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Tertullien
pre de l'glise

Contre Marcion - livre 1


I. Nous avons dj combattu autrefois les dogmes de Marcion; ce sectaire ne l'ignore pas. Voici une nouvelle attaque
qui nat de l'ancienne. J'avais refondu dans un travail plus complet cet opuscule lui-mme, parce que je l'avais
d'abord crit la hte. J'ai perdu ce second trait par l'infidlit d'un chrtien, notre frre alors, apostat depuis, qui,
aprs avoir drob mon manuscrit avant qu'il ft en tat, le rpandit dans le public, tout charg encore des fautes
qu'il y avait laisses. Des corrections taient devenues ncessaires. J'ai pris occasion de ces changements pour y
faire quelques additions. Ainsi, cet ouvrage remani diverses reprises, le troisime aujourd'hui et dsormais
l'unique, anantit les publications prcdentes. J'ai d en avertir la tte de cet opuscule, pour que l'on ne soit pas
surpris de rencontrer et l quelques diffrences.
La mer qui s'appelle Pont-Euxin (c'est--dire la mer hospitalire), a reu par une ironie de mot un surnom que
dment sa nature. Ne croyez pas que sa position gographique la rende plus favorable aux navigateurs. Elle s'est
loigne |2 de nos plages civilises comme si elle avait honte de sa barbarie. Les peuples les plus froces l'habitent,
si toutefois c'est l'habiter que d'y vivre errants dans des chars. Point de demeure fixe! Des habitudes brutales, la
promiscuit des femmes, des volupts grossires et sans voile. Leur arrive-t-il de cacher leurs plaisirs dans la
solitude? le carquois dnonciateur est suspendu au joug pour carter d'indiscrets tmoins. Ils ne rougissent pas de
ces armes accusatrices. Ils gorgent leurs pres pour se nourrir de leur chair qu'ils mlent celle des animaux.
Malheur qui termine ses jours par une mort naturelle, sans emporter l'espoir d'tre dvor par les siens! la
maldiction pse sur son trpas. L les femmes sont trangres tous les sentiments de pudeur propre leur sexe.
Les mres refusent leurs mamelles leurs enfants. Au lieu d'une quenouille, la hache; au lieu du mariage, les rudes
exercices de la guerre. Le ciel lui-mme est de fer dans ces rgions sauvages. Jamais de jour lumineux; un soleil
tardif et ne se montrant qu' regret; pour atmosphre de sombres vapeurs; pour toute saison, l'hiver; tout vent est
pour eux aquilon. Les liquides ne recommencent couler qu' l'aide de la flamme; le cours des fleuves est enchan
par les glaces; les montagnes grandissent sons les neiges qui s'y amoncellent. Partout la torpeur, l'engourdissement,
la mort. En ces lieux il n'y a d'ardent que les passions froces. Aussi la scne tragique a-t-elle emprunt ces lieux
sinistres foutes ses tragdies, les sacrifices de la Tauride, les amours de Colchos, les tortures du Caucase. Mais
parmi les monstrueux enfantements de celle terre, la production la plus monstrueuse, c'est Marcion. Marcion! plus
farouche que le Scythe, plus inconstant que l'Hamaxobien, plus sauvage que le Massagte, plus audacieux que
l'amazone, plus tnbreux que l'ouragan, plus froid que l'hiver, plus fragile que la glace, plus fallacieux que l'Ister,
plus abrupte que le Caucase. Faut-il s'en tonner? Le sectaire poursuit de ses blasphmes le vrai Promthe, le Dieu
|3 tout-puissant. Oui, Marcion, tu es plus odieux que les stupides enfants de cette barbarie. En effet, montrez-moi
un castor aussi habile mutiler sa chair que l'impie destructeur du mariage. Quel rat du Pont est arm de dents
aussi incisives que le tmraire qui ronge l'vangile? Contre malheureuse, ton sein a vomi une bte plus chre aux
philosophes qu'aux disciples du Christ. Le cynique Diogne, sa lanterne la main, cherchait autrefois un homme en
plein midi. Aujourd'hui Marcion, aprs avoir teint le flambeau de sa foi, a perdu le Dieu qu'il avait trouv. Que
nos dogmes aient t les siens, ses disciples ne le nieront pas; ses lettres d'ailleurs sont l pour l'attester. En faut-il
davantage pour le proclamer hrtique, puisque, dserteur de ses croyances passes, il a embrass des opinions qu'il
ne professait pas d'abord? En effet, plus la foi premire tait vritable, plus l'hrsie est flagrante dans les maximes
qu'on lui substitue. Mais cet argument nous l'emploierons ailleurs contre l'hrsie; car il est facile de la convaincre
sans mme entrer dans l'examen de sa doctrine, en se contentant de lui opposer la prescription de la nouveaut.
Aujourd'hui toutefois, nous voulons descendre dans l'arne. Ecartant d'abord l'arme trop expditive de la
prescription qui, invoque partout, annoncerait de la dfiance de notre part, nous commencerons par exposer les
principes de notre antagoniste, afin que l'on sache sur quel terrain va s'engager la lutte.
II. Brisant son navire contre le double cueil du Bosphore, le pilote du Pont imagine deux dieux, un Dieu qu'il n'a
pu nier, c'est--dire le Dieu crateur, le Dieu des chrtiens, et un autre dont il ne dmontrera jamais l'existence, le
dieu de Marcion. Dplorable invention de l'orgueil! L'Evangile parle d'un arbre bon et d'un arbre mauvais: Un
arbre bon, est-il dit, ne peut produire de mauvais fruits, ni un arbre mauvais en produire de bons. L'oracle divin
applique aux hommes et non des dieux opposs, cette |4 comparaison qui signifie simplement que d'une ame
fidle, et d'une foi pure, ne peuvent sortir des uvres mauvaises, pas plus que des uvres bonnes d'une foi ou d'une

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ame dprave. Que fait Marcion? impuissant comme la plupart des hommes, et surtout comme les sectaires,
rsoudre ce problme: D'o vient le mal? les yeux affaiblis par les efforts mme d'une curiosit orgueilleuse, et
arrt ds le premier pas devant cette parole du Crateur: Je suis celui qui envoie les maux; le voil qui se
confirme dans ses fatales croyances, se laisse persuader par des arguments qui ne manquent jamais de persuader les
arides les plus perverses, et applique audacieusement au Dieu crateur cette comparaison vanglique d'un arbre
produisant de mauvais fruits, c'est--dire le mal. Mais quel autre dieu rpondra l'autre terme de la similitude? Il
imagine je ne sais quelle autre substance, d'une bont sans mlange, oppose aux dispositions du crateur, divinit
nouvelle et trangre, qui s'est rvle rcemment dans son christ. C'est ainsi qu'il corrompt la masse de la foi par
le mauvais levain de l'hrsie. Un nomm Cerdon, pre de ce scandale, le revtit de sa premire forme. Les
aveugles! ils s'imaginrent qu'il leur tait plus facile d'entrevoir deux divinits, eux qui n'avaient pu en contempler
une seule dans sa plnitude! on sait qu'un flambeau unique se peint double des yeux malades. Ainsi, l'un de ces
dieux que le sectaire tait contraint d'avouer, il l'anantit en lui attribuant tout le mal. A l'autre qu'il lve
pniblement sur un vain chafaudage, il confie le gouvernement du bien. Sur quel ressort a-t-il tabli ces deux
natures1 rivales? Notre rfutation l'apprendra.
III. Le fond de la dispute, la dispute tout entire est une question de nombre. Est-il permis d'introduire deux
divinits? Nous connaissions dj les liberts de la posie, les liberts de la peinture. Nous en avons de nouvelles,
les liberts de l'hrsie. Mais la vrit chrtienne a prononc en termes clairs: Si Dieu n'est pas un, Dieu |5 n'est
pas. Il y aurait un moindre blasphme nier son existence qu' dfigurer sa nature. Voulez-vous avoir la certitude
invincible de son unit? Cherchez quel il est, et vous trouverez qu'il ne peut tre autrement. Tout ce que
l'intelligence humaine peut saisir de l'essence divine je le rduis ces termes simples, expression universelle de la
conscience de tous: Dieu est l'tre souverainement grand, ncessairement ternel, incr, sans principe, sans
commencement, sans fin. Telle est la nature de l'ternit, qu'elle constitue le Dieu souverainement grand. Ce que je
dis de son ternit, ne convient pas moins ses autres attributs, l'ide de Dieu emportant avec elle l perfection la
plus absolue dans l'essence, dans la comprhension, dans la force, dans la puissance. L'esprit humain adhre partout
ces principes; car nul ne peut refuser Dieu la suprme grandeur sans l'abaisser par l mme au-dessous d'un
rival, de sorte que retrancher quelque chose Dieu, c'est le nier., Cela tabli, examinons quelle sera la loi
constitutive de l'tre souverain. Sa loi? C'est que tout s'incline devant lui, c'est qu'il n'y ait ct de sa grandeur
aucune grandeur voisine. Placez en face de lui un second tre dou des mmes attributs, vous lui donnez un gal;
ds que vous lui crez un gal, vous anantissez la loi de son tre qui exclut toute concurrence avec cette majest
souveraine. L'tre souverainement grand doit par consquent demeurer unique et sans rival, sous peine de
s'abdiquer lui-mme. Il n'a d'autre mode d'existence que le principe inviolable de son tre, l'unit absolue. Puisque
Dieu est l'tre souverainement grand, la vrit chrtienne l'a donc bien dfini, quand elle a rendu cet oracle: Si
Dieu n'est pas un, Dieu n'est pas. Qu'est-ce dire? serait-ce que nous doutions de l'existence de Dieu? non sans
doute; mais, dans notre ferme confiance qu'il est l'tre souverainement grand, nous nous crions: A moins d'tre
un, Dieu n'existe pas. Dieu sera donc unique. Point de |6 dieu, s'il n'est l'tre par excellence; point d'tre par
excellence, s'il n'exclut tout rival; point d'tre sans rival, s'il n'est unique. Tourmentez-vous tant qu'il vous plaira
dans vos laborieuses conceptions. Pour tayer la majest dbile de votre dieu, il lui faudra comme attribut
ncessaire et essentiel l'ternit avec la souveraine grandeur. Or, je vous le demande, le moyen que deux tres
souverainement grands subsistent la fois, quand l'essence de l'tre souverainement grand n'admet point d'gal, et
qu' Dieu seul appartient cette sublime prrogative!
IV. Vous vous trompez, s'crie-t-on! Deux tres souverainement grands peuvent subsister la fois, mais distincts et
confins chacun dans ses limites. Puis, avec la purile persuasion que les choses divines se comportent comme les
choses humaines, on allgue les royauts de la terre, royauts nombreuses et pourtant souveraines dans les contres
o elles s'exercent. Prtons-nous un pareil raisonnement. Qui empche ds-lors de faire intervenir, je ne dis pas
un troisime ou un quatrime dieu, mais autant de dieux que la terre compte de rois? Ne l'oublions pas! il s'agit ici
de Dieu, dont l'attribut essentiel est de repousser toute comparaison. A dfaut d'un Isae proclamant cette vrit, ou
de Dieu lui-mme s'criant parla bouche de son prophte: A qui me comparerez-vous? la nature elle-mme le
crie assez haut. Peut-tre qu' toute force on pourrait trouver quelques points de ressemblance entre les choses
humaines et les choses divines, il n'en va pas de mme de Dieu. Autre est Dieu, autre ce qui vient de lui. Mais vous
qui. descendez sur la terre pour lui emprunter vos exemples, prenez garde, l'appui va vous manquer. En effet, ce
monarque terrestre, si lev que je le suppose sur son trne, n'est grand toutefois que jusqu' ce Dieu devant lequel
il s'abaisse. Compare la majest ternelle, la majest du temps croule et s'anantit. Pourquoi donc des
rapprochements aussitt vanouis que conus? |7
II y a plus. Si parmi ces majests prcaires, il ne peut se rencontrera la fois plusieurs puissances souverainement
grandes, et qu'il doive en surgir une surminente, solitaire, sans doute qu'au ciel il y aura exception pour ce Roi des

rois, couronnement de toute lvation, grandeur sans seconde, source inpuisable d'activit et de puissance qu'il
communique des degrs divers. Prodigieuse dmence! comparez un un ces monarques subalternes, chefs
indpendants dans leur empire, et placs au-dessus de rois infrieurs qui relvent de leur volont; opposez la
richesse la richesse, la population la population, l'tendue l'tendue; force vous sera, aprs cet examen, d'en
couronner un seul, et de prcipiter tour tour du rang suprme ces pouvoirs confronts l'un l'autre: tant il est vrai
que considre isolment et dans chaque individu, la suprme grandeur peut bien apparatre multiple, mais qu'en
vertu de sa nature, de ses facults et des lois qui la rgissent, elle est unique. De mme si vous placez en regard l'un
de l'autre deux dieux, comme deux monarques gaux, comme deux tres souverainement grands, il rsultera
invinciblement de votre confrontation logique que la majest souveraine ira se confondre dans un seul tre, et que
l'un des deux, grand, si vous le voulez, sans toutefois possder la souveraine grandeur, cdera la prminence son
rival. Qu'arrive-t-il alors? Le concurrent une fois annul, il se fait autour du vainqueur une solitude immense. Il
domine sans gal, il rgne dans sa sublime unit. Vous ne vous arracherez jamais cet enlacement inextricable: Ou
il vous faut nier que Dieu soit l'tre souverainement grand; blasphme qui ne sortira jamais de la bouche du sage;
ou il vous faut reconnatre que Dieu est incommunicable.
V.Deux tres souverainement grands! La sagesse a-t-elle jamais imagin un pareil systme? Si vous admettez deux
tres souverains, je vous demanderai d'abord, pourquoi pas plusieurs? La substance divine ne paratrait-elle pas |8
plus fconde si elle s'tendait un plus grand nombre? Il a t bien plus consquent et plus magnifique ce Valentin,
qui, du moment qu'il eut os concevoir deux dieux, Bythos et Sig, engendra jusqu' trente Eons et rpandit dans le
monde un essaim de divinits, porte non moins merveilleuse que celle de la laie de Lavinium. La raison qui
rpugne plusieurs tres souverainement grands rpugne deux au mme titre qu' plusieurs. Aprs l'unit, le
nombre. Mais que mon intelligence accepte deux dieux, il lui faudra bientt en accepter davantage. Aprs deux la
multitude, une fois qu'on est sorti de l'unit.
Enfin, la foi du chrtien exclut, par les termes mme, la pluralit des dieux. Sans s'arrter la dualit, elle tablit
l'unit de Dieu sur cette base inbranlable: Dieu est de foute ncessit ce qui n'a pas d'gal, en sa qualit d'tre
souverainement grand; Dieu est de toute ncessit l'tre unique, en sa qualit d'tre sans gal.
Toutefois, admettons cet absurde systme! Pourquoi deux divinits gales, souveraines, identiques? O est
l'avantage de la dualit, quand ces deux tres semblables ne diffrent pas de l'unit? car une chose, la mme dans
deux substances pareilles, demeure toujours une. Supposez mme une infinit d'tres pareils; ils n'en seront pas
moins une seule et mme chose, puisqu'en vertu de leur galit, aucune diffrence ne les distingue. Or, si l'un ne
diffre en rien de l'autre, et comment diffreraient-ils, puisqu'ils sont tous deux souverainement grands, possdant
chacun la divinit? si l'un n'a pas la prminence sur l'autre, je cherche vainement dans cette galit de pouvoir la
raison de leur double existence. Il faut au nombre une raison dcisive, souveraine, ne serait-ce que pour indiquer
l'homme incertain auquel des deux pouvoirs il doit porter ses hommages. En effet, me voici en face de deux
divinits semblables, identiques, souveraines; que faire? les adorer toutes deux? mais ces hommages surabondants
vont passer pour une ridicule superstition bien plus que pour un culte |9 religieux, attendu que ces dieux pareils,
doubles dans leur individualit, je puis me les rendre propices en ne m'adressant qu' l'un d'eux. Mon adoration
devient un tmoignage de leur ressemblance et de leur unit; j'adore l'un dans l'autre: ce double principe se confond
pour moi dans un seul. Adresserai-je mes supplications un seul? autre anxit. En honorant l'un de prfrence
l'autre sans tenir compte du dieu superflu, je paratrais chercher couvrir l'inutilit du nombre. Qu'est-ce dire?
pour sortir d'embarras, je trouverai plus sr de les supprimer l'un et l'autre que d'honorer l'un des deux avec
remords, ou tous les deux sans profit.
VI. Jusqu'ici nous avons raisonn dans l'hypothse que Marcion tablissait deux divinits gales. Car tel est le
terrain sur lequel nous nous sommes plac, lorsque vengeur de l'unit divine, nous cartions toute ressemblance,
toute parit avec l'tre souverainement grand. En dmontrant que deux dieux ne peuvent tre gaux, en vertu mme
de l'ide qui s'attache l'tre souverainement grand, nous avons prouv suffisamment qu'il n'en peut exister deux;
mais telle n'est pas la doctrine du sectaire, il cre deux dieux dissemblables, l'un juge svre, cruel, ami des
combats; l'autre doux, ami de la paix, bon et excellent.
Examinons galement la question sous un autre point de vue. La disparit peut-elle supposer deux dieux si la parit
les exclut? Ici encore, nous invoquerons pour appui la mme rgle que nous adoptions pour l'tre souverainement
grand. La divinit repose sur ce fondement inbranlable. En effet, resserrant Marcion dans le cercle qu'il a trac, et
nous armant de ses aveux, il n'a pas plus tt accord au crateur la divinit, que nous sommes autoris lui
rpondre: Tes oppositions et ta diversit sont, une chimre. Point de diffrence entre deux tres que tu reconnais
pour dieux titre gal. Sans doute des hommes peuvent diffrer entre eux avec le mme nom et la mme |10

forme; il n'en va pas de mme de Dieu. On ne peut ni l'appeler ni le croire Dieu s'il n'est pas l'tre souverain. Or,
puisque le sectaire est contraint de reconnatre la souveraine grandeur dans celui auquel il accorde la divinit, je ne
puis admettre qu'il retranche quelque chose la grandeur souveraine en la soumettant une autre grandeur
semblable. Pour Dieu se soumettre, c'est s'anantir. Or, est-il d'un dieu d'anantir sa majest souveraine? La divinit
peut-elle diminuer et dchoir dans le Dieu crateur? La suprme grandeur courra les mmes risques dans le dieu
prminent de Marcion: il sera capable de s'abdiquer aussi bien que le ntre. Pourquoi cela? c'est que deux dieux,
ayant t une fois proclams souverainement grands, il rsulte de toute ncessit que l'un ne sera ni plus puissant,
ni plus faible, ni plus minent, ni plus abaiss que l'autre. A l'uvre donc, Marcion, refuse la divinit ton dieu
cruel; refuse la suprme grandeur celui que tu abaisses. En proclamant dieux et le ntre et le lien, tu as proclam
deux tres souverainement grands. Tu ne retrancheras rien l'un, tu n'ajouteras rien l'autre. En reconnaissant la
divinit, tu as ni la diversit.
VII. Tu m'objecteras peut-tre, pour branler ce raisonnement, que ce nom de dieu n'est qu'une qualification
d'emprunt, autorise par plusieurs passages des Ecritures. Le Dieu des dieux s'est lev dans l'assemble des dieux,
dit le Psalmiste: il jugera les dieux publiquement. ----Et j'ai dit: Vous tes des dieux. Vous l'entendez! les anges et
les hommes sont appels des dieux sans tre pour cela en possession de l'tre par excellence. J'en dis autant de
votre crateur.
Et moi, je rponds l'insens qui. l'oublie: L'argument se retourne avec le mme avantage contre le dieu de
Marcion. On l'appelle dieu, de mme que l'on prte ce nom sublime aux tres sortis des mains du Crateur; mais on
ne prouve pas que le dieu nouveau soit l'tre par |11 excellence. Si la communaut des noms est un prjug en
faveur du rang et de la condition, que de misrables esclaves dshonorent aujourd'hui les noms fameux de Darius,
d'Alexandre, d'Holopherne! cependant ces noms tombs si bas, rabaissent-ils les princes qui les portaient jadis? il y
a plus. Les stupides simulacres qu'adorent les nations ne sont pas des dieux pour la multitude? Mais pour devenir
dieu, il ne suffit pas d'une vaine qualification. Le Crateur, au contraire, est Dieu, non pas seulement en vertu d'un
nom, en vertu d'un mot contest ou approuv, mais en vertu de sa substance elle-mme laquelle cette dsignation
appartient. Quand cette substance m'apparat sans commencement, sans principe, seule ternelle, seule cratrice de
l'univers, je revendique la souverainet par excellence, l'tre infini, non point pour un nom, mais pour une ralit,
non point pour une appellation variable, mais pour de vivants attributs. Vous, parce que la substance laquelle
j'accorde en toute proprit le nom de Dieu, a mrit seule ce titre, vous vous imaginez que je l'attache un nom,
attendu qu'il faut au langage humain un mot pour dsigner cette substance infinie. C'est donc la substance qui fait
le dieu, la substance qui constitue l'tre souverainement grand. Marcion rclame-t-il la mme prrogative pour son
dieu? Est-il dieu en vertu de son essence, indpendamment de son nom? Eh bien! nous soutenons nous que cette
grandeur souveraine attribue Dieu d'aprs la loi de sa nature et non d'aprs le hasard d'un nom, deviendra gale
dans ces deux comptiteurs de la divinit, puisqu'ils possdent la substance laquelle nous attachons le nom de
dieu. En effet, par l mme qu'ils sont appels dieux, c'est--dire des tres souverainement grands, c'est--dire
encore des substances incres, puissantes et souveraines par consquent, ds-lors, un tre souverainement grand ne
peut tre ni infrieur son rival, ni plus mauvais que lui. La souveraine grandeur rside-t-elle dans le dieu de
Marcion avec une flicit, une force et une |12 perfection absolue? Ces sublimes attributs rsideront au mme titre
dans le ntre. Les cherche-t-on vainement dans le dieu que nous proclamons? Je somme le dieu de Marcion d'y
renoncer galement. Ainsi deux tres que l'on gratifie de la souveraine grandeur ne sont pas gaux: le principe
mme sur lequel repose la souveraine grandeur exclut toute comparaison. Ils ne seront pas davantage ingaux. Une
autre loi non moins inviolable veut que l'tre souverainement grand ne puisse subir de diminution. Pilote maladroit,
te voil pris dans l'agitation des flots de ton Pont-Euxin. De toutes parts t'enveloppent les flots de la vrit; tu ne
peux t'arrter ni des dieux gaux, ni des dieux ingaux, parce que deux dieux n'existent pas.
Voil ce qui rfute proprement la pluralit des dieux, quoique toute la discussion roule sur le double principe, nous
l'avons resserre dans des limites troites o nous niions examiner isolment les proprits de ces dieux.
VIII. C'est sur l'orgueil que les Marcionites lvent cet difice d'orgueil, puisqu'ils introduisent un dieu nouveau,
comme si nous avions rougir du Dieu ancien. Ce sont des enfants qui s'applaudissent d'une chanson nouvelle,
mais dont les disciples du vieux pdagogue n'auront pas de peine dissiper la vaine gloire. En effet, quand ils me
montrent leur dieu, ce dieu nouveau pour l'ancien monde, nouveau pour tous les ges qui ont prcd, inconnu
tous les adorateurs de l'ancien Dieu, ce dieu, dis-je, qu'un faux Jsus-Christ galement nouveau et inconnu de tous
a seul rvl au monde aprs tant de sicles et dont jamais nul autre que lui n'a parl, je me hte de rendre grces
leur vanit qui me fournit des armes contre elle-mme, en m'apportant la preuve irrfragable de leur hrsie, dans
cette reconnaissance d'une Divinit entirement nouvelle. Cette nouveaut est marque au mme coin que celle du
paganisme avec sa lgion de dieux pour lesquels il n'y avait ni assez de noms, ni assez d'emplois. Qu'est-ce qu'un

dieu nouveau, sinon un faux dieu? Le |13 vieux Saturne lui-mme ne peut se prvaloir de son anciennet pour
devenir Dieu, parce qu'un jour aussi la nouveaut le consacra une premire fois dans le respect des mortels. Mais la
divinit relle, vivante, ne doit son origine ni la nouveaut, ni l'antiquit. La vrit qui lui appartient en propre,
voil son tre. Il n'y a point de temps dans l'ternit. Tout ce qui est temps, c'est elle. Celui qui cre le temps, n'est
point soumis l'action du temps. Point d'ge en Dieu,' par la raison qu'il n'a pu natre. Vieux? il n'est pas Dieu.
Nouveau? il n'a jamais t. La nouveaut suppose un commencement; l'anciennet annonce une fin. Mais Dieu est
aussi tranger tout commencement et toute fin, qu'il est l'abri du temps, cet arbitre des choses humaines, qui
mesure notre commencement et notre fin.
Je sens dans quel sens les Marcionites parlent d'un Dieu nouveau, il ne l'est selon eux que dans la manifestation.
Eh bien! c'est prcisment cette manifestation d'hier par laquelle on scandalise des mes sans exprience; c'est le
charme naturel qui s'attache la nouveaut que je viens combattre ici, et par suite discuter les titres de ce dieu
inconnu. En effet proclamer sa rcente conscration, n'est-ce pas dmontrer qu'il tait non avenu avant, cette
poque? Aux armes donc! Descendons dans l'arne une seconde fois.
Persuadez-vous, si cela est possible, qu'un Dieu a pu rester inconnu. Je trouve, il est vrai, dans les textes saints que
des autels furent prostitus des dieux inconnus; mais c'est l une idoltrie grecque; des dieux incertains, mais
c'est l une superstition romaine. Or des dieux incertains sont des dieux peu connus, puisqu'ils n'ont qu'une
existence douteuse. Par consquent ils sont inconnus, par leur quivoque mme. Lequel de ces deux titres
graverons-nous au front de la moderne idole? L'un et l'autre mon sens: dieu de Marcion, incertain aujourd'hui,
inconnu par le |14 pass. Le Crateur, Dieu connu et certain, a fait du vtre un dieu inconnu et incertain.
Je pourrais vous dire: Si votre dieu est rest inconnu et mystrieusement cach, quelque rgion tnbreuse Fa donc
couvert de ses ombres? Or cette rgion nouvelle, inconnue et incertaine comme votre idole, est une rgion immense
nanmoins et plus vaste incontestablement que le Dieu enferm dans ses abmes.
Mais quoi bon ces excursions lointaines? Je vous opposerai cette courte et lumineuse prescription: Votre Dieu n'a
pu rester inconnu. Il a d se manifester par sa grandeur; il a d se manifester par sa bont surtout, double
fondement de sa prminence sur le Crateur. Toutefois comme les preuves que nous sommes en droit d'exiger de
tout dieu nouveau et inconnu par le pass, doivent se formuler d'aprs les prcdents auxquels le Crateur a voulu
s'assujettir lui-mme, dmontrons pralablement que celle requte est lgitime. Notre argumentation n'en sera que
plus solidement tablie.
IX. Je vous le demanderai d'abord, vous qui proclamez un Dieu du Crateur, en reconnaissant que du ct de la
manifestation la priorit lui est acquise, comment se fait-il que vous ne pesiez pas les prtentions nouvelles, au
poids et la balance o vous fut dmontre la divinit d'un autre? Tout antcdent fournil; sa rgle au consquent.
Voil deux dieux en prsence: un dieu inconnu, un dieu dj connu. Quant ce dernier, l'enqute est inutile, son
existence est depuis long-temps tablie. Serait-il connu, s'il n'existait pas? La dispute se concentre donc sur
l'inconnu. Il peut ne pas exister. S'il existait, il serait connu. Ce que l'ignorance cherche pntrer, demeure
incertain aussi long-temps qu'elle doute. Aussi long-temps que demeure incertain ce qu'elle cherche, l'objet de ses
investigations peut ne pas exister. Vous avez donc un dieu certain puisqu'il est connu, un dieu quivoque puisqu'il
est inconnu. Dans cet tat de cause, la justice veut que les tres |15 incertains et douteux, appels par-l mme
prouver leur existence, la prouvent d'aprs les principes, la forme et les rgles que l'on applique aux tres dont
l'existence est certaine. Jetez au milieu de ces obscurits des raisonnements sans consistance, qu'arrivera-t-il? On
s'enlace dans des discussions inextricables; l'incertitude des preuves se communique la foi que l'on essaie
d'tablir; puis viennent ces questions interminables, que l'aptre n'aime pas.
Fort bien! me dira-t-on. Des rgles certaines, indubitables, absolues, l'emportent dans l'esprit des sages sur des
opinions flottantes, douteuses et pleines d'obscurits. Mais l'essence fondamentale tant diffrente, vous ne pouvez
exiger que l'incertitude fasse ses preuves la manire de la certitude.
Erreur grossire! admettre deux divinits, c'est donner l'une et l'autre l'essence divine. Ce qu'est un dieu, tous
deux le sont galement, sans principe, sans commencement, ternels. Voil quelle est leur essence fondamentale.
Que nous importe que Marcion ait imagin dans ses dieux des attributs qui se combattent? C'est l un point de
moindre consquence. Il y a plus. Je n'aurai pas besoin de le rfuter, si nous sommes d'accord sur l'essence
fondamentale. Or, qu'ils soient dieux l'un et l'autre, le fait demeure tabli. Eh bien! une fois que l'essence

fondamentale est accorde, si on demande des tres incertains une preuve non quivoque, il faudra leur appliquer
la rgle des tres certains, avec lesquels ils partagent l'essence fondamentale, afin qu'ils soient en communaut de
preuves aussi bien que d'essence. Appuy sur ce principe, j'tablirai victorieusement que celui-l n'est pas dieu qui
est encore incertain aujourd'hui, puisqu'un Dieu certain n'existe dans la conscience publique, qu'autant qu'il n'a
jamais t ni incertain, ni inconnu.
X. Pourquoi cela? c'est qu' l'origine des choses, le Dieu qui cra l'univers se rvla en mme temps que son |16
uvre, la cration n'ayant eu d'autre but que la manifestation de la Divinit. Quoique Mose, postrieur de peu
d'annes au berceau du monde, semble avoir le premier consacr le Dieu de l'univers dans le temple des saintes
Lettres, ne vous imaginez point pour cela que la connaissance du vrai Dieu soit ne avec le Pentateuque. En effet,
les livres du lgislateur sacr ne sont que l'histoire de ce nom incommunicable, commenant dans le paradis avec
Adam, loin qu'il faille dater sa promulgation de l'Egypte ou de Mose. Voulez-vous une autre preuve? L'immense
multitude du genre humain n'avait jamais entendu parler du prophte hbreu, encore moins de ses livres. Elle
connut cependant le Dieu de Mose. Au milieu des ombres d'un paganisme qui obscurcissait le rgne de la vrit,
les nations idoltres distinguent l'Eternel de leurs vaines idoles et le nomment de son nom: Le Dieu des dieux; si
Dieu le permet; ce qui plat Dieu; je me recommande Dieu. Rponds! Est-ce le connatre que de proclamer sa
toute-puissance? Les livres de Mose n'y sont pour rien. L'ame a prcd la prophtie. La conscience de l'ame,
depuis le commencement de l'homme, est un don de Dieu. Elle est la mme, elle rend les mmes oracles dans
l'Egypte, dans la Syrie, dans le Pont. Le Dieu des Juifs, c'est le Dieu que proclame la conscience universelle. Ne
viens plus, barbare hrtique, placer Abraham avant le monde. Le Crateur n'et-il t le Dieu que d'une seule
famille, il serait encore venu avant ton Dieu, Marcion; il et t connu des habitants du Pont avant le lien.
Apprends d'un prdcesseur la manire de se prouver. L'incertain se prouve par le certain, l'inconnu par le connu.
Jamais Dieu ne restera dans l'ombre. Jamais il ne manquera de tmoignages. Toujours il se fera connatre, entendre,
voir comme il voudra. Il a pour tmoin et tout ce que nous sommes, et le monde o nous sommes. Dieu est prouv
Dieu et unique par l mme qu'il est connu, tandis que l'autre travaille se rvler. |17
XI.

Vous avez raison, s'crient les Marcionites. Qui donc est moins connu des siens que des trangers? Personne.

Je prends acte de cette dclaration. Comment supposer que des cratures soient trangres Dieu, lorsque rien ne
peut lui tre tranger, s'il existe, puisque le caractre distinctif d'un dieu c'est que tout lui appartienne et se rapporte
lui? Quant au dieu improvis, nous ne lui adresserons pas pour le moment cette question: Qu'a-t-il de commun
avec des trangers? Elle viendra en son lieu avec plus de dveloppement. Qu'il nous suffise maintenant de
prouver que l'tre dont aucune uvre ne rvle l'existence, est un tre chimrique. De mme que le Crateur est
Dieu, et un Dieu indubitable, parce que la cration est son domaine et que rien dans ce domaine ne lui est tranger:
de mme son rival n'est pas dieu, parce que la cration n'est pas son domaine et que dans ce domaine tout lui est
tranger. Allons plus loin. Si l'ensemble de l'univers appartient au Crateur, je ne vois plus de place pour un autre
dieu. L'immensit est pleine de son auteur: pas un point que n'occupe son infinie majest. Restt-il quelque espace
pour je ne sais quelle divinit parmi les cratures, cette divinit ne peut tre que fausse. La vrit est ouverte au
mensonge. Il y a tant d'idoles sur cette terre! Pourquoi le dieu de Marcion n'y trouverait-il pas aussi sa place?
D'aprs cette ide que nous avons d'un Crateur, je prtends que Dieu a d se manifester par ses uvres, par un
monde, des hommes, des sicles qui viennent de lui. Voyez le paganisme! Toutes ces prtendues divinits, qu'il
confesse dans ses moments de bonne foi n'tre que des hommes, pourquoi son erreur les a-t-elle difies? Parce
que chacune d'elles, se disait-il, a pourvu mes besoins et mon bonheur. Tant l'univers s'tait persuad d'aprs
l'ide qu'on a de Dieu, qu'il appartient l'essence divine de se rvler elle-mme par quelque cration ou |18
quelque largesse utile la vie prsente! Tant il est vrai que les dieux invents s'accrditrent par les moyens qui
avaient tabli l'autorit du Dieu vritable! Il fallait que le dieu de Marcion se lgitimt aux yeux de l'univers, ne
ft-ce qu'en lui apportant quelques misrables pois chiches de sa fabrique, afin de se faire proclamer un nouveau
Triptolme. Si ton dieu existe, explique-moi son oisivet par une raison digne d'un Dieu! Dieu vritable, il n'et
pas manqu de produire. J'en appelle la conscience du genre humain: Dieu n'a pas d'autre preuve de son
existence, que la cration de l'univers. En effet le principe que nous opposons nos ennemis demeure inbranlable.
Ils ne peuvent d'une part confesser la divinit du Crateur, et de l'autre soustraire le dieu qu'ils prtendent lever
ct de lui, aux preuves sur lesquelles les Marcionites eux-mmes, d'accord avec la conscience universelle, font
reposer le Dieu des Chrtiens. Si personne ne rvoque en cloute l'existence du Crateur, par cela mme qu'il a cr
ce vaste univers, il suit invinciblement que personne ne reconnatra une divinit qui n'a rien-cr, moins que l'on
n'assigne son oisivet une raison lgitime. Des raisons, je n'en connais que deux: ou sa volont, ou son
impuissance. La troisime, je la chercherais vainement. N'avoir pu est indigne d'un Dieu. Ne l'a-t-il pas voulu?
Examinons si sa dignit le permettait.

Rponds-moi, Marcion! Ton dieu a-t-il eu dessein de se manifester dans un temps tel quel? Quand il est descendu
sur la terre, quand il a prch, quand il a endur sa passion, quand il est ressuscit, avait-il un autre but que de se
rvler aux hommes? A coup sr, s'il est connu, c'est parce qu'il l'a voulu. Lui adviendrait-il quelque chose sans
son aveu? Pourquoi donc tant d'efforts dans le but de se manifester, pour se montrer aux hommes parmi les
abaissements de la chair, abaissements plus honteux encore, si cette chair est une imposture? En effet, a-t-il tromp
l'univers sous ce corps fantastique? suspendu au |19 bois, a-t-il encouru la maldiction du Crateur? Nouvelle
infamie! N'et-il pas t mille fois plus honorable de se promulguer lui-mme par quelque tmoignage extrieur,
surtout quand il avait le faire en face d'un Dieu auquel il tait inconnu par ses uvres, depuis le commencement
du monde? Est-il vraisemblable d'un ct que ce Dieu crateur, ignorant qu'if y avait un dieu suprieur lui
comme le disent les Marcionites, et se proclamant avec serment le Dieu unique, ait tabli la vrit de son existence
par de si beaux ouvrages, lui qui pouvait ngliger ce soin dans la persuasion d'tre seul! Est-il vraisemblable, d'un
autre ct, que ce Dieu suprieur sachant qu'il avait pour infrieur un Dieu si bien tabli, n'ait rien dispos pour se
rvler, et cela quand il aurait d produire des uvres plus remarquables et plus clatantes afin de se faire
reconnatre Dieu par ces uvres comme il convenait un Crateur, et mme par des uvres plus sublimes, pour se
montrer plus grand et plus noble que son rival?
XII. Cependant, admettons pour un moment ce dieu chimrique: toujours faudra-t-il l'admettre sans cause. Sans
cause, puisqu'il ne se manifestera par aucune uvre, tout tre produisant hors de lui-mme des effets qui lui
appartiennent. Or, comme il est impossible qu'un tre existe sans tre cause, parce qu' cette condition, il est
comme s'il n'tait pas, n'ayant pas pour raison de lui-mme des cratures qui relvent de lui, il me parat plus
consquent de nier l'existence de Dieu, que de lui refuser l'action. Encore une fois, il existe sans cause, celui qui
n'ayant pas d'effets n'a pas davantage de cause. Mais Dieu ne doit pas exister de cette faon. Que je nie sa causalit,
tout en souscrivant son existence, j'tablis par l mme le nant de ce Dieu. S'il existait, serait-il demeur inactif?
D'aprs ces principes, je dis que le dieu de Marcion vient sans cause surprendre la bonne foi de l'homme qui est
habitu croire Dieu d'aprs l'autorit de ses uvres, parce qu'il |20 ne connat rien autre chose qui puisse lui
rvler Dieu.
---- Mais la plupart des Marcionites croient cette chimre.
---- Leur croyance insulte la raison, puisqu'ils n'ont pas pour gages de la divinit des uvres dignes d'elle. Cette
divinit inerte, et qui n'a rien su produire, est coupable d'impudence et de malice. D'impudence: elle mendie une
croyance illgitime qu'elle n'a pris la peine d'asseoir sur aucun fondement. De malice: elle a jet les hommes dans
l'incrdulit, en leur drobant des motifs de foi.
XIII. Pendant que nous chassons de ce rang usurp le dieu imposteur qui n'a rendu tmoignage son existence par
aucune uvre de sa cration, et digne de la divinit, comme l'avait pratiqu le Crateur, les Marcionites, race
impudente et perverse, changent de tactique, et le mpris sur les lvres, ils vont jusqu' la destruction des uvres
du Crateur. Le monde, s'crient-ils! merveilleux ouvrage en vrit! cration sublime et digne d'un Dieu!
---- Refusez-vous au Crateur la plnitude de la Divinit'? ---- non: il est vraiment Dieu. ----Donc le monde n'est
pas indigne de Dieu; car Dieu peut-il rien crer qui soit indigne de lui, quoiqu'il ail produit le monde pour l'homme
et non pour lui-mme? Tout ouvrage vaut moins que son auteur. Et. pourtant, s'il est indigne d'un dieu de produire
quelque chose, avouons-le, il est mille fois plus malsant l'essence divine de n'avoir rien produit, mme de peu
digne d'elle, ne ft-ce qu'un simple essai qui ft esprer des uvres plus merveilleuses.
Toutefois, pour dire un mot de cette production si dcrie, comme on le prtend, de ce monde que les Grecs ont
nomm d'un mot qui signifie ornement et harmonie, et non incohrence et dsordre, les matres de la sagesse
antique, au gnie desquels toute hrsie moderne est vomie se fconder, ont divinis les substances diverses que
l'on affecte si fort de mpriser. Thals plaait le principe |21 divin dans l'eau, Heraclite dans le feu, Anaximne
dans l'air, Anaximandre dans l'ensemble des corps clestes, Straton dans le ciel et la terre, Zenon dans la
combinaison de l'air et de l'ther, Platon dans les astres. Lorsque celui-ci traite du monde, il appelle les astres la
race igne des dieux. En extase devant la grandeur, la force, la puissance, la majest, l'clat, l'abondance, l'harmonie
constante et les invariables lois de chacun de ces lments par le concours desquels s'engendre, s'alimente, se
perfectionne, se renouvelle l'universalit des tres, la plupart des physiciens n'ont pas os assigner un
commencement ces substances merveilleuses. Le dclarer leur paraissait un attentat leur divinit. L'Orient les
adore; les mages chez les Perses, les hyrophantes parmi les Egyptiens, les gymnosophistes dans les Indes. Que disje? Cette dgradante idoltrie, cette superstition universelle, rougissant aujourd'hui de ses vains simulacres, de ses

hros difis, et de ses noms fabuleux, se rfugie dans l'interprtation des phnomnes naturels, et voile sa honte
sous d'ingnieuses allgories. Ecoutez-la! Jupiter reprsentera la substance igne, et Junon, son pouse, l'air, ainsi
que le mot grec l'atteste; Vesta, c'est le feu; les Muses, l'eau; la grande mre des dieux, la terre qui nous livre ses
moissons, que le bras humain dchire, que des pluies arrosent. Ainsi Osiris, enseveli dans la mort, renaissant de la
corruption et retrouv avec joie, figure la constance invariable des germes, l'harmonie des lments, et le retour de
l'anne mourant pour ressusciter. Plus loin, les lions de Mithra sont les symboles d'une nature brlante et aride.
Il rsulte de l que ces substances, suprieures par leur situation ou leur nature, ont t regardes comme des dieux,
plutt que proclames indignes de la divinit. Abaissons nos regards plus bas. Une humble fleur, je ne dis pas de la
prairie, mais mme du buisson, le plus obscur coquillage, comme celui qui nous donne la pourpre, l'aile du plus
insignifiant oiseau comme la magnifique parure |22 du paon, vous montrent-ils dans le Crateur un ouvrier si
mprisable?
XIV. Mais loi qui souris de piti l'aspect de ces insectes que le grand ouvrier a rendus si remarquables par
l'adresse, l'habilet ou la force, afin de nous apprendre que la grandeur se manifeste dans la petitesse, aussi bien que
la force dans l'infirmit, selon le langage de l'Aptre, imite, si tu le peux, les constructions de l'abeille, les greniers
de la fourmi, les filets de l'araigne, la trame du ver soie. Reproduis nos yeux ces humbles animaux qui se
jouent dans tes vtements, ou sur ta couche; tche d'galer le venin de la cantharide, l'aiguillon de la mouche, la
trompette et la lance du moucheron! Que penseras-tu des animaux plus grands, lorsque de si petites cratures
peuvent te servir ou le nuire, afin de t'apprendre respecter le Crateur jusque dans ses moindres ouvrages?
Mais sans sortir de loi - mme, considre l'homme au dedans et au dehors de lui. Pardonneras-tu cet ouvrage de
notre Dieu, que ton matre, le Dieu le meilleur, a aim d'un amour si tendre; pour lequel il a daign descendre de
son troisime ciel dans notre chtive et indigente humanit; pour lequel il n'a pas rougi de mourir sur une croix,
captif dans l'troite prison o l'enfermait le Crateur? Moins ddaigneux, lui, il n'a rpudi jusqu' ce jour, ni l'eau
du Crateur dont il lave ses disciples, ni l'huile dont il les consacre, ni le mlange du lait et du miel avec lequel il
enfante les siens, ni le pain, reprsentation vivante de son corps. Jusque dans ses sacrements, il a besoin des
aumnes du Crateur.
Mais toi, disciple suprieur au matre, serviteur au-dessus du seigneur, ta sagesse est mille fois plus sublime: lu
dtruis ce qu'il aime, tu anantis ses ouvrages; mais es-tu de bonne foi? Voyons si ces biens que tu affectes de
fouler aux pieds, tu ne les convoites pas. Antagoniste du ciel, tu aspires la libert dans les pavillons du ciel. Tu
mprises la terre: la terre a t le berceau de ta chair |23 rprouve; tu dchires les entrailles de la terre pour lui
arracher tes aliments. Mme ddain pour la mer; mais f on ddain ne va point jusqu' ses productions, que tu
regardes comme une nourriture plus saine. Que je t'offre une rose, tu n'oseras plus calomnier le Crateur. Misrable
hypocrite, quand mme tu prouverais par ta mort, fruit d'une abstinence volontaire, que tu es Marcionite, c'est-dire que tu rpudies le Crateur et ses uvres, (car tel devrait tre votre martyre vous autres, puisque le monde
vous fait horreur) tu t'agites vainement: sur quelque matire que tu te replies, tu feras toujours usage de la
substance du Crateur. Dplorable aveuglement de l'orgueil! tu mprises les tres dont tu vis et tu meurs.
XV. Puisque lu attribues aussi ton Dieu des uvres, un monde et un ciel qui lui appartiennent, qu'il ait prcd ou
suivi la cration de cet univers, peu nous importe. Viendra le moment d'examiner ce troisime ciel, quand nous
discuterons les titres de votre aptre. Pour le moment, contentons-nous d'affirmer qu'une substance, quelle qu'elle
soit, a d se manifester avec son auteur. Ce principe accord, par quelle fatalit arrive-t-il que ton Dieu se rvle la
douzime anne de Tibre-Csar, et que son ouvrage demeure totalement inconnu jusqu' la douzime du rgne de
Svre, surtout quand cette production mille fois suprieure aux futiles crations de notre Dieu, aurait d se
dgager de l'ombre le jour o son auteur surgit la lumire? Si l'uvre n'a pu se faire jour dans le monde,
comment la notion du matre s'y est-elle tablie? Si le monde a admis le matre, pourquoi n'a-t-il point admis la
substance? Serait-elle par hasard plus grande que le matre?
Cette question nous conduit naturellement l'examen du lieu. Voyons o rside ce monde suprieur et le dieu dont
il mane. En effet, si vous tablissez que ce dieu a aussi un monde impalpable, au-dessous de lui et au-dessus de
son mule, il l'a donc cr dans une sphre qui s'ouvrait entre ses pieds et la tte du Crateur. L'essence divine |24
tait donc enferme dans cet espace, o elle laborait son inonde? Qu'arrive-t-il alors? Ce lieu devient plus grand
que votre Dieu, plus grand que son monde, puisque tout contenant est plus grand que son contenu. Prenons-y garde
mme. Il pourrait bien se faire qu'il restt quelque place vacante pour un troisime dieu, prt envelopper de son
monde les deux autres dieux. Maintenant commenons le dnombrement de ces divinits. D'abord, l'espace: il est
devenu dieu un double titre: il est plus grand que son contenu; il est sans principe, sans commencement, ternel,

gal Dieu, domicile ternel de Dieu. Ensuite, si le dieu prtendu a faonn son monde avec une matire flottante
sous ses pieds, prexistante, incre, contemporaine de Dieu, toutes les qualits que Marcion abandonne au
Crateur s'appliquent galement la majest du lieu o rsidaient Dieu et la matire. Seconde divinit. Car la voil
aussi devenue dieu, elle en a les proprits fondamentales; elle ne connat ni principe, ni commencement: elle est
ternelle comme Dieu.
Direz-vous que ce dieu a form le monde de rien? Force vous sera d'en dire autant du Crateur, auquel Marcion
soumet la matire dans l'ordonnance de ce inonde. Mais non, il a d oprer sur une matire prexistante. Car la
raison que l'on oppose au Crateur enchane aussi son rival: ils sont dieux l'un et l'autre. Enumrons les trois dieux
de Marcion: L'artisan, l'espace, la matire. Consquent avec lui-mme, il enferme aussi le Crateur dans sa sphre.
Il soumet sa prminence la matire, tout en la taisant incre, sans principe, ternelle comme lui. Est-ce tout? Le
mal, substance corporelle et fils do la matire, l'ternit de laquelle il participe, apparat comme quatrime dieu.
Rcapitulons! Parmi les substances surminentes, trois dieux, le dieu bon des Marcionites, le dieu mauvais ou
Crateur, et le monde invisible. Parmi les substances infrieures, l'artisan de ce bas monde, le lieu, la matire, le
mal. Que l'on y joigne les deux Christs du |25 sectaire, l'un qui apparut sous Tibre, l'autre promis par le Crateur, il
en rsulte, Marcion, que tes disciples, en te prtant deux divinits, te font un tort rel, puisque, de compte fait, tu
proclames neuf divinits, quoiqu' ton insu.
XVI. Dans l'impuissance o se trouvent les Marcionites de nous montrer leur second monde aussi bien que le dieu
dont il mane, que font-ils? Ils partagent l'univers en deux substances, les visibles et les invisibles, assignent
chacune de ces crations des dieux diffrents, et revendiquent pour leur dieu le domaine des invisibles. Fort bien!
Mais qui pourra se persuader, moins de porter un cur hrtique, que les substances invisibles appartiennent au
dieu qui n'a envoy devant lui aucune uvre visible, plutt qu' celui qui s'tant manifest par des tmoignages
palpables, fait prsumer qu'il est aussi l'auteur des invisibles? Une foi qui repose sur quelques autorits, n'est-elle
pas plus lgitime qu'une foi dpourvue de tout tmoignage? Nous verrons en son lieu quelle puissance l'aptre
attribue les choses invisibles.
Sans rclamer maintenant l'autorit des saintes Ecritures, qui viendra plus tard, d'accord avec la voix de l'univers et
l'autorit du sens commun, nous restituons les substances visibles et invisibles au Crateur dont l'uvre se compose
de diversits, cratures corporelles et incorporelles, animes et inanimes, parlantes et muettes, mobiles et inertes,
fcondes et striles, arides et humides, chaudes et froides. Ainsi l'homme lui-mme, considr dans sa double
existence, est un mlange de diversits et d'oppositions. Ici des organes vigoureux, honntes, doubles, semblables;
l des organes dbiles, dshonntes, uniques, dissemblables. Examinez son ame! Tantt la joie, tantt l'anxit,
tantt l'amour, tantt la haine, tantt la colre, tantt la douceur. S'il est vrai que dans l'ensemble de la cration,
chaque substance rponde une substance contraire, les invisibles aussi devront contraster avec les visibles, et
remonter au crateur d'o manent |26 les choses palpables, ne ft-ce que pour dsigner un Crateur fantasque,
oppos lui-mme, ordonnant ce qu'il a prohib, prohibant ce qu'il a ordonn, frappant et gurissant tour tour.
Pourquoi les Marcionites veulent-ils l'enchaner l'uniformit dans cette seule conjoncture? Pourquoi lui dire: Tu
creras les choses visibles uniquement, tandis qu'il a d, conformment leur systme, crer les unes et les autres,
comme ils lui attribuent et la vie et la mort, et les calamits de la guerre, et les douceurs de la paix?
Poursuivons. Si les substances invisibles sont d'un ordre plus relev que les substances visibles, dj admirables
elles-mmes par leur enchanement et leur harmonie, ne convient-il pas d'attribuer ces magnifiques merveilles
celui qui en a cr de grandes, puisque les grandes choses, et encore moins les substances d'un ordre plus relev, ne
sauraient convenir un dieu qui n'a pas mme su en produire de mdiocres?
XVII. Des uvres, s'crient les Marcionites presss par nos raisons, nous n'en avons qu'une vous montrer, et elle
nous suffit. Notre dieu a rachet l'homme par un merveilleux effet de sa misricorde. Voil qui vaut mieux que les
chtives et ridicules productions de votre Crateur.
O le dieu vraiment suprieur, dont on ne peut citer aucune oeuvre excellente, moins qu'elle ne s'applique
l'homme, ouvrage du dieu subalterne! Toutefois je te somme de prouver son existence par les arguments que l'on
attend d'un Dieu. Avant tout, montre-nous ses productions: tu nous vanteras ensuite ses bienfaits. Le point principal
est de savoir s'il existe. Quelle est sa nature? Cette question n'est que secondaire; l'un se reconnat aux uvres,
l'autre aux bienfaits. De ce que tu lui assignes la rdemption, son existence ne m'en est pas plus dmontre. Mais
son existence une fois atteste, attribue-lui l'honneur de la Rdemption, si lu veux; je n'aurai plus qu' constater s'il
l'a rellement accomplie, parce qu'encore |27 il se pourrait bien qu'il existt sans avoir dlivr le genre humain. Je te
le demande, lui prter la rdemption, est-ce tablir son existence, puisqu'il pourrait bien exister sans avoir sauv le

monde?
Cette discussion nous a loigns un moment de la controverse fondamentale qui traitait du Dieu inconnu. Il est
suffisamment notoire d'une part qu'il n'a rien cr, de l'autre, qu'il y avait pour lui obligation de crer, enfin de se
manifester lui-mme par ses uvres, parce qu'en admettant son existence comme relle, il aurait d tre connu, et
cela ds l'origine du monde. Nous nous sommes appuys sur ce principe: Il ne convient pas un dieu de rester
cach. Maintenant la ncessit nous ramne la question premire, afin d'en dvelopper les diffrentes
ramifications. Il s'agira d'abord d'examiner par quelle voie ce dieu nouveau s'est fait connatre dans la suite des
temps; pourquoi dans la suite des temps, plutt qu'an berceau d'un monde auquel il tait ncessaire en sa qualit de
dieu. Il y a mieux. Plus on fait de lui un dieu bienveillant, plus on proclame sa' ncessit; moins par consquent il a
d se soustraire nos regards.
Allguera-t-on pour excuse qu'il n'y avait dans le monde ni motif pour qu'il se manifestt, ni lments pour
apprcier cette manifestation? Assertion mensongre! Ce monde o votre Dieu vient de tomber des nues renfermait
alors et l'homme capable de le connatre, et la malice du crateur laquelle dans sa bont il devait obvier. Qu'en
conclure? Ou il a ignor l'indispensable ncessit de sa manifestation et les lments sur lesquels elle s'exercerait,
ou il a hsit, ou il a t frapp d'impuissance, ou la volont lui a manqu. Toutes choses indignes d'un Dieu, et
surtout d'un Dieu trs-bon. Mais nous montrerons ailleurs la chimre de cette tardive rvlation. Qu'il nous suffise
de l'indiquer pour le moment.
XVIII. Eh bien! qu'il ait apparu dans ce monde quand il l'a voulu, quand il l'a pu, quand l'heure fatale est |28
arrive; excusons-le. Probablement il tait contrari dans sa naissance par la marche ascendante de quelque
constellation. Les enchantements de je ne sais quelle magicienne, le carr sinistre de Saturne, le triangle
malencontreux de Mars, arrtaient sa conception. Les Marcionites, en effet, sont fort adonns l'astrologie.
Impudents qui ne rougissent pas mme de vivre des toiles du Crateur! Nous avons traiter ici de la qualit de la
rvlation. A-t-il t connu d'une manire honorable? Il s'agit de l'examiner, afin que nous sachions s'il existe
vraiment, et que de la dignit de sa rvlation sorte la certitude de son existence. Des uvres dignes d'un dieu
prouveront le dieu.
Pour nous, tel est notre principe: nous connaissons Dieu sa nature, nous le reconnaissons sa doctrine. La
premire se constate par les uvres, la seconde par les prdications. Mais les attestations naturelles manquent qui
la nature fait dfaut. Par consquent votre Dieu aurait d se rvlerait moins par des prophties, surtout quand il
avait se manifester en face d'un Dieu qui, malgr les uvres qu'il a faites, malgr les clatantes prdictions qui
l'avaient devanc, avait peine conquis la foi de l'univers. Comment donc s'est-il rvl? Diras-tu que c'est par des
conjectures humaines, indpendantes de sa volont? Alors dclare impudemment qu'un dieu peut tre connu
autrement que par lui-mme. Mais ici je t'opposerai, outre les exemples du Crateur, la grandeur divine et
l'infirmit humaine. Par l lu fais l'homme plus grand que le dieu. Quoi! quand un dieu se cache dessein, je
l'arracherai par ma propre force ses mystrieuses obscurits, et je le tranerai, quoi qu'il en ait, au grand jour de la
lumire? Nous n'ignorons pas cependant, grce la triste exprience des sicles, que la dbile intelligence de
l'homme se forge plus facilement des dieux nouveaux, qu'elle ne se tourne vers le Dieu vritable, dj manifest
ses regards par ses uvres. D'ailleurs, si l'homme se cre des dieux imaginaires, si un Romulus dresse des autels
Consus, un Tatius |29 Cloacine, un Hostilius la Peur, un Mtellus Alburne, tout rcemment un souverain
Antinous, passons-leur ces ridicules apothoses: c'taient au moins des consuls, c'taient des empereurs. Mais le
pilote Marcion, nous le connaissons!
XIX. A la bonne heure, rpliquent les Marcionites! Notre dieu ne s'est pas rvl ds le berceau du monde; il ne
s'est pas rvl par des uvres palpables. Mais en vertu de sa propre puissance, il s'est manifest dans la personne
de Jsus-Christ.
Nous consacrerons au Christ et l'conomie de la rdemption un livre particulier, car il est bon de distinguer les
matires, afin de les traiter avec plus d'ordre et de dveloppement. Pour le moment, il nous suffira, d'opposer
l'assertion nouvelle la dmonstration que le Christ n'est la vivante empreinte d'aucun autre dieu que du Dieu
crateur. Je le ferai en peu de mots.
La quinzime anne de Tibre, Jsus-Christ daigna descendre du ciel, esprit de salut et de rdemption. En quelle
anne l'ardente canicule a-t-elle vomi hors du Pont le salutaire mtore de l'hrtique, ainsi le veut son systme?
J'ai estim cette investigation superflue. Toutefois on est d'accord sur ce point. Cette monstrueuse invention
appartient au rgne d'Antonin: l'impie a paru sous le monarque pieux. Puisque Marcion le premier a introduit un

dieu non avenu jusque-l, ds-lors la vrit est manifeste pour tout esprit raisonnable. Les poques proclament,
qu'un dieu, apparu pour la premire fois sous Antonin, n'apparut point sous Tibre, par consquent, que ce n'est pas
le Christ qui a rvl le dieu promulgu la premire fois par Marcion.
Pour complter cette preuve, j'emprunterai ce qui suit nos adversaires eux-mmes. Marcion a spar la loi
ancienne de la loi nouvelle: voil son chef-d'uvre lui, sa recommandation distinctive. Ses disciples nieront-ils ce
qui est crit au frontispice de leur livre, sorte d'initiation pour |30 les adeptes, d'encouragement pour les initis, je
veux parler des Antithses ou Oppositions dans lesquelles le matre s'efforce d'tablir qu'il y a conflit entre
l'Evangile et la loi antique, afin que de la lutte des deux testaments, il infre la diversit des dieux? Ainsi, puisque
l'autre dieu de l'Evangile oppos au Dieu de la loi antique, a commenc avec la sparation de la loi mosaque et de
l'Evangile, il est vident qu'avant cette prtendue scission ce dieu tait inconnu, sa notion ne datant que de cette
poque. J'en conclus que ce dieu ne s'est point manifest dans la personne d'un christ qui existait dj avant cette
sparation, O donc a-t-il pris naissance? Dans le cerveau du sectaire. L'Evangile et la loi vivaient dans une
harmonie que rien n'avait trouble jusque-l depuis l'apparition du Christ; jusqu' l'impudence de Marcion. Point
d'autre dieu de la loi et de l'Evangile, que le Crateur. La raison proclamait cette vrit; il fallait qu'aprs un si long
intervalle un habitant du Pont vnt faire cette sparation.
XX. Cette preuve, courte et lumineuse, attend de nous un complment pour rduire au silence les vaines clameurs
de nos ennemis. On veut que Marcion, loin d'avoir rien innov, en sparant la loi mosaque et l'Evangile, n'ait l'ait
que ramener son institution primordiale la vrit que l'on avait corrompue. O Christ, matre si patient, tu as pu
endurer pendant tant d'annes que ta parole ft pervertie jusqu' ce que Marcion et les siens vinssent ton secours!
En effet, ils font grand bruit du prince des aptres et des autres colonnes de l'piscopat, censurs par Paul, pour
n'avoir point march droit dans les sentiers de l'Evangile. Mais Paul, encore nouveau dans la grce, troubl,
craignant de courir ou d'avoir couru inutilement dans la carrire o il tait novice, confrait pour la premire fois
avec les aptres, venus avant lui. Qu'est-ce dire? Si Paul crut avec l'ardeur d'un nophyte, qu'il y avait quelque
chose blmer dans les coutumes du judasme, c'est--dire qu'il fallait accorder l'usage des |31 viandes offertes, il
devait bientt se faire tout tous pour les gagner tous Jsus-Christ, juif avec les juifs, observateur de la loi avec
ceux qui observaient la loi; toi, interprte mensonger d'une rprimande qui portait seulement sur une conduite que
son accusateur lui-mme devait adopter, tu la convertis en reproche de prvarication envers Dieu et la sainte
doctrine! Nous lisons cependant: Leurs mains s'taient jointes en signe d'unit, et avant de se partager la
conqute de l'univers, ils s'taient concerts sur la promulgation de la mme foi et du mme Evangile, De leur
bouche ou de la mienne, dit l'aptre quelque part, c'est toujours le mme Dieu qui vous est annonc.
---- Mais il parle ailleurs de faux frres, qui se glissent auprs des Galates et cherchent les attirer un nouvel
vangile?
---- Par l'altration que subissait l'Evangile, il entendait non pas une lche dsertion vers un autre dieu et un autre
christ, mais le maintien des observances antiques. Il nous l'atteste lui-mme en reprenant ceux qui perptuaient la
circoncision, et supputaient les temps, les jours, les mois et les annes des crmonies judaques, lorsqu'ils ne
pouvaient ignorer qu'elles taient tombes devant les institutions nouvelles du Crateur, abolition signale d'avance
par ses prophtes: Les prescriptions antiques ont pass, s'crie Isae: voil que je cre toutes choses nouvelles....
J'tablirai mon alliance, mais une alliance diffrente de celle que j'ai contracte avec vos pres. lorsque je les ai
tirs de la terre d'Egypte. Renouvelez-vous dans un renouvellement complet, nous dit Jrmie: pratiquez la
circoncision en l'honneur de votre Dieu, mais la circoncision du cur.
Voil quelle circoncision tablissait l'aptre, quel renouvellement il commandait, lorsqu'il interdisait les anciennes
crmonies dont le fondateur avait prophtis par la bouche d'Ose la prochaine abolition. Ses joies, je |32 les
abolirai, avec ses sabbats, ses solennits, ses nomnies, et toutes ses observances. Isae parle comme Ose. Vos
nomnies, vos sabbats, votre jour solennel me sont en horreur. Mon ame repousse avec dgot vos veilles, votre
jene, vos jours de fte. Si le Crateur avait rpudi long-temps d'avance ces rites passagers, dont l'aptre
proclamait le discrdit, la dcision de l'aptre est donc en harmonie avec les dcrets du Crateur. Elle atteste
invinciblement que le Dieu prch par lui est le mme Dieu dont il faisait respecter les antiques et solennels
dcrets. Il n'avait pas d'autre pense quand il censurait ces faux aptres, et ces frres hypocrites, qui, sans tenir
compte de l'Evangile promulgu par l'envoy du Crateur, sacrifiaient l'antique alliance que celui-ci avait
rpudie, la nouvelle alliance dont il avait prophtis l'avnement.
XXI. D'ailleurs, si prdicateur d'un dieu nouveau, il travaillait abolir la loi du Dieu ancien, pourquoi, muet sur le
dieu de Marcion, se contente-t-il de proscrire la loi ancienne uniquement? Pourquoi? Parce que la foi au Crateur

subsistait. Parce que la loi ancienne devait seule disparatre, comme le Psalmiste l'avait chant d'avance. Brisons
les chanes dont ils nous ont enlacs; loignons de nos ttes le joug qu'ils portaient. N'a-t-il pas dit encore? Les
nations se sont rassembles en tumulte et les peuples ont mdit des choses vaines. Les princes de la terre ont t
debout, les magistrats se sont ligus contre Dieu et son Christ. Que Paul annont un autre dieu, Paul et-il
disput avec le prince des aptres sur le maintien ou l'abrogation d'une loi qui n'appartenait point au dieu nouveau,
ennemi de la loi antique? En effet, la nouveaut et l'opposition de ce dieu eussent tranch la question de la loi
ancienne et trangre; il y a mieux: jamais la question n'et t souleve. Mais non; en promulguant dans le Christ
le Dieu de la loi ancienne, on drogeait , sa loi: l tait le point fondamental. Ainsi, toujours la foi dans le
Crateur, toujours la foi dans son |33 Christ; mais les pratiques et la discipline chancelaient. Etait-il permis de
manger des viandes offertes aux idoles? fallait-il voiler les femmes? le mariage, le divorce, l'esprance de la
rsurrection, voil les questions qui partageaient les esprits; sur Dieu, pas le plus lger dbat. Si cette controverse
avait t agite, les ptres de l'Aptre en conserveraient des traces, d'autant plus que c'tait l le point capital.
Dira-t-on que depuis les aptres, la vrit sur l'essence divine a t altre? Passe encore. Mais la tradition
apostolique n'a point t altre l-dessus dans son cours, et de tradition apostolique, on ne peut en reconnatre
d'autre que celle qui est aujourd'hui en vigueur dans les Eglises fondes par les aptres. Or, on ne trouvera aucune
Eglise d'origine apostolique qui ne christianise au nom du Crateur. Veut-on qu'elles aient t corrompues ds leur
berceau? o les trouvera-t-on intactes? parmi celles qui repoussent le Crateur, sans doute? ---- Eh bien! montrenous quelqu'une de tes glises d'origine apostolique, et tu nous auras ferm la bouche. Puisqu'il est tabli par tous
les points que depuis le Christ jusqu' Marcion, il n'y eut jamais dans la rgle de foi suivre ici d'autre Dieu que le
Crateur, nous avons suffisamment prouv que la connaissance du dieu de l'hrsie naquit avec la sparation de la
loi et de l'Evangile. Le principe que nous tablissions plus haut a reu toute sa lumire. Un dieu invent par
l'homme ne mrite aucune crance, moins que cet homme ne soit prophte, c'est--dire qu'il n'y ait rien de
l'homme dans son langage. Des paroles, en donne qui veut, Marcion; mais il faut des preuves. Toute discussion est
superflue. Dmontrer que le Christ n'a fait connatre que le Crateur, et pas d'autre Dieu, c'est repousser l'hrsie
par toutes les forces de la vrit.
XXII. Mais comment renverser cet antechrist, si nous nous bornons la preuve des prescriptions pour arrter |34 le
cours de ses blasphmes et les dtruire? Eh bien! arrivons la personne mme de son Dieu, ou plutt de cette
ombre, de ce fantme de christ, et examinons-le par l'endroit mme o on lui donne la prminence sur le Crateur.
L aussi se reconnatra la bont divine des rgles invariables. Mais cette boul, il faut pralablement que je la
trouve, que ma main la saisisse, afin qu'elle me serve comme d'introduction ces rgles.
En effet, j'ai beau remonter la chane des temps, depuis que les causes et les lments avec lesquels ce dieu aurait
d coexister, parurent, dans le monde, nulle part je ne l'aperois agissant comme il aurait d agir. Dj triomphaient
et la mort, et le pch, aiguillon de la mort, et la malice du Crateur contre laquelle le Dieu bienfaisant avait
lutter. Docile la premire loi de la bont divine, ne devait----il pas manifester qu'elle tait, chez lui inhrente sa
nature, et combattre le mal aussitt, que le mal demandait un remde? Dans un dieu, les qualits sont
essentiellement inhrentes sa nature, innes, coternelles. Niez-le: des attributs divins, vous faites des attributs
contingents, trangers, par consquent temporaires, sans ternit. A ce titre donc, j'ai droit d'exiger de Dieu une
bont ternelle, indfectible, qui, dpose dans les trsors de son tre et toujours prte agir, devance les causes et
les lments de son action. Il ne suffit pas de les devancer: je veux que, loin de les prendre en ddain, ou de leur
faire dfaut, elle les embrasse avec ardeur. En second lieu, de mme que je demandais il n'y a qu'un moment:
Pourquoi ne s'est-il pas rvl ds l'origine des choses? je demanderai encore ici: Pourquoi sa bont ne s'est-elle
pas dploye ds le principe? Quel obstacle s'y opposait? N'avait-il pas se rvler par sa bienveillance, s'il
existait rellement? Etre impuissant sur quelque point! supposition absurde quand il s'agit d'un Dieu, plus forte
raison manquer aux lois de sa nature: si le libre dveloppement de ses facults est comprim, elles cessent |35
d'tre naturelles. Mais la nature ne connat ni suspension, ni repos. Qu'elle agisse; qu'en vertu mme de son essence
elle se rpande en bienveillance extrieure; ce titre, je la dclare existante. Je le demande, comment se condamnera-t-elle l'inaction, elle pour qui le sommeil est le nant? La bont, au contraire, est demeure longtemps
inactive dans le dieu de Marcion. Donc une facult qui a sommeill des milliers d'annes dans une lthargie qui
rpugne des qualits inhrentes la nature, n'est pas une bont naturelle. Si elle n'est plus naturelle, il m'est
impossible de la croire ternelle, ni contemporaine de Dieu. Elle n'est plus ternelle si elle n'est plus naturelle: elle
n'a plus de base dans le pass, ni de permanence dans l'avenir. Elle n'a pas exist ds l'origine, et incontestablement
elle ne subsistera point jusqu' la fin; car elle peut aussi bien dfaillir un jour qu'elle a dj dfailli dans les sicles
prcdents.
Puisque la bont long-temps inactive dans le dieu de Marcion, n'a dlivr que rcemment l'univers, et qu'il faut s'en

prendre sa volont plutt qu' sa faiblesse, ce double point tabli, disons-le, dtruire volontairement sa bont, c'est
le comble de la malice. Pouvoir faire du bien et ne pas le vouloir; tenir deux mains sa bont captive; assister
patiemment l'outrage sans lui opposer de frein, connaissez-vous malice plus profonde? La prtendue cruaut dont
on gratifie le Crateur retombe sur celui qui a aid ses barbaries par les dlais de sa misricorde. Car le crime
appartient qui, pouvant l'empcher, l'a laiss commettre. Quoi! l'homme est condamn mourir pour avoir cueilli
le fruit d'un misrable arbuste. De cette source empoisonne jaillit un dluge de maux et de chtiments. Voil toutes
les gnrations venir enveloppes dans la condamnation de leur premier pre, bien qu'elles aient ignor l'arbre
fatal qui les a perdues. Et le Dieu bon a pu ne pas le savoir! il a pu le tolrer, alors que s'offrait l'occasion de se
montrer d'autant plus |36 misricordieux, que le Crateur dployait plus de cruaut Disons-le, il a manifest une
malice profonde, celui qui laissa volontairement l'homme courb sous le fardeau de sa prvarication, et le monde
sous un joug odieux. Quelle ide auriez - vous d'un mdecin qui, entretenant avec complaisance une maladie qu'il
pourrait gurir, irriterait le mal en diffrant le remde, afin d'accrotre sa renomme, ou de mettre ses soins
l'enchre? Eh bien! fltrissons de la mme infamie le dieu de Marcion! Spectateur complaisant du mal, fauteur de
la violence, lche trafiquant de la faveur, tratre la mansutude, il a t infidle la bont, l o il y avait urgence.
Ah! qu'il se ft ht de venir en aide au monde, s'il tait bon par nature plutt que par un effet du hasard, s'il devait
la misricorde son caractre plutt qu' l'ducation; s'il tait le Dieu de l'ternit, et non un imposteur qui
commence Tibre; disons mieux, Cerdon et son disciple. Ainsi ce Dieu aura accord Tibre ce privilge
d'avoir fait apparatre sous son rgne la bont divine sur la terre.
XXIII. J'oppose Marcion un autre principe. Tout en Dieu doit tre naturel et raisonnable. Je somme donc la bont
de se montrer raisonnable. La bont par essence est si loin de renfermer un principe de dsordre, qu'il n'y a point
d'autre bien que ce qui est raisonnablement bon. Je dis plus. Le mal, pour peu qu'il renferme de raison, passera plus
aisment pour le bien, qu'on n'empchera le bien, dpourvu de raison, de passer pour un mal. Pour moi, je nie que
la bont du dieu de Marcion porte ces caractres. Mon premier argument, le voici. Il est entr dans le monde pour
sauver des cratures qui lui taient totalement trangres.
Eh bien! s'crie-t-on, tel est prcisment le caractre et, pour ainsi dire, la perfection de la bont. Volontaire,
spontane, elle s'panche sur des tres trangers qui n'ont point la revendiquer comme une dette de famille. Ne
reconnaissez-vous pas l cette charit surabondante par |37 laquelle il nous est enjoint d'aimer nos ennemis, et,
sous ce nom, des trangers?
A cela que rpondre? Votre dieu a dtourn sa face de dessus l'homme ds le berceau du monde. Ds le berceau du
monde, il a sommeill auprs de cette crature trangre. Cette oisive indiffrence est la prsomption qu'il n'avait
rien de commun avec l'homme. D'ailleurs le prcepte d'aimer son prochain comme soi-mme a prcd l'obligation
d'aimer son ennemi ou l'tranger. Ce prcepte a beau tre emprunt la loi antique du Crateur, vous tes contraint
de confesser vous-mme que le Christ, au lieu de le renverser, l'a rdifi sur une base nouvelle. En effet, comme
il resserre, comme il fortifie l'amour du prochain, l'oracle qui tend ce devoir jusqu' l'tranger, jusqu' l'ennemi!
Prodiguer une bont que l'on ne doit pas, est une exagration de la bont que l'on doit. La bont que l'on doit vient
avant celle que l'on ne doit pas. L'une est obligatoire, fondamentale; l'autre n'est qu'une compagne, une esclave
dont on se passe. Or s'il est vrai que le premier motif de la bont, motif qui n'est autre chose que la justice,
l'enchane la conservation et au maintien de son uvre, tandis qu'elle ne se rpand sur l'tranger que
subsidiairement et par cette surabondance de justice inconnue aux scribes et aux pharisiens, n'est-ce pas une
absurdit rvoltante que d'imputer la seconde espce qui ne possde pas la premire, une bont qui n'a pas
mme la proprit de l'homme, et par consquent singulirement restreinte? Je le demande, une bont
singulirement restreinte, qui n'a pas mme en propre un domaine sur qui elle s'exerce, comment a-t-elle pu
rejaillir sur l'tranger? Montrez-nous la bont essentielle; puis, venez nous parler de la seconde. Si aucune
dmonstration ne peut s'tablir sans un ordre et un enchanement rigoureux, encore moins la raison pourra-t-elle
s'en dispenser.
Prtons-nous cependant de pareilles exigences. Que |38 la bont de ce dieu bizarre se meuve dans un ordre
inverse; qu'elle commence par l'tranger, puisqu'on l'a imagin ainsi. Marcion ne se maintiendra pas mieux sur un
terrain qui croule d'autre part. En effet, quelle caractre se reconnatra la bont subsidiaire et applicable un
tranger? Il faudra qu'elle s'exerce sans dtriment pour le lgitime possesseur. Quelle que soit la bont, la justice en
est la base ncessaire. Tout l'heure la bont tait raisonnable, quand elle agissait dans les limites de la justice et
sur une crature qui lui appartenait. Ici encore, applique l'tranger, elle retient son caractre de sagesse, pourvu
qu'elle soit en harmonie avec la justice. Mais, la bont singulire que celle qui dbute par la spoliation, et cela en
faveur d'un tranger! Qu'infidle la justice au profit d'un membre de la famille, elle paraisse encore jusqu' un
certain point raisonnable, on le comprend. Mais s'agit-il d'un tranger, qui n'a pas mme droit une vertueuse

bienveillance, je ne vois plus l que violence et dsordre. Connaissez-vous en effet rien de plus injuste, rien de plus
inique, rien de plus mchant que de secourir l'esclave d'autrui pour l'arracher son matre, pour l'adjuger un
autre, pour le suborner contre son lgitime seigneur? Et dans quelle condition encore? Car voil le comble de
l'infamie; dans le palais de ce mme matre; quand on vit de ses munificences; quand on tremble encore sous son
fouet vengeur. La loi humaine condamnerait un pareil protecteur. Quel chtiment rserverait-elle au plagiaire?
A ces traits reconnaissez le dieu de Marcion. Audacieux envahisseur d'un monde qui n'est pas lui, il arrache
l'homme son dieu, le fils son pre, le disciple l'instituteur, l'esclave son seigneur, pour faire de l'homme une
crature impie, un fils dnatur, un disciple ingrat, un esclave rebelle. Rpondez! Si tels sont les fruits d'une bont
raisonnable, qu'adviendra-t-il de la bont contraire? Etre baptis dans une eau trangre au bnfice d'un |39 autre
dieu, tendre vers le ciel des mains suppliantes au bnfice d'un autre dieu, tre jet sur une terre trangre au
bnfice d'un autre dieu, clbrer sur un pain tranger des actions de grces au bnfice d'un autre dieu, je ne sache
pas de plus monstrueuse impudeur. Quel est donc ce dieu inexplicable dont la bont pervertit l'homme, dont la
protection attire sur le protg le courroux de l'autre dieu, j'ai mal dit, le courroux du lgitime seigneur?
XXIV. Dieu est ternel. Dieu n'agit que par des motifs raisonnables, nous l'avons vu; il aura de plus la souveraine
perfection en toutes choses, du moins je l'imagine; car il est crit: Soyez parfaits comme votre Pre qui est dans
les deux. A l'uvre donc, Marcion; montre-nous dans ton dieu une bont parfaite. Quoique nous ayons
suffisamment tabli l'imperfection d'un attribut qui n'est pas inhrent la nature, ni conforme la raison, nous
allons confondre ton dieu par un autre ordre d'arguments. Sa bont ne sera plus seulement imparfaite, mais
dfectueuse, petite, sans force, mille fois infrieure au nombre des victimes sur lesquelles elle devait se rpandre,
puisqu'elle ne s'applique point toutes. En effet, elle n'a pas sauv la gnralit des hommes. Le nombre de ses
lus, compar celui des Juifs et des Chrtiens qui adorent le Crateur, est imperceptible. Quoi! la majorit du
genre humain prit, et tu oses encore attribuer la perfection une bont qui ferme les yeux sur cette ruine immense,
une bont vritable pour quelques favoris, mais nulle pour la plupart des hommes, esclave de la perdition,
complice de la mort! Point de salut pour la majorit! Ds-lors ce n'est plus la misricorde, c'est la malice qui
l'emporte. Car l'une sauve et l'autre laisse prir. En refusant au plus grand nombre ce qu'elle accorde quelques
rares lus, sa prtendue perfection clate ne secourir pas, beaucoup plus qu' secourir.
---- Eh bien! je retourne contre le Crateur vos propres |40 arguments. Sa bont est dfectueuse vis--vis de la
gnralit des hommes.
----Tes aveux te condamnent. Tu as proclam toi-mme sa qualit de juge. Tu dclarais par l qu'il y a sage
rpartition dans sa bont, et non profusion irrflchie comme chez le tien. Cela est si vrai que c'est par la bont
seule que tu lui donnes la prminence sur le Crateur. Ton dieu la possde-t-il exclusivement, dans sa plnitude?
Alors elle ne doit manquer qui que ce soit. Mais que la grande majorit des hommes prisse par sa faute, ne
demandons pas cette circonstance un tmoignage accusateur contre lui. L'insuffisance de sa bont va ressortir de
ses lus eux-mmes, qu'elle ne sauve que dans leur ame, et qu'elle anantit pour toujours dans une chair qui. chez
elle ne ressuscite pas. D'o vient cette moiti de salut, sinon d'impuissance et de dfectuosit? Y avait-il pour la
bont parfaite et consomme, une loi plus rigoureuse que de disputer la mort l'homme tout entier, l'homme tout
entier condamm par le Crateur, tout entier rpar par le Dieu trs-bon? Autant qu'il m'est possible de sonder des
dogmes tnbreux, la chair n'est-elle pas baptise sous les drapeaux de Marcion? La chair n'est-elle point tenue loin
des souillures du mariage? La chair n'est-elle pas dchire dans les angoisses du martyre? Si l'on impute les
prvarications la chair, l'ame a succomb avant elle. La culpabilit remonte l'ame: la chair n'est l que comme
une esclave destine la servir. D'ailleurs la chair, une fois prive de l'ame, est incapable de pch. Il y a donc
injustice et par consquent bont imparfaite laisser sous l'empire de la mort, celle des deux substances qui est la
plus innocente, une substance qui a failli par soumission plutt que par choix, dont le Christ n'a pas revtu la
ralit, dans le systme de l'hrsie, mais dont il a au moins emprunt selon elle les fantastiques apparences. Par
cela mme que le Christ s'est montr sous le fantme de la chair, ne lui devait-il pas quelque honneur? Et l'homme,
qu'est-ce |41 autre chose que la chair? C'est la matire corporelle, et non l'lment spirituel, que son auteur a
imprim le nom d'homme. Le Seigneur cra l'homme du limon de la terre, dit le texte sacr. Ici ce n'est pas l'ame
qui reoit le nom; l'ame vient du souffle divin. Dieu rpandit sur son visage un souffle de vie, et il eut une ame
vivante. Le surnom tait juste pour le fils de la terre. Et il plaa l'homme, poursuit l'crivain inspir, dans un
jardin de dlices. Tu l'entends, toujours l'homme; ce que Dieu a ptri de ses mains, et non le souffle qu'il lui a
communiqu; ici encore la chair, et non l'ame. S'il en est ainsi, quelle insolente audace de revendiquer la plnitude
et la perfection pour une bont qui, fidle dlivrer l'homme dans sa partie distinctive et caractristique, est
impuissante le sauver dans ses proprits gnrales! Veut-on que la misricorde par excellence consiste sauver
l'ame uniquement? Qu'arrive-t-il alors? La vie prsente, dont nous jouissons, hommes entiers et complets, vaudra

mieux pour nous que la vie venir. Ressusciter en partie, qu'est-ce aprs tout? Un chtiment plutt qu'une
dlivrance. Ce que j'attendais d'une bont consomme, c'est que l'homme, libr pour rendre hommage au Dieu
trs-bon, ft enlev sur-le-champ au sjour et la domination du dieu cruel. Mais, insens Marcionite,
aujourd'hui encore, la fivre trouble ta raison. Mille aiguillons dchirent ta chair: les foudres, les guerres, les pestes,
et les nombreux flaux du Crateur, ne sont pas les seules calamits qui t'enveloppent: ses moindres reptiles
t'pouvantent. Je suis l'abri de ses coups, dis-tu; et le dard de l'un de ses insectes te remplit de douleur. Protg
contre lui dans l'avenir, pourquoi ne l'es-tu pas aussi dans le prsent, afin qu'il y ait perfection? Bien diffrente est
notre condition, nous, vis--vis de l'auteur, du juge, du souverain offens du genre humain. Tu prconises un Dieu
uniquement bon, mais je te dfie d'accorder la bont parfaite avec un dieu qui n'achve pas ta dlivrance. |42
XXV. Nous avons ramen trois points essentiels tout ce qui se rattache la bont. Elle n'est pas conforme l'ide
de Dieu, attendu qu'elle ne se rencontre ni inhrente sa nature, ni empreinte de sagesse, ni leve la perfection.
Loin de l! Elle est cruelle, injuste, et, ce titre mme, indigne de ce nom. Supposons mme qu'elle convnt
Dieu! un Dieu que l'on prconiserait pour une honte pareille, que dis-je, un Dieu qui ne possderait que la bont,
n'existerait pas. Le moment est venu d'examiner ce point: Un Dieu peut-il n'tre que bon? faut-il retrancher en lui
les qualits qui en drivent, la sensibilit, l'motion, choses que les Marcionites interdisent leur dieu et renvoient
honteusement au Crateur, mais que nous autres nous lui reconnaissons, comme des facults dignes d'un Dieu? Cet
examen nous conduira proclamer le nant d'une divinit qui ne possde pas tout ce qui est digne de la divinit.
Puisqu'il avait plu l'hrsie de mendier Epicure je ne sais quelle divinit souverainement heureuse, impassible,
en garde contre ce qui pourrait altrer son repos aussi bien que le repos d'autrui, et que ce fantme elle l'a dcor
du nom de Christ, car telle est l'invention qu'a rve Marcion en cartant de son Christ les svrits et la puissance
du juge, l'hrsie s'est fourvoye. Elle aurait d on imaginer un dieu entirement immobile, plong dans une stupide
langueur; et alors qu'avait-il de commun avec le Christ, importun aux Juifs par sa doctrine, et lui-mme par ses
impressions? ou bien le reconnatre ses affections diverses comme le fils unique du Crateur; et alors pourquoi
demander au troupeau d'Epicure une chimre aussi inutile Marcion qu'aux Chrtiens! En effet, voil qu'un dieu
tranquille autrefois, longtemps peu soucieux de rvler son existence par la production la plus indiffrente, sort de
sa langueur aprs tant de sicles d'immobilit, se prend de compassion pour la dlivrance de l'homme et s'branle
dans sa volont. Accessible cette volont nouvelle, ne |43 nous autorise-t-il pas conclure qu'il est soumis
toutes les autres affections? Y-a-t-il volont sans dsir qui l'aiguillonne? La volont marche-t-elle sans quelque
sollicitude? Citez-moi un tre raisonnable qui veuille une chose qu'il ne dsire pas, qui la veuille et la dsire, sans
que ces mouvements de l'ame entranent les soins et la proccupation? De ce que le dieu improvis a voulu, a
convoit le salut de l'homme, il s'est suscit lui-mme des embarras, il en a suscit d'autres. Si Epicure dit non,
Marcion dit oui. En effet, il a soulev contre lui l'lment que sa volont, que ses dsirs, que ses sollicitudes ont
combattu, soit le pch, soit la mort; surtout il a tourn contre lui l'arbitre du pch et de la mort, le matre de
l'homme, le Crateur. Poursuivons. Point d'uvre qui s'accomplisse sans jalousie, sinon l o manque l'adversaire.
En voulant, en convoitant, en prenant cur le salut de l'homme, il a jalous et le rival qu'il dpouille son propre
bnfice, et les chanes de la victime qu'il affranchit. Avec la jalousie arrivent contre l'objet qu'elle jalouse, la
colre, la discorde, la haine, le ddain, le refus, l'outrage, ses auxiliaires insparables. Si tel est le cortge de la
jalousie, la jalousie Je trane avec elle dans la dlivrance de l'homme. Or la dlivrance de l'homme est l'acte d'une
bont qui ne pourra agir sans les sentiments et les affections qui la dirigent contre le Crateur. Autrement,
dshritez-la de ses sentiments et de ses affections lgitimes, vous la proscrivez comme dsordonne et
irraisonnable.
Nous dvelopperons avec plus d'tendue cette matire quand il s'agira du Crateur et des reproches qu'on lui
adresse.
XXVI. Pour le moment il suffira de dmontrer qu'attribuer une bont unique et solitaire un dieu, en lui refusant
tous les autres mouvements de l'ame que l'on rige en crime dans le Crateur, c'est prcisment noncer sa
perversit. Il faut Marcion un dieu sans jalousie, sans colre, sans condamnation, sans chtiment, puisqu'il ne
s'assied |44 jamais sur un tribunal de juge. Mais alors, que deviennent et la sanction de ses lois, et cette sagesse
dont on fait tant, de bruit? Etrange dieu que celui qui tablirait des prceptes dont il ne garantirait pas
l'observation! un dieu qui dfendrait le crime et laisserait le crime impuni, parce qu'il manquerait de l'autorit
ncessaire pour le frapper, tranger qu'il serait tout sentiment qui veille la svrit et la correction! En effet
quoi bon dfendre des prvarications qu'il ne pourra venger une fois commises? Il y aurait eu nulle fois plus de
sagesse ne pas dfendre ce qu'il ne peut, chtier, qu' laisser sans vengeance l'infraction de sa loi. Il y a mieux. Il
a d permettre l'iniquit sans dtour: dans quel but prohiber, quand on n'a ni l'intention, ni la force de punir? On
permet tout bas, ce que l'on interdit sans chtiment. Ensuite on n'interdit que ce qui dplat. Par consquent le
comble de l'insensibilit serait de ne s'offenser pas de ce qui dplat, quand l'offense se trouve en contravention

avec une volont, frustre dans son attente. Ou bien non; il s'offense, donc il doit s'irriter; il s'irrite, donc il doit se
venger. Car la vengeance est fille de la colre; la colre est la solde de l'offense; J'offense, nous venons de le dire,
est la transgression de la volont lgislatrice. Mais dans le systme que nous combattons, Dieu ne punit pas, donc il
ne s'offense pas; il ne s'offense pas, donc il n'y a pas transgression de sa volont quand ou a fait ce qu'il a interdit.
J'irai plus loin. On ne pche qu'en consquence de sa volont. Y a-t-il contravention l o il n'y a point d'offense?
Ou bien si vous faites consister soit la vertu, soit la bont divine, ne vouloir pas, interdire mme, sans toutefois
s'mouvoir jamais de la transgression, vous m'autorisez conclure que s'opposer au crime c'tait n'y tre pas
insensible, et que l'indiffrence n'arrive point aprs sa consommation, quand on s'occupait le prvenir. Par la
simple exposition de sa volont, Dieu a prononc un interdit. N'est-ce pas l juger? En exprimant ce qu'il veut, par
consquent en |45 dfendant, il a jug qu'il fallait s'abstenir: il a condamn le crime qu'il interdisait. Donc il juge.
S'il est indigne d'un Dieu de juger, ou s'il ne lui convient de juger qu'autant qu'il condamne et dfend, il ne lui
convient pas davantage de punir le prvaricateur. Rien au contraire de plus antipathique sa nature que de laisser
dans le discrdit les dfenses qu'il a imposes. Pourquoi cela? d'abord, n'importe la loi ou la sentence, il doit lui
assurer le respect par quelque sanction, et contraindre l'obissance par la crainte. Ensuite la chose qu'il n'a pas
voulue, et qu'il a dfendue en ne la voulant pas, est ncessairement son ennemie. Or, que Dieu pargnt le mal,
cette dtestable connivence serait plus honteuse que l'animadversion, surtout quand il s'agit d'un Dieu
exclusivement bon, qui ne peut conserver son caractre qu' la condition d'tre l'ennemi du mal, d'aimer le bien par
haine du mal, de protger le bien pour extirper le mal.
XXVII. Mais non; d'une part, il juge le mal en ne le voulant pas; il le condamne en l'interdisant: de l'autre, il
l'autorise en ne le rprimant pas, et l'absout en ne le punissant pas. O dieu prvaricateur de la vrit! dieu assez
insens pour abroger lui-mme sa loi! il craint de condamner ce qu'il accuse; il craint de har ce qu'il dsapprouve;
il permet aprs l'vnement ce qu'il a dtendu auparavant. Il se contente de dclarer sa haine; mais de justifier son
loignement par des actes, ne le lui demandez pas. Une pareille bont n'est qu'un rve, toute cette doctrine qu'un
fantme, la loi qu'un puril pouvantait, une sauve-garde assure pour le crime. coutez, pcheurs, et vous tous qui
ne l'tes pas encore, coutez, afin d'apprendre le devenir. On a invent votre usage un dieu plus commode, un
dieu qui ne s'offense pas, qui ne s'irrite pas, qui ne se venge pas; un dieu dans l'enfer de qui aucune flamme
n'existe; un dieu qui ne possde contre vous ni lamentations, ni grincements de dents, ni tnbres extrieures; un
dieu qui ne connat d'autre |46 sentiment que la bont, qui dfend le crime, il est vrai, mais seulement par forme et
dans le texte de sa loi. A vous libert pleine et entire. Souscrivez, si vous le trouvez bon, une vaine formule de
soumission et d'hommage afin de feindre le respect; pour de la crainte, il n'en veut pas.
Telle est en effet la bannire qu'ont arbore les Marcionites. Ils se vantent de ne pas craindre leur dieu. La crainte,
s'crient-ils, passe pour le mauvais principe; l'autre, il ne faut que l'amour. Insens, tu l'appelles ton seigneur, et tu
lui refuses l'hommage de la crainte! Rponds-moi. Le nom mme de puissance peut-il aller sans la crainte? Mais
comment aimeras-tu sans craindre de ne pas aimer? Tu ne le reconnais donc ni pour un pre que l'on aime pour ses
bienfaits et que l'on craint pour sa puissance, ni pour un lgitime seigneur dont on chrit la bienveillance, dont on
redoute la domination? Va, c'est ainsi qu'on aime les usurpateurs. Pour eux, on ne les craint pas. On ne craint qu'une
autorit lgitime et habituelle. On peut mme aimer une autorit illgitime, elle repose sur les connivences plutt
que sur la loi, sur l'adulation plutt que sur la puissance. Quelle adulation plus forte que de fermer les yeux sur le
crime? Cours donc, toi qui ne crains pas Dieu parce qu'il est uniquement bon, cours te livrer sans remords la
fougue imptueuse de tes passions! Car tel est le bien suprme auquel aspirent ici-bas ceux qui ne craignent pas le
Seigneur. Pourquoi ne pas te mler l'enivrement solennel d'un cirque idoltre, aux jeux sanglants de l'arne, aux
infmes reprsentations du thtre? La perscution est ouverte. Un prtre t'attend au pied de l'idole et l'encensoir
la main. Hte-toi: rachte ta vie par un dsaveu. -----Moi, t'cries-tu, moi, un vil apostat! ---- Tu crains donc de
pcher; mais par l mme, qu'as-tu prouv? Ta frayeur de celui qui a dit: Tu ne pcheras point.
L'extravagance est plus complte encore, si portant |47 dans ta conduite le mme renversement d'ides que ton dieu
dans ses ordonnances, lu respectes des lois dont il ne venge pas l'infraction. Mais afin de mettre en lumire tout le
nant de ce systme, demandez-leur ce qu'ils font du prvaricateur au jour du jugement? Il sera chass de la
prsence divine, rpondent-ils. Mais cette expulsion n'est-elle pas une sentence? Jugement, condamnation, tout est
dans ce bannissement, moins que par hasard le pcheur ne soit banni que pour tre sauv, comme semblerait
l'exiger un Dieu uniquement bon. Mais tre banni, qu'est-ce autre chose que d'tre dpossd du bien que l'on aurait
obtenu sans la volont qui repousse? Il ne sera donc repouss que pour perdre le salut: sentence qui ne peut maner
que d'un matre qui s'irrite, qui s'offense, qui poursuit le crime. J'ai nomm le juge.
XXVIII. Mais enfin, qu'adviendra-t-il de ce coupable ainsi chass? ---- Les flammes du Crateur lui serviront de
refuge. ---- Ainsi, le dieu de Marcion n'a pas mme un seul lment lui, ne l'et-il prpar d'avance que pour y

relguer loin des tortures les violateurs de sa loi, sans tre contraint de les livrer aux tourments du Crateur. Et le
Crateur, que fera-t-il de cette proie? il lui ouvrira, j'imagine, un abme de soufre, vaste et profond comme ses
blasphmes; moins que peut-tre un dieu jaloux n'pargne les transfuges de son antagoniste. O dieu pervers sur
tous les points, partout convaincu de dmence, vain dans chacune de ses oprations! Ds qu'on l'approche, tout
croule sous la main, et son essence, et sa nature, et ses crations, et sa sagesse, tout, jusqu'au sacrement de sa foi.
En effet, quoi bon le baptme dans ce culte? Y verrai-je une rmission des pchs? Comment remettre les
pchs, quand on est impuissant les retenir? Pour les retenir, il faudrait chtier. La rsurrection aprs la mort?
Comment arracher la victime aux bras de la mort, quand on ne l'a pas enchane la mort? Pour l'enchaner, il |48
fallait la condamner originairement. Une rgnration de l'homme? Mais on ne rgnre que quand on a engendr.
Point de ritration qui n'a pas agi une premire fois. La rception de l'Esprit saint? Comment confrera-t-il
l'Esprit saint, celui qui n'a pas donn l'ame dans le principe? L'ame est, en quelque faon, le complment de
l'esprit. Que fait-il donc? Il marque de son signe l'homme dont l'empreinte divine n'a jamais t brise chez lui; il
lave dans son baptme l'homme qui n'a jamais contract de souillure chez lui; enfin, dans ce sacrement, o rside le
salut tout entier, il plonge une chair dshrite du salut. Demandez l'agriculteur d'arroser une terre qui ne lui
rapportera aucun fruit, il s'en gardera bien, moins d'tre aussi insens que le dieu de Marcion. Pourquoi donc
imposer une chair si faible ou si indigne, le fardeau ou la gloire d'une si grande saintet? Mais que dire de
l'inutilit d'une loi qui sanctifie une ame dj sainte? Encore un coup, pourquoi charger une chair faible? Pourquoi
orner une chair indigne? Pourquoi ne pas rcompenser par le salut cette faiblesse qu'on crase, cette indignit qu'on
embellit? pourquoi frustrer la chair du salaire de ses uvres en l'excluant du salut? pourquoi, enfin, laisser mourir
avec elle l'honneur de la saintet?
XXIX. Le dieu de Marcion ne reoit au baptme que des vierges, des veuves, des clibataires ou des personnes
maries et qui se sparent comme si tous ceux-ci n'taient pas le fruit de l'union conjugale. Cette institution a son
origine apparemment dans la rprobation du mariage. Examinons si elle est juste; examinons-la, non pas pour
rabaisser, Dieu ne plaise, le mrite de la chastet avec quelques Nicolates, apologistes de la volupt et de la
luxure; mais comme il convient des hommes qui connaissent la chastet, l'embrassent, la prconisent, sans
toutefois condamner le mariage. Ce n'est pas un bien que nous prfrions un mal, mais un mieux que nous
prfrons un bien. En effet, nous ne rejetons pas le fardeau du |49 mariage, nous le dposons. Nous ne
prescrivons pas la continence, nous la conseillons. Libre chacun de suivre le bien ou le mieux, selon le degr de
ses forces; mais nous nous dclarerons les intrpides dfenseurs du mariage, toutes les fois que des bouches impies
le fltriront: du nom d'impuret, afin de diffamer par l le Crateur qui a bni l'union de l'homme et de la femme
dans des vues honntes, pour l'accroissement du genre humain, comme il a bni le reste de la cration qu'il a
destine des usages bons et sains. Condamnera-t-on les aliments, parce que trop souvent, apprts grands frais,
ils excitent la gourmandise? Faudra-t-il renoncer aux vtements, parce que plus riches ils enflent d'orgueil par le
luxe? De mme, les rapports du mariage ne seront pas repousss avec mpris par la raison que l'ardeur des sens s'y
enflamme. Il y a une grande diffrence entre la cause et la faute, entre l'usage et l'excs. Gardons l'usage; mais
l'abus, rprouvons-le, selon l'intention primitive du lgislateur lui-mme qui, s'il a dit d'une part: Croissez et
multipliez, de l'autre, a rendu cet oracle: Tu ne commettras point d'adultre; ---- Tu ne convoiteras pas la femme
de ton prochain; ----- Seront punis de mort l'inceste, le sacrilge et ces passions montrueuses qui prcipitent
l'homme sur l'homme et sur les animaux.
Mais si des bornes sont imposes au mariage, qu'une sagesse toute spirituelle, mane du Paraclet, limite chez nous
une seule union contracte selon le Seigneur; c'est que la mme autorit qui avait jadis lch les rnes les a
resserres aujourd'hui. A la main qui avait dploy la voile de la retenir. A qui avait, plant la fort de l'abattre;
enfin, qui avait sem la moisson de la recueillir. La mme bouche qui avait dit autrefois: Croissez et multipliez,
dira aujourd'hui: Il faut que ceux qui ont des pouses soient comme s'ils n'en avaient point. La fin appartient
celui qui a fait le commencement; toutefois abat-on la fort parce qu'elle est coupable? Le |50 laboureur coupe-t-il
la moisson pour la punir? Point du tout: la fort, la moisson ont accompli leur temps. De mme, les devoirs du
mariage admettent les rserves elles sacrifices de la temprance, non pas qu'ils soient criminels en, eux-mmes,
mais comme une moisson mre et bonne cueillir, destine relever la chastet elle- mme qui se plat vivre de
privations. Voil pourquoi, alors que le dieu de Marcion rprouve le mariage comme un crime et une uvre
d'impudicit, il agit au dtriment de la chastet qu'il semble favoriser. En effet, il en dtruit la matire. Anantissez
le mariage: plus de temprance. Otez la libert, il n'y a plus d'occasion de manifester la continence. Certaines vertus
s'attestent par leurs oppositions. Pareille la force qui se perfectionne dans la faiblesse, la chastet qui se
reconnat a la facult de faire le contraire. Enfin, qui mritera la gloire de la continence, si on lui enlve ce dont
elle doit s'abstenir? Met-on un frein la gourmandise dans la famine? Rpudie- t-on le luxe dans l'indigence?
Enchane-t-on la volupt dans la mutilation de la chair? Poursuivons; conviendrait-il

bien un dieu trs-bon d'arrter la reproduction du genre humain? J'en doute fort. Comment sauvera-t-il l'homme
qui il dfend de natre, en supprimant ce qui lui donne naissance? Comment dploiera-t-il sa misricorde sur un
tre que sa volont retient dans le nant? comment aimera-t-il celui dont il n'aime pas l'origine?
Mais j'entends; il craint l'excs de la population, de peur d'avoir se fatiguer en rachetant un plus grand nombre
d'hommes; il craint qu'il y ait plus d'hrtiques, et que des Marcionites il ne vienne des Marcionites encore mieux
constituts que leurs pres. Va, ce Pharaon qui tuait les nouveau-ns ne sera pas plus barbare. L'un enlve les mes,
l'autre ne les donne pas; l'un arrache la vie, l'autre ferme les portes de la vie. Des deux cts, gal homicide: c'est
toujours un homme que l'on immole; celui-ci, aprs qu'il est n, l'autre, au moment de natre. |51 Dieu de l'hrsie,
si tu entrais dans les plans de la sagesse du Crateur, tu lui rendrais grces d'avoir bni l'union de l'homme et de la
femme. C'est elle que lu dois ton Marcion.
XXX. Assez sur le dieu de Marcion. Notre dfinition de l'unit divine, son essence, ses attributs prouvent
indubitablement qu'il n'existe pas. Tout cet opuscule roule sur ce point. Si nos dmonstrations paraissent
insuffisantes quelque lecteur, qu'il s'attende en trouver le dveloppement en son lieu, ainsi que l'examen des
passages des Ecritures sur lesquels s'appuie Marcion
Traduit par E.-A. de Genoude, 1852. Propos par Roger Pearse, 2004.

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