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Le : 23/11/2015

Cour de cassation

chambre criminelle

Audience publique du 3 novembre 2015

N de pourvoi: 14-80844

ECLI:FR:CCASS:2015:CR04628

Publi au bulletin

Cassation

M. Gurin (prsident), prsident

SCP Boulloche, SCP Delaporte, Briard et Trichet, SCP Potier de La Varde et Buk-Lament,
avocat(s)

REPUBLIQUE FRANCAISE

AU NOM DU PEUPLE FRANCAIS

LA COUR DE CASSATION, CHAMBRE CRIMINELLE, a rendu larrt suivant :


Statuant sur le pourvoi form par :

- M. Roger X...,

contre larrt de la cour dappel de PARIS, chambre 6-1, en date du 14 janvier 2014, qui,
dans la procdure suivie contre lui du chef de harclement moral, a prononc sur les
intrts civils ;

La COUR, statuant aprs dbats en laudience publique du 22 septembre 2015 o taient


prsents : M. Gurin, prsident, M. Straehli, conseiller rapporteur, MM. Finidori, Monfort,
Buisson, Mme Durin-Karsenty, MM. Larmanjat, Ricard, Parlos, conseillers de la chambre,
MM. Barbier, Talabardon, conseillers rfrendaires ;

Avocat gnral : Mme Caby ;

Greffier de chambre : Mme Randouin ;

Sur le rapport de M. le conseiller STRAEHLI, les observations de la socit civile


professionnelle BOULLOCHE, de la socit civile professionnelle DELAPORTE, BRIARD
et TRICHET et de la socit civile professionnelle POTIER DE LA VARDE et BUKLAMENT, avocats en la Cour, et les conclusions de Mme lavocat gnral rfrendaire
CABY ;

Vu les mmoires produits en demande et en dfense ;

Sur le premier moyen de cassation, pris de la violation des articles 6 de la Convention


europenne des droits de lhomme, 485, 486, 510, 512, 591, 593 du code de procdure
pnale ;

en ce que larrt comporte les mentions suivantes : composition de la cour, lors des
dbats et du dlibr : prsident : Mme Irne Carbonnier, conseillers : Mmes Claire
Montpied, Claude Bitter, greffier : Mmes Vronique Rayon aux dbats et Marine Carion au
dlibr, ministre public reprsent par M. Denys Millet, avocat gnral ;

alors quun greffier ne peut assister au dlibr ; quil ressort des mentions de larrt que
le greffier Mme Marine Carion a assist au dlibr des magistrats en violation des textes
susviss ; que larrt est ainsi entach de nullit ;

Attendu que la Cour de cassation est en mesure de sassurer, par les nonciations de
larrt attaqu selon lesquelles, dune part, la dcision a t rendue aprs que les juges en
ont dlibr conformment la loi, dautre part, le greffier prsent laudience des dbats,
le 12 novembre 2013, tait Mme Vronique Rayon et celui ayant sign avec le prsident
lors du prononc, le 14 janvier 2014, tait Mme Marine Carion, que la mention de la
prsence de celle-ci au dlibr procde dune pure erreur matrielle ;

Do il suit que le moyen ne saurait tre accueilli ;

Mais sur le deuxime moyen de cassation, pris de la violation des articles 7, 8, 591, 593
du code de procdure pnale ;

en ce que la cour dappel a cart lexception de prescription de laction publique ;

aux motifs que M. X... fait valoir que si le point de dpart du dlai de prescription se situe
lors du dernier agissement de lagent poursuivi, il rsulte des faits de lespce que Mme
Y... a t arrte pour maladie compter du 3 fvrier 2004, en sorte que le dbut de cet
arrt maladie sans cesse renouvel depuis lors fixe de manire incontestable la fois la
date laquelle cette dernire a quitt son poste de travail et la date des derniers faits de
harclement moral pouvant lui tre reprochs ; que M. X..., qui considre que les
agissements poursuivis par Mme Y... sont prescrits, faute par celle-ci davoir agi devant les

juridictions pnales avant la date du 4 fvrier 2007, sollicite la rformation du jugement sur
ce point ; que, dune part, en dpit du fait que Mme Y... ait t en cong maladie depuis le
3 fvrier 2004 et que son contrat de travail ait t suspendu cette date, une telle
situation nexclut pas un ventuel harclement moral, les conditions de travail de
lintresse incluant ncessairement son mode de rmunration, ainsi que la dfinition de
son poste de travail quelle pouvait craindre de ne pas retrouver lidentique lissue de
son cong maladie ; que, dautre part, la prescription de laction publique est en lespce
de trois ans partir du jour o le dlit a t commis si, dans cet intervalle, aucun acte de
poursuite na t fait mais que, sil a t diligent des actes de poursuite dans cet
intervalle, le dlit se prescrit aprs trois annes rvolues compter du dernier de ces
actes ; qualors que la citation du 20 juillet 2010 vise des faits commis compter du 20
dcembre 2005, il y a lieu de relever que les agissements commis compter du 20 juillet
2007 ne sont, en tout tat de cause, nullement prescrits ; quau surplus, sur la plainte du
20 dcembre 2007 visant essentiellement des faits compter du 21 mars 2005, tels le
refus par M. X... dexcuter le jugement de cette date, puis larrt du 10 mai 2007 de la
cour administrative dappel Versailles ordonnant de refaire un organigramme ou le refus
de lui verser son plein traitement malgr larrt du 10 juillet 2008 de la mme cour, le
procureur de la Rpublique dEvry a diligent une enqute faisant ressortir, la date du 19
juin 2008, date de rception du procs-verbal de synthse par le parquet, quil existait une
ou plusieurs raisons plausibles de prsumer que linfraction de harclement moral avait
t commise par M. X... ; quen dpit du classement sans suite de la plainte pour
infraction insuffisamment caractrise la date du 5 mars 2009, la prescription des faits
a t interrompue par les diligences du procureur de la Rpublique et na repris son cours
qu partir du 19 juin 2008 en sorte que les agissements postrieurs au 19 juin 2005
ntaient pas prescrits la date de la citation du 20 juillet 2010 ;

alors quen matire de dlit, laction publique se prescrit par trois annes rvolues
compter du jour o le dlit a t commis si, dans cet intervalle, il na t fait aucun acte
dinstruction ou de poursuite ; que ne saurait constituer un acte dinstruction ou de
poursuite ni la rception du procs-verbal de synthse par le parquet ni le classement
sans suite qui sen est suivi ; quen estimant quen dpit du classement sans suite de la
plainte de Mme Y... du 20 dcembre 2007, les faits postrieurs au 19 juin 2005 ntaient
pas prescrits la date de la citation du 20 juillet 2010 ds lors que la prescription avait t
interrompue par les diligences du procureur de la Rpublique et navait repris son cours
qu partir du 19 juin 2008, date de rception du procs-verbal de synthse par le parquet,
quand un tel vnement ne pouvait caractriser ni un acte dinstruction ni un acte de
poursuite, la cour dappel a viol les textes susviss ;

Vu les articles 7 et 8 du code de procdure pnale ;

Attendu quil rsulte de ces textes que la prescription de laction publique nest pas
interrompue par la transmission dun rapport de synthse denqute au procureur de la
Rpublique ;

Attendu quil rsulte de larrt attaqu et des pices de procdure que, le 20 juillet 2010,
Mme Ginette Y..., secrtaire de la mairie dAngervilliers, a fait citer devant le tribunal
correctionnel M. X..., maire de cette commune, du chef de harclement moral, faits
commis depuis le 20 dcembre 2005 ; que la socit Quatrem assurances collectives,

venant aux droits des Mutuelles du Mans, sest constitue partie civile aux fins dobtenir le
remboursement des indemnits journalires verses Mme Y..., place en cong maladie
durant la mme priode, larrt de travail ayant t imput au service ; quaprs avoir
cart une exception de prescription de laction publique souleve par M. X..., le tribunal
la relax et a dbout Mme Y... et la socit Quatrem assurances collectives de leurs
demandes ; que les parties civiles ont seules interjet appel de ce jugement ;

Attendu que, pour carter lexception de la prescription de laction publique prsente par
M. X... pour la priode antrieure au 20 juillet 2007, larrt retient que le cours de celle-ci a
t interrompu par les diligences du procureur de la Rpublique la suite de la plainte de
Mme Y... et n a repris qu partir du 19 juin 2008, date de la rception, par ce magistrat,
dun procs-verbal de synthse ; que les juges, aprs avoir retenu lencontre du prvenu
des agissements constitutifs de harclement moral, le condamnent payer Mme Y... une
indemnit reprsentant son prjudice moral et la socit dassurances le montant des
indemnits journalires verses son assure durant toute la priode vise la
prvention ;

Mais attendu quen prononant ainsi, alors que, dune part, le procs-verbal en cause ne
constituait pas un acte de poursuite ou dinstruction, dautre part, si la juridiction du second
degr, saisie aprs un jugement de relaxe, des seuls intrts civils, doit se borner tablir,
le cas chant, une faute civile commise par le prvenu, elle ne peut le faire que dans la
limite des faits objet de la poursuite, soit ncessairement pour la seule priode vise par la
prvention et en labsence de prescription de laction publique, la cour dappel a mconnu
les textes susviss et le principe ci-dessus rappel ;

Do il suit que la cassation est encourue de ce chef ;

Par ces motifs, et sans quil soit besoin dexaminer les autres moyens de cassation
proposs :

CASSE et ANNULE, en toutes ses dispositions, larrt susvis de la cour dappel de Paris,
en date du 14 janvier 2014, et pour quil soit nouveau jug, conformment la loi,

RENVOIE la cause et les parties devant la cour dappel de Paris, autrement compose,
ce dsigne par dlibration spciale prise en chambre du conseil ;

DIT ny avoir lieu application de larticle 618-1 du code de procdure pnale ;

ORDONNE limpression du prsent arrt, sa transcription sur les registres du greffe de la


cour dappel de Paris et sa mention en marge ou la suite de larrt annul ;

Ainsi fait et jug par la Cour de cassation, chambre criminelle, et prononc par le prsident
le trois novembre deux mille quinze ;


En foi de quoi le prsent arrt a t sign par le prsident, le rapporteur et le greffier de
chambre.

Publication :

Dcision attaque : Cour dappel de Paris , du 14 janvier 2014