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PROTECTION SOCIALE ET FDRALISME

LEUROPE DANS LE MIROIR DE LAMRIQUE DU NORD


Bruno Thret, IRIS, CNRS universit Paris Dauphine.
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_______________________________________Prsentation _______________________________________
Le processus contemporain dco-auto-r-organisation de lUnion Europenne nest il pas un de ceux qui doivent nous
inciter collectivement travailler bien penser ? Entre Charybde (le souverainisme des Etats-Nations) et Scylla
(limprialisme fdrant des Etats-Fodaux), ne sommes nous pas capables dinventer des possibles ? Travailler bien
penser, cest exercer notre intelligence de la complexit, en laborant pragmatiquement les outils intellectuels rendant
possible et pensable une politique de civilisation ? En interprtant la dynamique politique et sociale de lUnion
Europenne dans le miroir du fdralisme original de lEtat-Providence canadien, Bruno Theret nous propose un tel
exercice. Que lon soit europen ou non, on verra quil nous concerne tous : Complexit : Dautres voies intelligentes sont
possibles (http://www.mcxapc.org/docs/interlettre/il18.pdf ). Il reprend, pour prsenter son tude, le titre de louvrage
document quil vient de publier (Ed. Peter Lang AG, 2002).

JLM.

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La priode actuelle connat de profonds changements conomiques et politiques qui remettent en cause les tatsNations europens, leurs formes providentielles classiques et, par voie de consquence, les systmes nationaux
de protection sociale. Linternationalisation des marchs, la drgulation financire, le dveloppement du librechange et de lidologie no-librale, de mme que certaines dynamiques et stratgies politiques, conduisent
d'un ct l'apparition de nouvelles formes d'intgration conomique et politique une chelle continentale, de
l'autre une tendance la fragmentation rgionale des tats-nations. Ceux-ci sont ainsi pris en tenaille entre
deux processus qui semblent rduire leur champ d'action. Il en rsulte que l'avenir des systmes europens de
protection sociale ne peut plus, dans ce nouvel environnement politique, tre envisag uniquement laune des
diagnostics (gnralement pessimistes) mis partir dune simple extrapolation de leurs volutions nationales.
Cet avenir dpend aussi du processus en cours de recomposition rgionale des territoires politiques, processus de
rgionalisation qui a deux dimensions supra et infranationale et qui est, de ce fait, mu la fois par des forces
centrifuges et centriptes.
Une rgionalisation du monde double sens qui redonne de lactualit ltude des expriences fdrales
La notion de rgionalisation est ambigu, car elle sert dsigner deux processus de sens opposs. Certains
l'assimilent un processus de dcomposition-recomposition interne de l'tat territorial national, soit un
processus de fragmentation infranationale d'un tat en voie de rorganisation fonctionnelle et qui reste le cadre
de rfrence de l'analyse. D'autres lutilisent au contraire pour dsigner un mouvement extensif de rorganisation

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gographique du systme des tats-Nations, c'est--dire un processus d'intgration supranationale une chelle
territoriale plus large et selon des modalits nouvelles appeles par la crise de l'actuel systme international des
Etats-Nations.
Or mme si elle est troublante, cette ambivalence de la notion de rgionalisation est conserver car elle
tmoigne d'un processus rel, la fois unitaire et contradictoire, d'intgration-dsintgration territoriale. Les
deux approches de ce processus, bien que difficiles articuler au plan analytique du fait qu'elles sont soutenues
en gnral par des disciplines scientifiques diffrentes, les sciences rgionales pour la premire, l'conomie
politique internationale pour la seconde, ne doivent donc pas tre considres comme exclusives l'une de l'autre,
mais seulement comme des points d'entre diffrents dans la mme matire. La fragmentation locale et
l'intgration continentale relvent d'une mme dialectique politique, rponse au processus conomique de
"colonisation du monde vcu", pour reprendre l'expression de Jurgen Habermas, par les institutions universelles
de la finance globale. Ce qui est ainsi en jeu dans le double processus actuel de fragmentation-intgration
territoriale, c'est la rorganisation de l'ensemble de l'ordre politique mondial, l'institution de nouvelles chelles
territoriales de socialisation des individus et l'mergence de relations stables entre ces chelles dans lesquelles
l'tat-nation n'aura plus ncessairement la prminence. Il s'agit alors de penser de nouvelles formes
polycentriques d'ordre politique dans lesquelles plusieurs ordres de gouvernement coexistent.
Do lactualit du fdralisme, lun des rares modles dj partiellement labor dont on dispose pour penser
une possible rgulation de ce processus contradictoire de rgionalisation. En effet, ce processus conduit une
division de la souverainet qui est impensable dans le cadre du principe de souverainet classique dont le
modle a t au fondement de l'Etat-nation unitaire et qui veut que la souverainet soit pouvoir suprme, audessus de tous les autres, quelque soit le domaine de son exercice (omnicomptence). A proprement parler, une
division de la souverainet ne peut tre conue qu' partir du principe fdral qui admet la coexistence de
plusieurs ordres de gouvernement au sein d'un mme ordre politique. En outre, ce principe alternatif s'est d'ores
et dj concrtis dans de nombreux systmes politiques, et non des moindres puisqu'ils couvrent 40% de la
population mondiale et quon y trouve des pays parmi les plus puissants du fait de leur richesse conomique - les
USA, lAllemagne et la Suisse -, de leur tendue gographique - le Brsil, le Canada et la Russie -, ou encore de
la taille de leur population - lInde. C'est enfin galement un principe actif qui "travaille" la construction
europenne au point que non seulement on y observe en son sein des processus de fdralisation comme en
Belgique, en Espagne, au Royaume Uni, mais aussi qu'on commence y prendre conscience que l'Union
europenne ne pourra tre politique que si elle est fdrale.
La diversit des nations europennes interdit, en effet, la voie de la construction de l'Europe sous la forme
d'un tat-Nation unitaire sur le modle franais ou britannique. Quel pays pourrait imposer son droit et ses
coutumes nationales comme cela fut le cas de l'le-de-France dans la France monarchique. L'le-d'Europe que
constitue le Royaume Uni ne parat gure en mesure de rejouer ce rle, mme si elle bnficie d'un avantage
comparatif pour imposer sa langue. Deux grandes raisons militent en faveur de l'ide que l'Europe ne pourra pas
tre construite sur le modle de l'tat unitaire. Tout d'abord, le projet europen est fondamentalement un projet
politique destin rduire la probabilit des guerres intra-europennes. La nature intertatique de ce projet est
par ailleurs inscrite au coeur des institutions de lUnion et l'uniformit ne pourrait donc s'imposer que par un
accord unanime de toutes les nations en cause. Or l'histoire enseigne qu'il est peu probable que les diverses

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populations composant les actuels tats europens acceptent volontairement d'abandonner leur langue et leur
culture nationales. L'enjeu de l'Europe politique telle qu'elle est en route, c'est par consquent la construction
d'une nouvelle identit collective l'chelle de l'Union qui conduise abandonner toute vellit de rgler les
conflits intra-europens par la violence arme, mais aussi la coexistence de cette nouvelle identit europenne
avec celles dj formes liant les citoyens de chaque Etats-membre leur nation, non la destruction de ces
dernires. Bref, instituer un tat-Nation lchelle europenne ne permetrait pas de stabiliser en la rgulant la
dynamique contradictoire du processus de rgionalisation. Ce qui signifie que le concept de souverainet associ
cette forme dEtat ne permet pas de penser la rponse politique ncessaire la matrise du mouvement
structurel de recomposition rgionale des territoires conomiques et politiques qui accompagne l'actuel
redploiement du capitalisme l'chelle mondiale.
La protection sociale comme enjeu de lEurope politique
Cela dit, faire du principe fdral le concept adquat l'analyse de cette situation n'avance gure si on en reste
au niveau de gnralit du principe lui-mme. Car il existe autant de formes de fdralisme qu'il y a de
fdrations. En Amrique du Nord mme, un des berceaux du fdralisme moderne, les fdrations amricaine
et canadienne, sans compter la mexicaine, sont de nature trs diffrente. Comme l'homme ne se donne jamais de
nouvelles institutions ex nihilo, mais travaille par apprentissage partir d'expriences antrieures ou en cours
juges exemplaires, se donner pour but d'clairer un possible fdralisme europen en devenir pose donc la
question du choix des variantes du fdralisme rellement existant les plus pertinentes cet gard. Dans le livre
que nous prsentons ici et qui sappuie sur une comparaison historique des fdralismes amricain et canadien,
nous dfendons la thse selon laquelle c'est l'exprience fdrale canadienne qui est la plus riche
d'enseignements pour l'Europe, et non comme cela est habituellement avanc, notamment parce que cela tait le
modle de ses fondateurs, son alter ego amricaine. Cette thse y est construite mthodiquement en montrant
que le contexte socital canadien est plus proche du contexte europen que ne l'est l'amricain,
Mais lobjet du livre n'est pas le fdralisme envisag en tant que tel et sous un angle purement institutionnel;
il est d'examiner comment un ordre politique rgi par le principe fdral prend en charge la question de la
protection sociale. Le fdralisme n'est en effet qu'un moyen, qu'une forme de gouvernement probable que devra
emprunter l'ordre politique europen pour se constituer. La protection sociale est, quant elle, dans les socits
modernes au fondement de l'ordre politique, elle en est le contenu lgitimatoire ds lors que cet ordre ne peut
plus s'imposer par la force pure. Une seconde thse centrale du livre, qui en oriente toute larchitecture, est
dailleurs que l'Europe politique, si elle doit advenir, ne sera pas seulement fdrale, mais sera galement
sociale . Do la ncessit de mieux percevoir la forme de l'articulation qui devrait prvaloir entre fdralisme
et protection sociale. Cest cette fin que le livre tudie une telle articulation de manire historico-comparative
dans les deux contextes exprimentaux que sont de ce point de vue les cas du Canada et des USA.
L'ide qu'on dfend dans louvrage d'une Europe politique ncessairement sociale s'appuie sur une conception
anthropologique de la protection sociale et de sa relation la souverainet dans l'ordre politique qui n'est pas
usuelle et que lon commence par prciser dans sa premire partie. Selon cette conception, au fondement de tout
ordre politique, il y a une "dette primordiale" qui lie les hommes aux institutions qui composent cet ordre, les

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hommes n'adhrant ou ne se soumettant un ordre politique que s'ils lui reconnaissent des vertus protectrices de
leur propre vie dans lici bas ou lau-del. Cette dette de protection qui n'a pas d'autre source que le contraste
vcu par chaque tre humain entre le caractre phmre de la vie individuelle et la prennit du monde vivant
est ainsi au fondement du rapport de souverainet et de sa lgitimit. Dans les socits o l'homme, sa
naissance, est considr comme dbiteur de la vie qu'il reoit lgard des puissances suprieures de l'au-del ou
de leurs reprsentants sur terre (glise, pouvoirs de droit divin), la souverainet est crancire; elle bnficie de
la crance-croyance en ce qu'elle entretient un lien direct avec les puissances clestes, banquires ultimes de la
dette de vie, ce par quoi elle est immdiatement lgitime. Dans les socits salariales dmocratiques
contemporaines, en revanche, la souverainet qui fait autorit en dernire instance a pris la figure de la
souverainet du peuple, un peuple de plus en plus considr, au fur et mesure que lindividualisme se
dveloppe, comme compos d'individus eux-mmes souverains. Il en est rsult un retournement du lien
d'endettement politique, celui-ci prenant la forme de la dette sociale, cest--dire dune dette dont les institutions
politiques sont dsormais dbitrices et qu'elles se doivent de reconnatre et d'honorer pour tre lgitimes, car de
lgitimit transcendantale il n'y a plus. En dautres termes, on ne doit plus sa vie au souverain prtendant la
reprsentation du tout social, mais l'inverse, celui-ci vous en est redevable, et il ne peut conserver lgitimement
sa dlgation de souverainet - et son monopole de lexercice de la violence physique qui en est lexpression
concrte - que s'il assure de faon juge satisfaisante ses fonctions de protection contre tout ce qui menace
l'existence de ses mandants. Dans les socits individualistes modernes, la protection de la socit et des
individus qui la composent ainsi que l'efficacit des institutions qui l'assurent sont donc la condition primordiale
de l'identification un corps politique susceptible d'en imposer aux individus, condition du sentiment
d'appartenance une socit ou une communaut.
Dune telle conception, on dduit aisment que le passage de l'Union europenne conomique et montaire
une Europe politique, s'il doit se faire, ne peut alors que passer par l'dification d'une Europe sociale, c'est--dire
d'un systme europen de protection sociale dans lequel les institutions de l'Union europenne devront jouer un
rle fonctionnel significatif aux yeux des citoyens europens. Car pour construire un nouvel ordre politique en
Europe, il ne s'agit plus seulement d'assurer la survie des entreprises europennes dans la guerre conomique
mondiale, mais plus largement de promouvoir un lien social auquel il sera reconnu un caractre protecteur de la
vie de tout europen. Toutefois, l'exemple des Etats-Unis montre que la protection sociale ne prend pas
ncessairement, dans certains contextes historiques et culturels, la forme d'un tat-providence extensif et peut
passer par d'autres mdiations qu'une scurit sociale gnralise. Certes, en dpit du haut niveau de violence
interindividuelle qui est considr comme tolrable dans la socit amricaine, de la confiance qui y est place
dans les vertus du march libre pour assurer la production spontane d'un ordre politique satisfaisant, de la place
considrable qui y est faite la rgulation juridique et l'valuation purement montaire de la valeur des
individus, les USA n'ont pu se passer d'instituer un minimum d'tat-providence drogeant aux sacro-saints
principes de la rgulation marchande pourtant ancrs dans l'idologie individualiste radicale qui y fait office de
religion. Mais, comme cela transparat dailleurs dans les missions statutaires du Federal Reserve Board, tout
fait spcifiques de ce point de vue par rapport ceux de la plupart des autres banques centrales et notamment de
la Banque centrale europenne, la protection sociale dont sont redevables dans ce pays les pouvoirs publics
passe pour lessentiel par leur devoir dassurer le plein emploi.

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En vrit, les formes de reconnaissance de la dette de vie nont pas de raison dtre uniques et universelles car
elle plongent au coeur mme de l'imaginaire de chaque socit et sont ainsi profondment marques par son
histoire. Dans les socits europennes, les statuts juridico-politiques largement hrits de lancien rgime prsalarial et pr-dmocratique jouent toujours, quoique sous des formes volues, un rle important dans
l'existence et la dtermination de la valeur sociale des individus, concurremment leur valuation montaire.
Aussi les droits sociaux, qui se rfrent ces valeurs de statut, sont devenus une composante essentielle de la
citoyennet, de l'appartenance sociale, et les tats-Nations n'ont pu faire autrement que les reconnatre. La
diffrence de conception de la relation individu-socit le modle social europen versus le modle libral
amricain - qui spare lEurope continentale des Etats-Unis dAmrique fait que tout voyageur europen
parcourant l'Amrique du Nord et passant du sud au nord du 48 me parallle ne peut qu'tre tonn dobserver
quau Canada, malgr sa proximit gographique et ses affinits conomiques avec les USA, la dette sociale a
pris la forme europenne d'un tat-providence complet et universel qui diffrencie profondment ce pays de son
proche voisin du sud. Si, surpris par un tel contraste et pour peu quil soit une admirateur de Tocqueville, il
sinterroge alors sur la forme des institutions politiques fdrales dans les deux contres, il sera galement frapp
par la diffrence existant ce niveau et ne pourra manquer de mettre en relation ses deux observations.
Cest ce qui est fait dans le livre quon prsente ici et qui doit en fait tre lu comme la mise en forme
mthodique du carnet de route dun tel voyageur europen. Ce livre s'attache en effet rpertorier et analyser ces
diffrences intracontinentales et en conclut que l'tat-providence canadien a un caractre prototypique pour la
construction politique de l'Europe sociale que n'a pas l'tat-providence amricain. Cela dit, ce n'est pas
seulement une vision plus nette du contraste intracontinental entre le nord et le sud de l'Amrique du Nord qui
constitue le nouveau bagage intellectuel de notre voyageur son retour sur le vieux continent. Car, en remettant
le pied sur son sol, celui-ci est galement immanquablement frapp par la diffrence entre les deux continents,
une diffrence qui fait resurgir dans sa mmoire ce qui rapproche cette fois le Canada des USA par rapport
l'Europe. Celle-ci ne lui parait pas tant tre d'ordre conomique que lie au caractre fdral des systmes
politiques qui prvalent dans l'espace nord-amricain, caractre qui contraste avec le fait qu'en Europe, la figure
de l'tat unitaire domine mme s'il y existe aussi des tats fdraux. Ces derniers, en effet, n'ont pas de
dimension continentale et, hors mis l'exprience en cours de la Belgique, sans doute alimente elle-mme par le
processus dunion europenne, et le cas spcifique de la Suisse, ils sont plus souvent qu'autrement des tats
unitaires dcentraliss et non de vritables fdrations.
Bref, notre voyageur est frapp par le fait qualors que l'Amrique du Nord est rgie par le principe fdral et
se pense dans les catgories du fdralisme, l'Europe vit toujours majoritairement, en dpit du processus de
fdralisation quelle vit de facto depuis maintenant prs de cinquante ans, dans l'univers intellectuel de l'tatnation unitaire. Cette diffrence de constitution des tats en Europe et en Amrique du Nord et son influence
prgnante sur la manire de penser le lien politique ici et l sont en effet troublantes, et elles impliquent de
s'interroger nouveaux frais sur les diffrences de systme de protection sociale entre le Canada et les USA,
lesquelles l'inverse rapprochent les institutions de l'tat-providence canadien des standards europens.
Rflchir sur cette difficult de saisir comment le Canada peut ainsi mler similitudes dans la protection sociale
et diffrences dans l'organisation politique territoriale avec les pays europens conduit alors dfendre une
troisime thse : c'est la dficience des outils intellectuels de notre voyageur qui est la cause de cette difficult de

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comprhension. N'est-ce pas, en effet, une difficult du mme ordre qu'il doit affronter pour penser le paradoxe
d'tats-Nations unitaires traditionnels s'engageant eux-mmes en Europe dans un processus de construction
d'une unit politique supranationale ? Car comment se situer dans le cadre de l'tat-Nation et penser en mme
temps son dpassement ?
Effectivement ! Si on reste dans le cadre d'une pense d'Etat construite sur la base du principe de
souverainet, on ne peut que projeter la forme de l'tat-Nation sur le nouvel ordre politique en gestation, et on
est conduit concevoir l'Europe sur le modle d'un tat unitaire, au mieux dcentralis par le jeu du principe de
subsidiarit. Du mme coup, il devient impossible de saisir que la diffrence intercontinentale prcdemment
releve n'est pas une diffrence de nature rapportable la seule gographie, mais une diffrence dans le mode de
construction de l'ordre politique sappuyant sur deux conceptions concurrentes, quoique spanouissant dans des
contextes socitaux diffrents - du lien de lindividu aux institutions reprsentatives du tout de la socit. La
difficult de notre voyageur penser ce quil voit a ainsi pour source un hiatus entre ce qui se passe en fait - un
constructivisme europen qui mobilise de facto non plus le principe de souverainet mais le principe fdral - et
la manire dont on se le reprsente encore, dont on le pense, une manire qui se situe toujours dans le cadre du
principe de la souverainet non partage. Ds lors qu'on prend acte de ce hiatus, les choses s'clairent par effets
de miroir et similitudes et diffrences intra et intercontinentales deviennent porteuses de sens. L'Europe se
rapproche de l'Amrique et les histoires compares des Etats-providence canadien et amricain acquirent le
statut d'expriences dont des leons peuvent tre tires pour la gense de l'Union europenne.
Dans cette perspective, le livre montre que deux conditions doivent tre vrifies pour que les diffrences
intra et intercontinentales - Amrique du Nord / Europe - soient porteuses d'enseignements sur l'avenir possible
d'un systme europen de protection sociale : lune est quil faut sortir du cadre de pense de l'tat unitaire;
lautre est quil faut mobiliser une approche historico-comparative.
Sortir de la pense dEtat
Sans nul doute, c'est l'inertie de nos modes de rflexion qui cre notre difficult de penser la "nouvelle donne"
que constitue la dimension proprement politique de l'Union europenne et le rapport thorique qu'entretient cette
construction avec les expriences fdrales nord-amricaines. La tradition de l'tat-Nation unitaire est si forte et
normative qu'on a bien du mal ne pas se poser la question des niveaux d'intervention, de financement et de
lgitimit dans l'action politique et sociale publique dans des termes qui ne renvoient pas, explicitement ou
implicitement, des schmes de pense prconstruits, ceux-l mme qui ont t forgs tout au long de la
construction, partir du XVIIme sicle, dun systme de relations internationales entre tats territoriaux dont
les souverainets respectives ne devaient pas se recouvrir. Ainsi, d'un ct, on tend toujours penser le local
infra-national comme un simple problme de dcentralisation de l'tat national unitaire (mme si celui-ci est
dot d'une forme fdrale); de l'autre, les formes supranationales de recomposition des territoires politiques sont
rarement traites autrement que dans les termes de la thorie des relations internationales qui se rfre toujours,
elle aussi, au systme des tats-Nations. La "pense d'tat", selon lexpression de Pierre Bourdieu, conforme
par le "constitutionnalisme moderne", est dans l'impossibilit de penser une souverainet partage et une
multiplicit des chelles d'appartenance et des identits politiques. Elle est conforte en ce sens par

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l'conomisme conventionnel qui, quant lui, ne peut concevoir l'inscription spatiale de l'ordre politique
autrement que sur le modle de la poupe russe, c'est--dire comme une hirarchie continue de territoires
embots d'chelle croissante qui doit rpondre aux besoins fonctionnels d'efficacit dans l'allocation des
ressources conomiques.
En France plus particulirement, la construction europenne est ainsi gnralement analyse partir de la
superposition auto-renforante des deux modles dogmatiques traditionnels de philosophie politique que sont :
- le modle administratif franais, rpandu en Europe par le despotisme clair de limprialisme napolonien
au dbut du XIXe sicle, de la bureaucratie rationnelle centraliste et vocation universaliste, modle de la
Rpublique une et indivisible qui ne peut concevoir le dveloppement politique autrement que comme
homognisation des populations et construction d'une pyramide de pouvoirs hirarchiss dans le cadre dun
tat-Nation unitaire souverain surplombant la socit;
- le modle conomique anglo-saxon du march universel, concurrentiel et autorgulateur, modle dans
lequel l'ide d'quilibre optimal ne permet pas non plus de concevoir la construction dune entit politique
territoriale nouvelle autrement quen termes dhomognisation et de convergence des anciennes units
politiques appeles par consquent, sauf disparatre, sinscrire dans un continuum fonctionnel hirarchis
dorganisations.
C'est l un systme intellectuel qui, d'une part, ne sait saisir les diffrences que dans une perspective
d'uniformisation et qui, d'autre part, ne peut apprhender le dveloppement des institutions politiques
europennes qu' travers le prisme de leur fonctionnalit conomique. Aussi, dans ce cadre intellectuel, on ne
peut penser un systme politique supranational fdral qui soit autre chose, au mieux, qu'un tat unitaire
dcentralis administrativement. Or, quand bien mme une telle reprsentation structurerait-elle au plan subjectif
les stratgies politiques qui se dploient dans la construction europenne, elle ne correspond pas ce qui se
passe en fait, objectivement, au niveau institutionnel et qui, dans le contexte europen comme dans le systme
mondial, est radicalement nouveau.
Il existe ainsi un dcalage entre le dynamisme de la construction institutionnelle de l'Union europenne, cette
construction d'un type indit qui va bien au-del de toutes les autres formes d'intgration continentale que
connaissent aussi actuellement les autres continents, et la faiblesse du rythme d'laboration des outils
intellectuels ncessaires pour la penser. Non seulement les praticiens agissent plus vite que ne pensent les
thoriciens, mais tout se passe galement comme si, en fait, les "politiques" avaient soumis les "savants" leur
autorit en les intgrant au cadre de leurs pratiques stratgiques sans leur laisser le temps et l'espace pour prendre
le recul ncessaire l'tude de ce qui se passe en fait, en profondeur, au milieu de toute cette agitation et par del
la complexit des multiples pratiques observables.
Mobiliser une approche historico-comparative
C'est pour sortir de cet enfermement dans une pense prconstruite et qui aveugle sur un grand nombre de
dimensions du processus institutionnel en cours en Europe que le livre quon prsente ici utilise une prise de
distance dans l'espace et dans le temps. Pour sortir de la vision purement nationale de l'Etat providence qui
conduit liminer la question sociale de la discussion sur les comptences partager en Europe, il suit, muni de

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la mthode comparative, les traces du voyageur dont on vient d'voquer le trouble et il remonte dans le temps,
aux poques pas si loignes nanmoins de la gense et du dveloppement des tats-providence nordamricains, pour y chercher des enseignements relatifs la construction de la protection sociale dans des
contextes politiques fdraux.
En effet, puisque le fdralisme renvoie la manire dont divers principes de rationalit coexistent dans un
mme cadre unitaire sans que ncessairement il y en ait un qui l'emporte sur les autres, il convient de laisser de
ct les mthodes d'analyse usuelles largement formelles - car immdiatement stratgiques - et statiques - car le
formalisme de la dynamique est difficilement manipulable - et de privilgier l'quivalent dans les sciences
sociales de la mthode exprimentale qu'est l'approche historico-comparative. Cette dmarche implique qu'on se
place un niveau intermdiaire d'abstraction pour y construire des modles de configuration fdrale des
systmes de protection sociale dans des contextes historico-culturels situs. En effet, dans chaque contexte, le
principe fdral s'inscrit dans l'ordre politique sous la forme d'un ensemble d'institutions particulires qui
conditionnent leur tour l'mergence, le dveloppement et la rsistance au changement des formes
institutionnelles de la protection sociale, celles-ci tant par ailleurs appeles, puis remodeles, par les
transformations que connaissent de leur ct, en fonction de leur propre dynamique d'volution, l'ordre
conomique et la sphre domestique.
Pour construire de tels modles de configuration institutionnelle et en apprcier la porte heuristique pour la
construction europenne, le livre mobilise la mthode comparative de deux manires, l'une structurale, valant
pour les comparaisons intra continentales, l'autre procdurale, s'appliquant aux comparaisons intercontinentales,
la premire tant par ailleurs instrumente aux fins de la seconde. Car, compte tenu de ce qui spare les univers
politiques nord-amricains et europens, vu les histoires trs diffrentes quoique lies des deux continents et le
caractre encore non abouti de l'unification europenne, il n'est pas possible de comparer directement et
synchroniquement l'Europe et l'Amrique du Nord. On ne peut en ce qui les concerne qu'esquisser une mise en
parallle de trajectoires dynamiques en les analysant comme les produits de procdures et d'effets de
configuration institutionnelle de mme type. En revanche, il est possible d'effectuer une comparaison plus
fouille, la fois structurale et gntique, des expriences amricaine et canadienne dans la mesure o celles-ci
sont les produits diffrents d'une mme histoire.
Dans ces conditions, on ne saurait dissimuler le paradoxe apparent qui est au principe du livre et qui rside en
ce que son objet est au fond la construction d'une Europe politique et sociale alors qu'il sattache essentiellement
dcrire et comparer les Amriques sociales septentrionales. Mais comment tudier directement ce qui n'existe
pas, sauf l'tat trs embryonnaire ? Comment prendre pour objet quelque chose d'encore largement virtuel, si
ce n'est en tudiant ce qu'il pourrait devenir en concevant ses dveloppements possibles partir des expriences
historiques dont on peut tablir qu'elles sont sinon semblables, du moins comparables ? Ce qui devient essentiel
alors, c'est d'tablir cette comparabilit entre l'objet d'tude - la relation qu'entretiennent les formes de l'Etat
providence et plus largement de la protection sociale avec la constitution fdrale des deux grands tats nordamricains - et l'objet-objectif de la recherche - l'Europe sociale.
Dans cette perspective, le livre cerne dabord les contours d'un "modle canadien" et dun

modle

amricain d'articulation entre fdralisme et tat-providence. Etablissant par ailleurs que les contextes
socitaux canadien et europen peuvent tre rapprochs de ce point de vue, il montre ensuite que le mode

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dynamique darticulation du politique et du social dans le cas canadien peut servir didal-type l'aune duquel,
par del la pluralit des trajectoires sociales possibles de l'Union europenne, celle dentre elles qui serait la plus
proche de cet idal-type peut tre considre comme que la plus viable et la plus soutenable politiquement. En
effet, faire ressortir et analyser les profondes diffrences entre l'Etat providence canadien et l'Etat providence
amricain fait ressortir la proximit des problmes procduraux que le premier a cherch rsoudre avec les
problmes qu'un tat-providence europen aura traiter s'il doit tre plac au fondement de la construction
politique de l'Europe.