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Chaleur

La dilatation thermique

2.

La dilatation thermique

2.1

La dilatation linque

La plupart des matriaux se dilatent lorsque leur temprature slve. Les rails de chemins de fer,
les ponts et les mcanismes dhorloge comportent tous des moyens le compenser cette dilatation
thermique. La figure 1 reprsente les rainures de dilatation sur un pont et la figure 2 montre ce
que peut devenir une voie de chemin de fer par temps chaud. Lorsquun objet homogne se
dilate, la distance entre nimporte quelle paire de points de lobjet augmente. La figure 3 montre
un bloc de mtal dans lequel on a perc un trou. Lobjet dilat ressemble un agrandissement
photographique : le trou sest agrandi dans les mmes proportions que le mtal ; il nest pas
devenu plus petit.

Fig. 1

Fig. 2

Fig. 3

On peut tudier la dilatation dun solide en fonction de la variation dune dimension linaire
quelconque. Considrons une tige mince de longueur initiale Lo. On peut montrer que la variation
de longueur L est directement proportionnelle Lo et la variation de temprature T, ce quon
peut exprimer sous la forme
DL = aL0 DT
o , mesur en (C)-1 ou K-1, est appel coefficient de dilatation linique. On les trouve dans le
Formulaire et Tables .
Si lon crit lquation sous la forme:
L = L0 (1+ aDT )
on obtient la longueur totale de la tige toute temprature.

Chaleur

La dilatation thermique
La diffrence observe dans les coefficients de dilatation de deux
mtaux peut tre utilise dans un interrupteur thermosensible ou
un thermomtre. On soude ensemble deux mtaux de coefficients
de dilatation diffrents pour former une bande bimtallique, ou
bilame. Lorsque la temprature slve, la bande se courbe du ct
o le coefficient de dilatation est le plus faible. La torsion dune
spirale bimtallique est utilise dans certains thermomtres pour
commander la rotation du volet dair dun carburateur, dans les
thermostats, et dans les coupe-circuits lectriques.
2.2

La dilatation des solides et liquides

La dilatation thermique des solides et des fluides sexprime en


fonction de la variation de volume V, qui est proportionnelle la
variation de temprature
DV = gV0 DT

o V0 est le volume initial et , mesur en (C)-1 ou K-1, est


le coefficient de dilatation volumique. Le coefficient a
varie avec la temprature, et dans le cas de leau, il est en
fait ngatif sur un petit intervalle de temprature. Dans le
cas des solides isotropes, g = 3a , comme on la montr
au cours.
La dilatation thermique de leau est un phnomne
intressant parce quil prsente une anomalie entre 0C et 4C. Entre ces deux tempratures, le
volume diminue au fur et mesure que la temprature augmente.
2.3

Les coefficients de dilatation

Coefficients de dilatation (20C)


Linique

Coefficients de dilatation (20C)


Volumique

a (10-6 K -1 )
23,1
18,7
16,6
11
9
3
10

g (10-4 K -1 )

Aluminium
Laiton
Cuivre
Acier
Verre
Pyrex
Bton

Eau

Alcool thylique

11

Mercure

1,8

Chaleur

La dilatation thermique
2.4

Masse volumique et dilatation

La masse volumique est caractristique dune matire. Elle est dfinie par le rapport :
r=

kg
m
, elle se mesure en 3
m
V

m
A une temprature T0 donne, la masse volumique dune substance est : r0 = V
A une temprature T, le volume de la substance est de

V = V0 (1+ gDT )
et donc :

r=

m
V0 (1+ gDT )

r = r0

1
(1+ gDT )

Application :
kg
La masse volumique de leau vaut 998 3 20C. Calculer la masse volumique de leau
m
60C.
2.4

Exercices

2.1 Lchelle de graduation dun mtre mesurer en acier est grave 15C. Quelle est lerreur
commise sur une mesure de 60 cm 27C?
2.2 La tour Eiffel, qui est en acier, a une hauteur de 320 m 20C. Quelle est la variation de sa
hauteur sur lintervalle -20C 35C ?
2.3 On pose une sphre de cuivre de rayon 2,000 cm sur un trou de rayon 1,990 cm perc dans une
plaque daluminium 20C. A quelle temprature commune aux deux la sphre va-t-elle passer
au travers du trou ?
2.4 On pose une voie de chemin de fer 15C avec des rails dacier de 20 m de long. Quel est
lespace minimal requis entre les extrmits des rail si on sattend une temprature maximale
de 35C?
2.5 Une horloge pendule a une tige en laiton dont la priode vaut 2 s 20C. Si la temprature
slve 30C, de combien lhorloge va-t-elle retarder ou avancer en une semaine?
2.6 On rempli un ballon sphrique en verre de 50 ml deau 5C. Le col cylindrique du ballon a un
rayon de 0,15 cm et il est initialement vide. De quelle hauteur slve le niveau de leau dans
le col 55C. On tiendra compte de la dilatation du verre.