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Louis Pasteur, n Dole (Jura) le 27 dcembre 1822 et mort Marnes-la-Coquette ( cette

poque en Seine-et-Oise) le28 septembre 1895,


Louis Pasteur, chimiste de formation, sera lorigine des plus formidables rvolutions
scientifiques du XIXme sicle, dans les domaines de la biologie, lagriculture, la mdecine ou
encore lhygine. En commenant ses recherches sur la cristallographie, Pasteur sengagera sur un
chemin jalonn de dcouvertes qui le conduiront la mise au point du vaccin contre la rage.
Il se marie le 29 mai 1849 avec Marie Laurent, la fille du recteur de la facult de Strasbourg. elle a
t le meilleur collaborateur de Louis Pasteur . Ensemble ils ont cinq enfants, dont 3 sont morts,
evenements qui a beaucoup marque la personnalite de Louis Pasteur.
Tout au long de sa vie, il mena de front ses recherches, ses fonctions dans l'enseignement et sa vie
familiale. Il faut galement avoir en tte, que mme si ses diffrentes grandes dcouvertes sont
prsentes de faon chronologique (pour une comprhension plus facile), Pasteur a men
simultanment des recherches dans plusieurs domaines : cristallographie, fermentation, existence
de microbes, maladies animales, vaccins...
Le cholra des poules fit l'objet de ses premires recherches parce que le dveloppement de la
maladie tait trs rapide (la mort survenait en deux jours aprs inoculation du germe pathogne)
et parce que la contagion tait extrme. Pasteur mit au point une mthode de culture efficace a
laide de laquelle a pu publier un procd de vaccination par attnuation l'aide d'oxygne : il
s'agit du premier exemple de vaccin vivant attnu.
Quant la maladie du charbon, qui a fait les grands titres de la presse il y a quelques temps, elle
avait permis Pasteur de renforcer considrablement sa thorie des vaccins : ceux-ci ncessitaient
lemploi de germes attnus vivants. Le vaccin de Pasteur, qui eut la prfrence sur celui de ses
rivaux, donnait des rsultats globalement satisfaisants.
Au XIXme sicle, de nombreux cas de rage svissent en Europe. Louis Pasteur commence
travailler sur la rage en 1880. Son objectif est alors de trouver des moyens de prvenir les
maladies, suivant la voie ouverte par ses travaux sur le cholra des poules. Le pas est franchi en
1885 et Louis Pasteur obtient son premier succs chez l'homme avec la vaccination d'un enfant de
9 ans, Joseph Meister, qui lui est prsent dans son laboratoire de l'Ecole normale, rue d'Ulm
Paris. Le jeune garon qui arrive d'Alsace prsente des morsures profondes et multiples. Il reoit
treize injections de broyat de moelle de lapin (une par jour) et survit. Trois mois plus tard, Louis
Pasteur ritre l'exprience sur un jeune berger, Jean-Baptiste Jupille, svrement mordu par un
chien enrag. Le 26 octobre 1885, Pasteur expose les rsultats prometteurs de son traitement
contre la rage chez l'homme l'Acadmie des sciences. Ds lors, des patients mordus par des
animaux enrags affluent vers le laboratoire de Louis Pasteur. Le 1er mars 1886, Pasteur prsente
dans une communication l'Acadmie des sciences les rsultats de l'inoculation de 350 personnes.
Un seul chec est dplorer, d au fait que le traitement avait t appliqu beaucoup trop tard,
alors que le virus avait probablement atteint le systme nerveux. Quelques mois plus tard, Pasteur
rapporte les rsultats de 726 inoculations

De ce formidable succs natra linstitut Pasteur, inaugur en 1888 et ddi aux


recherches contre la rage et autres maladies. Homme actif et nergique, il refuse de prendre sa
retraite et dirigera linstitut jusqu son dernier souffle, quil expirera le 28 septembre 1895.
force de persvrance et de passion, Louis Pasteur sest consacr de nombreux domaines
dtudes scientifiques. Aprs avoir dcouvert les mthodes de conservation alimentaire, il sest

port au secours des leveurs franais en contrant les pires maladies infectieuses animales. Parmi
tous les services quil a rendu la mdecine, Louis Pasteur reste avant tout ancr dans les esprits
comme le pre du vaccin contre la rage.