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Aprendizaje

En esta seccin se hace una breve revisin sobre la manera en que ha


evolucionado el concepto de conocimiento, despus se busca una definicin
sobre aprendizaje. Ms adelante se hace una breve clasificacin de las Teoras
de Aprendizaje y se hace un recorrido sobre las diferentes propuestas de cada
una de las teoras.

Conocimiento
En esta seccin se hace una revisin sobre conocimiento a partir de diferentes
puntos de vista comenzando por los antiguos griegos en especial Platn y
Aristteles. Platn (427-347 a. C.) expresaba que el conocimiento era la
posesin inherente de la verdad, una comprensin de la realidad sin haber
aprendido de ella por medio de la experiencia sensorial (Tarpy, 2000:12-110).
Para Aristteles (384-322 a. C.), el conocimiento se obtiene a travs de los
sentidos, es decir, por medio de la experiencia (Tarpy, 2000:12-110). Tanto los
conceptos de Platn como los de Aristteles han servido como base para el
planteamiento de otras teoras actuales

Otras aportaciones sobre el concepto de conocimiento se fueron dando con el


paso del tiempo. En los siglos XVII y XVIII apareci el Racionalismo como un
movimiento caracterizado por la primaca que dieron a la razn en la
fundamentacin del conocimiento (Echegoyen, 2000). En esta corriente,
Descartes expres que la mente y cuerpo son realidades independientes De la
Cruz (2000, en www.De la Cruz, 2000). Spinoza propuso su obra tica
demostrada segn el orden geomtrico donde afirma que el universo es
idntico a Dios, que es la sustancia incausada de todas las cosas Brice y
Beleval (1976). Leibniz distingui dos tipos de principios: el de no contradiccin
y el de Razn Suficiente y fueron introducidos por l para salvar la libertad de
los actos humanos (Garca Cue y otros, 1992).

En esos mismos siglos apareci en Inglaterra la corriente del Empirismo, en


esta corriente, Hobbes no hizo diferencia entre la mente y el cuerpo, sino que,
ms bien, aceptaba una nica realidad, la realidad fsica, y explicaba la mente
y el alma en funcin de un nico concepto. Locke explica que la experiencia
aporta conocimiento a la mente. Hume afirmaba que existan dos clases de

contenidos mentales, impresiones e ideas. Las impresiones son percepciones


vigorosas y vividas, las ideas son pensamientos y recuerdos; son copias ms
dbiles de las impresiones, aunque se derivan de stas www.Diez , 2004).

Tambin, apareci el Trmino Asociacionismo a finales del siglo XIX y a


principios del siglo XX como un principio psicolgico derivado de otros
postulados. En esta corriente, Ebbinghaus explic que el desarrollo de una
asociacin entre dos acontecimientos mentales se pueden mejor estudiar
utilizando estmulos que estuvieran desprovistos de toda asociacin previa
(Pozo, 1989:288).

Concepto de Aprendizaje
Despus de una breve resea histrica sobre algunas teoras del conocimiento,
en esta parte se exponen algunas definiciones y conceptos de aprendizaje
propuestos a finales del siglo XX y principios del siglo XXI.
Para comenzar, el Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua
(DRAE) propone tres diferentes definiciones (www.rea.es):

Aprendizaje ("De aprendiz")


1. m. Accin y efecto de aprender algn arte, oficio u otra cosa.
2. m. Tiempo que en ello se emplea.
3. m. Psicol. Adquisicin por la prctica de una conducta duradera.

De las definiciones propuestas por la Real Academia Espaola de la Lengua se


eligi la definicin de Accin y efecto de aprender algn arte, oficio u otra
cosa, definicin que se acercan ms al rea de la pedagoga.

De la definicin anterior se desataca la palabra Aprender. Al buscar una


definicin de la esta palabra en el Diccionario de la Real Academia Espaola de
la Lengua (www.rae.es) se encontr:

Aprender (Del latn apprehendre).


1. tr. Adquirir el conocimiento de algo por medio del estudio o de la
experiencia.
2. tr. Concebir algo por meras apariencias, o con poco fundamento.
3. tr. Tomar algo en la memoria.

En la bsqueda de una definicin se revisaron a diferentes autores


como Burton (1963), Gagn (1965), Maslow (1970), Pelechano (1975), Hilgard
(1979), Davis (1983), Minsky (1986), Prez Gmez (1988), Zabalza
(1991:174), Alonso y otros (1994), Ato (1996), Bleger (1998), De Giorgio
(2000), Chevrier y otros (2000), Knowles y otros (2001:15), entre otros. De
estos autores se destacan:

Gagn (1965:5) define aprendizaje como un cambio en la disposicin o


capacidad de las personas que puede retenerse y no es atribuible
simplemente al proceso de crecimiento

Hilgard (1979) define aprendizaje por el proceso en virtud del cual una
actividad se origina o cambia a travs de la reaccin a una situacin
encontrada, con tal que las caractersticas del cambio registrado en la
actividad no puedan explicarse con fundamento en las tendencias
innatas de respuesta, la maduracin o estados transitorios del organismo
(por ejemplo: la fatiga, las drogas, entre otras).

Prez Gmez (1988) lo define como los procesos subjetivos de


captacin, incorporacin, retencin y utilizacin de la informacin que el
individuo recibe en su intercambio continuo con el medio.

Zabalza (1991:174) considera que el aprendizaje se ocupa


bsicamente de tres dimensiones: como constructo terico, como tarea
del alumno y como tarea de los profesores, esto es, el conjunto de
factores que pueden intervenir sobre el aprendizaje.

Knowles y otros (2001:15) se basan en la definicin de Gagn, Hartis y


Schyahn, para expresar que el aprendizaje es en esencia un cambio
producido por la experiencia, pero distinguen entre: El aprendizaje como
producto, que pone en relieve el resultado final o el desenlace de la
experiencia del aprendizaje. El aprendizaje como proceso, que destaca lo
que sucede en el curso de la experiencia de aprendizaje para
posteriormente obtener un producto de lo aprendido. El aprendizaje
como funcin, que realza ciertos aspectos crticos del aprendizaje, como

la motivacin, la retencin, la transferencia que presumiblemente hacen


posibles cambios de conducta en el aprendizaje humano.

En las distintas definiciones hay algunos puntos de coincidencia, en especial


aqullas que hablan sobre un cambio de conducta y como resultado de la
experiencia.

Una definicin que integra diferentes conceptos en especial aqullos


relacionados al rea de la didctica, es la expresada por Alonso y otros (1994):
Aprendizaje es el proceso de adquisicin de una disposicin, relativamente
duradera, para cambiar la percepcin o la conducta como resultado de una
experiencia.

Gallego y Ongallo (2003) hacen notar que el aprendizaje no es un concepto


reservado a maestros, pedagogos o cualquier profesional de la educacin ya
que todos en algn momento de la vida organizativa, debemos ensear a otros
y aprender de otros:

Al incorporarnos a un nuevo puesto de trabajo.

Cando debemos realizar una presentacin a otras personas: dar a


conocer informes, nuevos productos, resultados anuales de la
organizacin.

Siempre que necesitemos persuadir de que los que nos escuchan tomen
una decisin que consideremos la mejor para ellos (y para nosotros).

Al pedir aclaraciones, o darlas, en los momentos en los que nos las


soliciten.

Cuando solicitamos informacin que los dems tienen o pedimos


aclaraciones sobre aspectos que no han quedado suficientemente claros.

Teoras del Aprendizaje

Escamilla (2000) explica que los cientficos en reas relacionadas con la


educacin (pedagogos, psiclogos, etc.), han elaborado teoras que intentan
explicar el aprendizaje. Estas teoras difieren unas de otras, pues no son ms
que puntos de vista distintos de un problema; ninguna de las teoras es capaz
de explicar completamente este proceso.

De manera similar, Urbina (2003, en www.Urbina, 2003) considera que la


expresin teoras del aprendizaje se refiere a aquellas teoras que intentan
explicar cmo aprendemos.

Castaeda (1987, mencionado por Escamilla, 2000) define teora de


aprendizaje como: un punto de vista sobre lo que significa aprender. Es una
explicacin racional, coherente, cientfica y filosficamente fundamentada
acerca de lo que debe entenderse por aprendizaje, las condiciones en que se
manifiesta ste y las formas que adopta; esto es, en qu consiste, cmo ocurre
y a qu da lugar el aprendizaje.

Prez Gmez(1988:13), profundizando ms, considera que la mayora de las


teoras del aprendizaje son modelos explicativos que han sido obtenidos en
situaciones experimentales, que hacen referencia a aprendizajes de
laboratorio, que pueden explicar relativamente el funcionamiento real de los
procesos naturales del aprendizaje incidental y del que se hace en el aula.
Adems, expresa, que toda teora del aprendizaje debera ofrecer una
explicacin del aprendizaje y dar cuenta de los siguientes procesos:

Bases bioqumicas y fisiolgicas del aprendizaje: donde es necesario


explicar la fisiologa de la sensacin, percepcin, asociacin, retencin y
accin.

Fenmenos de adquisicin: que son todas aquellas dimensiones,


variables y factores que pueden explicar las peculiaridades en la
adquisicin de un nuevo aprendizaje.

Fenmenos de transferencia: toda teora del aprendizaje debe afrontar el


tema de la transferencia, del valor de un aprendizaje concreto para la
comprensin y solucin de nuevos problemas.

Fenmenos de invencin, creatividad: son un tipo particular de


transferencia o uno entre tantos tipos de aprendizaje (de destrezas,
simblico, de conceptos, de principios y de solucin de problemas).

Sobre la clasificacin de las teoras del aprendizaje, Prez Gmez (1988);


Bower e Hilgard (1989); Pozo (1989); Merriam y Caffarella (1991); y Acosta
(2001) coinciden en que la agrupacin de dichas teoras es muy complicada y
difcil.

Prez Gmez (1988:13) expresa que el mtodo y el criterio que se utilice para
clasificar las teoras no va a ser excluyente, ni va a agotar todas las
posibilidades de los miembros a agrupar; explica que algunas teoras se
encuentran entre varias categoras pues participan en aspectos comunes. Su
inclusin en una u otra es una opcin metodolgica y relativa, en funcin del
criterio escogido.

En la bsqueda de una clasificacin de las Teoras de Aprendizaje se revisaron


las propuestas por Prez Gmez (1988), Merriam y Caffarella (1991), Acosta
(2001), Alonso y Gallego (2000), Martorell y Prieto (2002), entre otros.

Una muy completa es la propuesta por Alonso y Gallego (2000) que clasifican
las teoras del aprendizaje de acuerdo a la importancia pedaggica en ocho
tendencias.

Teoras Conductistas

Teoras Cognitivas

Teora Sinrgica de Adam

Tipologa del Aprendizaje segn Gagn

Teora Humanista de Rogers

Teoras Neurofisiolgicas

Teoras de Elaboracin de la Informacin

El Enfoque Constructivista

De dicha clasificacin se buscaron las distintas corrientes y de acuerdo con


Garca Cu (2006) se ha hecho una sntesis de las ideas principales que se
describen en los siguientes prrafos.

En el Conductismo Pavlov investig sobre el desarrollo de asociaciones y el


condicionamiento clsico. Thorndike estudi sobre el condicionamiento
instrumental y su teora del refuerzo. Skinner formul diferentes conceptos del
Condicionamiento Operante y de la Enseanza Programada.

Despus, apareci el trmino Cognitivo que hace referencia a actividades


intelectuales internas como la percepcin interpretacin y pensamiento. En el
campo del aprendizaje aparecieron diferentes teoras entre las cuales se
destacan las del grupo de la Gestalt, Piaget, Ausubel, la Teora Sinrgica de
Adam, Gagne, Carl Roger, las Corrientes Neurofisiolgicas y las Teoras de la
Informacin.

El grupo de la Gestalt expres un principio fundamental el todo es ms que la


suma de las partes. La Aplicacin de este principio se debe a dos importantes
procesos psicolgicos: la percepcin y el pensamiento. Alonso y otros (1994:2627) explican que la influencia de la Gestalt ha sido notable, muchos de sus
conceptos y problemas se han incorporado, y han sido reformulados en otras
corrientes psicolgicas, principalmente en la psicologa cognitiva y en la
psicologa social.
Piaget centr sus estudios en la psicologa del desarrollo y en la Teora de la
Epistemologa Gentica. Ausubel plante que el aprendizaje del alumno
depende de la estructura cognitiva previa que se relaciona con la nueva
informacin.

La Teora Sinrgica de Adam aport interesantes sugerencias en el campo del


aprendizaje de los adultos y en el aprendizaje colaborativo. Gagn ofreci
fundamentos tericos para guiar al profesorado en la planificacin de la
instruccin. La teora de Carl Roges se bas en que toda teora se construye a
partir de otras teoras, o bien de algunos principios de orden filosfico, o bien
de la observacin emprica.

En la era de la informacin y la globalizacin a principios del siglo XXI las


Corrientes Neurofisiolgicas explican sobre todos los componentes
neurolgicos, fisiolgicos y sobre la manera en que trabajan los dos hemisferios
cerebrales. En las Teoras de la informacin cualquier comportamiento es
analizado en trminos de un intercambio de informacin entre el sujeto y el

medio, intercambio que se consigue mediante la manipulacin de smbolos,


teoras actualmente aplicadas en la Inteligencia Artificial y en redes neuronales
en el campo de la informtica.

Con todo lo anterior es importante hacer notar que muchos de los conceptos
de aprendizaje han sido tomados como base de nuevas teoras y en la
estructuracin de nuevas corrientes para estudios del ser humano en el campo
de la psicologa y en aplicaciones a la pedagoga.

Tambin, es importante resaltar que en algunas teoras hay muchos puntos en


comn. Las teoras de Piaget, Skinner y Gagn coinciden en que el organismo
es naturalmente activo y que el aprendizaje ocurre debido a tal actividad. Las
tres teoras expresan en que se debe dar atencin a cada uno de los alumnos y
sus diferencias para orientar de manera mas individualizada su aprendizaje.
Tambin expresan que el aprendizaje debe llevarse en una secuencia ordenada
y lgica (Alonso y otros, 1994:39). Skinner hace notar ms este punto ya que
expresa que el aprendizaje debe realizarse secuencialmente con una serie de
acciones previamente estructuradas, es decir, ha de seguir un programa, de
forma que al final del mismo haya aprendido lo que se pretenda. Las teoras de
Skinner tienden ms al individualismo del aprendizaje y las de Piaget se
encaminan al empleo de integracin de grupos dinmicos.

En cuanto a las corrientes Neurofisiolgicas y las Teoras de la Informacin


estn encaminadas hacia un mundo de la informacin, el uso de ordenadores,
los sistemas de comunicacin y el empleo de nuevas tecnologas.

Para terminar y de acuerdo con todas las teoras propuestas en este captulo,
considero importante hacer notar que todo esto puede ser utilizado como base
a nuevas teoras en reas de la psicologa, la pedagoga, la didctica, las
Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin entre otras ms. Adems,
anima a buscar nuevos conceptos en reas afines al Aprendizaje como son los
Estilos de Aprendizaje, la Formacin del Profesorado y la integracin de TIC que
sern tratados en esta investigacin posteriores captulos.

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