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Un des dramaturges importants

Vittorio Alfieri, dramaturge et pote italien, est n Asti (Pimont) en 1749


et mort Florence en 1803.
Le thtre de terreur et de passion de Vittorio Alfieri.
Toutes ces tragdies, l'exception de Myrrha, dveloppent un thme
identique, analys dans son trait politique De la tyrannie (1777) : la lutte
du hros contre le tyran, l'exaltation des vertus hroques de l'individu contre toutes les formes
d'oppression. Pour servir son propos, Alfieri puise son inspiration dans les domaines les plus
varis.
variste Gherardi (n Evaristo Gherardi Prato, Toscane, le 11 novembre 1663 et mort assassin Paris le 31
aot 1700) est unacteur et dramaturge italien arriv en France au dbut des annes 1670.
Fils de deux acteurs de la troupe italienne, Leonarda Galli e Giovanni Gherardi, (Spoleto, ?? - Paris, 23 mars 1683)
surnomm Flautin, il dbuta lui-mme au Thtre-Italien le 1er octobre 1689 par le personnage d'Arlequin.
Il composa pour ce thtre Le Retour de la foire de Bezons et runit de nombreuses pices anonymes en six
volumes intituls Thtre italien, ou Recueil de toutes les scnes franaises qui ont t joues sur le thtre italien
de l'Htel de Bourgogne (1694-1700).

APPARITION DE LA COMMEDIA DELL'ARTE


Pendant le Moyen ge et la Renaissance, le thtre italien demeure dans la rue. Des troupes
parcourent les campagnes, pourchasses par l'glise qui leur cde pourtant, dans les mystres,
le rle des diables. De ces flammes de l'enfer, Arlequin garde le nez camus, le masque noir orn
d'une loupe. Reus plus tard dans le palais des princes, les troupes constituent des coles dans
lesquelles naissent lacommedia dell'arte ou popolareet la commedia erudita.
La commedia dell'arte est d'abord le thtre de l'art, du mtier, autrement dit un artisanat de
thtre produit par des professionnels regroups en troupe et jouant le plus souvent la cour ou
dans des thtres fixes. Ce phnomne thtral s'tablit sur deux sicles et demi (de la seconde
moiti du XVIe sicle jusqu' la fin du XVIIIe sicle). Parti d'Italie, il s'tend dans toute l'Europe et
s'ouvre de nombreuses influences, avant de s'riger en mythe, au XXe sicle.

La commedia dell'arte italienne

Jacques Callot, Danse de comdiens italiens


L'histoire du thtre italien,
aux xvieet xviie sicles, est celle de
la commedia dell'arte. En 1568, Massimo
Trojana et Roland de Lassus donnent une sorte
de comdie musicale improvise en un
jour, dans laquelle se mlent dj tous les
imbroglios, les lazzis, les chansons et les
personnages qui feront le succs de
lacommedia dell'arte. Le nom de popolare ( populaire ) qui sert dsigner ce genre, montre
bien qu'il s'agit avant tout d'un spectacle de la rue ; les noms de commedia
dell'arte ou commedia a sogetto ( canevas) ou encore all'improviso, disent plus exactement ce
qu'elle est.
LA MANIERE DE JOUER.
Ce genre a pour base le canevas. Nous connaissons, grce au recueil dEvaristo Gherardi, un
demi-millier de canevas. Les sujets de ces canevas sont puiss dans le fonds dj trs labor de
la pastorale, du roman, du conte ; le registre va du bouffon l'horrifique ; la structure prsente
en gnral trois actes prcds d'un prologue qui n'a rien voir avec la pice ; il existe une
dizaine de personnages principaux, plus leurs comparses ; une tourdissante intrigue
bourre de jeux de scne droule, sur un fond de vritable carnaval, des bagarres,
des bastonnades, des poursuites et des enlvements.
Les lazzis sont des morceaux de bravoure dont le but est de mettre en valeur le comdien.
Le canevas est de plus en plus prtexte numro d'acteur ; satire, observation sont laisses
sa seule fantaisie. L'acteur n'improvise pas entirement son texte et, sauf les imprvus, il
prpare soigneusement ses effets. Il trouve son inspiration dans des recueils de bons mots,
de concetti (Des concetti, pluriel du mot italien concetto, signifie conception, pense, et, par
extension, pense brillante. En passant dans la langue franaise, ce mot a restreint son
acception, et il se prend toujours en mauvaise part pour dsigner des effets de mots, des
penses recherches, plus ingnieuses que vraies, des traits desprit hors de propos), de
chansons, de comparaisons et de monologues. ct de ces recueils, qui prolifrent au xviie s.,
l'acteur a recours des effets dj prouvs, des secrets du mtier qui passent de matre
lve. Mais, ce qui est trs important, c'est l'unit discipline de la troupe qui permet
d'articuler le jeu, un acteur s'effaant pour laisser un autre le soin de faire son effet. Le
discours n'est pas l'lment essentiel ce genre de thtre ; il n'est qu'une armature, un soutien
aux diffrents numros ; ce qui compte surtout, c'est le mime, la mise en scne et l'emploi du
masque (dlaiss partout ailleurs).
Arlequin et Colombine

PERSONNAGES DE LA COMEDIE DELLARTE

les zannis (valets du petit peuple) : Arlequin (personne joyeuse, bon


vivant), Scaramouche (le versant mchant dArlequin, et parfois un
petit capitan bagarreur, Mezzetin l'une des sources de Mascarille
chez Molire fripon, intrigant, matre en
fourberies), Brighella (laubergiste) dont l'quivalent chez Molire
est Scapin, Pagliaccio (le souffre-douleur)

une doutte

les vieillards (citadins les plus extrmes) : Pantalon (vieux barbon amoureux dune jeune
fille), Cassandre, le docteur

les soldats (fanfarons et parfois peureux) : le Capitan Matamore (Spaviento), Coviello...

les amoureux (ingnus mais aussi ingnieux tromper


les vieillards) : Isabella, Llio, Colombine (qui fait parfois partie des zannis)

Outre ces personnages, beaucoup d'autres agrmentent la commedia : Scaramouche,


Truffaldin, Tabarin, Burattino, etc., tous fourbes, menteurs, buveurs, goinfres, poltrons,
mais agiles, infatigables faiseurs de bons mots.

Certains personnages de la commedia dellarte sont rests extrmement clbres et sont


passs dans dautres cultures thtrales. Polichinelle est lorigine du Punch anglais, du
Chinelle de Binche (Wallonie), le Capitan se retrouve dans leTengu japonais, Pedrolino est le
frre jumeau du Pierrot franais, on trouve galement Arlequin dans l'Amante difficile
d'Houdart de la Motte, et dans l'le des esclaves de Marivaux, et dans les deux billets de
Florian, qui donne une autre interprtation du masque noir d'Arlequin : ce serait un esclave
vad pris en piti par des enfants de marchands de tissus, qui dcouvre notre monde
europen avec des yeux de Candide. (Thtre de Florian)

Brighella (1570)

Arlecchino (1671)

il Dottore (1653)

Colombine (1683)

Pagliaccio (1600)
Scappino

Coviello

Pantalone (1550)

il Capitan Spavento

Pulcinella

Scaramuccia

Isabella

Lelio