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A Bblia e a expanso portuguesa

So diversas as relaes que se podem estabelecer entre o movimento expansionista levado a cabo pelos Portugueses nos sculos xv
e xvi e a Bblia. Procurando os cristos adequar, normalmente,
as suas actividades Mensagem revelada nos textos sagrados da sua
religio, natural que os dirigentes da expanso lusa se tenham
servido da Bblia, tentando justificar os seus projectos e os seus
empreendimentos pelo recurso s profecias ou aos ensinamentos
contidos no Livro. Procuraram, no entanto, tambm servi-lo,
empenhando-se na sua difuso pelos povos que iam descobrindo.
So, pois, sobretudo estes dois aspectos que procuraremos analisar
ao longo destas linhas.

1. A dimenso religiosa da expanso portuguesa


Os homens que conduziram a expanso portuguesa no sculo xv
e seguintes sempre tiveram a noo de que estavam a alargar o
espao cristo; criavam, assim, condies para que se difundisse pelo
mundo a Revelao em que fundamentavam a sua F, e que veiculada pela Bblia. A documentao de que dispomos leva-nos
mesmo a acreditar que a grande maioria dos navegadores que exploraram os mares, desde o mais ilustre capito at ao marinheiro iletrado e annimo, estavam conscientes disso. Ainda que muitos no
conhecessem bem seno algumas passagens ou episdios da Bblia,
esses homens sabiam que estavam dando cumprimento ao preceito
divino: Ide, pois, e ensinai todas as naes, baptizando-as em nome
do Pai, do Filho e do Esprito Santo, ensinando-as tudo quanto
vos tenho mandado (Mt 28,19-20). com estas palavras que termina o Evangelho segundo S. Mateus, e reencontramos a mesma
ideia explicitamente em S. Marcos (Mc 16,15-18) e implicitamente
X X (1990)

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em S. Lucas (Act 1,8). Aqui radica o proselitismo religioso dos


cristos, de que os Portugueses deram provas abundantes ao longo
dos sculos e por todos os continentes.
A expanso teve, pois, sem dvida, uma dimenso religiosa
importante. E verdade que esta, s por si, insuficiente para explicar o fenmeno expansionista na sua totalidade; ignorando-a, porm,
todas as explicaes se tornam erradas ou pelo menos assaz incompletas.
Sentindo-se responsveis pelo alargamento da Cristandade, os Portugueses no deixaram de, por outro lado, procurar alcanar fama
ou enriquecimento material. A Coroa portuguesa sempre se interessou pelos negcios e pelos lucros que da advinham, mas tambm
se preocupou com a converso dos gentios recm-descobertos e com
a diminuio do poderio do Islo; se a expanso se no deixa simplistamente reduzir a uma empresa missionria nem a uma cruzada
permanente, no menos verdade que pelas rotas do imprio sempre circularam clrigos e religiosos, que tendo comeado por acompanhar e assistir as tripulaes crists, se foram depois gradualmente
dedicando tambm evangelizao das populaes ultramarinas.
Pelo tempo fora, muitos leigos (oficiais da Coroa ou meros particulares) deram inmeras provas da sua sintonia com o ideal apostlico. Veja-se s a ttulo de exemplo o caso da expulso dos comerciantes portugueses do Japo em 1640: estes tinham no arquiplago
nipnico negcios extremamente lucrativos, mas perderam-nos por
se recusarem a acatar as sucessivas ordens dos xoguns no sentido
de deixarem de transportar missionrios para as ilhas do Sol Nascente.
Um ponto de vista meramente economicista no consegue explicar
este acontecimento.
Refira-se ainda que os Portugueses deixaram smbolos da sua
religio por todos os cantos do mundo: vemos, por exemplo; em
Ielala, no interior do Congo, cruzes assinalando o limite da explorao levada a cabo por Diogo Co por aquele rio acima. Reencontramos a mesma atitude na carta de Pero Vaz de Caminha,
que nos descreve Nicolau Coelho distribuindo cruzes pelos indgenas que haviam acorrido praia e conviviam com a tripulao
da armada de Pedro lvares Cabral. Isto para no falar das inmeras igrejas, muitas delas ainda hoje locais de culto em que na
Amrica, em frica ou na sia se continua a adorar a Deus e a
aprender a sua Palavra contida na Bblia.
Podemos, pois, afirmar que a Bblia esteve presente, material
ou espiritualmente, em todo o fenmeno expansionista portugus.

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Veremos de seguida como era conhecida pelos navegadores e pelos


seus dirigentes, e como estes encontraram no texto sagrado as justificaes de que necessitavam para explicar no s as suas decises
polticas, mas at o achamento quase miraculoso de novos povos,
ilhas e continentes.

O conhecimento das Escrituras pelos homens da expanso


Seria interessante saber em que medida os homens dos Descobrimentos liam a Bblia. Nessa poca j toda a classe superior e quadros intermdios sabiam ler e escrever; todavia, os soldados e marinheiros raramente o sabiam, pois assinavam as mais das vezes de
cruz os recibos de soldo e mantimento. Mas at poca de D. Manuel I
(1495-1521) para alm dos clrigos apenas um restrito sector da classe
dirigente sabia latim. O infante D. Pedro (1392-1449), por exemplo,
traduziu obras de Ccero. Os demais no conheciam a Bblia seno
atravs da liturgia e da pregao, pois no fora ainda integralmente
traduzida em portugus.
De facto, o tipo de fidalgo humanista, de que so exemplos
D. Joo de Castro ou Cames, s se torna verdadeiramente comum
na poca de D.Joo III (1521-1557), embora haja exemplos anteriores,
nomeadamente o de Gomes Eanes de Zurara (cronista de meados do
sc. xv) e o de Duarte Pacheco Pereira (capito que se notabilizou
nos reinados de D. Joo II (1481-1495) e de D. Manuel I). Mas
como esse movimento se liga ao Renascimento, paganizante, voltado
para a Antiguidade greco-romana, traduz-se mais no recurso crescente aos clssicos (veja-se o caso de Os Lusadas) que num maior
recurso Bblia.
Os que sabiam latim citam muitas vezes em portugus versculos por certo traduzidos ad hoc, visto no haver ainda uma traduo completa da Bblia em portugus. Os que no sabiam latim
dispunham pelo menos da traduo dos Actos dos Apstolos e de
um resumo do Antigo Testamento feitos no sculo xiv pelos monges
de Alcobaa, alm de outras tradues fragmentares. Como veremos mais abaixo o interesse pelo Antigo Testamento e a sua traduo
em lngua vulgar esto relacionados com as Cruzadas.
A Bblia na poca conhecida em boa parte atravs da liturgia
como se depreende de alguns exemplos relacionados com o expansionismo portugus: assim, por exemplo, a primeira citao bblica
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do parecer do infante D. Henrique (1394-1460) sobre a expedio


a Tnger dado em 1436 Sl 111,7 o versculo do gradual da
missa dos defuntos.
Outro caso curioso o de Duarte Pacheco Pereira, que no
captulo 22 do livro 1. do Esmeraldo de Situ Orbis, onde explica
como Deus revelou a D. Henrique que descobrisse as Etipias,
cita em latim, segundo a Vulgata, o salmo 18,5a toda a terra
chegou a voz deles, e at aos confins da terra as suas palavras,
aplicando-o aos Apstolos, quando o sujeito gramatical no texto
os cus. Este versculo de facto, o leit-motiv do ofcio dos Apstolos no antigo rito romano, repetido no versculo das primeiras
Vsperas, numa antfona do primeiro nocturno de Matinas, no versculo do mesmo nocturno, num responsrio do terceiro nocturno
e no responsrio breve de Trcia. Duarte Pacheco usa-o para mostrar que a pregao dos Apstolos se estendeu a todo o mundo,
incluindo a frica, onde depois a F crist se perdeu, pelo que os
Portugueses eram chamados a restaur-la.
Deve-se dizer ainda que o comum dos homens dos Descobrimentos se no conhecia com preciso os textos da Bblia, tinha
pelo menos um conhecimento genrico da Mensagem veiculada
pelo Livro Sagrado e procurava-a propagar quanto possvel. Sabemos, por exemplo, que Pedro lvares Cabral deixou em 1500
dois degredados no litoral brasileiro, tendo Pero Vaz de Caminha
afirmado ento que se os degredados que aqui ho-de ficar aprenderem bem a sua fala e os entenderem, no duvido, segundo a santa
teno de Vossa Alteza, fazerem-se cristos e crerem na nossa santa
f 1 . Vemos, assim, que se admitia ento ser possvel dois condenados darem incio evangelizao daquele territrio. Estes dificilmente seriam indivduos profundamente conhecedores das Escrituras; no entanto, sabiam certamente os fundamentos da mensagem
crist, podendo, por isso ensinar aos tupis os seus rudimentos.
Note-se que at meados do sculo xvi havia um optimismo
generalizado no que respeita rpida converso ao Cristianismo
dos povos pagos recm-descobertos. Esse optimismo explica, em
parte, o pouco cuidado posto em organizar a evangelizao de
forma metdica e sistemtica e em confi-la predominantemente a
missionrios amadores. S depois do choque causado pela crise
da Igreja e pela ecloso dos movimentos reformistas, se iniciou
1

In PESO VAZ DE CAMINHA, Carta a el-rei D. Manuel, Lisboa, 1974, p. 72.

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de forma organizada e persistente o envio de pessoal especializado


para as regies ultramarinas. Com o desenvolvimento da missionao, a Bblia seria ento verdadeiramente difundida pelo mundo
inteiro atravs de um grupo de homens que a conheciam e se dedicavam ao seu estudo. Comearam nessa poca as tradues de
alguns textos bblicos em lnguas locais; sabemos, por exemplo,
que quando chegou ao Japo em 1549, S. Francisco Xavier ia acompanhado por um japons convertido, que sabia de cor o Evangelho
segundo S. Mateus e j o notara em caracteres nipnicos2.

3. A Bblia justficadora do expansionismo


3.1.

O sculo XVa

ideologia do Deus guerreiro

Mas voltemos aos incios da expanso. Depois do ataque e


ocupao de Ceuta em 1415 levantaram-se dvidas quanto ao interesse estratgico e prpria legitimidade do prosseguimento das
conquistas em frica. Aps vrios projectos que no passaram do
papel a empresa apenas viria a ser retomada em 1437 com o ataque
frustrado a Tnger. A realizao desta expedio foi, no entanto,
antecedida de longas discusses que dividiram a crte em dois partidos, um favorvel e outro contrrio ao empreendimento.
Ao dar o seu parecer sobre a guerra contra os muulmanos3,
o infante D. Henrique, principal defensor do projecto, recorreu
quase sistematicamente a passagens bblicas para justificar a sua
opinio: comea por citar o salmo j atrs aludido (em memria
aeternal som os justos Sl 111,7); cita depois o Livro do xodo
se honrardes padre e madre vivereis longamente sobre a terra
(Ex 20,12); a seguir alude ao livro do Eclesiastes, cap. 2., embora
no o cite literalmente todas as cousas trazem cansao e perdimento , afirmando depois que o homem como o lrio que a sua
frol fermosa mas logo desfalece, expresso que tanto pode ter sido
retirada do versculo 15 do salmo 102, como do 6 do 89, pois so
semelhantes e D. Henrique no cita literalmente. Mais adiante encontramos uma vaga citao de S. Paulo (IlCor 6,10); segue-se uma citao do Evangelho segundo S. Mateus mais impossvel cousa seria
2
Cf. GEORG SCHURHAMMER, SI, Der hl. Franz Xavier in Japan in Xaveriana, Lisboa
-Roma, 1964, p. 575-603, p. 594.
3
Conselho do ifante dom anrrique se era bem fazer guerra aos mouros de belamarim,
in Livro dos Conselhos de el-rei D. Duarte, Lisboa, 1982, p. 116-120.

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irem ao paraso que o camelo caber pelo fundo dua agulha (Mt 19,24)
encontramos a seguir uma reminiscncia do salmo 61 que useis
nela como se nela no tivesseis corao (Sl 61,11). O Infante recorre
depois de novo a S. Paulo e o que, duvidardes d'aver seja pera
elo e ser-vos-h contado em justia (Rom 4,3 que uma citao
de Gn 15,6 e reaparece em Gal 3,6 e na Epstola de Santiago 2,23);
topamos a seguir com uma citao latina incompleta que no identificmos gratia volenti ... e depois com mais uma do Evangelho
Cristo nosso senhor perigo e trabalho assaz passou e toda a riqueza
leixou nom tendo onde poer a cabea (Lc 9,58 e Mt 8,20). Alm
de citar amide o texto das Escrituras, D. Henrique alude tambm
a uma srie de figuras bblicas, umas do Antigo Testamento nomeadamente Abel, Abrao, Isaac, Jacob, Moiss, David e outras do
Novo, como os Evangelistas, os Apstolos e os Santos Inocentes.
Retoma depois as citaes literais do Evangelho nom sejais solcitos dizendo que comereis e bebereis e vestireis ... (Mt 6, 25 e
Lc 12,22) logo seguida de eu nom vim meter paz mas cuitelo
(Mt 10,34 e Lc 12,51). Mais frente utiliza um lugar comum muito
repetido quer no Antigo como no Novo Testamento no temais
(veja-se, por ex., Mt 28,10 e Mc 16,6). Estas duas ltimas citaes
so nitidamente distorcidas do seu sentido prprio e inflectidas a
favor da ideologia guerreira da nobreza medieval para justificar a
Cruzada. Antes de terminar, o Infante recorre uma vez ainda ao
Eclesiastes a morte e o trabalho nom se escusa pois pera ele
som nados e a despesa pois todo ham de leixar. So, pois, mais de
uma dzia de citaes ou aluses bblicas num pequeno texto de
apenas cinco pginas. Neste no encontramos nenhuma citao de
clssicos ou autores profanos.
D. Henrique era dotado de uma personalidade invulgar: cria
firmemente que era obrigao de um bom prncipe cristo guerrear
os muulmanos, e sonhava, por isso, com a conquista do Algarve
d'alm-mar pelos Portugueses; e estava convencido de que com o
seu nimo e ajuda da Providncia divina derrotaria o inimigo, tal
como Josu e seus sucessores haviam conquistado a Terra Prometida.
O Infante vivia, pois, o esprito da Cruzada uma ideia em certa
medida anti-crist, dada a sua agressividade inteiramente oposta
pacincia de Cristo, mas que tivera a sua origem na prpria agresso
muulmana iniciada nos sculos vn e vm. Os papas, telogos e prncipes cristos procuravam justific-la recorrendo sobretudo aos livros
do Antigo Testamento e a figuras como Moiss, Josu e David,

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embora no hesitassem, como vimos, em distorcer tambm o sentido original de alguns textos do Novo Testamento.
Gomes Eanes de Zurara, cronista perfeitamente identificado
com os ideais do infante D. Henrique e seu contemporneo, chegou
mesmo ao ponto de dizer na sua Crnica da Conquista de Ceuta, que
aqueles que se manifestavam contra a guerra santa com os mouros
eram pouco menos que hereges. Esta crnica regorgita de comparaes de D. Joo I e seus filhos a Moiss, Josu e aos Macabeus,
o que caracterstico da ideologia da cruzada guelfa ou papista,
inspirada no augustinismo poltico da Alta Idade Mdia; este fazia
do Papado a nica fonte de poder legtimo, a que todos os poderes
se deviam submeter ainda que pelas armas.
E curioso notar a forma como o rei D. Duarte (1433-1438)
enuncia as razes que o levaram a enviar a expedio contra Tnger
em 1437 4 ; o monarca deu como primeira razo ser servio de
Deus crendo verdadeiramente que assim faz-la pois o Santo
Padre assim o manda por muitas escrituras direitos e por letras.
Menos impulsivo e menos visionrio que seu irmo, D. Duarte
d tambm inmeros exemplos de confiana ilimitada na Providncia Divina (tendo particular confiana em Nosso Senhor Deus
que todo nosso poder e dos nossos em tal caso fosse per sua graa
multiplicado), mas no utiliza a Bblia para justificar a sua deciso;
prefere fundamentar-se em determinaes papais. Apercebemo-nos,
no entanto, da predominncia de um tipo de mentalidade muito
prxima da do Antigo Testamento, pois o objectivo das expedies,
mesmo quando no a antiga Terra da Promisso, sempre um
reino terrestre que se procura submeter ao povo cristo, o novo
povo eleito. Para esta ideologia o Reino de Deus j chegou, a
dominao da Respublica Christiana encabeada pelo papado; h
apenas que dilatar o seu domnio at aos confins da terra.
Parece que o Antigo Testamento fra pouco prezado na primeira fase da Idade Mdia; no rito grego desapareceram completamente da liturgia eucarstica as leituras do Antigo Testamento e
no rito romano s subsistiram na Quaresma e em certas festas dos
santos. Foi com as Cruzadas que voltou o entusiasmo pelo Antigo
Testamento, que ento foi traduzido em muitas lnguas vulgares:
que no s contava a histria da conquista da Terra da Promisso
pelos Judeus (a mesma que os cruzados, pelo menos de incio, que4

As razes por que se el rey demoueo fazer guerra aos mouros, in ibidem, p- 135-138.

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riam reconquistar), como dava de Deus a imagem de um Deus guerreiro que protege os seus no combate (e que se coadunava melhor
com a ideia de Cruzada que a imagem do Novo Testamento de
um Deus misericordioso e Pai universal, que faz chover sobre os
bons e sobre os ruins, Mt 5,44-45).
No captulo LV da Crnica da Guin, Zurara d-nos um exemplo
claro dessa ideia de um Deus guerreiro, ao descrever um momento
de aperto vivido pelos marinheiros portugueses (com os seus batis
encalhados vista da costa) durante uma expedio ao litoral da
Mauritnia. O cronista coloca ento na boca dos homens do Infante
uma orao, que nos testemunha o esprito que os animava: Ah Deus
diziam eles e menos favorvel queres tu ser ao nosso feito,
do que j muitas vezes foste a outros, que tamanha teno no tinham
de te servir! Hoje, que o teu santo nome teria causa de ser muito
acrecentado, e a nossa honra levantada, ds lugar a um to fraco
poderio de um elemento que nos haja de empachar! Ha por tua
santa piedade connosco misericrdia, e ajuda-nos, que teus servos
somos, empero pecadores; mas maior a grandeza da tua benignidade, que a multido dos nossos pecados. E se tu tiveste poder de
abrir caminho aos filhos de Israel por meio das guas e fizeste o Sol
tornar atrs por rogo de Josu, contra o curso da natura: porque
no fars agora tanta merc a esta tua gente, porque o teu milagre
parea ante os nossos olhos, que se antecipem estas guas, por tal
que a nossa viagem seja encaminhada como hajamos cumprida
vitria? 5 .
Acresce dizer que se vivia ento em Portugal o fim duma poca
messinica, iniciada com a subida ao trono de D. Joo I (1385-1433),
o filho bastardo de D. Pedro I (1357-1367) e meio irmo de D. Fernando (1367-1383), heri de Aljubarrota, vencedor do colosso
castelhano, que tivera por brao direito o condestvel Nun'lvares,
falecido em 1431 j com fama de santo. Vencedores dos castelhanos,
conquistadores de Ceuta, os Portugueses pareciam predestinados para
grandes feitos e o infante D. Henrique iria em breve atrair o Reino
a uma outra empresa extraordinria os Descobrimentos.
No incio as expedies de descobrimento foram essencialmente um prolongamento do esprito de Cruzada a costas at ento
desconhecidas. Ao descrever um ataque dos marinheiros do Infante
contra populaes azenegues da costa da actual Mauritnia, Zurara
5

In GOMES EANES DE ZURARA, Crnica

da Guin,

Lisboa, 1973, p. 2 3 7 - 2 3 8 .

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pe na boca de um dos capites um discurso que representa a mesma


ideologia que estava subjacente aos ataques s cidades marroquinas:
E porque Deus sente nossas boas vontades, nos aparelha lugar e
tempo no qual podemos cobrar honrada vitria, que vedes em
nossa presena aqueles mouros, com tal orgulho como se nos tivessem em cerco. (...) E posto que mais sejam que ns a tera parte,
so mouros e ns cristos, dos quaes um deve abastar para dous,
que Deus aquele em cujo poder est a vitria, o qual sabe nossas
vontades acerca de seu santo servio6.
Em 1448 D. Henrique deu ordens para que cessassem estes
combates e se passasse a comerciar pacificamente com os naturais
do litoral africano. At ao final do sculo poucas sero as referncias aos Descobrimentos em documentos oficiais. Rui de Pina
praticamente no se lhes refere na Crnica de D. Duarte; na de
D. Afonso V (1438-1481) apenas resume brevemente as navegaes
henriquinas no captulo em que relata a morte do Infante; e na de
D. Joo II alude somente construo da fortaleza de S. Jorge da
Mina, converso do rei dos Jalofos e depois do rei do Congo.
Ao cronista interessava apenas a dilatao da F e do Imprio.
As expedies de comrcio, como as de mero reconhecimento
geogrfico, como a de Bartolomeu Dias, eram-lhe aparentemente
indiferentes.
Aps a grande crise scio-econmica do sculo xiv e comeos
do xv, entre cujas consequncias se deve contar a Guerra dos Cem
Anos, o Grande Cisma e um mal estar geral da nobreza, abalada
pela crise e entalada entre a burguesia e o poder real, a segunda
metade do sculo xv foi marcada por um novo predomnio do
Papado (vencedor do Conclio aps as reunies de Basileia (1431),
Ferrara (1437) e Florena 1442) e da nobreza, que em Portugal
teve o seu apogeu entre a batalha de Alfarrobeira (1449) e a morte
de D. Afonso V (1481). A estes tempos presidiu de novo o Augustinismo poltico e o ideal da cruzada guelfa, de cariz internacionalista; tanto Zurara como Rui de Pina nunca falam de Portugueses
mas apenas de cristos fazem parte da Respublica Christiana e procuram, quer atravs da construo de fortalezas nos territrios recm-descobertos, quer pela converso dos reis gentios, alargar o espao
da Cristandade, criando, assim, novas zonas onde se fosse depois
difundindo a mensagem bblica.
6

In ibidem, p. 201.

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3.2.

Os alvores de Quinhentos e o messianismo manuelino

No final da centria quatrocentista a situao alterou-se: por


um lado, agudizou-se a crise da Igreja que conduziria Reforma
e ciso protestante o Papado perdia o prestgio dos anos anteriores; por outro, em Portugal, subia ao trono em 1495 D. Manuel,
duque de Beja, desenvolvendo-se em torno de si novas ideias messinicas, tal como sucedera no incio do reinado de D. Joo I. De
facto D. Manuel I beneficiou de uma srie de acontecimentos fortuitos
(morte por doena de dois irmos, assassnio de outro por conjurar
contra o rei, morte por acidente do prncipe D. Afonso (1475-1491)
o nico filho legtimo do monarca , e finalmente a morte
precoce do prprio rei), pois quando nascera era o mais novo dos
sobrinhos do rei D. Afonso V. Cinco anos depois de ascender ao
trono j os seus domnios se haviam estendido extraordinariamente:
Vasco da Gama chegara ndia e Pedro lvares Cabral descobrira
novas terras a Ocidente os Portugueses dispersar-se-iam a partir de
ento por trs continentes. Esta srie de acontecimentos to inslitos
como subitneos contribuiu sem dvida para difundir a ideia de que
se aproximava o fim dos tempos, e que Deus escolhera os Portugueses
e o seu rei para reconduzir a Si o mundo.
Assinale-se ainda que D. Manuel I fora educado por preceptores
ligados aos franciscanos espirituais, como o Conde de Portalegre,
irmo do beato Amadeu da Silva, autor de uma Apocalypsis Nova em
que se anunciava o advento de um reino messinico. Para os Espirituais o Reino de Deus no se confundia de modo algum com a
dominao da Igreja, depravada, comprometida com a poltica e
prostituda pela concupiscncia do poder. Pelo contrrio, exigia
a apario de um Imperador ou rei providencial, que chamando a si
a tarefa de administrar o mundo, proteger a religio e exercer a justia, deixasse a Igreja livre de preocupaes temporais, para se poder
dedicar em exclusivo ao seu munus espiritual e apostlico.
A expanso portuguesa gerou assim no incio do sculo xvx um
surto de nacionalismo tinto de messianismo; chegara a vez da cruzada de caris gibelino, imperial e messinica, semelhante de
Frederico II, inspirada em Joaquim de Fiora (ou de Flora) e na sua
certeza da iminncia do Reino do Esprito Santo, proftico, igualitrio e anti-hierrquico. Esta ideologia preferia aos livros histricos do Antigo Testamento os livros profticos. O seu messianismo lidava muito, sobretudo entre os Franciscanos, com o con-

A BBLIA E A EXPANSO

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ceito de que Deus escolhe os pequenos para confundir os grandes,


apeia do trono os poderosos para exaltar os humildes, etc. (tema
que encontramos em Lc 1,51; Job 12,19 e 5,1; Sl 106,9; ISamuel 2,1-10
e na histria de David, o mais novo de dez irmos escolhido para rei
de Israel, e ainda na luta deste contra o gigante Golias). O paralelo
aplica-se tanto pessoa de D. Manuel como ao povo portugus,
minsculo vista do colosso que era ainda ento o bloco muulmano, contra quem Portugal abria uma nova frente no Indico,
em guas onde no haviam chegado nem gregos nem romanos.
Data deste perodo uma profecia escrita por Duarte Galvo
(trata-se de um texto perdido, mas referido por Joo de Barros 7
e mais tarde por Barbosa Machado), que ecoa em vrias cartas de
D. Manuel ao Papa, que o prprio rei mandou imprimir, aparentemente para efeitos de propaganda da sua candidatura ao ttulo
de Imperador. A mais explcita uma carta de 1507, impressa
simultaneamente em Roma e em Augsburgo. A se aplicam
histria portuguesa vrias profecias bblicas: o salmo 71,10-11
(os reis de Tarsis e das ilhas pagar-lhe-o tributo, os reis da Arbia e de Sab far-lhe-o ddivas; os reis se prostaro diante dele e
os gentios servi-lo-o) cumpria-se na submisso de Quloa e Mombaa, tal como a profecia do captulo 60 de Isaas (sobretudo no
seu versculo 9) se confirmava com a prosperidade do comrcio
portugus. Identificava-se ento a Babilnia a grande prostituta
do Apocalipse (Ap 17-18) com o sultanato de Babilnia, isto o
reino mameluco do Cairo (embora a expresso designasse originalmente o imprio romano pago, a homonmia ajudava). Ao tempo
em que se escreveu esta carta no se consumara ainda a sua queda,
mas j se tinham cumprido alguns vaticnios, nomeadamente o contido nos versculos 15-19 do captulo 17 desse livro (lamentao dos
mercadores e dos navegantes que traziam os produtos de luxo do
Oriente para Babilnia e agora estavam arruinados), pois de facto
os Portugueses tinham desviado para o Atlntico o comrcio do
Mar Roxo. D. Manuel alimentou quase at morte a certeza de
que estava predestinado para recuperar Jerusalm: manifesta ainda
essa esperana na Carta das Novas do Achamento do Preste Joo, que
mandou imprimir seis meses antes de morrer, e de que s se conhece
um exemplar conservado em Inglaterra, provavelmente porque

C f . JOO DE BARROS, sia,

III, i, 4.

234

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D. Joo III e os homens que o rodeavam, que no nutriam as mesmas ideias messinicas, fizeram destruir os demais.
D. Joo III, confrontado com um imprio demasiado disperso,
ops o pragmatismo s ideias messinico-imperialistas de seu pai.
Com D.Joo a expanso autonomizou-se definitivamente da Cruzada;
desenvolveu-se a partir de ento a ideia de um imprio estritamente nacional os Portugueses j no pretendiam liderar a Respublica Christiana (tal como desejara o Venturoso), mas apenas
administrar os seus prprios territrios. Foi durante o reinado
do Piedoso que se iniciou a missionao intensiva das partes ultramarinas. Alteraram-se a partir de ento os interesses; consequentemente, modificar-se-ia a utilizao da Bblia, conforme veremos
adiante.

4. A Bblia e os novos mundos descobertos


Antes, porm, parece-nos interessante referir dois dos mais
notveis autores quinhentistas e a forma como procuraram na Bblia
uma explicao para os rumos dos Descobrimentos.
Vejamos em .primeiro lugar o caso de Duarte Pacheco Pereira,
um dos idelogos do reinado de D. Manuel I. Homem experimentado, que esquadrinhara o Atlntico e representara a Coroa nas
negociaes de Tordesilhas, cobrira-se de prestgio em Cochim ao
defender com um punhado de homens aquela cidade indiana dos
ataques dos exrcitos do samorim de Calicut. Homem de mentalidade experimentalista, repete a cada passo o adgio medieval a experincia a madre de todas as cousas8. Talvez por isso, no procurava teorias apriorsticas na Bblia, embora tentasse encontrar na
Bblia a confirmao para as suas teorias, baseadas na experincia,
assim como elementos para completar o que a experincia lhe no
ensinava.
Duarte Pacheco dedicou o segundo captulo do seu Esmeraldo
de Situ Orbis ao problema de haver mais gua ou mais terra no
nosso planeta. Este captulo muito curioso pois usa habilmente
8
Este adgio frequentementeapresentado como sendo da autoria de Duarte Pacheco
Pereira, mas j o encontramos muito antes: em 1448, numa carta a D. Galcran Oliver, a rainha
D. Maria de Arago diz: E, que sia axi experiencia, que es mare de totes coses, ho mostra,
in Monumenta Hemicina (dir. de Dias Dinis), 14 vols., Coimbra, 1960-1973, vol. IX, doe. 210,
? 343-344.

A BBLIA E A EXPANSO PORTUGUESA

235

uma srie de citaes bblicas em apoio da ideia, relativamente


rara na poca se bem que errada, de que a terra cercava o mar e
no o contrrio, e de que havia mais terras emersas que guas
superfcie do mundo. O erro vem de se ter acabado de constatar a
existncia de um novo continente at a desconhecido, a Amrica,
e de ainda se no ter descoberto a existncia de um novo oceano
o Pacfico. Assim, o heri de Cochim conclui este captulo afirmando:
Ainda nos fica por dizer em quanta parte dela a terra maior que
a gua; como somente a gua ocupa a stima parte dela segundo se
mostra no quarto livro do profeta Esdras, no captulo 6. que diz
assim e no terceiro dia mandastes as guas ajuntar na stima parte
da terra; verdadeiramente as seis partes secastes; assim que a gua
posta na stima parte da terra e as seis partes so descobertas para a
vida da natureza humana e dos outros animais e assim razo que o,
creiamos. curioso notar que o livro citado um texto apcrifo,
o que no impediu o autor de recorrer autoridade daquele para
justificar as suas concepes geogrficas uma flexibilidade prpria da poca que antecedeu a rigidez da Contra-reforma, subsequente ao Conclio de Trento que estabeleceu o cnon definitivo dos
livros inspirados.
Se em Duarte Pacheco encontramos o exemplo mais comum
da poca (o da interpretao literal do texto bblico), noutro grande
escritor do sculo xvr, Joo de Barros, recolhemos um exemplo
diferente e menos comum a utilizao da alegoria, em que o
elemento bblico est presente mas como que em metfora, para
comentar alguns aspectos da expanso portuguesa.
Primeiro, porm, importa referir que embora com a escolstica aristotelizante do sculo xni e seguintes tendesse a prevalecer
no Ocidente uma interpretao literal da Bblia (mais na linha da
exegese histrica e filolgica da escola de Antioquia dos primeiros
sculos que na linha alegorizante e simblica da escola de Alexandria, mais marcada pela influncia platnica), a liturgia (lies dos 2.
e 3. nocturnos das domingas e festas) continha muitos comentrios
patrsticos (sobretudo de Santo Agostinho) que praticavam a interpretao alegrica e tipolgica.
Ao referir-se s dificuldades que os europeus sentiam em penetrar no interior de frica Barros afirma: Porque no somente
ela d os frutos necessrios e proveitosos vida humana, mas ainda
d almas creadas na inocncia de seus primeiros padres, que com
mansido e obedincia metem o pescoo per F, e Baptismo, debaixo

iDIDASKALI

236

do jugo Evanglico. Mas parece que por nossos pecados, ou por


algum juizo de Deus oculto a ns nas entradas desta grande Etipia,
que ns navegamos, ps um Anjo percuciente com uma espada de
fogo de mortais febres, que nos impede no poder penetrar no
interior das fontes deste horto 9 .
Esta imagem baseia-se, evidentemente, no texto do terceiro
captulo do Gnesis referente expulso de Ado e Eva do Paraso:
Depois de ter expulsado o homem, colocou, a oriente do jardim
do den, querubins armados de espada flamejante para guardar o
caminho da rvore da vida (Gn 3,24).
Vemos, assim, que os autores quinhentistas no recorriam
Bblia apenas para justificar as empresas guerreiras, mas tambm
para explicar as suas descobertas e para ilustrar as dificuldades com
que deparavam.

5. A Bblia e o incremento da missionao pacfica


Com o surto de missionao por meados de Quinhentos decorreu finalmente uma grande propagao da mensagem bblica.
Os livros do Novo Testamento passaram a ser de novo mais
utilizados; por todos os cantos do mundo os religiosos pretendiam
criar novas igrejas, tomando por modelo as primeiras comunidades
descritas nos Actos dos Apstolos. As adeses das populaes indgenas suscitavam entusiasmos fervorosos. Pela primeira vez desde
h vrios sculos, o Cristianismo voltava a ser anunciado em territrios de gentios no submetidos ao poder de um prncipe cristo.
A Boa Nova j no se expandia s pela espada, mas difundia-se
tambm pela palavra e pelo convvio fraterno; dava-se ento o
reencontro com os grandes temas do Evangelho. Joo de Barros,
por exemplo, j no identifica D. Manuel I com um dos grandes
heris do Antigo Testamento, preferindo antes apelid-lo de novo
apstolo, lembrando que o monarca tinha levado o nome de Deus
per todalas gentes10.
Os autores deste perodo no se limitam, contudo, a estas simples comparaes; chegam mesmo a recriar o ambiente descrito
no Evangelho este, por exemplo, o caso de Luis Fris numa
9
10

In JOO DE BARROS, sia, I, iii, 12.


C f . ibidem, I, i. 2.

A BBLIA E A EXPANSO

PORTUGUESA

237

carta de 7 de Janeiro de 1556. Estando em Malaca, e escrevendo


acerca do Japo, quando ainda se pensava que era possvel dar-se
a rpida converso de todo o imprio nipnico, aquele missionrio
afirma: A voz de todos que faz Deus por muitos que acha dignos
instrumentos evidentssimos milagres como na primitiva igreja
para mais corroborao e firmeza dos que se convertem, e claramente diz que do a vista aos cegos, ouvir aos surdos, falar aos
mudos, andar aos mancos e sararem as enfermidades contagiosas
com a imposio de suas mos.11 Fris recupera, assim, as frases
do prprio Cristo no Evangelho segundo S. Mateus (Mt 11,4-6).
A aco interminvel dos missionrios gerou importante,
comunidades, nem sempre autorizadas pelos poderes polticos a
manifestar a sua F. Muitos evangelizadores e milhares de convertidos foram perseguidos, sobretudo no continente asitico. Na
heroicidade de muitos perante os carrascos, ou simplesmente aps
prises e torturas encontramos muitas vezes a alegria por terem
sido considerados dignos de sofrer vexames por causa do nome de
Jesus (cf. Act 5,41), conforme podemos ver quer atravs de textos
de cronistas, quer atravs dos escritos dos prprios mrtires.
Frei Paulo da Trindade na sua Conquista Espiritual do Oriente,
ao descrever o primeiro grande martrio de Nagasaqui, em que
foram crucificados seis missionrios e vinte convertidos, salienta
a alegria mstica dos condenados; pelo seu texto ecoam os cnticos
de louvor a Deus que aqueles entoaram antes de serem trespassados
por lanadas. A firmeza e o jbilo perante a dor terrena so comuns
a conversores e a convertidos: O irmo fr. Gonalo Garcia (...)
alevantando os olhos ao cu deu graas a Deus pela merc que lhe
fazia de morrer pelo seu Santo Nome e de novo lhe tornou a oferecer a sua vida (...). Tambm os japes que com eles foram crucificados, tomaram a morte com muito nimo e fervor, dando mostras
de ferventssima caridade com que por seu Deus davam as vidas (...) 12 .
Mas se no caso precedente estamos perante uma descrio marcada inevitavelmente pela apologia, veja-se o testemunho de um
dos mais notveis missionrios portugueses, S. Joo de Brito, martirizado no Sul da ndia a 4 de Fevereiro de 1693. Na vspera da
sua execuo escrevia assim a um seu confrade: (...) fui levado
11
Carta do irmo Luis Fris aos irmos da Companhia de Jesus em Goa, in REBECCA
CATZ, Cartas de Ferno Mendes Pinto e outros documentos, Lisboa, 1983, p. 82-87, p. 84-85.
12
In Frei PAULO DA TRINDADE, OFM, Conquista Espiritual do Oriente, 3 vols., Lisboa,

1962-1967, vol. 3 , p. 5 4 3 - 5 4 4 .

238

IDASKAIIA

de novo para a priso, onde ainda me encontro, esperando constantemente pela morte que vou sofrer por Deus. A esperana de
alcanar esta felicidade foi o que me trouxe duas vezes ndia.
verdade que procurar e assegurar tal felicidade me custou caro,
mas o prmio que espero de Deus digno destes e ainda de outros
maiores sofrimentos. O crime de que sou acusado no outro
seno o de pregar a verdadeira religio e de impedir que os dolos
fossem adorados. Que honra sofrer a morte por tal crime.13

6. A primeira traduo integral da Bblia em portugus


Finalmente gostaramos ainda de assinalar que a primeira traduo integral da Bblia em portugus est em directa relao com os
Descobrimentos.
Com a Contra-reforma e o medo do livre-exame defendido
pelos Protestantes, o ambiente no era favorvel entre os Catlicos
traduo da Bblia e ningum a empreendeu integralmente em
Portugal. Foi em Java e em Malaca, para uso de escravos asiticos,
mercenrios e outros convertidos ao Calvinismo pelos Holandeses
no sculo xvii (quando o portugus ainda era a lngua franca na
sia) que Joo Ferreira de Almeida (1628-1691) a traduziu.
Natural de Torre de Tavares, povoado prximo de Mangualde,
Joo emigrou para a Holanda em 1642, de onde seguiu imediatamente
para o Oriente, instalando-se em Malaca, cidade conquistada no
ano anterior pelos Holandeses aos Portugueses. Converteu-se a ao
Calvinismo e em 1656 ascendeu categoria de ministro pregador.
Nos sete anos seguintes pregou em portos da ilha de Ceilo e da
ndia meridional, e em 1663 fixou residncia em Batvia, a sede do
poder holands no ndico.
Em sua vida s foi impressa a traduo do Novo Testamento
(1681), que inclua os Deuterocannicos; tratou-se porm de um
mau trabalho que o levou a publicar dois anos depois uma Advertncia, em que assinalava mais de mil erros tipogrficos. No
sculo xvni surgiram muitas edies parciais desta traduo, at
que o Antigo Testamento (sem os Deuterocannicos) foi finalmente
publicado em Batvia no ano de 1753, numa edio em dois volumes.

,3 Cit.

in ALBERT NEVETT, SI, Joo de Brito e o seu tempo, Braga, 1986, p. 274.

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Concluso
Como concluso podemos dizer que a Palavra Revelada conservada na Bblia foi a um tempo um dos motivos e uma das justificaes para o expansionismo portugus; os seus diversos livros
foram utilizados com maior ou menor frequncia conforme as
pocas e por vezes o seu esprito foi deturpado, sobretudo quando
foram usados para justificar as aces guerreiras.
Todavia, o que nos parece notvel assinalar ao finalizar esta
comunicao o facto dos Descobrimentos terem sido o grande
veculo da Bblia pelo mundo. Os navegadores, seus transportadores, podiam observar pouco a sua Lei, mas falaram sempre bem
do Senhor.
Conservando na sua pureza original o texto que haviam recebido dos seus antepassados, os homens dos Descobrimentos cumpriram de facto a ltima instruo do Mestre, ensinando todas as
naes, baptizando-as em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo,
conforme ao preceito final de Jesus. Embora seduzidos constantemente por lutas e negcios e outras tentaes do mundo, estes homens
cumpriram assim a profecia do salmo 18: A toda a terra chegou
a Sua voz e at aos confins do globo da terra as suas palavras.

Luis

FILIPE

JOO PAULO

THOMAZ
OLIVEIRA E

COSTA

240

iDIDASKALI

BIBLIOGRAFIA

COMPLEMENTAR

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1953.

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Idem, L'ide impriale manueline, in Arquivos do Centro Cultural Portugus,
Paris, vol. 27 (no prelo).