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Table des Matires

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Table des Matires
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cursus sociologie
avant-propos la deuxime dition

PREMIRE PARTIE - origines et significations


Chapitre 1 - ENJEUX THORIQUES ET SOCIOPOLITIQUES
1. Des objets de transactions et des processus
2. Une notion transdisciplinaire
3. Un regard ternaire

Chapitre 2 - Dfinitions et champ dtude


1. Quest-ce quune reprsentation sociale ?
2. Quels critres de reconnaissance ?
3. La diversit des objets explors

DEUXIME PARTIE - PHNOMNOLOGIE


Chapitre 3 - Processus, fonctions et organisation
1. Deux mcanismes essentiels
2. De nombreuses utilisations
3. Relations internes

chapitre 4 - Approches des contenus


1. Verbalisations
2. Une approche monographique : musique et socit
3. Aspects schmatiques et iconiques
4. Savoirs communs

TROISIME PARTIE - Dynamique et praxis

Chapitre 5 - Saisie de la structure : complexit et schmes


1. Relations entre les cognitions
2. Vrification de la centralit
3. Schmes cognitifs de base

Chapitre 6 - Articulations avec les conduites : polyphasie cognitive et changement


1. Comportements et volution des reprsentations
2. Systmes de communication
3. Rapports aux contextes
4. Les rites et lefficacit symbolique

bibliographie
glossaire

Armand Colin, Paris, 2010, 2e dition.


978-2-200-25969-3

cursus sociologie
SOUS LA DIRECTION DE GILLES FERROL in dex
DANS LA M M E COLLECTION
BAJOIT, Le Changement social
BARTHLEMY/GRANIER/ROBERT, Dmographie et Socit
BENOT, Comprendre Tocqueville
BRA/LAMY, Sociologie de la culture
BERTHIER, Les Techniques denqute. Mthode et exercices corrigs
CANDAU, Anthropologie de la mmoire
DELANNOI, Sociologie de la nation
DELIGE, Anthropologie de la famille et de la parent
DUPRET, Droit et sciences sociales
DUPUY, Anthropologie conomique
EYRAUD, Les Donnes chiffres en sciences sociales. Du matriau brut la connaissance
des phnomnes sociaux
FERROL, La dissertation sociologique
FERROL, Les Notions cls de la sociologie
FERROL/NORECK, Introduction la sociologie
GRAUD/LESERVOISIER/POTTIER, Les Notions cls de lethnologie. Analyses et textes
GUIBERT/JUMEL, La socio-histoire
GUICHAOUA/GOUSSAULT, Sciences sociales et dveloppement
LEGROS/MONNEYRON/RENARD/TACUSSEL, Sociologie de limaginaire
LOMBARD, Introduction lethnologie
NACHI, Introduction la sociologie pragmatique
POLICAR, La Justice sociale. Les enjeux du pluralisme
RAULIN, Anthropologie urbaine
REZSOHAZY, Sociologie des valeurs
RIVIRE, Anthropologie politique
RIVIRE, Socio-anthropologie des religions
SCIEUR, Sociologie des organisations
SECA, Les Reprsentations sociales
SOUL/CORNELOUP, Sociologie de lengagement corporel. Risques sportifs et pratiques
extrmes dans la socit contemporaine
STB/MARCHAL, Sociologie urbaine

TABBONI, Les Temps sociaux


VALIRE, Le Conte populaire. Approche socio-anthropologique
VALIRE, Ethnographie de la France

Internet : http://www.armand-colin.com
Conception graphique : Vincent Huet

avant-propos la deuxime dition

La vogue du Tlthon offre une analogie pertinente pour voquer le thme de cet ouvrage. La
clbration mdiatise de notre dpendance vis--vis de linstitution de la recherche sur le gnome
humain et de la mdecine semble rencontrer un succs renouvel, se traduisant par les dons
croissants nombre de Franais dans de tels moments (cf. Tlthon : anatomie dun public
solidaire , Le Monde diplomatique, dcembre 1999, p. 27 ; Les Franais nont jamais t aussi
gnreux , Le Monde, 5 dcembre 2009, p. 1 et 10). Mme si le caractre publicitaire de ces
soires tlvisuelles est avr, on y met en scne une esprance et une acceptation implicite dune
dtermination extrieure de la sant et de lexistence. Les reprsentations sociales (ou RS) sont,
de la mme manire, des programmes sociocognitifs et comportementaux agissant sur les groupes
et leurs membres. Ces squences, analogues celles qui influencent le dveloppement de
lindividu ou dune maladie en biologie, ont une emprise sur la gense de nos cultures, de nos
pratiques et de nos ides et nos choix les plus divers. Nest-ce pas l aussi une forme de causalit
externe des conduites ? On souscrit cependant plus nettement et majoritairement cette forme
objective, son inluctabilit, son fatum, quand on signe un chque pour faire avancer les
recherches mises en vedette par le Tlthon. Lemprise du social et du psychologique et leur
modelage des savoirs, des actes quotidiens et des croyances sont moins correctement assimils.
Pourquoi ? Il y a de nombreuses raisons cela. Des lments de rponse cette question figurent
dans la suite de cet expos.
Appuyons-nous nanmoins sur lexemple de lindividualisme. Tout tre humain, ds sa
naissance, et mme avant, dans les espoirs et les projets plus ou moins grandioses dont il est le
sujet-objet, est manipul par des sages-femmes ou des infirmires, ou encore, vaccin, grond,
persuad ou orient. Dans bien dautres situations, il est priv de son moi et de sa matrise quil va
continuer, malgr tout, rechercher durant toute sa vie. En grandissant, en mrissant, il acquerra un
sentiment progressif de son identit personnelle dont on lui a demand, de multiples fois, la
production active et lefficacit pratique. Ds lge de la crche ou de la maternelle, on le met en
demeure de devenir un individu , de ne pas dpendre, dtre autonome. Mais, en mme temps, il
reste plong dans des situations de contraintes et de transactions avec autrui.
Les RS de lenfance, de la libert et de lindividualit illustrent avec force que certains ges de
la vie ou les rfrents philosophiques de lautonomie en dmocratie, sont des produits et des
processus trs puissants, mobilisateurs daffects et de passions, sources de projets et
dapprentissages. Elles gouvernent notamment les positions particulires des parents ou des
professeurs sur leurs dcisions prendre face aux petits et aux adolescents. Lapparence
indiscutable des savoirs partags sur lauthentique psychologie des enfants ou lvidence trop forte
des ides de libert et dindividu dissimulent en fait ce qui leur a donn naissance et renaissance,
ce qui les fait vivre et continue les rendre efficaces : les reprsentations.
Une fois quon a crit cela, on na pas tout dit. Et pourtant, affirmer que notre croyance dans
lindividu est une construction, une hypothse socialement labore et un pari qui russit plus ou
moins bien chaque jour, conduit redfinir le regard port, par exemple, sur les partenaires de
travail et leurs exigences, quelles soient dordre thique ( Tu es responsable de ) ou pratique

( Si tu es au chmage, cest que tu ne tes pas bien dbrouill ; Si tu travailles mal


lcole, cest que tu es un incapable ou un fainant ! ). Cette raideur de jugement ne rsulte pas
dune franche volont de nuire autrui, mais plutt dune application honnte de connaissances
pratiques et de rgles de dcodage des conduites. Les RS sont aussi constitues de ces codes et de
ces normes.
Une telle notion ne se visualise qu la suite dun processus de construction des donnes.
Ce cheminement peut paratre droutant au premier abord puisquil est plusieurs fois affirm que
ces ensembles symboliques exercent une influence effective sur les groupes et leurs conduites.
Comment justifier alors la complexit des approches mthodologiques et des modles explicatifs ?
On peut se dire, tort, que cette difficult dans ltude des RS, dont les asprits sont grandement
rduites dans cette contribution, laisse planer un doute sur la ralit de leur existence. Mais on sait
que le reprage dune bactrie ncessite un appareillage sophistiqu, en dpit des ravages quelle
peut provoquer sur un corps. On a appris construire des tlescopes numriques complexes pour
prciser et enrichir la carte spatiale, ce qui nempche pas certaines toiles ou galaxies dtre
ignores. La connaissance des phnomnes dpend, comme on le sait, des instruments utiliss pour
leur tude et des thories qui soutiennent le dispositif dobservation. Les reprsentations sociales
nchappent pas ce dtour par un chemin plus technique. Cet ouvrage a une vise pdagogique et
ne prtend pas, bien videmment, approfondir toutes les implications mthodologiques, ni chaque
dtail des techniques de travail sur les RS. En effet, il est malais, dans une telle initiation, de
prsenter de faon complte la mthodologie exprimentale, le questionnaire ou lentretien, qui
sont autant de moyens denqute dans ce domaine. Il en est de mme pour lanalyse de donnes
(analyses textuelles informatises, de variance, en rgression multiple, factorielles, discriminantes
et multidimensionnelles, matrices de similitude, thorie des graphes, classification hirarchique,
quations structurelles : Ferrol, 1995). Mais ce sentiment des limites relatives imparties une
synthse est compens par une conviction sur le sens mme de cette notion. Persuad quon peut
faire comprendre ce quelle recouvre et ses manifestations, on recourra un principe de simplicit
dans lexposition de sa thorie.
En devenant des sujets de recherches, les acteurs dune socit sont, potentiellement, des
partenaires du sociologue et du psychosociologue et, quelquefois, des participants des
mouvements sociaux. ce titre, comme du point de vue de lapproche par les RS, on les dcrira
comme des penseurs et des scientifiques entreprenants , mme si leurs objectifs pratiques
transforment leur lecture du rel et les loignent du scientifique. Peu ou pas conscients de
dterminismes tels que ceux des systmes de pense collective, les acteurs/sujets dune RS sont
cependant renvoys, un moment ou un autre, quand ils sont engags dans des actions et des
discussions, groups ou en formation, interrogs dans une enqute ou mis en confrontation avec des
situations simules ou exprimentales, une rflexion plus pousse sur eux-mmes et/ou sur leur
monde. Ce processus de production rcursive, altre, diffrencie et critique de la ralit sociale
est lun des socles de la thorie des RS (Palmonari et Emiliani, 2009). Les RS ne se rduisent
donc pas de simples clichs, cognitions ou strotypes. On doit inscrire cet crit, sa forme, son
style et ses modalits de prsentation des concepts dans cette logique et dans cette volont de
connaissance quotidienne de soi et des autres, en coopration et en progression avec les acteurs
dune socit et/ou les membres des organisations. Cette pense pratique ne peut tre balaye dun
revers de main, comme le font certains dirigeants, pdagogues, savants ou hommes dentreprise, et

remplace par un discours technocratique se prsentant comme un espace de vrits et de


certitudes sur autrui et sur les espaces organisationnels. Au contraire, on doit supposer que des
reprsentations sociales sont aussi partiellement ou entirement actives chez des experts, les
managers et les chercheurs, lors de leurs prises de dcision ou de leur activit de conseil. Mieux
les connatre peut permettre aux citoyens comme aux dcideurs de matriser une partie de leurs
effets et dorganiser encore mieux leurs interventions et leurs actions publiques.
Cette synthse sur les RS a cependant de fortes probabilits de favoriser la production
dapproximations sur la thorie expose. Et ceci est dautant plus probable que le lecteur peut ne
pas consulter des textes plus spcialiss. Il faut insister sur lopportunit de lectures
complmentaires bien que soient ici rsumes les grandes orientations de ce champ dtude et
indiques quelques pistes dapplication sur le terrain. Tout enseignement et tout manuel doivent
tre considrs comme des invitations dautres lectures.
Lapproche des reprsentations est pluraliste mthodologiquement parlant et plurielle du point
de vue de la pratique scientifique. Les premiers travaux, aprs lapproche fondatrice de Serge
Moscovici, furent empiriques et descriptifs. Puis des chercheurs ( Aix-en-Provence, Genve,
Montpellier ou Paris) ont entrepris des tudes exprimentales visant valider certaines
implications de la thorie, comme par exemple larticulation avec les domaines de la cognition, de
lidologie, des tches dun groupe, des conduites, du statut ou de la position sociale (Abric,
1987 ; Jodelet, 1989a). La progression dune recherche sur les RS peut suivre les phases suivantes
(Abric 1994, p. 78-80) :
tapes dune tude sur les RS

Chacun de ces moments renvoie des techniques varies (entretiens, tests associatifs,
questionnaires, planches de dessins inducteurs, exprimentations, grilles monographiques). Le
traitement des donnes peut permettre de dpasser une vision phnomnologique des contenus pour
parvenir dgager les lments organisateurs des reprsentations. Il en est de mme pour chacune
des techniques qualifies abusivement de qualitatives , comme les entretiens sur lesquels
lanalyse quantitative automatique ou frquentielle du discours peut tre applique. De mme, une
exprimentation pourra tre dsigne comme qualitative , dans la mesure o elle est destine
vrifier la ralit de la structure et de la signification dune RS et utiliser des techniques trs
diverses, ordonnes par une logique de planification du recueil des donnes qui, en dernier ressort,
demeurent des chiffres. On reprendra, dans la suite de cet ouvrage, le schma progressif, ci-dessus
voqu, en le modifiant dans son contenu comme dans ses thmes afin de tenir compte dautres
orientations de recherche. Cest pourquoi le cheminement figur ci-aprs, reprenant les grands
axes du plan de ce livre, va du thorique au pratique, des grandes fonctions des RS certains

modes opratoires de leur tude, de lapproche du contenu ses liens avec le contexte dune
socit.
Enjeux thoriques et sociopolitiques

Dfinitions et champ dtude

Processus, fonctions et organisation

Approches du contenu

Saisies de la structure

Articulation avec les pratiques sociales

Ce livre, ouvert diverses sensibilits thoriques, fait aussi une large place lapprhension
sociologique des reprsentations sociales. Cest probablement du fait de cette caractristique de
synthse des divers courants de recherche quil a rencontr un relatif succs auprs des lecteurs et
quil a t publi, en 2008, Iasi, en Roumanie, par les ditions Institutul European. La sortie
dune seconde dition franaise de cet ouvrage confirme lintrt du public pour son contenu, son
style et sa forme. Nous avons bien pris soin de complter les rfrences bibliographiques afin de
tenir compte de lvolution des travaux et des publications nouvelles dans ce domaine. Lauteur
tient, par ailleurs, remercier amicalement Gilles Ferrol pour ses conseils judicieux et sa
relecture attentive et rigoureuse du manuscrit de cette contribution.

PREMIRE PARTIE
origines et significations

Chapitre 1
ENJEUX THORIQUES ET SOCIOPOLITIQUES
1. DES OBJETS DE TRANSACTIONS ET DES PROCESSUS
2. UNE NOTION TRANSDISCIPLINAIRE
3. UN REGARD TERNAIRE
1. Des objets de transactions et des processus
1.1. Aller plus loin dans la description des opinions
Les opinions sont fondamentalement labiles
Ce champ de recherche est difficile comprendre, notamment parce que lusage politique ou
mdiatis des sondages alimente les lieux communs sur ltude des mentalits. Lorsque lon parle
de lopinion publique aujourdhui, on se rapporte spontanment aux dnombrements de rponses
des questions prcises et finalises sur les thmes les plus divers, mme sil sagit de personnages
fictifs, de mdicaments ou de pays nexistant pas, dans les enqutes par questionnaires auprs
dchantillons reprsentatifs de telle ou telle population. La construction et la lecture des rsultats
les plus htroclites, rapidement obsoltes ou peu valides du fait de leur mode de construction et
de la labilit des opinions, donnent limpression du concret et de lefficacit, recherchs par nos
concitoyens et par nos dcideurs, quils soient politiciens, administrateurs publics ou dirigeants
dentreprises. Cette apparence daccessibilit et ce sentiment dobjectivit sont sources dillusions
parce quils ne permettent pas de dcrire des discours ou des liens hirarchiques entre les avis
comptabiliss.
La notion de RS trouve une partie de sa pertinence dans cette exigence dapprofondissement des
liens existant entre les opinions. On peut la comprendre comme un systme de savoirs pratiques
(opinions, images, attitudes, prjugs, strotypes, croyances), gnrs en partie dans des
contextes dinteractions interindividuelles ou/et intergroupaux. Ce systme peut tre marqu, dans
sa forme comme dans son contenu, par la position sociale ou idologique de ceux qui lutilisent et
la produisent. Les lments qui la composent sont plus ou moins articuls et hirarchiss entre eux.
Elle est socialement dtermine. Elle peut aussi tre cause ou facteur momentan de conduites et
de variables dappartenance sociale ou de statut qui la dterminent un peu plus tard. Elle se
constitue la fois comme ensemble de contenus (rfrents, savoirs) et comme processus (pense
volutive, en mouvement, constructive, cratrice). Il sagit finalement dun assemblage structur de
rfrences smantiques et cognitives (le produit ou le rsultat dun processus), actives
diffrentiellement en contexte, selon les finalits et les intrts des acteurs sociaux qui sen servent

pour communiquer, comprendre et matriser lenvironnement (celui-ci tant lui-mme compos d


objets reprsents) et leurs relations avec autrui.
Discours de sens commun et noncs volatils
Lopinion cerne par les sondages peut tre essentiellement dfinie par sa variabilit et son
vanescence/labilit. Tenter de la mesurer, cest dabord formuler une question propos dun
phnomne dactualit sur lequel les mdias, les journalistes, les groupes sociaux, les institutions
ont une influence structurante importante. tes-vous daccord avec la dernire mesure concernant
un objet X, prise par tel ou tel responsable politique ? , Continuerez-vous manger de la viande
de buf, suite aux rvlations sur les derniers cas de vache folle recenss en Europe ? , Doiton se vacciner contre le virus H1N1 ? sont des exemples de questions typiques de sondage. On
tente alors de quantifier les noncs les plus frquemment suscits par un vnement, nouveau ou
important conomico-politiquement, qui se construit mentalement en mme temps quil est
comment par divers acteurs. Les rsultats chiffrs dune enqute dopinion classique figent ce
mouvement dmergence des RS un instant t et mnent ceux qui les lisent en faire une
interprtation abusive, objectiviste, approximative, donc acceptable sociopolitiquement, source de
conversations renouveles, de discours du sens commun et donc de reprsentations.
Finalement, ce nest pas lenqute dopinion elle-mme qui est en cause, mais son appropriation
par certains dcideurs et producteurs de reprsentations (enseignants, formateurs, journalistes,
analystes divers). Ce type denqute effleure parfois ces mouvements didation collective et,
dautres moments, les approfondit de faon significative (voir, par exemple, lenqute
longitudinale synthtise sous la direction de Pierre Brchon, 2001). De plus, comme le souligne
Annamaria De Rosa, les mthodes servant ltude des RS se rpandent de plus en plus dans les
organisations fortement demandeuses de sondages : La technique des associations libres a t
valorise et reconnue dans des milieux de recherche applique, comme le marketing ou
ladvertisement (De Rosa, 1995, p. 100). Le pire comme le meilleur peuvent donc se rencontrer
dans les comptes rendus dune enqute dopinion.

1. Questions types pralables une tude de RS


On est au fond du trou ! Cest la catastrophe ! Le moral est au fond des chaussettes ! Bientt, il y aura plus de morts
par le suicide dleveurs que par la maladie de Creutzfeldt-Jakob ! , nonce amrement un agriculteur, interrog par
Dominique Le Guilledoux, un journaliste du Monde (Le Monde, 16 novembre 2000, p. 16).
Diverses questions se posent lorsquon rflchit un tel phnomne en termes de RS. Si lon reprend le thme de la
maladie dite de la vache folle , ou encphalite spongiforme bovine , que peut-on dire sur les ides que sen font les
gens ? Une enqute du CREDOC (Le Monde, 24 novembre 2000, p. 12), confirme par dautres tudes (Masson et al.,
2003) dcrit linquitude de deux Franais sur trois, sur la question de la scurit alimentaire. Les graisses et les viandes
sont places en premire place dans lchelle des risques perus. Comment se structurent les RS par rapport la
conception de lalimentation, carne ou non, en rapport explicite ou implicite avec lpidmie ? Quelles sont celles qui sont
prminentes, orientant les choix quotidiens de tel ou tel groupe de consommateurs ? Comment sont-elles gnres ? la
suite de la constitution dun nouveau savoir scientifique sur cette maladie, quelle(s) forme(s) prend le comportement ou
lattitude de consommation de la viande de buf ou des produits carns ou lacts chez tel ou tel type de sujet ? Sur quels

savoirs pralables et communs se base-t-on ? De quelle quantit et de quel type dinformations dispose-t-on sur le
thme ? Quelles sont les images qui viennent lesprit du consommateur quand il ragit ces phnomnes ? Enfin,
comment ces ides et ces croyances sont-elles enchsses dans dautres reprsentations, ayant trait la vie domestique,
la sant ou la maladie, qui leur confrent un sens et sont altres par ce nouvel objet de RS ? De la mme faon,
quelles sont les nouvelles formes de savoirs pratiques des leveurs face la question de lalimentation de leurs animaux,
de leurs fournisseurs daliments pour btail et du suivi vtrinaire ? Toutes ces questions obligent celui qui tudie les
opinions postuler lexistence dun mouvement de la pense sociale, ou processus, partir duquel se forment certains
contenus (ou produits) mentaux et culturels. Ces nouveaux savoirs pratiques reoivent peu peu une signification plus
stable, source de positionnements des acteurs de la vie alimentaire et du march de la viande.
Le problme se complique dautant plus que les hommes politiques ont tent la fois de suivre le mouvement erratique
de l opinion et largumentation plus ou moins fonde des scientifiques ou des experts financiers (cf. Lionel Jospin se
dfend davoir cd aux injonctions de Jacques Chirac ou lditorial Le techno ou le dmago , Le Monde,
16 novembre 2000, p. 6 ; voir aussi Le Monde, 18 mai 2001, p. 1, 10 et 16). Cependant, Estelle Masson et al. (op. cit.)
ont observ, lors dapproches par des focus groups que les consommateurs exprimant une contestation durant
lpizootie, revenaient progressivement, aprs la phase critique, une norme antrieure de consommation de viande
bovine. Cela indique que des reprsentations et des connaissances (vgtarisme, critiques de lindustrialisation de
llevage, alternatives agricoles) peuvent tre mobilises temporairement sans produire une transformation profonde et
durable des comportements et des reprsentations chez les contestataires eux-mmes.

1.2. Des interactions individu/groupe/socit


Le partage des savoirs
Ce quil faut retenir, pour linstant, de la notion de reprsentation sociale, cest que des
informations, des images, des attitudes et des croyances sont partages par des groupes de
personnes qui, quelquefois, ne se connaissent pas personnellement et ont hrit de ce savoir
collectif dont on a largement sous-estim limportance au dbut des recherches empiriques sur les
opinions. En psychologie, pour des raisons trop longues exposer ici, on a longtemps pens que
tout ce qui tait du domaine du psychisme et de lactivit perceptive relevait de la stricte
individualit sans tre reli, aux interactions, aux institutions, aux rgles de droit, aux pratiques et
aux rituels. Cette bipartition donnait aux psychologues leur champ (abstrait) de recherche, centr
sur une monade (lindividu) sans lien interactionnel avec son contexte, et aux sociologues leur
objet dtude, dfini, entre autres choses, par son extriorit et son degr de contrainte, alors que
les deux disciplines croisaient leur regard sur le mme phnomne.
Les relations entre les mentalits et les individus ou groupes qui les rendent actives et y puisent
le sens de leurs conduites, sont plus complexes et moins tranches que cette opposition simple
entre disciplines. Les premires sont gnres dans un change de signes entre les individus, dans
les groupes, et lensemble social o ils vivent. Comme le formulent Serge Moscovici, MichelLouis Rouquette ou Patrick Rateau, les reprsentations naissent et se dveloppent dans les
conversations quotidiennes et par rapport des circonstances culturelles et historiques. Tout dbat
sur un thme important de la vie culturelle, scientifique, politique ou conomique met en relation
des individus persuads dtre dans le vrai ou en ayant le vague sentiment (principe de
pertinence), qui discutent, en cherchant avoir le dernier mot et finissent par avoir
limpression de parvenir un avis commun (consensus), plus ou moins remis en cause dautres
moments par les mmes acteurs ou dautres encore qui les frquentent mais nont pas pris part aux

discussions prcdentes. Les rumeurs, tudies par Allport et Postman, Bartlett, Kapferer,
E. Morin, Renard ou Rouquette, sont un bon exemple de ces transformations des images et des
ides collectives dans une suite de rductions, daccentuations et dassimilations.

2. Pourquoi croyons-nous aux rumeurs ?


La premire raison pour laquelle on prte foi aux rumeurs est lie la crdibilit de la source qui les transmet (ami,
leader, journaliste connu ou tmoin qui a vu le premier observateur dun fait). La seconde implique lillusion
dexactitude et lobjectivit attribue linformation ( ceci est vrai et vrifi ) dont on oblitre spontanment les
modalits de construction. Des relais slectifs dsintresss jouent alors le rle de personnes-ressources sur
lesquelles on peut compter pour avoir une ide sur une question. Les rumeurs prsentent aussi la caractristique de
correspondre au construit culturel du groupe o elles prosprent. Elles sont vraisemblables dans la mesure o elles
ractivent une volont dy croire et la mmoire du groupe qui les accueille. Enfin, la non-familiarit avec le contenu
et les personnages impliqus par une rumeur favorise la projection de fantasmes ou didologies exprimant des qutes
rsiduelles de sens. ce propos, Jean-Nol Kapferer reprend lexemple de ltude dEdgar Morin et de ses
collaborateurs sur la Rumeur dOrlans.
En somme, les mots ont perdu leur rfrent physique : ils ne renvoient plus qu des images, des reprsentations
mentales. Ils sont devenus autonomes. Nous ragissons dsormais aux phrases comme des combinaisons de signes
abstraits (les mots) : seule compte la vertu magique du mot, et sa place dans une proposition grammaticalement correcte :
on dit que, ct de chez nous, des boutiquiers juifs droguent les jeunes filles pour un rseau de traite des blanches.
Orlans, les premiers ne pas le croire sont ceux qui connaissent personnellement les commerants : pour eux, ce nest
pas possible. Leur rapport aux incrimins nest pas abstrait. Pour tout autre, la phrase est un agencement de symboles :
boutique, juif, drogue, jeune fille, traite des blanches. En labsence dexprience empirique avec leurs
rfrents, la porte dun doute est aise ouvrir. Lissue dpendra largement des cadres de rfrence mentaux
(Kapferer, 1987, p. 88-89).
Les changements plus rapides et les renouvellements des savoirs scientifiques ou culturels constituent un autre
facteur de foi dans de tels processus. Lvolution incessante des connaissances cre une vacuit structurelle des
rfrents. Comment peut-on alors penser limpensable ?
Les liens entre le phnomne de la rumeur et celui de RS sont ici vidents. [La] force [dune rumeur] tient son
effet structurant sur notre perception : elle donne sens un grand nombre de faits, soit que nous naurions jamais
remarqus, soit dont le sens ne nous avait pas paru vident. Elle fournit un systme explicatif cohrent un grand nombre
de faits pars : en cela, elle satisfait notre besoin dordre dans la comprhension des phnomnes []. La rumeur attire
notre attention sur des faits que nous avions dj remarqus, sans en tirer quelque conclusion []. La plupart des faits
sont muets par eux-mmes [], cest nous qui leur confrons un sens, variable suivant les individus et les poques
(ibid., p. 93). Des preuves se construisent ainsi par un phnomne bien connu dautovalidation de la croyance qui relie et
permet de relire les vnements, ainsi rinterprts en fonction de son contenu et de sa forme.
Un apologue chinois du IIIe sicle avant J.-C. exprime parfaitement ce processus. Un homme ne retrouvait pas sa
hache. Il souponna le fils du voisin de la lui avoir prise et se mit lobserver. Son allure tait typiquement celle du voleur
de hache. Les paroles quil prononait ne pouvaient tre que des paroles de voleur de hache. Toutes ses attitudes et
comportements trahissaient lhomme qui a vol une hache. Mais, trs inopinment, en remuant la terre, lhomme retrouva
soudain sa hache. Lorsque le lendemain, il regarda de nouveau le fils de son voisin, celui-ci ne prsentait rien, ni dans
lallure, ni dans le comportement qui voqut un voleur de hache (ibid., p. 94-95). La rumeur permet enfin de fournir
une explication alambique et complexe dun vnement. Ce qui accrot son pouvoir, car le choix des formes
compliques de justification et de comprhension du monde, est souvent prfr, dans le sens commun, celui de la
simplicit scientifique. Ce qui diffrencie ltude des rumeurs de celle des reprsentations sociales est le plus grand
recours la thorie de limaginaire dans lexplication des premires formes (voir Jean-Bruno Renard, 2009,
notamment).
Daprs Kapferer, 1987.

Une connaissance pratique dans une socit en mouvement


Ainsi, une RS renvoie un mode de construction des savoirs, partags par les groupes et les
individus, et leurs contenus eux-mmes organiss en systmes ouverts dides. Insistons sur
lexistence de cette double saisie de leur nature. Cest parce quil sagit dun mouvement que son
approche empirique ou thorique engendre des difficults et donnera toujours du fil retordre au
chercheur. Pense qui se fabrique au fur et mesure, partir de rserves de savoirs antrieurs, de
connaissances scientifiques, de traditions, didologies et de religions, les reprsentations sont
inscrites dans les priodes de lhistoire et les changements de la vie sociale. Leur bonne
apprhension est dautant plus ardue quelles sont embotes, articules, croises les unes aux
autres, dans un norme puzzle notionnel dont personne, titre individuel ou dans une institution
particulire quelle soit scientifique ou non, publique ou prive, ne matrise lorganisation et
lvolution.
Le schma ci-dessous, ne formalise quune partie de cette mosaque bien plus luxuriante,
plurielle et interactive, composant nos espaces culturels. On tente dy figurer les ides
dembotements entre reprsentations (RS1 RSn) et dintersections entre divers systmes, A, B et
C. Afin dillustrer la plausibilit de linterfrence entre systmes de RS, on peut penser aux
conceptions similaires du management dans les modes de production capitalistes et communistes
de 1920 1975 (taylorisme et stakhanovisme). Mais on pourrait citer bien dautres cas analogues.

On doit entendre de tels ensembles comme des entits labores dans des rapports entre
groupes, attaches des positions ou des statuts et inscrites dans une logique socitale. Les RS

existent dans leurs liaisons avec les systmes sociaux qui les engendrent. Par ailleurs, ces derniers
sont dfinis par elles. Mais elles peuvent natre et perdurer quand une innovation, une information
marquante, un trouble majeur ou une science pntrent dans la socit et dans des collectivits ou
lintrieur de mentalits plus traditionnelles. Certaines peuvent rester ltat dormant ou
potentiellement actif ; dautres se manifestent de faon plus vidente parce quelles sont lies des
pratiques quotidiennes ou des problmes vitaux rsoudre.
Par son ouvrage de rfrence, publi aux Presses universitaires de France en 1961 et rdit en
1976, La Psychanalyse, son image et son public, Serge Moscovici a t linitiateur de ce courant
de recherche, bien qumile Durkheim, dont on parlera plus loin, en ait t lanctre fondateur. Ce
dernier considre la notion de reprsentation collective comme radicalement diffrente des
reprsentations individuelles et comme renvoyant des processus mentaux plus en relation avec
les socits mcaniques , communautaires ou traditionnelles .
Moscovici se situe dans une perspective diffrente. Son but est de comprendre et danalyser
comment une science peut se transformer et changer la socit en tant approprie par le sens
commun . Il accorde une attention plus grande la gense des reprsentations et aux passages du
plan individuel au niveau interindividuel, puis celui plus proprement social.
Il fallait tenir compte dune certaine diversit dorigine, tant dans les individus que dans les
groupes []. Il tait ncessaire de dplacer laccent sur la communication qui permet aux
sentiments et aux individus de converger, de sorte que quelque chose dindividuel puisse devenir
social et vice versa. En reconnaissant que les reprsentations sont la fois gnres et acquises,
on leur enlve ce ct prtabli, statique, quelles avaient dans la vision classique. Ce ne sont
pas les substrats mais les interactions qui comptent []. En somme, la ncessit de faire de la
reprsentation une passerelle entre le monde individuel et le monde social, de lassocier, ensuite,
la perspective dune socit qui change, motive la modification en question. Il sagit de
comprendre, non plus la tradition mais linnovation, non plus la vie sociale dj faite mais une
vie sociale en train de se faire.
Moscovici, 1989, p. 82

2. Une notion transdisciplinaire


2.1. Approches des fondateurs
Une science de la morale et une psychologie des peuples ?
Auguste Comte, lun des concepteurs de la sociologie au XIXe sicle, ajoute une septime science
sa liste comprenant les mathmatiques, lastronomie, la physique, la chimie, la biologie, la
sociologie. Il invoque la constitution dune morale scientifique et positive ou science du
cerveau humain . Il accorde une place particulire aux faits religieux et mentaux dans son projet
d e Systme de politique positive (1851-1854). Il y dcrit limportance dune intelligence par
images, place entre la Raison et le Cur . Lart de limage est attribu aux potes, propulss

au rang de spcialistes de la reliance ou dune forme de religiosit laque. Mais Comte est
mort avant davoir pu crire les deux traits quil voulait y consacrer (lun tant destin une
Morale thorique et lautre une Morale pratique).
Wilhelm Wundt, crateur en 1879 de lun des premiers laboratoires de psychologie, sest
propos de fonder une Vlkerpsychologie et dy tudier les productions mentales cres par une
communaut humaine, qui sont inexplicables en termes de simple conscience individuelle
puisquelles supposent laction rciproque de plusieurs dentre elles. Le langage, la religion, les
coutumes, les rituels, la magie, les phnomnes de parent en font partie.
Mmoire, traditions et substrats
Durkheim donne limpulsion thorique et pistmologique dcisive par ses divers crits,
notamment dans les Formes lmentaires de la vie religieuse (1912), et ses travaux sur
lducation et la solidarit. En 1925, Maurice Halbwachs, lun de ses mules, se consacre
ltude des Cadres sociaux de la mmoire ; son ouvrage demeure encore aujourdhui une
rfrence. Marcel Mauss, entre 1898 et 1930, semploie, quant lui, tudier les mythes, les
mentalits archaques , les reprsentations religieuses et magiques (Mauss, 1974). Les travaux
de Durkheim et de ses successeurs, en y intgrant lapproche de Lucien Lvy-Bruhl et celle de
lcole des Annales en histoire, permettent de parler dune tradition franaise dtude des
reprsentations. Le sociologue tait particulirement attentif leurs formes ritualises,
englobantes et stables. Lanalyse des modalits dmergence du religieux dans les socits
aborignes dAustralie (Durkheim, 1912) ou lide de solidarit organique, comme rsultant dun
engagement rationnel volontaire de groupements associatifs professionnels, afin de crer une forme
de sociabilit rgulatrice et intgrative des individus dans la vie moderne, sont des exemples dun
tel souci.

3. La nature des reprsentations individuelles chez Durkheim


Larticle de 1898, intitul Reprsentations individuelles et reprsentations collectives , paru dans la Revue de
mtaphysique et de morale, est particulirement fondamental pour retracer lhistorique de la notion. Dans la plus grande
partie de ce texte, Durkheim analyse essentiellement la nature des reprsentations individuelles. Il en tire, dans un
paragraphe final, des conclusions et une analogie forte pour valider lexistence des reprsentations collectives.
Comment sy prend-il ? Il propose de fonder la lgitimit de la sociologie des reprsentations collectives en
prouvant la ralit et lautonomie des phnomnes psychiques. Il reproche dabord aux biologistes de son poque davoir
voulu induire les lois sociologiques sur la base de celles des sciences du vivant alors que les deux ordres ne sont pas
identiques. Il combat lide dune vision mcaniste et linaire de lorigine physique des reprsentations dans un substrat
matriel ou cellulaire, ou encore dans des localisations crbrales rudimentaires. Durkheim tait plutt branch ou en
phase avec les grandes questions de notre poque, si on transpose son analyse aux dbats ultrieurs sur les liens entre les
neurosciences et lventuelle matrialit de l esprit (Changeux et Connes : 1989). La rfutation dune conception
organiciste de la conscience lobsde littralement. Lune de ses proccupations essentielles, comme pour Freud ou
Halbwachs, est de comprendre les causes et les formes prises par le souvenir. Selon lui, les proprits du systme
nerveux ne pourraient elles seules expliquer le processus de la mmoire. La reprsentation individuelle renverrait une
forme de conscience. Rejetant la thse associationnisme de William James, il souligne le caractre sui generis du fait
psychique. Ce que nous appellerions aujourdhui des reprsentations mentales aurait ainsi une vie propre, indpendante

du substrat bio-neurologique. Cette insistance sur lautonomie des phnomnes mentaux est notamment explique par le
fait que les reprsentations se gnreraient et sinfluenceraient les unes les autres pour donner naissance des formes
nouvelles, sans passer par des stades antrieurs ou primaires.
Tout prouve que la vie psychique est un cours continu de reprsentations, quon ne peut dire o lune commence et
lautre finit. Elles se pntrent mutuellement (ibid., p. 16.). Le but dune science des reprsentations est, par
consquent, de dcouvrir les lois de leur attraction et de leur coalescence. Des phnomnes dassociation dides, par
ressemblance entre elles, seraient alors ractivs. Ils expliqueraient la persistance des formes symboliques et lactivit de
rminiscence. Les tats psychiques se transmettent de cette faon dautres formes. Ces phnomnes de transfert
sont dautant plus faciles concevoir en ce qui concerne la vie reprsentative, quelle nest pas forme datomes,
spars les uns des autres ; cest un tout continu dont toutes les parties se pntrent les unes les autres (ibid., p. 25).
Durkheim ne limite cependant pas ces processus mentaux au seul domaine de la conscience individuelle. Il envisage
lexistence de faits psychiques et reprsentationnels inconscients se manifestant notamment par des hsitations, des
ttonnements et divers autres signes comme les effets diffrs sous hypnose. Des expriences de suggestion ou les
travaux de Pierre Janet sont voqus. Ces processus, ntant pas toujours ressentis en tant que tels , sont rapprochs,
par exemple, des prjugs , des rsidus de vie antrieure ou d habitudes . Tout cela renvoyait donc, selon le
sociologue franais, lexistence dune architecture bien plus vaste de reprsentations. Finalement, le postulat dune vie
inconsciente ou dune conscience sans moi (ibid.) confre la notion traite dans cet article une dimension la fois
sociale et psychologique, souvent raffirme depuis.

Daprs Durkheim, 1898.

Les reprsentations individuelles ayant une vie indpendante du substrat matriel et


neurophysiologique, le mme raisonnement est alors tenu sur lindpendance et lextriorit des
faits sociaux par rapport aux consciences individuelles.
La socit a pour substrat lensemble des individus associs. Le systme quils forment en
sunissant et qui varie suivant leur disposition sur la surface du territoire, la nature et le nombre
de voies de communication, constitue la base sur laquelle slve la vie sociale. Les
reprsentations, qui en sont la trame, se dgagent des relations qui stablissent entre les
individus ainsi combins ou entre groupes secondaires qui sintercalent entre lindividu et la
socit totale. Or, si lon ne voit rien dextraordinaire ce que les reprsentations individuelles,
produites par les actions et les ractions changes entre les lments nerveux, ne soient pas
inhrentes ces lments, quy a-t-il de surprenant ce que les reprsentations collectives,
produites par les actions et ractions changes entre les consciences lmentaires dont est faite
la socit, ne drivent pas directement de ces dernires, et par la suite, les dbordent ? Le
rapport qui, dans la conception, unit le substrat social la vie sociale est, de tous les points,
analogue celui quon doit admettre entre le substrat physiologique et la vie psychique des
individus, si lon ne veut pas nier toute psychologie proprement dite.
Ibid., p. 34

Les croyances, les pratiques religieuses, les rgles de la morale, les innombrables prceptes
du droit sont proposs comme exemples de cette extriorit et de ce critre de contrainte,
dfinissant loriginalit des phnomnes sociaux. Durkheim ne se contente pas de ces seules
caractristiques pour lgitimer lexistence des reprsentations collectives. Il invoque le concours
des individus entre eux. Il se rfre, dune certaine manire, lide dinteraction sociale.
Les reprsentations [tant la trame de la vie sociale] se dgagent des relations qui

stablissent entre les individus ainsi combins ou entre groupes secondaires qui sintercalent
entre lindividu et la socit totale []. Si lon peut dire, certains gards, que les
reprsentations collectives sont extrieures aux consciences individuelles, cest quelles ne
drivent pas des individus pris isolment, mais de leur concours ; ce qui est bien diffrent. Sans
doute, dans llaboration du rsultat commun, chacun apporte sa quote-part ; mais les sentiments
privs ne deviennent sociaux quen se combinant sous laction des forces sui generis que
dveloppe lassociation ; par suite de ces combinaisons et des altrations mutuelles qui en
rsultent, ils deviennent autre chose []. La rsultante qui sen dgage dborde donc chaque
esprit individuel, comme le tout dborde de la partie. Elle est dans lensemble, de mme quelle
est par lensemble. Voil en quel sens elle est extrieure aux particuliers.
Ibid., p. 34-36

La coopration entre individus ne devient sociale que sous limpulsion sui generis de
lassociation. Il ne fait aucun doute que lauteur attribue aux reprsentations collectives un pouvoir
de transformation, de traduction, dorientation des lans individuels vers la sociation . Une
synthse chimique se produit, qui concentre, unifie, les lments synthtiss et, par cela mme, les
transforme (ibid., p. 36). Inversement, chaque individualit porte les marques de linfluence des
agrgations collectives dans une progression permanente et alterne du particulier au gnral.
La vie reprsentative ne peut se rpartir dune manire dfinie entre les divers lments
nerveux puisquil nest pas de reprsentation laquelle ne collaborent plusieurs de ces lments ;
mais elle ne peut exister que dans le tout form par leur runion, comme la vie collective
nexiste que dans le tout form par la runion des individus. Ni lune, ni lautre nest compose
de parties dtermines de leurs substrats respectifs. Chaque tat psychique se trouve ainsi, vis-vis de la constitution propre aux cellules nerveuses, dans ces mmes conditions dindpendance
relative o sont les phnomnes sociaux vis--vis des natures individuelles.
Ibid., p. 38

Comme on la dj nonc, Durkheim dfend la sociologie en prenant fait et cause pour une
autonomie des processus psychiques ou mentaux.
La matire premire de toute conscience sociale est troitement en rapport avec le nombre
des lments sociaux, la manire dont ils sont groups et distribus, etc., cest--dire avec la
nature du substrat. Mais une fois quun premier fonds de reprsentations sest ainsi constitu,
elles deviennent, pour les raisons que nous avons dites, des ralits partiellement autonomes qui
vivent dune vie propre. Elles ont le pouvoir de sappeler, de se repousser, de former entre elles
des synthses de toutes sortes, qui sont dtermines par leurs affinits naturelles et non par ltat
du milieu au sein duquel elles voluent. Par consquent, les reprsentations nouvelles, qui sont le
produit de ces synthses, sont de mme nature : elles ont pour causes prochaines dautres
reprsentations collectives, non tel ou tel caractre de la structure sociale.
Ibid., p. 43

Pour conclure, le sociologue en appelle un naturalisme sociologique ayant pour objet ltude
de faits sociaux totaux, dont la dimension reprsentationnelle serait lessence.
Si lon appelle spiritualit la proprit distinctive de la vie reprsentative chez lindividu,

on devra dire de la vie sociale quelle se dfinit par une hyperspiritualit ; nous entendons par l
que les attributs constitutifs de la vie psychique sy retrouvent, mais levs une bien plus haute
puissance et de manire constituer quelque chose dentirement nouveau.
Ibid., p. 48

2.2. Mondes de lenfant et des socits orales


Reprsentations et dveloppement cognitif
Dans une srie dtudes classiques, Jean Piaget analyse la manire dont lenfant se forme une
conception du monde, du jugement moral, de lespace et du temps (Piaget, 1932, 1978).
Lvolution dune pense gocentrique et htronome (typique des individus trs jeunes) vers une
reprsentation cooprative et ngocie des rgles, puis vers une certaine autonomie de lindividu,
est, chaque phase de dveloppement, associe aux types de relations et dinteractions instaures
avec les adultes et les groupes de pairs (cf. les recherches de Lawrence Kohlberg ou de Lev
Vygotski). Willem Doise et Gabriel Mugny reprennent lapproche de cet auteur dans leurs
recherches sur le marquage social et limpact de linteraction ou du conflit sociocognitif sur
lintelligence (Doise et Mugny, 1997). Soulignons linfluence du courant dtude exprimentale de
la reprsentation et, notamment, des crits de Michel Denis ou de Jerry Fodor (Denis, 1989 ;
Fodor, 1986). Lapproche neurophysiologiste, dcrite par Jean-Pierre Changeux, confirme,
contrairement aux apprhensions durkheimiennes sur les biologistes de son poque (voir infra),
limportance notable de linteraction individu/milieu social dans le dveloppement du systme
neuronal et cognitif, tant pour lespce que pour lindividu (Changeux, 1983).
Le statut de la notion de reprsentation occupe aussi chez Sigmund Freud une place de premier
plan, par exemple dans sa tentative pour construire une thorie du savoir pratique sur la sexualit
chez les enfants (Freud, 1905), de ses effets sur le dveloppement personnel (Freud, 1916), par
son utilisation des mythes ou dans ses explications de la psychologie politique des masses (Freud,
1939 ; Moscovici, 1989a). Mais les rapports entre les RS et les thories du penseur viennois ne se
limitent pas cette dimension (Kas, 1976, 1989 ; Mannoni, 1998, p. 15-20). Les fonctions des
fantasmes et des imagos dans lconomie des pulsions, le statut collectif de linconscient, le lien
entre agrgation et identification des modles culturels ou des leaders, sont autant
dentrecroisements thoriques entre RS et approche psychanalytique.
Pense sauvage , bricolage et interactionnisme symbolique
Lucien Lvy-Bruhl, par sa recherche sur la mentalit prlogique, a fortement influenc les
travaux de Piaget et propose dinterprter les modes de pense des individus des communauts
traditionnelles non pas en les rapportant une chelle dvaluation absolue dont le modle est la
pense scientifique, mais plutt en les rfrant au cadre culturel de la socit dans laquelle ils sont
insrs (Lvy-Bruhl, 1922).
On peut situer dans la mme ligne les crits de Claude Lvi-Strauss sur les structures des

cultures orales ou traditionnelles, de la parent ou sur ce quil qualifie de pense sauvage ,


quoique lanthropologue structuraliste se refuse percevoir dans lactivit mythique des
caractristiques uniquement syncrtistes et fusionnelles.
Loin dtre, comme on la souvent prtendu, luvre dune fonction fabulatrice, tournant le
dos la ralit, les mythes et les rites offrent pour valeur principale de prserver jusqu notre
poque, sous une forme rsiduelle, des modes dobservation et de rflexion qui furent (et
demeurent sans doute) exactement adapts des dcouvertes dun certain type : celles
quautorisait la nature, partir de lorganisation et de lexploitation spculatives du monde
sensible en termes de sensible []. Le propre de la pense mythique est de sexprimer laide
dun rpertoire dont la composition est htroclite et qui, bien qutendu, reste tout de mme
limit ; pourtant, il faut quelle sen serve, quelle que soit la tche quelle sassigne, car elle na
rien dautre sous la main. Elle apparat ainsi comme une sorte de bricolage intellectuel, ce qui
explique les relations quon observe entre les deux. [De la mme faon que le bricolage], les
lments de la pense mythique se situent mi-chemin des percepts et des concepts. Il serait
impossible dextraire les premiers de la situation concrte o ils sont apparus tandis que le
recours aux seconds exigerait que la pense puisse, provisoirement au moins, mettre ses projets
entre parenthses. Or un intermdiaire existe entre limage et le concept : cest le signe [].
Comme limage, le signe est un tre concret, mais il ressemble au concept par son pouvoir
rfrentiel.
Lvi-Strauss, 1962, p. 29-32

Lvi-Strauss analyse la rflexion mythique comme une forme intellectuelle du bricolage


(p. 35). On peut, sans exagrer dans le propos, y dtecter plus quune similarit avec la pense
pratique que constitue lactivit de reprsentation sociale. Il en est de mme pour les contributions
de Georges Balandier sur lanthropologie politique, lanalyse du pouvoir et de sa dynamique
culturelle dans les socits africaines. Dan Sperber rappelle que :
[Pour lanthropologie], les reprsentations constituent son objet sinon unique, du moins
principal. Tantt, les anthropologues tudient une religion, une mythologie, une idologie, une
classification, un savoir technique, cest--dire directement des reprsentations culturelles, tantt
[ils analysent] des institutions sociales ou conomiques et alors ils le font en fonction des
reprsentations [] qui y sont impliques.
Sperber, 1989a, p. 116

Divers ethnologues furent de fins observateurs des reprsentations culturelles, magiques ou


religieuses et des systmes mythiques (Benedict, 1934, 1956 ; Douglas, 1967 ; Evans-Pritchard,
1937) ; Linton, 1945). Leur apport ce courant dtude demeure fondamental.
Une sociologie interactionniste amricaine sest dveloppe autour des crits de George Mead.
Les reprsentants de lcole de Chicago, tels quErnest Burgess, Nels Anderson, Robert Park,
William Thomas, Florian Znaniecki, et leur apprhension des attitudes (au statut thorique proche
d e s RS chez les auteurs du Paysan polonais en Europe et en Amrique : 1918-1920), des
phnomnes urbains, dlinquants ou communautaires, ou de larticulation entre cultures et
pratiques sociales, mritent une attention particulire. Ils confrrent une place essentielle aux
discours et aux interactions entre acteurs dans la gense des formes symboliques, du soi et de la

socit (Mead, 1934). On pensera aux crits sur la construction sociale de la ralit (Schtz 1987 ;
Berger et Luckman, 1986), dHarold Garfinkel ou dAaron Cicourel sur les ethnomthodes ou,
ensembles de pratiques, de routines, de procdures, utilises par les individus dans le but de
donner du sens leurs actions de tous les jours tout en les ralisant , dHoward Becker sur les
minorits, la stigmatisation et les mondes de lart et aux approches dErving Goffman sur la
dviance ou la mise en scne de la vie quotidienne (Becker, 2009, 1988, 1985 ; Goffman, 1973,
1975). Il ne sagit l que des rfrences les plus connues dune tradition danthropologie de la
ville fortement centre sur les dimensions pragmatiques du langage, les effets, les buts et le
droulement des programmations sociocognitives des conduites.
Lobservation attentive et lanalyse des processus mis en uvre dans les actions
permettraient de mettre au jour les procdures par lesquelles les acteurs interprtent constamment
la ralit sociale, inventent la vie dans un bricolage permanent.
A. Coulon, 1987, p. 28

Ces procdures renvoient notamment des connaissances de sens commun descriptibles ,


utilises par les acteurs qui savent, par moments, sauto-observer en train daccomplir leur action
et, dautres instants, sengager dans des conduites sans rcapituler, ou faire advenir leur
conscience le listing cognitif ou le script de leur manire de faire. Il sagit, par consquent,
de systmes de reprsentations.
2.3. Changement social, histoire et espace
Les foules et leurs images
Des analystes, comme Scipio Sighele, Gustave Le Bon, Gabriel Tarde ou Elias Canetti
explorent lunit mentale des foules, caractrise par une forte aptitude associative, la prgnance
des images sur lanalyse objective du rel, la vivacit, lindiffrence la contradiction et la
rptition (Canetti, 1960). Une masse est structure autour dun chef capable de sadresser son
me . Son aptitude parler un langage adapt en fait un pote, au sens que lui prte Comte,
fabricant dopinions et de nexus (Rouquette, 1994a, p. 67-84). La persuasion devient ainsi un
objet central dtude, ax sur lanalyse de lvolution des informations, des opinions, des
symboles et sur les stratgies des communicateurs professionnels pour construire un savoir et un
monde communs.

4. Les nexus : un langage spcifique pour les masses


Rouquette propose la notion de nexus pour dcrire et thoriser lemprise de certains langages sur les foules
(Rouquette, 1988, 1994, 2009). Opinions, prises de positions, propagandes, mobilisations, slogans, rumeurs, manifestent
lexistence et la prgnance de noyaux de sens irraisonns qui ont valeur de rfrentiels pour une communaut [], une
poque donne : ainsi, par exemple, la patrie, la libert, la rvolution, la justice, le peuple, etc. Ces termes,
assez peu nombreux dans une priode historique particulire, ne constituent pas de simples ventualits de lexique ; leur
ralit cognitive et collective pse sur les conduites des individus et des foules au point de les pousser parfois jusquau

sacrifice ou au meurtre. Ils recouvrent des monceaux de cadavres et des milliers de rve (Rouquette, 1994, p. 67-68).
Ces entits symboliques sont fondes sur la prdominance du sentiment au dtriment de largumentation rationnelle. En
premire approche, les nexus peuvent tre caractriss comme des nuds affectifs prlogiques, communs un grand
nombre dindividus dune socit (ibid., p. 68.). Ils relient et nouent entre elles les attitudes. Ils les orientent. Ils
introduisent et, discursivement, expriment, une forme de cohrence lintrieur des systmes cognitifs : non pas la
cohrence, articule, de largumentation, mais celle, compacte, de la fusion. Les nexus servent de justifications et de
repres pour toute une srie de jugements, dengagements et dactes publics : ainsi le patriotisme ou
linternationalisme, le conservatisme et le progressisme, la droite et la gauche, etc. (ibid., p. 68). Ils sont
lests par leur fonds affectif et contribuent lmergence dtats deffervescence collective. Ils matrialisent des
valeurs et des conflits majeurs dans la socit. Ils engendrent des adhsions massives et des motions fortes, telles que
les manifestations lors de la mort de la Princesse Diana ou du pilote de Formule Un Ayrton Senna. Leur pouvoir de
galvanisation des foules a maintes fois t dcrit par Le Bon ou Tarde.
Ces nuds sont prlogiques, car ils se forment et sactivent en amont de la rationalit. Ils ne rsultent pas, en
dautres termes, dune construction procdant de rgles explicites, ils ne sont pas les produits dune analyse rflchie, ils
ne dcoulent pas dun argumentaire []. Ils chappent la critique et la remise en cause, ils sont impntrables au
doute . Ibid., p. 69
Les nexus se caractrisent par les attributs suivants (ibid., p. 69-70) :
Ils ont un caractre collectif. Ils sont rappropris par la plupart des membres dun ensemble social ou dune foule.
Ils correspondent, par consquent, des symboles dappartenance et de fusion.
En tant activs, ils masquent les tensions ou les diffrences entre les sous-groupes dune foule ou dune socit. Ils
unifient, solidarisent, restructurent au-del des appartenances de classe ou de catgories diverses. Il se droule alors une
sorte didentification amoureuse au leader, porteur de nexus, qui lui confre une proximit et une similarit psychiques
avec les membres dun public.
Ils apparaissent plus puissants et influents lors de situations de crise ou doppositions polmiques. La guerre ou la
menace favorisent leur force de reliance (la patrie en danger ).
Ils se rfrent des entits abstraites qui facilitent des tats projectifs ou didentification ambigu. Ils suscitent plus
facilement des situations imaginaires raliser et accentuent lexigence utopique, au dtriment de ladaptation la
quotidiennet.
Ils sont indexs par un terme unique qui les exprime totalement. Typiquement, ce terme na pas dquivalent qui
pourrait lui tre substitu dans lusage (ibid. ) Rouquette donne alors lexemple du substantif fou , connot
diffremment de malade mental pour faire remarquer : Les nexus correspondent, en somme, la fusion de la
dnotation avec la connotation (ibid.).
Ils sont lobjet de discours emphatiques et de proclamations dmesures, solennelles ou exaltes (hommages,
rptitions, hymnes, slogans martels, langue de bois, vibrants appels, dclarations de dernire minute, etc.).
Les emblmes, au sens durkheimien du terme, les drapeaux et autres oripeaux ou symboles aident leur mobilisation.
Le s nexus, assez proches de la notion de reprsentation, sen diffrencient essentiellement par leurs attributs de
mobilisateurs daffects et dactions immdiates et massives. Le nexus ressemble assez un rve , souligne
Rouquette : La reprsentation alimente ou motive le dialogue, alors que le nexus demeure toujours en amont : il ne se
discute gnralement pas (ibid., p. 72).

Temporalit, spatialit et RS
Les historiens de lcole des Annales (notamment Marc Bloch et Lucien Febvre), mais aussi un
courant plus rcent dhistoire culturelle (Roger Chartier, Alain Corbin, Jean-Yves Mollier ou
Pascal Ory), privilgient ltude des reprsentations. Signalons aussi les apports de Philippe
Aris, Georges Duby, Robert Mandrou, Norbert Elias (1969), Jacques Le Goff ou Michel Vovelle.
Chez les psychologues sociaux, la prise en considration de la longue priode comme critre

dapprciation du changement ou de la permanence dune RS est particulirement souligne par


Rouquette et Garnier, 1999). Les travaux de Moscovici sur lvolution des sciences et des
systmes de pense qui leur sont associs ressortent de la mme intention (Moscovici, 1977,
1988).
La relation lespace peut tre voque travers les tudes de sociologie urbaine (Annie
Gudez, Raymond Ledrut), de la perception des lieux de travail et de lenvironnement (GustaveNicolas Fischer), des socits traditionnelles (Radu Dragan), et aussi des modes de reprsentation
cartographiques du monde (Bailly 1992 ; Roux, 1999).
3. Un regard ternaire
3.1. Le refus dune vision rductrice de lactivit mentale
Le projet des bhavioristes
Au dbut de ce sicle, certains chercheurs en psychologie, ports par une foi sans limites dans
les sciences et leur progrs et voulant sloigner des procdures danalyse introspective de la
conscience, juges trop spculatives, procdent par rduction pistmologique et idologique. Les
domaines des mentalits et du psychisme reoivent ainsi un statut de dimension inconnaissable ,
range dans une bote noire symbolisant tout ce qui appartiendrait la mtaphysique et aux
philosophies. Leurs grilles danalyse et leurs recherches ont t qualifies, depuis cette poque, de
bhavioristes ou comportementalistes (Pavlov, Skinner, Thorndike, Watson). On en a
dduit un schma, le modle S-R (stimulus- rponse), dans lequel ltude en laboratoire des
ractions des individus aux stimulations ou aux causes supposes extrieures leurs conduites est
savamment organise. Le but de ces travaux est de fonder une authentique science positive,
objective, du comportement dans une intention philosophique la fois pragmatique et progressiste.
des fins conomiques, ces rsultats sont mis au service des entreprises (tests daptitudes,
valuations des hommes, publicit). Dans un tat desprit plus humaniste, ils peuvent servir
reprer les variables dterminant lapprentissage, par exemple pour difier des dispositifs
ducatifs destins aux enfants de groupes dfavoriss, dclars pauvres en stimuli ou
renforcements positifs (cf. le progressisme ducatif affich par Skinner).
Cette sociologie implicite a pour objet un acteur rduit ses conditions sociales et matrielles
dexistence ou, en dautres termes, un animal-machine, rejoignant les proccupations managriales
des premiers publicitaires des annes 1920, des tayloristes aux tats-Unis ou des stakhanovistes
sovitiques. Ces conceptions se doublent dun souci instrumental, proche de celui des sciences
neurophysiologiques. La centration sur les seules variables dterminant les conduites autorise
lventuelle inclusion dautres facteurs dans ce modle. La biochimie du cerveau travaille sur
lorganisme (O), comme si celui-ci tait quelque chose dextrieur, et place, conceptuellement
autant que techniquement, lhomme au mme degr que lanimal. Le schma S-O-R na constitu
quune avance minime dans une telle approche. Notons cependant que Durkheim, en psychologue
averti, crit, ds 1898 :

Un agent dou de conscience ne se conduit pas comme un tre dont lactivit se rduirait un
systme de rflexes : il hsite, ttonne, dlibre et cest cette particularit quon le reconnat.
Lexcitation extrieure, au lieu de se dcharger immdiatement en mouvements, est arrte au
passage, soumise une laboration sui generis, et un temps plus ou moins long scoule avant
que la raction motrice apparaisse
Durkheim, 1898, p. 3-4

Lattitude comme prdisposition laction


La notion dattitude (A), introduite plus tard dans lapproche bhavioriste, renvoie une
dimension plus interne aux individus, gnralement dfinie comme une prdisposition agir .
On se rsout lexistence dun troisime terme entre les stimuli et les comportements. Cette
rorientation, dnomme nobhavioriste , permet de mener des enqutes centres sur les
valuations, mises par des individus, propos dobjets quelconques de leur environnement. Les
stimuli y dsignent des facteurs de contexte, dordre personnel, familial, social ou matriel,
influenant les attitudes individuelles. Le schma S-A-R marque nanmoins un progrs dans la
prise en compte de lintriorit psychologique.
3.2. Lapport dcisif de la thorie des RS
Lattitude acquiert ainsi un statut de variable intermdiaire. Rien nest dit sur son origine
sociale, hormis dans certains travaux pionniers (Thomas et Znaniecki, op. cit.), repris par les
sociologues de lcole de Chicago. Lobjectif de vouloir rpertorier, par des modles de plus en
plus sophistiqus, les facteurs, dordre externe ou interne aux sujets, influenant telle ou telle
attitude particulire, ne permet pas de penser cette notion dans un ensemble plus vaste et
systmique.
Attitudes et RS
Une relation, allant de linstable au permanent, existe entre les opinions, les attitudes, les
strotypes et les RS. Ces dernires sont elles-mmes plus ou moins fortement connectes des
ensembles formels et contraignants comme les idologies et les discours religieux. Une opinion
est un nonc verbal dont la distribution statistique varie en fonction de facteurs divers et
fluctuants. Lattitude les relie dans une raison et une cohrence de niveau suprieur.
Elle est une position spcifique que lindividu occupe sur une dimension ou plusieurs []
pour lvaluation dune entit sociale donne (Doise, 1989, p. 222), une disposition interne,
latente et durable. Les facilits opratoires engendres par le modle S-A-R ont permis des
avances en matire de techniques dtude. Les chelles dattitude, les exprimentations, le
question naire ont t dvelopps dans un tel cadre (Abric, 2003 ; Beauvois et al., 1990 ;
Deschamps et Beauvois, 1996 ; Moscovici et Buschini, 2003).
Observable sous la forme dexpressions verbales (opinions) et non verbales ajustes entre elles,

lattitude implique potentiellement des actions conformes ses orientations. Proche des notions de
caractre, de personnalit et de soi, par sa stabilit et par ses liens avec les valeurs et les
croyances, elle sen diffrencie par ses possibles volutions et les influences quelle subit
(provenant du contexte, des acteurs, de facteurs lis la source dune activit persuasive, aux
conditions dlaboration et de transmission des messages et aux interactions diverses). Trois
composantes, relies entre elles, la dcrivent classiquement : laffectivit, la cognition et laction
(conduite potentielle ou intention).
- Elle correspond dabord une apptence individuelle (affects), exprime par une valence
positive ou ngative lgard dun objet. Pour certains, cette orientation est sa caractristique
essentielle.
- La dimension cognitive voque complmentairement sa fonction de description et de
catgorisation de lobjet sur lequel elle porte. Par exemple, une attitude autoritaire, outre
linvestissement personnel, les connotations positives ou ngatives (niveau affectif) auxquelles elle
donne lieu, implique lmission par le sujet de dnotations, de connaissances adquates,
notamment sur la conception de la Nation, des traditions et de lducation.
- Les thories de la consistance supposent enfin que laction (ou son intention) dcoule de
lattitude, lindividu tentant de faire cadrer les deux niveaux (Duflos, 1996). Cette prdictivit du
comportement partir dune attitude est cependant assez conteste (Channouf et al., 1996).
Ce dernier point, difficile rsoudre et synthtiser en quelques lignes, est conu autrement
dans la thorie des reprsentations sociales. Celles-ci intgrent les attitudes comme lun de leurs
constituants. La gense des conduites y a un statut probabiliste, multidtermin et virtuel. Les
comportements sont activs selon les diffrents contextes de leur avnement, ce qui veut dire que
les RS forment des palettes compltes de jugements et dactions, ventuellement opposs, mais
colinaires. La ralisation en actes effectifs dun de leurs composants par tel ou tel individu
dpend de son type dinsertion dans des rapports sociaux et de facteurs multiples qui, par leurs
interactions, les rendent possibles ou utiles.
Si lon reprend lexemple de lattitude autoritaire, on remarque que celle-ci implique chez
ceux qui y adhrent ou la rfutent une dtermination par leur statut social, leur pratique religieuse,
leur relation lrotisme, aux minorits, et une articulation avec diffrentes idologies
conservatrices. La cohrence dans tous les domaines de la vie quotidienne dun individu tant
plutt lexception, lactualisation de certaines croyances quelle implique se fait dans des
situations o existent des enjeux didentit de groupe. Certaines recherches ont pu dmontrer que la
rigidit plus ou moins forte de ces conduites dpend de systmes sociaux orthodoxes, rgulant les
identifications individuelles et beaucoup moins des contenus idologiques, cest--dire de
laffichage de lorientation progressiste ou conservatrice dun individu. Les RS de lautorit et du
pouvoir sont, par consquent, des programmes potentiellement actifs o sont puises quelques
solutions des problmes concrets pouvant conduire ou non certaines drives autoritaristes,
nationalistes ou certains dlires racistes.
Sujets et objets dans les reprsentations

Ltude des attitudes et des cognitions, durant les annes 1970 et 1980, en prenant en
considration des facteurs plus complexes et contextuels va se rapprocher thoriquement et
pratiquement de celle des RS. La notion de cognition (C) acquiert ainsi une valeur centrale dans les
grilles danalyse et conduit lapprofondissement, puis lclatement du schma S-R. Jean-Lon
Beauvois, dans un bilan sur la question, nonce que le cognitivisme est un paradigme asocial,
quant ses sources mtathoriques, donc quant son idologie de base (Beauvois, 1997, p. 289).
Il revendique une prise en considration, dans les hypothses de recherche, de linfluence des
rapports sociaux sur les processus cognitifs. La progression des travaux peut tre rsume de la
faon suivante :
Dbut du sicle

Schma S R

1920-1955

Schma S O (ou A) R

1955-1980

Schma S O (ou A ou C) R

1980-2000

tudes sur la cognition sociale et les facteurs contextuels la dterminant

Le mme projet sous-tend toutes ces rorientations : une rduction du complexe llmentaire,
une volont de fonder une science du comportement (bhaviorisme) ou du cerveau (organisme,
nature). La volont didentifier la pense humaine avec le type de rationalit des ordinateurs
explique pourquoi ltude des cognitions a t mene dans la mme vise, du moins pour une
grande partie de celle qui se fonde sur le paradigme du traitement de linformation et de
lintelligence artificielle.

5. Attribution, cognition et RS
Ltude des RS implique une prise en considration de lacteur comme producteur de connaissances. Lhomme de
la rue et son mode de pense quotidien sont lobjet dun champ de recherche centr sur lanalyse des causes dune
situation et des savoirs utiliss dans les relations interpersonnelles, initis par Fritz Heider, dans les annes 1950. Ce
courant, dit de lattribution causale , a aussi inspir les tudes sur les RS et des travaux sur les processus de
mobilisation et de traitement des connaissances dans les relations interpersonnelles (Beauvois et al., 1989a ; Deschamps
et Clmence, 1990 ; Guimelli, 1999 ; Truchot, 1994). Plus spcifiquement centres sur lindividu et son mode
dapprhension de linformation (Ghiglione et al., 1990), ces recherches sur la cognition sociale sont interroges, du
point de vue de la thorie des reprsentations, sur la hirarchie accorde des notions comme lhistoricit, la position
sociale et la socit comme entit sui generis. Linstance cognitive est dclare, sur la base de nombreux travaux,
comme pouvant tre analyse en tant quentit autonome vis--vis des systmes de croyances, de valeurs et dautres
proprits internes (cerveau, perception) lindividu. On sappuie alors sur les lois internes aux univers cognitifs
(Deschamps et Beauvois, 1996, p. 189).
Quest-ce quune attribution ? Elle renvoie llaboration, par infrence, de certains lments de lunivers cognitif,
partir de lobservation par le sujet des vnements et des comportements qui se droulent dans son monde (ibid.,
p. 190). Lmission dun jugement ou linfrence dune qualit, dune intuition sur ltat dun individu ou sur la cause dun
vnement, partir dinformations diverses, constitue, dans un tel cadre thorique, un phnomne dtude en soi.
Lindividu recherche ainsi les facteurs dun vnement, cest--dire une structure permanente, mais non directement
observable, qui sous-tend les effets, les manifestations directement perceptibles (Deschamps, 1996, p. 210). Dans une
telle approche, lindividu est un savant naf ne matrisant pas correctement les mthodes et les rgles de la logique. Le
principe de non-contradiction ou de consistance cognitive (travaux de Heider, Kelley ou Festinger) est un exemple des

processus analyss dans un tel cadre. Dautres mcanismes ont t mis en vidence, tel celui qualifi par Moscovici de
personnalisme (Moscovici, 1986, p. 49), la tendance limpermabilit linformation, ou encore la prgnance la
constitution de mondes clos, confirmant une croyance par la recherche dindices conformes ce quelle implique. Le
personnalisme, dcrit aussi par certains comme une erreur fondamentale (Nisbett et Ross), est vu comme un biais
cognitif par les reprsentants de ce courant. Il sagit de la tendance, vrifie trs souvent dans des recherches, sousestimer le poids des circonstances et survaluer celui de lindividu dans une action ou dans une situation problmatique.
Pour Moscovici, ces travaux ne tiendraient pas suffisamment compte du fait que les tres humains sont gouverns
par une curiosit authentique, des croyances religieuses ou philosophiques, et une sorte dengagement thique . Il ajoute :
Toute thorie de la cognition, toute analyse de notre vie mentale qui nassigne pas un rle pivot ltude des modes de
culture qui crent le langage, qui ne sintresse pas au type de rapports entre les gens ou leurs attitudes envers les
connaissances et les institutions, me semble sans objet (Moscovici, op. cit., p. 62). On comprendra que le dbat sur la
question se veut la fois feutr et polmique. Sous les atours de la scientificit, les travaux centrs sur la seule cognition
attnuent ou ludent la porte anthropologique de la thorie des RS au profit de son seul contrle mthodologique ou
dune conception logico-mathmatique et rductrice de la rationalit psychosociale (Palmonari et Emiliani, op. cit.).

La notion de RS se rvle alors dune utilit centrale. En effet, les stimuli, externes dans les
programmes dtude S-A-R, sont rintroduits, dans la mmoire et laction des individus et des
groupes, sous la forme de savoirs partags et de croyances, de systmes de pense gnrs
interactivement et socialement. Le sujet et lobjet quil se reprsente sont interconnects. Lun et
lautre nont de signification que relis entre eux par la reprsentation. Cette dernire nest ellemme active et significative que si elle provient dun acteur social (sujet individuel ou groupe) et
parce quelle porte sur quelque chose (objet). Cette particularit ternaire structure une vision du
monde social et une certaine manire dtudier les formes culturelles et les comportements en son
sein.

Travaux sur les attitudes, les images ou la cognition


Contexte extrieur, facteurs dterminants

Travaux sur les reprsentations sociales


Lintriorit (cerveau, cognition) est elle-mme redploye dans une dynamique sociale et

interactive. Le sujet et lobjet dune RS ne se distinguent pas lun de lautre puisque cette dernire
les modle et est produite dans une situation interactive. Approchant sa manire la distinction
entre produit et processus , le philosophe Giorgio Colli propose, lui aussi, de considrer
toute reprsentation sous ces deux aspects :
Analyse dans son contenu lmentaire, une reprsentation abstraite peut tre configure
comme une force, une substance solide, un tat de contrainte, ou bien en tant que champ de
tensions, dentrelacements, de connexions. Dans le premier cas, cest sa nature de miroir
expressif de limmdiatet qui isole son contenu ; dans le second, on voque en elle un lien, une
relation, rsidant dans llan expressif qui la traverse. Dans les deux cas, mais de faon
diffrente, la reprsentation offre un objet. Soit ce dernier est dlimit avec nettet, quand il
intervient comme un clich, un ressouvenir de quelque chose qui, lorigine, tait immdiatet,
luniversel se constituant alors en tant quobjet abstrait au sens propre du terme ; soit cette rvocation est un fil continu, un enchanement reconduisant en arrire, un tissu saisi dans son
rayonnement ou son irradiation ; dans ce dernier cas, lobjet est associ et articul un quelque
chose qui serait attribuable au sujet, au point que les deux termes sy retrouvent envelopps. En
bref, on parlera ainsi dune reprsentation comme objet et dune autre en tant que relation ou
connexion.
Colli, 1969, p. 60

Il faut ds lors se rsoudre rejeter le principe dune division entre une subjectivit non
influence par les savoirs socialement partags et un objet vu comme dfinitif, extrieur,
rationnellement peru et indpendant de lappropriation que sen font les groupes sociaux, les
individus, les mdias, les institutions. Pensez la vache folle , la grippe porcine ou
Tchernobyl et vous comprendrez trs vite que lobjectivit de ces phnomnes est strictement
illusoire. lpoque de lapparition de lpizotie de la vache folle, peu de monde savait ce
qutait cette maladie et quelles pouvaient tre ses effets sur lhomme. Il en a t de mme pour la
pandmie du virus grippal H1N1 de 2009. la suite de la catastrophe de Tchernobyl, bien quon
devine ses effets possibles ou ses consquences tragiques sur les populations proches du site, rares
sont ceux qui peuvent dire si la radioactivit diffuse il y a plus de vingt ans est ou a t plus ou
moins dangereuse pour les Milanais, les Genevois ou les Lyonnais. La consultation des relevs des
taux de becquerel a t souvent considre comme confidentielle dans lHexagone, except pour
les publications du laboratoire priv le CRIIRAD (Le Monde, fr, 24 avril 2001). Lobjet
radioactivit est de lordre de la science. Son appropriation sociale et mentale fait merger et
agir des RS. Dans une telle perspective, les sujets sont eux-mmes puissamment relis lobjet
quils se reprsentent. Lune des raisons de ce lien tient notamment au fait que chacun dentre nous
a besoin, pour des raisons psychologiques et fonctionnelles, de parvenir un certain consensus
lintrieur de son groupe familial, professionnel, amical ou politique tout en affirmant sa
singularit au sein de cette matrice commune.
Lobjet de RS se confond avec les pratiques et les interactions de lensemble auquel on
appartient ou auquel on se rfre pour toutes sortes de raisons. Face lirruption quotidienne des
contenus des mdias, avec la multiplication des dcouvertes scientifiques ou techniques, des
voyages, de la mobilit sociale et professionnelle, des changements organisationnels, les groupes
et les individus sont toujours plus tenus de mettre jour les rfrents partir desquels ils se

pensent et agissent. Les savoirs populaires, les pratiques magiques, les rituels, les coutumes ont
longtemps permis un relatif ajustement des ides et des comportements, bien plus frquemment
rguls aujourdhui par les RS.

retenir
Collectionner des opinions sous une forme dsordonne nest pas synonyme d tudier des reprsentations
sociales . Opposer lindividu (psychologie) et la socit (sociologie) na pas de sens thorique pertinent car les RS relient
lun et lautre. Durkheim fut le fondateur, en 1898, de ce courant dtude. Moscovici le dveloppe et laffermit
thoriquement ds 1961.
Le s RS sont des phnomnes durables, structurs, provenant dune mmoire commune mais aussi susceptibles
dmerger face des vnements extraordinaires, des objets nouveaux, tranges, ou sources denjeux vitaux ou
polmiques. Elles sont lies la vie mentale des foules, au dveloppement des aptitudes enfantines, aux cultures orales
traditionnelles, comme celles plus proches de la modernit. Les modes de communication modernes et la
dmultiplication des savoirs, tant scientifiques, techniques, managriaux que culturels, influencent de faon dterminante
leur volution et leurs contenus.
Le but des systmes reprsentationnels est dintgrer le mouvement des pratiques et des appropriations mentales et
sociales multiples qui altrent progressivement leurs formes quasi stables dinterprtation du rel.

Chapitre 2
Dfinitions et champ dtude
1. Quest-ce quune reprsentation sociale ?
2. Quels critres de reconnaissance ?
3. La diversit des objets explors
1. Quest-ce quune reprsentation sociale ?
1.1. Un corpus de dfinitions du monde
Les diverses apprhensions possibles
Moscovici a propos plusieurs dfinitions, toutes complmentaires, des RS (Moscovici, 1986).
Lun des buts dune telle position est de ne pas limiter les recherches que peut faire natre une telle
thorie. Une autre raison, fondamentale, de cette flexibilit smantique tient au fait quil sagit dun
paradigme, cest--dire dun courant de pense et dun espace de structuration des savoirs en
sciences sociales. De plus, la ralit dune reprsentation est telle que sa dfinition peut varier en
fonction de la perspective adopte par tel ou tel chercheur. On peut ltudier lorsquelle merge,
dans ses fonctions de communication, dans sa structure ou dans ses liens avec les rapports sociaux,
statutaires ou organisationnels. Ce sont autant daspects du phnomne, impliquant des nuances
dans la manire de le prciser. Saadi Lahlou suggre, ce propos, une analogie avec une toile de
Paul Czanne reprsentant des pommes :
Ces dernires sont chaque fois diffrentes [], [et] figurent les pommes dans un contexte
et un clairage particulier, mais toujours elles expriment La pomme []. Il nest pas tonnant
que les dfinitions de la reprsentation sociale changent suivant les auteurs et les contextes [].
[Elles] sont elles-mmes des reprsentations du concept, et elles doivent tre reformules, pour
fonctionner dans le schma du discours qui [l] utilise.
Lahlou, 1998, p. 19

Des thories collectives sui generis


Pour Moscovici, les RS sont conues comme :
[des] ensembles dynamiques [], des thories ou des sciences collectives sui generis,
destines linterprtation et au faonnement du rel. [Elles renvoient ] [] un corpus de
thmes, de principes, ayant une unit et sappliquant des zones, dexistence et dactivit,

particulires []. Elles dterminent le champ des communications possibles, des valeurs ou des
ides prsentes dans les visions partages par les groupes, et rglent, par la suite, les conduites
dsirables ou admises.
Moscovici, 1976, p. 48

Il insiste galement sur la double caractristique de cette notion : produit et activit. Elle est un
produit, dsigne des contenus, sorganise en thmes et en discours sur la ralit. Elle constitue
aussi une activit mentale, un processus, un mouvement dappropriation de la nouveaut et des
objets. De plus, son statut est intermdiaire : entre le niveau du concept et celui de la perception.
Du concept, elle retient le pouvoir dorganiser, de relier et de filtrer ce qui va tre ressaisi,
rintroduit dans le domaine sensoriel. De la perception, elle conserve laptitude parcourir,
enregistrer linorganis, le non-form, le discontinu []. Reprsenter quelque chose, un tat
nest, en effet, pas simplement le ddoubler, le rpter ou le reproduire, cest, le reconstituer, le
retoucher, lui en changer le texte []. Ces constellations matrielles, une fois fixes, nous font
oublier quelles sont notre uvre.
Ibid., p. 56-57

Il sagit bien dune pense dun type particulier, gnre par les acteurs sociaux, imprgne
partiellement didologie et centre sur laction dans la vie en socit.
Il sagit dune forme de connaissance, socialement labore et partage, ayant une vise
pratique et concourant la construction dune ralit commune un ensemble social. galement
dsigne comme savoir naf, naturel, cette forme [] est distingue, entre autres, de la
connaissance scientifique []. On reconnat gnralement que les reprsentations sociales, en
tant que systme dlaboration rgissant notre relation au monde et aux autres, orientent et
organisent les conduites et les communications sociales [], la diffusion de connaissances, le
dveloppement intellectuel et collectif, la dfinition des identits personnelles et sociales,
lexpression des groupes et les transformations sociales.
Jodelet, 1989a, p. 36-37

Les liens dune RS avec les conduites sont programmatiques et prparatoires.


Si une reprsentation sociale est une prparation laction, elle ne lest pas seulement
dans la mesure o elle guide le comportement, mais surtout dans la mesure o elle remodle et
reconstitue les lments de lenvironnement o [il] doit avoir lieu.
Moscovici, 1976, p. 47

Intgrant la notion de thma (voir la dfinition de ce terme dans le glossaire et sa position dans
le tableau synoptique p. 44) lanalyse, Moscovici propose, plus rcemment, avec Georges
Vignaux de voir dans toute RS, un parcours iconique et linguistique renvoyant vers lamont (des
ides sources ) en mme temps quil vise rguler laval sous forme de domaines smantiques et
de schmas arguments aisment transmissibles (Moscovici et Vignaux, 1994, p. 71).
En simplifiant la grille dveloppe par Lahlou, on peut considrer les RS dans leur gnralit en
en faisant des assemblages, associations, arrangements et articulations ou combinaisons
densembles de signes plus ou moins hirarchiss, qualifis de syplexes . Ceux-ci sont

extraits des univers des objets composant le monde, comprenant lensemble des lments
symboliques sy rapportant et formant leurs classes constituantes , plus ou moins en relation
entre elles (Lahlou, 1998, p. 51-83).
Dans la pratique, un individu (ou observateur) utilise les reprsentations ou syplexes en puisant
dans son univers de possibles une sous-partie nomme U-langages , constitue des lments
cognitifs, descriptifs, de dfinitions, dactions, adapts au contexte de ses conduites et ayant une
dsignation lexicale (un nom X auquel se rapporte une reprsentation). Ces rserves de savoirs et
de cognitions sont tout autant sociales et gnriques que rfrentielles et pratiques pour chacun.
On peut formellement passer des univers de signes concernant lensemble des objets du monde
aux U-langages de chaque observateur Ces derniers sont dfinis par lappariement dun objet et
dun U-langage. Lactualisation ou la concrtisation dune RS correspondent la venue en
contexte , dans la pense de chaque sujet, dune articulation, dune association ou dun
arrangement entre les lments constitutifs dune reprsentation et des buts daccomplissement de
pratiques sociales. Le lien entre individus (reprsentation personnelle) et collectivit
(reprsentation publique) est descriptible dans une formalisation des transmutations et des
relations vis--vis dun objet, quel quil soit. Ceci aboutit la dfinition suivante :
Une reprsentation est un syplexe associant des objets de lunivers dun observateur [].
[Une RS], perceptible par un groupe dobservateurs, est un objet [] partag par ce groupe. Elle
appartient donc lintersection entre les reprsentations de chacun de [ses] membres.
Ibid., p. 61

Les rapports entre les instances individuelles et collectives nimpliquent pas un simple
modelage de la pense dun sujet par une RS, mais plutt une reconstruction modularise , par
remmoration dune squence pragmatique finalise, parmi dautres coprsentes dans un syplexe.
Dan Sperber plaide, quant lui, pour ce quil nomme l pidmiologie des reprsentations ,
cest--dire une tude de la propagation des tats mentaux dans une population (Sperber, 1996,
p. 8-9). Il propose ainsi une distinction entre les reprsentations mentales et publiques, dans le
droit fil de lhritage durkheimien et des recherches plus contemporaines sur la cognition sociale.
Toute reprsentation met en jeu une relation entre au moins trois termes : la reprsentation
elle-mme, son contenu et son utilisateur ; trois termes auxquels il convient dajouter un
quatrime : le producteur [] lorsquil est distinct de lutilisateur. Une reprsentation peut
exister lintrieur mme de lutilisateur : il sagit dune reprsentation mentale. Un souvenir
une hypothse, une intention [en] sont des exemples. Lutilisateur et le producteur [ dune RS] ne
font quun. Une reprsentation peut aussi exister dans lenvironnement [], comme, par exemple,
le texte qui est sous vos yeux. Il sagit alors dune reprsentation publique. [Celle-ci] est
gnralement un moyen de communication entre un producteur et un utilisateur, distincts lun de
lautre. Une reprsentation mentale na bien sr quun seul utilisateur. Une reprsentation
publique peut en avoir plusieurs.
Ibid., p. 49

1.2. Un systme sociocognitif

Principes gnrateurs
Tentant de concilier une prise en considration de leur complexit structurelle, de leur insertion
dans des contextes socitaux et idologiques pluriels et une vise mthodologique de contrle de
leur interaction avec diverses variables, Willem Doise y voit :
des principes gnrateurs de prises de position lies des insertions spcifiques dans un
ensemble de rapports sociaux [], ces schmes organisent les processus symboliques
intervenant dans ces rapports.
Doise, 1986, p. 89

Ils se stabilisent comme ensembles de reprage et didentification lorsque leur lien avec des
entits sociales spcifiques est rendu plus net et plus visible.
Cest lanalyse des rgulations effectues par le mtasystme social dans le systme cognitif
qui constitue ltude proprement dite des reprsentations sociales, pour autant que leurs liens
avec des positions spcifiques dans un ensemble de rapports sociaux soient explicits. Selon ces
positions, les exigences du mtasystme varient ; elles peuvent, par exemple, impliquer une
application rigoureuse de principes logiques, lors dun travail scientifique, ou viser, surtout, une
dfense de la cohsion du groupe, lors dun conflit avec un autre groupe. Dans les deux cas, le
fonctionnement cognitif [] est, en fait, rgi par des rgulations sociales diffrentes.
Doise, 1990, p. 115

Ces formes structurantes, organisatrices sont rapproches de la notion dhabitus, propose


par Bourdieu, qui est emprunte lide quil sagit de principes gnrateurs de prises de
position, dfinies par leur inscription dans un champ dynamique et institutionnel (Bourdieu, 1979,
1980). La structure dune socit, son organisation en classes dges, en statuts et en rles divers,
notamment sexuels ou professionnels, les rapports entre groupes sont ordonns par et dans des
transpositions symboliques, des formes de classification ou des ensembles de schmes cognitifs.
Lhypothse d homologie structurale permet alors de supposer lexistence de reproductions plus
ou moins compltes des relations de pouvoir ou de domination entre classes sociales (rapports de
production) dans des interactions lintrieur dun champ spcifique (culture, travail, ingalit
hommes/femmes ) de dispositions et de systmes de reprsentations. Les conduites, les opinions,
les attitudes ou les ractions affectives de chaque acteur de la socit sont finalement penses
comme des ralisations et des actualisations de programmes culturels. Ces matrices sont donc
incorpores dans des conduites dacteurs dont on mconnat partiellement lorigine et les liens
avec les rapports de domination et de pouvoir. Lautonomie des faits de reprsentations est
cependant largement affirme dans une telle analyse, mais on insiste sur limportance des
transpositions et des traductions symboliques des facteurs agissant dans le mtasystme social.
Cette approche accorde une grande importance aux acquis des recherches sociologiques et leurs
connexions techniques et thoriques avec les travaux en psychologie sociale (Doise, 1982).
Filtres interprtatifs et structures
Jean-Claude Abric considre que la reprsentation sert de filtre interprtatif et d

instrument de dcodage , favorisant une production originale et un remodelage complet de la


ralit, une rorganisation de type cognitif o les connotations idologiques personnelles
(attitudes, opinions) et collectives (valeurs, normes) prennent une place essentielle aussi bien dans
le produit que dans le mcanisme mme de sa constitution (Abric, 1987, p. 67-68).
La reprsentation est le produit et le processus dune activit mentale par laquelle un
individu ou un groupe reconstitue le rel auquel il est confront, et lui attribue une signification
spcifique.
Abric, 1987, p. 64

Le rajout du qualificatif sociale reprsentation implique la prise en considration des


forces et contraintes manant de la socit ou dun ensemble numriquement consistant et leur
quilibration ou mdiation avec les mcanismes psychologiques .
Une RS aura pour but essentiel de contribuer aux processus formateurs et [] dorientation
des communications et comportements sociaux []. Ds lors, le propre dune reprsentation
sociale sera de constituer un systme cohrent o les dimensions sociales produisent un systme
cognitif spcifique, adapt la dimension sociale de lobjet.
Op. cit., p. 77

Lun des apports majeurs de cet auteur est une thorisation structurale des RS quil peroit
comme des ensembles hirarchiss autour dun noyau ou systme central et dlments
priphriques (Abric, 1994, 2003). On reviendra sur ces concepts dans le chapitre suivant.
Soulignons, pour le moment, quAbric dcrit lui aussi les RS dans leur contextualisation
discursive, socio-conomique et culturelle. Il les pense comme [des] organisations signifiantes
dpendantes de facteurs contingents [] et du contexte social et idologique [], des systmes
dinterprtation de la ralit qui rgissent les relations des individus leur environnement [],
des guides pour laction ou des constructions sociocognitives, rgies par leurs rgles propres
, permettant de prcoder le rel (Abric, 1994, p. 14).
On tentera de rsumer les grandes lignes des dfinitions ci-dessus et des discussions sur les
attitudes et les opinions (chapitre prcdent) dans la schmatisation qui suit. Il sagit, plus
prcisment, dune schmatisation de lensemble des constituants de la pense sociale (Rouquette,
2009).

Les flches, partant du haut vers le bas et inversement, figurent la nature en spirale, plus ou
moins rptitive, volutive ou dialectique, des phnomnes de reprsentations et lide que ces
dernires naissent de situations dinteractions et dides-sources, dans des organisations ou des
institutions, tout autant quelles les structurent en partie. Dans cette prsentation, les catgories
fondamentales de la pense renvoient des formes plus insaisissables, archtypiques et presque
consubstantielles au patrimoine culturel de lhumanit (catgorie du pur et de l impur , du
masculin/fminin , de la reconnaissance sociale , du normal et du pathologique , de la
nature et de la culture , de la prohibition de linceste ). Ceci ne veut pas dire que ces
catgories-l sont hors du social , bien au contraire. Cest leur appropriation/reformulation qui
donne naissance des idologies, des pratiques, des rituels ou des reprsentations sociales. Mais,
en mme temps, elles se prsentent sous une forme duale, disjonctive et ont une diffusion
universelle. Elles sont questionnes ou problmatises dans toutes les socits et impliquent un
lien avec limaginaire et ses modes de propagation.
Les systmes technoscientifiques sont aussi partiellement imprgns de reprsentations sociales.
Certaines des pratiques qui en sont issues sont conformes un modle de rationalit et dautres un
peu moins (voir, par exemple, le livre de lhistorienne anglaise Frances Yates sur Giordano Bruno
et sur la fonction quil accorde la magie et lhermtisme dans ses positions sur les sciences :
Yates, 1999).

Quiconque connat lhistoire des sciences sait que la plupart des thories et des notions fort
abstraites sont venues dabord lesprit des savants ou dans la science, sous un mode figuratif,
charges de valeurs symboliques, religieuses, politiques ou sexuelles. Il en a t ainsi pour les
phnomnes dvolution de la biologie, de la chimie ou de llectricit. Cest seulement par une
srie de distillations successives quils ont reu une traduction abstraite et formelle. Cette
distillation nest jamais complte, ni acheve. Maint chercheur et mainte thorie dpeignent les
atomes comme des boules colores de dimensions varies et aucun physicien malgr les efforts
sculaires ne saurait parler de force sans se rfrer limage originelle dun effort exerc par
quelquun sur quelque chose qui rsiste.
Moscovici, 1976, p. 64-65

Et mme quand les praticiens des sciences ou les ingnieurs affichent une rigueur trique, on
peut parfois voir se profiler, dans leurs actions et leurs discours, des rflexes idologiques de la
technocratie.
2. Quels critres de reconnaissance ?
2.1. Consensus, dispersion de linformation et focalisation
Selon Rouquette et Rateau, les dimensions consensus/diffrenciation et relations
intergroupes/intragroupe permettent denvisager quatre formes de reprsentations et de mieux
apprhender quel type dtude on entreprend (Rouquette et Rateau, 1998, p. 15-16).
Dans un premier cas de figure , une reprsentation est entendue comme collective . Elle
favorise le consensus entre la grande majorit des groupes sociaux. Elle renvoie alors au concept
durkheimien bien connu et une stabilit proche de celle des mythes, des croyances ou des valeurs
fondamentales dune socit.
Dans une deuxime acception, plus classique, on accole ladjectif social au terme
reprsentation qui est ainsi associ la diffrence entre les groupes et, par consquent, aux
positions quils occupent dans la socit. Une telle forme voque celle dcrite prcdemment par
Doise.
L e troisime type formalise le consensus intragroupe. Ici, la reprsentation sera qualifie
indiffremment de sociale ou de collective car on ne peut discerner si elle dsigne des
valeurs plus globalement partages ou une spcificit culturelle.
Le quatrime implique une indtermination sur le statut ou lexistence effective dun tel systme
de savoirs et de cognitions puisquil est associ une diffrenciation dans un groupe. On peut
alors sinterroger sur la consistance, lvolution, la transformation ou la disparition dune RS dans
une communaut du fait mme de cette htrognit.

Trois caractristiques fondamentales des RS (Moscovici, 1976, p. 246-252) permettent den


reprer lavnement :

la dispersion (la vacuit) de linformation, concernant lobjet de reprsentation du fait de la


complexit et des diffrences de position et de statut des acteurs sociaux. Un tel processus est
dclench lorsque ces derniers manquent de donnes objectives sur nimporte quel phnomne,
quil soit scientifique, moral, culturel ou conomique. Des biais et des distorsions sur sa dfinition
en rsultent et se propagent ;
la focalisation est une procdure daccentuation de certains traits dun objet de RS et
doccultation dautres inadapts au systme de valeurs des acteurs ou des sujets. Une vision
globale et complte de lobjet est, dans ce cas, assez peu probable. On observe, par exemple, que
la catgorie la plus cite par les sujets interrogs, dans une enqute sur la dfinition de la pauvret
(Seca, 1999), est celle des sans-abri. Ceux-ci forment le prototype du pauvre alors que les groupes
concerns sont beaucoup plus divers et nombreux ;
la pression linfrence , compltant les deux conditions rsumes ci-dessus, se traduit par la
ncessit de parvenir une explication et un code commun par rapport des phnomnes et des
objets de RS. Elle se concrtise par des conversations et des formulations descriptives et
valuatives de lobjet, en interaction avec des membres de groupes dappartenance ou de
rfrence. Le but de ces transactions verbales et cognitives est de parvenir un accord sur le
contenu de la RS et de rduire la complexit dune question afin de ladapter aux impratifs de
laction, de la communication et du discours.
2.2. Objets polymorphes et enjeux de groupe
Il existerait, dune part, des reprsentations fortes, structures, captatrices et pourvoyeuses de
sens, rassembleuses denchanements de cognitions, de symboles et de croyances, et, dautre part,
des RS faibles, peu organises, assez labiles, englobes ou encastres dans les prcdentes, plus
stables , enveloppantes. Tout objet (social, physique ou autre) de lenvironnement ne donne pas
systmatiquement lieu une RS forte ou autonome, impliquant un systme sociocognitif avec une
structure unique (noyau central) dont les normes ou prescriptions sont inconditionnelles ou non
ngociables (Flament, 1994a, p. 44). Les RS fortes confreraient une orientation smiotique
leurs satellites cognitifs et autoriseraient une articulation avec dautres univers mentaux.
Une reprsentation (quelle soit forte ou faible, plus ou moins englobante) se rvle comme
un matriau psychique basal partir duquel slabore un processus mental complexe qui
systmatise (trie et ordonne) les reprsentations entre elles et par rapport au tout de la pense.
Une religion, un mythe, une croyance sont ainsi constitus de reprsentations possdant chacune
ses caractristiques, son importance relative et sa place logique dans le systme o elles
entretiennent, entre elles, des relations dinterconnexions dynamiques qui ne se limiteraient pas
en une simple juxtaposition.
Mannoni, 1998, p. 64

Dans le schma ci-dessus, on peut dcrire la configuration dune reprsentation en train de se


former (les trois RS (a1, a2, a3) faibles ou groupements cognitifs qui sagrgent progressivement en
une seule, plus structure) et dune autre dj existante, RSb ( droite, entoure dun cercle en
pointills gras), exerant une attraction sur des lments plus ou moins forms, assez moyennement
structurs. Claude Flament indiquait, il y a quelques annes, que les RS relatives au sida ou
lEurope semblaient correspondre des ensembles non autonomes ou faiblement structurs parce
quorganises autour de principes organisateurs divers (mort/amour pour le sida ; guerre en
Yougoslavie, monnaie unique, frontires pour lEurope), activs alternativement, en fonction des
contextes, au mme titre que pour la RS largent (Flament, 1994b).
Ce que nous suggrons, cest quil est possible que plusieurs reprsentations sociales, par
ailleurs autonomes, puissent avoir, chacune, une partie priphrique (une sous-structuration ?)
relative un mme objet. Donc, pour cet objet, la reprsentation sociale est organise partir de
plusieurs thmes extrieurs, ce que nous nommons une RS non autonome.
Ibid., p. 115

Si lon prend lexemple de la RS de la sant, on observe, comme pour la construction sociale


des phnomnes de pauvret ou dexclusion, lapparition dun espace reprsentationnel pluriel. Sa
description incite pntrer dans le raffinement dun systme notionnel de la vie quotidienne o
laffrontement des problmes ressemble un combat pique entre soi (individu) et l
extriorit (la socit), cause potentielle de dchance.
Le modle qui se dgage est celui dune srie doppositions dont le noyau essentiel rside
dans la double opposition entre sant et maladie, entre individu et socit []. Une telle
reprsentation, qui explique la sant et la maladie, dans et par une interprtation des rapports de
lindividu et de la socit, parat avoir le sens dune double dfense de lindividu : contre la
socit et contre la maladie. Lindividu se diffrencie de la socit agressive et, par l mme, il
affirme sa non-participation la maladie. Elle provient du mode de vie, de la socit. Sa
dfense [] est aussi accusation []. Le sens global de la reprsentation nous semble cependant
rsider dans le refus dassumer une responsabilit dans le dclenchement mme de la maladie .
Quelle que soit limportance des tats psychiques dans sa gense, la responsabilit du
dclenchement appartient au mode de vie ; au demeurant, cest de lui que viennent les
stimulations nocives, causes de tensions nerveuses et danxit. Lindividu se sent et saffirme
infiniment plus attaqu quil nest coupable. En revanche, [il] se sent [], responsable de sa
sant car, faible ou forte, elle le dfinit.
Herzlich, 1969, p. 70-71

la suite de cela, Claudine Herzlich rpertorie trois formes fonctionnelles : sant-vide ,


fond-sant , quilibre dont nous reproduisons les lments dans le tableau ci-aprs. Elles se
prsentent comme des ples complmentaires et organisateurs dun tel systme reprsentationnel.
Les trois constituants de la RS de la sant

Daprs Herzlich, 1969, p. 89.

Lobservation dune reprsentation ncessite donc la pntration dune organisation complique


et mouvante dont la force structurante se dgage au fur et mesure dune enqute. La certitude de
se trouver en face dun thme de recherche pertinent dpend de lintuition personnelle, de la
connaissance du terrain et dune analyse correcte de la problmatique. Un certain nombre de
questions peuvent ventuellement aider tout chercheur dsireux de mieux en problmatiser ltude
(Moliner, 1996, p. 33-48) :
La polymorphie ou la complexit de lobjet est lune de ces conditions. Pour quil y ait
existence dune reprsentation, il faut que ce quoi elle se rapporte soit une classe de
phnomnes, dvnements ou dides, dfinie de diffrentes faons par les acteurs et les groupes.
La pauvret ou la maladie rpondent cette caractrisation. Lapparence de srieux ou les
connotations de conformit du thme dtude par rapport aux usages dans une discipline ne
comptent pas spcialement, car une problmatique marginale pour un champ de recherche
(psychologie) peut devenir centrale pour un autre (sociologie) et inversement. Lobjet de RS doit,
de plus, renvoyer un enjeu public, source de divergences ou de questionnements sur son identit,
son influence ou son statut chez les acteurs de la vie sociale.
Les configurations des groupes gnrant des RS sont un autre facteur permettant de dire quon
a bien affaire une construction reprsentationnelle. Lexistence dindividus interdpendants
pour la ralisation de leurs objectifs et cooprant afin de mieux les atteindre est importante
(ibid., p. 38-39). Deux situations sont alors distingues. Lune est structurelle, dans le cas dun
groupe dont lexistence est intimement lie lobjet de reprsentation . Ici, cest son identit
qui est en cause, comme, par exemple, la reprsentation de la pauvret chez des sans-abri ou la
conception de la maladie mentale dans des familles soccupant dun proche en situation de
thrapie. Lautre est conjoncturelle. Les membres de ce type densemble sont alors confronts

des objets nouveaux ou problmatiques (ibid., p. 39), comme des salaris face la
rorganisation du travail et limplantation de nouveaux systmes dinformation (Grize et al.,
1987 ; Guillevic) ou bien des tudiants rejetant des mesures daugmentation de droits dinscription
(Di Giacomo, 1986).
Labsence ou la prsence dun systme de contrle orthodoxe des penses peut aussi tre un
critre. Voici des exemples de ce type de rgulations : un groupe de catholiques pratiquants
demandant ce que son institution rgle, contrle ses conduites et ses ides ; les mdecins qui
dpendent du Conseil de lOrdre pour les normes dcrivant les diagnostics, les thrapies et les
conduites tenir face aux malades. Les praticiens peuvent avoir une RS de largent, mais leur
savoir et leurs pratiques sur le sida, tant codifis, pourraient ne pas se concrtiser par des
reprsentations sociales autonomes ou fortes.
La rfrence la rgulation orthodoxe dun collectif professionnel ou confessionnel pour
qumerge une RS forte nvacue pas la question de la construction des savoirs pratiques des
mdecins, et donc de leurs reprsentations plus officieuses ou non rguls des malades, de la
relation interpersonnelle et des maladies. Il ne sagit pas seulement dun pur espace codifi. Si tel
tait le cas, comment expliquer limportance des reprsentations sociales, par exemple, dans la
persistance des conduites dangereuses en France, quand on prend en considration le caractre
fortement rgulateur et policier du code de la route (cf. travaux de lINRETS ou : Assailly, 1992 ;
Barjonet, 1988 ; Flament, 1994b, p. 93-96 ; Pervanchon, 1999) ? On peut aussi sinterroger sur les
RS de certains groupes de croyants qui interprtent le dogme et les critures en fonction de leurs
intrts du moment et des lectures quen font des leaders.
On peut faire la mme remarque pour limportance des configurations de groupes. La
multiplication des rseaux multimdias et leffet datomisation caus par les foules solitaires,
lidentification des entits de rfrence virtuelles, changeantes ou symboliques chez les individus
ne signifient pas que les RS se cristallisent toujours autour de groupes dappartenance localisables,
considrs comme leurs uniques porteurs et producteurs. Ce critre de territorialisation des
reprsentations, si important soit-il, nglige lincidence des communications de masse, de la
nouveaut et de lactualit sur la pense sociale. La gnralisation des interactions distance
(internet, intranet, multimdia, tlphonie mobile, multiplication des produits audiovisuels)
annonce-t-elle la fin, le renouveau ou lintensification de linfluence des reprsentations sociales ?
Le lien affirm avec un groupe, tel que dfini plus haut, peut poser problme et ne rend pas compte
de la diversit des modes de formation et dmergence de ces systmes sociocognitifs. La
prdominance du modle de lopinion dans un tel monde en mouvement ne signifie pas que les
ides y circulant ne forment pas un systme et ne se stabilisent pas en structures hirarchises selon
dautres modalits que celle dune appropriation groupale classique. Lappartenance une
communaut professionnelle, par exemple, ne confre pas toujours une stabilit une
reprsentation. Cest quelquefois linverse qui se produit, dans la mesure o une RS peut structurer
le groupe plus que les relations interpersonnelles ou affinitaires existant entre ses membres. Le
plus souvent, un alliage entre les deux tendances de la reprsentation de la professionnalit et de
laffectivit groupale merge ( Sainsaulieu, 1985).
Le facteur ge ou mme, parfois, le statut sexuel, semble tre plus prdictif et diffrenciateur
dans les tudes sur les pratiques politiques et culturelles (Ferrol et Noreck, 2007) que

lappartenance sociodmographique ou groupale. Mais, dans ce cas, comment dfinir une classe
dge ? La difficult dune telle entreprise invite la prudence et elle conduit considrer les RS
comme des ensembles abstraits et formaliss qui se ralisent dans des configurations de groupe
dans certains contextes et sactualisent dans des rapports sociaux plus mobiles et/ou
individualiss, dans dautres circonstances.
Ltude dune reprsentation, outre le type dobjet, le groupe qui la produit et les enjeux quelle
implique, doit aussi tre rfre une dynamique sociale, thorise autour des principes
didentit, dopposition et de totalit (Touraine). Nous avons dj vu limportance de la finalit
identitaire dans de tels phnomnes. Le principe dopposition renvoie linfluence dacteurs ou
dinstitutions, antagonistes ou dominants, qui contestent explicitement ou non la vision de la ralit
du groupe tudi. Celui de totalit oblige penser le systme reprsentationnel par rapport une
structure sociale (et une globalit) qui, par ses idologies, ses rgles juridiques et ses contraintes
diverses (conomiques, technologiques, organisationnelles ou culturelles), forme un cadre face
auquel une communaut ou un acteur doit se situer, accepter ou non daltrer ses conceptions du
monde et ses croyances, ou envisager des alternatives plus contestataires.
3. La diversit des objets explors
3.1. Sciences, sant, culture, ducation
Connaissance et vulgarisation
Linterrogation sur la diffusion ou la propagation des sciences dans une socit a t lorigine
du travail de Moscovici sur la psychanalyse et du modle thorique dont traite ce livre et bien
dautres. Philippe Roqueplo, dans le Partage du savoir, en 1974, propose de gnraliser les
caractristiques des RS, notamment le processus de lobjectivation (cf. chapitre 3), tout
phnomne de vulgarisation. Dautres analyses inspires par la mme approche ont t produites
(Ackermann, Barbichon et al.).
Des travaux consacrs la conception et limpact de linformatique et des nouvelles
technologies ont t raliss (voir, plus particulirement, Grize et al., 1987). La reprsentation de
lintelligence, telle quelle est construite et utilise dans les tests de quotient intellectuel, est
dcrite dans ses implications idologiques et manipulatrices (Doise, 1990 ; Mugny et Carugati,
1985). Les recherches sur lapprhension des origines biologiques de lhomme, des causalits
quelle implique et du patrimoine gntique commun aux animaux (Deconchy et ses collaborateurs)
ou de la conception des embryons (Wagner), peuvent, certains gards, tre classes dans le
mme domaine.
Diverses enqutes menes sous la direction de Pierre Vergs abordent aussi la diffusion des
savoirs scientifiques, en dcrivant le degr dautonomisation du discours conomique ou ses liens
darticulation avec dautres formes, comme les valeurs ou la politique (Vergs, 1994).
Mentionnons notamment lune des rares recherches effectue par Martin Gorin, depuis celles de
Georg Simmel sur la reprsentation de largent (Gorin, 1989).

Idologies et prjugs
Lanalyse des relations entre les religions, les idologies et les RS, dans la mesure o les
premires et les secondes sont des systmes sociocognitifs fortement formaliss et normatifs,
appartient, partiellement, ce secteur dtude (Aebischer et al., 1991 ; Rouquette, 1996). Du fait
de ses drives et de ses excs de systmatisation, lapproche du discours raciste peut tre classe,
dune certaine manire, dans le domaine de la psychosociologie de la connaissance, dans la
mesure o tout prjug est dabord lune de ses malheureuses mais invitables modalits
(Lipiansky ; Taguieff ; Windisch). Les travaux de Roland Barthes sur les formes contemporaines
du mythe (le fameux Mythologies) appartiennent, en partie, un tel secteur de recherche, de la
mme faon que les crits de Jean Baudrillard sur la socit de consommation, la mode et le sport,
ou aussi dHenri Lefbvre sur la vie quotidienne ou le nationalisme (cf. Le Nationalisme contre
les nations). Nous ne parlerons pas de la quantit notable de publications sur le thme de
lidologie dont ce paragraphe ne peut synthtiser la liste (Althusser, Ansart, Boudon, Bourdieu,
Lukcs, Mannheim, Marx, Weber). Leur particularit est de tenter dapprhender les RS comme
des portions dun ensemble plus englobant ou formalis ou en tant quactualisations de
lidologie (Gaffi). Le seul cueil dune telle perspective intgrative et quasi mathmatique est la
rcurrence de lobservation dune relative autonomie des activits de reprsentations. Doit-on
alors reprendre la thse marxienne ou althussrienne selon laquelle les individus puisent dans
lidologie et la rveillent sans sen rendre compte ? On comprendra quil est ardu dinsister
sur une position tranche dans un tel dbat. On peut seulement rpondre que les individus sont en
partie inconscients de leurs prjugs ou de leurs rflexes idologiques . Sous un autre angle,
ils en sont relativement affranchis : les RS sont des reformulations et des recrations, donc
partiellement innovantes ou du moins diffrentes dun patron ou dun modle initial. On ne
peut donc les assimiler aux seules manifestations des prjugs et des strotypes qui y sont
cependant inclus.
Les comparaisons internationales de la conception de la dmocratie (Markov) ou lapproche
en termes de thmata (Holton, Moscovici et Vignaux, 1994) peuvent tre catgorises comme des
illustrations dune anthropologie des ides et de la culture, au mme titre que les livres de Louis
Dumont sur les systmes sociaux hirarchiques ou galitaires (Dumont, 1983), de Georges
Dumzil, sur les trois fonctions (guerrire, sacre, commerante ou nourricire) dans les socits
indo-europennes, de Jean-Pierre Deconchy sur lorthodoxie religieuse ou sur limaginaire de
Gilbert Durand et Michel Maffesoli.
Sant et maladie
Ltude pilote Sant et maladie (Herzlich, op. cit.) est devenue aujourdhui un classique. La
connaissance des contenus associs cet objet renvoie divers ensembles symboliques dont, par
exemple, les RS de la mdecine, du mdecin et des mdicaments. Des rapports avec la question de
la vulgarisation scientifique sont noter. La dfinition de la sant peut se faire par la ngative (ne
pas tre malade), par ses liens avec une certaine reprsentation de la jeunesse ou de la nature ou

bien encore par la mise au premier plan dune lutte entre lindividu, originellement sain, et son
environnement urbain ou de travail, sources de tensions dstabilisatrices.
Sant et maladie

Environnement
Un dveloppement connexe de cette orientation se centre sur les reprsentations de
lenvironnement et des relations urbaines (Galli ; Jodelet ; Laneyrie ; Moser), de la civilit
(Bernard), de leffet de serre (Duron), du bruit (Morin), de larbre en ville (Cadiou), de
lautoroute (B. Lefbvre), du confort thermique domestique (Bourgeat), de la chasse et de la nature
(Guimelli, 1998) ou de lacte alimentaire (Fischler, Lahlou, op. cit.), bien que certaines de ces
conduites ressortent la fois des domaines du biologique, du culturel et des politiques publiques.
Culture et ducation
La reprsentation de la culture chez les ouvriers en France fut lune des premires monographies
des annes 1960 appliquer la thorie des RS (Kas, 1968), prolonge par celle de Janine Larrue
en 1970-1972. Dans une perspective comparative, on tente daccder aux structures de savoirs et
dargumentations des classes populaires et leurs relations avec les cultures plus savantes ou
dautres groupes sociaux. On peut aussi comprendre comment leur bonne description peut
permettre de favoriser une socialisation scolaire plus russie pour certains enfants de milieux
modestes (Lieury).
Le champ ducatif est, bien sr, investi despoirs et des vux parfois excessifs par rapport ce
quil peut apporter ses clients ou aux parents plus ou moins exigeants. Il se dcrit partir
darticulations entre des pratiques pdagogiques, rglementaires, des organisations (lyces,
instituts, universits), des institutions tatiques (ministres) et des reprsentations diverses, tant au
plan des attentes qu celui des valeurs transmettre ou des disciplines enseignes. Ce type de
recherche implique, par consquent, la prise en considration du caractre plurirfrentiel des
transactions ducatives et des phnomnes approfondir. Mentionnons, ce propos, les travaux
sur lchec scolaire et ses causes possibles (Gosling, Mannoni), les liens entre linstitution comme
champ de pouvoir et sa capacit faire voluer les dispositifs pdagogiques (Ardoino, Lapassade,

Lourau), limportance des nouvelles technologies ducatives et du multimdia (Breton, Lvy,


Vigarello), la dynamique des groupes (Demorgon, Lipiansky), lethnographie de lcole (Hess) ou
la conception des sciences ou des mathmatiques (Lage, Mariotti, Nimier), de la gymnastique
(Aubert et Chifflet), de la musique et de ses effets identitaires (Desvrit, Green, Ricard) ou
formateurs (Boudinet).
On peut agrger cet ensemble les tudes sur la relation matre-lves (Gilly), la formation
(Monteil et Mailhot ; Larose et al.), lalternance dans la formation (Cohen-Scali), le
dveloppement intellectuel (Doise et Mugny, op. cit. ; Garnier et Rouquette, 2000 ; Mugny et
Carugati, op. cit. ; Perret-Clermont) ou les ethnomthodes de ltudiant (Coulon).
3.2. Dviance, travail, groupe, pouvoir
Minorits et exclus
Les recherches sur lexclusion et la pauvret se recouvrent sans se confondre. Lobservation du
mode de vie des Gitans et de la reprsentation dont ils sont les objets et les acteurs (Bigazzi,
2009 ; Ferrol ; Mamontoff ; Moscovici et Prez), celle dautres groupes minoritaires, comme les
femmes (P.-H. Chombart de Lauwe et al., 1963), les fministes (Lortie-Lussier), les handicaps
physiques (H. Paicheler) ou mentaux (Giami), les enfants (M.-J. Chombart de Lauwe, 1971), les
immigrs (Dora) ou les pratiques toxicomanes (Echebarria Echabe et al. ; Ferrol, 1999 ;
Ravenna, 1997 ; Seca 1999) ne doivent pas tre assimiles aux travaux portant sur les procdures
sociocognitives de dfinition du pauvre et de sa situation (Abric, 1996 ; Bertrand, 2003 ; Neculau
et Ferrol, 1999 ; Galli et Fasanelli ; Paugam, 1991 ; Seca, 2008).
Lapproche des minorits a t entreprise du point de vue de leur impact social et, plus
rarement, au plan des reprsentations de la dviance ou de laffirmation de l tre minoritaire
(Buschini, Philogne). Les RS sont, dans le premier cas, formalises dans des types de discours
innovants qui, selon certaines conditions de rception (niveau priv ou public danalyse, message
adress lintragroupe de la minorit ou un hors-groupe) ou de production (flexibilit ou rigidit
de la forme adopte dans la communication, consistance comportementale) sont sources de
changements dattitudes, de croyances ou des cognitions chez la cible de laction dinfluence
(Gaffi, Moscovici, Mugny, Nemeth, G. Paicheler, Prez, Papastamou, Personnaz).
Lapprhension des relations entre groupes dge (Galland) et celle de linfluence de schmas
lis au genre sexuel (Aebischer ; Hritier, 1996 ; Jonckers et al. 1999 ; Hurtig et Pichevin ;
Lorenzi-Cioldi, 1988, 1994) peuvent, certains gards, tre dfinies comme relevant de travaux
sur les modes de production des cultures ou sur les prjugs, la strotypie et la reprsentation de
soi des minorits.
Travail, groupes et pouvoir
Les recherches sur les objets travail , entreprise ou catgorie professionnelle ont t
dveloppes, notamment par Jean-Claude Abric, Michel Bataille, Claude Flament, Christian

Guimelli, Fabrizio Lorenzi-Cioldi, Pascal Moliner ou Pierre Vergs. Citons aussi des tudes sur le
rle des infirmires ou de la police (Guimelli, 1994 et 1996), la professionnalisation des
psychologues (Palmonari ; Flatt), le commerce et lartisanat (Abric ; Mardellat) le changement
technologique en entreprise (Singry, 1994) ou les images des organisations (Morgan, 1997). La
RS du travail (Salmaso et Pombeni, 1986) peut tre approfondie dans ses relations avec le
chmage (Lidvan), le rle des cadres (Goubert-Seca ; Lvy-Leboyer) ou la transition vers
lconomie de march dans un ancien pays communiste (Negura).
Lobservation de lidentit collective et individuelle pourrait en soi former un paragraphe
part. Les relations intergroupes (Doise ; Tajfel) en constituent un chapitre de base au mme titre
que la reprsentation de soi (Codol ; Faucheux et Moscovici), de lamiti ou des sentiments
(Amerio et De Piccoli ; Maisonneuve et Lamy), de son propre groupe (Kas), de la nation et de
lEurope (De Rosa ; Echebarria Echabe ; Tapia) ou des relations interculturelles (Simon, 1998).
Soulignons limportance des exprimentations pionnires sur les RS et leurs relations avec
lidentit, la crativit, les tches et la structure groupale (Abric ; Codol ; Flament ; Rossignol).
Les tudes sur la mmoire et sur la commmoration (Haas et Jodelet, 1999 ; Viaud, 2003) sont
lun des axes majeurs de dveloppements ce sujet.
Lapprofondissement des RS du pouvoir et du champ politique (Assani ; Bonardi ; Di Giacomo ;
Echebarria Echabe et Gonzalez Castro ; Galli ; Vala), de la justice (Robert et Faugeron), de la
solidarit (Clmence) ou des droits de lHomme (Doise ; Clmence ; Huguet) indique lexistence
dautres orientations que nous ne faisons que mentionner.
3.3. Exemple dune problmatique : nature et formes de lexclusion
Linnommable dchance
Lanalyse de lexclusion ne peut se rsumer dans les seules consquences de la rcession
conomique. Parias, exils, rfugis, perscuts, prisonniers, apatrides ou marginaux forment
depuis des sicles des franges en errance aux portes des cits ou des grands empires, dcrits par
Bronislaw Geremek ou Philippe Sassier (Geremek, 1976, 1987 ; Sassier, 1990). Avec la
Rvolution urbaine et industrielle, la question sociale devient le thme politique et scientifique
dominant. La croissance dmographique, la gnralisation des modes de gouvernement
dmocratique, la multiplication des conflits rgionaux, identitaires ou corporatistes, paralllement
laugmentation des frustrations alimentes et cres par les systmes de consommation de masse,
donnent naissance, durant le XXe sicle, une forme plus intense et subtile de rejet de lindividu
non conforme . Laugmentation de la part de chmeurs de longue dure dans lensemble des
personnes sans emploi en France, de 10 % en 1974 environ 30 % en 1995-2000 (Lamarque,
1996, p. 36), la prcarisation du statut de salari et du contrat de travail dure indtermine,
pendant la priode 1980-2000, combine la perte de lemprise des pouvoirs syndicaux dans les
entreprises prives, conduisent la mtamorphose de la question sociale (cf. titre du livre de
Robert Castel, 1995) dont on se demande si elle sera un jour remplace par celle, urgente aussi, du
rapport la nature et lenvironnement.

Thoriser lexclusion, cest donc se placer aux confluences de facteurs psychologiques, sociaux,
conomiques, culturels, historiques et politiques (Ferrol, 1993 ; Neculau et Ferrol, 1999 ;
Paugam, 1994). En tudier les reprsentations, cest drouler peu peu les fils de chacun de ses
composants. On peut penser que la folie, le chmage, la privation des droits politiques et
humains, la pauvret et la maladie composent lessentiel de cet ensemble notionnel. Cest
dailleurs sur ces diffrentes dimensions quun ouvrage, sous la direction de Jean-Claude Abric,
sur les RS et lexclusion a t publi (Abric, 1996). Il sagit dun thme danalyse complexe parce
quil renvoie aux processus qui conduisent au malheur et certains destins funestes. tudier cet
objet pluridimensionnel, cest aussi tracer la carte des minorits stigmatises portant les marques
de la chute hors les murs ou les signes de la maldiction. Paralllement, il consiste dans le
dcryptage des discours des communauts humaines sur le tiers exclu , linnommable, le
dviant, le fou ou le bouc missaire. La fatalit de ces mouvements vers la ngativit voisine enfin
avec la mort et son anthropologie. La relation lexclu, quil soit condamn prir sur un bcher,
malade physiquement ou mentalement, prisonnier, licenci, mis lindex, demandeur dasile ou
sans-papier, laisse perler, imperceptiblement mais srement, et sans lombre dun doute, tout le
poids des idologies, des croyances, des strotypes ainsi que le fonds commun culturel dune
socit qui, en sappropriant, en refoulant ou en rejetant le cycle fatal de lexclusion et ses causes
possibles, nonce ce que lordre et la justice du monde peuvent ou doivent tre (Bourdieu, 1993).
Abric propose de distinguer deux modes dapproches des RS relatives ce phnomne (op. cit.,
p. 14-15). La premire concerne les reprsentations agissant chez ceux qui en sont les victimes et
bnficient des politiques daide ou de prvention. Quelle vision de tels sujets ont-ils deuxmmes et sur quelles modalits culturelles laborent-ils leur identit, quelle soit perue, par eux
ou par autrui, comme ngative ou non ? Quelles sont les explications qui sont gnres sur les
causes et la nature des problmes subis ? Quels types de solutions ces groupes exclus ou
stigmatiss envisagent-ils, concernant les difficults quils vivent (chmage, maladie, violence,
drogue) ?
L a seconde dimension se rapporte aux RS que les acteurs de linsertion (ducateurs,
politiques, administratifs, policiers) mettent en uvre quand ils agissent contre lexclusion et pour
les exclus (perception de leur rle, de leurs pratiques, de lefficacit dune action et des dviants,
cest--dire de leurs clients ou publics ventuels).
On ajoutera une troisime orientation denqute celles qui viennent dtre nonces : les
reprsentations sociales des populations non concernes ou non impliques par la lutte contre
lexclusion. Cest dans ces groupes sociaux peu impliqus quon risque de trouver des rflexes
psychosociaux et idologiques, enfouis dans lhistoire et la mmoire collective, qui se dclenchent
plus facilement face des entits inconnues ou mal apprhendes et dont les dcideurs politiques
ou administratifs peuvent tenir compte.
La RS de la pauvret : approche descriptive
Lors dune enqute par entretiens semi-directifs (Seca, 2008), mene en le-de-France, sur la RS
de la pauvret, un corps de connaissances sur cet objet, support danalyses ultrieures plus
affines, a t constitu. Cette reprsentation est dcrite dans trois groupes de sujets : impliqus

(30 individus) ou non (30) dans la lutte contre la pauvret, et pauvres (20 sujets). Ce dernier
sous-chantillon a t construit en fonction de la dfinition quen donnent les membres des classes
moyennes interroges pralablement.
Synthse des rponses aux questions Pour vous, cest quoi la pauvret ? et Pour
vous, cest qui le pauvre ? *

* Pourcentages rapports leffectif par colonne. Tir de Seca, 2008.


la suite de lanalyse de contenu thmatique, on remarque une trs forte centration du discours
des sujets sur la grande pauvret et le dnuement matriel. La personne sans logement (SDF,

clochard, zonard) est unanimement dsigne comme le prototype mme de cet ensemble social par
93,8 % des sujets. Deux enquts le soulignent clairement en affirmant, propos des sansdomiciles, quil sagit de la vitrine de la pauvret ou de limage qui vient en premier. Bien
sr, dautres mots et dautres concepts ont t associs cet objet denqute. Mais ce qui frappe,
sans vraiment surprendre, cest la premire place de cet tat dans le comptage des frquences
thmatiques. En modifiant une formule souvent plagie dArthur Rimbaud, tout se passe comme si
le pauvre tait vraiment un autre , presque rduit ltat animal, tant son dnuement est vu
comme radical et impensable. Cette mise distance par accentuation exotique de la souffrance
dautrui semble un mcanisme fortement similaire ceux mis en uvre pour dautres situations de
dtresse (Boltanski, 1993).
Le s chmeurs ou les sans-emploi et ceux qui ont du mal se nourrir, frquentant les
Restaurants du Cur, les soupes populaires viennent juste aprs. La prcarit (extension de statut
salarial dure dtermine ou assists, aux ressources proches ou infrieures au seuil de pauvret)
ou le manque dargent sont dsigns comme des signes clairs de cette assignation au statut de
pauvre. Le souvenir des bidonvilles, supprims autour de Paris, la fin des annes 1970, est
objectiv plusieurs fois travers le thme de linsalubrit urbaine, des cits, et le fait dtre mal
log. La question des banlieues, des habitants des cits HLM, est voque par environ un quart
des sujets. Le thme de la frustration face aux biens de consommation et aux loisirs dsigne, par
contigut, le malvivre d linsuffisance de ressources. Cette difficult des petits budgets
est lun des seuls lments dcrivant une pauvret moins extrme, proche des gens de peu , de
la ralit ouvrire ou des petits employs. Par consquent, tre pauvre, aux yeux des classes
moyennes parisiennes, cest avant tout tre dmuni, vivre dans la rue ou subir labsence de (ou
les difficults lies au) logement. Les notions de souffrance et dabattement semblent y tre
accoles de faon rcurrente. La solitude, lisolement, consquences et facteurs de lexclusion
conomique, compltent le tableau de cette dfinition. Ces derniers termes soulignent la place
notable du thme de la pauvret autre que matrielle, exprim travers la catgorie pauvres en
clairvoyance, manipulables (43 %). Cette dernire rfrence renvoie au sentiment que
lducation, la matrise intellectuelle, le diplme ou la formation constituent des remparts contre la
dchance. Lide que tout le monde peut tre frapp par lexclusion (35 %) merge travers
des formules telles que la dgringolade, le cercle vicieux, la chute (41 %), rappelant, de faon
incidente, le phnomne de la disqualification sociale (Paugam, op. cit.), dit de la nouvelle
pauvret . On dnomme alors un processus plus quun tat ou une donne naturelle . Ces
noncs sur la nouvelle pauvret et la chute, lenchanement fatal quelle implique, sont trs peu
formuls chez les sujets pauvres (2 sur 20 et 0 sur 20).
La catgorie dliaison familiale, divorce, sparation, dcs est mise en exergue bien plus
souvent par les sujets impliqus dans la lutte contre la pauvret (14 sur 30, contre 7 sur 30 pour les
non-impliqus), ce qui reflte peut-tre une connaissance plus approfondie des dossiers
biographiques des exclus. Dans la continuit de cette diffrence, les impliqus sont plus nombreux
parler de labattement psychique et de la souffrance (24 sur 30, contre 15 sur 30 chez les nonimpliqus).
Notons aussi que les sujets des classes moyennes non impliques (17 sur 30, contre 7 sur 30
pour les impliqus) souscrivent plus frquemment lide dun relativisme culturel ou dune

relativit de ltre pauvre . Des priodes historiques, gographiques ou des situations, pires que
celles vcues en France, servent ainsi de support pour spculer sur la ralit insupportable de ce
problme ou bien afin den attnuer, den viter ou den reformuler la gravit. Il y a ou il y a eu
plus malheureux que est une expression sous-jacente aux propositions qui sy rapportent. Par
contraste, les sujets pauvres nadhrent ni spontanment, ni explicitement cette philosophie (0
sur 20).
Misreux, mendiants, sans logis ou familles en errance dans les pays du tiers-monde, les
pauvres sont aussi peints sous les traits dassists, aids, secourus (26 %) ou comme des
personnes qui doivent sappliquer les droits sociaux et humains lmentaires (31 %).
Lanalyse de l nonciation des besoins attribus aux pauvres (tableau non prsent dans ce
livre) permet de relever des diffrences intressantes entre les divers groupes de sujets. Le
logement est largement plac en tte des attributions faites sur cette question (87 % des
interviews). Relevons cependant la place notable accorde, par les sujets non impliqus dans la
lutte contre la pauvret, aux manques alimentaires (26 sur 30) ou dhabillement (14 sur 30),
comparativement ceux des impliqus (18 sur 30 et 8 sur 30), ce qui peut expliquer les stratgies
de prsentation de soi des mendiants Paris ou ailleurs (centration de leur discours qumandeur,
adress au public des transports, sur le manger et le rester propre ) qui redoubleraient
intuitivement, en la mettant en scne, la hirarchie des besoins lmentaires perue chez les gens
non impliqus dans la lutte contre la pauvret.
Les sujets pauvres valorisent, pour leur part, linsertion par le travail, qui est en deuxime
position, juste aprs le besoin de logement, confirmant des rsultats issus dun test dassociation
de mots (Seca, 2003). Ils sont proportionnellement un peu plus nombreux accorder de
limportance la dimension argent . L alimentation vient, pour eux, en troisime position. Ce
qui tend confirmer lide, avance par les spcialistes de la lutte contre lexclusion, interrogs
dans cette recherche que lon peut manger Paris sans trop de difficults. Les impliqus placent
dailleurs le besoin de socialisation et de relation sociale en deuxime position, avant la
nourriture et le travail. Si lon ajoute la socialisation (13 sur 30 chez lensemble des impliqus),
le fait daccder la dignit dun statut (9 sur 30) ou dautres besoins culturels (loisirs),
psychiques ou affectifs (famille, donner du sens sa vie, avoir confiance en soi), est entrine
lide que lon parle essentiellement, dans nos entretiens auprs des acteurs de la lutte contre la
pauvret, dun phnomne de dsaffiliation. Lnonciation de lemprise de ces manques
psychiques ou de socialisation trace le portrait dune certaine rudesse des communications
interpersonnelles en rgion parisienne allant lencontre de limage dopulence dune
agglomration qui demeurait, par ailleurs, la rgion la plus riche dEurope, selon une enqute de
lInsee daot 1998.
La clmence des acteurs impliqus dans laide sociale transparat dans les rsultats de la
question sur la responsabilit du pauvre . Ces sujets mettent ventuellement en avant lide dune
responsabilisation thrapeutique des assists plus quune attribution de responsabilit
comptable ou morale. Les sujets impliqus (20 sur 30 contre 12 sur 30 pour les non-impliqus)
affirment plus explicitement que les pauvres ne sont pas responsables de leur situation. Ajoutons,
en passant, quaucun des soixante sujets interrogs sur cette question naffirme que les pauvres
sont responsables de ce quils vivent. Beaucoup, surtout chez ceux non impliqus dans laide aux

pauvres, dfinissent une responsabilit personnelle mais limite des exclus (18 sur 30 contre 10
sur 30 chez les impliqus). Ces rsultats sont, notre avis, significatifs dune tendance, souvent
releve, lattribution interne, chez les observateurs, dune injustice ou dune souffrance (Lerner,
1980). Cet automatisme sociocognitif idologique signifie que la premire raction dun sujet non
concern par une situation pnible, est de considrer que la personne victime dun problme ou
dune souffrance est lorigine ou responsable de ce quelle vit. Les donnes semblent renvoyer
une logique inverse lorsque les locuteurs ont une exprience de laide aux pauvres. Ces chiffres
sont confirms par des indices comme la frquence du thme : responsables quand ils ne
rpondent pas aux critres de rentabilit du systme de la concurrence en entreprise , qui est
mentionn par 5 sujets sur 30 non impliqus contre 0 sur 30 chez ceux qui le sont.
Bien dautres donnes pourraient tre dcrites. Ce que nous venons de livrer est une petite partie
dune analyse de contenu thmatique plus vaste. Est-il utile dajouter que les tests dassociation
dides confirment ces tendances, ainsi que la premire place, en frquence, du sans-domicile-fixe
comme prototype de ce groupe social, aux contours bien plus flous quon ne le pense ?
3.4. Rseaux, colloques et sites web
Les RS donnent lieu divers dveloppements tant en Europe dans les autres parties du globe.
Depuis les annes 1980, on a assist un rel essor de ce courant et sa diffusion mondiale.
Lexistence de revues comme Papers on Social Representations (revue accessible en ligne :
http://www.psr.jku.at), le JIRSO (Journal international sur les reprsentations sociales),
Psychologie et socit en sont des signes parmi dautres. Des confrences internationales et des
universits dt sont rgulirement organises depuis 1991 dans divers centres acadmiques.
Donnons quelques exemples de ce type de manifestations :
IVe Confrence internationale, Lre des RS, dans la ville de Mexico, du 25 au 28 aot 1998 ;
Colloque international, La Pense sociale : questions vives, Montral, les 29, 30 avril et
1er mai 1999 ;
Journes scientifiques de la MSHS de Poitiers, Reprsentations, du 5 au 7 mai 1999 ;
Ve Confrence internationale, Reprsentations sociales, constructions nouvelles, Montral,
du 29 aot au 3 septembre 2000 ;
IXe Confrence internationale Productions Alternatives de Savoir et Reprsentations
Sociales, du 30 juin au 5 juillet 2008, la XIe Confrence internationale se droule en Tunisie en t
2010.
Sous lgide de lUnion europenne, une formation de doctorat europen ax sur les
reprsentations sociales et la communication (http://www.europhd.eu/), coordonne par le
professeur De Rosa de lUniversit de Rome (Universit degli Studi La Sapienza), existe depuis
1996, dans le cadre dun rseau dense duniversits de diffrents pays (MSH et EHESS de Paris,
Universits dAix-Marseille, Paris-VIII, de Genve, de Vienne, de Linz, dHelsinki, de Lisbonne,
du Pays Basque, de Valence, de Cambridge ainsi que la London School of Economics and Political
Sciences). Ce doctorat europen est aussi associ un rseau international de recherche
spcialis reliant tous les centres et laboratoires effectuant des travaux sur les RS : le So. Re. Com

Thematic Network Excellence : http://www.europhd.eu/html/_onda03/01/00.00.00.00.shtml on y


trouve des donnes bibliographiques, des documents, des adresses et divers renseignements sur ce
champ de recherches et ses protagonistes.
Il faut enfin signaler limportance historique et scientifique du Laboratoire de psychologie
sociale de lEHESS de Paris qui a permis de fertiliser et de croiser diffrentes thmatiques de
travail sur les communications, les influences sociales, les reprsentations et la mmoire
collective (activits, publications) sous limpulsion de Serge Moscovici, Denise Jodelet et de
leurs divers collaborateurs dont Bernard Personnaz, en 2010.

retenir
Abondance de dfinitions ne nuit pas. Mme sil faut savoir utiliser le rasoir dOccam bon escient, la diversit des
dfinitions des RS fait merger les notions de systme sociocognitif hirarchis et de principe organisateur des activits
symboliques et cognitives en articulation avec linsertion sociale et les pratiques. On retiendra aussi la distinction entre
processus et produit : une reprsentation ayant la proprit dtre les deux la fois.
Les objets de RS sont essentiellement gnrs suite un manque relatif dinformations par rapport leur rfrent et en
fonction de lexistence dun degr de consensus ou de dissension dans le groupe qui les labore. De tels objets doivent
tre pluriels, complexes, polymorphes, inconnus ou peu connus. Ils peuvent aussi tre trs familiers mais sources de
polmiques, de conversations, de rves, de rpulsions et dune dynamique sociale.
Ce champ de recherche est en fort dveloppement en France et sur le plan international. Lactivit de revues, de
laboratoires, de rseaux spcialiss, divers sites internet et de nombreuses publications lattestent.

DEUXIME PARTIE
PHNOMNOLOGIE

Chapitre 3
Processus, fonctions et organisation
1. Deux mcanismes essentiels
2. De nombreuses utilisations
3. Relations internes
1. Deux mcanismes essentiels
1.1. Objectivation
Deux processus fondamentaux gouvernent lmergence et lorganisation dune reprsentation
sociale : lobjectivation et lancrage. Une RS se constitue en lments, rsumant lobjet quelle
apprhende, dans une nouvelle pense qui le double en le transformant. L objectivation (ou
rification) permet un ensemble social ddifier un savoir commun minimal sur la base duquel
des changes entre ses membres et des avis peuvent tre mis. Elle caractrise lun des aspects de
la construction reprsentationnelle et se droule en plusieurs phases :
la slection ;
la formation dun schma figuratif ;
la naturalisation.
La slection implique un filtrage de linformation disponible sur lobjet de reprsentation,
donnant lieu des distorsions, des inversions, des rductions, des rajouts de certaines donnes
et/ou des valuations, des liminations, des rtentions et des suppressions dattributs. Ces
altrations, ou biais cognitifs, rsultent de lintervention du mode de pense, de lidologie, du
cadre culturel et des systmes de valeurs de ceux (groupes et/ou individus) qui accueillent un objet
ou un phnomne nouveau ou rvaluent un domaine familier.
Une dcontextualisation des informations se rapportant au rfrent originel des RS accompagne
cette appropriation. Il sagit, par exemple, de dpouiller une science ou un phnomne dactualit
de ce qui les rend inaccessibles ou non adapts lchange.
Dans le mme temps, se forme un schma figuratif, cest--dire une image qui fait sens et est
cohrente pour lacteur. Cette structure, nouvelle par rapport lobjet, est lorigine de/et
cristallise le processus reprsentationnel. Il donne lieu la matrialisation et la simplification
du phnomne reprsent. Ainsi la complexit conceptuelle est ajuste la pense des acteurs.
Un exemple, souvent cit, est celui de la RS de la psychanalyse (Moscovici, 1976). Dans
limage quils se font de cette science, la plupart des membres des groupes questionns vont, le
plus frquemment, liminer la notion de libido, tout en mmorisant la structure thorique du conflit

psychique dcrite par Freud (1905). Ainsi, le conscient et linconscient sont conservs avec la
notion de refoulement, favorisant, dans lesprit des sujets interrogs, lapparition de complexes.
La libido, qui renvoie une hypothse forte sur ltiologie de la nvrose, lnergie sexuelle et
la sexualit en gnral, non compatibles avec le systme de valeurs des sujets interrogs dans les
annes 1950, est donc souvent absente de cette schmatisation.
De la mme faon, linsaisissable et mystrieuse nergie nuclaire peut tre figure par le
tristement fameux champignon atomique ou bien, chez des enfants, par des nuages radioactifs,
lors de lanne de la catastrophe de Tchernobyl (Galli et Nigro, 1990 ; voir encadr n 12,
p. 101).
Par la naturalisation, les ides psychanalytiques sont traduites en outils de communication entre
les acteurs. Le concept ou la thorie scientifique, aprs avoir t transforms en images et en
lments faisant sens dans lesprit du sujet, perdent leur caractre de reconstruction et sont
apparents des entits autonomes, naturelles, objectives. Celles-ci deviennent la ralit sur
laquelle et partir de quoi on agit et communique. Lappropriation de notions psychanalytiques,
telles que complexe ou inconscient , se fait sous cette forme. Le premier terme se
transforme, par exemple, en qualificatif ( untel est complex ) ou en caractristique personnelle
que lon croit localiser dans la position du corps ou la timidit de tel ou tel ami. Dsign comme le
noyau figuratif de la RS de la psychanalyse, il reoit le premier rang de frquence auprs des sujets
interrogs (Moscovici, 1976, p. 116).
De la sorte le complexe, linconscient ne sont pas seulement des notions, mais des termes
matrialiss, des organisations quasi physiques []. On parle galement de la partition du
mlange de linconscient et du conscient ; le complexe ne traduit pas un rapport, mais bien
quelque chose de particulier, une sorte dtat ou dorgane.
Ibid., p. 124

Linconscient est inquiet . On acquiert , on dgage , voire mme on enlve un


complexe, comme on le ferait en chirurgie pour une partie du corps. Cette identification du concept
et du rel est opre par lassimilation du psychologique et du physiologique, dans une forme d
animisme renvers (ibid., p. 125). Lappareil psychique devient un appareil tout court ( ibid.,
p. 126), conformment une conception techniciste de la science exprimentale (agissant sur des
matrialisations visibles, etc.). Les notions psychanalytiques sont ainsi naturalises . On fait
comme si elles avaient un statut dvidence . Lauteur les qualifie de thories profanes
autonomes , servant, par ailleurs, catgoriser, classer et dnommer les personnes et les
comportements (ibid., p. 126-151).

6. Une analyse de la RS du sida et des sidens


Le mme genre de slection, de structuration dun noyau et de naturalisation, est apparu avec lpidmie du sida, au
dbut des annes 1980. Les malades taient notamment perus comme des dviants pervers . Avant que la
recherche scientifique napporte quelques clarifications sur sa nature, les gens ont labor des thories en sappuyant
sur les donnes dont ils disposaient, concernant les porteurs (homosexuels, drogus, hmophiles, transfuss) et le vecteur
(sang) de ce mal (Jodelet, 1989a, p. 32.)

Cette image-l de la maladie a servi, aux millions dhtrosexuels ou aux professionnels des mdias, de moyen pour
une mise distance vis--vis dun phnomne inquitant, mal apprhend, sinon inconnu. On peut facilement imaginer les
problmes de sant publique poss par la diffusion de ce type dimage.
Deux types dinterprtation ont alors merg, au dbut de cette pidmie : dans un premier cas, on la peroit comme
une maladie-punition frappant la licence sexuelle ; dans un autre, on la considre comme extrmement
contagieuse, au-del de ce qui est rationnellement admissible. Markov et Wilkie ont ainsi relev dans la presse des
expressions o le sida est, comme le fut la syphilis, donne pour effet dune socit permissive, condamnation des
conduites dgnres, punition de lirresponsabilit sexuelle, flau dont les bons Chrtiens qui ne rvent pas de se
conduire mal sont pargns. Elles observent corrlativement un repliement sur les valeurs familiales traditionnelles qui
est la fois un garant de la protection contre la maladie et une dfense dun ordre moral conservateur. Do la
dnonciation des mesures visant assurer une vie sexuelle libre mais saine, par lusage des prservatifs notamment
(Jodelet, op. cit., p. 32 ; Markov et Wilkie, 1987).
Lautre dimension de la reprsentation de cette maladie fait merger une perception spcifique du mode de
contamination qui se ferait aussi par le canal de liquides corporels autres que le sperme, en particulier, la salive et la
sueur . Il sagit danciennes croyances sur les humeurs , observes par Jodelet dans la RS de la maladie mentale.
Ces croyances [] rapportent la contagion par les liquides corporels leur osmose avec le sang et le sperme. Ainsi en
va-t-il pour la maladie mentale dont la dgnrescence affecte les nerfs, le sang et se transmet par la salive et la sueur.
Le sida ou la syphilis se propageraient de la mme manire dans lesprit de ceux qui adopteraient ce mode de pense,
malgr les dmentis des scientifiques. Cette rsurgence de croyances archaques sopre la faveur dun manque
dinformation. Mais sa force tient aussi sa valeur symbolique : le danger du contact corporel est, depuis lAntiquit, un
thme rcurrent du discours raciste qui utilise la rfrence biologique pour fonder lexclusion de laltrit. Rappelons, en
effet, les funestes connotations de nologismes, manant de partis extrmistes, comme sidaques ou sidatorium .
Bien entendu, depuis cette poque, de nombreuses recherches ont t entreprises (Apostolidis, 1994, 2000 ; Bosio ;
Bastien ; Bueno ; Comby ; Devos et Deschamps ; Moatti, M. Morin, 1994, 1999 ; Rangel). La conception des relations
intimes chez les adolescents, la vision de lamour, des malades eux-mmes, des pratiques de prventions, lattitude des
professionnels de la sant et dautres aspects sont approfondis, par exemple, dans le cadre de lAgence nationale de
recherche sur le sida (http://www.anrs.fr/).

1.2. Ancrage
Lancrage complte le mcanisme de lobjectivation. Il le prolonge dans sa finalit
dintgration de la nouveaut, dinterprtation du rel et dorientation des conduites et des rapports
sociaux. Si objectiver, cest rsorber un excs de significations en les matrialisant
(Moscovici, 1976), ancrer une reprsentation consiste dans lactivit de lenraciner dans
lespace social afin den faire un usage quotidien. Lancrage permet l utilisation concrte et
fonctionnelle de lobjet de RS, qui est paralllement filtr, dcontextualis, schmatis et
naturalis.
[Ainsi], la socit change lobjet social en un instrument dont elle peut disposer, et cet objet
est plac sur une chelle de prfrence dans les rapports sociaux existants []. Le processus
dancrage [] transforme la science en savoir utile tous []. Lobjectivation transfre la
science dans le domaine de ltre et lancrage la dlimite dans celui du faire, pour contourner
linterdit de communication []. Par exemple, on procde par ancrage quand on prtend
expliquer la diffusion de la gntique par ses rapports avec la guerre biologique ou la mdecine
et quon laisse dans lombre ses prolongements thoriques, avec les modifications quils
entranent quant la conception de la nature, de lhomme ou de la religion.
Moscovici, 1976, p. 171

Le lien entre les deux processus (objectivation et ancrage) est dialectique. Il peut tre repr au

moyen de la notion de naturalisation dont les traductions concrtes (domaine de ltre) sont
utilises par les acteurs et les groupes (domaine du faire) et ne semblent pas diffrentes dans
lobjectivation et lancrage. En effet, le premier mcanisme dcrit comment se forme une
reprsentation, et le second comment elle est module, pratique en fonction des groupes, de leurs
objectifs pratiques, des systmes de pense et des cadres interprtatifs prexistant. Mais pour se
construire ou tre objective, une RS doit pntrer dans un systme (culturel, cognitif et
reprsentationnel). Ce qui suppose une insertion dans un ensemble de rapports sociaux complexes.
Objectivation et ancrage se droulent paralllement et en contexte. Seulement, dans les travaux
empiriques, ils peuvent tre prsents sparment. Ceci est prcis car de nombreuses
incomprhensions sont constates lorsquon prsente ces deux processus auprs dun public de
non-spcialistes.
Lancrage renvoie une intgration ou un enracinement de lobjet de RS dans un cadre de
rfrence prexistant (reprsentations, idologies, attitudes, croyances, valeurs, conduites,
groupe) et se manifeste de plusieurs faons (Doise, 1990 ; Jodelet, 2003).
Cette insertion peut conduire, dans certains cas, une altration du cadre de pense originel. On
parlera alors de conversion. Le collectif accueille la nouveaut en la filtrant, mais limpact de cet
objet (crise conomique, pidmie, catastrophe, nouvelles pratiques politiques ou technologiques,
innovations) est tel quil implique un changement de mentalit. Mme si certains des aspects du
phnomne reprsent sont nis, la prise en compte dune rfrence alternative pour penser et agir
est avre.
Cette intgration peut aussi tre opre par une appropriation du nouveau en le classant dans
des catgories et un systme dides dj connus. On a ainsi affaire un mouvement de
familiarisation de ltrange, dinversion, de normalisation ou de conformisation. En reprenant le
mme exemple que prcdemment, au dbut de son apparition, le sida a t qualifi de peste du
e
XX sicle . La psychanalyse, dans lenqute de Moscovici, est compare des pratiques plus
courantes comme la confession chrtienne ou la conversation. Cette appropriation est, bien sr,
lie lappartenance religieuse, culturelle, politique, au statut et la position des acteurs.
Il se constitue alors un mouvement plus vaste de significations collectives, lequel renverse
celui qui mne lobjectivation.
Moscovici, 1976, p. 173

Lancrage permet aux lments reprsents dtre transforms en fonction des types de rapports
sociaux et diversement formuls dans les multiples strates de la socit. Ce mcanisme se
manifeste par un usage finalis, incarnant des intrts ou, en dautres termes, par une
instrumentalisation par les acteurs de lobjet reprsent. Un sens ou une orientation valuative
est assign aux catgories descriptives qui ont t slectionnes, structures en un modle figuratif,
puis naturalises.
Par exemple, la psychanalyse va exprimer ou incarner un attribut de groupes sociaux (les riches,
les femmes, les intellectuels), des relations entre ceux-ci (luttes des classes ; antagonisme francoamricain), un systme de valeurs ou de contre-valeurs (libert oppose emprise de
linconscient), un emblme ou un signe (la vie sexuelle libre). Ces catgories permettent aux
acteurs dinterprter leurs relations leur environnement et correspondent des cognitions

normatives et des attentes (cf. la section 3 du chapitre 3).


Lancrage reflte surtout, comme pour une traduction mutilinguistique, une diversification et une
modulation du savoir commun dune RS. Il ny a ainsi pas de contradiction entre les dimensions
consensuelles dune reprsentation et ses variantes, lies aux appartenances sociales, aux contextes
culturels et aux individus qui lactualisent dans leur environnement quotidien.
2. De nombreuses utilisations
2.1. Construction de la rfrence et identit
Systmes de savoirs et de catgories
En tant que savoir pratique, de sens commun, une RS contribue exclusivement aux processus
de formation des conduites et dorientation des communications sociales (Moscovici, 1976,
p. 75). Les mdias et les contenus quils diffusent ont un impact tel que le renouvellement des
connaissances et des informations des acteurs dune socit est continu. Une ncessit de
construction des catgories collectivement partages conduit la gense et la reconduction,
mme partielle, de ces systmes symboliques qui ont la particularit dtre un cadre cohrent
dinformations utiles, pondres en fonction des positions sociales de chacun et de lvolution de
lactualit. Cette co-construction de la ralit renvoie aux logiques pragmatiques du langage
dcrites dans lactivit communicative et les conversations (Bromberg, Chabrol, Charaudeau,
Ghiglione, Larrue ou Trognon). La fonction rfrentielle de tels systmes se traduit par des
processus de catgorisation (Tajfel, 1972) et dattribution (Deschamps et Beauvois, 1996). Dans
un langage plus imag et pdagogique, Lahlou parle des RS comme de collections de dfinitions
du monde et de ses parties , de catalogues des formes possibles permettant aux sujets de
sorienter et dagir sur son environnement ou de modes demploi collectif du monde (Lahlou,
op. cit., p. 11-13).
Productions identitaires
Ces constellations symboliques, rgulant fortement les relations entre groupes (ancrage,
fonctions normatives et organisatrices du noyau central, principes organisateurs), sont, avant tout,
des moyens que se donnent ceux-ci pour assurer leur cohsion et un consensus minimal. tre en
groupe, cest se reprsenter comme tel travers les signes, les emblmes, les images et les
croyances communes. Les formations musicales underground, comme celles de rap et de rock,
sont de bons exemples de la formation dune identit travers des chansons, un style musical, un
rythme, mais galement un mode de vie et des croyances partages (Seca, 2001, 2007).
Ltude des rapports intergroupes illustre, par de nombreux rsultats (Doise ou Lemaine ;
Sherif, Tajfel ou Turner), la tendance, chez tout sujet, surestimer les caractristiques de son
propre collectif et dvaluer celles des autres afin de conserver une perception positive de soi et

de son entourage. Les reprsentations sont alors des manations culturelles de la communaut ou
dune organisation, renforant ces formes de catgorisation et le sentiment dappartenance des
individus, parfois mme, par des conduites de conformit suprieure de soi (effet dcrit
notamment par Jean-Paul Codol).
Il faut aussi rappeler que toute une tradition de psychanalyse groupale, dont on citera, pour les
plus connus en France, Didier Anzieu ou Ren Kas, accorde un statut privilgi la notion de RS
dans ltude des phases de dveloppement, mais aussi des drives des conduites en collectif, de
linteridentification entre des membres de groupes de diagnostic aux formes culturelles
dmocratiques et indpendantes, sources de pratiques plus adquates.
2.2. Normativit et justification a posteriori des conduites
Emprise prescriptive
Cette fonction voque lessence dune reprsentation car elle suppose une relative dtermination
des conduites par les formes cognitives ou symboli ques. Mais cette emprise ne se limite pas un
tel schma. Les RS en influencent dautres : une suite plus ou moins secrte et lente dinteractions,
dabord mentales, peut prsider la gense des comportements. Puis, la fonction dorientation et
de prescription dune RS se traduira par des diffrences de statut de ses composants (certains tant
plus normatifs, incontournables, dautres fonctionnels, dautres encore, plus priphriques).
Une telle caractristique pourra inciter un ensemble humain organiser une runion de travail en
fonction de la perception quil aura de ses objectifs (crativit oppose rigueur logique, par
exemple ; centration sur la tche ou sur les relations entre les participants ). La dfinition des
buts dune situation, les attentes et les anticipations conditionnent trs fortement laccomplissement
de toute activit y compris pendant son droulement.
Les recherches dAbric (1987) concernant linfluence de limage du partenaire sur la ralisation
dun jeu comme le dilemme du prisonnier illustrent cette fonction. Dans une des manipulations, les
sujets sont fictivement mis en comptition, soit avec une machine, soit avec un tre humain. Deux
types de rponses aux problmes poss par le jeu, attribus au partenaire fictif (machine ou tre
humain), sont alors formaliss et renvoys aux sujets de lexprience : lun est rigide (nombre
identique de rponses coopratives ou comptitives rparties au hasard) ; lautre est adaptatif (la
rponse trouve par le sujet naf lui est renvoye en cho, lidentique, par son partenaire fictif,
donc par les exprimentateurs). Dans ce dernier cas, si le sujet de lexprience a une
reprsentation cooprative de linteraction, il affrontera un joueur laborant le mme type de
rponse que lui. Quel que soit son comportement, il se retrouvera, sans le savoir, face sa propre
stratgie. Le but est ainsi de mesurer quel est leffet de la reprsentation du partenaire en matire
de coopration ou de comptition avec autrui.
Daprs les rsultats et trs succinctement, on peut dire quon est toujours plus coopratif face
un tre humain, quelle que soit la ralit du comportement adopt par ce dernier (rigide ou
adaptatif). La reprsentation du partenaire influence donc effectivement la conception de la tche.
Un comportement adaptatif, vu plus positivement chez un joueur humain, est, sil est attribu une

machine, plutt dcrypt comme rigide ou stratgique (Abric, 1987, p. 149-163).

7. Leffet Pygmalion
Les expriences de Robert Rosenthal et Lenore Jacobson sur la perception de lintelligence des lves chez des
instituteurs illustrent, sans que ceux-ci se revendiquent du courant dont on parle dans ce livre, cette fonctionnalit des RS
(Rosenthal et Jacobson, 1968). On annonce alors des enseignants du Primaire, en dbut danne scolaire, quune partie
de leur public a obtenu des rsultats des tests dintelligence qui la classe dans la catgorie des lves prcoces alors
quil nen est rien : en fait, tous les enfants de la classe obtiennent un score normal ces tests. On laisse aussi croire aux
instituteurs que ce genre de mesure permet de prdire la russite scolaire.
La reprsentation implante dans lesprit de ces pdagogues va ainsi agir sur leur pratique et augmenter leur attention
pour les 20 % de leur classe, positivement valus et choisis, en ralit, au hasard dans lchantillon dobservation. la
suite dune priode de temps assez longue (quatre, huit et vingt mois aprs), ceux-ci savrent tre devenus des individus
plus studieux, mieux nots et obtenant effectivement des rsultats suprieurs aux tests (+ 10 15 points) quils avaient
dj passs en dbut de formation. Dans certains cas, les attentes sont prescriptives de comportements ducatifs. Elles
finissent par produire une conduite qui nexistait pas objectivement au dpart.
Ce phnomne na pas t fondamentalement remis en cause depuis ces recherches, mme si certaines discussions
mthodologiques sur les effets des attentes des exprimentateurs sur les sujets manipuls ont t engages, y compris
par les auteurs eux-mmes. Divers travaux, aux tats-Unis, ont confirm lexistence de ces prdictions cratrices et des
consquences stigmatisantes des prjugs. (J.-C. Croizet et J.-P. Leyens, 2003 ; Rosenthal, 1969). Les tudes sur les
effets de la reprsentation de la tche, du groupe, de soi, dautrui ou du partenaire (Abric, 1987 ; Codol, 1979) ont permis
dexplorer le fonctionnement dautres aspects du mme mcanisme.

Des gisements de savoirs mallables


Du fait de leur caractre gnrique et de leur spcificit de poches de savoirs dissmines,
pouvant rester inutilises pendant de longues priodes, les RS sont des sources de lgitimation des
conduites et des prises de position particulires. Elles peuvent fournir des connaissances, des
valeurs, des explications pour maintenir une habitude, favoriser une discrimination, justifier une
ingalit ou un vnement extraordinaire. Proche et complmentaire de lactivit de
rationalisation (cf. la section 1 du chapitre 6), cette fonction est active dans des relations de
pouvoir, de dprciation de groupes avec lesquels on se retrouve en situation de comptition, ou
dans des rapports quune majorit entretient avec une minorit (sexuelle, de gnration,
ethnique). Ici, les RS sont probablement conscutives ou parallles aux pratiques discriminantes.
Elles tendent favoriser la permanence de diffrences de statut ou dappartenance sociale. Elles
voisinent avec des notions de strotype, de prjug ou de valeur.
Sur un autre plan, cette fonction de lgitimation a posteriori des conduites ou des vnements
correspond la mise en uvre dune activit de rduction du degr de dissonance cognitive,
cest--dire dattnuation de limpression dinconfort mental, de contradiction mergeant face
des situations non prvues et opposes aux croyances dun sujet (cf. Beauvois et Deschamps,
1996, pour une prsentation synthtique de cette thorie propose par Lon Festinger).
La prdiction de la fin du monde, sous la forme dun grand dluge, par une secte des annes
1950, les Seekers, inspirs par Marian Keech, recevant des messages dhabitants de la plante

Clairon et croyant que des soucoupes volantes viendraient recueillir les lus le 21 dcembre, a
t lobjet dune ethnographie sur Lchec dune prophtie (Festinger et al., 1956). La prvisible
non-survenue de cette catastrophe majeure gnra dans le groupe une explication pendant les jours
qui suivirent le 21 dcembre, visant rduire le malaise engendr par le grand dsaveu. Lide
avance par certains Seekers fut que leur engagement avait permis de sauver le monde et que les
extraterrestres avaient hsit se manifester, par peur de la foule, assemble le soir prvu pour
leur venue.
ce moment-l, les adeptes de Mrs Keech se serrrent les coudes et firent preuve dun plus fort
proslytisme, recherchant nimporte quel indice ou message cod pour connatre la suite donner
leur croyance. Une subite ouverture la presse et une suractivation cognitive, aprs de longs mois
de secret et dattitude mfiante vis--vis de lextrieur, succdrent cette crise majeure de
lesprance. Dautres membres de la secte abandonnrent leur foi, durant cette priode, la
reformulation de leur systme de pense tant due, dans ce dernier cas, un plus grand isolement
par rapport au groupe des Seekers. Sur la base de ce cas clinique, on comprend que les
reprsentations supposent la dclinaison, successive ou parallle, de plusieurs de leurs fonctions
afin de se maintenir.

8. Fatalit des strotypes et idologie du grand public


Les relations de discrimination interethnique sont de tristes exemples de cette tautologie et des bgaiements
inhrents aux strotypes et des formes de savoirs et de croyances quils impliquent. Les membres de tel ou tel
groupe social sont vus comme violents ou voleurs. Lexemple de la RS des Gitans, tudie par Jorge Correia Jesuino et
ses collaborateurs au Portugal, montre bien lexistence de survivances interprtatives, traversant les sicles (voir aussi
Bigazzi, 2009). La complexit de la question est accrue par la confirmation partielle de ces strotypes travers des
statistiques sur la dlinquance qui peuvent traduire, notamment, les effets dune ingalit conomique et sociale ou des
prjugs intergroupes. Du coup, il y a de fortes probabilits pour que certains employeurs augmentent leurs rticences
face lembauche dun membre de ce type de groupe (Arabes en France, Hispaniques ou Afro-amricains aux tatsUnis). Ce qui peut gnrer des insultes ou des conduites dviantes chez tel ou tel individu discrimin et confirmer les
prventions et les strotypes leur encontre.
Dans un autre registre, les contenus des programmes de tlvision grand public sont labors partir dun
raisonnement du mme genre. Le public ne veut pas faire defforts intellectuels entre 18 heures et 23 heures est une
assertion justifiant et entrinant des pratiques lies des intrts de commercialisation et dcoulement de produits
dindustries de laudiovisuel. Les tlspectateurs, fortement influencs dans leurs gots par la culture des mdias et
sonds sur leurs dsirs au moyen de questionnaires orients, finissent par correspondre limage qui leur est
dispense, quotidiennement et depuis des annes, dans les missions et les divertissements, investis alors par tout un
ensemble de professionnels de la communication et de financiers, runis par une culture commune de ce quest le
grand public (Wolton, 1990). La boucle se ferme alors sur elle-mme et autour de ces prconceptions.
La fonction prescriptive et celle de justification, aprs coup, des conduites peuvent en fait se recouvrir. Un
strotype ou une idologie tendent entriner un tat de discrimination ou une domination et finissent par peser sur les
normes, les attentes et les croyances au point de devenir des attributs naturels et des outils de connaissance, des
rfrences cratrices de pratiques conformistes chez les domins et les exclus autant que chez ceux qui les stigmatisent
ou les perscutent. De la mme faon, les systmes de savoirs dvelopps par les seekers, durant la phase dattente
prcdant la date du 21 dcembre, leur servent comme supports de lgitimation de leur comportement et comme normes
dorientation des conduites dans une situation dindtermination.

3. Relations internes
3.1. Systmes centraux et priphriques
La thorie du noyau central (NC)
Lapproche structurale du systme organisateur des RS vise favoriser une plus grande
oprationnalisation des enqutes dans ce domaine et un meilleur contrle de la consistance de la
notion. Abric rappelle que Fritz Heider parlait, ds 1927, de noyaux unitaires, conditionns de
faon interne , de centres de texture causale du monde ou de noyau causal de
lenvironnement (Abric, 1987, p. 68). Son origine se situe aussi dans la dfinition de
lobjectivation et du schma figuratif, mergeant lors de la construction dune reprsentation. Ce
modle reproduit lobjet de RS de faon slective et remplit trois fonctions :
jonction entre lobjet de connaissance, par exemple la thorie psychanalytique, et sa
reprsentation ;
traduction immdiate du rel et passage de labstrait au directement accessible : le complexe
joue ce rle illustratif dans llaboration de la RS de la psychanalyse ;
limination ou minoration des lments qui entrent en opposition avec les systmes de
valeurs des sujets (la libido est frquemment vacue de la schmatisation de Freud).
Le schma figuratif est un cadre de rfrence stable partir duquel les informations sur
lobjet de RS vont tre filtres, organises, interprtes en lments de sens.
Abric, dans sa thse de doctorat dtat en 1976, puis dans dautres crits, va reprendre cette
notion et la gnraliser, en privilgiant une dfinition de la reprsentation en tant que systme
sociocognitif . Un tel ensemble est alors hirarchis en lments du noyau central (NC) et du
systme priphrique (SP).
Lanalyse du noyau central et des lments qui le constituent, est donc mme de rvler le
type dimplication du sujet dans la ralit. Cest dans ce sens que la reprsentation est, en ellemme, un signe, un indicateur, qui tmoigne de la relation du sujet son environnement, de sa
nature et de ses connotations affectives, cognitives et idologiques.
Abric, 1987, p. 69

Le NC, ou systme structurant, est llment fondamental de la reprsentation car cest lui qui
dtermine la fois sa signification et son organisation (Abric, 1994, p. 21). Li aux normes, aux
valeurs, aux attentes, limplication personnelle, aux finalits fonctionnelles dune pratique, la
mmoire et lhistoire collective, il favorise le consensus et lhomognit culturelle et
psychologique dun groupe ou dun individu.

9. Fonctions du noyau central

Le NC remplit deux fonctions majeures : gnratrice et organisatrice. Par la premire, se cre, ou se transforme,
la signification des autres lments constitutifs de la reprsentation (ibid.). Les opinions, les croyances priphriques y
sont rapportes, pour ce qui a trait leur comprhension et leur sens. Grce la seconde, le systme central
dtermine la nature des liens qui unissent entre eux les lments de la reprsentation (ibid.). Il a alors un rle
stabilisateur et unificateur dun tel systme. Cest grce au (ou cause du ) NC quune reprsentation ne change pas
ou difficilement et est diffrente dune autre qui peut lui ressembler. Son tude autorise une approche comparative des
RS, par exemple dans diffrents groupes sociaux ou de faon diachronique.
Lenregistrement dun discours par magntophone, dans un entretien denqute, permet de recueillir ce que lon
nomme des contenus . Le problme rencontr, ce stade, est de comprendre quelle est limportance dun nonc,
dune croyance, dun lment de connaissance par rapport tous les autres prsents dans les divers entretiens analyss.
Cette thorie postule que cest lorganisation du contenu qui est essentielle. Un mme thme (A), relev dans le
discours de diffrents sujets, peut donner lieu deux formes distinctes de reprsentation, selon sa place et son degr de
centralit dans chaque structure de deux RS (a et b). Ainsi, un lment (A) peut faire partie du noyau central dune
reprsentation (a), active dans une population donne. Il peut aussi tre priphrique dans une autre RS (b), gnre par
un autre groupe de sujets dans un contexte diffrent.
Les composants du NC sont qualitativement diffrents, en plus de leur caractristique quantitative. Deux cognitions,
cites trs frquemment, par de nombreux sujets peuvent, pour lune, tre un lment dans le noyau central et, pour
lautre, appartenir au systme priphrique de la mme RS.
Le NC est structurant parce quil rcapitule la culture, les normes, les valeurs et les conduites habituelles de la
communaut o il est influent. Il est stable, source de cohrence et de rsistance au changement. Il est peu sensible aux
volutions du contexte ou de lactualit, linsertion temporaire dun individu dans un collectif aux reprsentations
diffrentes, ladoption de pratiques contradictoires ou sources de dissonance. Il explique ou explicite, peut-tre,
certaines formes de soumission publique dun acteur social qui peut conserver, en priv, la reprsentation plus
personnelle de son groupe de rfrence.

Daprs J.-C. Abric, 1994.

Les lments du noyau central sont dfinis par deux attributs. Premirement, ils peuvent avoir
une utilit pratique (rfrence fonctionnelle pour laction). Deuximement, ils se caractrisent par
une dimension prescriptive (normativit), du fait de leurs liens avec laffectivit, lidologie, les
strotypes et les croyances du groupe o ils sont actifs. Si lon schmatisait la structure dune
reprsentation, voici comment on pourrait la dcrire :

Dans cette figuration, on remarque lexistence de frontires en pointills. En effet, on ne peut pas
concevoir de tels systmes comme ferms et organiss une fois pour toutes. Les noncs, les
images, les normes, impliqus par le noyau central, auront une influence sur lorganisation et la
structuration des discours et des pratiques. Cest la raison pour laquelle ces lments sont
symboliss en plus fonc. Sa double caractristique (fonctionnelle/normative) signifie aussi que le
NC est lui-mme hirarchis autour de finalits diffrencies dont les quipes de recherches des
universits dAix-en-Provence et Montpellier tentent dapprofondir la nature depuis quelques
annes.
Le systme priphrique (SP)
Les lments du SP nen sont pas moins importants dans une telle conception. Ils sont dits
priphriques parce quils sont rapports lemprise du noyau central et sont dtermins par lui
dans leur sens, leur degr de centralit, leur valeur et leurs fonctions. Mais on devrait plutt les
qualifier de schmes de concrtisation ou d illustration de la reprsentation car,
contrairement aux units du systme central, ils semblent, du fait de leur diversit et de leur
flexibilit, prsents en plus grand nombre dans les discours.

10. Fonctions des schmes priphriques


Le systme priphrique rpond trois fonctions : adaptation la ralit concrte, diversification du contenu
dune RS et protection du noyau central. un premier niveau, les lments du SP favorisent lancrage dune RS, son
utilisation dans la vie quotidienne, dans la communication et lchange entre individus ou groupes diffrents. Ils
correspondent au foisonnement dides, de situations et de comportements dans le vcu de chaque sujet, utilisant
quotidiennement une RS, lexigence de contextualisation ou d habillage des conceptions plus prescriptives et rigides

du noyau central. Une appropriation personnalise et finalit adaptative dune reprsentation est alors possible. Les
diffrents lments du SP, apparaissent plus souples dans leurs significations et leur caractre normatif. Ils sont activs
en fonction des ncessits des discussions et de laction et selon lappropriation qui en est faite par chaque individu. Cest
dans le SP que rgnent lanalogie et le recours lexemple pour parler dun concept. Chacun peut ainsi intervenir auprs
dinterlocuteurs diffrents en sadaptant au thme de conversation ou en mettant un comportement conforme aux
attentes du groupe o il se trouve sur le moment, sans remettre en cause ses croyances fondamentales. Les SSP, ou
sous-structurations du systme priphrique, (dcrites par Flament, 1994b, p. 101-106), peuvent mme fonctionner
temporairement et en fonction des contraintes de la pratique, de faon indpendante du NC.
Deuximement, ce systme est plus poreux que le noyau central. De ce fait, les lments qui le constituent sont
plus susceptibles den sortir. De nouveaux contenus peuvent en faire partie parce quils entrent en contradiction relative
avec le NC mais se localisent de faon attnue (rinterprtation, minoration, filtrages divers) dans une frontire
acceptable pour le systme global. Par ces mcanismes, une reprsentation peut sadapter aux volutions du contexte, de
lactualit sans changer fondamentalement.
Troisimement, le SP est un vritable pare-chocs des reprsentations. Il absorbe lindicible, linjustifiable, le
nouveau sans dommages pour le cur du systme sociocognitif. Il favorise ainsi le maintien de ce qui est non ngociable
ou inconditionnel, pour tel ou tel acteur, dans les lments du NC.

En fait, les lments de ce systme forment la partie quantitativement la plus notable des
contenus discursifs et des symboles par et dans lesquels peuvent se dvelopper les reprsentations.
Ils se diffrencieront selon leur place hirarchique ou leurs fonctions homologiquement similaires
celles luvre dans le NC. On parle, leur propos, dun rle d interface entre le systme
central et les situations concrtes. Ces cognitions favorisent essentiellement lexpression et
lintgration individuelle et permettent lhtrognit dun groupe dtre viable. Plus aptes
voluer, sensibles au contexte immdiat, elles peuvent, un certain degr, entrer en contradiction
avec le fondement dune reprsentation et favoriser sa transformation. Cest dailleurs souvent par
lintroduction de nouveaux lments la priphrie dune RS que cette dernire peut changer. Les
proccupations de certains chercheurs concernant la possibilit dagir sur la transformation dune
reprsentation les ont incits tudier le rle des schmes du SP dans de tels processus (Flament,
1994a ; Guimelli, 1994, 1998).
On insistera sur lutilit essentielle de la connaissance de la structure dune reprsentation
sociale lors de llaboration des messages persuasifs et de lorganisation de plans de
communication interne ou externe des organisations publiques, prives ou politiques. Les
recherches sur le sida offrent de beaux exemples derreurs et de ramnagements plus cibls, la
suite dune meilleure connaissance de son organisation reprsentationnelle (M. Morin, 1999 ;
1996). La dtection des lments du systme central est, dans une telle perspective, une tape
cruciale pour ldification de la forme et du contenu dune stratgie communicationnelle ou dune
conduite de changement en organisation.
Marcel Bromberg, dans une synthse sur les procdures de laction persuasive, souligne que
certains modles, rendant compte du traitement de linformation (Petty et Cacioppo, en 1983
et 1984 ; Chaiken et Eagly, en 1983), distinguent entre le procs central, ou systmatique, dune
part, et priphrique, ou heuristique, de lautre.
Lorsquun procs cognitif de traitement central est mis en uvre, lindividu se focalise
essentiellement sur le contenu du message [] et lintgre ses connaissances pralables [].
loppos le processus de traitement priphrique (heuristique) repose sur lide que, pour une
grande part, nous agissons sans vraiment faire attention aux informations de notre environnement

[]. Do lide dun principe dconomie, selon lequel on pourrait tre influenc, non pas
seulement sur la base dun traitement exhaustif de linformation mais galement sur une base
relativement superficielle dinformations, indpendantes du contenu lui-mme.
Bromberg, 1990, p. 261

Cette approche sur le traitement cognitif des messages persuasifs nest pas la mme que celle
qui se dveloppe, en France, propos de la structure des RS. On peut cependant penser des
interfrences thoriques. Lactivation du mode dassimilation systmatique de linformation
(centre sur le contenu, selon Bromberg) serait plus prsente chez des sujets ayant de forts besoins
de connaissance (need for cognition, selon Cacioppo et Petty) ou prfrant les situations
dincertitude (Bromberg, op. cit., p. 264-269), plus prdisposs combattre leur tendance
ventuelle la strotypie et lappartenance non rflchie un groupe. La centration sur les
valeurs du noyau central dune reprsentation (normes du groupe, consensuelles, indiscutes ou
non ngociables) favoriserait-elle un mode heuristique (centr sur la forme) ou systmatique
(favorisant les contenus complexes, fortement arguments) dapprhension des messages ? Les
travaux sur la zone muette des RS prsupposent dailleurs quil existe des niveaux implicites non
suffisamment ou non correctement explors (Abric, 2003, p. 59-80).
On se contentera, pour le moment, de supposer quune bonne action de communication,
efficace dans son but de persuasion, peut se contenter, pour des raisons diverses, tant stratgiques,
politiques que financires, de mettre en scne les lments dune culture commune, synthtise
dans le noyau central dune RS et de tenter de la faire perdurer. un autre niveau danalyse, bien
communiquer, cest aussi faire changer des strotypes ou des cristallisations inadaptes ou non
fonctionnelles de savoirs. Dans ce cas, on se doit de faire voluer une reprsentation (cf.
chapitre 6) et sur diffrents niveaux. Ces questions sur lien entre RS, changement organisationnel et
persuasion demanderaient videmment tre approfondies. Tentons maintenant de voir plus
prcisment quels sont le statut et les fonctions des lments dune structure reprsentationnelle.
3.2. lments descriptifs, normatifs, fonctionnels et prioritaires
Selon Pascal Moliner, on peut intgrer deux dimensions complmentaires aux deux premiers
lments (noyau central et systme priphrique), en se basant sur certaines prcisions de
Moscovici (1976, p. 65-72). La structuration dune RS seffectue, en effet, autour de :
linformation sur lobjet (connaissances et contenus) ;
le champ et lagencement des lments dun tel systme (organisation) ;
lattitude qui correspond lorientation valuative globale ou des ractions positives ou
ngatives vis--vis du mme objet. (Moliner, 1996)
Le contenu dune reprsentation peut alors tre distingu en cognitions descriptives qui
dfinissent un objet, et valuatives, sources de jugements sur la qualit et lusage de celui-ci. Cette
double fonctionnalit sapplique tant au niveau du systme central que de celui priphrique.
Les quatre champs cognitifs dune RS

Systme central
Systme priphrique

Ple descriptif

Ple valuatif

Dfinition

Normes

Descriptions

Attentes
Daprs P. Moliner, op. cit., p. 97.

Le premier champ rassemble les lments de dfinition, indissociables de lobjet de


reprsentation. La hirarchie, dans une enqute de Moliner sur la RS de lentreprise chez des
tudiants, est un exemple de ce type de cognition. Cette entit catgorielle va organiser, dans le
systme priphrique, des schmas dinterprtation de cet objet.
Celui des normes comprend des cognitions centrales investies dune valeur positive ou
ngative aux yeux des individus (Moliner, op. cit., p. 98). Ces lments ont une prgnance
valuative dans la mesure o, appartenant au systme central, ils offrent aux individus la
possibilit de reprer les critres de conformit, de lgitimit ou de normalit de cet objet. Dans
lenqute, ci-dessus voque, le profit joue ce rle. Il est analys comme le critre essentiel
dvaluation dune bonne ou dune mauvaise entreprise.
Dans la zone des descriptions, on trouve des cognitions, sous la forme de schmes, dont
lorganisation et la signification dpendent du systme central. Leur variabilit est grande, selon
chaque individu et en fonction du contexte historique. Elles permettent aux activits locales de
catgorisation et dinterprtation de se faire. Comme le terme descriptions lindique, les
lments cognitifs de cette zone des RS actualisent, diversifient et traduisent les dfinitions
plus centrales.
Lespace des attentes regroupe des cognitions priphriques, insres dans les structures
cognitives du champ descriptif, et investies aux yeux des individus dune valeur particulire
(ibid., p. 99). Traductions concrtes des normes, ces lments correspondent, par exemple, la
valorisation de lentreprise comme lieu de recherche et de cration. Cet lment-ci est vu comme
un moyen datteindre la norme (le profit) et indique la bonne sant dune telle organisation et son
dploiement vers lavenir. Mais les attentes nincluent pas que des oprationnalisations des
cognitions normatives. Elles peuvent aussi se composer dlments valuatifs moins directement
lis la notion de profit comme, par exemple, lide dpanouissement personnel. La diversit
des contenus de ce champ, source de positionnements individuels, dattraction/rejet vis--vis de
lobjet de RS, renvoie aux fonctions classiques de lattitude dans un tel systme. La combinaison
des deux modalits dapproche de la structure (systme central/priphrique ; dimension
descriptive/valuative) autorise un classement du contenu des RS dans des champs oprationnels,
du point de vue des pratiques de recherche. Une enqute sur la RS de lentreprise chez des
chmeurs de longue dure illustre ce modle. Les rsultats simplifis prsentent, ci-dessous, les
grandes tendances dune analyse factorielle en composantes principales. Des liberts de
prsentation avec les modes originaux de transcription des donnes de cette contribution sont
prises.
La reprsentation de lentreprise chez des chmeurs de longue dure

Inspir de Moliner (op. cit., p. 105). Les abscisses (dimension


descriptive/valuative) correspondent au premier facteur et les ordonnes
(dimension de la centralit) au second. Les coordonnes et les gradations des
items, transcrites trs approximativement, quivalent aux valeurs absolues de
leurs saturations sur les deux facteurs.

Divers travaux favorisent la dnomination systme central (Abric, 2000, Ve Confrence


internationale sur les RS) plutt que noyau central afin de faire merger la diffrenciation
existant, lintrieur de cette zone, entre lments fonctionnels/normatifs (Abric, Moliner, Tafani,
Rateau), descriptifs/normatifs (Moliner, infra) ou encore prioritaires/adjoints (Rateau). Un
lment central prioritaire ( prvention des maladies , tudi par Rateau, pour la RS de
lhygine) est comparativement plus important et beaucoup moins ngociable quun lment
central adjoint ( bien-tre pour le mme noyau central de la mme RS).

retenir
Deux mcanismes fondamentaux sont luvre dans lmergence puis limprgnation socialement diffrencie dune
RS : lobjectivation (matrialisation et structuration autour dun schma figuratif) et lancrage (enracinement et
fonctionnement dans des contextes de groupes spcifiques).
Les quatre fonctions des reprsentations sont celles de catgorisation cognitive des objets, didentification sociale et
individuelle, dorientation et de prescription des comportements, de rfrentiels ou de gisements de savoirs pour des

justifications ou des rationalisations.


La structure dune RS se compose de deux systmes complmentaires (central et priphrique), eux-mmes
hirarchiss en lments descriptifs, fonctionnels, normatifs, plus ou moins ngociables.

chapitre 4
Approches des contenus
1. Verbalisations
2. Une approche monographique : musique et socit
3. Aspects schmatiques et iconiques
4. Savoirs communs
1. Verbalisations
1.1. Le mouvement des conversations
La construction des donnes pour ltude des RS peut la fois rsulter de procdures
exprimentales et de recherches monographiques. Lenqute de terrain, depuis lcole de Chicago,
lethnomthodologie et le dveloppement de la psychologie clinique, permet une saisie diffrente,
mais tout aussi riche et intressante, de ces formes de savoirs pratiques. Les socits de penseurs
amateurs (Moscovici, 1976) se forment au gr de lintgration des nouvelles et des informations
circulant dans lespace social. Les reprsentations naissent, en effet, dans les conversations
quotidiennes quelles soient tltransmises ou naturelles. Elles alimentent la substance de la
parole.
[Chacun] part des observations et surtout des tmoignages qui saccumulent propos des
vnements courants : le lancement dun satellite, lannonce dune dcouverte mdicale, le
discours dun personnage important, une exprience vcue raconte par un ami, un livre lu.
Ibid., p. 49

Des choses tranges, nouvelles ou des objets trop connus, donc apprhends de faon valuative
ou oriente affectivement (le corps ou lamiti), sont changs sur un march du discours ,
aliment en permanence en savoirs et en jugements mis par des proches, des relations de travail,
mais aussi par des journalistes, des savants, des hommes politiques et dautres experts ou leaders.
On passe ainsi dune connaissance indirecte sur un phnomne sa comprhension immdiate,
son intriorisation et son exprimentation personnelle. De cette manire, un objet trange,
lointain, inconnu devient familier, accessible et connu.
[Ainsi, cet objet] en devenant intrieur et pour le devenir, pntre dans le monde de la
conversation, des changes verbaux, se poursuivant depuis un certain temps. Des fragments de
dialogue, des lectures discontinues, des expressions entendues ailleurs, reviennent lesprit des
interlocuteurs, se mlent aux impressions quils ont ; les souvenirs jaillissent, les expriences
communes les accaparent. Par ces bavardages, non seulement les informations sont transmises,
les conventions et les habitudes du groupe confirmes, mais chacun acquiert une comptence

encyclopdique sur ce qui est lobjet de la discussion. Au fur et mesure que lentretien collectif
progresse, le dbit se rgularise, les expressions se prcisent. Les attitudes sordonnent, les
valeurs sont mises en place, la socit commence tre habite par des phrases et des visions
neuves.
Ibid., p. 51

Par la conversation, chacun rsume les divers vnements de la vie ordinaire ou tout autre
phnomne.
[Il] les dcoupe, les classe et subit la mme tentation que le documentaliste de les fondre
dans un mme univers [sans la prudence du spcialiste et en fonction de rgles sociales,
scientifiques, pratiques] []. De ce travail, mille fois recommenc et rpt, et dplac dun
point lautre de la sphre, des vnements et des surprises qui captent lattention, donnent
naissance nos reprsentations sociales. Lesprit qui est luvre, transforme les membres de la
socit en quelque sorte en savants amateurs.
Ibid., p. 53

Le mouvement des changes verbaux reproduit celui de lemprise dune RS sans sy rduire
pour autant. Les mots, les activits dnominatives (Moscovici, 1999) et mme les soliloques
enfantins, supposent une reprsentation pralable ou une rfrence catgorielle, sociale,
interactive, la fois extrieure et intrieure la parole, une image, un signifi, une (ou plusieurs)
cognition(s) en train de se former.
La catgorisation sociale, les rituels, la recherche de consistance ou dexplications,
lappartenance des groupes, les concepts de prsuppos et dimplicite en pragmatique, sont
autant de facteurs et de formes qui structurent les RS et par lesquelles ces dernires mergent. Les
rgles linguistiques et le parler quotidien facilitent lexistence dune quintessence formelle,
revitaliser chaque tour de parole, et despaces dexpression et de rappropriation du sens. Les
contraintes des univers de connaissance de la socit y sont dialogiquement dtailles,
retravailles contournes et explores ( Bourdieu, 1982).
Il ny a bien sr pas de dissociation profonde entre les cognitions (catgories, schmes, scripts,
prototypes, attributions), la prgnance de la dimension collective et le discours (sa grammaire,
son lexique, la dynamique constructive de la parole), mais on ne peut assimiler les premires aux
seuls mots qui les expriment. La relation entre ces divers aspects est dialectique. Ils se dterminent
les uns les autres. La ftichisation de la langue oublie de considrer lexistence dune
laboration reprsentationnelle en amont. Et la centration sur la seule dimension cognitive, dans un
but de meilleur contrle scientifique de ses manifestations, scarte dun approfondissement de
leur contexte linguistique et social dmergence.
[En assimilant] un vocabulaire dmotions, nous napprenons pas seulement une taxinomie
de sensations corporelles, mais aussi un systme complexe dassertions morales et de savoirs
pratiques de sens commun []. Les psychologues cognitivistes ont montr que, au moins pour
certaines motions, les croyances relatives aux causes des sensations corporelles sont requises
[dans leur identification], et reprsentent ainsi ncessairement une partie des rgles dusage des
mots de lensemble correspondant.
Harr, 1989a, p. 147

Les rapports entre paroles et reprsentations ont t dcrits travers un certain nombre de
rgles et de proprits, ds 1961 par Moscovici, puis par Jean-Blaise Grize (Grize et al., 1987) ou
Rom Harr (Harr, 1989). Les travaux sur la pragmatique du langage (Chabrol, Charaudeau,
Ghiglione, Trognon) ou la smantique (Greimas) tentent, tout en se centrant assez exclusivement
sur lanalyse de discours, de concilier lapproche des RS et celle des conditions davnement du
sens. Dautres recherches sur le parler tlvisuel illustrent comment on peut travailler sur les
actes langagiers, les mdias, les faiseurs dopinion et les formes symboliques quils laborent, en
liaison plus ou moins coopratrice ou manipulatrice avec les spectateurs (Charaudeau et
Ghiglione, 1997).

11. Le style des reprsentations


Trois caractristiques stylistiques des RS sont signaler : le formalisme spontan, la causalit mixte et le primat de
la conclusion.
La premire renvoie aux clichs, aux strotypes et aux ides toutes faites qui sont un rservoir dans lequel tout sujet
trouve, plus ou moins spontanment, son inspiration lorsquil parle. La rptition, la redondance, les formules
conventionnelles, les associations sur la base dindices conformes aux buts de la communication, les rfrences
communes et les sous-entendus forment une infra-communication , o la pense et la parole se rejoignent, sans la
finalit de se corriger par essai et erreur, mais plutt dans lintention de tisser un ensemble discursif conforme ce que
lon cherche prouver.
La causalit mixte, phnomnale, anthropomorphique qualifie aussi de dualisme causal , complte le style de la
pense naturelle qui vient dtre rsume. Limplication entre les ides composant une RS se fonde soit sur lintention
du groupe ou du sujet parlant, soit sur le contexte et la succession dvnements ou en fonction du voisinage entre des
catgories de pense donnant limpression dune corrlation . Des causes fausses sont trouves aux phnomnes,
comme par exemple lassociation, par un interview communiste, entre psychanalyse et religion, toutes les deux ayant,
dans son esprit, intrt endormir les gens .
L e primat de la conclusion dans largumentation explique, en partie, le fonctionnement de ces formes de logique
sociale. Ce qui est dmontrer est alors donn ds le dbut , note Moscovici (ibid., p. 261). La conclusion impose
ainsi une recherche de significations, ds les prmisses du raisonnement dvelopp au fur et mesure du discours.
Chaque ide, en senchanant co-textuellement, confirme partiellement celle qui la prcde et celle qui la suit en
procdant par affirmation plutt que par progression selon une dmonstration rationnelle.

Daprs Moscovici, 1976, p. 253-263.

1.2. Types de discours analyss


Quatre sources de donnes textuelles sont possibles pour celui qui tudie les RS.
La premire est labore lors dentretiens, quils soient semi-directifs, trs structurs ou non
(recherches classiques de Chombart de Lauwe, Herzlich, Jodelet, Kas, Moscovici).
La seconde consiste enregistrer ou noter le mouvement de la conversation et dautres types
dinteractions verbales naturelles dans un groupe, un lieu public ou dans toute autre situation
(travaux de Charaudeau, Ghiglione ou Larrue mais aussi de Goffman ou Labov), comme lors de

relations verbales distance (par le minitel, linternet, le tlphone, le fax) pouvant tre lobjet
danalyses du discours.
La troisime source de donnes renvoie des corpus textuels archivs (journaux, tmoignages,
archives historiques, comptes rendus divers), des ouvrages destins un public particulier
(amateurs dun genre littraire, professionnels, enfants, tudiants, femmes au foyer, ouvriers,
stagiaires, etc.), incluant ou non des aspects iconiques (bandes dessines, films, photos, romans
damour ou de science-fiction), ou des ensembles plus experts, complets ou formaliss (relevs
darrts des cours dappel ou dinstitutions politiques, juridiques, humanitaires, nationales ou
internationales, encyclopdies, dictionnaires).
La quatrime forme est constitue par des corpus rsultant de tests dassociations de mots (cf.
la section 4.1 de ce chapitre).
Pour parvenir une connaissance de certains objets, lusage successif de plusieurs techniques
de construction des donnes est prfrable : observation, participation plus ou moins priphrique
aux pratiques, passation de questionnaires, tudes darchives, de rcits, de comptes rendus,
entretiens comprhensifs. Ce dispositif monographique implique une analyse plurirfrentielle
(Jodelet, 1989b), la triangulation (Apostolidis, 2003) et la prdominance de linterprtation aux
dpens de lexplication hypothtico-dductive. Lapproche de rituels musicaux et des
reprsentations qui les soutiennent peut tre envisage avec le mme dispositif (Becker, 1985 ;
Seca, 2001).
Dans sa monographie sur les reprsentations des relations interethniques dans le quartier de
Belleville Paris, Patrick Simon observe et dcrit certaines formes dapprhension de lespace
urbain. Il recueille des discours, par entretiens, auprs de diffrents groupes dhabitants.
Lapprhension de lobjet de RS implique le recours des thories de la socialisation dans les
grandes villes, des donnes issues dautres dmarches et leur application aux entits thmatiques,
synthtises suite lanalyse de contenu. Il existe alors un risque relatif de dcrochage vis-vis de ce quest lobjet dtude lui-mme, du fait dun mlange entre donnes empiriques (les
catgories indignes ) et cadre dinterprtation de lobjet analys. Cest cependant par la
multiplication des rfrences analytiques et le recoupement entre elles, quelles soient dordre
thorique, statistique ou empirique, que la synthse descriptive autorise une reconstitution du sens.
Ce travail est ardu. Il ncessite une aptitude intuitive, une capacit rester coll au terrain tout en
demeurant ouvert des perspectives thoriques pertinentes.
[Dans cette tude], [] on utilise une typologie des groupes en activit Belleville, qui
associe les reprsentations, mergeant des discours des habitants, et les classifications
dmographiques de la population. Trois catgories dacteurs se distinguent : les anciens habitants
du quartier, les immigrs, les nouvelles classes moyennes et suprieures. Chacun de ces trois
ensembles se segmente en de multiples sous-groupes qui, ventuellement, nentretiennent pas de
relations entre eux.
Simon, 1998, p. 29

Ces sous-groupes correspondent des dnominations reprises des discours enregistrs. Les
Chinois , par exemple, sous-groupe de lensemble immigrs , qualifient les Asiatiques en
gnral, quils soient du Laos, du Vietnam, de Thalande ou de Chine. Les Tunisiens, Marocains ou

Algriens, lintrieur desquels sont diffrencis les juifs et les musulmans, sont dsigns comme
maghrbins , arabes et dautres fois islamiques ou encore islamistes . Les Espagnols
ou les Portugais continuent de recevoir le nom de leur nationalit dorigine. Les contenus et
lactivit dnominative ont, dans ce cas, une signification qui demeure intressante en soi, en dpit
de la valorisation rcente de leur approche formelle et structurale. Bien sr, il faut russir savoir
quelles sont les diffrences de sens attribues aux termes arabe et islamiste , si elles
existent, qui les peroit et comment on les justifie. Lapport des thories structurales et de leurs
mthodes (cf. chapitre 5), et lapplication de techniques statistiques tudiant les relations entre
items et sujets interrogs, peuvent alors apporter un clairage sur les mcanismes de construction
de tels univers smantiques.
2. Une approche monographique : musique et socit
2.1. La musicalisation du social
On assiste en France comme ailleurs, depuis quelques dizaines dannes, la mise en uvre
dun processus de musicalisation des interactions sociales, principalement sous linfluence de
courants ou de styles lectroniques, pour les jeunes et vise distractive ou rebelle. Comment
dfinir ce mouvement qui semble correspondre une forme d tre au monde des diverses
gnrations du sicle prcdent ? Ces genres musicaux sont des ensembles assez proches
smantiquement et structuralement des reprsentations sociales. Leur mode de production et de
diffusion permet, en effet, daborder lobjet de ce livre de faon intuitive et analogique.
En laborant leurs produits sonores et leurs messages, les musiciens rock ou rap puisent, en fait,
dans une mmoire commune ressentie comme prgnante et affine longuement et de diffrentes
manires : les disques, les sons, les rythmes, le vcu, les vido-clips, le cinma, les ouvrages
pangyriques sur des vedettes, la posie ou le plaisir des concerts ou de situations publiques
exaltantes. Ces savoirs stylistiques sorganisent en reprsentations sociales dont les sons et les
rythmes forment la partie mergente et tangible . Les lments iconiques et musicaux, paraverbaux, sagrgent en entits smantiques et figuratives, matrialisant lide de style. Ils font
partie dune RS tout autant que les aspects linguistiques et parls. Ils sont en forte liaison avec
cette dimension (textes, croyances, connaissances).
Comme pour les RS, on retrouve, dans ce cas, la rfrence plusieurs niveaux dinfluences et
d e dtermination, des plus abstraits et formels jusquaux plus concrets et actuels. Le principe
gnrateur (cf. Doise, op. cit.) dopinions quest une reprsentation sociale est une structure
active mais gnrique. Dans notre approche, il renvoie un genre, impliquant certains schmes
musicaux, une histoire, des influences sociales et un tat desprit (comme, par exemple, le jazz,
l e rock, le rap, la techno ou le reggae). Des sous-tendances ou des courants plus spcifiques
tendent exprimer ou figurer ces genres de rfrence. Ils intgrent, plus ou moins
priphriquement, des innovations underground ou lapport de certains crateurs. Pour reprendre
les exemples prcdemment cits, on peut penser, pour illustrer chacun deux, au be-bop, au trash
rock, au rap hardcore , la trance et au raggamuffin. Des articulations entre ces dernires

tendances et des laborations plus personnelles, quon qualifiera de devises , se font. Des
chansons, devenues ou non des classiques , des standards , des vedettes plus ou moins
clbres (Jimmy Hendrix, Louis Armstrong, David Bowie ou Bob Marley) ou des performances en
concert, actualisent et rendent audible et visible une reprsentation et, par leur vitalit, la font
voluer, la rendent plus ou moins hybride, plurielle ou la stabilisent. Chez les musiciens amateurs,
les associations cratrices entre lments langagiers, imags, cognitifs, affectifs, mentaux et
comportementaux sinspirent des RS-genres-musicaux.
Celles-ci sont donc des maquettes ou des matrices, utilisables de diffrentes manires, selon
les contextes de cration ou daudition, en fonction des noyaux de sens qui les spcifient ou
sarticulent leurs structures. Elles peuvent tre partiellement ramnages par lintroduction
dlments aberrants, tant sur le plan de la forme musicale quau niveau des significations
idologiques ou politiques, plus ou moins mises en avant dans chaque entit concrte de cration.
La fabrication dune musique passe par un processus dobjectivation. Elle se droule partir
dun sens commun, partag, de lancien, des traditions et des influences reues (les slogans, des
schmes musicaux). Elle implique aussi un ancrage. Lmotion, exprimer, et le code stylistique
forment ainsi un alliage original, incarnant une intention, une situation de vie et une insertion
culturelle. Le nouveau ou loriginal rsulte, par consquent, de la dconstruction et de la
rlaboration du code et de la matrice irradiant la performance musicale.
Les recherches sur les modalits de production, de diffusion et dappropriation des formes
esthtiques, et des styles musicaux en particulier, forment un secteur stimulant danalyse de
lemprise des RS. La difficult principale dune telle perspective rside surtout dans la nature non
linguistique et passionnelle du phnomne tudi. La fascination ou la rpulsion, voire
lindiffrence, que peuvent engendrer les arts, posent le problme de limplication affective,
culturelle, de lappartenance statutaire, des gots ventuels du chercheur et du mode de
construction des catgories danalyse des donnes. Do le caractre irremplaable des approches
monographiques sur ces objets.
Si lon devait caractriser la musicalisation de la socit , on y percevrait une ligne de fuite
ou de disjonction avec lespace de linterlocution ou de la parole publique. Elle impliquerait aussi
une forme de traduction esthtique des nvroses, des rves et des angoisses collectives.
lintrieur des musiques populaires, plus ou moins distractives, on peut reprer un continuum allant
des genres fortement musicaliss , sans paroles, dont le but est latteinte dun tat de transe
(techno), aux courants textes , plus ou moins mlancoliques, moroses ou contestataires,
faiblement ou diffremment mis en rythmes. Cette ligne croise une autre parallle ou analogue :
celle de la politisation/dpolitisation des masses (Seca, 2001, p. 213-222).
2.2. Consommation et pratiques cratives
La question du rapport aux objets artistiques suppose la mise en uvre dune grille de lecture
sur les rapports entretenus par les consommateurs avec tous les produits issus des industries
culturelles et distractives. On peut tracer des plans de recherches qui peuvent passer par des
chemins aussi complmentaires et varis que ltude des frquentations des muses et de la
vulgarisation (Schiele), lapprciation des jeux et des modes (Barthes, Baudrillard, Caillois,

Yonnet), du star system (Buxton, E. Morin), des fans dun groupe de rock vedette ou dartistes
mythiques (Heinich, Le Bart), du statut du corps ou de la beaut dans les uvres picturales
(Maisonneuve et Bruchon-Schweitzer), des photographes (Bourdieu et al.), des peintres (Moulin)
ou des musiciens (Becker, Boudinet, Hennion, Madiot, Menger, Seca). Cette liste nest, bien sr,
pas limitative.
Quel statut peut-on prter au consommateur ? Les critiques de lindustrie culturelle, depuis
Walter Benjamin ou Theodor Adorno, ont souvent attribu aux masses des prdispositions
anomiques de rbellion/obissance. Consommer des produits de culture distractifs ou tldiffuss
dclencherait une posture fondamentalement passive, source potentielle dinculture et dadorations
fanatiques des icnes de stars. Lamateur de jazz des annes 1950 autant que le rappeur des annes
deux mille, seraient des rceptacles dinfluences, vise commerciale et financire, mtines de
vellits rvoltes et endormantes : la tlvision comme nouvel opium du peuple ou valium
des foules , des troupeaux go-grgaires (Dufour, 2007).
Une position plus intermdiaire, sans nier le caractre mystifiant de telles industries, consent
aux publics des aptitudes sortir de cet tat de lthargie (Frith, Green, Hebdige, Hennion,
Mignon, Yonnet). Dans ce cadre, les foules de fans seraient constitues de morceaux plus actifs ou
de cristallisations minoritaires, ou, encore selon la formule de Karl Mannheim, de groupes
concrets , trs imbibs par lesprit et le got pour certains arts ou styles (Mannheim, 1928).
On a procd de cette manire propos des reprsentations et des pratiques de groupes
amateurs de musique amplifie (rock, punk, new wave, antillais, rap). De 1983 1986, puis en
2000, une srie denqutes, dans un sous-sol de parking du XIXe arrondissement Paris et dans
diffrents autres lieux de rptition de la Capitale, sur un ensemble de 110 groupes a t effectue
(Seca, 2001). En fin de parcours, un modle de la socialisation musicale est formul sur la base
dentretiens collectifs et individuels, de questionnaires, dobservations et de participations
divers rituels (concerts, auditions de rptitions, formation dun petit groupe avec des amis,
soires).
Le parler sur les styles musicaux underground voque des effets comparables ceux du fameux
fluide magntique , dcrit par les historiens du concept dhypnose (Chertok, Stengers)
renvoyant quatre dimensions principales de la RS de laction musicale (Seca, 2001, p. 25-30) :
verbalisations de leffraction corporelle et mentale, cause par le fluide ;
intrt pour lambiance et la ncessit dune circulation des motions ;
analogie rcurrente avec les effets des drogues psychotropes ;
recherche du contrle du plaisir musical et technique.
Les messages fluidiques des groupes oscillent entre trois types : celui du slogan , qui rvle
sa puissance communicative propagandiste, voire hypnotique, lors de phnomnes
deffervescence collective et de concerts ; le mode de la musak , fond sur lexigence de
commercialisation, de diffusion auprs dune masse srielle de consommateurs ; et celui de la
devise , plus proche des dsirs daffiliation, dexpression, dempreinte personnelle et de
reconnaissance des musiciens, et donc de la propagation (cf. chapitre 6 de ce livre, pour un
approfondissement sur ces formes de communication en lien avec les RS).

2.3. Jeu et transe


Il ne sagit pas dassimiler, de faon strotypique, les courants de musiques populaires jeunes
(rock, techno, rap, etc.) et les risques de conduites toxicomaniaques. Cette vision mcaniste et
rductrice de telles activits nest pas intellectuellement acceptable, ni satisfaisante. On vient de le
voir : il faut cependant examiner les langages et les effets impliqus par ces formes musicales.
Leur prise en considration laisse entrevoir lexistence potentielle dune traverse du miroir un
peu comme dans les fameux romans de Lewis Carroll. En effet, lune des cls pour comprendre
lengagement et la fascination pour lesthtique, quelles manent des producteurs comme des
consommateurs, dans les musiques pop ou ailleurs, est dexaminer lattraction exerce par les
combinatoires formelles. Pour ce qui concerne la musique, le got pour les dveloppements
harmoniques et rythmiques sophistiqus peut tre prsent aussi bien dans les uvres de JeanSbastien Bach que dans des productions plus lectroniques et underground. Il ne sagit pas, en
disant cela, de dcerner des tiquettes de gnie tel ou tel artiste contemporain mais plutt de faire
ressortir limportance de lobsession pour les structures formelles dans ces pratiques. Quest ce
quune forme esthtique ? En musique, il sagit, comme on la vu plus haut, dune aspiration du rel
par un systme symbolique et dune concrtisation dun style, dune reprsentation irriguant un
monde de lart (Becker, 1988). Univers artistiques et conventions pousent des contours
similaires. Ils cristallisent lemprise des RS.
Lattirance pour leurs combinaisons et pour leur exploration renferme une forte composante
ludique. Cette proprit (le jeu) est au fondement de nombre dactivits cratives et intellectuelles
ainsi que de la structuration de lidentit personnelle (Caillois, Oberl, Winnicott). Le lien entre
jeu et cultures adolescentes trouve une partie de sa lgitimation dans la volont de rpondre, plus
ou moins efficacement, aux questions de la transition dun ge lautre : ne pas se tromper sur la
nature des choix quon fait dans une vie . Les conduites ludiques (jeux vido lectroniques,
activits des rlistes dans des clubs, amateurs dAgatha Christie se runissant pour jouer
un des romans priss, diffusion des karaoks dont le caractre distractif et simulationnel est
avr, inclination pour les soires masques, dguises, pour Halloween et durant dautres
carnavals) favorisent donc des implications rituelles minimales efficaces, pour rire ou pour
voir , afin de mettre lpreuve une partie de son soi.
La cration et la consommation musicales empruntent la mme route (cf. une thse de doctorat en
sociologie, soutenue en 2009 par Alexis Mombelet lUniversit de Paris-V, exploitant cette piste
de linterprtation par le jeu des engagements dans la musique metal). Depuis les punks (God Save
the Queen) jusquaux styles plus actuels, lactivit de recomposition de formes et de contenus dj
diffuss (mix, boucles, reprises) est fortement valorise. Au final, les pratiques de jeu forment
larrire-plan constant, droutant et troublant des engouements des quinze/trente ans. Linitiation
aux drogues parcourt-elle la mme voie initiatrice ? Sagit-il aussi de comportements pour voir
, comme on dit au poker ? Ladoption dun statut de toxicomane nest pas le but de dpart du
praticien de la fumette (joint de haschich ou de marijuana) ou du cachet (ecstasy). De la mme
faon, les intentions de Lewis Carroll ne sont pas de faire prendre des substances hallucinognes
sa jeune hrone, Alice, mais de linciter traverser le miroir , de la divertir un peu de son
ennui en la faisant entrer dans un monde merveilleux. Laddiction nest-elle pas intimement
imbrique dans ce moment vital o lon recherche autre chose sans savoir laquelle ? On peut

ainsi se laisser influencer par un programme distractif, une pense quon navait jamais eue ou une
conduite hors normes. Ces pannes symboliques et bifurcatoires sont le quotidien de beaucoup
de ceux qui vivent dans une forme de mlancolie dmocratique (Dufour, 1996). Mais il ne sagit
pas seulement dincidents de la symbolisation ou dvasions alatoires mais dactualisations de
dsirs, de pulsions ou de rves veills. Ceux-ci demeurent articuls / et /inspirs par des
reprsentations sociales du plaisir, des formes esthtiques et du projet personnel. Cela signifie
quau moment o le temps suspend son vol et sinsinue dans des sinuosits virtuelles dun jeu
lectronique, laudition dun morceau de musique qui tue , comme disent les rappeurs, ou des
consommations plus ou extatiques de substances interdites, nous cdons, changeons ou
sacrifions , une partie de nos reprsentations contre dautres, plus ou moins connues, attirantes,
nfastes ou agrables. En saventurant, de cette manire, sur des territoires symboliques et des
imaginaires, les joueurs apprennent tablir des plans de voyages multiples et acceptent davance
dtre suggrs et influencs au gr de leurs envies et de leur sincrit du moment. Certes, laspect
pdagogique ou autoformateur du jeu a dj t soulign par maints observateurs, mais en
mme temps, il incite tre moins consistant ou luder le choix dun chemin plus appropri soi.
En tentant tous les parcours, on est sr de ne pas avoir de remords mais on risque, parfois, de ne
pas raliser grand-chose, sauf de faon virtuelle ou ludique.
La manifestation la plus socialisable, pertinente et active de lexploration ludique est la cration
artistique, quelle soit littraire, plastique ou sonore. Certains groupes, plus anomiques, prfrent
cependant ressasser et rpter des scnarii labors par des spcialistes de la communication et
des arts. Dans le pire des cas, le programme vido ou le film se mtamorphosent en une
seringue dhrone. On comprendra donc que les reprsentations sociales des drogues forment un
phnomne multiforme trs singulier analyser puisquelles supposent ce background culturel,
cette perspective et non seulement des appareillages mthodologiques pour enquter sur la
manire de tenir un joint .
3. Aspects schmatiques et iconiques
3.1. Figures, reprsentations images et sens
Moliner rappelle qu objectiver, cest encourager la production dimages puisque, par
dfinition, les objets concrets sont perceptibles et donc reproductibles sous cette forme
(Moliner, 1996, p. 110). Limage correspond une entit sensible, concrte, relativement passive,
de r-vocation et de reflet dun objet, absent dans lenvironnement de celui qui la met en uvre.
Elle est vue comme distincte du sujet qui ladopte en fonction de buts prcis. Il sagit dune notion
souvent infre dans les travaux sur les reprsentations. Ltude de limagerie cognitive,
dveloppe notamment par Michel Denis (op. cit), est essentiellement centre sur sa dimension
fonctionnelle et adaptative. Des recherches dans ce domaine se dveloppent en pdagogie, en
psychologie du travail et en ergonomie de linformatique (Guillevic, Sperandio). On se
cantonnera, dans ce paragraphe, sa dimension sociale et ses liens avec la notion de figure,
propose par Moscovici.

On peut tenter de reprer les aspects figuratifs des RS, dcrits comme expression et production
du sujet plus que comme image, reproduction ou reflet (Moscovici, 1976, p. 63), en utilisant
des techniques fondes sur le processus de projection. Les planches inductrices (Abric, 1994,
p. 63) en sont un exemple : des dessins y mettent en scne la thmatique denqute de faon
suffisamment floue pour que les sujets interrogs projettent leurs propres reprsentations sur
lobjet imag ambigu quon leur donne commenter. Dans cette technique, proche de lentretien, le
support dessin illustre la consigne verbale accompagnant ce genre dinterrogation.
Dautres recherches, o lon incite des sujets dessiner lobjet de leur reprsentation, ont t
ralises sur limage du fou ou de la folie (De Rosa, 1987), de la radioactivit aprs la
catastrophe nuclaire de Tchernobyl (Galli et Nigro, op. cit.) ou sur la vision de la ville de Paris
chez ses habitants ( Milgram et Jodelet, 1976). On demande alors, et le plus souvent, aux sujets de
produire une srie de dessins ou de symbolisations quon leur fait ensuite commenter. On procde
enfin un codage et une analyse smiologique et quantitative des contenus imags et des
expressions verbales rapportes aux productions iconiques.

12. La reprsentation sociale de la radioactivit et son volution chez des enfants du


Primaire Naples
Immdiatement aprs la diffusion en Italie de la nouvelle de lexplosion de Tchernobyl, dans les cafs, les
restaurants, les bureaux, la rue, partout, les gens parlaient uniquement de la radioactivit. Tout cela avait dtermin de
brusques et clatants changements dhabitudes et de conduites : personne ne mangeait de lgumes, ni de drivs du lait,
ni ne se promenait dans les jardins. On interdisait aux enfants de jouer avec le sable, la terre, lherbe (Galli et Nigro,
1990, p. 432.). Ida Galli et Giovanna Nigro se proposent denquter, ce moment-l, auprs dune population denfants,
sur lmergence de cette nouvelle reprsentation. Il sagit, par dfinition, dun groupe social ayant eu, avant cette
catastrophe tristement clbre, peu de connaissances sur lobjet de RS. On peut donc y voir natre et se transformer in
vivo la reprsentation. On leur a demand de dessiner la radioactivit , de commenter leur production iconique et de
dfinir ce quils ont voulu reprsenter.
Le nuage radioactif devenait licne de la radioactivit, le fall out en explicitait la dynamique. Laction de la
radioactivit tait explique par ses propres effets et consquences. Sur la base des interdictions que la diffusion de la
radioactivit avait dtermines, les gens avaient labor une sorte de dcalogue des comportements susceptibles de faire
face aux difficults [provoques] par lurgence. (ibid., p. 432-433).
Les auteurs remarquent quil ne faut pas de longues phases de gestation pour que se construise une nouvelle RS, si
les circonstances limposent . Les situations peuvent, dans ce cas, fonctionner comme des slecteurs dobjets en
favorisant ou, au contraire, en freinant leur intgration dans les systmes de pense prexistants.
Une premire tude est mene Naples, durant onze jours de suite, en mai 1986, auprs de 132 coliers de neuf
douze ans, partir du quatorzime jour ayant suivi la diffusion de la nouvelle de la catastrophe en Ukraine. Lanalyse des
rsultats indique que les enfants symbolisent quasi unanimement la radioactivit par un nuage (85 % des sujets
interrogs). Dautres lments ont aussi t figurs (prdominance de dessins dun milieu rural [47 %], aquatique :
fleuves, lacs, mer, ou vgtal : plantes, herbe contamins ; attention accorde aux nourritures empoisonnes ; plus grande
prsence de personnes [50 %] que danimaux : 17,4 %). Les nuages radioactifs sont souvent situs dans la partie
suprieure des dessins et flottent dans un vacuum de ciel . Peu de soleils sont tracs. Dans la plupart des cas, le
nuage radioactif domine le dessin. Parfois, il est personnifi : les enfants lont reprsent comme un monstre, comme un
vampire ou comme un diable (ibid., p. 436). Dautres fois, il est figur comme un rcipient de particules et datomes,
eux-mmes anthropomorphiss (ibid.). Linfluence des mdias et des consignes gouvernementales quils diffusent est
trs fortement ressentie, comme, par exemple, dans le fait de dessiner les aliments proscrits par les autorits (fromage,
lgumes, lait). Dans les explications fournies sur les dessins, on remarque que les jeunes sujets vont trs loin dans les
dtails des consquences de la catastrophe (cancers plus nombreux lavenir, altrations gntiques, figuration de
lirrversibilit des suites de la contamination). Quant la dfinition de lobjet tudi lui-mme, on observe une

assimilation du principe scientifique radioactivit son icne, le nuage , dont la valence destructive, mortifre,
pathologique et mchante est trs frquemment affirme.
Dans une deuxime tude, quatre mois aprs, ralise sur le mme chantillon (avec quinze sujets en moins, soit 117
lves en tout), Galli et Nigro tentent de trouver, par une mthode relativement identique, les lments stables de la
reprsentation et de comprendre comment elle volue dans le temps. Nous croyons quil est possible disoler le noyau,
par une analyse gntique []. Autrement dit, le noyau central pourra tre reconnu par des observations priodiques
(ibid., p. 442). Tout ce qui restera dune reprsentation originelle pourrait tre ainsi dsign comme une structure stable,
assimilable au systme central.
On remarque, durant ce second prlvement de donnes, que les nuages sont toujours prsents, mme si en une
proportion infrieure (52 % des sujets), dans les dessins, avec la symbolisation du fall out, de projectiles ou dclairs
divers. Mais le processus de contamination est dsormais accompli et les lments radioactifs imprgnent latmosphre
comme brouillard et comme poussires (ibid., p. 443). Les enfants dsignent encore assez souvent le caractre
permanent, mobile, dltre et enveloppant des effets de la catastrophe nuclaire. Les rfrences aux consquences
nfastes et aux interdictions gouvernementales sont faites nouveau. Le racteur de Tchernobyl est, par exemple,
remplac par une bombe sur certains dessins. Le thme de lexode, de la ville abandonne, fuie, est frquemment
voqu graphiquement. la fois naturelle (consquence dune explosion dans une usine) et surnaturelle, hors du
commun, la radioactivit est conceptualise comme laide et en tant que source de dgnrescence
environnementale. Dautres donnes permettent de caractriser lvolution de cette RS, comme la localisation de lorigine
de la radioactivit, de ses causes et de la possibilit de ne plus lutiliser (constat dun fatalisme dune partie des
enfants). Avant, le nuage effaait le ciel et le soleil. Aprs, le ciel et le soleil reviennent car les dimensions du nuage se
sont rduites. Parfois, le nuage a disparu, car la radioactivit, dont il tait le rcipient, sest rpandue partout (ibid.,
p. 448). De plus, on comptabilise une dcroissance nette des dfinitions et des valuations de la radioactivit : quatre
mois aprs, le phnomne est devenu familier. Les enfants peuvent en parler sans se sentir obligs de le dfinir
ultrieurement. Sont en augmentation les allusions plus prcises aux effets du dsastre. Lattention se concentre encore
plus sur la contamination et la mort. Les enfants associent plus souvent le nuclaire civil et celui militaire. Ils parlent plus
frquemment de lexplosion dHiroshima et de Nagasaki. La RS de la radioactivit sest progressivement encore plus
ngativise . partir de la raction motionnelle devant linconcevable, ltrange et linconnu, les enfants vont mettre
peu peu des jugements plus svres, inluctables et pessimistes ( un chtiment de Dieu ). Au final, les auteurs
estiment avoir pu observer la naissance, lobjectivation, puis lancrage dune nouvelle reprsentation sociale, auprs dun
chantillon dune gnration qui, rappelons-le, aura, en 2010, entre 33 et 36 ans.

Daprs Galli et Nigro, 1990.

3.2. Une procdure danalyse des images


Le travail de Galli et Nigro est exemplaire plus dun titre. Il est centr sur des formes
iconiques mais permet datteindre des lments verbaliss, affectifs et cognitifs. certains gards,
les auteurs mettent en vidence quelques principes organisateurs ou divers lments dun systme
central.
Pour certains spcialistes, les aspects iconiques ou symboliques ne seraient que des
composants des reprsentations . Au vu du travail prcdemment prsent, nest-il pas audacieux
et, mme, hasardeux de prtendre que lapproche des symbolisations non verbales ne fait
queffleurer la ralit dun tel ensemble ? Une reprsentation est, ds ltude de Moscovici sur la
psychanalyse, dcrite comme une entit deux faces : figure/sens, aussi indissociables que sont
le recto et le verso dune feuille de papier (Moscovici, 1976, p. 63). Ajoutons que les aspects
figuratifs peuvent aussi consister dans des formes sonores ou non visuelles et quils sont
profondment intriqus aux dimensions linguistiques et cognitives (pesant fortement sur la

construction du sens dans les interactions). Laspect iconique synthtise cependant l essence de
lactivit reprsentationnelle. On peut supposer que l entendement et la facult auditive y sont
fortement associs. Jusqu quel degr sont-ils indpendants ou dtermins par elle ? Est-ce
vraiment utile de le savoir ? Il suffit, en effet, de remplacer la dimension iconographique par celle
dun son pour obtenir le recto figure sonore et le verso sens dans une reprsentation
musicale. Le problme de la description dune reprsentation se pose alors de la mme manire
que pour les formes visuelles.
Revenons nanmoins aux icnes. Une image est conceptualise, selon Moliner, comme un
ensemble de caractristiques et de proprits, de nature descriptive, rfres des dimensions
physiques, sociales, personnelles ou psychologiques et attribues par un individu un objet
(Moliner, op. cit., p. 145-170). Diverses conditions permettent son mergence : une relative
identit des informations la concernant, des expriences individuelles vis--vis de lobjet et
lexistence de savoirs pralables. Limage permet aux individus de formuler des jugements, des
valuations sur lobjet et son environnement, et existe comme entit nettement reprable pour ceux
qui la produisent. Elle illustre fortement la notion de schma figuratif, pivot de la structuration
dune reprsentation.
Quelles peuvent en tre les procdures dtude ? Limage serait une partie structurante de la
reprsentation sociale sans la rsumer pour autant, selon Moliner. Elle ne correspondrait pas
toujours son noyau central du fait de sa spcificit descriptive. Le choix opr par ce chercheur
est dappliquer son endroit une mthodologie inspire de celle des RS. Par exemple, les
comportements dachat dune marque dautomobile ne seraient pas prescrits par limage quon en
a. Au contraire des reprsentations [], limage sociale est fluctuante et donc susceptible dtre
modifie. Elle est le rsultat de processus de perception et dinterprtation qui dpendent dune RS
(ibid., p. 151.) La connaissance structurale de la hirarchisation dune RS va donc permettre de
connatre et de prvoir les images sociales que les individus vont produire partir de diverses
sources dinformation. Elles sont, de ce fait, structures autour de deux composantes : lune est
descriptive et lautre est valuative, de faon isomorphe ce que sont les RS. Une mthode
dapproche en est propose respectant la chronologie suivante :
Une chronologie des mthodes pour ltude de limage

Daprs Moliner, op. cit., p. 169.

On procde dabord une analyse de la RS associe limage. On value ensuite la pertinence


des interprtations de cette dernire en sappuyant sur les rsultats dune tude des quatre champs
cognitifs de la reprsentation (cf. chapitre 3). Limage peut donc tre ou non un lment central
dune reprsentation. Cette succession de questions permet ainsi de mieux problmatiser son
tude.
On insistera sur la richesse des voies offertes par lapprhension des dimensions
iconographiques, quelles soient animes ou non (photographies, peintures plus ou moins
figuratives, vido, cinmatographie, dessins, graffiti, tags ou uvres picturales : Hugues Bazin,
1995, Martine Lani-Bayle, 1993 ; Maisonneuve et Bruchon-Schweitzer, 1999). On peut
gnralement dplorer que la hardiesse analytique et exploratoire se soit bien peu dveloppe,
compare la prudence mthodologique, hormis quelques rares travaux monographiques ou
cliniques. Signalons lingnieux dispositif dun camscope ultralger, fix sur des lunettes de
lobservateur, qualifi de camra subjective , prsent par Saadi Lahlou pour tudier les
comportements au travail ou dans dautres situations. Comme il la expos la Ve Confrence sur
les RS, Montral, en 2000, on peut tudier, au moyen dun tel outil, la journe de travail dun
cadre et sa gestion des tches et des temps morts.
La diversit des manifestations du phnomne reprsentationnel, sa foisonnante richesse, la
multiplicit de ses formes tant esthtiques, comportementales quidelles, devrait inciter le
chercheur prendre plus de risques. Le cas des images , la dimension figurative et non
linguistique et aussi ltude des liens conduites-reprsentations , semblent constituer de sources
de riches gisements denqutes. La progressivit du schma, prconis par Moliner pour
lapprhension des images, servira-t-elle le but de fertilisation quon peut aussi assigner une
recherche, en plus de sa relative rigueur ? Loutil du sculpteur doit-il senfoncer dans la pierre au
point de la fendre ? Pour linstant, on se contentera de synthtiser par un tableau la diversit des
modalits dtude des RS dont certaines (signales avec des *) seront dtailles ultrieurement.
Les diverses modalits de constructions de donnes sur les RS

Inspir, en partie, de De Rosa, 1995.

4. Savoirs communs
4.1. Tests associatifs
Laccs aux lments de base des reprsentations peut se faire de manire plus conomique en
temps et en moyen dinvestigation, en proposant aux sujets dune enqute un test dassociation de
mots.

13. Lorigine des tests dassociation (ou dvocation)


Cette technique a diverses origines. Le travail de Freud sur lassociation libre en est une. Le clbre thrapeute est
dabord intervenu auprs de ses patients, de 1892 1895, par la mthode cathartique, inspire par les mdecins franais
de lcole de la Salptrire Paris (Charcot) et de Nancy (Bernheim et Libault). Il sagit dun moyen assez directif de
faire revenir la conscience du nvros des reprsentations associes sa souffrance. Catharsis est un mot grec qui
signifie purgation , purification . Freud fait alors lhypothse que les affects associs aux souvenirs traumatiques
restent coincs dans linconscient et somatiss dans des symptmes hystriques et des reprsentations. Le but des
suggestions et des manipulations verbales et physiques (mains poses sur le front du patient) des thrapies cathartiques
est de favoriser la dcharge motionnelle de ces traces mnsiques et des images qui y sont lies afin, dans un second
temps, de pouvoir favoriser la remmoration et le travail par le langage sur ce qui a gnr les traumatismes et caus le
malaise psychique. Le psychodrame et la narco-analyse (par des moyens mdicamenteux) ainsi que le rapport
transfrentiel du malade son thrapeute renvoient, pour chacun dentre eux, des moments cathartiques plus ou moins
intenses.
Divers problmes sont poss par cet usage de lhypnose : Peter Gay raconte, par exemple, que lune des toutes
premires patientes du psychanalyste viennois, sveillant, dlivre de ses douleurs hystriques, se jeta au cou de son
sauveur (Gay, 1991, p. 59). Freud, fidle son inspiration kantienne, abandonne donc cette voie au profit de la mthode
de la libre association en faisant plus confiance au mdium du langage pour parvenir faire travailler ses malades sur
leurs souvenirs. Le patient y est invit donner libre cours toutes ses ides au moment o elles lui viennent lesprit,
sans restriction, ni slection, ni censure sur le contenu ou la forme. La narration dun rve, dun lapsus ou dune situation
de la vie quotidienne est une forme inductrice dune chane lexicale et associative suppose maner de linconscient
et renvoyer des fantaisies , fantasmes , imagos , condensations , figurations , dplacements ,
laborations secondaires et reprsentations . Cest partir de ces signes et de ces figures plus ou moins
travesties que le thrapeute et le patient vont interagir. Karl Gustav Jung use aussi des tests dassociation verbale,
paralllement dvelopps par les psychologues associationnistes, puis bhavioristes, plus ou moins daccord entre eux sur
les rapports entre les cognitions (inexistantes pour les derniers) et les mots.

Lhypothse fondant cette technique se rapporte lexistence de liens smantiques, lexicaux,


synonymiques, rfrentiels, analogiques, taxinomiques et de symbolisation entre les mots et la (ou
les) reprsentation(s). Ce type de test commence par une question o lon propose un sujet de
dire (ou dcrire), sans rflchir trop longtemps, tous les mots, dsignations, expressions ou
adjectifs qui lui viennent lesprit face un terme stimulus ou inducteur. Les associations
produites (ou termes induits) sont considres comme spontanes et labores ractivement. Elles
reclent une dimension projective puisque le mot stimulateur nest pas une phrase ou une question
prcise et peut tre interprt par chaque sujet en fonction de son propre cadre de pense. Le
nombre de termes voquer est, en gnral, de trois six. Certains spcialistes invitent les sujets
en formuler un nombre prcis, dautres en demandent beaucoup plus. Dautres encore ne dtaillent
pas combien de mots il faut exprimer. Dans lenqute sur la RS de la pauvret, mene en le-de-

France (Seca, 2003), cinq termes sont requis, sans la garantie que chaque rpondant ait la mme
fluidit verbale, cest--dire une aptitude citer un nombre identique de mots. Dautres enfin
proposent aux sujets de produire des rseaux de termes et des chanes associatives.
Par ce moyen, relve Abric, on accde beaucoup plus rapidement que dans un entretien aux
lments de lunivers smantique du terme ou de lobjet tudi [], implicites ou latents qui
seraient noys ou masqus dans les productions discursives (Abric, 1994, p. 66). Lapplication
de cette procdure est facile et permet dobtenir une liste de mots constituant le systme catgoriel
dune reprsentation. Le travail danalyse de contenu a pour finalit de mieux connatre la nature et
la structure des associations par une approche smantique (synthse des significations vhicules
par les termes induits, codage des synonymes, des antonymes, des mtaphores, des connotations),
thmatique (cration densembles catgoriels permettant de classer les termes induits par thme et
sous-thme, calcul de leurs frquences, co-occurrences, dispersion, relation dopposition ou de
conjonction) et lexicale (rapport verbes/adjectifs, termes les plus cits, fluidit verbale,
proportion du nombre de termes diffrents par rapport au total de termes induits). Dans la
section 1. du chapitre 5, sont prsentes quelques pistes pour lapprofondissement du travail sur
ces listes de mots.
4.2. Laccs aux cartes mentales
Le but de lanalyse de lobjectivation est de parvenir au regroupement et lordonnancement
des informations lmentaires conduisant un degr relatif de consensus entre les populations
interroges propos de lobjet de RS. On peut pour cela utiliser une approche smantique
qualitative ou des analyses statis tiques complexes (classification automatique ou hirarchique, de
similitude, analyse des correspondances, multidimensionnelle ou en rgression multiple) afin de
faire merger une carte mentale commune, une trame primitive et sa structure (Doise et al.,
1993, p. 25-100).
Les logiciels danalyse textuelle transforment radicalement le travail des chercheurs, depuis la
fin des annes 1980, en leur permettant de complter lapprhension thmatique des contenus par
leur approche statistique et objective. La diffusion de programmes, comme ALCESTE, DISCAN,
EVOC, LEXICO, PROSPERO, SPAD, SPHINX, WORDMAPPER et bien dautres, latteste. Une
liste de rponses une question ouverte ou dassociations de mots et les archives les plus diverses
(dictionnaires, donnes dentreprises, dinternet, de jurisprudence) peuvent tre traites. Le
protocole dexploitation consiste dans la combinaison dalgorithmes danalyse des donnes et de
procds de classement a posteriori en segments du contenu dun texte, quel quil soit (suite
ditems, textes rglementaires, livres, articles de journaux, entretiens). Un travail de dcoupage
pralable du corpus (notamment la lemnisation, cest--dire un rassemblement des termes ayant la
mme racine comme par exemple technologie et technique ; regroupement des synonymes,
etc.) est parfois ncessaire. On associe ensuite chaque sujet, ou unit de comptage, des variables
sociodescriptives, des propositions ou des noncs pertinents du point de vue de la problmatique
tudie. Pour une liste de termes induits, ce travail classificatoire peut impliquer de saisir les
expressions en fonction de leur ordre de citation ou de classement et par sujet. Les calculs
effectus consistent en tableaux de frquences, de moyennes, de dispersion et autres indices mais

aussi en analyses factorielles ou postfactorielles. Des classes et arbres hirarchiss sont gnrs
regroupant les mots fortement corrls entre eux, cits par diverses parties de lchantillon
questionn.
Lahlou applique le logiciel danalyse textuelle Alceste, conu par Max Reinert, pour parvenir
identifier des ensembles lexicaux homognes se rapportant la reprsentation de lacte
alimentaire (Lahlou, op. cit.). Deux corpus sont alors utiliss : celui du dictionnaire Le Grand
Robert, sous sa forme lectronique, lintrieur duquel des liens hypertextuels forment des
ramifications smantiques compliques entre les synonymes, les antonymes, les expressions
courantes, les exemples et les dfinitions du terme manger ; et celui dun test associatif,
administr en 1991, un chantillon reprsentatif de la population franaise (deux mille
individus), dans le cadre dune tude du CRDOC. Les rsultats du test dassociation regroupent
les termes induits auprs de deux mille sujets, suite la question Si je vous dis manger, quels
sont les cinq premiers mots qui vous viennent lesprit ? . Le corpus tir du dictionnaire
comprend 544 dfinitions associes manger , correspondant un texte de 500 pages,
synthtisant lessentiel du savoir sur lacte alimentaire, soumis lalgorithme de la classification
automatique dAlceste. Une heureuse mtaphore permet de comprendre assez facilement la logique
de lanalyse applique ces deux types de texte.
Supposons quun ethnographe martien, tudiant la Terre, veuille savoir de quoi est faite une
maison. Il fait prlever, par ses tudiants, un chantillon de maisons qui sont ensuite dcoupes
en petits morceaux dont chacun est muni dune tiquette indiquant sa provenance. Il fait ensuite
des tas avec les morceaux, en essayant de faire des tas, les plus homognes (morceaux de mme
couleur, texture). [Des ensembles de bois, de pierre, de brique, de fer, de verre, de plastique
sont forms et tiquets.] Si on reclasse ensuite les morceaux par provenance, on pourra dire
que telle srie de maisons (par exemple les HLM de banlieue) est faite principalement de
marbre, de briques et de bois. Cest ainsi quAlceste procde sur les textes : il les dcoupe en
bouts de phrase quil classe ensuite, tout lart consistant bien dcouper les morceaux et faire
des tas bien homognes. Lutilit dAlceste est donc de permettre de distinguer les lments de
base du discours, la matire dont il est fait, sans a priori, ce qui permet, en principe, de bien
reprer ce quil est pertinent de mesurer pour bien dcrire.
Ibid., p. 25

Cinq grandes classes de termes sont produites, la suite de lanalyse textuelle informatise du
Grand Robert :

Paradigme de base du manger


Daprs Lahlou, 1998, p. 33.

Chaque mot, lintrieur du schma ci-dessus, nest que la tte de chapitre des
regroupements effectus par Alceste. Si lon se rfre, par exemple, la classe repas , on
remarque quelle rassemble principalement, comme termes les plus caractristiques : repas,
table, restaurant, plat, dner, cuisine, djeuner, inviter, servir, buffet, vaisselle, cantine, festin,
couvert, fte, caf, menu, noce, nappe, hostie, gastronomie, soir, heure, assiette, communier,
collectif, manger, ensemble, th, convive, souper, tasse, gala, rception, jour, entre, dessert,
office, serviette, cher, spcial, payer, prparer, lger, carte, pice, on, frugal, gnral, nuit,
mettre, boisson, rgion, cours, verre, mtonymie, hte, milieu, grand, aprs, chez, rcipient
Lanalyse du test associatif appliqu sur le manger , auprs de lchantillon de Franais, est
beaucoup plus pauvre en vocations mais les six classes, formalises dans ltude du corpus du
dictionnaire, sont retrouves. Le noyau correspondant laction PRENDRE devient nettement
plus implicite et se traduit par lexpression CASSER LA CROTE (3 % de lensemble des
termes induits contre 15 % des mots associs PRENDRE dans Le Robert). La classe

NOURRITURE (24 % compars 25 %) ne change pas dans son importance, mme si elle est
moins richement illustre. REPAS est plus fortement reprsent (20 % compars 13 %).
QUILIBRE (13 %) renvoie REMPLIR (7 %) et AIME-APPTIT (13 %) LIBIDO
(8 %) dans le paradigme de base du manger. Le noyau VIVRE (25 % compars 33 %) est,
comme les classes dsignant la rpltion ou la prise, minor ou lud. Nous ne restituons quune
partie, assez limite, dune longue analyse sur chacune des classes et sur leurs liens avec la
reprsentation de lacte alimentaire. Dautres tudes, comme celle de la reprsentation du bien
manger , livrant huit classes homognes, ou bien celle, plus typologique, des comportements
alimentaires des Franais, compltent cette dmarche.
Les approches de lobjectivation se proposent de cerner ce que Lahlou qualifie de paradigme
de base ou Milgram et Jodelet, Doise, Clmence, nomment une carte mentale commune
(Clmence et al., 1994, p. 121). Il ne sagit pas seulement de dcrire une liste quelconque
dattributs de lobjet dtude. Le but est de comprendre quels sont les images et les lments
cognitifs qui font sens pour la plupart des acteurs et, aussi, comment ces composants sont inscrits
et formaliss dans les encyclopdies, les dictionnaires, les rgles de droits et les institutions.
Laccs cet ensemble facilite la description de la structure, des formes premires ou des
principes gnrateurs dune RS. Lanalyse des corpus textuels et celle des aspects figuratifs en
constituent les donnes essentielles.
Les processus mis en jeu [] ont pour fonction la fois de dcouper une figure et de la
charger dun sens, dinscrire lobjet dans notre univers, cest--dire de le naturaliser, et de lui
fournir un contexte intelligible, cest--dire linterprter. Mais ils ont surtout pour fonction de
doubler un sens par une figure, donc de lobjectiver dun ct tel complexe psychanalytique
devient un organe psychophysique de lindividu et une figure par un sens, donc ancrer de lautre
ct le psychanalyste dfini comme un magicien ou un prtre les matriaux entrant dans la
composition dune reprsentation dtermine.
Moscovici, 1976, p. 64

14. La carte mentale des droits de lHomme


Une tude des RS des droits de lHomme (DH) conduit une comparaison dans quatre pays (Clmence et al., 1994 ;
Doise, 2001). Dans cette enqute internationale (Costa Rica, France, Italie, Suisse), 21 propositions rsumant les
principales atteintes aux DH, extraites dun travail danalyse sur les arrts de la Cour de Strasbourg, sont proposes aux
jugements, sur une chelle en quatre points ( oui srement , oui peut-tre , non pas vraiment , non pas du tout
), de quatre groupes nationaux de 234 255 sujets jeunes (13/20 ans). Diverses autres questions sont poses (attitude
des questionns face une institution judiciaire internationale, sexe, origine sociale).
Rsumons quelques objectifs de lenqute : existence ou non dune universalit des DH dans des contextes sociaux
diffrents ; description de la RS de droits (socio-conomiques, autodfense, relations conjugales), moins reconnus
officiellement, ou de ceux plus formellement explicits dans la Charte de 1948. Quels sont les principaux rsultats ? Sur
luniversalit des DH, le savoir commun des sujets est comparable avec celui de la Dclaration de 1948. Un fort
consensus se dgage pour lier aux DH les infractions aux droits de la dfense, lintgrit physique, lgalit
raciale et la libert dexpression []. On peut distinguer une classe ditems relevant du domaine des DH [dune
autre] qui lest moins []. Les situations qui impliquent des enfants ont t classes parmi les atteintes aux DH
lorsquelles concernent manifestement une infraction plus gnrale telle que lusage de la violence, la ngation du
droit tre entendu ou poursuivre des tudes. En revanche, lobligation de nature religieuse dans les familles

contrairement celle impose aux femmes par un gouvernement [nest pas apparue comme telle] (ibid., p. 129.) Il
en est de mme pour la notion dautodfense, lgitime par les principes de scurit, de protection de la vie prive, de
la proprit et des liberts individuelles, ou pour les droits dans les relations conjugales, subsums dans ceux de la
famille, lment naturel et fondamental de la socit (article 16.3 de la Charte de 1948). Ces nuances reproduisent les
dbats de ceux qui ont rdig la Dclaration Universelle des DH et indiquent donc une objectivation de ces droits
remarquablement consensuelle (ibid., p. 133).
Une approche statistique des variations individuelles permet cependant de dgager cinq classes homognes qui, pour
lune dentre elles, associe les atteintes la libert religieuse des femmes par un gouvernement [] et celle des
enfants par leurs parents [] alors que lanalyse des distances moyennes sparait clairement ces items (ibid.,
p. 137).

Daprs Clmence et al., 1994.

4.3. Organisateurs du rapport aux drogues chez des jeunes Italiens


Cette recherche a t ralise par Marcella Ravenna de lUniversit de Ravenne (spcialiste
italienne de la toxicomanie : Ravenna : 1997) et Nicoletta Cavazza, de lUniversit de Bologne.
Ces rsultats ont t prsents la Ve Confrence sur les reprsentations sociales de Montral ,
du 29 aot au 2 septembre 2000. Nous remercions les auteurs de ce travail davoir communiqu
leurs donnes. On y tudie les reprsentations de trois types de psychotropes : ecstasy, haschich et
cocane. Ces drogues sont les plus accessibles et les plus consommes chez les jeunes italiens
mais aussi en France (Ferrol, 1999). Le but de ces chercheurs est dexplorer la faon dont un
chantillon de jeunes de 15-25 ans se reprsente ces substances et les fonctions quelles
remplissent au moment de laffrontement des difficults faisant suite aux phases de dveloppement,
typiques de cet ge de transition vers la vie adulte (Erikson, 1972). Deux objectifs sont alors
souligner :
la dtermination et la comparaison des lments du champ de rfrence commun sur ces
diffrentes substances ;
larticulation de ce champ avec les attitudes lgard de la consommation des drogues , les
activits de loisir risque et limplication dans des expriences critiques (Ravenna et Cavazza,
op. cit.).
Le systme de reprsentations de ces trois drogues, qualifies dans lenqute de substances
cibles , est compos des opinions des sujets sur les motivations de la consommation, le
consommateur lui-mme, les circonstances dans lesquelles on les exprimente et les effets
ressentis. Cette enqute est base sur un long questionnaire auto-administr auprs de 805 sujets,
provenant de lyces et duniversits du nord de lItalie (Bologne, Ferrare). Il a le mme contenu
pour tous les sujets interrogs, mais est cibl soit sur limage de lecstasy (n = 274), soit sur celle
de la cocane (n = 266), soit, enfin, sur la RS du haschich (n = 265). Voici, ci-aprs, quelques
rsultats, correspondant aux indicateurs sur les motivations de lusage de ces substances, les
caractristiques du consommateur, les circonstances, les effets et le risque peru.

4.3.1. Les caractristiques du consommateur


La RS du consommateur a t tudie en prsentant 22 paires dadjectifs bipolaires, valuer
sur une chelle en sept points. Lanalyse en composantes principales fait merger une articulation
de trois facteurs expliquant, au total, 45,6 % de la variance.
Analyse factorielle sur les caractristiques de lusager

Daprs Ravenna et Cavazza, 2000.

L e premier fait rfrence des caractristiques opposant une personne triste, irrsolue,
solitaire et passive une autre joyeuse, sre delle-mme, sociable et active . Cette
dimension est qualifie de dpression/solitude , tant donn que ces jugements tendent vers une

zone ngative. Le deuxime facteur regroupe les lments opposant la tendance limpulsivit
celle la rflexion . Enfin, le troisime concerne la prdominance de lattention soi-mme
versus autrui .
Les lments qui saturent chaque facteur ont t regroups en trois index (dpressif ; impulsif ;
individualiste), inclus en tant que variables dpendantes dans une analyse de la variance un
facteur indpendant (correspondant au type de drogue tudie). Les donnes indiquent alors que
lattribution dimpulsivit domine chaque reprsentation du consommateur de drogue. Elle est
plus consistante lorsquil sagit decstasy et de cocane que lorsquil sagit de haschich.
Lindividualisme et ltat de dpression semblent tre, au contraire, attribus plus
particulirement aux consommateurs de cocane. Les ractions face un consommateur de
psychotropes se rvlent globalement plus ngatives que positives Il y a quelques diffrences,
selon la substance utilise. Les motions ngatives sont particulirement leves face un
cocanomane. Les valuations positives sont plutt rduites dans le cas de lecstasy.
Les opinions sur les motivations de la prise
Ces opinions sur chacune des trois substances ont t collectes au moyen de 32 items. Une
analyse en composantes principales permet aux auteurs de formaliser une structure quatre
facteurs (dont elles ont exclu sept lments). Ces quatre dimensions expriment 41,4 % de la
variance totale. Le premier facteur fait allusion l envie dexprimenter et de connatre
(16,1 %), le deuxime renvoie la plus grande facilit de contact (10 %), le troisime
rassemble les donnes voquant une amlioration des prestations personnelles (8,2 %). Le
quatrime ensemble se rapporte aux dispositions ngatives des consommateurs (7,1 %).
Les items qui saturent chaque facteur ont t runis afin dobtenir quatre variables dpendantes
(exprimentation ; facilit ; performance ; qualits psychologiques), intgres une analyse de la
variance un facteur indpendant (renvoyant au type de substance). Cette analyse montre encore
une fois que les reprsentations des trois drogues diffrent entre elles de manire significative. La
prise decstasy est principalement associe la grande facilit tablir des contacts humains.
Ce qui a une importance moindre pour les autres substances. On peroit laugmentation des
prestations comme une incitation particulire la prise de cocane. Des caractristiques
individuelles comme la fragilit, lattraction pour le vice ou encore linadaptation sont
galement fortement voques pour ce dernier type de consommation. Enfin, lenvie de faire de
nouvelles expriences motiverait la consommation lensemble des trois psychotropes.
Les circonstances de la consommation, ses consquences et la perception des risques
Les situations au cours desquelles se droulerait la prise de ces trois drogues semblent plutt
htrognes : le haschich est dcrit comme la substance quon consomme, plus que les autres,
convialement. Lecstasy semble tre vu comme la drogue de la nuit . La cocane est catgorise
comme celle de la solitude .

Les contextes de la consommation

Daprs Ravenna et Cavazza, op. cit.

La reprsentation des consquences (tableau ci-dessous) de lusage de ces trois


psychotropes confirme limportance accorde la convivialit dans lusage du
haschich.
Effets perus de la consommation

Daprs Ravenna et Cavazza, op. cit.

Ce qui est un fait bien connu sur la reprsentation de cette drogue en France (Ferrol, op. cit.) et
ailleurs. La prise decstasy fait plutt penser des consquences physiques ngatives. La cocane
gnrerait de la dpendance (physique et psychologique). Les risques perus pour un usage
occasionnel et rgulier de haschich sont infrieurs ceux mentionns pour lecstasy ou la cocane,
qui ont des valeurs quivalentes dans les deux cas.
Ravenna et Cavazza ont effectu une analyse discriminante pour vrifier si les rponses
correspondant chaque substance constituent globalement des reprsentations relativement
homognes. Elles incluent, en tant que variables indpendantes, les facteurs correspondant :
1) la reprsentation du consommateur des trois substances cibles ;
2) aux opinions propos des motifs de la prise ainsi que celles mises sur les motions
(positives et ngatives) suscites par la vue des consommateurs.
Cette manipulation des donnes permet de diffrencier des ensembles dopinions de manire
significative. Deux fonctions discriminantes sont obtenues. Par la premire , on observe, sur un
ple, la plus grande facilit, lexprimentation comme motif des prises, associes aux motions
positives. Le haschich est la substance cible qui reprsente le plus cette zone. Sur lautre axe, on
trouve les autres variables ayant une connotation ngative et se rapprochant plus de la cocane. La
deuxime fonction spare les motions positives de toutes les autres variables. propos de cette

deuxime fonction, la cocane et le haschich obtiennent des indices (des centrodes) du mme
signe, se rapportant aux motions positives, alors que lecstasy se place sur le ple oppos. La
premire fonction exprime une forte distinction entre cocane et haschich. On observe plutt les
aspects fortement ngatifs de la premire et les aspects positifs de la seconde. La deuxime
fonction permet surtout de saisir la connotation fortement ngative de lecstasy par rapport aux
deux autres substances.
Modalits darticulation du champ de reprsentation
Pour les trois drogues, la reprsentation du consommateur en termes de dpression/solitude
, d individualisme et d impulsivit est plus formule par les filles que par les garons,
ainsi que par ceux qui ont une attitude ngative face lusage de drogue. Lge diffrencie assez
les rponses des sujets. Les valuations de dpression/solitude sont surtout mises par les plus
gs. Lattribution d impulsivit est plus le fait des plus jeunes. Lattirance pour les loisirs
risque na pas dinfluence sur la perception du consommateur, qui est apprhend comme une
personne dprime et seule. Les scores, pour cette caractrisation, semblent tre plus levs chez
ceux ntant pas du tout (ou trs peu) attirs par les expriences daddiction.
La qualification du consommateur en termes de dpression/solitude et dimpulsivit disparat
de manire significative avec limplication plus grande des sujets dans les conduites daddiction.
Une telle tendance semble moins linaire dans le cas de lattribution dindividualisme. En ce qui
concerne les motions provoques par la vue dun consommateur, les ractions ngatives sont plus
frquentes chez les filles, chez ceux qui ont une attitude dprciative face la drogue et parmi les
sujets qui ne sont pas du tout ou peu attirs par des loisirs risque. Ces jugements stigmatisants
diminuent de faon significative lorsque limplication dans la consommation augmente. Si on
considre les rsultats des analyses effectues sur les quatre facteurs correspondants aux motifs de
la consommation, on remarque que lexprimentation mais galement les attributs personnels
ngatifs sont le plus souvent cits par les filles. La plus grande facilit relationnelle et, plus
particulirement, la performance sont plus frquemment mentionnes par les garons. De plus, la
relation dprciatrice la performance et aux attributs personnels ngatifs est plus leve chez
ceux qui ont une attitude ngative face aux drogues. Les jugements en termes dattributs
personnels ngatifs diminuent de faon significative au fur et mesure que limplication dans la
consommation augmente. Dans les jugements en termes dexprimentation, un tel effet est plus
modr. Toutes les opinions exprimes se diffrencient selon le type de drogue valu. Des effets
dinteraction ont t constats dans le cas du facteur performance entre drogue cible et
ge , ainsi quentre drogue cible et attitude face lusage de drogue .
Dautres travaux sur les drogues, plus monographiques, existent mais celui-ci a lavantage
dillustrer les mthodes prnes par lquipe de Doise Genve et complte donc la prsentation
faite sur les mthodes de description de lobjectivation.

retenir

Les reprsentations sont aussi des objets de transactions linguistiques qui sont transforms par ce mouvement
incessant. Diverses sources de donnes textuelles existent pour ltude dun tel processus mais lapproche par entretiens
demeure la voie royale daccs aux contenus et au champ informationnel et smantique.
Les dimensions iconiques, musicales et esthtiques forment un secteur stimulant, complmentaire de lanalyse des
discours, renvoyant au niveau symbolique et social des RS.
Les tests associatifs ainsi que dautres mthodes du mme type, combines des formes interrogatives de construction
des donnes, permettent de tracer des cartes mentales et, donc, de mettre en vidence des principes organisateurs de
ces ensembles symboliques et sociaux.
Lapproche des aspects figuratifs peut tre entreprise selon des modalits structuralistes ou plus phnomnologiques et
plurielles au risque de perdre de la rigueur mthodologique et de gagner en richesse descriptive.
Ltude des contenus dune RS est irremplaable mais il faut savoir choisir les techniques les plus efficaces, les plus
proches de formes associatives ou structures si lon veut mettre en vidence la hirarchie entre ses composantes.

TROISIME PARTIE
Dynamique et praxis

Chapitre 5
Saisie de la structure : complexit et schmes
1. Relations entre les cognitions
2. Vrification de la centralit
3. Schmes cognitifs de base
1. Relations entre les cognitions
1.1. Lien frquence/rang
partir dune liste associative, on peut dcrire la structure dune RS en adoptant un mode de
calcul trs simple (Grize et al., 1987 ; Vergs, 1992). la suite de lanalyse du systme de
catgories des sujets, livres par le matriel associatif, on calcule deux indicateurs :
a) la frquence de chaque item sur lensemble de lchantillon ;
b) son rang dapparition dans lassociation (dfini par le rang moyen rapport lensemble de
la population). Sur ce point, Abric propose de prendre en considration le rang dimportance
plutt que celui dapparition des items cits pour chaque sujet (Abric, 2003, op. cit.) suite un
classement des termes induits.
On peut ensuite tenter dvaluer quel est le coefficient de corrlation (Spearman) entre a) et b).
Si celui-ci est significatif pour un certain nombre ditems forte frquence et au faible rang moyen
(cits et/ou classs en moyenne en premier), on a de fortes probabilits de se trouver en face
dlments du noyau central, probablement organisateurs de la reprsentation. Le calcul du lien de
corrlation entre a) et b) est facultatif, ce qui confre une grande simplicit dapplication cette
technique. Limportance accorde la frquence traduit la dimension collective et partage des
lments du NC. Lordre de citation ou dimportance des termes associs par les sujets est un
critre renvoyant lapprhension individualise de lobjet de reprsentation et aux
caractristiques plus qualitatives des lments dune telle structure.
Le tableau des termes les plus corrls, du point de vue de leur frquence et de leur rang moyen,
pour le mot inducteur travail se prsente, pour lenqute de Grize et al., comme suit :
Associations induites par le mot travail *

* Termes cits au moins 3 fois.


Daprs Grize et al., 1987, p. 124.

On remarque que les items salaire, gagner sa vie, argent, occupation ont de fortes
probabilits dappartenir au systme central, de former un noyau organisateur pour reprendre
lexpression des auteurs (Grize et al., op. cit., p. 123) ou de constituer un prototype (cf. glossaire
p. 195) de lobjet. Plaisir, connaissance, ambiance, partie de la vie, horaire, fatigue sont plus
probablement priphriques et forment ainsi des rfrents linguistiques lors des modulations
conversationnelles de la RS du travail ou des points de vue de sous-groupes minoritaires
interrogs lors de lenqute. Les caractristiques relationnelles ( contact ), contraignantes ou
dobligation de lobjet tudi peuvent tre des illustrations, plus ou moins priphriques,
normatives ou fonctionnelles dont le sens peut ou non provenir du systme central. Les cases
forte frquence/faible rang moyen ou faible frquence/fort rang moyen ont donc un statut
intermdiaire cristallisant des zones potentielles de changement (Vergs, 1992). Les
colorations positives du travail proviennent apparemment des marges du systme
reprsentationnel, comme ses connotations ngatives plus dtailles ( horaire , fatigue ). Le
paradoxe est que le sens de travail , prsent dans le noyau organisateur, cit en premier,
frquemment et plus rapidement accessible en mmoire, nmergerait pas tel quel dans lensemble
des discours des sujets. Les lments priphriques habillent les lments plus fortement
structurants qui habitent le discours gnr, tout en tant dclins sous des formulations
diverses, parfois anecdotiques.
Ltude de Vergs sur la reprsentation de largent a t entreprise de la mme manire
(Vergs, op. cit.). Voici les rsultats de lune des deux enqutes : lune ayant t effectue
Marseille (sur 367 hommes et femmes) et lautre Nmes (auprs de 400 femmes). Dans le tableau
ci-dessous, le rang moyen, qualifi de faible , est lquivalent de celui quon dsigne comme
fort dans le tableau prcdent. Faible rang moyen signifie, ci-aprs, que les mots
correspondant cette catgorisation ont t cits plus souvent en premier et sont tendanciellement
proches du chiffre 1. Tout ceci nest quun problme de codage des rponses des sujets.
Associations induites par le mot argent *

Termes cits au moins 10 fois dans lenqute de Marseille.


Daprs Vergs, 1992, p. 205.

1.2. Classement des associations par les sujets


Faire valuer des couples de mots
Dans le but de faire merger la structure dune RS, on peut inciter lenqut effectuer lui-mme
un travail danalyse, de comparaison et de hirarchisation de ce quil pense ou dit. Suite la
production dun corpus dassociations de mots, on propose aux sujets, dans une deuxime phase,
de construire des paires de termes qui semblent aller ensemble . Ce type de classification
favorise une meilleure comprhension du sens attach chaque mot et un dbut de reprage de
ceux qui sont plus frquemment choisis afin dtre associs dautres (termes charnires, centraux
ou organisateurs). On peut complter cette dmarche par des questions sur le type de
rapprochement, opr par chaque sujet, entre deux mots (similitude, contraste, liens divers, mots
les plus importants).
La comparaison par chelles
Une autre technique est celle de la comparaison paire (ou par paire), dveloppe par
Georges Le Bouedec, en 1984, illustre ci-dessous par une recherche de Jean-Marc Monteil et de
Louis Mailhot. Dans un test associatif, il est demand trente substantifs auxquels fait penser le mot
formation . Les vingt termes, les plus frquemment cits par 90 formateurs dun premier
chantillon, rsument linformation sur la RS dont voici la liste : apprentissage, changement,
chmage, communication, comptence, connaissance, dveloppement, change, cole,

ducation, emploi, enseignement, entreprise, tude, information, profession, recyclage, relation,


stage, travail.

15. La RS de la formation
Afin de dterminer le champ de la reprsentation et lattitude des 168 formateurs dun deuxime chantillon, deux
recueils de donnes sont effectus. Dabord, les vingt substantifs plus le mot formation (n = 21) servent former 210
paires possibles de termes (daprs la formule : n (n 1)/2 ), soumises valuation sur une chelle en cinq points
(allant de trs semblable trs peu semblable ). Chaque couple de mots, par exemple apprentissage emploi ,
est jug par cette procdure.
Ltude de lattitude consiste ensuite faire valuer chacun des 21 concepts au moyen de huit chelles sept degrs,
du type diffrenciateurs smantiques , comme par exemple utile inutile ou difficile facile . Les donnes sont
traites par des analyses factorielles des correspondances (AFC) et par une classification ascendante hirarchique
(CAH). Les AFC portent sur les rponses au degr un (trs semblable) sur les cinq existants de lchelle dvaluation des
210 paires de substantifs. Le premier facteur (F1 = 32,76 % de la variance) fait apparatre la place notable de chmage
, voqu dans sa dimension de privation socio-affective, et oppos communication, change, connaissance,
dveloppement . Dans le facteur 2 (F2 = 22,82 %), entreprise, emploi, profession, travail sont en opposition au
monde scolaire symbolis par les termes cole, enseignement, ducation . Le troisime facteur (F3 = 19,24 %) est
caractris par une distinction entre relation, communication, change (valeurs relationnelles) et apprentissage,
tude, comptence (valeurs du savoir et du savoir-faire). Cette AFC, traduite en projection graphique de F1 et F2, ciaprs, laisse apparatre lexistence dun principe organisateur de la RS, opposant le cognitif au relationnel.

Une autre srie danalyse sur des sous-groupes et une classification ascendante hirarchique permettent de confirmer
ces grandes orientations qui expriment une opposition entre la contrainte du monde de lentreprise et lapprentissage et les
valeurs relationnelles associes la formation et lducation.
Lanalyse des donnes, issues du diffrenciateur smantique (dimension de lattitude vis--vis de la formation) rvle
que, hormis le chmage, tout est plutt situ du ct de lutilit, en particulier la connaissance, la comptence, la
communication, lchange, linformation (p. 24). De mme, les chelles souple-contraignant ou facile-difficile

distinguent, nouveau, les deux grandes dimensions de la RS de la formation : la communication (sphre socio-affective)
au sens large, perue comme plus flexible, et lapprentissage (sphre sociocognitive) vu comme plus rigide.

Daprs Monteil et Mailhot, 1988.

Technique du rseau dassociations


Mentionnons la proposition dAnnamaria De Rosa de travailler sur des rseaux dassociation
( D e Rosa, 1995). Ceux-ci peuvent tre combins avec lutilisation de plusieurs mthodes
(questionnaires, chelles, diffrenciateurs smantiques, graphiques ou mtaphoriques, entretiens
semi-directifs). Dans la tche, on demande aux sujets de tracer par eux-mmes des liens
denchanement ou dimplication entre le mot inducteur (plac au centre de la feuille) et les termes
quils lui auront associs. On leur propose aussi de connoter les diffrents mots induits par des
signes (+) ou (-) ou neutres (0). Enfin, les enquts procdent un classement par ordre
dimportance des termes produits par eux. Ce procd sapparenterait une forme de technique
projective , afin de reprer la structuration de la carte smantique induite par le mot-stimulus et
dexpliciter ses composantes connotatives (De Rosa, 1995, p. 101). Plusieurs mots inducteurs
dun mme ensemble reprsentationnel ( nation , limite , tats membres pour la RS de
lEurope, par exemple) peuvent tre ainsi tests, soit sur des feuilles diffrentes, soit sur une mme
page ( Est / Ouest ). Ces productions, la fois projectives et associatives, sont ensuite
traites statistiquement (construction dindices, analyses de donnes multidimensionnelles) afin de
mettre en vidence le champ smantique et la structure. On analyse aussi lordre de prsentation
des mots, les chanes associes qui forment des classes hirarchiques (clusters), directement
construites par les enquts. On calcule divers indices, dont celui de la polarit (nombre de mots
positifs moins le nombre de mots ngatifs diviss par le total des mots induits). Des logiciels
danalyse textuelle sont utiliss (voir pour une prsentation trs dtaille des modes de traitement
de donnes de rseaux dassociation : De Rosa, 2003).
Regroupements en paquets
Abric suggre de faire classer, par les sujets, un nombre important ditems, regroupant des
termes les plus cits, suite un premier test dassociation. Ce type de classement permet dviter
les biais lis linterprtation. Trente-deux fiches sont soumises aux sujets qui doivent dabord
choisir de les sparer en deux paquets : un premier de seize mots, les plus spcifiques de lobjet
de reprsentation, et un second, en nombre identique, les moins caractristiques. Le mme travail
est ensuite demand sur les seize mots les plus reprsentatifs (huit les plus proches de lobjet de
RS et huit les plus loigns). On ritre chaque fois le classement jusqu puisement de la liste.

Schma des regroupements par paquets dune liste de termes induits


Daprs Abric (d.), 1994, p. 74.

On analyse enfin la corrlation frquence/rang moyen pour accder aux lments


organisateurs. Le noyau central de la RS de lartisan, trouv par cette procdure, comprend les
lments suivants : travailleur manuel, amour du mtier, travail personnalis, de qualit et
apprenti (Abric, 1984, 1989).
2. Vrification de la centralit
2.1. Contrler lexistence du noyau central
Associativit, saillance et connexit
Lanalyse des lments dune RS se fait par linterprtation dindices quantitatifs (frquence,

rang, calculs de distances moyennes partir dvaluations sur des chelles gradues ou de
diffrenciateurs smantiques) et leur analyse statistique complexe. Les lments du noyau central
sont caractriss (Abric ; Flament et Rouquette, 2003) par une plus grande associativit (termes
charnires, le plus souvent voqus et renvoyant plusieurs types de notions) et une forte saillance
(cognitions le plus frquemment choisies, rejetes ou cites).
Lanalyse de similitude, base sur la thorie des graphes (Degenne et Vergs, 1973 ; Flament,
1986), permet, par une procdure complmentaire, de lister lessentiel de la carte mentale quest
une RS. En fonction de divers indices et matrices, on synthtise les liens entre les cognmes qui
vont le plus les uns avec les autres , puis on les transpose graphiquement. Lvaluation de ces
relations peut porter sur des rsultats de tests associatifs, des catgories de questionnaires ou
succder une analyse de contenu dentretiens. Les lments centraux sont supposs tre fortement
connexes ou en relation de similitude avec un nombre plus important ditems. Au mme titre que
pour les calculs voqus plus haut, on se base sur le principe que les lments du noyau central
sont infrs comme tels mais non pas vrifis dans leur incidence sur le systme sociocognitif et
dans leurs proprits qualitatives (Bouriche, 2003).
Le caractre qualitatif des lments du NC
La thorie du noyau central postule, en effet, que les lments en faisant partie, en plus de leur
forte saillance ou de leur degr de connexit, sont qualitativement diffrents de ceux du systme
priphrique (ou SP). Pour vrifier lexistence de cette structure, on construit, pralablement,
comme on vient de le dcrire longuement jusqu maintenant, des donnes sur le champ
(objectivation) de telle ou telle reprsentation. Par la mthode exprimentale et des questionnaires
adapts, on peut ensuite tester des cas de figure, issus dune premire approche empirique, auprs
de groupes en faisant varier certains lments plutt que dautres.
Une recherche sur la conception du groupe idal, entreprise par Flament en 1982, a servi
Moliner pour parvenir cette vrification en 1988 (voir Moliner, 1996). Deux lments sont
frquemment verbaliss lorsque lon interroge des individus sur une telle RS : la fraternit et
lgalit. La premire notion se traduit par limportance accorde la convergence dopinions, la
seconde par lide quune telle communaut ne doit pas avoir de chef ou est sans hirarchie. Ces
deux cognitions ont t lobjet dune vrification sur leur centralit quantitative auprs
dtudiants : elles sont dailleurs dsignes comme ayant une importance gale (75 % de
probabilit moyenne pour que ces deux cognitions impliquent lexistence dun groupe idal).
Le critre qualitatif est approch, dans une seconde tape, par la mthode MEC (mise en cause
dune cognition). On soumet alors, deux groupes de sujets quivalents, le texte suivant :
Pierre, Olivier, Jean-Jacques, Franois et Marc forment un groupe trs uni et, lorsquon les
rencontre, ils donnent limpression dtre satisfaits dtre ensemble. Ils sont dailleurs trs
sympathiques et chacun deux spanouit pleinement au contact des quatre autres. En les voyant,
on ne peut sempcher de penser quils forment l un groupe formidable.
Cet crit se termine diffremment, selon ceux auxquels il est adress. Dans un cas, aprs une
observation approfondie de ce groupe damis , on mentionne la prsence dun chef. Dans lautre,

on prcise quil existe des divergences dopinions entre eux. Dans chaque condition, on met en
cause une cognition considre comme centrale , du point de quantitatif. On demande ensuite
tous les sujets si la situation qui leur est prsente correspond ou non celle du groupe idal. La
synthse de leurs rponses est prsente ci-aprs :

Daprs Moliner, 1989, p. 762.

Un groupe, dcrit comme sympathique, fusionnel mais comportant un chef, napparat pas comme
idal . Si on le caractrise par ses divergences dopinions, la grille de lecture de la RS tudie
nest pas remise en cause. Le premier lment, plus abstrait, fait donc partie du NC, le second du
systme priphrique. Ce type de rsultat confirme lhypothse de lexistence du noyau central
dans une RS et du caractre qualitatif de ses constituants.
2.2. Reconstruction de lobjet et mthode ISA
Abric dans son travail sur la RS de lartisan (cf. dans ce chapitre) demande des tudiants, dans
une phase ultrieure, dexcuter une tche de mmorisation (immdiate ou diffre dune heure)
dune liste de trente termes associs artisan dont cinq font partie du NC et les autres du SP
(Abric, op. cit.). Deux conditions exprimentales sont cres : lune o les cognitions centrales
sont prsentes, lautre o elles sont remplaces par des lments priphriques de la RS. Pour
chacun de ces deux groupes dtudiants, la liste qui leur est prsente est associe explicitement ou
non la reprsentation de lartisan (objet de la RS invoqu ou non).
Dans les diverses conditions, les lments du NC sont significativement mieux restitus que ceux
du SP, plus particulirement, en mmoire diffre. De plus, lorsque les constituants du NC sont
absents du groupe de mots retenir, dans une situation o lobjet de RS (artisan) est invoqu, les
sujets soumis cette situation, en citent quand mme, et de faon statistiquement plus significative
que pour les lments du SP. Ces fausses restitutions tendent confirmer la validit de la
thorie du noyau central et montrent que les RS sont des processus, des reconstructions mentales,
anticipant sur la ralit dcrire et pourvoyeuses de sens.
Moliner, dans la continuit de ces travaux et de ceux de Solomon Asch sur la formation des

impressions, propose la mthode dinduction par scnario ambigu ou ISA (Moliner, 1993 ;
Moliner et al. 2002). Cette procdure sapplique des objets polymorphes, mal dfinis, sources
de RS. On repre les lments du NC et du SP, en comparant la raction de divers groupes face
un objet (texte ou image), pouvant engendrer plusieurs types dinterprtations. Cet objet est expos
dans les diffrentes conditions, comme relevant ou non de la RS tudie. On suppose alors que si
une caractristique quelconque est attribue lobjet ambigu uniquement lorsque celui-ci est
explicitement prsent comme Objet de Reprsentation, alors [celle-l] relve du noyau de la
reprsentation tudie (ibid., p. 12).
L a RS de lentreprise sert dapplication une telle dmarche. Dans un premier temps, on
demande des sujets (tudiants) de rpondre une question ouverte sur la dfinition dun tel objet.
Une analyse thmatique du contenu des rponses permet de construire 14 items sur lobjet de RS.
Lors dune seconde tape, un texte qualifi de scnario ambigu est propos un autre groupe
de sujets. Cet crit ne doit mentionner ni le terme gnrique entreprise , ni les 14 items
caractristiques de celle-ci (utilises ensuite lors dun questionnaire), et est nonc de la faon
suivante :
Depuis de nombreuses annes, Solitec runit plusieurs dizaines de personnes aux
comptences et aux intrts trs divers. Chacune de ces personnes contribue sa manire au
fonctionnement de cette organisation qui est reconnue comme lune des plus importantes de sa
spcialit.
Ibid., p. 12

Le contrle pralable de lambigut du texte donne satisfaction puisquil engendre des rponses
diverses propos de la nature de lorganisation dcrite (association, entreprise, organisation
internationale, centre de recherche, etc.). Deux conditions sont ensuite institues : lune o lon fait
rfrence, la fin de lcrit, la notion entreprise , et lautre o lon rfute un tel lien. Aprs la
lecture de ces deux scnarios, on demande aux deux groupes de sujets de dire quelles sont les
caractristiques de lorganisation en leur soumettant les 14 items issus de lanalyse de la question
ouverte sur la dfinition de lentreprise (lieu de travail, organise, production, hirarchise,
panouissement personnel, communication, profit, objectifs long terme, insertion dans
lconomie, patron, conflits, cration/recherche, concurrence, cratrice demplois ). Les
rponses donner sont notes sur des chelles gradues en six points (de 1 trs probablement
non 6 trs probablement oui ).
Quatre lments sont valus comme faisant partie du NC et reoivent une notation
significativement plus leve : profit, insertion dans lconomie, patron et cratrice demplois.
Les autres items, moins fortement nots, sont considrs comme priphriques .
La phase terminale de vrification des lments du NC est ralise par la mthode de la mise en
cause dune cognition (ou MEC). Le mme texte est prsent un autre chantillon de sujets, avec
des variantes, incluant soit les constituants du NC, soit ceux du SP de la reprsentation de
lentreprise. Ainsi, dans lexprience finale, deux conditions sont cres. Dans la premire, la fin
du texte sur Solitec, la phrase suivante est rajoute :
Cependant Solitec nest pas un lieu de recherche et de cration (schme priphrique) et ce
nest pas sa vocation.

Pour le second groupe de sujets, cest la notion de profit (cognition centrale) qui est incluse
dans le mme nonc la fin de lcrit. Les sujets se prononcent ensuite sur les caractristiques de
lorganisation voque en valuant, sur une chelle en six points, litem Solitec est une entreprise
, puis les autres caractrisations de la RS de lentreprise (14 moins une, correspondant la
conclusion du texte de prsentation de Solitec). Les rsultats sur la mise en cause, statistiquement
significatifs, sont les suivants concernant lvaluation de litem Solitec est une entreprise :
valuation de litem Solitec est une entreprise

Daprs Moliner, 1993, p. 18.

82 % des 23 sujets, confronts la mise en cause de la notion de profit, jugent ne pas avoir
affaire une entreprise, alors que pour llment priphrique les avis sont partags. La
comparaison des scores moyens des rponses cette mme question confirme les statistiques de ce
tableau.
Une approche complmentaire a permis de mettre en vidence un effet de structure du noyau
central dans la mesure o, lors de la mise en cause de lide de profit, les sujets reconnaissent
significativement plus rarement dans lobjet (texte du scnario) les caractristiques dune
entreprise, listes dans les treize autres items auxquels ils rpondent par la suite.
Ainsi Solitec est moins hirarchise, moins insre dans lconomie ou moins confronte
la concurrence []. Tout se passe donc comme si la mise en cause dune caractristique centrale
provoquait [celle] de nombreuses autres [] aboutissant ainsi la non-reconnaissance de
Solitec en tant quentreprise.
Ibid., p. 19

Le protocole ISA est relativement facile adopter et peut tre intgr dans un questionnaire
classique. Ltape terminale, de mise en cause du scnario ambigu, peut tre conue partir de
donnes sur lhypothse de centralit, construites par dautres dmarches. On peut mme
imaginer, moyennant des procdures rigoureuses de contrle, de mettre en uvre la mthode
partir dun matriel graphique (photos, dessins) , souligne lauteur (Moliner, 1996, p. 78).

3. Schmes cognitifs de base


3.1. Des connecteurs dlments de reprsentations
Le modle des schmes cognitifs de base (SCB) repose sur le principe structuraliste quune
reprsentation peut tre caractrise en termes dlments et de relations (Flament, 1994, p. 37 ;
Guimelli, 2003 ; Rouquette et Rateau, 1998, p. 57 ; Flament et Rouquette, 2003). Ces lments
minimaux dun systme sociocognitif, qualifis de cognmes , sont des classes dides,
impliquant un rapport entre un systme connaissant (sujet), un objet reprsent et les informations
qui le dfinissent. Les SCB formalisent les processus cognitifs dclaratifs, prsidant
vraisemblablement la production des discours et du sens, attachs aux RS. Rouquette a dcrit
leurs fondements thoriques dans un texte de rfrence (Rouquette, 1994b). Le protocole SCB
formalise ces formes dclaratives au moyen de classes impliquant des liens de description,
dvaluation et daction ou fonctionnalit entre les sujets et les objets de reprsentation.
Lapplication du protocole SCB ncessite dabord la dsignation des lments auxquels il va
tre appliqu (Guimelli, 1994). Dans un premier temps, par un questionnaire associatif, on
demande aux enquts de citer trois termes induits suite la prsentation dun mot-stimulus,
voquant la reprsentation tudie ou, le plus souvent, un lment central ou priphrique de celleci (par exemple fraternit ou galit pour la RS du groupe idal). Dans une seconde tape,
on invite les sujets expliquer pourquoi ils ont exprim leurs associations (phase de
justification). Dans un troisime moment, on leur demande de rpondre un questionnaire de
caractrisation des relations entre ces termes induits et le mot inducteur.
Les relations entre les lments induits et le terme inducteur sont donc dj formalises. Elles
sont prsentes dans le questionnaire SCB , faisant suite ce test associatif. On propose aux
sujets dvaluer les liaisons perues par eux entre le mot inducteur (S) et les termes voqus (X, Y
ou Z) suite au test associatif. Ces relations prconstruites sont nommes connecteurs ou (c).
Renvoyant plusieurs niveaux de lactivit cognitive dun sujet, ils sont regroups en schmes (ou
hyperconnecteurs). Le questionnaire SCB dcrit ainsi le type de liens possibles (c) entre le motstimulus et chacune des trois associations produites par les sujets. La rponse chaque question
sur les connexions se fait par un choix entre les items : oui , non , peut-tre . Les sujets
dune telle enqute subissent donc trois fois le mme questionnaire (une fois pour chacun des trois
termes induits). Ce qui est, pour linstant, le seul problme technique non rsolu (lourdeur de la
procdure, fatigue mentale des sujets, rsultant de la rptition des mmes questions) dans
lapplication de cette technique dapprhension des RS. Diffrentes formules ont t construites :
le modle [15/2] regroupant quinze connecteurs rpartis en deux hyperconnecteurs ; le
questionnaire [28/5], renvoyant vingt-huit connecteurs classifis dans les cinq SCB Lexique ,
Voisinage , Composition , Praxie , Attribution .
Trs succinctement, le SCB Lexique (L dans le tableau du questionnaire suivant) renvoie aux
relations qui dfinissent un objet de reprsentation. Le SCB Voisinage ( V) runit lensemble
des oprateurs exprimant la relation dinclusion ou de co-inclusion. Celui de Composition
(C) voque la famille des oprateurs tablissant la relation du tout la partie, de la partie au
tout et de la partie la partie. La grille Praxie (P) dfinit les oprations lies la description

de laction. Le SCB Attribution (A) se compose de lensemble des oprations de jugement


faisant correspondre ou non lattribut du mot associ au stimulus , par exemple la relation
de frquence entre les deux ou celle valuative, etc.

16. Description du questionnaire SCB


vocation : partir du terme : PAUVRET , donnez trs rapidement trois mots ou expressions qui vous viennent
lesprit :
Votre rponse 1 :
Votre rponse 2 :
Votre rponse 3 :
JUSTIFICATION : Vous allez maintenant justifier vos rponses.
Jai rpondu : (votre rponse 1)
parce que :
Jai rpondu : (votre rponse 2)
parce que :.
Jai rpondu : (votre rponse 3)
parce que :
PREMIRE TAPE DU QUESTIONNAIRE (pour le premier mot induit ; le sujet rpond trois fois, au moyen de la
grille ci-dessous, une par terme associ) :

Daprs Rouquette et Rateau, 1998, et sur la base de documents


communiqus par le laboratoire de psychologie sociale de lUniversit Paul
Valry de Montpellier.

Le sens du contenu des associations produites par les enquts est volontairement cart de la

dmarche de construction des donnes.


Lobjectif est de modliser les processus cognitifs qui ont gnr cette production, quelle
que soit la teneur smantique particulire (ibid., p. 76). [Ce principe repose sur lide que le
rpondant est] lexpert des processus de pense qui lont amen mettre ses rponses. On vite
ainsi les cueils interprtatifs bien connus dune analyse de contenu effectue par un tiers [].
Cette auto-analyse est effectue a posteriori : le sujet associe dabord, puis revient ensuite sur
sa production pour en identifier, sa manire, les rgles gnratrices.
Ibid.

Dans la phase justification , on incite les sujets dire pourquoi ils ont exprim les trois
termes en pensant au mot inducteur. On leur permet ainsi dexpliciter les processus qui oprent
dans leur propre reprsentation. Par cet artifice technique et psychologique, on favoriserait
lmergence, lautojustification et la mise en mmoire relativement plus durable des attributs
cognitifs les plus caractristiques dune RS. Ceci est essentiel la bonne continuation de la
procdure SCB et du questionnement standardis quelle comporte. Sans cette phase pralable, elle
pourrait, en effet, ne pas avoir de substance et de contenu auxquels elle serait applique.
Cristalliss dans les productions associatives et leurs types de liens, les schmes qualifis de
prdiscursifs sont censs prparer et organiser laction et la production du discours dun
individu. Par l explication des rponses associes au stimulus, les sujets mettent en relief,
peut-tre inconsciemment, la dimension prdiscursive des SCB qui acquiert une pertinence et une
efficacit plus grandes, durant les trois passations successives de questionnaire.
Cet outil permet de distinguer des lments appartenant au noyau central, en leur confrant des
caractristiques (normatives, fonctionnelles, pratiques). Lusage dune forme simplifie comme
celle des mtaschmes favorise une telle vise.
3.2. Utilit des mtaschmes
La frquence des rponses positives (nombre de oui ) est la variable de calcul dindices de
valence, compris entre 0 et 1. Ces indices expriment le rapport entre le nombre de rponse oui
dun sujet ou dun groupe de sujets et la somme des rponses possibles (pour la globalit dun
chantillon interrog, Vt, pour chaque SCB, Vscb, et pour chaque connecteur, Vx). partir de ces
calculs, est repr le degr de centralit ou dassociativit des lments dune RS. Un lment
central aura une valence forte, contrairement un cognme priphrique. La valence reflte la
proprit dun terme induit dentrer dans un nombre plus ou moins grand de relations avec le mot
inducteur. Par ces indices, on repre les lments du noyau central (forte valence) et ceux
priphriques (faible valence), dont les diffrences sont testes par le 2 ou par lanalyse de
variance. Par des comparaisons entre groupes de sujets ayant des comportements diffrents, on
peut notamment mettre en vidence la structure ou le degr de transformation dune
reprsentation.
Pour simplifier la procdure et parvenir des buts identiques, des classes de SCB qualifies de
mtaschmes ont t construites, suite une analyse secondaire.

Mtaschmes regroupant les cinq SCB

Daprs Rouquette et Rateau, op. cit.

Ces trois grandes classes de SCB sont indpendantes les unes des autres et peuvent tre plus ou
moins prgnantes, selon les contextes. Elles servent distinguer le caractre dfinitionnel,
fonctionnel ou normatif des lments dune RS.
On peut alors supposer quune population [], dans une situation donne [], mettra
prfrentiellement en uvre lun ou lautre de ces trois mtaschmes []. Tout se passe comme
si les sujets disposaient de trois registres de cognitions, lun ou lautre de ces registres tant plus
ou moins activ, selon une multiplicit de variables relatives lobjet, la situation et aux
caractristiques sociales des sujets eux-mmes.
Ibid., p. 84-85

Cela autorise la constitution dune tripartition des cinq SCB du modle [28/5] et dun
questionnaire simplifi [19/2], ax essentiellement sur les deux SCB Attribution [sept
connecteurs] et Praxie [douze connecteurs]. Les constituants normatifs du noyau central
engendrent une forte valence pour les rponses aux questions du mtaschme valuation ; les
cognitions fonctionnelles du NC activent plus intensivement le mtaschme Praxologie .
3.3. La localisation des lments suractivs
Lindice de la valence, utilis pour distinguer les lments du SP et ceux du NC, est source
dincertitudes dans linterprtation des rsultats dcrivant la suractivation de schmes
priphriques (Flament, 1994, p. 103 ; Guimelli, 1994). Un lment suractiv est une cognition
priphrique, formant une sous-structure signifiante, acqurant, momentanment et pour des
raisons dadaptation au contexte, une plus grande importance dans les pratiques dun groupe
(exemple : instituteurs la pdagogie innovante , muts en zone dducation prioritaire, devant
pratiquer une forme plus traditionnelle/autoritaire de relation avec les lves).
Pour rsoudre cette question, une traduction vectorielle de la valence a t avance. Cette
reformulation ne ncessite pas de nouveaux prlvements de donnes : la valence est tout

simplement transforme en une grandeur diffrente, plus commode utiliser et plus finement
discriminante pour apprhender ces phnomnes au statut difficile dcrypter par la prcdente
mesure. partir du thorme de Pythagore, divers rapports vectoriels sont alors calculs et
exprims par trois valeurs dun nouvel indice nomm l . Ainsi, si lvaluation statistique des
rponses des sujets propos dun terme induit, soumis aux phases de questionnement SCB conduit
la situation l = 1 , on a de fortes probabilits dtre en face dun lment central. Sil
prend la valeur l > 1 + , il sagira dun schme priphrique. Il tendra se rapprocher de la
forme l < 1 , pour une cognition suractive. Prcisons que, dans cette approche,
renvoie une procdure de calcul de lincertitude, rsultant de la prise de mesure.
Ces procdures et ces formules ont t appliques exprimentalement et compares aux rsultats
issus de thmes dtude (RS du groupe idal), dj explors et vrifis par dautres mthodes,
comme celles de Moliner, par exemple. Des formules complmentaires dapproximation et une
table des valeurs de l sont accessibles (Rouquette et Rateau, op. cit.). Une grande conomie de
temps et une facilit dapplication caractrisent cette rorientation.
Il est donc possible dutiliser lindice l comme simple outil diagnostic descriptif, mais aussi
de lexploiter au sein dtudes synchroniques ou diachroniques.
Ibid., p. 99

Un travail sur la RS de lhygine chez des lycens illustre ce protocole mthodologique (ibid.,
p. 99-101). Quatre lments sont saillants dans les discours sur cet objet : prvention des
maladies , bien-tre , respect des autres , mauvaises odeurs . Pour chacune de ces
cognitions, Rateau applique la procdure SCB auprs de quatre groupes de quinze sujets, qui il
demande dassocier et de justifier trois mots propos de lune des quatre formes de la phrase :
Lhygine peut tre caractrise par le fait quelle : 1. permet la prvention des maladies, 2.
procure le bien-tre, 3. est une forme de respect des autres, 4. permet dviter les mauvaises
odeurs . Le questionnaire [28/5] est ensuite administr afin de permettre de catgoriser les trois
rponses associatives des sujets. Le calcul des indices (valence et l), pour chacun des lments,
rvle que prvention des maladies , bien-tre , respect des autres font partie du NC et
que mauvaises odeurs est un lment priphrique. Une autre tude sur la RS du dviant chez
des personnels de police (Guimelli, 1996) ayant des pratiques diffrentes (rpressives,
prventives, mixtes) dmontre lefficacit de cette procdure pour la mise en vidence de sousstructurations priphriques dans des contextes particuliers, comme chez les policiers mixtes
( la fois prventifs et rpressifs) o les deux schmes tre rinsrable ou install dans la
dviance sont suractivs (Rouquette et Rateau, p. 101-104).
Lavantage de cette technique est quon peut distinguer, grce son application, les lments
priphriques suractivs dont la valence est plus leve que celle des cognmes du systme
central. Les premires formes (suractives) reprsentent des cognitions pouvant tre porteuses de
transformation dune reprsentation ou dune solution provisoire aux problmes que traverse un
groupe. Lindice l est alors nettement plus sensible. Lutilisation de la table des valeurs de l,
tablies suite de nombreux tests, est ainsi base sur la seule connaissance des valences des deux
mtaschmes Praxie (VP) et Attribution (VA).
Voici, maintenant, lexemple dune recherche utilisant, notamment, le protocole SCB.

3.4. La RS des sciences et des mtiers correspondants


La question de lorientation scolaire et professionnelle est toujours plus complexe quelle
apparat. La structuration des vocations des lves des collges et des lyces est un cas, parmi
dautres, des divers thmes impliqus par ce champ de pratiques et de recherches. Le got pour les
sciences et les mathmatiques est-il influenc et organis par des reprsentations sociales ? Cela
semble fort probable. Jacques Nimier avait tudi quelles taient les RS des mathmatiques dans
des groupes de diagnostic, forms par des enseignants et chez des lves de lyces (Nimier, 1988).
Il en appelait, dans sa conclusion, un sursaut des pdagogues afin quils soient mieux forms aux
implications psychosociales et symboliques de leur mtier.
Lemprise des savoirs implicites, des prjugs et des ides toutes faites ou presque
acheves , sur une discipline est aussi en interaction avec les reprsentations de genre sexuel. On
sait, depuis la contribution de Christian Baudelot et Roger Establet, Allez les filles (Paris, Seuil,
1992), que la gent fminine est plus active en matire scolaire (russite, valuations, diplmes).
Au-del de ce constat encourageant, on doit retenir la permanence des diffrences dans la
destination professionnelle. Les garons sont plus souvent attirs par les carrires scientifiques.
Est-ce l un fait de nature ? Bien sr que non.
Ldification dune formation aux sciences et aux mtiers correspondants se fait par opposition
ou en lutte contre des tendances dterminantes, des prjugs et des strotypes. Le lien entre les
femmes et leur prtendue intuition fminine sert, par exemple, de rationalisation afin d
expliquer leur dsaffection vis--vis de champs plus rationnels ou techniques dactivit
professionnelle. Une idologie de la domination est ainsi ractive dans ses effets comme dans ses
formes et ses contenus. Derrire la plus grande russite scolaire des filles dont on enregistre les
manifestations tangibles (Baudelot et Establet, op. cit.), on peroit la permanence dingalits, tant
dans lintrt pour certains contenus nobles ou scientifiques de formation que sur le plan de
laccs lemploi ou des niveaux de revenus identiques statut ou fonction similaires. Les
politiques gouvernementales et europennes tentent dapporter des correctifs et des solutions
partielles cette drive (sensibilisation des lves, des familles et des personnels enseignants,
aide lorientation des filles pourvues du diplme de technicien). Les mtiers forte connotation
masculine existent, du moins dans les pratiques et les reprsentations. Des mmoires exploratoires
raliss, il y a un quelques annes, sur les femmes policires ou exerant dans un dpt de la
SNCF (Pommereau ou Thrn, sous la direction de Seca, 1996) nous avaient permis de
lobserver malgr la consistance de certains groupes minoritaires fminins en leur sein.
Franoise Mariotti claire utilement ce type de questionnement par ses tudes exprimentales
des reprsentations sociales de la science et des mtiers scientifiques selon le sexe, au collge
et au lyce (Mariotti, 2000). Elle porte sur des groupes de collgiens et de lycens gs de 12 18
ans (de la Sixime la Terminale). On constate, depuis quelques annes, la rgression ou une
certaine stagnation des vocations pour les tudes scientifiques en France, en Allemagne ou au
Canada (Garnier et al., 2000). Un moindre intrt des lves fminins pour ces disciplines est
aussi rgulirement observ. Sappuyant sur diverses enqutes, Mariotti rappelle des donnes
(Ferrand et al., 1997) sur les disparits dans la rpartition sexue des filires scientifiques
denseignement, o la part des filles diminue au fur et mesure de lentre dans un cursus

dexcellence (36 % en Terminale scientifique, 15 % dans les coles dingnieurs et environ 10 %


dans promotions 1985-1990 de mathmaticiens et de physiciens ; 41,9 % dans les Terminales S,
60,9 % en ES, 81,5 % en L en 1997-1998).
Lauteur entreprend une analyse du dveloppement de cette reprsentation travers diffrents
ges dlves de collges. Ces mtiers sont considrs comme masculins , prestigieux et
solliciteurs de motivations intellectuelles fortes (Lage, 1978 et 1993, cit par Mariotti, op. cit.).
Les choix dorientation scolaire de ces jeunes gens ont aussi la caractristique dtre relativement
impliquants tant au niveau de lidentification personnelle, de la valorisation de lobjet ( sciences
ou autre), vis--vis duquel on se dtermine, qu celui des capacits daction , conscutives
ou pralables lorientation choisie. Lobservation de la succession des reprsentations des
mtiers scientifiques, en Sixime, Troisime et Terminale, suppose la prise en considration des
phases diffrencies daccs la professionnalit et, donc, une ventuelle mise en formation
par rapport une occupation prcise. Dominique Goubert-Seca (1991 et 1998) distingue, par
exemple, dans sa recherche sur la reprsentation du statut cadre , trois types dinvestissement
professionnel : symbolique (tudiants dIUT ou de BTS, sidentifiant un statut quils ne sont pas
srs datteindre), potentiel (lves de grandes coles, hirarques en devenir) et rel ou effectif
(managers en exercice). Dans tous les cas, une reprsentation de lobjet profession existe mais
elle nmerge fonctionnellement que dans une situation dapprentissage altern ou dactivit. Ce
rapport entre ducation, fonctionnalit ou adaptation un rle (celui du professionnel pratiquant
son mtier ) et cultures du travail favorise la distinction de degrs de professionnalisation dont
on sait que le mdecin constitue la figure centrale (Ferrol, 2002, p. 159-162). Lorientation vers
des mtiers scientifiques est alors celle dune stratgie projective et identificatoire, dune vision
de soi et de la vocation chez des sujets en situation de scolarisation diffrencie, ayant une
connaissance ambigu et incomplte de ce quoi ils se destinent.
Les rsultats des enqutes refltent une effective diffrenciation des RS des sciences et des
mtiers scientifiques, selon le sexe et, ceci, ds la classe de Sixime. Une distinction structurale,
proche de la notion de thmata, entre le domaine du vivant ( biologie, naturelle, corps,
mdecine chez les filles de Troisime) et celui de l inerte ( mathmatiques, chimie,
recherche, Einstein, technologie, physique chez les garons), se manifeste du dbut la fin du
collge, mme si, tendanciellement, physique est aussi cit par les sujets fminins et biologie
par ceux masculins.
Il y aurait chez les filles de Troisime, un systme central deux lments, un prioritaire,
saillance prescriptive [biologie] et lautre, adjoint [physique]. Chez les garons [], llment
central de la Sixime [biologie] et celui de la Troisime [mathmatiques] ne sont pas
organisateurs de la signification de la reprsentation. Les mathmatiques demeurent prsentes
dans la RS des filles non en termes de frquence mais au plan de limportance du rang moyen.
Mariotti, op. cit., p. 113-114

De la mme faon, les garons de collge citent plus de noms de scientifiques clbres (au
profil majoritairement masculin) que les filles (ibid., p. 117-118). Quant limage du mtier
scientifique prototypique, on constate quil sagit de biologiste en Sixime, et de chercheur et
physicien en Troisime. Des tendances sont observables, en fonction de lappartenance sexuelle :
les filles de Troisime valorisant les professions mdicales ; les garons voulant sorienter vers

les classes scientifiques voquent en premier des mtiers techniques comme ingnieur .
De mme, lapplication dun questionnaire SCB remodel, autour des deux mtaschmes
Attribution et Praxie, chez des lves de Troisime, indique une relative diffrence.
Les filles [] oprent plus de jugements sur les mtiers scientifiques que les garons et
semblent relever plus queux les difficults lies laccs et lexercice de ces mtiers [].
Les garons se rfrent la physique comme un domaine dexercice. Ce que rejettent
massivement les filles.
Ibid., p. 136

La RS des mtiers scientifiques chez des Terminales littraires et scientifiques de lyce se


rvle tre un objet plus consistant, car reli un phnomne social plus affirm et diffus. Le
modle [19/2], dont on a parl plus haut, centr sur les SCB Praxie et Attribution, est appliqu
avec, comme termes inducteurs, mathmatiques et dbouchs , 179 lycennes et lycens de
quatre lyces de Montpellier. Ces deux mots sont, en fait, ceux qui correspondent le plus aux
motivations des classes scientifiques de Terminale pour sengager dans des activits
professionnelles dans ces secteurs.
Le texte inducteur, propos aux Terminales scientifiques est, par exemple, le suivant :
Vous tes en terminale S, une filire qui prpare le plus souvent exercer un mtier
scientifique ou technique. Au sujet de ces mtiers, on saccorde gnralement pour dire que les
mathmatiques y tiennent une grande place et les dbouchs y sont nombreux.
crivez rapidement, ci-dessous, les trois mots ou expressions qui vous viennent trs vite
lesprit quand vous pensez au terme mathmatiques.
Le terme dbouchs remplace mathmatiques , en italique, quand il est propos comme
stimulus. Une consigne lgrement diffrente prcde le questionnaire pour les lves littraires.
Conformment aux prdictions exprimentales, le terme mathmatiques est dsign comme
appartenant au noyau central. Il y a un paradoxe de linvestissement dans les filires scientifiques
qui sont valorises pour leurs dbouchs, sans que le contenu denseignement ou de
professionnalisation soit particulirement apprci. On constate, en effet, le statut tonnant
dlment priphrique de mathmatiques chez les garons de Terminale S. Lune des preuves
de cette attitude est la similarit de la structure de cette reprsentation chez les lycens littraires
et scientifiques. Lanalyse plus fine des effets sur les SCB Praxie et Attribution permet de
trouver des diffrences entre les sexes, essentiellement sur le premier schme. Les filles littraires
tendent mettre moins de jugements fonctionnels (Praxie) pour mathmatiques . Les garons
scientifiques sapproprient tendanciellement plus souvent les mtiers scientifiques sur le plan
fonctionnel (Praxie) sils sont confronts au terme inducteur Dbouchs . Les filles ont plus de
reprsentations praxologiques par rapport mathmatiques , conformment une volont
dtre plus conforme , ou les premires dentre les gaux (primus inter pares), face la norme
scientifique que ceux (les garons) qui y sont destins traditionnellement. Ce que vrifie une
dernire tude de Mariotti sur limplication, plus grande chez des lycennes de Terminales S qui
sidentifient plus que les garons au projet de sengager dans un mtier scientifique. Tout se passe
comme si les sujets masculins, qui lon attribue plus rgulirement une destine scientifique, ne
foraient pas sur limportance de ces vocations dont linstrumentalisation (par les dbouchs) est

plus forte chez les lycens de filires S.

retenir
Le reprage de la structure dune RS peut prendre plusieurs chemins. Le but tant de faire produire, par les sujets euxmmes, des contenus et des valuations, soumis divers traitements de donnes.
Lune des mthodes les plus simples (le lien frquence/rang dune liste de termes induits) peut tre complte par
des analyses de similitude et diverses approches multidimensionnelles.
La vrification exprimentale de leffective existence et de la nature qualitativement distincte des lments du noyau
central a t opre en 1988 par Pascal Moliner, puis affine par la mthode ISA (induction par scnario ambigu).
Le dveloppement le plus sophistiqu, malais appliquer, notamment sur des objets de RS mergentes ou peu
connues, est la procdure SCB (schmes cognitifs de base), propose par Rouquette et ses collaborateurs. Ce
protocole devrait pouvoir complter utilement une approche par entretiens et des analyses statistiques pralables de
description des dimensions principales vrifier dans leurs effets.

Chapitre 6
Articulations avec les conduites : polyphasie cognitive et
changement
1. Comportements et volution des reprsentations
2. Systmes de communication
3. Rapports aux contextes 4. Les rites et lefficacit symbolique
1. Comportements et volution des reprsentations
1.1. Rationalisations
Le degr dabstraction des RS, la prgnance de leurs contenus centraux ou influents , les
fonctions quy jouent les lments priphriques accrditent lide que leur volution est, en
gnral, trs lente et rarement brusque. Les variations de lactualit naffecteraient pas leur
emprise et leur permanence. Lanalyse de leur possible transformation ncessite le rappel succinct
dun certain nombre de remarques et de questions.
Dabord, il faut prciser quel degr de gnralit on se situe. Parle-t-on dun changement
global de socit ? Assurment non ! Ce genre de mutation est rare. Il se droule sur de trs
longues priodes et implique une prise en considration des notions de croyance, de valeur ou
didologie. Ces types de bouleversements sont difficiles tudier, voire thoriser, mme
lorsquon se place dans la perspective de la thorie des RS. Les explosions rvolutionnaires ou les
basculements politiques ne sont que la traduction thtralise de micro-changements cumuls,
affectant les reprsentations, les pratiques, les arts et la culture. La rvolution franaise ou celle
amricaine ne sont-elles pas des exemples clairs de cette progressive et diffuse volution
intellectuelle des groupes sociaux, qui se dploie plus intensment sur quelques annes charnires
(cf. Pascal Ory (d.), Nouvelle histoire des ides politiques, Paris, Hachette, 1987, p. 127-176) ?
Une question, complmentaire, est de savoir si les transformations observes sont majeures ou
mineures, selon quelles concernent la priphrie ou le noyau central dune RS et des pratiques qui
lui correspondent. On traitera de ce point au paragraphe suivant.
Autre interrogation : le changement commence-t-il dabord par les reprsentations sociales ou
bien par les conduites ? La nature des liens entre ces deux dimensions est difficile mettre en
lumire. Rouquette insiste pour percevoir dans les RS des conditions des pratiques et dans
celles-ci un agent des transformations des reprsentations (Rouquette, 2000, p. 137).
Enfin, on peut se demander, si le porteur du changement ou de diffrenciation, est lindividu, le
groupe, linstitution ou lorganisation. Il est invitable que des formes htrognes soient dcrites,
par exemple, lorsquon prend, comme entit de rfrence, un petit groupe de travail o

laffirmation dun projet mis en commun peut masquer des dsaccords, en fonction du rle ou du
statut de ses membres. Selon que lon se rfre lindividu minoritaire actif, consistant ou au
dviant, alternant entre plusieurs rfrents culturels sans affirmer une position ferme et distinctive,
linfluence sur les reprsentations dune dmarche solitaire peut savrer assez contraste et mme
oppose, parfois nulle ou vanescente.
Les thories de la rationalisation et de lengagement constituent une voie pour penser la question
(Joul et Beauvois, 1998). Ces approches, ancres fortement autour de la thorie de la dissonance
cognitive (Festinger et al., op. cit.), supposent que les acteurs sont des producteurs dexplications
causales, une fois que de nouvelles conduites se sont droules ou ont t extorques, du fait
dune situation dimplication plus ou moins force (soumission, manipulation, voire
automanipulation ). Tout individu serait ainsi la recherche dun quilibre, dun ajustement ou
dune consistance entre ses penses et ses actions. Si, pour des raisons de circonstances, il vit une
incohrence entre ses attitudes et dautres, nouvelles ou inconnues ou bien sil est en contradiction
entre ses ides et certains de ses comportements contraints, extorqus ou choisis, il va tenter de
restaurer un lien de correspondance entre ces diffrents niveaux, en gnrant une explication sur sa
nouvelle conduite, donc en activant des cognitions conformes et concordantes. Cette activit de
reconstruction cognitive, dquilibration, de recherche de consonance et dattribution causale est
qualifie de rationalisation .
Dans une telle grille, ce sont les conduites qui engendrent contextuellement les opinions.
Beaucoup de chercheurs se rallient cette thorisation (Flament, op. cit. ; Guimelli, 1999 ;
Rouquette et Rateau, 1998). Le contexte libral ou permissif des socits modernes renforcerait
une telle tendance en diffusant une RS de lindividu autonome. Les acteurs dune socit
sidentifient passionnment ce type de reprsentation, bien quelle puisse provenir dinfluences
sociales complexes (Beauvois, 1994). En effet, les activits de rationalisation seraient dautant
plus importantes, en nombre et en intensit, que les sujets auraient le sentiment dtre libres alors
que leur choix rel dans les dcisions quils prennent peut tre objectivement restreint.
Le s RS sont entendues, dans une telle grille, comme des activits mentales socialises,
permettant aux sujets de sadapter aux conditions concrtes dexistence et aux comportements plus
ou moins obligs des relations socio-conomiques et de pouvoir. On nest pas trs loign de la
conception dfendue par Jodelet ou Moscovici (ensembles de savoirs pratiques socialement
labors et partags) ou de Bourdieu. La rationalisation est une forme dactivit idologique. Elle
est aussi prsente dans des situations, peu contraignantes, dengagement individuel dans des
pratiques nouvelles. Cette implication saccentue dautant plus que lillusion de la matrise de soi
et de laction prdomine (Joul et Beauvois, op. cit.).
Malgr leur statut effectivement distinct, on parvient un accord relatif, dans les milieux de la
recherche, autour de lide que les pratiques et les RS sont en situation dengendrement altern et
dialectique. On peut, dans ce cas, parler de systmes de reprsentations et de pratiques .
Lactivit de rationalisation ou lengagement libre dans une conduite nouvelle sont
envisageables comme lun des moments de la construction ou de la reformulation dune
reprsentation.
Mme sil ny a pas une profonde incompatibilit entre la conception dun homme
rationalisateur et celle des RS, Abric insiste sur le fait que cette thorie de lengagement attnue

limportance de linfluence (Abric, 1994, p. 219-220) :


des matrices culturelles, de la mmoire et de lhistoire dun groupe ;
des valeurs et des normes sur le choix des sujets sengager dans des conduites ;
des facteurs de construction (prcodage de la situation, attentes, anticipations) et de
rappropriation mentale dune situation et des buts dune action par les acteurs, mme soumis ou
forcs.
Les RS ont, par exemple, un fort effet de modelage sur la coopration, la crativit, les attentes,
les relations et les communications intergroupes et intragroupe. Ces types de dtermination ont t
lobjet de vrifications exprimentales. Linfluence des reprsentations sur les pratiques dpend
surtout de la nature de la situation dans laquelle est engag lacteur, et plus prcisment (ibid.,
p. 230-231) :
de la part dautonomie dans la situation, cest--dire de sa place et des relations quil
entretient dans le systme de pouvoir et de contrainte sociale ;
de la forte charge affective investie dans une action et de ses relations avec la mmoire
collective, ncessaire pour maintenir ou justifier lidentit, lexistence ou les conduites dun
groupe (Candau, 2005 ; Viaud, 2003).
Dans le premier cas, cest le caractre non contraignant, voire ambigu, projectif et complexe
dun contexte, qui favorise lavnement et la prdominance dune RS et ses effets sur les
pratiques.
Dans le second, les reprsentations, les discours et les pratiques, interconnectes, forment une
entit signifiante, quasi rituelle, proche de la notion de croyance, imprgne daffects et dlments
de la mmoire dun groupe. Les systmes dactions et les grilles de lectures de la ralit sont ainsi
unifis et coordonns dans des pratiques signifiantes ou des actions reprsentationnelles
(Moscovici, 1989, p. 25), sources de conduites, de prises de positions et dopinions
correspondantes. La thorie de limplication organisationnelle (Thvenet, 2004) ou celle de Karl
Weick sur le processus de construction du sens dans les organisations correspondent au mme type
de phnomne dans le cadre des sciences du management (Weick, 2009).
Un troisime cas de figure est rpertori. Il sagit des changements sous contraintes (matrielles
ou institutionnelles) dont parlent les thoriciens de lengagement et de la rationalisation. Dans ce
cas, ce sont les conduites nouvelles, apparaissant dabord dans le systme priphrique qui
peuvent tre lorigine de telles volutions.
1.2. Transformations
Rouquette suggre de tenir beaucoup plus compte des caractristiques des pratiques sociales
pour mieux comprendre les transformations des RS (Rouquette, 2000, p. 138-139). Pour prciser
leur nature, il diffrencie des critres comme lexistence ou non :
dun passage lacte, unique, rare ou plus frquent, rcurrent ou habituel, confrant une
conduite sa permanence ou sa rversibilit ventuelles ;
dune technicit, dune efficacit et daspects procduraux, renvoyant, le cas chant, des

codifications rigides ou souples ;


dun calcul, ou analyse valuative et cognitive, pralable laction. Dans ce cas, on peut
distinguer entre des calculs , plus ou moins longs, suivis ou non de concrtisations actes ,
colinaires, proches de llaboration reprsentationnelle.
Le changement structural dune RS est avr lorsquun lment central devient priphrique ou
inversement. Selon les structuralistes, la suractivation dune partie du SP, pour des raisons
idologiques, dinfluence ou circonstancielles, nimplique pas de transformation dun tel systme.
Les facteurs externes, environnementaux, et les conduites peuvent engendrer un changement au
niveau de la reprsentation, condition que ces dernires soient rcurrentes dans une population,
valorisantes matriellement ou symboliquement et que leurs implications soient spcifiques,
limites, localisables dans un ensemble social, sans incidence sur le niveau de raison
proprement idologique (Rouquette et Rateau, op. cit., p. 115 ; Guimelli, 1999).
Compte tenu de ces conditions, une transformation de RS peut tre rsistante, progressive ou
brutale. Dans le premier cas, des conduites nouvelles (pntrant priphriquement) sont des
objets de rationalisations, intgrs de faon conforme aux prescriptions du noyau central et
peuvent, la longue, le dstabiliser du fait mme de leur rptition ; dans le second scnario, la
nouveaut ne donne pas lieu une opposition conflictuelle avec le NC, do lide dune
progressivit de la transformation du systme sociocognitif ; le dernier type apparat quand des
pratiques nouvelles (catastrophe majeure, dcouverte scientifique indiscutable, crises diverses)
rendent impossibles tout travail conformisateur. Une telle transformation est lie au conflit entre la
ncessit de laction et lemprise dune reprsentation.
ce stade et en reprenant la thorisation de Flament, deux modles du changement sont figurs
et analyss : les schmes tranges et les schmes de la ngation (Flament, 1994a, 1989). Le
premier type correspond au processus dassimilation de lexception, caractris par le rappel du
normal, la dsignation claire de lalternative aux tendances prsentes dans le noyau central,
laffirmation dune contradiction entre les deux termes et la proposition dune rationalisation
permettant den supporter la contradiction.
L a seconde forme dfinit une situation o lexception est totalement rejete. Linformation
discordante est dsigne comme incompatible avec le maintien de lintgrit dune reprsentation.
La perception de la rversibilit ou du caractre ngociable de la situation, invoque par
Flament ou Moscovici, intervient dailleurs sur la production de ces deux orientations selon que
les lments mis en cause sont centraux ou priphriques (Flament, 1994b). Un tableau rsumera
les diffrentes combinaisons de facteurs conduisant aux transformations des RS.
lment mis en cause

Daprs Rouquette et Rateau, op. cit., p. 124.

Cette schmatisation ne dcrit cependant quune partie des volutions des reprsentations dont
on peut sophistiquer lanalyse. Les tudes sur la gense des RS se dveloppent de plus en plus
(Garnier et Rouquette, 1999). Les travaux sur linfluence sociale (Moscovici Mugny, Prez,
Personnaz,), ressortant du mme champ, complteront la rflexion du lecteur. Ltude des
altrations du mme objet dans des contextes diffrents rpond, aussi et en partie, aux questions
poses jusqu maintenant. Voyons ce quil en est propos des systmes de communication.
2. Systmes de communication
Les RS sont fortement descriptibles par leurs relations avec les groupes et, plus largement, les
institutions et les organisations. Ltude de lancrage illustre, de faon prcise, ces relations de
dtermination dynamiques et dialectiques entre pense sociale et collectivits humaines. Quels
sont les liens des RS avec les systmes de communication ? Ceux-ci sont dfinis comme des
ensembles articuls de publics, de contenus, de technologies, de modes de pense et de croyances.
Il sagit dentits multidtermines, historiquement et socio-conomiquement, dont lorientation
sociocognitive dpend des relations affectives, librales ou autoritaires, participatives ou
unilatrales, existant lintrieur de linstitution, du groupe et du public.
Il ne sagit pas de dire chaque public son systme, du moins tant quon na pas dfini de
manire invariante les critres permettant justement didentifier un public particulier et de le
rattacher une classe comprhensive. Il sagit de se rendre capable de reconnatre des
configurations de situations, auxquelles correspondent des catgories formelles de publics ; et
cest alors quon va voir surgir ladquation de systmes de communication spcialiss []. Un
systme de communication est donc la rsultante dune inscription historique []. [Il] nest pas
une entit autonome qui serait seulement affecte par lhistoire ; il est, de part en part, une
production ou, si lon prfre, une ralisation de celle-ci. Cest dire quil ne peut tre compris
hors des notions de filiation, de rapports dantagonisme, de pouvoir et de pratiques sociales.
Rouquette, 1998, p. 88-90

Une tude du contenu de la presse de grande diffusion, catholique et communiste, correspondant


trois modes de divulgation de linformation (Moscovici, 1976), illustre classiquement cette
perspective. Chacun dentre eux renvoie une manire typique de concevoir les relations entre des
reprsentations, des publics spcifiques et ses formes plus ou moins institues de rgulation. Ces
trois types sont ceux de la diffusion, de la propagation et de la propagande.

2.1. Logique de la diffusion et opinion


Cette premire forme apprhende les buts de la communication dans les rgimes dmocratiques,
les journaux grand public , sadressant un ensemble htrogne dindividus runis par un
thme dactualit ou une mode. Les contenus y sont faiblement hirarchiss et susceptibles de
varier en fonction de la demande du march, des sondages et des vises ditoriales. Dans un tel
systme, la source dinformation na pas de but dfini ou dintention dclare de changer les
conduites, sauf de faon incidente. La prvalence de lopinion ncessite, dans un tel dispositif, que
lmetteur de la communication, lors de la rdaction ou de la confection de ses messages,
sidentifie avec les supposs intrts du public dont les prfrences ne sont pas clairement
perceptibles.
[Le contenu de communication est trait] de telle sorte quune certaine distance est
maintenue entre lobjet et lmetteur de la communication ; la non-implication apparente permet
et suppose une marge dajustement entre la source mettrice et son public ; les messages gardent,
lintrieur dune mme source, une relative autonomie qui se manifeste par la discontinuit ;
quoique ce ne soit pas une forme de communication visant, ouvertement, produire des conduites
densemble, la diffusion peut tre efficace.
Ibid., p. 331

Les thmes abords dans ce mode sont caractriss par leur mobilit et leur modration, afin de
ne pas heurter des sensibilits particulires et par la distanciation avec le courant psychanalytique.
Les rfrences explicites celui-ci associent des termes spcialiss (complexe, nvrose, libido)
des proccupations composites comme lastrologie, le dveloppement personnel ou ladoption de
produits esthtiques. Le psychanalyste est, par exemple, transform en tre asocial regardant par
le trou de la serrure les htes lors dune rception la campagne. Par des raccourcis rhtoriques
et des formules images, la diffusion cherche sassimiler le plus possible au public (ibid.,
p. 340) et sapprocher dun type de communication non formelle comme la rumeur ou la
transmission de bouche oreille. Lhumour, lironie, le srieux acadmique scnaris gros traits
sont souvent prsents dans les entrefilets et les noncs de la grande presse et concernent aussi
bien les thrapeutes, les analyss, lducation des enfants ou la vogue de cette pratique aux tatsUnis durant les annes 1950. Lobjet de reprsentation est lim, dcompos et recompos dans le
cadre dune communication consommatoire (ibid., p. 348), dune langue destine tre
adopte sans finalit particulire ou autre que celle de plaire au lectorat et ainsi de le divertir en
dcrivant des thmes alatoirement lis.
La diffusion construit un monde social imaginaire, tout ptri de neutralit, de
consensualit et de bienveillance, dans lequel chacun est cens se retrouver comme exemplaire
dune image multiplie que lon prtend faire concider avec une condition commune. La
prtention pdagogique de la diffusion constitue le signe le plus sr de cette uniformisation
projete.
Rouquette, 1998, p. 93

Tout ceci permet chaque lecteur de faire son miel , partir de propositions dont le faible
enchanement logique autorise une appropriation personnelle.

La psychanalyse, par exemple, est tantt un langage, tantt une matire plaisante, tantt un
prtexte et, conjointement, une orientation, une thrapeutique laquelle on peut recourir. Et mme
quand elle est prsente comme une possibilit thrapeutique, on ajoute que dautres applications
mdicales arrivent au mme rsultat []. Finalement le nouveau ne fait que renforcer lancien, le
statu quo.
Moscovici, 1976, p. 368

Le public se retrouve ainsi dans un tat dindtermination relative sur la position prendre face
lobjet ou d identit faible (Rouquette, 1998, p. 93). Une prise dinformation plus active ne
dpend pas directement du mode diffusion .
2.2. Propagation et attitude
Ici, une relation plus grande existe entre un appareil idologique institutionnalis, raisonneur et
structur, anim par des cadres, et des leaders spirituels. Lglise catholique et sa presse, ou
dautres institutions du mme type, adoptent, face la psychanalyse, une position filtrante et
attentive. La notion dattitude, plus affectivement marque que lopinion, convient mieux dfinir
laxe mental des RS dans un tel mode. Elle suppose, de plus, lexistence dune hirarchie entre les
cognitions dun sujet et la prparation vague dune action. La propagation rend compte dune
ncessit de communiquer de faon adapte, en prenant en considration les particularits du
nouvel objet (la psychanalyse) et son accueil raisonn dans la pense du groupe. La finalit est
alors de rendre cette thorie compatible, en la transformant et en lintgrant au systme de valeurs
qui structure lappartenance linstitution de rfrence, qui saffiche, par ailleurs, par son
ouverture plus ou moins critique. Une similitude de proccupation entre le prtre et le
psychanalyste soppose cependant une conception diffrente de lhomme. La fonction
instrumentale (duquer, proposer une vision du monde, exercer une pression douce mais ferme) est
dominante dans la propagation, au contraire de la diffusion.
Plus que contraignant et militaris, cet appareil est avant tout adaptatif. Il explique,
commente, nuance ce qui pourrait tre incomprhensible ou choquant ; il fournit des points de vue
nouveaux qui prolongent ou inflchissent, sans les contredire, [ceux] plus anciens ; il montre, en
somme, une capacit dabsorption qui tout la fois rassure et procure des moyens de rflexion et
daction. Cette capacit rassure parce quelle dmontre, en situation, la validit perdurable dun
cadre de pense ; elle fournit des moyens de rflexion et daction parce quelle intgre la
nouveaut dans une sorte de conqute permanente qui se transforme finalement en arguments.
Rouquette, 1998, p. 92

Les normes et les valeurs de la source prsident donc la reformulation des jugements propos
de la psychanalyse. Quand nous parlons de psychanalyse, gardons-nous donc, soit de tout
condamner en bloc, soit de tout admettre sans critique , est-il affirm dans lun des extraits de
presse dorigine catholique, (Moscovici, 1976, p. 397). La revalorisation de la dimension
spirituelle de lhomme ou dune psychologie des profondeurs est, par exemple, privilgie, au
dtriment dune lecture athiste, pansexualiste et matrialiste des prsupposs freudiens.
[Contrairement au mode diffusion], la propagation a comme objectif de provoquer une

conduite chez tous les membres du groupe []. lencontre de la diffusion o il sagissait
toujours dune incitation des prises de position partielles et atomisantes, nous remarquons ici
lapparition dune construction densemble qui se propose duvrer efficacement la rgulation
des processus cognitifs, affectifs et comportementaux concernant la psychanalyse []. labore,
plus complexe et abstraite, la propagation sadresse un groupe ayant dj une certaine unit, un
langage dfini et un systme de valeurs propres, mais aussi, probablement, la partie de ce
groupe, dont la prparation intellectuelle atteint un niveau plus lev.
Ibid., p. 401

On assisterait, aujourdhui, un remplacement inluctable de la propagande par la propagation.


La premire forme serait plus marque par un style autoritaire, pyramidal, une culture de la
conviction renforcer et par son application une cible passive ou nettement orthodoxe.
Cette substitution serait le rsultat dune granulation relativement rcente du tissu social et
dune multiplication des instances de sociabilit (Rouquette, 1998, p. 92). Lextension dune
culture de la concertation, de la ngociation, de la prise de parole dans des groupes restreints,
laccroissement du nombre dindividus se retrouvant responsables de quelque chose ou en
charge dun service ou dun problme, la gnralisation de la multi-appartenance [] des
groupements, en sus des appartenances objectives traditionnelles , confreraient la propagation
le statut de systme de communication le plus adquat (ibid., p. 93) aux buts contemporains de
confirmation, dintriorisation et dadaptation densembles idels.
On compltera ce diagnostic en pensant limportance prise par la forme fluidique de la
communication, dans les musiques underground (Seca, 2001, 2007), trs prises par les jeunes
gnrations. Ce systme se rapprocherait des buts de la propagande, avec le maintien parallle
dobjectifs vagues de propagation et de diffusion. Ces trois derniers modes seraient, par
consquent, idaltypiques. Ils peuvent tre combins et diffrentiellement utiliss en fonction des
contextes, dans des pratiques concrtes de communication en organisation ou par rapport la
socit plus globale. La perte dinfluence des doctrines et des dogmes (religion, idologies
politiques), en France et dans les pays fortement dvelopps, favoriserait plutt lactivation de
formes hybrides de pratiques communicatives.
2.3. Propagande et emprise des strotypes
Un fonctionnement rigide des relations sociales et un objectif de bataille dides (la question du
vrai et du faux , de l authentique et de l alin ) spcifient ce modle. Proche de la
propagation par ses entreprises de renouvellement des significations attribues lobjet de RS, son
objectif est plus concret : crer et renforcer les informations servant linstitution par lusage ritr
du strotype (voir Rouquette, 2004 pour une smiologie affine de la propagande
contemporaine).
Trois objectifs techniques sont dgags par Rouquette concernant la propagande.
En premier lieu, on vise lencadrement du groupe des adeptes ou des militants et de la
masse plus largie dindividus faiblement concerns (la majorit silencieuse ou manipule).
Fortement imprgns dorthodoxie, les cadres agissant pour le dveloppement de ce systme

nhsitent devant aucun des moyens offerts par les outils de persuasion.
La propagande prsente un monde simple dans lequel les rles, les places, les devoirs et
mme les calculs de chaque camp sont la fois permanents et transparents. Et cela encadre, son
tour, la pense, en jetant une lumire crue, quasi obsessionnelle, sur ce qui parat lessentiel, au
dtriment de ce qui ne serait que distraction, effet dcume ou manuvre perverse de
ladversaire.
Rouquette, 1998, p. 91

L e renforcement et la rptition, sous toutes les formes, des croyances et des strotypes,
objets du combat politique, guerrier ou culturel sont une autre finalit instrumentale de la
propagande, conformment aux observations faites par les psychologues des foules.
Lincitation laction est une troisime vise de ce type de systme. Mais ce but est dpendant
dautres facteurs et constitue une sorte darmature rhtorique des discours propagandistes dont le
fondement conformisateur repose sur une culture traditionnelle, parfois mythifie, et une mmoire
commune vivante et vivifie de toutes les manires.
Contrairement au raisonnement intgrateur de la propagation, la propagande implique une
schmatisation volontaire, destine dclencher des ractions passionnelles, et une comprhension
dichotomique, finalise intellectuellement.
Ainsi, parler de psychanalyse nazie, mystifiante, rapprocher la thorie des instincts et le
racisme hitlrien ou antinoir, sans parcourir toutes les chanes ncessaires de raisonnement, ce
nest point dvelopper un systme conceptuel mais indiquer quil y en a un et construire une
reprsentation de cette doctrine. Largument peut tre rpt par toutes les relations tablies entre
la psychanalyse et les tats-Unis, les classes bourgeoises, la police, etc. Les assertions et les
discussions plus conceptuelles, quoique rares, existent, mais leur aboutissement final est bien
ldification dun ensemble ordonn dimages et de symboles virtualit reprsentative.
Moscovici, 1976, p. 444

La vritable science pavlovienne, dveloppe en Union Sovitique, est oppose la thorie


psychanalytique amricaine , dsigne comme une idologie confortant les intrts des
capitalistes. La propagande lyssenkiste des communistes des annes 1950 est interprter dans le
contexte de la lutte pour laffirmation dune identit, dune reprsentation du parti et sa
diffrenciation avec les savoirs rejets dans lautre camp (amricain, capitaliste, management
participatif, sciences sociales appliques). Une analyse du contenu de la presse durant les annes
1960 montre que les organes communistes dinformation vont transiter vers le mode propagation
dans leur description plus fine et rflchie de la psychanalyse (ibid., p. 479-493).
3. Rapports aux contextes
3.1. Modulations et position sociale
On ne peut se contenter dune approche tablissant lexistence de cartes mentales communes

un ensemble social. Cette vision consensuelle des RS ne correspond pas linspiration de


lanalyse des systmes de communication que nous venons de rsumer. Les visions du monde, les
idologies, les appartenances des groupes, lassomption dun statut et linfluence de la position
dans une hirarchie, sans parler de variables sociodmographiques et conomiques, donnent
penser les RS comme des champs structurs de cognitions modulables en fonction de leur contexte
dactualisation. Ltude des RS des Droits de lHomme (cf. le chapitre 4) permet de connatre
quels sont les lments organisateurs (principalement : droits la dfense juridique, expression
politique, conditions lmentaires de vie) ou priphriques (notamment : libert de fumer, de
refuser lhospitalisation en cas de maladie contagieuse, droits conomiques) de cet objet dans
les quatre pays o les donnes ont t collectes. Les auteurs soulignent cependant que le mode de
visualisation des donnes conduit nuancer ce constat :
Lexamen des diffrences individuelles montre ainsi que la distinction entre lments
centraux et lments priphriques se rduit. En effet, seule la libert de fumer apparat
clairement hors du domaine des DH dans lequel ne sont intgrs [nettement] que certains droits
fondamentaux (dfense juridique, alimentation, protection des enfants). Les autres lments
priphriques entretiennent des liens avec diffrents aspects des DH [comme les relations
conjugales, la protection des enfants, les sanctions contre les dviants ou des minorits]. Les
sujets prennent donc appui sur des principes organisateurs diffrents pour structurer le champ des
DH.
Clmence et al., 1994, p. 149

Doise, dans une synthse sur cette question, relve lexistence de divers types dancrage (Doise,
2000). Lun deux est dcrit, par exemple, par une opposition entre des individus privilgiant une
conception des droits de lhomme, limite par une contrainte, obtenant un score lev une chelle
de nationalisme, une note basse celle dinternationalisme et de liberts civiques, plutt
rpublicains dune part, et des sujets adhrant la RS des DH, centre sur la scurit sociale,
internationalistes et de tendance dmocrate, de lautre.
De mme, une conscience et une exprience plus aigus de conflits et dinjustices, ainsi
quune absence relative de souci de bonheur peuvent permettre un engagement plus personnel
oppos une attitude gouvernementaliste.
Ibid., p. 203

En fait, diffrentes combinaisons sont possibles. Il ny a pas de lien univoque entre les choix
de valeurs, de perceptions, les expriences personnelles, les explications de violations et [] les
positionnements par rapport aux droits de lhomme (ibid., p. 203). Une autre forme dancrage
renvoie au progrs de la socialisation avec lge (ibid., p. 203-204) ou linfluence dune vision
ethnocentrique des DH : situation occidentale, perue comme moins problmatique par des jeunes
de ces pays, devant valuer divers scnarii de violations des DH, prsents dans des contextes
proches du leur (Montral, Genve) ou dans des pays du Tiers-monde (Moscou, New Dheli). Le
caractre abstrait et gnral dune charte ou, au contraire, concret, situationnel, complexe,
dinfraction aux droits implique aussi des diffrences de positionnements.
Linsertion sociale ou lappartenance nationale conduisent ainsi des modifications importantes
de ces savoirs communs chez les divers sujets. Ces modulations sont mises en vidence par des

analyses de donnes du questionnaire. Dans cette optique, la construction de la ralit reprsente


est troitement dpendante des types de techniques statistiques retenues comme les plus pertinentes
pour faire merger ces diffrences. Moscovici procde de la mme faon dans son enqute sur la
psychanalyse dcrite dans diffrents milieux (classes moyennes, ouvriers, tudiants, lves
dcoles techniques, professions librales).

17. Lusage du questionnaire


Contrairement lentretien, illustrant les mthodes inductives, cette technique na pas pour but de surfer sur le
mouvement conversationnel. Elle repose sur une logique hypothtico-dductive, mme si llaboration de la forme et du
contenu de ses questions a t lobjet dune phase de pr-enqute exploratoire. Le questionnaire vise organiser la
catgorisation pralable et lencodage statistique des rponses des sujets interrogs. Lensemble ou la grande majorit
des questions, y sont, comme on le sait, de type ferm, impliquant une clture du choix, mme multiple, laiss aux
rpondants pour lexpression dun avis sur un objet quelconque. Si la technique est mal applique, les synthses chiffres
sur de telles rponses risquent gnralement de dcrire des entits abstraites, manant de la pense de celui qui a
fabriqu le questionnaire. Mais ces limites de circularit, mises en relief par de nombreux auteurs dont Bourdieu ou
Champagne, on peut opposer lintrt que peut avoir une dmarche danalyse quantitative structure sur des hypothses
fortes, standardise et appuye sur une vise comparative (entre des groupes sociaux, entre reprsentations et facteurs
explicatifs ou sociodmographiques).
Louvrage de Doise et al. (1993) peut tre consult afin dapprofondir lanalyse de donnes, notamment des
procdures dapprhension statistiques de lancrage. Abric conseille lusage de question plus ouvertes ou proposant
au questionn un large ventail de rponses , donnant celui-ci la possibilit de mettre en uvre sa propre dmarche
ou lactivit de la personne interroge pour attnuer les biais induits par cette technique (Abric, 1994, p. 63 ;
Vergs, 2001). La russite de cette dmarche dpend de laptitude du chercheur proposer des hypothses fertiles,
sources potentielles de positionnements diffrencis dans les rponses des sujets de lchantillon tudi. Ces hypothses
ont elles-mmes pour origine la connaissance inductive du thme dtude, la formalisation thorique audacieuse et
lgante ainsi que la capacit simplifier, passer de la foisonnante complexit du rel une structure explicative
modeste mais active (cf. Ferrol et Deubel, 1993).

3.2. Genre, statut, rle et conceptions du groupe


La catgorisation du fminin et du masculin est videmment prsente, par dfinition, dans toutes
les socits humaines. Comme le suggre Franoise Hritier, elle est connecte lune des formes
lmentaires de la pense, quelle soit anthropologique, littraire, mythique, religieuse ou
scientifique (Hritier, 1996).
Cest lobservation de la diffrence des sexes qui est au fondement de toute pense, aussi
bien traditionnelle que scientifique. La rflexion des hommes, ds lmergence de la pense, na
pu porter que sur ce qui leur tait donn observer de plus proche : le corps et le milieu dans
lequel il est plong. Le corps humain, lieu dobservation de constantes place des organes,
fonctions lmentaires, humeurs , prsente un trait remarquable qui est la diffrence sexue et le
rle diffrent des sexes dans la reproduction. Il mest apparu quil sagit du butoir ultime de la
pense, sur lequel est fonde une opposition conceptuelle essentielle : celle qui oppose
lidentique au diffrent, un de ces thmata archaques que lon retrouve dans toute pense
scientifique, ancienne comme moderne, et dans tous les systmes de reprsentations.

Hritier, 1996, p. 19-20

Ce constat, assez trivial au premier abord, renvoie par exemple aux oppositions
aristotliciennes : fminin/masculin , chaud/froid , anim/inerte , souffle/matire . On
retrouve ces catgories tranches dans des discours hyginistes ou mdicaux plus contemporains.
Rflchir cette distinction, cest donc entrer dans lapprofondissement des grands ensembles de
reprsentations et de savoirs. Peut-on aller jusqu admettre que cette analyse favorise la gense
de toute forme de pense, mme la plus formelle et logique ? Il y a, en effet, une dimension digitale
ou binaire dans la catgorisation femme/homme . Lexprience de la corporit, tout autant que
celle, primordiale, de la relation enfantine la mre, les formes prises par la constitution de
lidentit chez le bb, selon certains psychanalystes comme Mlanie Klein (projection,
introjection, identification, rpulsion), les classifications, structures sur le mode de lopposition,
qui lui font suite ( bon/mauvais , haut/bas , dehors/dedans , chaud/froid ) voquent une
laboration pistmique et cognitive de base. Ce que confirment les travaux de Piaget en
psychologie du dveloppement, notamment sur la phase sensorimotrice (cf. Doise et Mugny, 1997 ;
Piaget, 1978).
Les tudes sur la reprsentation du genre sexuel sont en nette progression numrique depuis
louvrage de Paul-Henry Chombart de Lauwe (1963). Lors de la Confrence internationale sur les
RS de Montral, en 2000, on comptait trois tables rondes ou ateliers consacrs ce thme.
Diverses recherches, dont celles de Marie-Claude Hurtig et Marie-France Pichevin, Genevive
Paicheler ou de Verena Aebischer sont particulirement cites ce sujet. On dveloppera, par la
suite, une synthse sur lun des modes dapproche de la question, en centrant lintrt du lecteur sur
une recherche sociologisante dun psychologue social suisse (Lorenzi-Cioldi, 1988, 1994). Son
approche illustre celle dfendue par Moscovici et Doise sur les principes organisateurs,
lobjectivation et lancrage.
Lidentit sociale est objet de transformations et dacquisitions en fonction du groupe dans
lequel on sinsre. Dans le mme mouvement, on sidentifie aux valeurs et aux tendances positives
de lintragroupe et lon soppose dautres groupes. Un individu structure, par consquent, son
identit en se mettant en phase avec les formes daffirmation de lensemble auquel il se rfre.
Conformment une hypothse dHenri Tajfel (1972), on distingue deux composantes de
lidentit : personnelle et collective. Linsertion groupale conduirait la dpersonnalisation
(Turner, 1979), luniformisation et ladoption de normes collectivement labores. Lindividu
est, dans ce cas, la fois unique et dpendant .
On observe que les ensembles domins sont composs de personnes dont lidentit est
homogne et que ceux dominants intgrent des individus la personnalit diffrencie, rpugnant
lide de faire partie de . Dun ct, lidentit sociale est collective, de lautre elle est
personnelle. La premire forme renvoie un agrgat dindividualits relativement
indiffrencies les unes des autres ; la seconde dsigne une collection dindividualits ayant
chacune leur propre spcificit (Lorenzi-Cioldi, 1988, p. 33-65). Dans les enqutes de LorenziCioldi, les hommes appartiennent plus souvent au ple dominant et forment une collection. Les
femmes se rfrent, quant elles, jusqu aujourdhui et tendanciellement, une situation domine
et la forme agrgat . Ceci entrane cependant des consquences particulires dans les relations
entre groupes sexus. Lhomme, se voyant comme indpendant, tendra ne pas se proccuper de

lautre groupe car il ne se vivra pas comme appartenant un ensemble collectif . La femme,
plus dpendante de son environnement, sintressera plus frquemment lautre groupe. Lidentit
fminine rsultera, entre autres choses, des interactions entre membres de lintragroupe tout autant
que de communications avec des acteurs masculins, extrieurs lentit dappartenance. Ce qui a
pour consquence une bipolarit des jugements sociaux fminins contrairement ceux des
hommes plus unipolaires. Les femmes sont ainsi plus sensibles lopposition entre les deux
sexes. Lhypothse d homologie est propose o sont articuls les liens entre lappartenance un
groupe (agrgat ou collection) et la caractrisation dun individu par son genre sexuel.
Ces propositions thoriques ont t lobjet denqutes, de formalisations et
doprationnalisations exprimentales (Lorenzi-Cioldi, 1988). Par exemple, la perception des
discriminations hommes/femmes , lors de relations inter groupes, semblerait beaucoup plus
accentue chez les sujets fminins. Les hommes, tendanciellement plus proches de lensemble
collection , minimiseraient cette saillance. Le champ scolaire renforcerait de telles
reprsentations. Les rles sont donc bien distingus en fonction du sexe (ibid.). Les femmes
auraient, toutes, lesprit la bipolarit sexuelle et feraient montre dune moindre estime de soi
comparativement aux sujets masculins. Ces derniers vont constamment favoriser leur groupe alors
que les femmes vont mettre une catgorisation moins favorable de leur entit dappartenance. Le
groupe dominant a un ainsi un fort pouvoir dinfluence sociale qui explique grandement les
positions des femmes face autrui. Bien entendu, on peut, par divers artifices exprimentaux
mettre les sujets masculins face des stimuli fminins ou en situation de groupe agrgat. On
retrouve alors, chez ces hommes, des attitudes adoptes par les sujets fminins. Les tendances dont
nous parlons ne sont donc videmment pas un fait de nature mais sont reproduites, en partie,
lors de travaux sur les reprsentations du groupe et du genre sexuel.

18. Le modle de landrogynie


Dorigine mythologique, cet tre idalis, antrieur lapparition du principe fminin ou masculin, selon Platon (Le
Banquet), se pare, au fur et mesure du passage vers la modernit, de connotations monstrueuses, transgressives,
ngatives, stigmatisantes associes aux conduites homosexuelles ou aux hermaprodites. Plus gnralement, ltude de
cette figure fait merger des lignes dopposition spcifiques comme celle de labstrait (anglisme)/concret
(hermaphrodisme) ou bien encore de lindividualit (autonomie, minorit)/fusion/indiffrenciation (symbiose des affects).
Certaines fictions romanesques la ngativisent (Artus Thomas, Lle aux hermaphrodites , 1605), ou bien lidalisent
(Gabriel de Foigny, La terre australe connue, 1676). Ce genre de tension concret/abstrait se retrouve dans dautres
crits (Sraphts-Sraphta dHonor de Balzac, 1835). Lorenzi-Cioldi, dans son livre sur cette question, observe que
le mouvement est inverse en psychologie. Initialement considr de faon ngative et concrte, landrogyne y devient
finalement fortement mythifi. Lauteur tente dapprofondir la notion d androgynie psychologique qui serait lie
lmergence de lautonomie et lide dindpendance individuelle lgard des prescriptions de rle dans
lappartenance de groupe. Il en rsulterait, pour ce type dindividu, une meilleure adaptation aux tches, un
dveloppement plus pragmatique du Soi, une apprhension symtrique des rapports hommes/femmes et un
dpassement des frontires entre ces ensembles.
La dfinition de la personnalit androgyne a t, dans un premier temps, opre sur la base de linventaire des rles
sexuels (Bem). Par ce procd, on recueille des autodescriptions des sujets, sans rfrence comparative explicite un
groupe dappartenance masculin, fminin ou autre. Ce test permet de diffrencier les individus sexus, des
indiffrencis (qui rejettent aussi bien les qualits masculines que fminines) et des androgynes (qui endossent et
alternent diffrents types de rle). Lorenzi-Cioldi remarque que, dans cette grille danalyse, lindividu est un camlon
: il adopte successivement divers critres comportementaux sexus en fonction de lvolution des contextes. La

possibilit dune telle conduite implique nanmoins la permanence et, peut-tre, laccentuation dune dissociation des ples
fminins ou masculins. Landrogyne runirait ou synthtiserait le meilleur de ces deux tempraments. Les qualits
androgyniques sont ainsi plus souvent associes aux conduites masculines. Ce biais rduirait la porte et loriginalit de
cette forme de comportement aux dpens dun quilibre des ples fminins ou masculins.
Les femmes, plus sensibles aux frontires et aux relations entre groupes, auraient une perception plus conformiste et
culturelle de lappartenance lintra-groupe. Cela impliquerait, chez elles, une plus grande rigidit dans la lecture des
conduites masculines/fminines. Elles utiliseraient, plus souvent, le schme de linterdpendance (le collectif, le
communal, le modle oriental). Les hommes gnreraient une vision plurielle et indtermine, fonde sur lapplication
dun schme dindpendance occidental. Lappartenance groupale est cependant loin dtre exclusive, conformment
une dfinition prototypique dun ensemble social. Un prototype est une figure centrale (la mnagre) autour de laquelle
varient les formes dinclusion plus ou moins priphriques des lments (la mnagre salarie, la femme divorce
salarie, etc.) dun groupe. Les hommes ou les femmes, tout en tant confins lintrieur de leurs entits
dappartenance aux limites floues, seraient plus ou moins proches dun prototype. On se centre alors sur la varit des
reprsentations plus que sur une perception monolithique et unipolaire du schma de genre. Ceci vite denfermer les
individus dans des formes invariables et figes de conduites et en autorise une apprhension nuance. Cela explique
pourquoi la concrtisation de choix de rles androgyniques se ferait plus facilement dans les groupes masculins o est
activ un schme des diffrences individuelles, identique au modle occidental de lindividuation. Lhomme naurait ainsi
pas la ncessit permanente de penser quil est un homme. Sa position sociale rappelle plus souvent la femme son statut
sexuel.
Cette psychosociologie de la domination fournit un cadre interprtatif des signes de sociabilit comme le sourire, le
toucher et toutes les formes de communication non verbales des femmes. Leur situation, socio-historiquement plus
opprime, les aurait conduites dvelopper des styles relationnels, dapprhension et de manipulation, flexibles ou doux
des dominants et une auto-attribution strotype de la fameuse intuition fminine , reposant cependant sur des
attitudes effectivement correspondantes. Le mme contexte expliquerait dautres comportements, quils manent
dhommes ou de femmes subissant dautres types de dissymtries. Dans les rapports professionnels, hommes et femmes
domins peuvent tre amens avoir une connaissance de soi axe sur lappartenance au groupe des pairs et une vision
des chefs centre sur lide de personnalisation. Plus encore, ils peuvent tendre accepter et intgrer la perception
deux-mmes que les dominants leur renvoient. Dans le cas de l intuition fminine , on considrera que les femmes
dveloppent, par ce moyen, une connaissance implicite et pratique du dominant (personnalisation, formes diverses
daffirmation du soi, etc.). En dfinitive, la rflexion se dplace de la notion de schme de genre celle de relation de
domination ou de pouvoir. Dans cette mesure, laccomplissement plus important de conduites androgyniques chez les
hommes, comparativement aux femmes, est une illustration de la complexit de lanalyse dun tel objet. Landrogynie est
une modalit didentit personnelle sacqurant plus facilement dans certains groupes que dans dautres (ibid.). Cest
dans cette mesure quelle est une reprsentation sociale, articule au statut. Paradoxalement, elle signale , par sa
distribution diffrentielle selon les contextes et les appartenances, lemprise dun schma de genre dont lorigine culturelle
est raffirme.

Daprs Lorenzi-Cioldi, 1994.

3.3. Analogie et compensation


Deux principes illustrent le fonctionnement de lancrage de ces systmes sociocognitifs :
lanalogie et la compensation. Le premier dcuple les pouvoirs de limaginaire , lautre
assure lemprise de lordre symbolique (Moscovici, 1976, p. 278).
Lconomie dinformation
Lanalogie se caractrise par une tendance la gnralisation dune rponse ou dun concept

ancien ceux dun objet nouveau par le transvasement de leur contenu (ibid., p. 264). Celuici est ainsi tir dun stock de savoirs matriss dans le but dapprhender la nouveaut partir du
dj connu. Une mise en commun de notions relevant de champs de valeurs ou de significations
diffrents en rsulte et finit par sagrger en classes dobjets distincts, unifis smantiquement,
exprimant une explication, une infrence. Lanalogie permet une mdiation entre des univers de
pense non compatibles et un gain de temps, une conomie dinformation et de rflexion pour
parvenir la reprsentation de ce qui est tranger ou non fonctionnel. La rfrence faite par
certains enquts la confession pour qualifier la psychanalyse ou, linverse, au caractre
fortement thrapeutique de ce sacrement chez dautres, illustre comment sapplique ce principe.
Lacte religieux est compris comme un acte laque o seule la relation intersubjective
conserve son importance. Excluant toute autre connotation, lentourage matriel, le rle propre
des personnages sestompent pour faire face la notion dun change simplifi et purement
humain. Le dialogue psychanalytique, son tour, prend une figure concrte, banale, limage de
la confession le plongeant dans une ralit perue et connue.
Ibid., p. 264

Le recours lanalogie se fait dans le contexte de la quotidiennet o chacun dentre nous est
amen dborder du champ de ses propres comptences. Une quantit rduite de connaissances est
utilise afin de formuler des jugements, exprimer des avis et dfinir des objets ou des phnomnes
dont on nest invitablement pas expert.
Mtasystme et logique formelle
Le principe de compensation est lquivalent, pour la pense naturelle ou sociale, de celui de
non-contradiction dans le raisonnement scientifique. Il exprime la ncessit daccorder tout prix
les ides avec les contraintes de la vie sociale, culturelle et intellectuelle. Cette rgle gnrale
permet celui qui sapproprie une reprsentation dexprimer son identit, et donc de se poser en
sopposant, de procder des classements. On raisonne sur des objets en tenant autant compte de
critres de logique formelle (recherche dquilibre, de consistance, non-contradiction) que de ceux
plus proprement sociologiques (positions, statuts, appartenances, gots, normes, historicit). On se
situe alors toujours deux niveaux de la pense : celui du cadre de rfrence du sujet
(mtasystme de son insertion sociale) et celui de son activit discursive et cognitive (systme de
relations opratoires), celle-ci sexerant en articulation avec celui-l.
Soumission de la partie au tout, existence dune chelle hirarchise dorientations du
jugement, propension identifier, voil les ressorts de ce travail intellectuel, de lunification qui
en rsulte. Les oprations spcifiques ont lieu, sans tenir compte des contradictions partielles.
Celles-ci peuvent se produire soit vis--vis du cadre logique, soit vis--vis des relations
normatives privilgies. La tche du sujet est de les modifier en fonction du schma global
auquel il adhre.
Ibid., p. 273-274

Proches des canevas de la ngation et tranges, deux types doprations sont alors possibles : la
justification et la conversion. La premire forme est, par exemple, produite lorsquun sujet

dfavorable la psychanalyse tente, par lmission dun discours accumulant les arguments
idologiques et les attributs ngatifs de cette science, de maintenir ou de changer la relation
lobjet de RS en lexcluant progressivement de son univers mental. Par la seconde, un individu va
tenter de faire perdurer ou de changer lobjet. Il transformera, par exemple, ltiquette accole
habituellement la psychanalyse dans son milieu par le recours lattribut progressiste ou un
autre nom pour la qualifier. Ce sont autant de moyens pour apprhender autrement cette thrapie
dans ses effets, par exemple par son intgration, par exemple, lidologie de gauche des
interlocuteurs.
3.4. Actualisations, RS et idologie
Ltat de polyphasie cognitive
Certains attributs des RS donnent limpression que ce type de pense est un quivalent, chez les
adultes, de modes dapprhension enfantins du monde (intelligence concrte, syncrtisme). Cest
ce que suppose Piaget dans plusieurs de ses crits (cit par Doise, 2000). La majorit de nos
contemporains ne sont pas pour autant demeurs des enfants. Il ne sagit pas non plus de
survivances, dans le psychisme de ladulte, dorganisations intellectuelles antrieures. Ce sont
essentiellement les situations et les circonstances collectives qui rendent actives et adaptes chez
tel ou tel sujet, ces rgles et ces formes dactivit mentale.
En effet, on conoit parfaitement quun individu dogmatique, rigide, ayant un systme cognitif
qualifi de clos dans le domaine racial, politique, puisse tre tolrant, ouvert en tant quartiste,
savant, tudiant.
Ibid., p. 280

Dans un tel contexte, plusieurs types de pense peuvent coexister, tre potentiellement
disponibles ou appliqus, et se manifester selon les questions auxquelles on doit rpondre et les
problmes rsoudre. Lattitude vis--vis de lobjet de RS va prdterminer les modes de
raisonnement et les analogies quun sujet emploie pour en parler. Si un intellectuel ou un savant
considre que la psychanalyse nest pas une science, il peut en discuter en relchant ses exigences
de rigueur du fait des manques quil lui attribue. Cela explique alors les -peu-prs de son
discours (dualisme causal, redondance, strotypie) sur ce thme alors quil va tre plus prcis
pour parler dautres domaines.
Plus fondamentalement, avec la diversification des cultures et des connaissances (sciences,
techniques, religions, idologies, arts, contenus htrognes des mdias) et du fait de la division et
de la fragmentation des espaces de lgitimation des savoirs, nous serions devenus de plus en plus
des polyglottes (ibid., p. 286).
Outre le franais, langlais ou le russe, nous parlons le mdical, le psychologique, le
technique, le politique. Nous assistons probablement un phnomne analogue pour la pense.
Ibid.

Une hypothse est avance sur le mouvement des RS, qualifi de polyphasie cognitive. Ces

systmes sociocognitifs doivent tre vus comme tant en dveloppement et en expansion plutt que
tendant vers lquilibre et autosuffisants. Les lments qui les composent sont ainsi des
instruments, utiliss en fonction des ncessits de laction.
Dune manire globale, on peut estimer que la coexistence dynamique interfrence ou
spcialisation de modalits distinctes de connaissances, correspondant des rapports dfinis
de lhomme et de son entourage, dtermine un tat de polyphasie cognitive []. Dans la mesure
o groupes et individus sont appels affronter et rsoudre des problmes de plus en plus
complexes, dordre aussi bien social que naturel, la variabilit des outils mentaux adopts est une
consquence inluctable. Un mode de raisonnement est plus apte rpondre aux exigences de la
propagande, un deuxime celles des dcisions conomiques, un troisime aux impratifs de la
science et ainsi de suite. Il y a toujours liaison et communication entre ces modes mais aussi
spcialisation.
Ibid., p. 286

Ce phnomne, qualifi d hypothse par Moscovici il y a une cinquantaine dannes, semble


constituer lun des points de force de la thorie des RS. Michael Billig ne propose-t-il pas le terme
de dilemme idologique pour exprimer lide que les explications quotidiennes proposes par
les acteurs ne sont pas fondamentalement cohrentes, unifies et linairement dveloppes (Billig
et al., 1988) ? Linfrence de causes internes (la faute celui qui subit un problme comme la
pauvret) peut accompagner celles attribues lextriorit et la situation en fonction du contexte
auquel on se rfre, de la volont de contrle du milieu et des buts quon sassigne (Truchot,
1994).
Ordre idologique et dsordre des reprsentations
La cohrence doctrinaire apparat plutt comme un fait minoritaire face lefflorescence des
reprsentations. Pour clairer cette ide, prcisons quelques points sur la notion didologie
souvent confondue avec lobjet qui nous occupe. Originellement dcrite comme la science de la
gense des ides et de leur emprise par Antoine Destutt de Tracy, lidologie est devenue, par la
suite, un objet danalyse et de dbats sur lorigine des ides fausses, principalement sous
linfluence de la pense marxiste : on parle notamment deffet de masquage de la domination de
ltat et des classes dominantes, de travestissement, de ftiches, dides irrationnelles sur le
monde. Selon Louis Althusser, dans Pour Marx, en 1972, lidologie ferait organiquement partie
de la vie en socit, se rapprochant de la notion de RS, par lautonomie relative attribue
lactivit symbolique, tout en sen distinguant par le maintien du qualificatif irrationnel ses
contenus et ses formes. Raymond Boudon, dans sa synthse sur la question, dfinit les idologies
comme des doctrines reposant sur des thories scientifiques, mais [] fausses ou douteuses,
[] indment interprtes, auxquelles on accorde une crdibilit quelles ne mritent pas
(Boudon, 1986, p. 45).
On insistera sur le caractre formalis et systmatique du phnomne et sur sa clture autour de
schmes pistmiques (Rouquette, 1994) ou de thmata (Moscovici et Vignaux, 1994),
principes dordonnancement dualistes et de mise en pertinence, source dventuelles drives,

visant la promotion dun certain ordre social et idel, quil soit institu ou produire. Plusieurs
reprsentations sociales, en tant relies par une volont de cohrence de leurs acteurs, peuvent
former ou gnrer une idologie ou, dans un autre cas, tre marques ou influences par plusieurs
dentre elles.
La composition et lorigine des RS sont mixtes, plurielles (idologies, religions, pratiques
sociales, sciences officielles ou occultes, magie, actualits, technologie, vie quotidienne, corps,
argent, etc.). Leurs formes multiples (paradoxales, mergentes, anticipatives, autonomes, faibles,
composites, institues), ouvertes sur le nouveau et hrites socio-historiquement, et leurs vises
symboliques, pratiques, souvent strotypiques et parfois, cratives, les distinguent de
lenfermement raisonneur des idologies. Ces dernires peuvent tendre souvrir des
phnomnes non connus pour les annexer une raison dordre suprieur. Cest dans ce sens
que les RS doivent tre analyses sparment, mme si leurs relations avec lidologie sont
nombreuses et importantes (analogie, dualisme causal, prjugs). Les reprsentations ne se
rduisent cependant pas en des formes dgrades de connaissance par comparaison avec les
sciences, les dogmes religieux et les discours formaliss, raisonneurs et prescripteurs des
idologies dont elles se dmarquent et o elles trouvent certaines orientations.
Il sagit de distinguer entre la ralit expressive des reprsentations sociales et le caractre
alinant, oppressif, systmatique, mme si mobilisateur, des idologies. Cette diffrence est
simple comprendre dans la mesure o les individus et les groupes agissent sur un plan diffrent,
par rapport aux discours des institutions (partis, glises, laboratoires de recherche). Une
reproduction exacte des consignes dun groupe politique peut engendrer un certain autoritarisme ou
une tendance totalitaire. Lapplication au jour le jour de lvangile ou dautres textes sacrs isole
du monde profane et de ses continuelles imperfections, mme si elle semble procurer de la
consistance certains. La lecture strictement scientifique dune demande dintervention
(construction dun pont ou rsolution de problmes de communication dans un service) ne donne
pas toujours de rponse satisfaisante aux commanditaires.
Il y a donc un lien entre reprsentations sociales et idologie, surtout dans la mesure o les
premires en sagrgeant, en sinstitutionnalisant et en renforant leur cohrence pourraient
tendre ressembler de plus en plus la seconde forme symbolique.
4. Les rites et lefficacit symbolique
4.1. Dfinition et spcificit des conduites rituelles
Revenons, pour terminer, au dbat sur le lien entre RS et conduites. Situer les cognitions par
rapport aux comportements, en se demandant lesquel(le)s prcdent les autres, se prsente sous un
autre jour si on parvient intgrer ce questionnement au phnomne primordial des rites. Ceux-ci
sont, par dfinition, des ensembles dactes symboliques codifis, vise fonctionnelle et pratique,
imposs par le groupe social, se rptant selon un schma fix chaque fois que se produisent les
circonstances auxquelles ils sont rattachs [], orients vers la communication avec les
puissances surnaturelles (G. Ferrol, 2002, p. 196). Les rites ne doivent leur existence qu la

croyance en lefficacit dont ils sont investis. Mme si de telles conduites ne font pas toujours
tomber la pluie et nattirent les bonnes grces daucun dieu, leur but propitiatoire ou
opratoire est primordial, bien que leurs vertus cognitives et dapaisement de lanxit soient
importantes (Maisonneuve, 1999).
On peut, la suite de Erving Goffman aux tats-Unis, de Jean Maisonneuve, de Claude Rivire
ou de Jean-Pierre Sironneau en France, proposer dattribuer la notion de conduite rituelle le
statut de champ dtude allant au-del du contexte magico-religieux de son avnement.
On assiste [] un phnomne de dplacement : le sacr tend se rinvestir dans un certain
nombre dobjets, dattitudes, dtres ou dinstitutions, au point quil nest pas toujours facile de
le reconnatre.
Maisonneuve, 1999, p. 64

La prolifration et la persistance des formes rituelles, leurs transformations en contenus


profanes et donc lextension de leur emprise sous une apparence autre, dguise , peuvent
servir tendre leur dfinition dautres formes qualifies de hirophanies modernes
(Maisonneuve) ou de rites sculiers ou profanes (Rivire). Ces phnomnes resurgissent
par les arts, le cinma, les mythes, les mouvements charismatiques, la futurologie, la sciencefiction, les jeux, les sports, les spectacles divers, les mouvements de foules, les crmonies,
dfils et pratiques politiques ainsi que lors dinteractions corporelles, festives ou vestimentaires.
Toute une approche anthropologique du quotidien permet de percevoir les systmes symboliques
sous un autre jour.

19. La faade dune reprsentation, selon Goffman


On a utilis jusquici le terme de reprsentation pour dsigner la totalit de lactivit dun acteur qui se droule
dans un laps de temps, caractris par [sa] prsence continuelle [] en face dun ensemble dtermin dobservateurs
influencs par cette activit. On appellera faade la partie de la reprsentation qui a pour fonction normale dtablir et
de fixer la dfinition de la situation qui est propose aux observateurs. La faade nest autre que lappareillage
symbolique, utilis habituellement par lacteur, dessein ou non, durant sa reprsentation (Goffman, 1973, p. 29.)
Quelles sont les parties qui composent cette faade ? Il y a le dcor , comprenant le mobilier , la dcoration ,
la disposition des objets et dautres lments de second plan qui forment la toile de fond et les accessoires des
actes humains. Le dcor tant difficile modifier ou transporter, sauf dans certains cas exceptionnels (cortges
funbres, dfils), les acteurs doivent se dplacer jusqu lui pour en tenir compte dans leur reprsentation. La faade
implique aussi une diffrenciation entre les personnages minents ou sacrs (monarques, chefs) et les acteurs tout
fait profanes (vendeurs ambulants) qui se dplacent eux aussi avec leur dcor. La scne de la reprsentation revt une
connotation symbolique fondamentale. On constate quil est de plus en plus important pour un mdecin davoir accs
ce thtre dactivits scientifiques complexes que constituent les grands hpitaux et que, de moins en moins [dentre
eux] peuvent concevoir leur dcor comme un lieu dont on pourrait verrouiller les portes le soir venu (ibid, p. 30). Le
dcor dcrit par consquent les lments scniques de lappareillage symbolique. La faade personnelle comprend les
lments confondus avec la personne de lacteur lui-mme. Ces composants le suivent partout o il va. On y inclura :
les signes distinctifs de la fonction ou du grade ; le vtement ; le sexe ; lge et les caractristiques raciales ; la taille et la
physionomie ; lattitude ; la faon de parler ; les mimiques ; les comportements gestuels ; et dautres lments semblables
(ibid, p. 30). On diffrencie, dans cette faade personnelle, l apparence et la manire . Dans la premire notion,
on percevra les stimuli dont la fonction, un moment donn, est de [] rvler le statut social de lacteur. Ces stimuli
nous dvoilent aussi le rite, auquel il participe sur le moment, et nous disent par exemple sil sadonne une activit
officielle, un travail, ou bien un divertissement, ou encore sil est entrain de clbrer une phase nouvelle dans le cycle

des saisons ou dans le cours de la vie (ibid., p. 31). Le terme manire sert dsigner les informations ou signaux
qui indiquent le rle que compte jouer lacteur dans la situation prsente (exemple : manires arrogantes ou agressives
pour quelquun voulant prendre linitiative et diriger le droulement dune action). Dcor, apparences et manires sont
souvent congruents et fournissent aux partenaires dune interaction les cls des rles quils doivent ou peuvent adopter
mais tous les cas de figures sont possibles, y compris les dissonances ou incongruences entre ces lments. On voit, dans
ces courts extraits, que la notion de reprsentation est employe, par Goffman, dans un sens proche de rite dinteraction
tout en sen diffrenciant par limportance accorde lanalyse des systmes de signes, non immdiatement agis . La
reprsentation, les jeux, les rles, les personnages, le dcor, la scne, les enjeux et les pratiques, qui sont dramatises dans
la mise en scne de la vie quotidienne, se conoivent comme des formes symboliques potentiellement en actes. Le travail
de Becker sur les artistes et la socit est un exemple de recherche inspire par cette conception de la reprsentation
(Becker, 2009).

Daprs Goffman, 1973, p. 29-40.

Le phnomne de la rationalisation et des modalits minimales, rduites ou inexistantes,


dmergence du sens, dont parlent les spcialistes de lengagement (Joul et Beauvois,
prcdemment cits), ne se droule-t-il pas dans une mise en condition spontane, symbolise
et acte, assez similaire ou analogue ? Quand on demande quelquun de produire un
comportement anodin afin de linciter, secrtement, sengager dans une cause (ce que lon
appelle la technique du pied dans la porte ), ne linvite-t-on pas entrer dans une explication,
juste avant et au moment mme de laction majeure suscite ? Suite une fameuse exprimentation
aux tats-Unis, 76 % des mnagres, ayant pralablement coll un autocollant sur lune des
fentres de leur maison en faveur de la prvention routire, acceptrent de faire poser dans leur
jardin un encombrant panneau publicitaire en faveur de la mme cause. Lorsque le petit geste (in)
signifiant (autocollant) nest pas demand au pralable, elles ne sont que 16,7 % consentir une
telle installation (Freedman et Fraser, 1966). Ces mini-conduites prparatoires sont des
manipulations . Elles constituent surtout des actions symboliques infinitsimalement distilles et
subtiles. Les mnagres se fabriquent paralllement une explication limite, en sautoattribuant des caractristiques, du point de vue [] dun observateur social gnrique ,
suggrent Joul et Beauvois (op. cit, p. 52-72), les scrutant en train de faire quelque chose qui
donne du sens leur pratique en advenant.
Elles rduisent ainsi la dissonance entre leurs actes nouveaux et lide quelles pouvaient avoir
de leur soumission une situation non pralablement dsire. On nira pas jusqu parler de
situation rituelle, mais on peut y penser, dans la mesure o cette libre soumission suppose la fois
des interprtations labores sur le vif alimentes par le mythe de lindividu autogr, source
de sa propre action et tendanciellement daccord avec ce quil vient de faire sans lavoir vraiment
voulu et des actes tendant tre rpts : premire conduite, peu coteuse, suivie dune autre,
plus chre , analogue ou non sur le plan comportemental (soumission) ou du sens (contenu
proche comme par exemple la privation de tabac ou la prvention routire). Bien entendu, ceci
nest pas une prsentation complte des rapports possibles entre les dimensions attitudinales et
comportementales, analyss dans ce champ de recherche. On se reportera aux publications
spcialises pour lapprofondir (Joul et Beauvois, 1998). Ce que lon peut souligner est que
lintrication des rites et des reprsentations, des conduites et de la faade gofmanienne, des codes,
des actes et des symboles est beaucoup plus grande et bien moins triviale quon ne le croit, y

compris dans les comportements les moins smiotises en apparence. Mais, pour rendre
compte de limportance du lien entre RS et conduites rituelles, on suivra le meilleur versant de
lascension de ce versant escarp, en prenant lexemple de phnomnes o lon ne peut distinguer
lun et lautre.
4.2. Mcaniques sorcires : lexemple du Bocage normand
Les systmes sorciers et magiques tudis, par exemple, par Evans-Pritchard, Mauss ou
Moscovici, illustrent la nature de telles interconnexions.
On sait que jeter un sort , cest faire incidemment savoir celui qui le subit quil vient
den recevoir un. Inversement, accuser quelquun de sorcellerie, cest aller la qute des signes
les plus drisoires dune attaque et tenter de dnommer le malfaisant . Lun des buts
essentiels du jeteur de sorts est de parvenir atteindre lesprit de sa victime en entrant au centre de
sa vie et de sa manire dtre. Nimporte quel symbole ou comportement le plus inoffensif sert
lensorcel pour se croire pris ou au sorcier asseoir son pouvoir mtonymique sur une cible.
Le bon fonctionnement de cette mcanique prsuppose un construit culturel commun : la croyance
dans lefficacit magique de certains actes ou de certains indices et une tradition animiste latente
ou rgulirement transmise de gnration en gnration. Comme tout phnomne aux frontires du
clandestin et du public, la sorcellerie implique des conduites rgressives, lies la fois des
tendances idiosyncrasiques et des structures culturelles de la personnalit, dans une socit
donne, comme le dcrit lapproche ethnopsychiatrique (cf. les positions de Tobie Nathan et de
ses collgues, en France, notamment dans un numro spcial de la revue Psychologie franaise,
tome 36, n 4, 1991). Quoi quil en soit, linfluence de ces systmes magiques dpend du contexte
de lgitimation de la croyance dans leur existence effective. Cest une des raisons pour lesquelles
les ethnopsychiatres prennent en considration ces rfrents culturels dans leurs pratiques
thrapeutiques auprs de sujets se pensant victimes de machinations magiques. Sur le plan
logique et avec des consquences psychosociologiques spcifiques, on peut formaliser diffrentes
tendances comportementales et contextuelles.
Les formes de lexprience sorcire

Cette typologie peut tre produite, quelle que soit la croyance du chercheur dans la sorcellerie.
Ce qui compte, avant tout, cest de formaliser ce systme par un rite o il faut tre au moins deux
pour que cela marche . Jeanne Favret-Saada, cite de trs nombreuses fois pour son
observation participante dans le Bocage normand, dcrit une logique demprise spcifique de la
sorcellerie o les mots, la mort et les sorts sentremlent dans une lutte fatale (Favret-Saada,
1977). Ltude des systmes sorciers est bien celle de reprsentations et de leurs troits rapports
avec les rites qui les supportent et les cristallisent.
Une crise de sorcellerie consisterait en ceci : un sorcier entreprend dattirer lui, par des
moyens magiques, la force vitale dun individu quelconque, cest--dire [] totalement
dpourvu de moyens [identiques] []. Quand un ensorcel est ainsi investi, il ne lui reste pas
dautre issue que de faire appel un justicier magique, le dsensorceleur. Celui-ci doit tre tel
quil puisse opposer lagresseur une force magique plus intense et [] ainsi le contraindre
restituer, son client, la quantit de force vitale drobe. Faute de quoi, lensorcel perdant
progressivement sa force vitale, serait invitablement conduit la ruine ou la mort.
Ibid., p. 331

Une dfaite, pour un sorcier, lamne tre priv de cette nergie-l et donc mourir. La force

vitale est lobjet de la convoitise des acteurs du systme sorcier, le vecteur magique permettant sa
circulation. Le sorcier vise, en gnral, le chef dune famille ou dune exploitation et ses proches.
Laugmentation de lintensit de cette attaque dpend des types de protections ou de charmes,
opposs au sorcier, et des liens dintimit entre la victime et son entourage, plus ou moins
fortement vis par les sorts. Ce combat dure longtemps jusqu latteinte du but (absorption de la
force vitale de la victime). Les sorts sadressent au territoire de lensorcel (enfants, femmes,
animaux, cultures, productions diverses). On sen prend alors au corps du chef de famille
travers ses lments et ses liens.
Le je de lensorcel, cest lensemble constitu par lui-mme et ses possessions [].
Dans un tel ensemble, on ne saurait distinguer corps et biens parce qu[ils] font corps avec celui
dont ils portent la marque du nom.
Ibid., p. 334

Cet ensemble humain et bio-conomique est le domaine de lensorcel. Survie, reproduction et


production des lments de ce domaine sont branles par des techniques diverses. Dans un tel
contexte, il nexiste pas dautre espace vital, vacant et conqurir, que celui de lensorcel. De
plus, on distingue une matrialisation topologique du domaine (au sens de territoire) et sa
figuration dynamique, plus indtermine et invisible (laction de possder , dinvestir une
possession ) de la force de lensorcel potentiel qui peut longtemps demeurer dans un tat de
prosprit relative sans subir de sort.
Les bnficiaires de force magique sont dun autre type. Leur nergie excde le primtre
marqu leur nom et le dborde. Quil existe des tres qui, comme les sorciers, sont capables
daccrotre le potentiel bio-conomique de leur domaine sans passer par les mdiations
symboliques ordinaires cest--dire sans que leur activit soit contenue par le systme des
noms , cest ce quaffirment les ensorcels. les entendre, il est toutefois impossible de reprer
la force du sorcier comme telle : aucun ensorcel n[en] a jamais vu [] poser un charme,
puisque [il] travaille sous couvert de la nuit ou de linvisibilit ; nul [] na lu un livre de
sorcellerie, source suppose du pouvoir [] ; cette lecture ferait de lui un sorcier et non la
victime quil prtend tre.
Ibid., p. 339-340

On value, aprs son passage, les effets et les signes de la puissance magique dun sorcier.
Souvent, il sagit dinterprtations aprs-coup . De la mme manire, on ne peut connatre
exactement la force du dsensorceleur qui, lui, est effectivement vu entrain de pratiquer les
rituels de dsenvotement. Le sorcier est impliqu distance. On agit directement sur un objet qui
le reprsente. Par exemple, on transperce un cur de buf . Ce nest quaprs avoir constat
les effets dun tel acte entre les partenaires de la crise que lon peut estimer la ralit du combat
engag. Daprs les victimes :
[] la force du sorcier est dune grandeur inconnue, incommensurablement suprieure la
leur propre. Qu[il] paraisse et il fait peser sur la frontire de leur enclos une intensit pour
laquelle [cette limite] ntait nullement prvue ! Alors, souvre une brche, par laquelle la force
de lensorcel va commencer schapper.
Ibid., p. 343

La connaissance, plus ou moins grande, de lexistence de telles nergies occultes expliquerait la


relative fragilit des victimes au dbut de lattaque. Plus il avance dans la reconnaissance et la
nomination de sa situation densorcel et plus la victime peut faire face , avec lappui de
dsensorceleurs. Dans le bocage normand, le sorcier est dsign comme un jaloux ou un
envieux et, par consquent, comme un insatisfait qui a besoin dappliquer sa puissance ailleurs
que dans son propre domaine.
Ce qui est magique, chez le sorcier, cest donc ce fondamental dbordement, cet excs de
la force par rapport au nom (ou au territoire) []. Il manque perptuellement despace vital o
investir cette force []. [Cette dernire] produit ses effets, sans passer par les mdiations
symboliques ordinaires.
Ibid., p. 343

Manquant despace vital et forc exporter son nergie, le sorcier est en quelque sorte
condamn jouer des tours ses voisins . Il est travaill par cette puissance qui le dpasse et
le voue errer. Il lui en faut toujours plus , quelles que soient la richesse et limportance de son
domaine qui, pour cette seule raison psychologique, est affect dun signe (-). Quand un territoire
est lest dun signe (+), cela signifie quil est autosuffisant pour son possesseur qui y trouve force
et quilibre.
Les reprsentations des deux domaines (celui du sorcier et celui de lindividu quelconque)
sont strictement complmentaires : il ny a de manque pour lun quau regard de la suffisance de
lautre, et rciproquement.
Ibid., p. 345

Les sorciers ne sattaqueraient pas entre eux et font masse ou se communiquent . Le


seul cas o le sorcier sattaque un congnre est celui durant lequel il doit contrer le
dsensorceleur faisant obstacle sa magie contre tel ou tel individu normal. Dans ce cas, des duels
mort sont possibles mais sans le but de guerre dusure, caractristique de lattaque sorcire
sur un individu ordinaire.
Toute atteinte la force magique, que ce soit celle du sorcier ou du dsensorceleur, se
traduit donc par un effet unique : les avatars du domaine o cette force est investie. Le reste nest
que dduction.
Ibid., p. 346

Le but du sorcier est de conqurir de lespace pour y annexer sa force et la revitaliser.


Dans un tel systme, la vie est conue comme une poche pleine qui pourrait se vider ou
comme un champ clos qui pourrait souvrir ; la mort, conue comme le rsultat final dune
attraction par le vide, constitue le principe actif qui, seul, fait circuler la force.
Ibid., p. 346

Lattaque sorcire est dautant plus efficace quon ignore qui est lagresseur. Lorsque le sorcier
nest pas identifi comme tel et quaucune force magique ne vient se placer sur son parcours, son
action tend vers son pouvoir maximal. Dans le schma ci-aprs, on observe que ce type
dagression consiste dans le fait de puiser dans la positivit (ou fragilit ou encore suffisance)

dun individu quelconque. Lavidit ou jalousie fondamentale du sorcier est essentielle. Sur le plan
du visible et topologique, cest le domaine de lensorcel qui est investi. Au niveau des forces
engages (invisibles), celles du sorcier viennent envahir le territoire de sa victime et rattirer ce
quelle a en plus . Il y a intrusion dans le corps et vampirisation de lensorcel. Passons
sur linterprtation de ce lexique et prsentons des schmatisations des attaques sorcires.

Schmatisation (I) dune attaque sorcire*


Daprs Favret-Saada, 1977, p. 349-350.

Schmatisation (II) de lensemble sorcier*


*Op. cit., p. 355-356.

Oscillant entre la puissance (triomphe et enchanement de victimes) et limpuissance


(empchement dagir, gnr par un autre jeteur de sorts plus fort ), le sorcier peut
ventuellement basculer dans ltat de victime sil trouve son matre . Mais la description
de son emprise sur autrui est fondamentalement signale par le signe (-). On le voit dans le schma
II ci-dessus. Les lments (+) du domaine dun sorcier ne sont que des butins , rsultant de
rapines sorcires, demprunts ou de prlvements sur des territoires de victimes. Ayant trop de
force mais ne pouvant combler le manque quelle engendre par rapport aux ressources propres, il
doit perptuellement continuer chercher ailleurs un quilibre quil ne trouve jamais.
La description complte de ce systme culturel et symbolique ncessite la prise en considration
dautres lments. Le principal dentre eux est la fonction et le rle du dsensorceleur dont la
caractristique est de disposer indistinctement de signes (+) et (-), dune force excdentaire,
mettre au service dautrui, et de ne pas lutiliser mauvais escient, ni son propre profit, si on fait
appel lui. Le dsensorceleur dispose dans un tel contexte dune certaine aura auprs de ses
clients avec qui il fait corps et quil sengage dfendre au pril de sa vie. Ceci signifie que
lattaque contre lun de ses protgs est conue comme une agression contre lui. certains gards,

ce genre de clientlisme se rapproche un peu des systmes mafieux (Matard-Bonucci, 1994) mais
sans demande institue de contrepartie matrielle ou financire de la part des protecteurs, du moins
en Normandie. Le prestige ou la considration, peuvent, peut-tre, constituer des bnfices
psychologiques non ngligeables pour les dsensorceleurs. Toujours est-il que le sorcier vaincu
est amoindri. Il dispose de moins dlments (+) prlevs habituellement sur autrui. Ce qui
renforce encore son manque et le dporte vers des attaques sorcires supplmentaires sur dautres
individus peut-tre moins bien entours ou moins au courant de ses dfaites prcdentes.
On peut, par consquent, parler dun systme sorcier o chaque acteur a avantage invoquer
laction visible ou invisible (essentiellement reprsente) dun autre. Les motifs du dsensorceleur
semblent dsintresss mais il ne faut pas oublier que tous ces individus vivent dans un cadre rural
et communautaire. Ne pas en profiter mais faire cela pour le bien correspond des valeurs qui
honorent celui qui les incarne et lui confre un statut qui peut tre plus recherch que les domaines
et les richesses dont sont apparemment avides les sorciers. Ces derniers jouent la fonction bien
connue du bouc missaire, en qui toute la violence dune socit mfiance , en lutte pour une
identit territorialise, peut trouver un exutoire utile. Nanmoins, noublions pas que le magicien,
le gurisseur ou le chaman sont, en gnral, des tres part dans les systmes sociaux
traditionnels. On les prsentera comme des techniciens des reprsentations , fascins par les
formes symboliques et capteurs de leur emprise (le fameux mana, dcrit par Marcel Mauss dans
son Esquisse dune thorie gnral de la magie, 1902).
Le magicien est un tre qui sest cru et [] sest mis, en mme temps quon la mis, hors de
pair. Nous lavons vu, dans un certain nombre de socits australiennes, se confondre
dfinitivement avec lesprit qui linitie. Nous lavons vu, dans toutes les autres, obtenir certaines
qualits, dordinaire matrialises en une substance magique (cailloux, os, etc.), dont la
possession, toute spirituelle et mystique, le fait ressembler plus troitement aux esprits quaux
autres mortels []. Il est devenu, il reste, et il est oblig de rester un autre. Cest ainsi que le
magicien australien acquiert les pouvoirs qui le rendent apte sa profession []. Ces esprits,
ces pouvoirs, nont dexistence que par le consensus social, lopinion publique de la tribu. Cest
elle que le magicien suit, et dont il est la fois lexploiteur et lesclave []. [Il] est ce quil est,
sent ce quil sent, se traite comme il fait, et est trait comme il est trait, parce que, pour lui et
pour les autres, il est un tre que la socit dtermine et pousse remplir son personnage.
Mauss, 1974, p. 368-369

La description des mcaniques sorcires, bien quincomplte et effectue grands traits, montre
quel degr les systmes de reprsentations sont des modes opratoires. On peut finalement
comprendre quelles sont les relations possibles avec les conduites rituelles, en lisant la dfinition
qui peut en tre donne :
Systme codifi de pratiques, sous certaines conditions de lieu et de temps, ayant un sens
vcu et une valeur symbolique pour ses acteurs et ses tmoins, en impliquant la mise en jeu du
corps et un certain rapport au sacr.
Maisonneuve, 1999, p. 12

Ensemble dactes formaliss, expressifs, porteurs dune dimension symbolique, []


caractris par une configuration spatio-temporelle spcifique, par le recours une srie

dobjets, par des systmes de comportements et des langages [], par des signes emblmatiques
dont le sens cod constitue lun des biens dun groupe.
Segalen, 1998, p. 20

En accord avec Maisonneuve, on peut voir luvre dans les conduites rituelles trois fonctions
essentielles (Maisonneuve, op. cit., p. 13) :
Matrise du mouvant et rassurance contre langoisse : ces pratiques permettent dexprimer
et de librer linquitude humaine devant le corps et le monde, de canaliser des motions
puissantes (conjuration, propitiation, deuil, initiation, soins corporels, passage despaces, de
limites ou de temps particuliers).
Mdiation avec le divin ou avec certaines forces et valeurs occultes ou idales par
lactivation de codes, gestes, signes, objets, prires, formules et actes de superstition divers.
Communication et rgulation, en attestant et en renforant le lien social dans un sentiment
communautaire et par le rassemblement (ftes, manifestations diverses, jeux, transactions associes
au savoir-vivre, attention lapparence).
Les recherches sur les systmes dinteractions, de savoir-vivre, de prsentation de soi et de
communication (Marc et Picard, 1989 ; Picard, 1983) ou les approches ethnomthodologiques et
anthropologiques, ressortent directement ou indirectement des champs de recherches sur les
reprsentations. Un vrai travail darticulation conceptuelle et mthodologique enrichirait ces deux
zones dinvestigation dune heureuse faon.

retenir
La prise en considration des relations avec les pratiques sociales permet dillustrer lintrt dune approche
structuraliste qui tente de mieux caractriser les constituants dune RS.
Lobservation des modalits de lancrage est une manire de comprendre comment les acteurs dune socit ou dune
organisation pensent leur adaptation lhtrognit. Les liens de dtermination ou dinfluence entre les RS et facteurs
positionnels ou statutaires sont avrs et pertinents explorer. On peut apprhender lancrage travers les formes
idologiques, commerciales ou religieuses et leurs systmes de communication.
Le recours lanalogie et au principe dconomie cognitive explique aussi comment on bricole avec les
reprsentations.
Limbrication des formes symboliques et des conduites, est bien plus grande quon ne le pense lorsquon considre
limportance prise par les rites et leurs transmutations dans les socits modernes.

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Quelques noms de revues publiant des articles sur les RS ou les formes symboliques
Bulletin de psychologie
Cahiers internationaux de sociologie
Culture and Psychology
European Journal of social psychology
JIRSO (Journal International sur les Reprsentations sociales)
Les Cahiers de lImaginaire
Les Cahiers internationaux de psychologie sociale
Psychologie et socit
Revue franaise de pdagogie
Revue franaise de sociologie
Revue internationale de psychologie sociale
Social Science Information
Socits
Textes sur les reprsentations sociales

glossaire
Affect : tat de lmotion dont lagrgation en ensembles actifs oriente le comportement vers
des formes plus ou moins inhibes ou cathartiques. Le lien entre les phnomnes inconscients,
pulsionnels, quantitatifs et leur figurabilit ou symbolisation convertie, dplace, obsdante,
triste ou anxieuse, est opr par la mdiation de reprsentations, manant la fois de lindividu et
dune modalit fusionnelle, collective dtre au monde.
Ancrage : assignation dun sens une figure, implantation et distribution dune RS chez
diffrents groupes et membres dune socit. Ce mcanisme donne lieu une transformation du
mode de pense (conversion, schmes tranges, rationalisation) ou une intgration de lobjet de
RS dans le systme cognitif prexistant (familiarisation, normalisation, justification, ngation).
Association : proprit des lments dune reprsentation, active lors de collectes de donnes,
par lapplication de tests associatifs structurs autour dun mot inducteur susceptible de faire
merger des termes induits dont on analyse la centralit (valence, connexit), la smantique et le
lexique. La caractrisation la fois projective, affective et cognitive dun tel phnomne est
avre.
Attitude : composant dune RS, dcrivant principalement lorientation affective, valuative vis-vis de lobjet. Lattitude est une structure individualise et hirarchique dopinions, typique du
mode propagation de construction dune reprsentation, et dfini comme une prdisposition
laction dun sujet.
Attribution : laboration cognitive (schme causal ou dvnement) servant produire une
explication sur les relations interpersonnelles ou sur lorigine dun fait, du point de vue dun sujet.
Des modles danalyse dcrivent divers biais cognitifs tels que la survalorisation de
lindividu, vu comme responsable (causalit interne ou erreur fondamentale ) dun accident ou
dun chec un examen.
Catgorisation sociale : regroupe diverses approches sur la gense des catgories composant
une RS. Lune des grilles thoriques postule quun groupe, se reprsentant socialement, est le lieu
dun nivellement catgoriel (assimilation en interne), de faon concomitante son opposition un
autre collectif (strotypes et formes identitaires, mergeant par contraste avec autrui). Dautres
travaux indiquent que certains ensembles peuvent produire des dfinitions diffrencies deuxmmes tout en maintenant une cohsion interne forte (prototypes, groupes collection ).
Cognition : dsigne, parfois sous lappellation cognme , tout lment de connaissance
causal, descriptif, prescriptif ou fonctionnel, plus ou moins ngociable ou central, composant le
systme dides et dactions collectivement partages quest une RS.
Conversion : intriorisation de valeurs innovantes, originales ou dadhsion de nouvelles
pratiques. Elle implique une crise morale ou spirituelle des acteurs (tat naissant) qui la vivent et
lefflorescence de reprsentations htrognes, la valence contradictoire, bousculant
radicalement ou progressivement un champ cognitif conventionnel ou structur. Les canevas
tranges sont un exemple de tels processus.
Croyance, valeur, idologie : renvoyant des formes systmiques, de type religieux, moral,
scientifique ou politique, plus permanentes, transhistoriques, ritualises ou institutionnalises, des

reprsentations. Une valeur se compose de grands principes et dorientations gnrales. Elle


correspond la dimension idelle (modle) de la norme (concrtisation). L idologie
(communisme, par exemple) renferme le mme genre de tension entre lutopie et sa ralisation.
Elle prsuppose aussi une volont de justifier lexistant (idologie librale de lindividu autonome
et rationnel). Comme dautres idologies, le libralisme se prsente, par ailleurs, comme un
programme utopique et sous des formes scientifiques (conomtrie). La croyance religieuse
implique une alternance assez similaire (parole du Christ oppose son institutionnalisation dans
lglise). Ses traductions profanes nchappent pas cette tendance.
Image : aspect figuratif, iconique, matrialis dans les qualits sensorielles dun objet absent.
Une image dun objet X peut tre structurante dune RS ou bien dpendre du noyau central dont on
doit dtailler les lments pour mieux comprendre le sens et les fonctions des dimensions visuelles
et non verbales. Ne pas confondre figure , impliquant la construction active dun sens
analogique et reprsentationnel, et image , dont la forme est passive, mimtique.
Interaction : proprit dfinie par une suite dactions mutuelles, de comportements, de relations
et dchanges plus ou moins symboliss, signifiants, rciproques, symtriques ou complmentaires,
daltrations et dinfluences entre divers individus ou groupes. La possibilit de rtroaction et
laptitude mtacommuniquer (parler sur lacte de communication en train de se faire et usage de
signes abstraits pour en voquer dautres, de mme nature) donnent une spcificit cette notion.
Les RS sont gnres essentiellement durant des squences interactives tant linguistiques que non
verbales, mettant en jeu un tiers symbolique prsent ou absent et la relation avec la totalit
sociale et historique.
Naturalisation : usage classificateur et pragmatique de catgories, labores durant ltape
dobjectivation, comme si elles taient naturelles et univoques. On adhre alors une notion (
complexe ou complex ), comme si son origine conventionnelle, approximative et discutable
navait jamais exist. On parle, par exemple, sur un objet pluriel partir dun lment qui le
reprsente de faon rduite, schmatique mais englobante (le sans-domicile comme prototype de la
pauvret).
Normalisation : mcanisme dintgration dans les systmes de reprsentations o les lments
ou objets nouveaux, drangeants, sont dnis, placs en marge, la priphrie. Cette
familiarisation de ltrange implique une sorte dinversion, par la mise en conformit des
contenus extrieurs, aberrants ou inconcevables. Les canevas de la ngation (Flament,
Rouquette) sont un exemple de ce type dancrage. Linfluence minoritaire peut engendrer de telles
dngations.
Objectivation : attribution dune figure un sens, slection des informations concernant un
objet polymorphe et matrialisation de la RS autour dun schma figuratif, dun paradigme ou dun
noyau commun un groupe, permettant den parler de faon collective, naturelle ou naturalise.
Opinion : constituant dune attitude, et donc dune RS, renvoyant une position plus ou moins
partage par des individus propos dun objet X, un instant t. Elle est une ralit statistique
fluctuante, tudie par des sondages, susceptible dvoluer en fonction de facteurs de contexte et
dinfluence sociale et correspond au mode diffusion de lancrage dune RS.
Principe organisateur : programme sociocognitif , actualis dans les rapports sociaux

symboliques, ou collection de conduites potentielles, dopinions, dattitudes et dinformations,


articules entre elles sur la base de relations de dichotomie, dadaptation, dassimilation, de
syncrtisme. Le mtasystme ou ensemble dynamique de facteurs institutionnels, groupaux,
intergroupaux, idologiques, positionnels, statutaires, hirarchiques, dappartenance
socioprofessionnelle ou de classe est, sur la base dune certaine homologie structurale, articul
aux (voire similaire ou proche des), principes gnrateurs dopinions que sont les RS et, donc, aux
activits symboliques et perceptives des acteurs sociaux.
Prototype : catgorisation, repre par Eleonor Rosch (1973), ayant un statut intermdiaire,
entre des classes supra-ordonnes et lhtrognit dlments appartenant tel ou tel ensemble.
Le groupe social, forte ment diversifi, des cadres se prte utilement lanalyse prototypique
(Boltanski, Desrosires, Goubert-Seca, Thvenot). Ce type de catgorie est caractris par sa
forte frquence de citation dans un test associatif (Vergs, 1992). Il sagit dune synthse
cognitive , aux contours flous, refltant, par sa relative mais effective prcision, la pluralit des
cas dun ensemble ( ingnieur comme prototype du groupe cadres ; rose pour la
catgorie des fleurs ou moineau pour les oiseaux). Le prototype correspondrait parfois la
zone de dfinition dun systme central de RS.
Rationalisation : processus conscutif des situations de soumission force ou de libre
engagement o le sujet est conduit agir dans un sens contraire ses principes ou affronter des
situations dissonantes. Il se traduit par une modification des attitudes et des conduites dun acteur
de faon les rendre conformes lacte de soumission extorqu ou socio-organisationnellement
vcu, soit en contexte de contrainte, soit en situation de libert.
Regard ternaire : mode danalyse de la relation trois ples entre le sujet (ou acteur social),
lobjet (matriel, idel, culturel, abstrait, concret) et la reprsentation qui leur donne sens.
Cette dernire permet lobjet dtre communiqu, chang, reformul et au sujet dlaborer son
identit, de formuler un savoir sur lobjet, de trouver une orientation son action et une explication
de sa situation.
Rite et pratique sociale : une pratique sociale renvoie des actes signifiants relis entre eux
par une finalit et une logique fonctionnelle, symbolique ou adaptative. Un rite est une pratique
sociale, plus connote par son rapport au sacr, organise en fonction dun code ou de mythes,
impliquant un rinvestissement corporel et mental du sens par des communauts et des individus,
lors des squences temporelles et spatiales particulires.
Schme : cognition ou classe dvnements, dobjets ou dactions, synthtisant, gros traits,
lexprience dun sujet, permettant daccueillir et dinterprter dautres informations sur la ralit
et pouvant se traduire en prescriptions, descriptions, scripts, scnarios et attentes vis--vis dun
objet. Les schmes cognitifs de base (Guimelli, Rateau, Rouquette) sont lune des synthses
possibles, la fois formalises et mthodologiques, de linfluence de ces structures actives,
articulant des oprations lmentaires (connecteurs et hyperconnecteurs) et leurs modelages
contextuels (application des objets lests de sens psychosociologique).
Strotype : dimension cognitive du prjug, lequel implique une catgorisation ngative, une
extrapolation hasardeuse, une gnralisation rigide, une antipathie accentue vis--vis de certains
groupes et de leurs membres. Constituant essentiel des activits de propagande, il renvoie des
oppositions radicalises en termes de vie et de mort ou de vrai et de faux, incitant les sujets sous

leur emprise des jugements htifs sur un individu sur la base de son appartenance catgorielle et
potentielle une ethnie, un statut, une religion, une nationalit ou une classe.
Systme de communication : ensemble coordonn de moyens de production, de publics, de
rapports sociaux, de systmes de RS et de finalits financires, commerciales, politiques,
idologiques ou distractives. Trois types sont reprables : lun ax sur le ciblage dune masse
srielle et de lopinion qui la reprsente minimalement (diffusion) ; lautre organis sur la
rgulation attitudinale de linformation auprs dun groupe hirarchis et inform, (propagation) ;
et le dernier impliquant lassimilation strotypique de donnes lintention dun groupe
dadeptes, de militants ou de soldats recherchant des ressources mentales pour combattre un
ennemi rel, imagin ou imaginaire (propagande).
Systmes central / priphrique : hirarchisation en deux structures complmentaires
dune reprsentation. Le systme central compos de cognitions non ngociables, de dfinitions de
lobjet, de prescriptions et de normes est qualitativement gnrateur et organisateur des schmes
du systme priphrique plus nombreux, conditionnels, contextualiss et variables.
Thma (ou thmata, plur.) : notion propose par Holton (1981), puis reprise par Moscovici et
Vignaux, en 1994, se prsentant gnralement sous la forme dides-sources, darchtypes, de
schmas doppositions (homme/femme ; lite/peuple ; libert/contrainte ; sacr/profane),
impliquant une thmatisation gnrique et des modulations socio-historiques, argumentatives et
spatio-culturelles, intgres plus ou moins fortement dans les RS.