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Quelle approche du milieu rural ?

Campagnes, ruralits : dfinitions et mutations


La Basse-Normandie est rpute rurale : son paysage est occup 86,7 % par des territoires
agricoles(1) (contre 58,6 % en France mtropolitaine). Mais o se situe, dans la rgion, la frontire entre villes et campagnes ? Cette frontire est-elle mouvante ? Comment dfinir aujourdhui
le milieu rural ?

Territoires ruraux et pauvret

Les espaces ruraux et leurs populations


ont par ailleurs connu des volutions
majeures au cours des dernires dcennies. En premier lieu, le recul de ces
surfaces agricoles, sous la pression de
lartificialisation des sols. Lexplosion
des mobilits, la recherche dun certain
cadre de vie, le dveloppement des rsidences secondaires ou ltalement
urbain, en drainant de nouvelles populations vers lespace rural, ont modifi la
composition et la sociologie des populations rurales.
Les difficults construire une dfinition objective de la ruralit se sont donc
accrues alors que persistent, dans linconscient collectif, des images rvlatrices dune vision idyllique des
campagnes. Ces dernires symboliseraient une forme dauthenticit, une immuable qualit de vie, perues comme
antithses de la modernit et du dynamisme urbains(2). Autrefois socits
agri-artisanales presque autosuffisantes, les collectivits rurales ont pourtant connu depuis lexode rural, la
mcanisation, lindustrialisation. Mobilits alternantes, pri-urbanisation et
extension du mode de vie urbain ont
aussi gomm les distinctions. Ainsi, la
frontire entre villes et campagnes
semble sinscrire en flou, laissant parfois croire une ralisation du mot desprit dAlphonse Allais, qui proposait de
construire les villes la campagne.
Ce paradoxe nest au demeurant pas si
loign des opinions releves par len-

qute du Credoc sur les Franais et lespace rural : dans les couronnes
priurbaines (appartenant lurbain selon lInsee), 85 % des habitants considrent quils rsident la campagne(3).
Les approches thoriques actuelles de
la ruralit(4) reprennent cette ambiva-

6
(1) Source : Union europenne - SOeS, Corine Land Cover, 2006
(2) Voir ce sujet : Ward, N. and Ray, C., Futures analysis, public policy and rural studies, Working Paper 74,
Centre for Rural Economy, University of Newcastle upon Tyne, 2004.
(3) Rgis Bigot et Georges Hatchuel, 2002, Enqute du Crdoc sur Les Franais et lespace rural, ralis la

demande du Groupe de Prospective espaces naturels et ruraux et socit urbanise, Dir. Philippe Perrier-Cornet, UMR Inra-Enesad de Dijon, avec le soutien de la Datar et du Ministre de lAgriculture (DERF),
2001.
(4) Les diffrentes approches de la ruralit sont bien synthtises dans la publication accompagnant les

rsultats de lenqute europenne Qualit de vie : diffrences urbain rural , dj cite.


(5) Olivier Mora, Edith Heurgon, Lisa Gauvrit, Les nouvelles ruralits en France lhorizon 2030, Rapport du

groupe de travail Nouvelles ruralits, Juillet 2008

lence : la convergence des pratiques


quotidiennes effaant une partie des
clivages entre ville et campagne, la ruralit se conoit moins dans sa dimension gographique que comme une
reprsentation sociale et symbolique.
Comme le notent les auteurs du Rapport
dirig par Olivier Mora sur les Nouvelles
ruralits(5), alors que les modes de vie
se sont unifis, lopposition urbain-rural
reste centrale dans limaginaire.
Perue comme un espace dpanouissement, la campagne cristallise aujourdhui les aspirations de nombreux
citadins. En mutation, nouveau attractive, innovante avec des modles de dveloppement co-dynamiques ou des
circuits courts, elle est mme paradoxalement associe une certaine modernit...
Le groupe de prospective sur les nouvelles ruralits prfre donc voquer au

Quelle approche du milieu rural ?

Comment mobiliser, alors, des donnes


localises pour lobservation des diffrentes composantes des espaces ruraux ? Au-del des dcoupages
administratifs, les partitions des espaces peuvent sappuyer sur des notions
de territoires vcus (accs aux services, lemploi) ou morphologiques
(densit, continuit du bti).

Typologie des cantons ruraux


La Socit dtudes gographiques
conomiques et sociologiques appliques (Segesa) a ralis en 1999 une
typologie des cantons ruraux partir
dindicateurs sur la population, lactivit, lhabitat, etc. La Dlgation interministrielle lamnagement du
territoire et lattractivit rgionale
(Datar) a identifi, partir de cette typologie, diffrents visages de la France
rurale.
La carte ci-contre, extraite du site de
lobservatoire des territoires de la Datar,
en constitue un zoom lchelle de la
Basse-Normandie.
En dehors des sept cantons urbains, on
dnombre en Basse-Normandie dix-sept
cantons priurbaniss ou en voie de
ltre, que la Datar rassemble sous le
nom de campagne des villes, et qui occupent le Nord-Est du Calvados, de la
plaine de Caen au Pays dAuge.
Les autres territoires sont considrs
comme ruraux. Au sein de ces cantons
ruraux figure une vingtaine de cantons
correspondant de petites villes rurales, ainsi quune dizaine de cantons
ouvriers. Seuls cinq sont considrs
comme ruraux agricoles, vieillis et peu
denses. La rgion compte en outre
trois cantons attractivit touristique
rsidentielle.
Hormis ces cantons prsentant des
spcificits marques, prs de la moiti
des cantons bas-normands apparaissent comme ruraux en transition. Ces
espaces, caractrisant avant tout le

Quel avenir pour les ruralits bas-normandes ?


La Basse-Normandie fait lobjet dapprofondissements spcifiques dans le Rapport dirig par Olivier Mora et Edith Heurgon sur les Nouvelles ruralits lhorizon
2030(1). Quatre scenarios sen dgagent. Deux dentre eux prolongent les tendances actuelles : diffusion mtropolitaine, prirubanisation et conomie rsidentielle dans un cas, conomie prsentielle et forte innovation (transports, TIC) pour
des migrations intermittentes vers des villgiatures rurales attractives dans
lautre.
Le troisime scnario, contrast et radical, correspond une crise nergtique
induisant une rupture des mobilits et une densification urbaine.
Caen-Rouen-Le-Havre concentreraient les espaces de vie, de dtente, et de travail, au dtriment de territoires ruraux soit hyperspcialiss dans des fonctions
agri-alimentaires au service des mtropoles, soit cantonns leur vocation de
prservation des ressources naturelles et de la biodiversit sur le modle de
parcs nationaux, progressivement plus boiss et sauvages.
La Basse-Normandie constitue ltude de cas illustrant le quatrime scnario, intitul les campagnes dans les mailles des rseaux de villes. Ce scnario quilibr, limitant les effets de la priurbanisation, conduit des espaces
multipolariss et imbriqus, o laccs aux diffrentes gammes de services est
garanti. Il voit lmergence dune conomie diversifie dans les villes moyennes
ou petites, complmentaires despaces ruraux la fois rsidentiels et productifs.
La mise en place de ces ruralits renouveles suppose une gouvernance efficace et des projets de territoire concerts et ambitieux.
Certains enjeux se dessinent alors en termes damnagement du territoire, avant
tout pour contenir la priurbanisation, mais aussi pour dvelopper des ples dactivits ou de comptitivit. Le maillage des bourgs et petites villes doit tre consolid par des services afin de structurer des bassins de vie autonomes. Les
espaces ruraux concilient prservation dun cadre de vie agrable et de la biodiversit avec des fonctions productives diversifies. Le dpartement de la
Manche, en particulier, est cit pour ses atouts : un rseau de bourgs en soutien
aux espaces ruraux, une conomie alliant innovation, services, et filires, et une
longueur davance sur le numrique. La Manche serait ainsi mme dinventer
de nouvelles formes de ruralit... pour intgrer comptitivit conomique et cadre
de vie.
(1) Olivier Mora, Edith Heurgon, Lisa Gauvrit, Les nouvelles ruralits en France lhorizon 2030, Rapport

du groupe de travail Nouvelles ruralits, Juillet 2008

Grand-Ouest de la France, sont identifis par la Datar(6) comme des cantons


intermdiaires : la densit de population y avoisine les seuils de faible densit (35 habitants au km), et la
progression dmographique y est
faible. Si la tertiarisation de lconomie
sy avre rapide, les fonctions de loisir
ou de tourisme y sont peu dveloppes,
et lemploi agricole et industriel y
conserve un certain poids.
Cette analyse prsente donc une
grande partie du territoire bas-normand

(6) Quelle France rurale pour 2020 ? Contribution une politique de dveloppement rural durable, Datar,

septembre 2003.
(7) Cf. programme de recherche Dynamiques territoriales et foncires dans le rural en transition du

Grand-Ouest (Dytefort), conduit par ESO-Nantes, UMR6590.

comme un espace intermdiaire, parfois apparent aux troisimes ceintures priurbaines ou des espaces
rtro-littoraux(7). Sans voquer le dclin ventuel de certains cantons, le devenir de ces territoires peut encore
sinscrire dans diffrentes logiques : de
celles despaces rsidentiels sous domination urbaine celles de nouvelles
campagnes dynamiques et attractives, dveloppant des fonctions productives diversifies, par exemple autour
du tourisme, des loisirs, dune agriculture de qualit et de la valorisation de
lenvironnement. La Datar souligne lenjeu que constitue, pour les politiques
publiques, leur capacit donner une
orientation positive ces volutions.
Les travaux prsents dans ce dossier
ne sappuient pas sur cette typologie,

Territoires ruraux et pauvret

pluriel cette notion complexe, redfinir, o des lments hrits coexistent


avec des phnomnes en mergence,
tout en soulignant les nouvelles dynamiques du dialogue urbain-rural.

Quelle approche du milieu rural ?


qui fait apparatre des distinctions plus
marques lchelle de la France mtropolitaine, et ne vise pas dfinir lespace rural. Construite sur les cantons,
qui couvrent des ralits diverses en
matire de ruralit, elle ne permettait
pas toujours de diffrencier la situation
de certaines villes rurales des campagnes qui les entourent.

Territoires ruraux et pauvret

Une approche
par les territoires vcus

Le maillage en bassins de vie sappuie


sur des notions de territoires vcus et
sefforce de dfinir, en valuant laccessibilit diffrents quipements,
mais aussi aux services et lemploi,
les plus petits territoires dans lesquels
peuvent saccomplir la majorit des actes quotidiens. Ce zonage labor par
lInsee, lInra, lIfen et le ministre de
lAgriculture, est donc adapt ltude
des conditions de vie. Sil saffranchit
des territoires administratifs, ce dcoupage dlimite en revanche des espaces
relativement vastes (74 bassins), et
agrge par construction les ples demploi ou daccessibilit avec lespace rural qui les entoure. Il na donc pas paru
opportun de raliser lensemble de
cette tude en retenant la notion de
bassin de vie. La dfinition de ces bassins de vie saccompagnait dune tude
sur leur orientation conomique : cette
approche a t rappele dans le volet
conomique afin de caractriser les
composantes rsidentielles ou non de
lconomie bas-normande (voir p. 22).
En dfinitive, le groupe a retenu la dfinition de lespace rural correspondant
au zonage en aires urbaines et aires
demploi de lespace rural (Zauer), qui
semblait permettre la mobilisation dindicateurs appropris dans un temps
raisonnable. Ce zonage associe des
lments morphologiques (continuit
du bti, entre autres, pour la constitution des units urbaines) et des pratiques quotidiennes (dplacements
domicile-travail). Selon cette dfinition,
lespace rural occupe 11 000 km, soit
les deux tiers de la rgion. Afin que le
lecteur puisse s'y reporter plus facilement, cette partition du territoire, qui
sous-tend donc la plupart des rsultats
prsents, est dcrite en p. 37 (couverture).
Julien BECHTEL
Insee

De nouvelles dynamiques dmographiques


Depuis 1999, la croissance dmographique de lespace rural
bas-normand rejoint celle de lespace urbain, profitant dabord au littoral et aux franges du priurbain. Cependant le dpart des jeunes et larrive de seniors acclrent le
vieillissement des campagnes bas-normandes.

Une densit de population


ingale
Au 1er janvier 2006, sur les 1 456 000
bas-normands, 511 550 vivent dans lespace rural, soit plus du tiers (35 %),
contre 18 % en France mtropolitaine.
La Basse-Normandie est ainsi la 4e rgion la plus rurale de la mtropole.
La densit de la population dans lespace rural slve 46 hab./km, mais
peut tre infrieure 30 hab./km dans
certaines communes. Les plus faibles
densits sont releves dans lOrne, notamment le Perche, mais aussi dans la
zone des marais du Cotentin.
Plus de la moiti des 1812 communes
bas-normandes appartiennent lespace rural (57 %, contre 51 % en mtropole). Ces communes rurales sont
souvent de petite taille : la moiti
dentre elles rassemblent moins de 248
habitants, un seuil mdian infrieur

celui des communes rurales de


mtropole (268 habitants). Prs de 9
communes rurales bas-normandes sur
10 accueillent moins de 1 000 habitants,
et 778 - soit exactement les trois quarts
des communes rurales - comptent
moins de 500 habitants. LIGAS rappelle,
cet gard, que la taille modeste des
communes, ou des intercommunalits,
peut constituer un frein lmergence
de projets de dveloppement conomique et social, comme la mutualisation de moyens ncessaires aux actions
coordonnes dans le domaine social
(pour le reprage des situations fragiles, la mise en place de services collectifs la population ou lamlioration de
lhabitat)(1).

(1) IGAS-CGAAER, Pauvret, prcarit, solidarit


en milieu rural, septembre 2009, 14 et 244

Quelle approche du milieu rural ?


Des alternances
dmographiques
Au cours du XXe sicle, le milieu rural
connat deux volutions dmographiques notables : une dpopulation lie
lexode rural, et un vieillissement de ses
habitants.

Un rebond dmographique, mais


pas pour tous les territoires
Ce rebond dmographique de lespace
rural cache de fortes disparits territoriales. Il concerne la faade littorale,
notamment manchoise, qui bnficie
dune attractivit importante. Profitant
dune attractivit moins intense, mais
de mouvements naturels favorables,
les espaces ruraux proches des espaces urbains, sur une large priphrie
caennaise notamment, profitent galement dun rebond dmographique. Ltalement urbain est manifeste, bien

quencore loign du continuum observ en Haute-Normandie. Cette attractivit de lespace rural bas-normand ne
sexerce pas quauprs des populations urbaines de proximit, mais aussi
au-del des frontires rgionales, auprs des franciliens notamment : plus
dune arrive sur six a pour origine
lIle-de France.
Cependant tous les territoires ruraux ne
sont pas lotis la mme enseigne. Le
Sud manchois cumule dficit naturel et
migratoire. La faade littorale de la
presqule du Cotentin au Nord de Carentan est dans la mme situation. Plusieurs
territoires ornais prsentent galement
des fragilits dmographiques.

Des migrations entranant un


vieillissement de la population
Les migrations vers lespace rural, cumules leffet gnrationnel du
papy-boom, contribuent son vieillissement progressif. On observe en effet un
fort dficit migratoire des jeunes de 15
24 ans, nombreux quitter lespace rural lors de la recherche du premier emploi ou pour poursuivre des tudes. Les
donnes issues du recensement 2006,
qui interroge les personnes sur leur lieu
de rsidence 5 ans auparavant, permettent den prciser limpact : 8,5 % des
15-19 ans ont quitt lespace rural
bas-normand, cette proportion passant
17,8 % pour les 20-24 ans.
A partir de 25 ans, et pour toutes les autres classes dges, le solde migratoire
est excdentaire, et notamment pour
les seniors. Ce phnomne, coupl au
dpart des jeunes, acclre le vieillissement de la population dans les campagnes. En effet lexcdent darrivants
gs entre 55 et 64 ans par rapport aux
dparts reprsente 7,3 % de cette
classe dge. Cet afflux de jeunes retraits (7 415 entres contre 3 299 sorties) contribue accrotre leur poids
dans la population totale.
Ces phnomnes impactent donc la
structure par ge de la population rurale, notamment aux ges extrmes.

Territoires ruraux et pauvret

Toutefois, de nouvelles volutions se


dessinent depuis 1999. La croissance
des espaces ruraux, au sens du Zauer
(voir p. 37), rejoint celle des espaces urbains. Entre 1982 et 1999, la population
rurale stagnait. Entre 1999 et 2006 elle
augmente au contraire, de 0,3 % par an,
alors que naissances et dcs squilibrent. On constate par ailleurs que la
plupart des ples demploi de lespace
rural perdent des habitants, les gains
de population se concentrant dans
leurs couronnes (+ 0,7 % par an), et
dans les communes loignes (+ 0,5 %
par an). De nouvelles zones de fixation
de la population apparaissent ainsi au
sein des espaces ruraux faible densit, notamment entre Argentan et Flers,
le long de laxe reliant Caen Falaise,
ainsi qu'entre LAigle et Alenon.

Quelle approche du milieu rural ?


Les jeunes gs entre 15 et 29 ans sont
de moins en moins nombreux dans les
campagnes bas-normandes : formant
20,6 % de la population totale en 1990,
ils ne constituaient plus que 17,2 % de la
population en 1999, et 15,3 % en 2006.
En revanche les seniors (60 ans et plus)
voient leur prsence saffirmer dans
lespace rural : 27,4 % de la population
totale en 2006, contre 23,9 % en 1990.
Cependant, au cours des sept dernires annes (entre 1999 et 2006), seuls
les plus gs des seniors ont vu leur
proportion saccrotre dans lespace
rural, la part des 75 ans et plus passant
de 9,0 % 11,4 %, alors que celle des
personnes de 60 74 ans diminuait lgrement sur la priode. Ce dernier effet est aussi une consquence du
dficit de naissances observ au cours
de la seconde guerre mondiale.

Territoires ruraux et pauvret

Lexamen de la pyramide des ges


confirme ce constat, en montrant une
part moins importante de jeunes entre
15 et 29 ans dans la population totale, et
plus de seniors. On remarque aussi une
proportion moins leve de femmes en
ge dtre actives.

10

PYRAMIDE DES GES EN BASSE-NORMANDIE


ge

100
Hommes

Femmes

90
80

Les effets du vieillissement sont toutefois plus ou moins marqus selon les
territoires. Les campagnes manchoises, dans la moiti sud du dpartement
et dans la base de la presqule du Cotentin, comptent beaucoup plus de personnes ges que de jeunes. Cest
galement le cas du Perche ornais.

70
60
50
40
30
20

Sabrina LEROUX
Insee

10
0
8

Espace rural de la Basse-Normandie


Ensemble de la Basse-Normandie

Source : Insee, recensement de la population de 2006

De plus en plus de personnes seules dans leur logement


La taille des mnages se rduit au sein des communes rurales bas-normandes. En moyenne, elle est passe de 3,2 personnes
en 1968 2,3 personnes 40 ans aprs. Cette volution, semblable celle de la rgion, nest donc pas singulire.
La baisse de la taille des mnages est notamment due laugmentation de la part des personnes seules parmi lensemble de
la population de 30 ans ou plus. Cela sobserve aussi bien dans lespace rural (+ 1,7 % entre 1999 et 2006) quen milieu urbain
(+ 2,0 %). En 2006, 17,6% des ruraux de 30 ans et plus sont seuls (18,4 % en milieu urbain).
Les seniors sont les premiers concerns. Ainsi dans lespace rural, parmi les personnes seules de 30 ans et plus, 64,3 % ont
plus de soixante ans (soit dix points de plus quen milieu urbain). Lisolement est dautant plus marqu que lge est avanc.
En effet, si 20 % des personnes ges de 60 ans et plus vivent seules dans leur logement, elles sont 37,8% dans cette situation
au del de 75 ans, souvent du fait dun dcs dans le couple.