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COMO SE HACE UNA ADICCION

Johann Hari ha escrito un importante artculo sobre la verdadera naturaleza de


las adicciones, en el cual resume los resultados de una investigacin que
documenta en su libro Chasing The Scream: The First And Last Days of the War
on Drugs. Es importante porque intentando entender qu es lo que llev a
seres queridos al abismo de la adiccin y estudiando el problema en su aspecto
poltico, Hari propone que debemos de cambiar la narrativa de lo que nos
contamos que son las adicciones y por qu debemos combatir las drogas.
Cuando nos hacemos la pregunta de qu causa la adiccin a las drogas, la
respuesta parecera autoevidente: las drogas, obviamente. Pero no es tan
sencillo. Hari cuenta cmo hemos llegado a pensar esto:
Una de las formas en que esta teora se estableci por primera vez fue
mediante experimentos de ratas, que se inyectaron en la mente de los
americanos en la dcada de los 80 con una famosa publicidad de Partnership
for a Drug-Free America. Puede que os acordis. El experimento es simple. Pon
una rata en una jaula con dos botellas de agua. Una slo con agua. La otra con
herona o cocana diluida. Casi todas las veces que lleves a cabo este
experimento, la rata se obsesionar con el agua con droga y volver a por ms
hasta que muera.
El anuncio explica: Una sola droga es tan adictiva que nueve de cada 10 ratas
de laboratorio la consumirn. Cada vez ms. Hasta la muerte. Se llama
cocana. Y puede hacerte lo mismo a ti.
Pero este experimento, adems del alarmismo con el que se reporta, tiene una
falla. Y es que la rata est sola en la jaula, se sustrae el medio ambiente y su
nivel de conexin con el mismo; se coloca a la droga en un monocentrismo, sin
el mundo. Una versin ms refinada de este experimento realizado por Bruce
Alexander revela la influencia del mundo que nos rodea:
Qu ocurrira, se preguntaba, si se intentara de otra manera? Entonces, el
profesor construy un parque para ratas (Rat Park). Se trata de una jaula de
diversin en la que las ratas tenan pelotas de colores y la mejor comida para
ratas y tneles para corretear y muchos amigos: todo lo que una rata querra.
Alexander quera saber qu ocurrira.
Este Rat Park evidentemente intenta emular un entorno rico y estimulante (el
abrigo de una sociedad y una ciudad). Los resultados mostraron, cuenta Hari,
que las ratas incrustadas en este entorno ms sano: En general, evitaban
beberla y consuman menos de 1/4 de las drogas que tomaban las ratas
aisladas. Ninguna muri. Mientras que las ratas que estaban solas e infelices se
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hicieron adictas, no le ocurri lo mismo a ninguna de las que viva en un


entorno feliz.
En el caso de los humanos, consumir una droga sin un contexto de aislamiento
fsico y/o emocional no parece ser una causa de adiccin. Decenas de miles de
personas consumen diamorfina en el hospital y luego salen a la calle, regresan
a sus empleos y a sus familias y no sienten la necesidad de consumir este
poderoso opioide. Muchos enfermos incluso toman opioides por meses y logran
dejar estas drogas sin atravesar una etapa de recesin y depresin.
Johann Hari llega as a la idea de que lo causa las adicciones es la falta de
conexiones humanas profundas y significativas (no la parodia de las
conexiones que vivimos en las redes sociales). Las drogas reemplazan estas
conexiones y esta falta de significado. El profesor Peter Cohen plantea cambiar
el trmino adiccin para hablar de apego.
A la luz de esto, la guerra contra las drogas resulta absurda, tiene de raz un
contrasentido. Escribe Hari:
Esta guerra masiva que, como he visto, mata a gente desde Mxico a
Liverpool, est basada en la afirmacin de que necesitamos erradicar
fsicamente un montn de sustancias qumicas que interceptan el cerebro de la
gente y provocan adiccin. Pero si las drogas no son la causa de la adiccin -si,
en realidad, es el desapego lo que la provoca, vuelve a resultar incomprensible.
Las alternativas abundan; slo pensemos en toda la energa y el dinero que
usamos para luchar contra las drogas y condenar a las personas que las usan y
lo que puede hacer si dirigimos esos recursos de manera imaginativa a otro
tipo de iniciativas. Un caso notable es del de Portugal. Lo que hicieron los
portugueses es muy sencillo pero poderoso. Teniendo un alto ndice de adiccin
a la herona (1% de la poblacin total), Portugal decidi despenalizar las drogas
y redirigir todos los recursos que gastaban en arrestar y encarcelar a los
adictos y emplearlo en reinsertarlos en la sociedad, darles trabajo y ver por
ellos. En otras palabras, fortalecer su conexin con la comunidad, darle
sentido a su vida. Despus de casi 15 aos de adoptar la medida existe
consenso sobre el xito de la misma: se redujo 50% el uso de drogas
inyectadas.

Ahora bien, si las drogas no causan las adicciones, por qu las drogas son
tambin lo ms efectivo para combatir las adicciones?. Un estudio publicado en
el Journal of Psychopharmacology mostr que la psilocibina (el ingrediente
activo de los hongos mgicos) tiene un altsimo porcentaje para eliminar la
adiccin al tabaco (un 80% de efectividad). La ibogana y la ayahuasca, por
otro lado, han demostrado ser efectivas para tratar el alcoholismo y la adiccin
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a la cocana. Aqu ocurre como con las ratas: si cambias la jaula, la mente,
entonces las drogas que hacen tan adictos ya no tienen ese efecto. Justamente
sustancias como los hongos y la ayahuasca proveen experiencias que dan
sentido a la existencia y conectan a las personas con la naturaleza y sobre
todo, con ellas mismas. La mayora de los problemas de salud son problemas
de significado, un significado que suelen dar los otros, las personas cercanas
que queremos o una misin de vida.