humanos (en adelante "la Corte") por la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos (en adelante "la
Comisin") el 24 de abril de 1986. Se origin en una
denuncia (No. 7920) contra el Estado de Honduras (en
adelante "Honduras" o "el Gobierno"), recibida en la
Secretara de la Comisin el 7 de octubre de 1981.

2. La Comisin someti este caso con el fin de que la Corte


decida si hubo violacin, por parte del Estado involucrado, de
los artculos 4 (Derecho a la Vida), 5 (Derecho a la Integridad
Personal) y 7 (Derecho a la Libertad Personal) de la
Convencin en perjuicio del seor ngel Manfredo Velsquez
Rodrguez (tambin conocido como Manfredo Velsquez).
3. Segn la denuncia presentada ante la Comisin y la
informacin
complementaria
recibida
en
los
das
inmediatamente siguientes, Manfredo Velsquez, estudiante
de la Universidad Nacional Autnoma de Honduras, "fue
apresado en forma violenta y sin mediar orden judicial de
captura, por elementos de la Direccin Nacional de
Investigacin y del G-2 (Inteligencia) de las Fuerzas Armadas
de Honduras".
El apresamiento haba tenido lugar en
Tegucigalpa, el 12 de septiembre de 1981 en horas de la
tarde.
Los denunciantes declararon que varios testigos
oculares manifestaron que fue llevado junto con otros
detenidos a las celdas de la II Estacin de la Fuerza de
Seguridad Pblica ubicadas en el Barrio El Manchn de
Tegucigalpa, donde fue sometido a "duras interrogaciones
bajo crueles torturas, acusado de supuestos delitos polticos".
Agrega la denuncia que el 17 de septiembre de 1981 fue
trasladado al I Batalln de Infantera donde prosiguieron los
interrogatorios y que, a pesar de esto, todos los cuerpos
policiales y de seguridad negaron su detencin.
4.
Despus de haber transmitido la denuncia al Gobierno,
la Comisin, en varias oportunidades, solicit del mismo la
informacin correspondiente sobre los hechos denunciados.
Ante la falta de respuesta del Gobierno, la Comisin, por
aplicacin del artculo 42 (antiguo art. 39) de su Reglamento,
presumi "verdaderos los hechos denunciados en la
comunicacin de 7 de octubre de 1981 relativos a la
detencin y posterior desaparicin del seor ngel Manfredo
Velsquez Rodrguez en la Repblica de Honduras" y observ
al Gobierno "que tales hechos constituyen gravsimas

violaciones al derecho a la vida (art. 4) y al derecho de


libertad personal (art. 7) de la Convencin Americana"
(resolucin 30/83 de 4 de octubre de 1983).

Derechos
vulnerados:

Artculo 1 (Obligacin de respetar los derechos.) , Artculo 4


(Derecho a la vida) , Artculo 5 (Derecho a la Integridad Personal) ,
Artculo 7 (Derecho a la libertad personal)

Ratio decidendi
172. Es, pues, claro que, en principio, es imputable al Estado toda
violacin a los derechos reconocidos por la Convencin cumplida
por un acto del poder pblico o de personas que actan prevalidas
de los poderes que ostentan por su carcter oficial. No obstante, no
se agotan all las situaciones en las cuales un Estado est obligado
a prevenir, investigar y sancionar las violaciones a los derechos
humanos, ni los supuestos en que su responsabilidad puede verse
comprometida por efecto de una lesin a esos derechos. En efecto,
un hecho ilcito violatorio de los derechos humanos que inicialmente
no resulte imputable directamente a un Estado, por ejemplo, por
ser obra de un particular o por no haberse identificado al autor de
la trasgresin, puede acarrear la responsabilidad internacional del
Estado, no por ese hecho en s mismo, sino por falta de la debida
diligencia para prevenir la violacin o para tratarla en los trminos
requeridos por la Convencin.

174. El
Estado est en el deber jurdico de prevenir,
razonablemente, las violaciones de los derechos humanos, de
investigar seriamente con los medios a su alcance las violaciones
que se hayan cometido dentro del mbito de su jurisdiccin a fin de
identificar a los responsables, de imponerles las sanciones
pertinentes y de asegurar a la vctima una adecuada reparacin.

175. El deber de prevencin abarca todas aquellas medidas de


carcter jurdico, poltico, administrativo y cultural que promuevan
la salvaguarda de los derechos humanos y que aseguren que las
eventuales violaciones a los mismos
sean efectivamente
consideradas y tratadas como un hecho ilcito que, como tal, es
susceptible de acarrear sanciones para quien las cometa, as como
la obligacin de indemnizar a las vctimas por sus consecuencias
perjudiciales. No es posible hacer una enumeracin detallada de
esas medidas, que varan segn el derecho de que se trate y segn
las condiciones propias de cada Estado Parte. Es claro, a su
vez,
que
la
obligacin de prevenir es de medio o
comportamiento y no se demuestra su incumplimiento por el mero
hecho de que un derecho haya sido violado. Pero s es obvio, en
cambio, que el sometimiento de detenidos a cuerpos represivos
oficiales que impunemente practiquen la tortura y el asesinato

representa, por s mismo, una infraccin al deber de prevencin de


violaciones a los derechos a la integridad fsica y a la vida, aun en
el supuesto de que una persona dada no haya sufrido torturas o no
haya sido ultimada, o si esos hechos no pueden demostrarse en el
caso concreto.

176. El Estado est, por otra parte, obligado a investigar toda


situacin en la que se hayan violado los derechos humanos
protegidos por la Convencin. Si el aparato del Estado acta de
modo que tal violacin quede impune y no se restablezca, en
cuanto sea posible, a la vctima en la plenitud de sus derechos,
puede afirmarse que ha incumplido el deber de garantizar su libre y
pleno ejercicio a las personas sujetas a su jurisdiccin. Lo mismo
es vlido cuando se tolere que los particulares o grupos de ellos
acten libre o impunemente en menoscabo de los derechos
humanos reconocidos en la Convencin.

Decisin:
- Declara que Honduras ha violado en perjuicio de ngel Manfredo
Velsquez Rodrguez los deberes de respeto y de garanta del
derecho a la integridad personal reconocido en el artculo 5 de la
Convencin, en conexin con el artculo 1.1 de la misma.

- Declara que Honduras ha violado en perjuicio de ngel Manfredo


Velsquez Rodrguez el deber de garanta del derecho a la vida
reconocido en el artculo 4 de la Convencin, en conexin con el
artculo 1.1 de la misma.

Cmo repercute
en el DIDH

Competencia y admisibilidad
61. La regla del previo agotamiento de los recursos internos
permite al Estado resolver el problema segn su derecho interno
antes de verse enfrentado a un proceso internacional, lo cual es
especialmente vlido en la jurisdiccin internacional de los
derechos humanos, por ser sta "coadyuvante o complementaria"
de la interna (Convencin Americana, Prembulo).

63. El artculo 46.1.a) de la Convencin remite "a los principios del


Derecho Internacional generalmente reconocidos". Esos principios
no se refieren slo a la existencia formal de tales recursos, sino

tambin a que stos sean adecuados y efectivos, como resulta de


las excepciones contempladas en el artculo 46.2.

64. Que sean adecuados significa que la funcin de esos recursos,


dentro del sistema del derecho interno, sea idnea para proteger la
situacin jurdica infringida. En todos los ordenamientos internos
existen mltiples recursos, pero no todos son aplicables en todas las
circunstancias. Si, en un caso especfico, el recurso no es
adecuado, es obvio que no hay que agotarlo. As lo indica el
principio de que la norma est encaminada a producir un efecto y
no puede interpretarse en el sentido de que no produzca ninguno o
su resultado sea manifiestamente absurdo o irrazonable. ()

66. Un recurso debe ser, adems, eficaz, es decir, capaz de producir


el resultado para el que ha sido concebido. ()

67. () [E]l mero hecho de que un recurso interno no produzca un


resultado favorable al reclamante no demuestra, por s solo, la
inexistencia o el agotamiento de todos los recursos internos
eficaces, pues podra ocurrir, por ejemplo, que el reclamante no
hubiera acudido oportunamente al procedimiento apropiado.

68. El asunto toma otro cariz, sin embargo, cuando se demuestra


que los recursos son rechazados sin llegar al examen de la validez
de los mismos, o por razones ftiles, o si se comprueba la
existencia de una prctica o poltica ordenada o tolerada por el
poder pblico, cuyo efecto es el de impedir a ciertos demandantes
la utilizacin de los recursos internos que, normalmente, estaran al
alcance de los dems. En tales casos el acudir a esos recursos se
convierte en una formalidad que carece de sentido.
Las
excepciones del artculo 46.2 seran plenamente aplicables en estas
situaciones y eximiran de la necesidad de agotar recursos internos
que, en la prctica, no pueden alcanzar su objeto.

80. En efecto, de los testimonios y de las dems pruebas aportadas


y no desvirtuadas, se concluye que, si bien existan en Honduras,
durante la poca de que aqu se habla, recursos legales que
hubieran eventualmente permitido hallar a una persona detenida
por las autoridades, tales recursos eran ineficaces, tanto porque la
detencin era clandestina como porque, en la prctica, tropezaban
con formalismos que los hacan inaplicables o porque las
autoridades contra las cuales se dictaban llanamente los ignoraban
o porque abogados y jueces ejecutores eran amenazados e
intimidados por aqullas.

81. Al margen de si exista o no en Honduras entre 1981 y 1984,


una poltica gubernamental que practicaba o
toleraba la
desaparicin de determinadas personas, () aunque se intentaron
recursos de exhibicin personal y acciones penales, resultaron
ineficaces o meramente formales. Las pruebas aportadas () no
fueron desvirtuadas y son suficientes para rechazar la excepcin
preliminar del Gobierno sobre inadmisibilidad de la demanda por el
no agotamiento de los recursos internos.