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Tertullien
pre de l'glise

Contre les Spectacles


I. Serviteurs de Jsus-Christ, qui travaillez en ce moment vous approcher de Dieu[1], vous tous qui l'avez dj
confess et lui avez rendu tmoignage, apprenez sur quelles rgles de la foi, sur quels principes de la vrit, sur
quelle loi de la discipline repose l'obligation de renoncer aux spectacles, parmi les autres erreurs du sicle, de peur
que vous ne pchiez, les uns par ignorance, les autres par dissimulation. Tel est en effet la sduction des plaisirs,
qu'elle entrane l'ignorance dans la chute, ou corrompt la conscience par le mpris du devoir. Pour ajouter ce
double malheur, on se prvaut des maximes des paens qui, dans cette matire, ont coutume de raisonner ainsi
contre nous. Qu'importent la religion, au fond de l'me et de la conscience, des consolations extrieures accordes
uniquement l'oil et l'oreille ? Dieu s'offense-t-il d'un dlassement durant lequel l'homme garde toujours la
crainte et le respect qu'il lui doit ? Non, en jouir dans son temps et dans son lieu n'est pas un crime. Illusion ! Nous
avons dessein de dmontrer que ces plaisirs s'accordent aussi peu avec la religion vritable qu'avec la vritable
soumission Dieu. Suivant quelques-uns, les Chrtiens, race d'hommes toujours prte mourir[2] se forment
l'intrpidit par la privation des divertissements, afin de mpriser plus facilement la vie, en coupant les liens qui
pourraient les y enchaner, et de ne pas regretter une chose qu'ils ont rendue inutile. Ainsi, sur ce fondement, il
faudrait har sa vie plutt par les conseils d'une sagesse humaine que par soumission au prcepte divin. En effet,
ceux qui persvrent dans le plaisir ne meurent pour Dieu qu'avec regret. Toutefois, s'il en tait ainsi, cette mle
constance devrait dj savoir gr ces sages prcautions.
II. Mais ce prtexte est dans la bouche de tout le monde : Dieu, s'crie-t-on, et nous l'avouons aussi, Dieu a cr
toutes choses et les a donnes l'homme. Toutes ces cratures sont bonnes, puisque leur auteur est bon. Parmi
elles, il faut ranger tout ce qui compose un spectacle : le cheval, le lion, les forces du corps, les agrments de la
voix. Consquemment on ne saurait regarder comme tranger ou ennemi de Dieu ce qui est sorti de ses mains ; ni
comme criminel ce qui n'est pas l'ennemi de Dieu, puisqu'il ne lui est pas tranger. Les amphithtres eux-mmes,
qui ne sont que des pierres, du ciment, des marbres et des colonnes, sont l'ouvrage de Dieu, qui dposa ces
matires dans la terre pour les besoins de l'homme ; il y a mieux : les reprsentations n'ont-elles pas lieu sous le
ciel de la divinit ? ignorance humaine, que tu es une habile raisonneuse, surtout quand tu crains de perdre
quelque joie de cette nature ou quelque avantage du monde ! Enfin, on en trouve un grand nombre que la crainte de
renoncer au plaisir loigne plus de notre religion que la crainte de la mort. Car, si insens que l'on soit, on ne
redoute pas la mort, tribut invitable. Mais le sage lui-mme se laisse captiver par le plaisir, tant il a d'ascendant !
Sages ou insenss, la vie tout entire est pour nous dans ce mot : le plaisir !
Que Dieu soit le Crateur de toutes choses, que toutes ces choses soient bonnes et mises au service de l'homme,
personne ne le conteste, parce que personne n'ignore ce que la nature suggre d'elle-mme. Mais quand on ne
connat Dieu qu' demi, par le droit de la nature et non par celui de l'adoption, de loin et non de prs, on ignore
ncessairement comment il nous prescrit d'user, lorsqu'il donne, et quelle puissance jalouse tend adultrer[3]
constamment les crations divines, parce que l'on ne connat ni la volont, ni l'antagoniste de celui que l'on ne
connat qu'imparfaitement. Il ne suffit pas de considrer par qui l'universalit des tres a t cre ; il faut encore
examiner par qui ils ont t pervertis. Par ce moyen, on reconnatra quel usage ils sont destins, en voyant quels
usages ils ne le sont pas. Il y a une grande diffrence entre la corruption et l'intgrit, parce qu'il y a une grande
diffrence entre le corrupteur et l'auteur.
Au reste, tous les crimes, de quelque nature qu'ils soient, que les paens eux-mmes dfendent et proscrivent
comme des choses indubitablement mauvaises, se consomment avec les ouvres de Dieu. Vous voulez devenir
homicide par le fer, le poison et les enchantements. Mais le fer est l'ouvrage de Dieu, aussi bien que les herbes
vnneuses et les mauvais anges. Leur auteur les a-t-il destins cependant conspirer contre la vie de l'homme ?
Loin de l ! il touffe jusqu' la pense de l'homicide par cet unique et principal commandement : Tu ne tueras
point. De mme l'or, l'argent, l'ivoire, le bois, toutes les matires qui servent tailler des idoles, qui les plaa dans
le monde, sinon le Dieu crateur du monde ? A-t-il prtendu cependant que le monde les adort son prjudice ?
Non, assurment, puisque l'idoltrie est ses yeux le plus grand outrage. Qu'y a-t-il parmi les choses qui offensent
Dieu qui ne soit Dieu ? Mais ce qui l'offense cesse d'tre l'ouvre de Dieu, et l'offense ds qu'il cesse de l'tre.
L'homme lui-mme, auteur de toutes sortes de crimes, n'est pas seulement l'ouvre de Dieu ; il est encore son image.
Et cependant il s'est rvolt contre son Crateur, et dans son corps et dans son intelligence. En effet, nous n'avons

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pas reu des yeux, pour les feux de la concupiscence, des oreilles pour les ouvrir aux mauvais discours, une langue
pour la prostituer la calomnie, une bouche pour les sollicitations de la gourmandise, la virilit pour la tourner aux
excs de l'incontinence, des mains pour les consacrer au vol, des pieds pour courir au crime : notre me n'a point
t unie au corps pour devenir un arsenal de fraudes, de mensonge et d'iniquit. Je ne l'imagine pas. Ainsi donc, s'il
est vrai que Dieu, principe de saintet, hasse le mal et jusqu' la pense du mal, il suit videmment qu'il n'a point
cr pour des fins criminelles ce qu'il condamne, puisque les instruments de nos fautes ne deviennent mauvais que
par le mauvais usage que nous en faisons. Nous donc qui, en connaissant Dieu, connaissons galement son rival ;
nous qui avons appris distinguer le Crateur d'avec le faussaire, pourquoi nous tonner et douter encore, puisque
l'adresse de l'ange faussaire et jaloux, aprs avoir russi ds l'origine faire dchoir de son innocence l'homme
image du Dieu qui l'a cr et matre de l'univers, pervertit et tourna contre le Crateur toutes les facults que
l'homme avait reues du Crateur pour une destination d'innocence et d'intgrit ? Il avait vu avec douleur que
l'empire sur l'universalit des tres ft chu l'homme plutt qu' lui-mme. Que fit-il ? Il souleva contre le
Crateur le roi de la cration, afin d'tablir dans la cration son propre domaine.
III. Cette doctrine ainsi expose contre l'opinion des paens, occupons-nous plutt d'instruire les ntres. En effet, la
foi de quelques-uns, soit simplicit, soit scrupule, rclame l'autorit des critures pour renoncer aux spectacles,
hsitant ainsi s'abstenir de plaisirs que des textes prcis et formels n'interdiraient pas aux serviteurs de Dieu. Sans
doute nous ne trouvons nulle part cette dfense : Tu n'iras point au Cirque ni au thtre ; tu n'assisteras point des
jeux ni des reprsentations, textuellement nonce comme les prceptes qui suivent : Tu ne tueras point ; - tu
n'adoreras point d'image taille ; - tu ne commettras point d'adultre ; - tu ne droberas point. Mais nous trouvons
que cette premire parole de David concerne cette dfense : Heureux l'homme qui n'est pas entr dans
l'assemble des impies, qui ne s'est pas arrt dans la voie des pcheurs, et ne s'est point assis dans la chaire de
corruption ! Bien que le Psalmiste semble avoir lou le juste de n'avoir pris aucune part au conseil et
l'assemble des Juifs pendant qu'ils dlibraient sur la mort du Seigneur, toutefois l'criture admet toujours une
interprtation plus large partout o le sens moral parat conforme celui que prsente la lettre, de sorte que rien
n'empche de prendre ces mots pour une prohibition des spectacles. Si le prophte, en effet, a pu nommer quelques
Juifs l'assemble des impies, combien plus forte raison l'immense multitude du peuple idoltre ? Les paens sontils moins impies, moins pcheurs, moins ennemis du Christ que les Juifs d'alors ? Mme conformit dans tout le
reste. Les spectacles ont aussi leurs voies o l'on s'arrte. On appelle voies les degrs circulaires qui vont en pente
et sparent les chevaliers d'avec le peuple. On appelle aussi chaires les siges de l'orchestre destins aux snateurs.
Ainsi, par opposition : Malheureux l'homme qui entre dans l'assemble des impies quelle qu'elle soit, qui s'arrte
dans la voie des pcheurs, n'importe laquelle, et s'assied dans telle ou telle chaire de corruption ! Prenons ces
mots dans un sens gnral, puisque souvent des paroles qui ne semblent s'adresser qu' quelques-uns s'adressent
tous. Quand Dieu rappelle ses prceptes aux Isralites, ou leur reproche leurs crimes, il a en vue l'universalit des
hommes. S'il menace l'gypte et l'thiopie d'une ruine prochaine, il condamne du mme coup toutes les nations
pcheresses. Ainsi toute nation pcheresse est pour lui l'gypte et l'thiopie ; c'est l'espce pour le genre. Il en use
de mme pour les spectacles, qu'il appelle l'assemble des impies. C'est le genre pour l'espce.
IV. Mais pour que l'on ne s'imagine pas que je cherche des subtilits, j'invoquerai l'autorit plus dcisive de notre
sceau baptismal. Lorsque, descendus dans l'eau rgnratrice, nous avons fait profession de la foi chrtienne, en lui
empruntant les paroles de sa loi, nous avons dclar par notre propre bouche que nous renoncions au dmon, ses
pompes et ses anges. Or, o le dmon, ses pompes et ses anges dominent-ils avec plus d'empire que dans
l'idoltrie ? N'est-elle pas comme le trne de l'esprit immonde et malfaisant ? car je ne veux pas m'tendre
davantage sur ce point. Si donc je dmontre que l'appareil et la magnificence des spectacles reposent sur l'idoltrie,
j'aurai tabli un prjug certain que les engagements pris notre baptme impliquent aussi la renonciation aux
spectacles, espce de sacrifice que l'idoltrie offre Satan, ses pompes et ses anges. Nous remonterons donc
l'origine de chaque spectacle en particulier, pour savoir comment ils se sont introduits dans le monde ; de l, nous
examinerons les titres de quelques-uns, et les noms dont ils sont appels ; puis viendront l'appareil et les
superstitions qui les accompagnent ; les lieux nous montreront ensuite quelles divinits ils sont consacrs ; et
enfin la nature de leurs reprsentations, quels ont t leurs fondateurs. Si quelqu'une de ces choses est trangre aux
idoles, alors elle n'aura rien de commun avec l'idoltrie ni avec les serments de notre baptme.
V.L'origine des jeux tant obscure et inconnue la plupart de nos frres, nous n'avons d la chercher ni plus haut ni
ailleurs que dans les monuments littraires des paens. II nous reste plusieurs de leurs crivains qui ont trait de
cette matire. Quant l'institution premire des jeux, ils racontent, d'aprs Time, que les Lydiens, sortis de l'Asie
sous la conduite d'un Tyrrhnus, qui avait t contraint de cder le royaume son frre Lydus, s'tablirent dans
l'trurie. L, entre autres crmonies superstitieuses, ils fondrent des spectacles sous un voile de religion. Les
Romains, aprs avoir appel chez eux quelques-uns de ces trangers, leur empruntrent le spectacle, le temps de la

clbration, et jusqu'au nom qui le dsignait, ludi, de Lydiens. Il est vrai que Varron drive ce terme du verbe
ludere, jouer, se divertir, comme on disait autrefois les jeux luperciens, parce qu'on les clbrait en courant a et l.
Toutefois, il rattache ces jeux de la jeunesse la clbration de quelque fte, la ddicace de quelque temple, ou
quelque motif religieux.
Mais qu'importe la question des noms, lorsque l'idoltrie est le principe de la chose ? Ainsi les jeux appels
indistinctement libraux, indiquaient visiblement un hommage rendu Liber ou Bacchus. C'est Liber que les
villageois les consacraient d'abord, en reconnaissance de l'usage du vin, qu'il leur apporta, bienfait qu'ils lui
attribuent. De l vient que, dans l'origine, les jeux par lesquels on honorait Neptune furent appels consuales ; car
Neptune est aussi appel Consus. Ensuite un Romulus ddie Mars les jeux quiriens. Quelques-uns, cependant,
attribuent les jeux consuales Romulus, qui les aurait institus en l'honneur du dieu Consus, pour le remercier du
conseil qu'il lui avait suggr d'enlever les Sabines, afin de les unir ses soldats. Vertueux conseil assurment,
regard encore aujourd'hui chez les Romains comme chose juste, lgitime, pour ne pas dire inspire par un dieu !
Peut-on, en effet, regarder comme bon un conseil qui, souill sa naissance, doit son origine l'esprit du mal, la
fourberie, la violence, un fratricide, un vritable fils de Mars ? Aujourd'hui encore il reste dans le Cirque,
auprs des premires limites, un autel bti sous terre, et consacr au dieu Consus ; il porte cette inscription :
Consus prside au conseil, Mars la guerre, les lares l'assemble. Des prtres, orns d'un sacerdoce public, y
clbrent des sacrifices aux nones de juillet. Le flamine, consacr Quirinus, et les vestales, y sacrifient le
douzime jour des calendes de septembre. Quelque temps aprs, le mme Romulus institue des jeux en l'honneur
de Jupiter Frtrien, sur la montagne tarpienne, d'o ils reurent le nom de tarpiens et de capitolins, au rapport de
Pison. Aprs lui, Numa Pompilius fonda d'autres jeux la mmoire de Mars et de la Rouille, car la Rouille fut ellemme transforme en desse. Vient ensuite Tullus Hostilius, puis Ancus Martius, puis tous les autres. Voulez-vous
connatre le nom, le nombre et les idoles auxquelles ils ddirent ces solennits ? lisez Sutone ou les devanciers de
Sutone, qui lui transmirent ces dtails. Mais voil qui suffit pour convaincre ces jeux d'origine idoltrique.
VI. ce tmoignage de l'antiquit se joignent les sicles postrieurs qui, en nous apportant avec eux les
dnominations de ces poques, nous attestent, par ces titres, quelle idole et quelle superstition taient consacrs
ces jeux de l'une et de l'autre espce[4]. En effet, ceux qu'on nomme mgalsiens, apollinaires, crales, neptunaux,
florales, latiaires, se clbrent publiquement chaque anne. Les autres ont leur motif dans la naissance, le jour
natal, les avnements des rois, les prosprits publiques et les ftes superstitieuses des municipes. Dans cette
catgorie entrent aussi les reprsentations par lesquelles des lgataires honorent la mmoire de leurs parents,
coutume qui remonte une haute antiquit ; car ds les premiers temps on divisa les jeux en deux classes, les jeux
sacrs et les jeux funbres, ceux-l pour les dieux des nations, et ceux-ci pour les dfunts. Mais nous, que nous
importe quel titre et sous quel nom existe cette idoltrie, pourvu que les mmes esprits auxquels nous avons
renonc y exercent leur empire sous le nom de ces morts ? Qu'ils glorifient leurs dieux, c'est toujours des morts
qu'ils sacrifient ; de part et d'autre, mme condition, mme idoltrie, et pour nous mme protestation contre
l'idoltrie.
VII. Puisque l'origine de ces doubles jeux est la mme, et les dnominations communes, comme provenant de
causes semblables, il faut ncessairement qu'ils empruntent aux crimes de l'idoltrie, leur mre, des pompes qui leur
sont communes. Toutefois, ceux du Cirque surpassent tous les autres en magnificence : c'est pour eux que semble
avoir t imagin le mot pompe. dfaut de ce nom, la profusion des simulacres, l'arme des images, des chars,
des litires, des brancards, des siges, des dpouilles, le dirait assez. En outre, que de crmonies, que de sacrifices
prcdent, accompagnent, interrompent ces jeux ! Combien de collges d'augures ! combien de sacerdoces divers !
combien de fonctions mises en mouvement ! Les habitants de cette ville o les dmons ont tabli le sige de leur
empire ne l'ignorent pas. Que si les provinces dploient dans ces reprsentations moins de magnificence, cause de
l'infriorit de leurs ressources, en quelque endroit cependant qu'on les clbre, il ne faut pas perdre de vue leur
origine : leur berceau fait leur souillure. Ainsi le ruisseau le plus faible est empoisonn par la source dont il sort ;
ainsi la branche naissante participe la mauvaise qualit de la tige. Qu'import la pompe ou l'indigence ? les jeux
du cirque, quels qu'ils soient, offensent le Seigneur. On n'y promne qu'un ou deux simulacres, dites-vous !
L'idoltrie rside dans une seule idole. On n'y trane qu'un char. Fort bien ! mais c'est le char de Jupiter. Toute
idoltrie, opulente ou pauvre dans son appareil, est riche et splendide en crimes.
VIII. Pour en venir maintenant aux lieux, conformment notre dessein, le Cirque est principalement consacr au
Soleil ; son temple est bti au milieu de l'enceinte, et son image rayonne sur le sommet de l'difice, parce qu'ils ont
cru qu'il ne fallait pas enfermer sous une vote celui qui brille dcouvert. Comme ils assurent que ce spectacle
leur vient de Circ, qui l'institua la premire en l'honneur du Soleil son pre, c'est de Circ qu'ils drivent le nom du
Cirque. En vrit, la magicienne a bien servi la cause des dmons et des anges dont elle tait la prtresse. Combien

d'idoltries dans les formes extrieures du lieu lui-mme ! Reconnaissez-le : chacun des ornements du Cirque est
lui seul un temple. Ici des oufs consacrs Castor et Pollux par ceux qui ne rougissent pas de croire qu'ils sont
ns d'un ouf, aprs la mtamorphose de Jupiter en cygne. L, des colonnes vomissent les dauphins de Neptune ;
elles soutiennent les Sessies qui prsident aux semailles, les Messies aux moissons, les Tutelines aux fruits : devant
chacune d'elles se dressent trois autels ddis autant de dieux, aux grands, aux puissants, aux forts. On pense
qu'ils sont venus de Samothrace.
La masse du gigantesque oblisque est, comme l'assure Hermatle, prostitue au Soleil : ses hiroglyphes,
dnonciateurs de son origine tmoignent que c'est une superstition envoye par l'gypte. L'assemble des dmons
et langui dans la torpeur saris la Grande-Mre : aussi vient-elle les prsider sur le bord de l'Euripe[5]. Consus,
nous l'avons dj dit, se cache sous la terre, prs des bornes Murciennes, dont il a fait aussi une idole. Car on veut
que Murtia soit la desse de l'Amour, auquel ils ont lev un temple dans cette partie de l'difice. Considre,
Chrtien ! quelle lgion de noms infmes a envahi le Cirque. Une religion o s'agitent tant d'esprits immondes,
peut-elle tre ta religion ?
Puisque nous en sommes sur les lieux, prvenons ici une demande. Quoi donc, me direz-vous, si je visitais le
Cirque hors du temps des spectacles, courrais-je le risque de m'y souiller ? - Les lieux ne sont point interdits en
eux-mmes : un serviteur de Dieu peut aller sans pril non-seulement aux endroits o l'on s'assemble pour ces
reprsentations, mais encore aux temples paens, pourvu qu'il ait une raison lgitime, indpendante des fonctions ou
des proprits de ce lieu. D'ailleurs, les rues, les places publiques, les bains, les htelleries, nos maisons mme, ne
sont-elles pas peuples d'idoles ? Satan et ses anges ont rempli le monde. Mais, pour demeurer encore dans le
monde, nous n'avons point perdu Dieu : on le perd en participant aux crimes du monde. Pontife, ou simple
adorateur, je monte au Capitole, ou bien au temple du dieu Srapis ; c'est alors que je perds Dieu, de mme que si
je vais au Cirque ou au thtre pour en contempler les spectacles. La souillure ne vient pas des lieux proprement
dits ; elle vient de ce qui se passe dans ces lieux, de ce qui souille les lieux mmes, ainsi que je l'ai dmontr : la
corruption communique la corruption. Nous rappelons quelles divinits sont consacrs ces lieux, afin de mieux
tablir que tout ce qui s'y fait appartient spcialement aux divinits qui y prsident.
IX. Maintenant, un mot sur la manire dont se reprsentent les jeux du Cirque. L'usage des chevaux, simple
autrefois et commun tous, n'avait rien de coupable ; mais depuis qu'il a t appliqu la clbration des jeux, le
prsent de la divinit est devenu l'instrument des dmons. Aussi fait-on honneur de cette invention nouvelle
Castor et Pollux : Mercure, ainsi que nous l'apprend Stsichore, leur donna des chevaux cet effet. leur suite
arrive un Neptune, questre selon les Romains, hippios selon les Grecs. Le char quatre chevaux est consacr au
Soleil ; le char deux chevaux est consacr la Lune. Mais,
richthonius le premier, par un effort sublime,
Osa plier au joug quatre coursiers fougueux,
Et, port sur un char, s'lancer avec eux.
Or, richthonius, fruit hideux de la Terre, qui reut les prostitutions de Minerve et de Vulcain, est un monstre
dmoniaque, ou plutt un dmon vritable et non un reptile. S'il est vrai que ce Trochile d'Argos soit l'inventeur du
char, il ddia son ouvrage Junon, adore dans sa patrie. Enfin, si c'est Romulus qui attela le premier un quadrige
Rome, il doit tre rang lui-mme au nombre des idoles, puisqu'il se confond avec Quirinus. Tels ont t les
inventeurs des chars quatre chevaux. Je ne m'tonne plus maintenant qu'ils aient couvert des livres de l'idoltrie
les conducteurs de ces chars. Dans l'origine, ces livres n'taient que de deux couleurs, l'une blanche et consacre
l'hiver, cause de l'clat de la neige ; l'autre rouge, et consacre l't, cause des rayons du soleil. Dans la suite,
grce aux progrs du plaisir et de la superstition, le rouge fut affect Mars, le blanc aux zphyrs, le vert la terre,
mre du genre humain, ou au printemps ; l'azur au ciel, la mer ou l'automne. Mais Dieu ayant prononc
anathme contre toute espce d'idoltrie, il ne faut pas douter qu'il ne condamne aussi ces profanes conscrations
aux lments du monde.
X. Passons maintenant au thtre, dont l'origine, les titres et l'administration sont les mmes que ceux du Cirque,
comme l'atteste sa premire dnomination de jeux. L'appareil du premier ne diffre presque point de l'appareil du
second. Pour se rendre l'un ou l'autre, il faut, au sortir des temples, des autels, du sang des victimes et d'un
encens criminel, marcher parmi les fltes elles trompettes sous la conduite du dsignateur et de l'aruspice, chefs
infmes, l'un des sacrifices, l'autre des funrailles.

De mme que l'origine des jeux nous a conduit tout l'heure au Cirque, de mme, propos du thtre, nous
commenons par examiner l'infamie du lieu. Le thtre, proprement parler, est le sanctuaire de Vnus. Ce genre
d'difice n'a paru dans le monde que sous cet tendard. Autrefois, lorsqu'il s'levait quelque nouveau thtre, il
arrivait souvent aux censeurs de le dtruire dans l'intrt des mours : ils savaient qu'il y avait pril immense pour
elles dans ces reprsentations lascives, de sorte que le tmoignage du paganisme lui-mme nous donne gain de
cause, et nous apprend redoubler nous-mmes de svrit. Voil pourquoi Pompe le Grand, dont la grandeur ne
le cdait qu' celle de son thtre, aprs avoir bti cette vaste citadelle de toutes les infamies, craignant pour sa
mmoire la vindicte de la censure, convertit l'difice en sanctuaire[6], puis convoqua par un dit tous les citoyens
la ddicace de ce qu'il appelait, non plus un thtre, mais le temple de Vnus. Nous y avons ajout, dit-il,
quelques degrs pour les spectacles. Par l il couvrit du titre de temple un difice condamn et condamnable, en
mme temps qu'il se joua des lois sous un vain prtexte de religion.
Le thtre consacr Vnus l'est galement Bacchus : ces deux dmons de l'ivresse et de la dbauche se tiennent
par la main et marchent de front. Aussi le palais de Vnus est-il en mme temps le sanctuaire de Bacchus. En effet,
certaines reprsentations thtrales s'appelaient autrefois jeux libraux, non seulement parce que, ddis Bacchus,
ils taient la mme chose que les dionysiens des Grecs, mais encore parce qu'ils avaient Bacchus pour fondateur.
Au reste, Bacchus et Vnus ne rgnent pas moins sur les arts auxiliaires de la scne. Par le geste et les mouvements
dissolus du corps, infamie particulire la scne comique, de misrables histrions sacrifient leur honneur Vnus
et Bacchus, ceux-ci en dgradant leur sexe, ceux-l par d'impudiques pantomimes. Quant au reste, musique, vers,
instruments et lyre, tout cela est sous la garde des Apollon, des Muses, des Minerve, des Mercure. Disciple de
Jsus-Christ, ne riras-tu point des frivolits dont tu ne peux t'empcher de har les inventeurs ?
Nous voulons maintenant dire un mot des arts et des inventions de ceux que nous dtestons jusque sous ces noms.
Les noms des morts, nous le savons, ne sont rien, pas plus que leurs simulacres. Mais nous n'ignorons pas quels
sont ceux qui, sous ces noms et ces simulacres d'emprunt, agissent, triomphent, et contristent la divinit, c'est-dire les esprits malfaisants ou les dmons. Il est manifeste par l que les actions thtrales sont consacres ceux
qui se sont rfugis sous le nom de leurs inventeurs, et par consquent que les jeux, dont les fondateurs sont
regards pour cette raison comme des dieux, sont entachs d'idoltrie. Il y a plus : quant ce qui concerne ces
inventions, j'aurais d tablir avant tout que les dmons, prvoyant ds l'origine que le plaisir des spectacles serait
un des moyens les plus actifs pour introduire dans le monde l'idoltrie, arracher l'homme son Crateur et
l'enchaner leur propre culte, rvlrent eux-mmes l'homme ces inventions criminelles. eux, en effet,
d'inspirer ce qui devait tourner leur gloire ! Pour enseigner cette science fatale, ils ne devaient point employer
d'autres instruments que les hommes sous le nom, le simulacre et l'apothose desquels ils se proposaient de
tromper l'univers.
XI. Pour demeurer fidle notre plan, arrivons aux combats athltiques. Leur origine est peu prs la mme que
celle des autres jeux. Aussi les divise-t-on en jeux funbres et sacrs, l ddis aux morts, ici aux dieux des nations
: de l leurs titres idoltriques. Les jeux olympiques honorent Jupiter : Rome, ils se nomment capitolins ; Apollon
a ses jeux pythiens ; Hercule ses nmens, Neptune ses isthmens. Quant aux autres, ils se clbrent la mmoire
des morts. Qu'y a-t-il d'tonnant que l'idoltrie souille l'appareil de ces jeux ? J'y vois des couronnes profanes ; des
pontifes y prsident ; des prtres y sont dputs par leurs collges ; enfin le sang des victimes y coule par torrent.
Pour achever ce qui concerne ce lieu, de mme qu'au Cirque ou au thtre, s'agitent des bandes de joueurs de fltes
consacres Minerve, Apollon et aux Muses, de mme des bandes consacres Mars animent, au bruit de la
trompette, les combattants du stade qui est le temple, et le temple mme de l'idole dont il clbre les solennits. Ne
sait-on pas que les Castor, les Hercule et les Mercure sont les inventeurs de la lutte ?
XII. Il nous reste signaler le plus fameux et le plus agrable de tous les spectacles. On l'a d'abord appel devoir,
comme qui dirait office, parce qu'office et devoir signifient la mme chose. Les anciens s'imaginaient que ces
spectacles taient un devoir rendu aux morts, surtout depuis qu'ils eurent tempr la barbarie de ces hommages.
Autrefois, en effet, dans la persuasion que le sang humain apaisait les mes des morts, on gorgeait sur leurs
tombeaux les captifs, ou des esclaves de mauvais aloi achets dans ce but. On trouva convenable, dans la suite, de
couvrir des voiles du plaisir cette excrable impit. Aprs que l'on avait instruit ces misrables manier des
armes, quelles armes et comment ? peu importait pourvu qu'ils apprissent s'entre-tuer, on les immolait sur des
tombeaux, le jour marqu pour les sacrifices funbres. C'est ainsi que l'on consolait la mort par l'homicide. Telle fut
l'origine du devoir. Peu peu il devint d'autant plus agrable qu'il fut plus cruel. On ne se contenta plus du fer[7] ;
il fallut que les dents et les ongles des btes froces dchirent le corps de l'homme. Les victimes taient regardes
comme un sacrifice en l'honneur des morts : idoltrie vritable, puisque l'idoltrie est une espce de culte rendu aux
morts. Des deux cts, honneurs funbres et idoltrie, on trouve le culte des morts. Or, des dmons sjournent dans

les idoles ; cela nous conduit considrer en ce moment les titres. Quoique ce spectacle ait pass de l'honneur des
morts l'honneur des vivants, je veux dire des questeurs, des magistrats, des pontifes et des flamines, comme ces
dignits touchent l'idoltrie, tout ce qui se pratique sous le voile de ces dignits doit tre ncessairement souill et
corrompu, puisque la source en est infecte. Mme reproche l'appareil qui accompagne ces honneurs. La pourpre,
les bandelettes, les couronnes, les harangues, les proclamations, les festins de la veille, qu'est-ce que tout cela, sinon
la pompe de Satan, sinon les plaisirs des dmons ? Que dire de ce lieu excrable, dont les parjures ne rachtent pas
l'infamie ? En effet, dans l'amphithtre sigent des divinits plus cruelles et plus nombreuses que dans le Capitole
lui-mme. Il est le temple de tous les dmons. L autant d'esprits immondes que d'hommes. Enfin, pour achever ce
qui concerne les arts, Mars et Vnus prsident aux deux exercices de l'amphithtre.
XIII. Il est suffisamment dmontr, j'imagine, en combien de manires les spectacles sont coupables d'idoltrie, par
l'origine, les titres, l'appareil et le lieu. Quant aux sacrifices, nous sommes certains qu'ils ne conviennent nullement
des Chrtiens qui ont renonc deux fois aux idoles. Non pas, suivant le langage de l'Aptre, qu'une idole soit
quelque chose dans le monde, mais parce que les sacrifices offerts aux idoles s'adressent aux dmons qui habitent
dans ces idoles, soit qu'elles reprsentent des morts, ou ce qu'on appelle des dieux. Or, ces deux espces d'idoles
tant de semblable nature, puisque morts et dieux ne sont qu'une mme chose, nous nous interdisons galement
l'une et l'autre idoltrie. Nous tenons en gal mpris les temples des dieux et les spulcres des morts. Nous
n'approchons pas plus des autels de ceux-l, que nous n'adorons les images de ceux-ci. Nous ne faisons pas plus de
sacrifices aux uns que d'offrandes aux autres ; nous ne mangeons pas plus la chair des victimes immoles aux
premiers que les viandes prsentes aux seconds, parce que nous ne pouvons nous asseoir en mme temps la
table du Seigneur et la table des dmons. Si donc nous prservons notre bouche et notre estomac de ces
souillures, quel motif plus imprieux encore d'loigner nos yeux et nos oreilles, organes plus augustes, de tout
plaisir impur consacr aux morts ou aux idoles, aliment qui ne va pas se perdre dans l'estomac, mais que digrent
l'me et l'esprit. Or, la puret de l'esprit et de l'me est plus agrable aux regards de Dieu que celle du corps.
XIV. Maintenant, quoiqu'il soit tabli que l'idoltrie est le fond de tous les spectacles, motif qu'il suffisait d'exposer
pour nous engager y renoncer, prouvons-le comme par surcrot, cause de ceux qui se prvalent de ce qu'aucun
texte formel ne dfend d'assister1 aux spectacles, comme si la loi gardait le silence, ds qu'elle nous interdit
toutes les convoitises du sicle. En effet, de mme que l'argent, la bonne chre, les honneurs, les volupts
charnelles et l'ambition, le plaisir a aussi sa convoitise : or, les spectacles sont une espce de plaisir. Les
convoitises, mon jugement, prises en gnral, renferment en soi les plaisirs ; de mme les plaisirs, entendus dans
une signification gnrale, comprennent les spectacles. Au reste, en parlant plus haut de la nature de ces lieux, nous
avons dit qu'ils ne souillent pas par eux-mmes, mais par les choses qui s'y passent : ils boivent le poison de
l'infamie, et le rpandent sur les spectateurs.
XV. L'idoltrie, nous l'avons dmontr, est le principal motif qui condamne ces spectacles : prouvons que tout ce
dont ils se composent est contraire aux prceptes de Dieu. Dieu nous recommande d'accueillir avec la tranquillit,
la douceur et le calme de la paix, l'Esprit saint, qui de sa nature est tendre et doux ; il nous dfend de le
contrister par la fureur, la colre, la vengeance et la douleur : comment pourra-t-il s'accommoder des spectacles,
qui ne vont jamais sans le trouble de l'me ? L o il y a plaisir, il y a passion ; autrement le plaisir serait insipide.
L o il y a passion, arrive aussi la jalousie ; autrement la passion serait insipide. Or la jalousie trane avec elle la
fureur, la vengeance, la colre, la douleur et tout le cortge des passions incompatibles avec la rgle. Je veux mme
qu'une personne assiste aux spectacles avec la modestie et la gravit que donnent les fonctions, l'ge ou le naturel :
ne croyez pas cependant que l'me demeure immobile et sans quelque secrte agitation : on n'prouve point un
plaisir sans affection ; on n'prouve point cette affection sans en ressentir les effets ; ces effets leur tour allument
l'affection. D'ailleurs si l'affection languit, point de plaisir : ds lors, quelle coupable inutilit que de se rendre un
lieu o il n'y a aucun profit faire ! Car une action vaine et strile ne nous convient pas, que je sache. Il y a mieux
; on se condamne soi-mme en venant s'asseoir parmi ceux dont on se dclare l'ennemi en ne voulant point leur
ressembler. Pour nous, il ne nous suffit pas de ne rien faire de pareil : il faut viter mme la ressemblance avec
ceux qui le font. Si tu voyais un voleur, dit le prophte, tu courrais avec lui. Plt Dieu que nous ne fussions
pas contraints de vivre dans le monde avec eux ! Mais nous leur laissons les choses mondaines, parce que, si le
monde est Dieu, les ouvres du monde sont au dmon.
XVI. Nous interdire la fureur, c'tait donc nous interdire toute espce de spectacles, et le Cirque surtout, dans
lequel rgne particulirement la fureur. Voyez le peuple se poussant vers ces reprsentations ! Quelle agitation !
quel tumulte ! quel aveuglement ! Quelle anxit sur le vainqueur ! Le prteur est trop lent au gr de son
impatience : ses yeux roulent, pour ainsi dire, dans l'urne, remus avec les sorts. On attend en suspens le signal du
prteur. Une mme extravagance arrache mille cris extravagants. Je reconnais leur dmence la dmence de leurs

discours, II l'a jete ! s'crient-ils. Et tous de s'annoncer rciproquement ce que tous ont vu la fois. J'ai en
main le tmoignage de leur aveuglement : ils ne voient pas ce qui est tomb, ils le prennent pour une serviette[8] ;
mais ce n'est rien moins que l'image du dmon prcipit du ciel dans l'enfer. Puis les fureurs, les animosits, les
discordes et tout ce qui est interdit aux pontifes de la paix. De l tant d'imprcations et d'injures, sans haine qui les
justifie ; tant de suffrages sans amour qui les provoque. Quel profit peuvent esprer pour eux-mmes des
spectateurs qui ne sont pas eux-mmes, si ce n'est peut-tre qu'ils gagnent de n'tre plus eux-mmes ! Ils
s'attristent du malheur d'autrui ; ils se rjouissent du bonheur d'autrui. Tout ce qu'ils souhaitent, tout ce qu'ils
maudissent leur est tranger. Leur affection est aussi vaine que leur haine est injuste. Peut-tre serait-il plus permis
d'aimer sans motif que de har injustement ? Du moins Dieu nous dfend-il de har mme avec raison, puisqu'il
nous a ordonne d'aimer nos ennemis. II nous dfend galement de maudire qui que ce soit, mme avec raison :
Tu bniras ceux qui te maudissent, dit-il. Mais quoi de plus amer que le Cirque, o les spectateurs n'pargnent ni
princes, ni concitoyens ! Si quelqu'un de ces emportements du Cirque est permis au Chrtien, assurment ils lui
sont permis galement dans le Cirque : lui sont-ils interdits partout ? ils le sont aussi dans le Cirque.
XVII. Il nous est prescrit au mme titre de har toute impudicit. Ce prcepte nous ferme donc le thtre, sige
particulier de la dissolution, o rien n'est approuv que ce qui est dsapprouv partout ailleurs. Aussi emprunte-t-il
d'ordinaire son plus grand charme la reprsentation de quelque infamie, qu'un histrion toscan traduit dans des
gestes, qu'un comdien met en relief en abdiquant son sexe sous des habits de femme, de sorte que l'on rougit plus
volontiers dans l'intrieur de la maison que sur la scne ; infamie enfin, qu'un pantomime subit dans son corps ds
sa premire jeunesse, afin de l'enseigner un jour. Il y a mieux : les malheureuses victimes de la lubricit publique
sont tranes elles-mmes sur le thtre, d'autant plus infortunes qu'il leur faut rougir en prsence des femmes
qui elles avaient eu soin jusqu'alors de cacher leur honte : on les expose la vue de tout le monde, de tout ge, de
toute condition ; un crieur public annonce ceux qui n'en avaient pas besoin, leur loge, leur beaut, leur tarif !....
Mais arrtons-nous, et n'arrachons pas aux tnbres de honteux secrets, de peur qu'ils ne souillent la lumire. Que
le snat rougisse, que toutes les classes rougissent ! Ces malheureuses qui immolent leur pudeur, en craignant
d'taler au grand jour et devant le peuple l'indcence de leurs gestes, savent du moins rougir une fois l'an[9].
Si nous devons avoir en abomination toute espce d'impuret, pourquoi nous sera-t-il permis d'entendre ce qu'on ne
pourrait profrer sans crime ? Ne savons-nous pas que Dieu interdit toute plaisanterie et toute parole inutile ?
Pourquoi nous serait-il permis de regarder ce qu'il nous est dfendu de faire ? Pourquoi les mmes choses qui
souillent l'homme par la langue, ne le souilleraient-elles pas galement par les yeux et par les oreilles, puisque les
oreilles et les yeux sont les ministres de l'me, et qu'il est difficile que le coeur soit bien pur quand les organes
chargs de le servir sont corrompus ? Voil donc le thtre condamn par l'anathme port contre l'impudicit.
XVIII. Si nous devons mpriser les doctrines de la science mondaine, parce qu'elles ne sont aux yeux de Dieu
qu'extravagance, ce prcepte nous interdit suffisamment les spectacles o se dploie toute la science mondaine, je
veux dire la scne tragique et la scne comique. La tragdie et la comdie tant une cole de crimes et de
dissolutions, de sang et de dbauche, d'impit et de blasphmes, le rcit d'une action violente ou honteuse n'est pas
plus permis que l'action elle-mme. On repousse celle-ci ; pourquoi adopter celui-l ?
Mais le stade est nomm dans l'criture, direz-vous ? D'accord ; mais avouez aussi avec moi qu'il est indigne de
vous de regarder ce qui se passe dans le stade, les coups de pied, les coups de poing, les soufflets et les mille
insolences qui dgradent la majest de l'homme, image de Dieu. Vous ne parviendrez jamais approuver ces
courses insenses, ces efforts pour lancer le disque, et ces sauts non moins extravagants ; jamais vous ne louerez
cette vigueur inutile ou fatale, encore moins cette science qui travaille nous donner un corps nouveau, comme
pour rformer l'ouvre de Dieu. Non, non, vous harez ces hommes que l'on n'engraisse que pour amuser l'oisivet
des Grecs. La lutte est une invention du dmon : c'est le dmon qui renversa nos premiers parents. Qu'est-ce que le
mouvement des lutteurs ? Une souplesse semblable celle du serpent, vigoureuse pour saisir, oblique pour
supplanter, glissante pour chapper. Vous n'avez pas besoin de couronnes ; et pourquoi rechercher les plaisirs pour
mriter des couronnes ?
XIX. Demandons maintenant aux critures si elles condamnent l'amphithtre ? Si nous pouvons soutenir que la
cruaut, la barbarie, l'impit nous sont permises, allons l'amphithtre. Si nous sommes tels qu'on nous suppose,
prenons plaisir au sang de l'homme. Je vous entends : II est bon que les sclrats soient punis. Qui peut le nier,
sinon les sclrats eux-mmes ? - D'accord ; mais l'homme de bien ne peut se rjouir du supplice d'un criminel :
loin de l ! il doit s'affliger de ce qu'un homme, son semblable, est devenu assez coupable pour mriter un
traitement si cruel. Mais qui me garantira qu'on ne livre aux btes froces ou tout autre supplice que des criminels
? la vengeance d'un juge, la ngligence d'un avocat, les tortures prolonges de la question, n'ont-elles jamais

sacrifi l'innocence ? Qu'il me vaut mieux ignorer quand les mchants sont punis, afin d'ignorer galement quand
les hommes de bien prissent, si toutefois ils sont hommes de bien ! Certainement il y a des gladiateurs innocents
qui sont trans l'amphithtre, victimes destines au plaisir de la multitude. D'autres sont condamns combattre
; mais quelle absurdit que, pour un dlit lger, au lieu de les corriger, on en fasse des homicides !
Au reste, je n'ai rpondu ici qu'aux paens. Dieu ne plaise qu'un Chrtien veuille en savoir davantage pour
renoncer aux spectacles ! Toutefois personne ne peut mieux raconter les infamies de l'amphithtre que celui qui le
frquente encore. Pour moi, j'aime mieux tromper l'attente qu'veiller le souvenir.
XX. Qu'elle est donc vaine, ou plutt qu'elle est misrable, l'argumentation de ceux qui, par la crainte de perdre un
plaisir, prtendent que les critures ne renferment aucune mention particulire qui oblige s'en abstenir, ou qui
empche directement le serviteur de Dieu de paratre dans ces assembles ! J'ai entendu dernirement la dfense
toute nouvelle d'un de ces partisans des jeux : Le soleil, disait-il, je me trompe, Dieu lui-mme regarde les
spectacles du haut du ciel : est-il souill pour cela ? - Sans doute, le soleil traverse de ses rayons les gouts, sans
en devenir moins pur. Mais qu'il serait souhaiter que Dieu ne regardt pas les infamies des hommes, afin qu'il
nous ft possible de nous drober tous ses jugements ! Mais il les voit. Il voit nos brigandages, nos fourberies,
nos adultres, nos idoltries, nos spectacles eux-mmes. Voil pourquoi nous ne devons pas y assister, afin que
celui qui aperoit tout ne nous y aperoive pas. Insenss ! vous comparez le coupable avec son juge ! L'un est
coupable parce qu'il a t dcouvert, l'autre est juge, parce qu'il n'y a rien qu'il ne dcouvre. Ne nous sera-t-il pas
libre aussi, selon vous, de nous abandonner la fureur hors du Cirque, l'impudicit hors du thtre, l'insolence
hors du stade, l'inhumanit hors de l'amphithtre, puisque Dieu a des yeux aussi hors des loges, hors des degrs,
hors des portiques ? Illusion ! En aucun temps, en aucun lieu, ce que Dieu condamne n'est excusable. En aucun
temps, en aucun lieu n'est permis ce qui n'est pas permis partout et toujours. Voil quelle est l'intgrit de la vrit,
quelle est la plnitude de la soumission qui lui est due, quelle est l'galit de la crainte, quelle est la fidlit de
l'obissance : garder immuable ce prcepte, et ne pas faire flchir la justice. Ce qui est bon ou mauvais par soimme ne saurait jamais tre autre chose. Tout est irrvocablement fix dans la vrit de Dieu.
XXI. Les paens, chez qui ne rside pas la plnitude de la vrit, parce qu'ils n'ont pas le Dieu qui enseigne la
vrit, jugent du bien et du mal d'aprs leur fantaisie et leur caprice, appelant bien ce qu'hier ils appelaient mal, et
mal ce qu'hier ils appelaient bien. Il arrive de l que dans une rue le mme qui soulve peine sa tunique pour une
ncessit de la nature, au Cirque perd la pudeur jusqu' livrer, aux regards de tous, les secrets de l'organisation
humaine. Chez lui, il ferme les oreilles de sa fille toute parole impure, puis il la conduit aux discours et aux
gestes dissolus du thtre : sur les places publiques, il apaise et condamne les querelles ; dans le stade, il applaudit
aux sanglantes meurtrissures des athltes. l'aspect du cadavre d'un homme qu'a enlev une mort naturelle, il
frmit d'horreur ; dans l'amphithtre, il repat avidement ses yeux du spectacle d'un corps dchir, mis en pices et
nageant dans son sang. Il y a mieux : il vient l'amphithtre pour chtier un homicide, puis le voil qui, le fouet
la main, pousse un gladiateur devenir homicide malgr lui. Il demande qu'on jette au lion le plus fameux assassin ;
ailleurs il sollicite les insignes de la libert pour le plus cruel gladiateur. Le gladiateur vient-il succomber dans la
lutte, il va savourer de prs la mort de celui qu'il a voulu tuer de loin, d'autant plus barbare en ce moment, si tout
l'heure il ne le voulait pas.
XXII. Pourquoi nous tonner des contradictions de ces hommes qui mlent et confondent l'essence du bien et du
mal, par l'inconstance de leurs opinions et la mobilit de leurs jugements ? En effet, les conducteurs de chars, les
athltes, les comdiens, les gladiateurs, tous ces favoris auxquels les hommes prostituent leur me ; auxquels les
femmes et souvent mme les hommes prostituent leur corps, cause desquels ils se jettent dans des dissolutions
qu'ils rprouvent en public, les auteurs et les administrateurs des jeux les excluent de toute charge honorable, en
vertu de cette mme profession pour laquelle ils les glorifient. Il y a mieux : on condamne par des arrts publics
toute cette classe l'infamie lgale ; on la bannit du palais, de la tribune aux harangues, du snat, de l'ordre
questre ; on lui interdit toutes les dignits et jusqu' certains ornements. trange renversement de toutes les ides
! Aimer ceux que l'on chtie ! mpriser ceux que l'on approuve ! exalter l'art et fltrir l'artiste ! Singulire justice,
qui condamne un homme pour les mmes choses qui lui mritent la faveur ! Je me trompe, quel clatant aveu que
la chose est mauvaise, puisque les auteurs, si bien accueillis qu'ils soient, vivent sous le poids de l'infamie !
XXIII. Puisque la justice humaine se souvient, malgr l'ascendant du plaisir, de condamner ces misrables,
puisqu'elle leur interdit toute espce de dignit pour les jeter sur l'cueil de l'infamie, avec combien plus de rigueur
la justice divine svira-t-elle contre des artisans de cette nature ? Plaira-t-il Dieu ce cocher du Cirque, qui trouble
tant d'mes, qui allume tant de fureurs, qui excite tant d'motions diverses, couronn comme le pontife du
paganisme, ou brillant des couleurs d'un matre d'impudicit ? Il glisse sur son char rapide. Ne diriez-vous pas que

le dmon veut avoir aussi ses Elie emports dans les cieux ? Plaira-t-il Dieu ce comdien qui, le rasoir la main,
attente la dignit de l'homme, infidle au visage que Dieu lui a donn ? C'est trop peu pour lui de vouloir
ressembler Saturne, Isis et Bacchus, il livre ses joues l'ignominie des soufflets, comme pour insulter au
prcepte de notre Seigneur. Car le dmon lui apprend aussi prsenter la joue gauche lorsqu'il a t frapp sur la
joue droite. De mme le rival de Dieu a lu dans l'criture : Personne ne peut ajouter une coude sa taille.
Que fait-il ? Pour donner un dmenti Jsus-Christ, il lve l'acteur tragique sur des cothurnes.
Je vous le demande encore, le masque thtral plaira-t-il Dieu ? S'il dfend toute espce de simulacres, plus
forte raison dfendra-t-il qu'on dfigure son image ? Non, non, l'auteur de la vrit n'aime pas ce qui est faux. Tout
ce qu'on rforme dans son ouvre est adultre ses yeux. Par consquent, vous qui contrefaites votre voix, votre
sexe, votre ge ; vous qui jouez l'amour, le colre, les gmissements, les larmes, Dieu ne vous approuvera pas,
puisqu'il condamne toute hypocrisie. D'ailleurs, quand il dit dans la loi : Maudit celui qui porte des vtements de
femme, quelle sentence prononcera-t-il contre le pantomime qui emprunte tout la femme ? Ce lutteur si habile
demeurera-t-il impuni ? En effet, c'est de Dieu apparemment qu'il a reu au jour de sa naissance ces larges
cicatrices du ceste, ces mains endurcies par les coups, et ces oreilles converties en livides tumeurs ! Dieu ne lui a
donn ses yeux que pour qu'ils eussent s'teindre sous les meurtrissures. Je ne dis rien de celui qui, prt
combattre le lion, lui jette un homme dvorer, afin que celui qui va gorger l'animal repu ne soit pas moins
homicide que lui.
XXIV. En combien de manires prouverons-nous encore que rien de ce qui appartient aux spectacles n'est agrable
Dieu ou convenable un serviteur de Dieu, puisque cela dplat Dieu ?
S'il est vrai, comme nous l'avons dmontr, que les spectacles institus pour honorer le dmon se composent des
ouvres du dmon, car tout ce qui ne vient pas de Dieu ou tout ce qui lui dplat est l'ouvre du dmon, voil bien la
pompe de Satan laquelle nous avons renonc le jour o nous avons t marqus du sceau de la foi. Or, nous ne
devons participer, ni de parole, ni d'action, ni de regard, ni mme de dsir, ce que nous avons rpudi alors.
D'ailleurs, n'est-ce pas nous parjurer, n'est-ce pas briser le sceau baptismal que de violer nos engagements ?
Maintenant que nous reste-t-il faire, sinon interroger les paens eux-mmes ? Qu'ils nous disent s'il est permis
aux Chrtiens d'assister aux spectacles ! Il y a mieux ; ils jugent qu'un homme est devenu Chrtien, du moment
qu'il cesse de paratre aux spectacles. Par consquent le fidle qui brise sur son front cette marque distinctive,
apostasie publiquement. Quelle esprance reste-t-il donc cet infortun ? Un soldat ne passe dans le camp ennemi
qu'en jetant ses armes, qu'en dsertant son drapeau, qu'en violant les serments faits son prince, enfin, que dcid
prir avec ses nouveaux amis.
XXV. Se souviendra-t-il encore de Dieu l o rien ne lui parlera de Dieu ? Nourrira-t-il, que je sache, la paix au
fond de son me, en se passionnant pour un cocher ? Apprendra-t-il la pudeur en tenant ses regards attachs sur
des pantomimes ? Ce n'est pas tout : quel scandale plus criant dans tous ces spectacles que le luxe des parures, que
ce mlange des sexes assis sur les mmes degrs, que ces cabales prenant parti pour ou contre, runion o
s'allument les feux de la concupiscence ? Ajoutez cela que la premire pense qui conduit au thtre, c'est de voir
et d'tre vu. Quand l'acteur tragique enflera sa voix, le Chrtien se rappellera-t-il les imprcations de quelque
prophte ? Au milieu des accents effmins d'un histrion, repassera-t-il en lui-mme les chants du Psalmiste ?
Lorsque les athltes seront aux prises, se dira-t-il qu'il ne faut point rendre la pareille ? Son coeur s'ouvrira-t-il
encore la compassion, quand il se sera rassasi du sang qui coule sous la dent des btes froces, ou qu'essuie
l'ponge des gladiateurs ? Grand Dieu ! touffez dans vos serviteurs le dsir de prendre part des plaisirs si
funestes ! Car enfin, quel malheur que de passer de l'glise de Dieu l'assemble des dmons, des splendeurs du
ciel la fange de la terre ! Quoi ! ces mmes mains que vous avez leves vers le Seigneur, les fatiguer le moment
d'aprs applaudir un bouffon ! Cette mme bouche qui a rpondu Ainsi soit-il, la fin du sacrifice, la prostituer
rendre tmoignage un gladiateur ! Dire tout autre qu' Dieu et son Christ : Dans tous les sicles des sicles !

XXVI. Aprs cela, pourquoi de pareils Chrtiens ne seraient-ils pas ouverts aux incursions des dmons ? J'en
appelle, Dieu m'est tmoin, l'exemple de cette femme qui, tant alle au thtre, en revint avec un dmon
intrieur. On exorcisait l'esprit immonde. Pourquoi as-tu os t'emparer de cette femme ? lui dit-on avec menace.
N'avais-je pas raison, rpondit-il audacieusement, je l'ai trouve chez moi ? Une autre femme, le fait est constant,
vit en songe un linceul la nuit mme du jour o elle tait alle entendre un comdien. Le nom de cet acteur retentit
souvent ses oreilles avec des accents de reproche. Cinq jours aprs elle avait cess de vivre. Il y a mille exemples
pareils de personnes qui, en communiquant avec le dmon dans les spectacles, ont perdu le Seigneur ; car nul ne

peut servir deux matres. Qu'y a-t-il de commun entre la lumire et les tnbres, entre la vie et la mort ?
Anathme donc ces assembles paennes, soit parce qu'on y blasphme le nom de Dieu tous les jours, soit parce
que l'on y crie : Les Chrtiens aux lions ! soit parce que les perscutions et les grandes preuves partent de cette
enceinte.
XXVII. Que ferez-vous, surpris dans ce dtroit orageux de suffrages impies ? Ce n'est pas toutefois que vous
deviez redouter la perscution de l'homme ; vous tes bien gard contre elle ; personne ne vous reconnatra l pour
Chrtien. Mais songez l'arrt que Dieu prononce contre vous dans le ciel. Doutez-vous qu'au moment o Satan
dchane toutes ses fureurs dans son glise, les anges vous regardent du haut du ciel ? Oui ils ont les yeux fixs sur
chacun. Ils remarquent en particulier qui a profr un blasphme, qui l'a cout, qui a prt sa langue et ses oreilles
Satan contre Dieu lui-mme. Ne fuirez-vous donc pas ces degrs o s'asseyent les ennemis de Jsus-Christ, ces
chaires de corruption, selon le langage du prophte, et cet air lui-mme charg de blasphmes et d'impits, qui
pse si cruellement sur la conscience ? Qu'il s'y trouve des choses agrables, simples, modestes, quelquefois mme
honntes, je le veux bien. Personne d'assez mal habile pour mler le poison avec le fiel ou l'hellbore. On l'associe,
pour le rendre plus fatal, des breuvages qui flattent le got. Ainsi en use le dmon. Il cache son poison mortel
dans les cratures de Dieu qui nous sont le plus agrables et le plus chres ; par consquent, l'honntet, la
grandeur, l'harmonie, la subtilit, l'adresse des spectacles, rayon de miel empoisonn que tout cela ! Songez moins
aux sollicitations de la gourmandise qu'au danger de cette saveur !
XXVIII. Que les convives de Satan s'engraissent de ces aliments. Le lieu, le temps, le patron qui les convie, tout est
eux. Pour nous, l'heure de nos banquets et de nos noces n'est pas encore venue. Nous ne pouvons nous asseoir
la table des Gentils, parce que les Gentils ne peuvent s'asseoir la ntre. Chaque chose arrive son tour. Ils sont,
maintenant dans la joie ; nous, nous sommes dans la tristesse. Le monde, est-il dit, se rjouira, et vous, vous
pleurerez. Pleurons donc pendant que les idoltres se rjouissent, afin que nous puissions nous rjouir l'heure o
commenceront leurs gmissements, de peur qu'en nous rjouissant avec eux aujourd'hui, nous ne pleurions avec
eux un jour. Disciple du Christ, quelle est ta dlicatesse, si tu convoites le plaisir du monde ; je me trompe : quelle
est ton extravagance, si tu prends cela pour le plaisir ! Certains philosophes n'ont donn ce nom qu' la tranquillit
de l'me. C'est dans cette douce quitude qu'ils se rjouissent, dans elle qu'ils se glorifient, dans elle qu'ils s'isolent
de la terre. Et toi, tu ne soupires qu'aprs la poussire de l'arne, les bornes du Cirque, les reprsentations de la
scne, ou les cris de l'amphithtre. Rponds-moi, ne pouvons-nous vivre sans plaisir, nous qui devons mourir avec
joie ? En effet, quel est notre vou le plus ardent, sinon de sortir du monde avec l'Aptre et d'aller rgner avec le
Seigneur ? Or, notre plaisir est l o est notre dsir.
XXIX. Eh bien, je vous l'accorde, il faut l'homme des dlassements. Pourquoi donc tes-vous assez ingrats pour
fermer les yeux aux plaisirs si nombreux et si varis que Dieu a mis sous votre main, d'ailleurs plus que suffisants
pour vous satisfaire ? Est-il un bonheur plus parfait que notre rconciliation avec Dieu le Pre et avec notre
Seigneur, que la rvlation de la vrit, la connaissance de nos erreurs, et le pardon de nos crimes si nombreux dans
le pass ? Quel plaisir plus grand que le dgot du plaisir lui-mme, que le mpris du monde tout entier, que la
jouissance de la libert vritable, que le calme d'une bonne conscience, que la saintet de la vie, dgage des
terreurs de la mort ! Quelle satisfaction plus douce que de fouler aux pieds les dieux des nations, que de chasser les
anges de tnbres, que d'avoir le don des gurisons miraculeuses et des rvlations divines, enfin que de vivre
constamment pour Dieu ! Voil les plaisirs des Chrtiens ! voil leurs spectacles : spectacles innocents, perptuels,
gratuits ! Qu'il vous reprsentent une image des jeux du Cirque. Reconnaissez-y avec la mobilit du sicle, le
dclin des temps ; sachez-y mesurer l'espace, y envisager la borne de la consommation dernire, vous y animer de
saints transports l'aspect de l'tendard divin, vous veiller au bruit de la trompette de l'ange, et aspirer la palme
glorieuse du martyre.
Les sciences et la posie vous charment, dites-vous. Eh bien ! nous avons assez de beaux monuments, assez de
vers, assez de maximes, assez de cantiques, assez de chours sacrs. Il ne s'agit point ici de fables, mais de vrits
saintes ; de frivolits ridicules, mais de sentences aussi simples qu'elles sont pures. Voulez-vous des combats et des
luttes ? le christianisme vous en offre en grand nombre. Regardez ! Ici l'impuret est renverse par la chastet ; l,
la perfidie est immole par la foi ; ailleurs, la cruaut est comme meurtrie par la misricorde ; plus loin l'insolence
est voile par la modestie. Tels sont nos combats et nos couronnes. Enfin vous faut-il du sang ? celui de JsusChrist coule sous vos yeux.
XXX. Mais, surtout, quel admirable et prochain spectacle que l'avnement du Seigneur, alors enfin reconnu pour ce
qu'il est, alors superbe et triomphant ! Quelle sera dans ce jour l'allgresse des anges, la gloire des saints
ressuscits, et la magnificence de cette nouvelle Jrusalem, o les justes rgneront ternellement ! D'autres

spectacles vous restent, c'est le jour du jugement, jour ternel, jour que n'attendent pas les nations, jour qu'elles
insultent, jour enfin o la terre, avec ses monuments antiques et ses crations nouvelles, disparatra dans un seul et
mme incendie. immense tendue de ce spectacle ! Que me faut-il admirer ? o dois-je promener mes regards ?
Quelle joie, quels transports, en voyant tant de clbres monarques que la flatterie plaait dans le ciel, pousser
d'horribles gmissements au fond des tnbres de l'enfer, o ils sont prcipits avec Jupiter lui-mme et tous ses
tmoins ! Quelle allgresse, en voyant tant de gouverneurs, tant de magistrats perscuteurs du nom chrtien, se
fondre dans des flammes qui, mille fois plus intolrables que celles qu'ils ont allumes autrefois contre les
Chrtiens, insulteront leurs douleurs. Ajoutez tant d'orgueilleux philosophes, glorieux autrefois de leur vaine
sagesse, rduits aujourd'hui rougir devant leurs disciples et brler avec eux. Qu'ils viennent encore, ces docteurs
insenss, persuader leurs auditeurs qu'il n'y a point de providence, que notre me est une chimre, et que jamais
elle ne rentrera dans le corps qu'elle animait autrefois ! Ajoutez enfin tant de potes tremblant d'pouvant, non plus
l'aspect d'un Rhadamanthe ou d'un Minos imaginaire, mais devant le tribunal de Jsus-Christ, effrayante
nouveaut pour eux !
C'est alors que les acteurs tragiques pousseront, dans l'immensit de leur propre infortune, des cris plus lamentables
et plus dchirants. C'est alors que les bouffons se feront mieux reconnatre la nouvelle subtilit qu'ils auront
acquise dans les flammes. C'est alors que les cochers des cirques attireront nos regards, environns de feu, sur des
chars de feu. C'est alors que nous verrons les gladiateurs tomber non plus sous les javelots du gymnase, mais sous
les traits enflamms du ciel. Mais non, j'aime mieux attacher un insatiable regard sur ces monstres d'inhumanit qui
s'attaqurent autrefois au Seigneur : Le voil, leur dirai-je, ce fils d'un charpentier ou d'une mre qui vivait du
travail de ses mains ! Le voil ce destructeur du sabbat, ce Samaritain, ce possd du dmon ! Le voil celui que
vous avez achet du perfide Judas ; celui que vous avez dchir sous vos coups, insult par vos soufflets,
dshonor par vos crachats, abreuv de fiel et de vinaigre ! Le voil celui que ses disciples ont drob secrtement
pour propager le mensonge de sa rsurrection, ou qu'un jardinier a dterr furtivement, afin d'empcher sans
doute que les laitues de son jardin ne fussent foules aux pieds par la multitude des passants. Pour vous mettre
sous les yeux de pareils spectacles, ou vous donner des joies si enivrantes, que peut la libralit d'un prteur, d'un
consul, d'un pontife ? Et cependant ce drame magnifique se joue devant nous en quelque faon, puisque la foi le
rend dj prsent aux yeux de l'esprit. Au reste, o trouver des paroles pour exprimer des biens que l'oil n'a point
vus, que l'oreille n'a point entendus, et que le coeur de l'homme n'a jamais pu imaginer ? N'en doutons pas ; ils
surpassent infiniment les joies du Cirque, des deux amphithtres, du stade et de tout ce qu'on peut imaginer de
semblable.
[1] Les catchumnes.
[2] Bossuet a dit : Genre d'hommes destin la mort; ce qui fait aussi un trs beau sens.
[3] L'expression est de Bossuet
[4] Les jeux du Cirque et du thtre.
[5] Canal qui environnait le Cirque.
[6] II y a ici un double sens : Tertullien veut dire ou que Pompe changea l'inscription de l'difice, ou qu'il y fit
ajouter un petit sanctuaire en l'honneur de Vnus.
[7] Nous avons lu ferrum avec plusieurs ditions, au lieu de ferarum.
[8] On donnait le signal des jeux avec une serviette. Cassiodore nous apprend l'origine de cet usage. Un jour que
Nron prolongeait son dner, le peuple sollicitait grands cris l'ouverture du spectacle. L'empereur voulant
satisfaire cette impatience, jeta la serviette qu'il tenait la main, pour indiquer que l'on pouvait commencer. La
coutume s'en conserva depuis. Il parat nanmoins, par des vers d'Ennius, que nous devons une citation de
Tertullien, que cet usage est bien plus ancien que Nron.
[9] Aux sacrifices de Flora.
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