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Universidad Nacional de Colombia - Facultad de Derecho, Ciencias Polticas y Sociales

Historia Poltica y Socioeconmica de Colombia del Siglo XIX


Docente: Juan Carlos Chaparro Rodrguez
Santiago Hernndez Carrasco. cc: 1020803484
Imperio Dbil y Desarticulado pero Funcional

El imperio espaol entre los siglos XVI y XVIII es tal vez el ms claro ejemplo histrico de que no es suficiente
ser gobernante de un territorio si no hay presencia de instituciones estatales lo suficientemente fuertes para ejercer
verdadero poder y control. Durante este periodo de tiempo es clave resaltar el atraso relativo de Espaa frente a
otras potencias europeas, los procesos de la modernidad, como el absolutismo llegaron tarde y solo a medias a la
pennsula, de modo que cuando se busc reducir la influencia de las redes de poder locales en Amrica,
descendientes directas del modelos de colonizacin, la corona se enfrent con un sistema organizado que opuso
resistencia, y que junto con la coyuntura poltica en Europa desencadenara en la ruptura y atomizacin del imperio.

Desde el proceso mismo de la conquista resulta evidente que la corona no contaba con la capacidad de enviar
partidas de exploracin propias, y en cambio envi empresas externas de conquistadores a su nombre. Los lderes
de estas expediciones obtenan grandes beneficios, de manera que desde la llegada misma de los procesos de
colonizacin europeos se ve el surgimiento de una lite social local con mucho poder, sobretodo comercial.
Posteriormente ocurra el mismo fenmeno en la entrega de ttulos mineros. Este sistema de poderes locales se
mantuvo por al menos dos siglos, durante este tiempo los criollos obtuvieron dividendos de actividades comerciales,
pero eran sistemticamente excluidos de puestos pblicos del ms alto nivel, estando disponibles solo posiciones
ms bajas en las instituciones estatales, que eran poco efectivas para la metrpoli, pero extremadamente rentables
para los funcionarios que las ocupaban, quienes como regla general compraban los ttulos a la corona, en vez de ser
designados por ella.

Hacia mediados del siglo XVIII los Borbones, regentes en Espaa decidieron modernizar el imperio mediante la
creacin de instituciones ms fuertes capaces de ejercer mayor control poltico y econmico. Estas medidas se
llevaron a cabo en el marco de los movimientos de la ilustracin y el mercantilismo; de manera que las relaciones
comerciales con las colonias americanas deban cambiar, deba exportarse desde la metrpoli y recibirse a cambio
un porcentaje incluso mayor de los metales preciosos e importar solamente los productos tropicales imposibles de
obtener de otras fuentes. En cuanto a la influencia de la ilustracin, como se dio en los Estados perifricos en Europa
se pretendi alcanzar un avance militar muy significativo, para ello se requeran grandes cantidades de dinero, para
alcanzar este objetivo se incrementaron las tasas impositivas a lo largo de todo el imperio y se reforzaron los
mecanismos para reducir el contrabando (monopolios). Ante esta situacin las lites americanas comenzaron a
percibirse a s mismos como americanos, ms que como espaoles, este sentimiento se agudizo por su imposibilidad
de acceder a posiciones del alto poder poltico, este fenmeno resulto dando origen a sentimientos
protonacionalistas, que seran aprovechados posteriormente en los procesos independentistas.

Las reformas no resultaron tan exitosas como la corona esperaba, el poder en Amrica estuvo en manos de criollos
durante generaciones y no renunciaron a l solo por la formulacin de nuevas leyes e instituciones, que tenan que
valerse de las redes de poder y comerciales establecidas, de modo que el imperio no fue nunca eficaz en su tarea de
crear una estructura burocrtica para centralizar el poder. Los altos impuestos y en menor medida las
inconformidades sociales llevaron al surgimiento de movimientos revolucionarios no independentistas como el de
Tpac Amaru en el Alto Per y el de los comuneros en la Nueva Granada. Los resultados de estos levantamientos
fueron algunas reducciones impositivas.

Resulta clave que si bien el imperio espaol estuvo siempre fragmentado en cuanto no haba una clara y capaz
autoridad central, era una institucin funcional en cuanto la metrpoli aprovechaba a sus colonias y estas colonias
a su vez tenan sus propias elites, que gozaban de posiciones de poder poltico, pero especialmente econmicas y
para quienes la organizacin estatal era beneficiosa, de modo que cambiarla seria afectar sus propios intereses; fue
por tanto esta franja de la sociedad quien las reformas borbnicas afectaban y quienes se les opusieron ms
fuertemente.

Las crisis de la monarqua espaola en las ltimas dcadas del XVIII y la primera del XIX, llevarn a que el imperio
hiciera implosin. La explicacin de este fenmeno es compleja, pero lo principal es plantear que los procesos de
independencia no surgieron de manera interna ni tampoco fueron levantamientos independientes en el sentido en
que fueron consecuencia tanto de la toma del poder monrquico por parte de Napolen, y por tanto la falta de poder
central de la figura real; como de la falta de aceptacin de las juntas como formas de gobierno validas en Amrica
por sus contrapartes peninsulares.

La clave de la longevidad del imperio espaol es que a pesar de no tener un gobierno claramente centralizado, si
tena estructuras de poder y de dominacin locales que eran absolutamente fieles al rgimen, de otra manera no se
explica que fuese capaz de sobrevivir por dos siglos y medio prcticamente intacto sin la presencia constante de un
ejrcito en las colonias. Es de vital importancia tambin entender que para la metrpoli estas estructuras eran
funcionales en cuanto los envos de metales preciosos eran continuos. No fue sino hasta cuando se propuso
modificar este contrato social entre las elites peninsulares y americanas que las relaciones empezaron a decaer y
probablemente estas no se hubiesen roto sin la aparicin de un agente externo en la escena, de manera que la
importancia de la invasin napolenica es vital para entender los procesos de independencia en Hispanoamrica.

Bibliografa:
1. HALPERIN DONGHI, Tulio. Historia Contempornea de Amrica Latina. Madrid: Alianza Editorial. 1969
2. CARMAGNANI, Marcelo. El Otro Occidente Amrica latina desde la invasin europea hasta la globalizacin.
Mxico: Fondo de Cultura Econmica
3. LYNCH, Jhon. Los orgenes de la independencia hispanoamericana. En historia de Amrica Latina. Bethell Leslie
(editor) editorial critica. Barcelona 1991. Tomo 5 captulo 1.
4. GUERRA, Fracois-Xabier. El ocaso de la monarquia hispnica: revolucin y desintegracin. En, ANNINO, Antonio;
GUERRA, Fracois-Xabier. Inventando la nacin. Iberoamrica siglo XIX. Fondo de cultura econmica. Mxico. 2003