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EXISTE UNA RELACION ENTRE EL EQUIVALENTE QUIMICO Y EL EQUIVALENTE

ELECTROQUIMICO?
Daniela Leiva Algarra1

RESUMEN
El siguiente artculo pretende determinar la relacin que existe entre un equivalente
qumico y un equivalente electroqumico, comenzando con una descripcin del concepto
de equivalente y su importancia en el rea de la qumica, se prosigue con el diseo y
comparacin de dos procedimientos experimentales para determinar estos equivalentes,
tomando como referencia una reaccin de xido reduccin (redox) entre un metal y un
cido, adems se retoman leyes enunciadas por personajes representativos en la
historia como Richter y Faraday, al finalizar se retoma la onceava preposicin de Faraday
descrita en su trabajo Investigaciones experimentales en electricidad, la cual permitir
llegar a una respectiva conclusin.
ABSTRACT
the following article pretend determine the relation that exist between a chemical
equivalent and a electrochemical equivalent, beginning first with a description of the
concept of equivalent and its importance in the area of chemistry, later it continues with
the design and comparation of two experimental procedures for determine these
equivalents, taking as reference a redox reaction between one metal and one acid, also
this article returns laws written for representative characters in the history hos Ritcher and
Faraday, finally it it returns the eleventh preposition of Faraday described in his work
"Experimental Researches in Electricity", than allow to get to a finding.
INTRODUCCION
En la actualidad, los docentes de qumica ensean a sus estudiantes de bachillerato el
concepto de mol, el cual es considerado por la comunidad cientfica como la unidad de la
magnitud, cantidad de sustancia, establecida por la IUPAC (International Union of Pure
and Applied) en 1957. Este concepto permite instaurar una relacin de lo macroscpico
(masa y volumen) con lo microscpico (partculas) de las sustancias, y as lograr una
cuantificacin de las proporciones en que se combinan dichas sustancias, pero resulta
que para los estudiantes este concepto no es fcil de comprender, debido a la
complejidad que presenta, al momento de relacionarlo o materializarlo con su entorno, lo
que genera que el aprendizaje sea memorstico y no significativo. (Fernndez, et l)
Por lo tanto, sera conveniente que los docentes emplearan ms a menudo el concepto
de equivalente antes que el de mol, que es otra manera de expresar la cantidad de
sustancia, y adems es de gran utilidad en actividades de tipo experimental, relacionadas
con reacciones qumicas, debido a que este concepto, hoy en da tiene gran importancia
en los clculos estequiometricos, pues se infiere que las reacciones qumicas siempre se
producen en la relacin equivalente gramo a equivalente gramo (un equivalente gramo de
1 Departamento de Qumica, Facultad De Ciencia y Tecnologa, Universidad
Pedaggica Nacional.

una sustancia reacciona o equivale qumicamente, exactamente con un equivalente


gramo de otra sustancia). (Universidad Tecnolgica Nacional) Esta afirmacin se podra
argumentar con la ley de las proporciones equivalentes o reciprocas propuesta por
Richter (1793), en donde afirma que es posible fijar a cada elemento una masa
equivalente (equivalente qumico o masa de combinacin), que es la masa del mismo que
se combina con una masa determinada del elemento que se toma como referencia
(Bustos, et l, 2007). Esta ley permito en el siglo XVIII preparar nuevos compuestos sin
conocer las masas atmicas de los elementos.
De esta manera, ser ms sencillo para los estudiantes comprender las caractersticas
de las sustancias a nivel macroscpico, por medio de la relacin de masa entre los
elementos que forman estas sustancias. Para interpretar mejor la idea anterior, se podra
usar una analoga con la vida cotidiana, por ejemplo, cuando se habla de una docena de
manzanas se hace referencia a doce manzanas, logrando obtener as una igualdad, 1
docena = 12 unidades o

12 unidades
=12
1 docena

, lo que significa que por cada docena hay

doce unidades, en trminos de compuestos se podra tomar como ejemplo el agua, en


donde por cada 100 g de oxigeno hay 12.5 g de hidrogeno, definindose la masa
equivalente o masa relativa del oxgeno como

100 g O
=8 , lo que quiere decir que
12.5 g H

por cada gramo de hidrgeno hay ocho de oxgeno. (Bustos, et l, 2007)


A parte de utilizar el mtodo mencionado anteriormente como forma de obtener
equivalencias, tambin se puede tener en cuenta las leyes de la electroqumica
propuestas por Faraday (1834), las cuales permiten a partir del uso de la corriente
elctrica establecer equivalentes entre las sustancias
con dicha corriente; este
equivalente, Faraday lo denomino, equivalente electroqumico. Teniendo el mismo fin de
conocer y comprender las caractersticas de las diferentes sustancias.
Por consecuente el siguiente documento pretende determinar la relacin que existe entre
el equivalente electroqumico propuesto por Faraday y el equivalente qumico, a partir de
la descripcin y comparacin de los procedimientos experimentales que se llevaran a
cabo para la identificacin de cada uno de los equivalentes, tomando como referencia la
misma reaccin de xido-reduccin (redox) que se produce entre un metal (Zn) y un
cido (HCl), y as poder identificar la masa relativa del metal.
EQUIVALENTE QUIMICO

Principalmente para poder determinar este equivalente, es necesario tener en cuenta la


ley de las proporciones reciprocas o equivalentes propuesta por Richter 2 en 1793,
formulada de la siguiente manera: las masas de elementos diferentes que se combinan
con una misma masa de un elemento dado, son las masas relativas de aquellos
elementos cuando se combinan entre s. Estas masas de combinacin se conocen como
masas equivalentes. La masa equivalente de un elemento (o compuesto) es la cantidad
del mismo que se combina o remplaza, denominada tambin como el equivalente
qumico o masa relativa. (Babor & Aznrez, 1972, p.39)
Al tomar como referente la ley de Richter, se procede a plantear el diseo experimental
que se llevara a cabo para definir el equivalente qumico o masa relativa del Zinc (Zn) a
partir de la siguiente reaccin:
Zn(s) + 2 HCl (aq) ZnCl2 (aq) + H2 (g)
Esta reaccin oxido- reduccin se escogi debido a que es indispensable tener un
elemento o compuesto como referente, con una masa relativa o masa de combinacin
conocida, en este caso se toma la del hidrogeno que es una sustancia que se forma con
gran facilidad y es sencilla de obtener en el laboratorio, por dicha razn es importante
recolectar el hidrogeno gaseoso que se produce, para que se pueda medir su volumen y
masa. Por consiguiente es aconsejable utilizar un mtodo o montaje de recoleccin de
gases, en esta situacin, como el hidrogeno tiene una solubilidad baja en agua (0.0182
ml / 1 ml), es posible obtenerlo por medio acuoso.
Una de las mejores formas para obtener el gas hidrogeno en medio acuoso es utilizar el
montaje que se muestra en la figura 1, donde gracias al desplazamiento de agua que se
produce en la probeta invertida y totalmente ocupada de este lquido, es posible medir el
volumen de hidrogeno (H2) que se genera al reaccionar el zinc (Zn) con el cido
clorhdrico (HCl), la cual es una reaccin que ocurre rpidamente de forma espontnea,
gracias a la alta reactividad del zinc.

2 Jeremas Benjamn Richter (1762-1807), qumico alemn fundador de la


estequiometria, termino establecido por l para expresar las relaciones de
magnitud segn las cuales deben combinarse los cuerpos ya que Dios ha
ordenado todo segn nmero, peso y medida. Richter adems de estudiar las
reacciones de neutralizacin y fijar pesos equivalentes de cidos y bases en
1792, estudio la substitucin de los metales determinando las cantidades de
estos que se desplazan recprocamente de sus disoluciones, esta ley tuvo gran
mrito entre la comunidad cientfica debido a que se estableci antes de las
leyes de Proust y de Dalton. Una teora anloga a la de Richter fue imaginada
por el qumico alemn C. F. Wenzel (1740-1793), el cual estudio en 1777 la
influencia de la concentracin de los cidos sobre los metales. (Babor &
Aznrez, 1972, p.38)

Es importante que antes de hacer reaccionar el zinc


con el cido, se mida la masa de este metal en una
balanza analtica, para poder realizar la respectiva
relacin de masa, entre l y el hidrogeno.
Al dar por terminada la reaccin, se debe medir el
volumen de agua desplazada en la probeta y por
medio del uso de la formula general de los gases
ideales (PV= n R T), calcular el nmero de moles
de
hidrgeno,
Figura 1 montaje experimental
pero hay que tener en cuenta que la
presin que
se utiliza en este caso debe ser deducida a partir de la siguiente expresin: P A=PT Pv,
donde PT es la presin del laboratorio, Pv es la presin de vapor del agua, de acuerdo a la
temperatura en la que se encuentra el laboratorio y P A es la presin del gas, en esta
ocasin la del hidrogeno. En seguida, por medio de un factor de conversin y la masa
relativa del hidrogeno gaseoso se procede a determinar los gramos del gas. A partir de
estos datos es posible identificar el equivalente qumico o masa equivalente del zinc, de
la siguiente manera:

masa en gramos de zinc


=equivalente quimico
masaen gramos de Hidrogeno
En esta frmula se utiliza la masa del zinc tomada antes de iniciar la reaccin y la masa
del hidrgeno calculada, al realizar la operacin se obtiene la masa de combinacin o el
equivalente qumico o masa equivalente o la masa relativa de este metal, la cual es la que
se puede observar en la tabla peridica utilizada habitualmente, hay que tener presente
que la masa relativa del Hidrgeno molecular es dos, por lo tanto el resultado de la masa
relativa del metal se multiplica por dos debido a que la relacin es 2 a 1.

EQUIVALENTE ELECTROQUIMICO
En primera instancia es de real importancia retomar las leyes de la electroqumica
enunciadas por Michael Faraday3 en 1834, las cuales permiten instaurar las interacciones
entre la energa elctrica y las reacciones qumicas, estas ocurren en celdas
electroqumicas conformadas principalmente por un electrolito o sustancia en
descomposicin, compuesta por iones (aniones y cationes), dos electrodos (nodo y
ctodo), en donde suceden las reacciones; en el nodo sucede la reaccin de oxidacin y
3 Michael Faraday (1791-1867). Fsico y qumico ingls, fue una de las figuras
cientficas ms eminentes del siglo XIX. Sus investigaciones en el campo de la
qumica, son importantes. Los estudios sobre la electrolisis con las leyes
referentes a ella, junto con la terminologa introducida (electrodo, nodo,
ctodo, ion, anin, catin) hacen de Faraday uno de los fundadores de la
electroqumica, habiendo quedado inmortalizado su nombre al ser el de la
cantidad de electricidad correspondiente a un equivalente qumico. (Babor &
Aznrez, 1972, p. 393)

en el ctodo la de reduccin. (Correa, 2002, p. 281) Para Faraday los electrodos son las
puertas o caminos por los que la corriente elctrica pasa dentro y fuera del cuerpo en
descomposicin (Faraday, 1834) por lo tanto son los encargados de cerrar el circuito de
la celda electroqumica.
De acuerdo a la interaccin que se realice entre la reaccin con la corriente elctrica
existen dos tipos de celdas electroqumicas; las electrolticas, son aquellas donde se
produce una reaccin qumica al suministrar una energa elctrica al sistema, y las
galvnicas, las cuales generan electricidad mediante una reaccin qumica espontanea,
en ambos interviene la oxidacin y la reduccin.
En este caso se utilizara la celda galvnica, debido a que la reaccin del zinc con el cido
clorhdrico se da de forma espontnea.
Zn(s) + 2 HCl (aq) ZnCl2 (aq) + H2 (g)
Para poder construir esta celda, se recomienda utilizar el montaje que se visualiza en la
figura 2, donde el metal (Zn) ser el nodo y el grafito ser el ctodo, pero este ltimo es
un electrodo inerte, por lo tanto no va a experimentar cambios por la reaccin de la
celda, sino que slo proporcionara el soporte para la produccin de la corriente elctrica.
Los dos electrodos se conectaran a un voltmetro, que se
encarga de medir la diferencia de potencial con respecto
a un tiempo determinado.
Antes de conectar los electrodos es importante medir la
masa de cada uno en la balanza analtica y tambin
despus de haber ocurrido la reaccin.
Con ayuda de los datos obtenidos y la ley de Ohm es
posible establecer la cantidad de corriente o de
electricidad que se genera en el sistema.
Figura 2 montaje
En esta parte es donde se retoma la primera ley enunciada por Faraday: la masa del
elemento en un electrodo es proporcional a la cantidad de electricidad que pasa a travs
de la solucin del electrolito.

m Q ; de donde m=eQ

(Ecuacin 1)

Es necesario especificar que m es la masa del zinc en gramos, Q seria la cantidad de


electricidad en Coulomb, y e es el equivalente electroqumico. Pero hay que tener en
cuenta que la corriente (Q) es igual a la intensidad (I) por un tiempo determinado (t), de
esta manera se remplaza en la ecuacin 1 este trmino quedando de la siguiente manera:

m=eIt
El equivalente electroqumico (e) se define cmo la cantidad de sustancia liberada por un
coulomb (1C) puesto que, para liberar un equivalente qumico de un elemento se requiere
un Faradio, el cual equivale a 96500 coulomb/mol, debido a que 1F es la cantidad de
electricidad necesaria para liberar un equivalente de cualquier elemento, por lo tanto se
obtendra con la siguiente expresin.

e= (g/coulomb)
Al determinar este equivalente se puede deducir que es el mismo equivalente qumico, tal
y como lo menciona Faraday en el prrafo 836 de su trabajo
denominado
Investigaciones experimentales en electricidad sptima edicin.

CONCLUSION
De acuerdo con lo mencionado anteriormente se deduce que el
equivalente
electroqumico es idntico al equivalente qumico, por lo tanto tienen una relacin de
igualdad, la nica diferencia que radica entre estos dos equivalentes es la forma en que
se determina cada uno, debido a que el electroqumico utiliza la unidad de masa
descompuesta, por cada 96500 Culombios (constante de Faraday) , lo que permite
determinar la masa relativa o masa equivalente de las sustancias deseadas, en cambio el
qumico dispone de una masa como referente para establecer la masa de combinacin
de cierto compuesto o elemento. Hay que tener en cuenta las ventajas y desventajas que
trae consigo cada una de las metodologas o montajes experimentales empleados para
cada uno de los equivalentes, debido a que pueden tener varios factores que influyen en
su alto grado de eficiencia, como lo son la cantidad de producto obtenido, la calidad de los
equipos utilizados, las condiciones de laboratorio entre otros.
Por otro lado, los docentes al implementar estas metodologas experimentales en las
aulas de clase lograran que los estudiantes tuvieran ms inters en aprender sobre
qumica, y adems podran crear vnculos con su entorno y su vida cotidiana, sin la
necesidad de hacer un uso extensivo del tablero y emplear un alto grado de frmulas
matemticas, las cuales contribuyen a que el estudiante disminuya su inters y aumente
su desagrado hacia esta rea del conocimiento denominada qumica.

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