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Qu

es la
competitividad?
L

a competitividad se define por la productividad


con la que un pas utiliza
sus recursos humanos, econmicos y naturales. Para comprender
la competitividad, el punto de
partida son las fuentes subyacentes de prosperidad que posee un
pas. El nivel de vida de un pas
se determina por la productividad
de su economa, que se mide por
el valor de los bienes y servicios
producidos por unidad de sus
recursos humanos, econmicos
y naturales. La productividad

Michael Porter. Profesor de


la Universidad de Harvard y
Director del Centro de Competitividad.

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Revista de Antiguos Alumnos del IEEM

Por Michael Porter


depende tanto del valor de los
productos y servicios de un pas
medido por los precios que se
pagan por ellos en los mercados
libres como por la eficiencia con
la que pueden producirse. La productividad tambin depende de la
capacidad de una economa para
movilizar sus recursos humanos
disponibles.

econmicas que se desarrollan


en un pas determinado. Y las
industrias puramente locales s
contribuyen a la competitividad
porque su productividad no slo
fija el nivel de los salarios en cada sector, sino tambin tiene un
impacto importante sobre el coste de la vida y el coste de hacer
negocios en ese pas.

Por tanto, la verdadera competitividad se mide por la productividad. La productividad permite


a un pas soportar salarios altos,
una divisa fuerte y una rentabilidad atractiva del capital. Y con
ello, un alto nivel de vida. Lo que
ms importa no es la propiedad o
las exportaciones o si las empresas son de propiedad nacional o
extranjera, sino la naturaleza y la
productividad de las actividades

Proyecto a largo plazo


Casi todo importa para la competitividad. Importan las escuelas, importan las carreteras, importan los mercados financieros
e importa la sofisticacin de los
clientes. Estos y otros aspectos de
las circunstancias de un pas estn
profundamente arraigados en sus
instituciones, habitantes y cultura.
Esto es lo que hace que mejorar la
competitividad sea un reto tan es-

Qu es la competitividad?

Lo que ms importa no es la propiedad o las exportaciones o si las empresas


son de propiedad nacional o extranjera, sino la naturaleza y la productividad
de las actividades econmicas que se desarrollan en un pas determinado

pecial, porque no existe ninguna


poltica o medida que por s sola
pueda crear la competitividad, sino que deben haber muchas mejoras en muchos mbitos distintos, mejoras que inevitablemente tardan en dar fruto. Mejorar
la competitividad es un maratn,
no una carrera de 100 metros lisos. Uno de los mayores retos a
los que se enfrentan los pases es
cmo mantener el ritmo de avance de su competitividad.

Crear riqueza a nivel microeconmico


Tradicionalmente, se ha considerado que las piedras angulares del desarrollo econmico son
unas instituciones estables, polticas macroeconmicas acertadas,
apertura de mercados y privatizacin. La mayor parte del debate

sobre la competitividad y el desarrollo econmico sigue enfocndose en las circunstancias macroeconmicas, polticas, jurdicas
y sociales que sustentan una economa que crece. Se asume que
contribuyen enormemente a una
economa saludable unas slidas
polticas fiscales y monetarias; un
sistema judicial eficiente y en el
que la gente confa; un conjunto
estable de instituciones democrticas, y el progreso en las condiciones sociales.

Determinantes de la productividad y del crecimiento de la productividad


Estos factores son necesarios para el desarrollo econmico, pero
no son suficientes. Estas condiciones de mbito ms amplio brindan la oportunidad para crear

riqueza, pero no la crean por s


mismas. En realidad, la riqueza se
crea al nivel microeconmico de
la economa. Tiene sus races en
la sofisticacin de las prcticas de
trabajo y las estrategias de las empresas, as como en la calidad del
entorno empresarial microeconmico en el que compiten las empresas de un pas. Ms del 80%
de la variacin del PIB per cpita
entre pases se debe a las variables fundamentales microeconmicas. Sin mejora de las capacidades microeconmicas, las reformas macroeconmicas, polticas,
jurdicas y sociales no pueden dar
todo su fruto.

Una visin defectuosa


A nivel global, la definicin ms
intuitiva de competitividad es la
participacin de los productos de
[contina

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Qu es la competitividad?

Muchos pases pueden mejorar su prosperidad si logran mejorar su productividad. Por consiguiente, el reto fundamental en el desarrollo econmico es cmo
crear las condiciones necesarias para un crecimiento rpido y sostenido de la
productividad

un pas en los mercados mundiales. Bajo esta definicin, la competitividad es un juego de suma
cero porque lo que gana un pas,
lo hace a costa de lo que pierden
otros. Esta visin de la competitividad se utiliza para justificar intervenciones destinadas a inclinar
las decisiones de los mercados a
favor de un pas determinado (la
llamada poltica industrial). Tambin sustenta las polticas destinadas a conceder subvenciones,
mantener salarios locales bajos y
devaluar la divisa del pas, todo
ello con la finalidad de fomentar
las exportaciones. De hecho, sigue afirmndose con frecuencia
que unos salarios ms bajos o la
devaluacin hacen ms competitivo un pas. Los empresarios y
directivos han sido conquistados
por esta visin de cuota de merca-

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do porque parece dar respuesta a


sus preocupaciones competitivas
inmediatas.
Por desgracia, esta visin intuitiva
de la competitividad est viciada
de raz y su aplicacin perjudica
el progreso econmico nacional.
La necesidad de salarios bajos revela una falta de competitividad
y limita la prosperidad. Las subvenciones merman la renta nacional e imponen opciones que
impiden hacer un uso ms productivo de los recursos del pas.
La devaluacin constituye un recorte de sueldo colectivo a nivel
nacional al rebajar el precio de los
productos y servicios vendidos en
los mercados mundiales, a la vez
que sube el costo de los bienes y
servicios comprados en el extranjero. Por tanto, las exportaciones

que se fundamentan en salarios


bajos o una moneda barata no
pueden sustentar un nivel de vida atractivo. La economa no es
un juego de suma cero. Muchos
pases pueden mejorar su prosperidad si logran mejorar su productividad. Por consiguiente, el
reto fundamental en el desarrollo
econmico es cmo crear las condiciones necesarias para un crecimiento rpido y sostenido de la
productividad. La competitividad
microeconmica debe constituir
el tema central en el orden de da
de la poltica econmica de todos
los pases sin excepcin.

Publicado en la newsletter Apuntes de


Globalizacin y Estrategia (IESE Business
School, Universidad de Navarra), Ao 1, n
1, Enero-Abril 2005.