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parlearlrlrirrre DROUIN

Les socits berbres, sdentaires et agricores, nomades


ou semi-nomades et
pastorales, ont des activits qui dpendent troitement
de la nature
par.la succession des saisons. Autrement dit, la "r;;;;;;
vie
l1_t"^*^"3r:,Lrgrs
par les revolufions solaires.
.'

e;#;

,i

Ies naturels rguliers de la vgtarion rgissent to,nr&il


activits,
-1,
des temps jrhmmoriau*,
explique"M. n"Aii son (1997) pour
f".rrir.
"o**"
du Sud :1es priodes
iriodes mtorolSi&1"s,
mtorotiigi
ptoiiA",
IaraUie
les travaux agncoles
une rgularit,@efle dont les repres chronologiques
f* "9T.!
dnominltiols.
deslaisons et des mffJ. Les
::T
T: courtes de viirgf.{rit
penodes
mansions, les douze lunaisons, prsentant un cart
;h^,.;ir;-.-^
1t -,-,
Iroprqud,:
S.provoquent des dcalages de priodes et de dates
dans les r
riqryttes., ejec t'anne solaire plus loigue. C'"s aecaiag";il;;;
1e,s
p ar es, ealenariers lufii+ot uir". qri;j
o;;;;
::Try.
l
"fnrjs'orahise en Arab-ie'du sud, un" aut" que nous
vritable
calendrier avec uq nombre:.frxq de mois qui constiiuent
l'anne ou, ,i l,o, prfrre,
un dcoupage homogne du remps de I'anne en aure"s
plr;;; ,iin. egd"r, ptu*
ou moins quivalentes aux lunaisons" (p. 47), impriquant
la ncessit d,une
"intercalarion rgurire de inois ou
iours:^suppie-"rrui.",
une anne
solaire d'un ensemble de mois lunaires" (p,-4g), et faire
ainsi concorder anne
lunaire de 355 jours et anne solaire de,365 jou1s. ce compur
au t"*fr, seron deux
systmes
vlr trs
Lrr, complexe
-, ]'-^:'-" es,t:
vvurprss et
.,r M.R'odinson
ryr..u(]lnson gn,rddmonte
,e n,l oe.m o ntg minuc.,rsemenr
mrnutieusement res
les

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tunaisonJ;";;;;;i;;
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o"-;;,"r,
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mcanismes

prislamiques.

r"

r, rt

i. .:-

,.

Le qul n ous imporle ici.c'est de cornpqrfffie te po ids"d, la rforme

mohamdienne qui va accentr la diqhotqmi"

"iiil.u.l
r I'intercalatin
10n Cles JoUrs
tll

Jeannine

DRd)ffl

supplmentaires qui faisaient coihcider les deux systmes. Ce changement radical

avait des motivations religieuses, confirmes par des versets coraniques.


motivations qui correspndaient aussi des mesures tactiques et politiques

"Le mois intercalaire


n'est qu'un surcrot d'infidlit
les incrdules s'garent ainsi :
ils le dclarent non sacr, une anne
puis I'anne suivante, ils le dclarent sacr
afin de se mettre d'accord sur le nombre de mois
que Dieu a dclars sacrs
ils dclarent ainsi non sacr
ce que Dieu a dclar sacr" (IX, 37,trad. D. Masson)

Ainsi tout est dit el ftx. Mais la nouvelle nonne canonique ne prenait p

en

compte les ralits pratiques qui ne dpendent pas de la lune mais du soleil. Aussi.
les donnes de la vie sociale vont-elles se rpartir entre le calendrier solaire pour les
activits agricoles et commerciales et le calendrier lunaire pour l'chelonnement et
la clbration des rituels (Rodinson, p.70-76).
Avec l'expansion de l'islarr, le calendrier des douze mois lunaires se superposa
julien depuis le rforme de Jules Csar
au calendrier solaire
dans les pays de
la conqute musulmane, en Afrique septentrionale et plus tard dans l'Afrique
berbre du sud du Sahara. Autrement dit, les Berbres utilisent actuellement Eois
calendriers si l'on considre que l'administration les met en contact avec le
calendrier grgorien.
On va voir que le dcoupage de l'anne en douze mois solaires, selon des
dnominations qui doivent presque partout aux dnominations latines, se subdivise
en priodes intermdiaires de saison et d'intersaisons corespondant des ralis
mtorologiques et agricoles locales. Le calendrier lunaire hgirien, en avanc
chaque anne de dix jours, a des rituels chelonns et mouvants mais prsente des
interfrences dans la vie sociale avec le rythme agricole car l'islam a su intgrer
d'anciennes croyances aux nouvelles pour renforcer les mcanismes de protecon et
de pratiques apotroparques.

On examinera successivement ces ralits humaines et temporelles contrasts


au Maghreb, au Sahara et au Sahel.
Socits maghrbines

L'anne liturgique commence par l'achoura, mois mobile avanant de 10 11


jours par an, ainsi que tous les autres mois du calendrier lunaire hgirien. E. Doutt
notait en 1908 que le dbut de I'anne musulmane avait intgr les anciennes ftes
agrates qui ont des rapports avec la mort et la rsurrection et mettent en jeu des
rituels du feu et de I'eau, entre autres (p. s4l).

La double chronologie, calendrier lunaire hgirien et calendrier solaire julien"


s'adjoint le calendrier grgorien de I'administration et de la vie modeme qui eS[ eD
avance de 13 jours sur le calendrier julien (rforme du pape Grgoire XItr en 1582t.
Le passage de l'un l'autre se fait l'aide de petits calendriers manuscrits de
114

M'langes olferts Kad PLsse

.1.n-..:l.,.{-r.!+.d\.!.,....}\\r.*r,.r}"*:.err.:ruo+.rvi$\\r..

concordance tablit par les tolba des campagnes, cornme le notait galement
Doutt
au dbut du sicle. c'est ce qu'a relev aussi un demi sicle ptus
J. Delheure

La

pour la rgion de ouargla, mentionnant les trois calendriers : hgirien, julien


et
grgorien (1992, p. l7 I3).

A. calendrter hgiien

La liste des noms de mois en arabe est gnralement conserve dans les
diffrentes rgions, sauf Ouargla et, on le verra plus loin, dans les rgions
sahariennes et sahliennes, o sont utilises des dnominations berbres pour
chaque mois liturgique. La liste suivante, pour Ouargla, est telle que l,auteur
l,a
note @elheure, 1988, p.124):
t. Babyannu
2.

'

jar Babyannu d lmulud

3.lmulud
4. war isam amizzar
5. war isam anaggaru
6. asganfu n twassarin
7. tiwassarin
8. asganfu n yramSan
9. rramdan
lO. rfaska tikbibt

lL. jar tfaskawin


12. tfaska tamaqqfant

muharram

"achoura"
"entre Babyann et le
mouloud"

;afar
rrbic lawal
rrbie ltani

"sans nom premier"


"sans nom dernier"
"repos des vieilles"

ljumada lawla
ljumada ttanya

rajab

"les vieilles"
"repos du ramadan"
'Jene"
"petite fte"
"entre les ftes"
"la grande fte"

aeban

nemdan
awal
du lqaeda
du lltijja

Le premier mois est celui de la crbration de "Dame Babianno', qui correspond


la fte musulmane de l'achoura. ce nom, qui a provoqu des recherches
mologiques considres coflrme peu convainc antes, bonus annus (Masqueray),
est donn aux rituels de passage la nouvelle anne julienne, dans
nuit du ler
janvier i8 n annayr qui peut, selon les groupes, prendre des formes
varies :
tabannayut, tabalyut, tabarnayut, bu-ini (Aurs).... dsigne la fois les
feux de
joie des rites de passage et aussi un personnage fminin imprcis
appel Lalla
babiyanu dans des expressions rituelles que chantent les jeunes chleuhs en qutant
de maison en maison. chez les Isaffen, les enfants donnent le nom de baino
et
tabannayut des baguettes de laurier-rose dont ils se dbarrassent pour loigner
le
mal' La tradition de Lalla Bennayu se pratique aussi pendant l'achoura.

ce nom est galement connu sous la forme biyanu pour la fte qui se droule

chez les Touaregs de l'Ar (Niger) qui a lieu le 2o jour de mufuarramet dure
deux
jours et deux nuits : elle a la rputation d'tre licencieuse et de rappeler ,.la
nuit de
I'erreur". signale au dbut du sicle, elle est trs vivace de nos jurs Agads. E.
Laoust rapporte que le garon qui nat au cours du mois de Muharram, chez res
Touaregs de l'Ar, porte le nom de Bianu. (v. Laoust, 1920, p. lgs-lg7), nom qui
n'tait plus attribu au dbut du sicle au Maroc mais qui l,est toujours dans

11s

Mlanges offerc Ka| Prasse

rr!.rr,r.!*1-!..

telme : tfasl<a n rrbi "fte du printemps", tfaska n tam?in 'Tte des orges", tfaska n
m"ass amizzar n if "te du premier jour del't*.
Cette extension smantique au domaine profane nous conduit au calendrier
julien, c'est dire celui qui dcoupe le temps annuel en rfrence la
mtorologie et la vgtation.

B. calendrter julien

Dans la plupart des rgions, les mois du calendrier solaire sont connus
principalement par les agriculteurs dont la vie est rythme par le temps
anosphrique et les cycles de la vgtation.
Avec des variantes dialectales, on relve des sries analogues au Maghreb et
chez les Znaga de Mauritanie (Nicolas). A Ouargla, o ces dnominations n'ont
pas t releves, il existe un autre systme de comptage.
1.

januarius

2. februarius
3, martius mensis
4. aprilis
5. maius
6.

junius

7.

julius

8. augustus

9. september
10. october
11. november
12. december

> innayr,yannayf
> br ay r, J'e b ray r, fbrayl, fourar
> mars
> ibrir, abril, ibril, abril
> msyo, mayan, moyyu, nwyu
> lulioh, yuny an, nunuh, yunyu
> lulyuz, yuliy an, yuliyu
>yot, ayut,yt
> utanbir, utambar, otambir
> ktobar, ektawbar, uktubar, ktubar
> duanbir, nuwambar, nuwambir
> dujanbir, dujamber, didjambir

Pour ce calendrier agricole, Laoust prcise que ces mois sont appels iyirn n
wakal"mois de la terre" par oppositioniyirn n igwun "mois du ciel".
Pour Ouargla, J. Delheure indique quatre saisons gales de tois mois chacune
dont le vocabulaire est emprunt l'arabe maghrbin pour les trois premires :
arrbie "pintemps", asseyf "t", afurif "automne", tajrast "hiver" (ar. a.i-rc) (p.
1718).

En fait le rythme du cultivateur ouargli se fonde sur deux grcndes priodes : la


saison morte sans activits agricoles, et la saison vivante, avec activits. Elles sont
ingales : la premire concide avec l'hiver tajrast qui va de mi-novembre
l'quinoxe de printemps et la seconde qui comprend les auEes mois, c'est dire huit
mois, divise elle-mme en trois priodes dcoupes chacune en dcades.
L'anne agricole commence avec le premier jour du printemps, poque o l'on
voit poindre les nouveaux rgimes de dattes. Ce q est caractristique du calendrier
ouargli c'est qu'il est fond presque exclusivement, malgr d'aues cultures, sur la
production du palmier-dattier. Chaque dcade porte le nom d'une tape de la

tt7

Jrtr*7t}Ir,n
:
-1718)
1717
p'
1992'
(v.
Delheure,
fruits
croissance des
six dc&;
comprend
:
elle
orges"
des
temPs
"le
bm?in
' 1* priode, alwaqt n
&
laiteuse
datte
;
la
de
l'mergence
Petite

qui vont de la sortie du spathe


dc tr
l'achvement

termine
se
printemps
de
priode qui commence l'quinoxe

molsson.
et dc
d'irrigation
priode
rigoles"'
des
. 2h" priode , alwaqt n targiwin"l'poque

plantationdeslgumesquicommencepeuavantlesolsticed,t;ellecomprer
onzedcadesqui"o,r"spondentlaprogressionenmaturitdesrgimesde,terrr
jours, nommant l'vofutir

fait e di*ior* en dix


sa couleur".'
de
taille,
sa
de
fruit,
du
I'aspect
de
rcoh
de
la
priode
la
c'est
dattes"'
des
. 3* priode , alwaqt n teyni "poque
qui"
et
jusqu'
mi-novembre
demi'
et
qui peut durer un *iit ou t" oit
dcade nomme'
seule
qu'une
comprend
ne
curieusement,

dont la description *inui"or"

se

Chaquefindepriodeestmarquepardesactivitsfestives:lapremirepr

cette fte du dpiquage @iarnay"


moissons.
des
tfaska nTnunbiya,l,achvement
d'origirp
nom
au
protecteur
personnage
parTnunbiya'
est prside

i.zts-zto,n. li
n.*nu",'qrr" i"

par dc
femme
de
mannequin
un
portant
chant des fillettes'

du Prophte
la
fiance
comme
prsente
bi.lou^,
d"
vtements
"i ! tanunbiYa
A tanunbiYa

jabat akir
rusat n nabbina, slat lih !

" Tenunbia ! Tenunbia


Elle a apport le bien !
sur lui".
soit
la
bndiction
que
ProPhte,
notre
La fiance de

jour de
premier
du
clbration
la
est
d't
La deuxime fte, avant le solstice
*fte de l'Ainsla" pratiquc
l*anart
n
pat
tJbska
et
aif
n
amizzar
ass-en
l,t,
pas l'tymologie'
connat
ne
on
dont
nom
Maghreb,
le
ans tout
arrbie,
n
amizzar
ass-en
znnayr,
n
id
anne,
Comme pour les rites de la nouvelle

les"seuils"franchir,quinoxedeprintemps'solsticed'ret-d'hiver'les
de protection'

..commencements" exiglnt'des rites de renouveau' de purification'


3
analogues dans leur variabilit'
et
&
montagne
de
verticale,
g"rq"",
I'agriculture
1g55),
Dans le Haut Atlas ir.
les activits
sur
pression
qui
font
contrastes
a des contrainies climatiques

pi;;;

socialesetdplacent,parrapport""qu,onpeutobserverdansd'autresrgions,les
des saisons.
sels
aux
attaches
qui
sont
p"ir t"* d l,anne et 1", "royun"",
de
mois'
six
dure
montagne
la
de
Dans les Hauts Seksawa, l'enneigement
en "dfens"
mis
sont
pturages
les
mars
1
Ou
partir
novembre mars, poi., a
des
mouvement
Le
vgtation'
la
de
la rgnraon
favoriser
poo,
-se
i*qo;"oi"iU"t
pturages
des
L'ouverture
moment'
ce

fera
;;;;;, de la plaine aux pquis,
le
marque
Tichka"),
du
"col
(tizi
n
til<a
est une priode de liesse, ta tcie a,, Tichka
jours"' s'organise
les
et
"travaux
les
sociale,
vie
La
dbut du dplacement ,"r,iaut.
ressolrrces
les
sur
rgl
vgtation
la
de
cycle
le
:
selon la double division du temps
118

Mlanges ofer?s Karl Prasse:

en eau et les relations avec le sacr, la fois pai'en et musulman.

Berque dtaille minutieusement ce qui se passe au fil des mois juliens : semailles
prcoces et tardives, emblavures et moissons, cueillette et culture de lgumes... Il y
a les courtes priodes nfastes qui interdisent les labours treize jours en novembre,
la priode faste du ler au 13 mai sous Aldbaran (alpha de la constellation du
Taureau) propice la fructification des amandiers.
Engerbage, dpiquage, vannage se terminent par les grands rassemblements et
les ftes patronales qui clturent le cycle agricole en aot par la "rtribution", le don
en remerciement. on est l la croise de la vie profane et des chemins du sacr.
Non pas que le sacr n'ait pas accompagn les tapes annuelles mais, comme le
distingue bien Berque, ily ale sacr nonfiguratif (p.249), puissance sans nom dont

I'efficience est recherche tout au long des phases agricoles par des rites
propitiatoires, processions, carnavals saisonniers, pratiques augurales - et le sacr
figuratif qui s'organise autour des sanctuaires, de "personnages identit
gnalogique" qui sauvegardent l'ordre juridique, agraire et collectif G,. Z5G2S9).
Les redevances en nature conjuguent les vieilles pratiques propitiatoires des usages
coutumiers et les rfrences coraniques : les proccupations comptables sous le
patronage des saints sont lies au calendrier agricole, mettant en corrlations la
solidarit du groupe, le rythme de la nature, le calendrier rituel et les attachements
religieux (p.279).

Partout les alas climatiques sont redouts, connus mais souvent imprvisibles.
La connaissance du ciel astronomique donne prise sur certains dangers et permet
des spculations. Les priodes de froid intense pour les animaux et les cultures,
priodes rcurrentes connues depuis des poques trs recules, ont engendr des
croyances qui se veulent tiologiques et se conjuguent pour expliquer et se protger.
On connalt depuis trs longtemps, dans le calendrier julien la priode de sept
jours, du 24 fvier au 4 mars, as-sabac ujum, qui sont les sept jours de mauvais
augure et de vent violent destructeur, dont la fin est annon ce par le retour favorable
des oiseaux. Une autre priode, du 23 mars au 4 avril est aussi de mauvais augure,
alors que la priode du 27 avril au 3 mai est une priode bnie.
De fin dcembre mars, l'instabilit du froid hivernal et la particularit d'un
mois de fvrier (iulien) plus court que les autres a engendr des essais
d'explications. Au Maroc, la lgende de la "Vieille et les jours d'emprunt" (GalandPernet, 1958), thme bien connu en Europe et dans le bassin mditerranen, a de
nombreuses variantes : c'est janvier ou mars qui auraient emprunt des jours
fvrier qui on ne les aurait pas rendus : il "pleure" de ce manque, ce qui le rend
pluvieux. Ce thme de l'emprunt est associ ou non celui de la vieille qui aurait
nargu janvier en sortant imprudemment son troupeau qui fut ananti. C'est la
priode de nuits froides lyali, lie la mansion d'Aldbaran, mentionn dans un
manuscrit du XVI[" s. comme hayyan (at ltusum).Dans les manuscrits orientaux les
plus eilles mentions datent du IX" et X" s. (sans mention des jours d'emprunt) ;
dans un manuel d'astronomie, on trouve I'expression ayyam al-eaguz'Jours de la
Vieille" : la Vieille est celle qui avait fait la prdiction du retour du froid et qu'on
n'avait pas crue. Cette expression est associe dans la tradition populaire au

119

ayyam l-yarq
chtiment'"
du
l+adab.'Jours
ayyam
Dluge
au
o
moment
Jugement Dernier et
le
c'est
ftoids"'
des
'ents le changement d'anne' Le
"iours de la novade",
marquant
deti"''
u
Jti"i";"t
1 soleil entre dans r"

;;;t';bir:j9ys

Vieille'

or* **tio

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phnomnes

*co'oiogqlo-";;"*In" lS"

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Vieille
la
les^variantes'
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Au Maroc,
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"o**"sorcire'1;""J;"1,'lY::llT.u',!,:T::;ii1i:"';*1,:X"i

ii,'';i.i'ffi:,'^{""};;;;;;'J31*"'-ldespriodes
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l'anne' Il
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.';1";";rx*timif
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de la vieille
passage
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troupeau'
son
de
mort
la
par
cas, de sa punition
de
rites
les
avec
rapPorts
des
ont
saisonnires
ftes
aux
Ces croYances lies
1'Antiquit.

froids. La mansron
et les priode, a"

,or"lu*s,

;;;-;""itt

sahennes
Socits sahariennes et

chez les
usage
en
galement
jyliel'.sont
et
hgirien
qu'il
c'est
Les deux calendriers'
ouargla'

hesi'i*io**"
Touaregs. Ce qui
inflchissemetrts
"ur"ia'i"'
des
Jomoortant
'n*q"J'
arabe
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en
aouut"i'ill
rfrents
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constitue ,rn"
ont
dnminations
les

"","
ohontiques, et celle;;;;;;;"c

dont

du carendrier
dnominations
res
au Maghreb,
climatiques'
donnes
aux
ingales correspondant

'ry:X.*?ii,:'tJ;;i;
julien rythm sur des t"i'on'
A. calendrier hgirien

de
Dictioruwire
le
dans
(tahaggart)'
l'Ahaggar
pour
Les donnes sont puises
malien
I'Adghagh
pour
et
(tawallanrmat)
nigrien
ch. de Foucauld, po* rjn "*'ugt
personnelles'
notes
mes
(tadyaq)dans

liste des
la
dans
sauf
rnufiarram,
de
mois
le
avec
entre
L,anne linrrgique commence
comparaison
la
faciliter
p' 982)' Pour
(m'
admis'
mois lunaires donne
gnralement
inoison'llordre
tes trois parlers,

",

n;"il;;'u
tu"olt;;;

. plpggart (tI)

"mois

]
Foucaulo pre1;lr,
ff"::;'J.ciseque'onprace9",'",111T,:::,it:#:iiil"'J
d'harmonisatron
souci
dans un
originette
ici
translitre
Qn
de...".

";;,,*

1. nmassaQ.aq

2. tatlit sagafat

r20

" la ime religieuse "


"mois aYant t noir"

aura

;arabiYa awl

tallit aruTat
"mois ayant t jaune"
4. awhim wa y?zzaran "ler faon de gazelle"
5. awhimwa ilkaman "faon de gazelle suivant"
3.

6. sarat

tnaslamin

7. ti n
8. amazzihal
9. azum

t0. tasase

muhdan
12.taJske
11.

ir

La

1"

rabiya awl
rabiya tani

jumadawl

"mois de sarar"
"mois des religieuses"
"mois d'amazzihal"
'Jene"
"fait de boire"
"mois d'entre les prires

jurnad tani
rajab = aban awl
aban tani
ramdan

fatar
du alxada

"sacrificereligieuxdel'adad4bia" =dulhajja

dnominatton tamassa(aq est emprunte I'arabe e;-sdaqa.,,atmne".

Pour le 8" mois, Foucauld prcise qrl amazzihal est un driv du verbe ahal
"courir" : c'est le nom du mois qui prcde le mois du jene celui qui .,court trop
vite".

. tawallammat (W)
J'ai recueilli ces donnes en 1975 dans l'Azawagh nigrien,

Tchin-tabaradena

l. i-n-dufn

"une(mois) des os molle" almolarram asura


=
2. tallit-stitttiftit
"lune noire"
safar
3. awjim-azzardn
"1* faon de gazelle"
rabie al-awl
4. awjim-wa-s-in
"2'faonde gazelle"
rebie at-tani
5. owjim-wa-s-karaQ
"3'faon de gazelle"
jammod al: ula
6. batta = awjim-wa-ilkamtin "faon suivant" =
jammad at-tani
= tallit an sarat

i-n-tanaslamin
8. tagg-azum
9. i-n-urym
lO. tesse
1I. gar-muin
12. tafaske
7.

"une (mois) des musulmanes


"elle voit
"une (mois) du
"fait de boire
"entre les
"fte du

lejene"
jene"
(soif)"
ftes"
sacrifice"

rajab
atban
ramagan
alatal = fater
zu lqaeda

zu lfuijja

eaid qddahia

Pour les mois 4 et5,...wa s... est l'quivalentde.-.mas... dans I'Aii.

. tayaq (D)
J'ai recueilli ces donnes en 1998, dans l'Adghagh malien

l.lamassadaq
2. tayort-ta-tazzarat
3. tayorTta-tariyt

"dme religieuse"
*1h petite lune"
"2" petite lune"

muharram
s.f?r
jwrwdi awwal

12t

Jeannine DBOU|N

4. azim-wa-s-zzaran
5. azim-wa-n-mmos
6. azim-wa-n-kara8

7. tinamayaren
8.

anfo

9. azum

lO.

ta s as s e - ta-t azzarqt

Ll.

ta sasse-ta-ta riYt

12. tisabdar = tabaske

"1er faon"
"faon intermdiaire"
"3u faon"
"celles qui lisent''
"repos"
'Jene"

"ler fait de boire"


"le} futde boire"
"fte du sacrifice"

jurnadi at-tni
rabi.a awwal
rabin at-tni
rajab
aaban

ramadan
rmal
zu lqieada
zu l-l.tijja

Les faits les plus remarquables sont qu' chaque dnomination arabe, renvoyant
au rituel liturgique, correspondent des dnominations touargues renvoyant des
donnes climatiques ou leurs consquences, et des donnes astronomiques'

lahaggart (H), tawallammat (w), tadyaq


La comparaison des trois listes
(D)
*ontr" des diffrences de plusieurs types concernant: l'ordre des
dnominations, le rfrent sous-jacent, des spcificits dialectales (phontiques,
lexicales), cornme l'indique le tableau comparatif suivant.
. pour le 4" mois, trois formes pour "faon" : awjim, awhim, azim
. pour les 2" et3" mois, deux lexmes diffrents pour "mois/lue" lallit (H,W) et
tayort (D); ce dernier terme parat tre le diminutif de la forme habituelle ayor (pl.
oran),mais ce fminin peut tre aussi un nom de femme.
. pour le 1 mois, trois formes pour "fait de boire/soif ' : tasase (H), tesse (V/) et
tasasse (D).
. pout le 11" mois, deux formes pour "ftes" (i)mun (SI) et (i)muhdan(H)
. pour le 1* mois, deux rfrents diffrents a-;adaqa (H,D), et une forme
touargue in-dufan (W) qui voque la mclle rouge des os des animaux, visible
quand on les brise, l'poque o le btail souffre du manque d'eau

. pour le 7" mois, dplacement du concept de rfrence : "celles qui

lisenUtudient" (D) pour l'vocation des musulmanes (H' W)'


. pour le 8" mois, trois rfrents diffrents dont gvanJo (D) qui peut tre
rapproch de asganfu, nom donn Ouargla aux 6" et 8" mois de l'anne liturgique
avec le sens de "repos".
. pour le 6" mois, deux termes batta (tI) et sqrat (H) qui n'ont pu tre claircis
. six dnominations rfrentielles arabes prsentent des variantes.
On a donn les termes arabes tels qu'ils sont raliss sur place et avec leurs
variantes quand elles ont t donnes en premier.
Ces diffrences gionales montrent les difficults d'intgration linguistiques et
culturelles d'un systme exogne dans un autre systme dont les rfrents renvoient

des ralits naturelles avant d'tre canoniques. Le dsordre apparent et


lesdifficults d'nonciation en tmoignent.
On va voir, propos du calendrierjulien, que ce sont les ralits physiques qui
ordonnent et rythment le droulement des priodes annuelles'

t22

sa\\<r*,rs\Bsr..ia{.a'"\{R\rs!F
3. maris

4. ibril
5. maya
6. yunyuh

Jeannine DROUIN

9. utamber
10. oktuber
11. nuwamber
12. dujamber

L'ingalit des saisons et la mouvance des repres climatiques, y compns ceux


dus aux carts de longitude et de latitude entre les trois ples que nous avons pns
cornme rfrence, peuvent entraner des carts de formulation ou d'interprtation
q dsaronnent I'observateur. Ainsi, au Niger, aux rfrences stellaires s'ajoutent,
pour le dbut de la saison de yarat,la mention d'un vent chaud venant du Tibesti.

Au Sahara, les conditions climatiques continentales n'entranent pas les mmes


donnes et la rpartition des saisons est diffrente de celle du Sahel. Entre autres, la
"saison des pluies" qui est le pivot de I'anne sociale et conomique au sud n'est
pas nomme. On distingue, d'aprs les auteurs (Foucauld, Gast), quae saisons q
commencent par le printemps (les dates notes par M. Gast sont celles de 1965,
prendre cornme des repres) :
. tasit "printemps", poque des premires rcoltes et des moissons : 20 mai-20
Jurn.

. awilan"t",piode chaude :21 jn-22 septembre.


. amawan "automne", poque des rcoltes et des semailles : 23 septembre-2l
dcembre.

. taglrast "hiver", prode de froid et de faim :22 dembte-19 mars.


La quatrime saison est subdivise en deux grandes priodes d'gale dure :
arhad. safiafan "hiver noir", du 28 novembre au 20 dcembre et arhaS mallan "hiver
blanc", du 3 au 27 fvner, de 25 jours chacune ; deux Sriodes intercalaues : allyali al-kahla "nuits noires", du 23 dcembre au 13 janvier, 20 jours et al-lyali alboyda"mljt blanches", du 14 janvier au 2 fwier, 20jours.
Cette dernire priode intermdiaire commence avec I'apparition de Sirius au
crpuscule, dans la constellation du Chien : c'est une priode de froid vif, de vent et
de pluie qui permettront cependant de faire des semailles et des plantations, en
Janvrer.

Comme au Maghreb, les sept jours nfastes, cheval sur fin fvrier et dbut
mars, sont redouts : as-sabea ou al-l.tusum. Le 5" jour, en particulier ncessite
beaucoup de protection et commande des interdits. Autrefois, les cultivateurs
semaient cependant pendant cette priode plusieurs ranges de graines au nom de
vieilles du village, en secret et leur insu : les graines poussaient bien ou mal selon
la chance que donnaient les vieilles (Gast, 1716). On retrouve l deux "motifs"
examins plus haut : les croyances en ces jours particuliers et dangereux,
intercalaires dans une priode de "seuil", et le motif de la Vieille, minor ici et dilu
pour tre reprsent par un groupe indistinct de vieilles qui peuvent cependant avoir
un rle occulte.

Au Fezzan (Lethielleux, 1948), on constate un dcalage de la priode d'hiver,


124

Mlanges offefis Karl Pnsse

'.."r!!:{

29 novembre-ler fvrier pour 22 dcembre-l9 mars en Ahaggar ; tagrust est divis


en six priOdes avec des inversiOns "nuits blanches", 24 dcembre-!.2janvier, "nuits
noires", 13 janvier- 1er fwier.

Au Sahel, l'ordre des quatre grandes priodes est gnralement le suivant :


. tagrast "saison froide", de fin octobre fin janvier, soit deux mois et demi
tois mois, pouvant aller jusqu' 145 jours.
. awel?n "saison chaude et sche", de fvrier fin juin, sept mois, incluant
atbsko en fvrier-mars
. yel ou akasa "saison des pluies", plus courte que les autres, de juillet-aot
septembre, commenant plus ou moins tard et finissant plus ou moins tt
. yarat "saison chaude", en septembre-octobre.

La distinction de ces priodes ne se fonde pas seulement sur les donnes


climatiques. L'observation du ciel et des toiles donne des repres trs prcis,
interprts comme des ralits proches.

On a vu la place du "faon" pour des moments du calendrier liturgique. Les


constellations offrent des formes qui sont comprises corrlme des indications prcises
de squences temporelles.

Le dbut de tagrast "saison froide" commence fin octobre avec l'apparition de


atri n talomt "l'toile de la chamelle", la Grande Ourse. C'est une constellation
diffrents lments qui comprend idayyan wi n alaqqam "les pattes postriewes" et
iwc "les pattes antrieures", qui apparaissent pendant Tara4 sept jours
d'intervalle, puis chacune des trois vertbres du cou, tel<ami (pl. til<amiiwen), et en
dernier la tte, eyaf an tiilomt, toile plus grosse et plus brillante qui clignote vers
5 h. "Durant awelan,la chamelle a la tte baisse. Ds que la chamelle relve la tte,
les nomades commencent scruter le ciel et esprer la ple", dit-on.
Un mois et demi aprs la fin de la saison des pluies, la priode est marque par
un changement dans la e agricole et sociale. La "chaleur de l'toile", tukase n iitri,
peut provoquer anaghu "troubles" dus au changement de rgime et aux nouvelles
privations q cossent au bout d'une semaine avec tanasmo! n dtri "la fracheur de

l'toile", annonce par les ternuements des chameaux.


Dbut mars, awelan est marqu par la disparition de shat alad "les filles de la
nuit", c'est dire les Plades, apparues dbut dcembre : c'est le soir que se prodt
"la chute des filles de la nuit", agadal an shag aha( que l'on peut encore apercevoir
furtivement au crpuscule, en mars et avril. Elles rapparaissent fin juin I'aube,
l'est sur l'horizon, c'est agamaS an shal alwS "la sortie des filles de la nuit".
La rapparition des Pli'ades qui sont sept (ar. as'suriya = sba ujum), annonce
le dbut de yet "la saison des pluies". Leur disparion au bout de quarante jours
annonce le tarissement des puits. I'e, 14' jour apparat Amanar "l'homme l'pe"
ceint du baudrier, qui n'est autre qu'Orion. Les quatre toiles formant un
quadrilatre sont les deux pieds, idayyiin, et les deux mains, ifassdn, un groupe
indique la tte, eyaf, et rois toiles rapproches l'pe, tal<oba. Dans l'Adghagh
Amanar pourrait tre aussi celui qui refusa de se soumettre quiconque et se

t25

mtamorphosa en toile pour dominer tous les hommes (Litny'

p' 121)'

Le 21' jour, Amarur est suivi de iidit n iimanar "la chienne d'Amanar" et le 28"
jour de id.i-nnet "son chien", Sirius. Le 35" jour apparat KukayaS "Aldebaran"
(alpha du Taureau) : c'est I'homme l'pe qui poursuit'1es filles de la nt" sans
pouvoir jamais les atteindre, d'o laformule "faire des efforts de Kukayad' .
Le 42' jour yuat "Canopus", toile alpln Carne, annonce beaucoup de pluie
et la monte de l'herbe en graines. Prononcer son nom pendant l'hivernage, dans
l'Adghagh, serait s'exposer un surcrot d'eau et des inondations'
La fin de la saison des pluies marque le retour de yarat et I'apparion des pattes
de la Chamelle dont le dveloppement progressif prendra un mois et demi,
I'apparition de sa tte annonant, nouveau, taSrast.

pour la
Que les activits soient agricoles ou pastorales, on est frap, surtout
priode faste de yel, de la symbiose entre le "ciel et la terre", entre la prsence
active des toiles, comprises comme telle, et la vie des hommes.
aytedam win tgginen iiargn assnn ismawrin an ilil i n tafuk.
assnein-taniit T?ll as assntin tamert tadtigh anabbliin aratan wl
nabbliin day fargn... as iwwat akonak ad anbaliin.
"les gens qui cultivent les jardins connaissent les noms des mois
solaires. Ils les connaisent car ils connaissent la priode o ils sment...
les choses qu'ils sment dans les jardins. Quand il pleut, ils pourront
semet''.
Presque unanimement, l'anne colnmence fin octobre avec la saison froide de
tagr?st et pourtant, il en est pour affinner, dans la mme rgion, que c'est la saison
des pluies, yel, quiest le vritable dbut de l'anne marquant un changement radical
s'
Des lments psychologiques individuels
d'attente
trs faste, aprs des mois
semblent intervenir dans cette conception du temps. Et pourtant les affirmations
sont multiples :
eyaf an talomt ?nta a insn atri awa Tur-?s ib1tin. iket ur igrneS
awaly ur ikkasaw.
" c'est la tte de la chamelle qui est l'Etoile' c'est d'elle que cela part,
tant qu'elle n'est pas sortie, I'anne n'est pas termine".

awattiy za wa s agiin esam awa din ibaTiin yur oktobar har d-ighkiy

"l'anne donc, celle laquelle on donne un nom' c'est partir


d'octobre que l'on compte jusqu'au suivant (= jusqu' ce qu'il a tourn)"'
Le cycle annuel va donc d'octobre octobre, que le dcomp soit numrique ou
onomastique.

asa nfransis watdy wa n efa( ad tazayt tenwd (1900) anta a d-osiin


maan desambar day d-ostinTqwa. maan aytedam ur d.asrin-zysibdn har
awaaiy wa n efa( ad tazayiit tamod d iydn (1901).
"c'est en dcembre 1900 que les Franais ont arrivs Tawa, mais

t26

les gens ne leur comptnt que l'anne 1901".

Ainsi, les donnes cosmogoniques sont-elles insparables des croyances


musutnanes colltme le montrent des louanges qui clbrent la lune et le soleil, issus
du Crateur, clbration qui associent les prophtes et l'Envoy (v. textes dans

Litny, p. ll7-120).
Symbiose des conceptions temporelles

Cette description a montr que "le calendrier solaire reste une ncessit" : le
changement de la mesure du temps, institu par le Prophte, n'avait pas tenu compte
des ralits ni prvu les consquences d'une telle rvolution (Rodinson, p. 70-71).
Les socits, quelle que soit l'aire islamise, ont intgr, adapt, mix les
anciens usages et les nouveaux. Le sacr paen et le sacr religieux se sont
acclimats et fondus I'un dans l'autre, comme ncessit protectrice et apotropaique.
En retour, les rituels sacrs ou sacraliss en ont acquis un surcrolt d'clat et de
rayonnement.

Les modes et les lieux de vie, agricole ou pastorale, montagne ou plaine,


dterminent I'importance relative ou absolue d'un indice climatique ou
astronomique marquant les seuils importants pour la vie conomique, sociale et
religieuse, comme le rappellent les dits rcurrents sur le danger du retour du froid
(Galand-Pernet, p. 66-67). Seuils vers un renouveau, le 1- jour de janvier et le 1er
jour du printemps Ouargla quand pointent les nouveaux rgimes de dattes, ou
seuil de la saison froide, fin octobre au Sahel, quand hommes et btes n'ont plus
redouter la canicule souvent mortelle et peuvent profter de la vgtation et des
nappes d'eau.

Les cycles des vgtaux et les ressources en eau sont les canons des activits
humaines qui se sont constitues en rites saisonniers en conjuguant profane et sacr.

Les lgendes des 'Jours d'emprunt" mettent en jeu de nombreux lments


mythiques explicatifs de phnomnes mtorologiques. Des "textes archaques"
(Galand-Pernet, 1998, p. 114-115) sont des "scnarios qui traduisent une vision du
monde organise, une explication de phnomnes naturels ou de structures
sociales".

Notes
1. L'alrnative W tG se trouve aussi danq le cas de la "tension" de 17 aboutissant G et/ou K
p.772; Dallet,
erL tawall?n mat i awat > iggat "il a l'habin'rde de frappet'', wat > ikkat $fr,
p.878...), ewat > ikl<at (Lanfry, p. 396 n" 1689)... Cet inventaire partiel, suggr par L. et P.
Galand que je remercie, confirme le sens retenu par J. Delheure pour le terme asg at{o devenu

une forme unique en ouargli.


2. Les dnominations sont donnes respectivement par: Laoust (1920' p. 185-186)' Nicolas
(1953, p. 129), Berque (1955, p. 131-132), Doutt (1908, p.542). Lorsqu'un seul nom est
donn c'est qu'il est le mme dans les diffrents parlers.
jours et
3. pour la deicription des fs religieuses et profanes Ouargla voir Delheure, "Les
les ftes Ouargla" (1947).

t27

Jnnine DROUIN

4. pour les deux listes suivantes, j'ai opt pour une notation avec tirets reliant chaque lment
de la dnomination considre comme un compos fig, excluant cependant l'amalgame de

tous les composants. C'est ce qui est gnralement fait en onomastique, toponymie et
anthroponymie, respectant la composition qui est "motive", le plus souvent. Par exemple :
Ti-n-Awkas,I-n-tafuk.
5. Pour I'Adghagh, v. Sidiyne et Klute, p. 2(N.
6. Ces propos ont t echangs entre Gh. Alawjali

M. Aghali-Zakara

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