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LA CONTAMINACION ADMOSFERICA

Contaminacin de la atmsfera por residuos o productos secundarios gaseosos,


slidos o lquidos, que pueden poner en peligro la salud del hombre y la salud y
bienestar de las plantas y animales, atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad
o producir olores desagradables. Entre los contaminantes atmosfricos emitidos
por fuentes naturales,
slo
el
radn,
un gas radiactivo,
es
considerado
un riesgo importante para la salud. Subproducto de la desintegracin radiactiva
de minerales de uranio contenidos en ciertos tipos de roca, el radn se filtra en los
stanos de las casas construidas sobre ella. Se da el caso, y segn recientes
estimaciones del gobierno de Estados Unidos, de que un 20% de los hogares del pas
contienen concentraciones de radn suficientemente elevadas como para representar
un riesgo de cncer de pulmn.
Cada ao, los pases industriales generan miles de millones de toneladas de
contaminantes. Los contaminantes atmosfricos ms frecuentes y ms ampliamente
dispersos se describen en la tabla adjunta. El nivel suele expresarse en trminos de
concentracin atmosfrica (microgramos de contaminantes por metro cbico de aire)
o, en el caso de los gases, en partes por milln, es decir, el nmero de molculas de
contaminantes por milln de molculas de aire. Muchos contaminantes proceden de
fuentes fcilmente identificables; el dixido de azufre, por ejemplo, procede de las
centrales energticas que queman carbn o petrleo. Otros se forman por la accin de
la luz solar sobre materiales reactivos previamente emitidos a la atmsfera (los
llamados precursores). Por ejemplo, el ozono, un peligroso contaminante que forma
parte del smog, se produce por la interaccin de hidrocarburos y xidos de nitrgeno
bajo la influencia de la luz solar. El ozono ha producido tambin graves daos en las
cosechas. Por otra parte, el descubrimiento en la dcada de 1980 de que algunos
contaminantes atmosfricos, como los clorofluorocarbonos (CFC), estn produciendo
una disminucin de la capa de ozono protectora del planeta ha conducido a una
supresin paulatina de estos productos.

Meteorologa y efectos sobre la salud


La concentracin de los contaminantes se reduce al dispersarse stos en la
atmsfera, proceso que depende de factores climatolgicos como la temperatura,
la velocidad del viento, el movimiento de sistemas de altas y bajas presiones y la
interaccin de stos con la topografa local, por ejemplo las montaas y valles. La
temperatura suele decrecer con la altitud, pero cuando una capa de aire fro se asienta
bajo una capa de aire caliente produciendo una inversin trmica, la mezcla
atmosfrica se retarda y los contaminantes se acumulan cerca del suelo.
Las inversiones pueden ser duraderas bajo un sistema estacionario de altas presiones
unido a una baja velocidad del viento.
Un periodo de tan slo tres das de escasa mezcla atmosfrica puede llevar a
concentraciones elevadas de productos peligrosos en reas de alta contaminacin y,
en casos extremos, producir enfermedades e incluso la muerte. En 1948
una inversin trmica sobre Dinora, Pennsylvania, produjo enfermedades respiratorias
en ms de 6.000 personas ocasionando la muerte de veinte de ellas. En
Londres, contaminacin seg entre 3.500 y 4.000 vidas en 1952, y otras 700 en 1962.
La liberacin de isocianato de metilo a la atmsfera durante una inversin trmica fue
la causa del desastre de Bhopl, India, en diciembre de 1984, que produjo al menos
3.300 muertes y ms de 20.000 afectados. Los efectos de la exposicin a largo plazo a
bajas concentraciones de contaminantes no estn bien definidos; no obstante,
los grupos de riesgo son los nios, los ancianos, los fumadores, los trabajadores
expuestos al contacto con materiales txicos y quienes padecen enfermedades

pulmonares o cardiacas. Otros efectos adversos de la contaminacin atmosfrica son


los daos que pueden sufrir el ganado y las cosechas.
A menudo los primeros efectos perceptibles de la contaminacin son
de naturaleza esttica y no son necesariamente peligrosos. Estos efectos incluyen la
disminucin de la visibilidad debido a la presencia de diminutas partculas suspendidas
en el aire, y los malos olores, como la pestilencia a huevos podridos producida por el
sulfuro de hidrgeno que emana de las fbricas de papel y celulosa.

Capa de ozono
Zona de la atmsfera que abarca entre los 19 y 48 km por encima de la superficie
de la Tierra. En ella se producen concentraciones de ozono de hasta 10 partes por
milln (ppm). El ozono se forma por accin de la luz solar sobre el oxgeno. Esto lleva
ocurriendo muchos millones de aos, pero los compuestos naturales de nitrgeno
presentes en la atmsfera parecen ser responsables de que la concentracin de ozono
haya permanecido a un nivel razonablemente estable. A nivel del suelo, unas
concentraciones tan elevadas son peligrosas para la salud, pero dado que la capa de
ozono protege a la vida del planeta de la radiacin ultravioleta cancergena, su
importancia es inestimable. Por ello, los cientficos se preocuparon al descubrir, en la
dcada de 1970, que ciertos productos qumicos llamados clorofluorocarbonos, o CFC
(compuestos del flor), usados durante largo tiempo como refrigerantes y como
propelentes en los aerosoles, representaban una posible amenaza para la capa de
ozono. Al ser liberados en la atmsfera, estos productos qumicos, que contienen
cloro, ascienden y se descomponen por accin de la luz solar, tras lo cual el cloro
reacciona con las molculas de ozono y las destruye. Por este motivo, el uso de CFC
en los aerosoles ha sido prohibido en muchos pases. Otros productos qumicos, como
los halocarbonos de bromo, y los xidos de nitrgeno de los fertilizantes, son tambin
lesivos para la capa de ozono.
Durante varios aos, a partir de finales de la dcada de 1970, los investigadores que
trabajaban en la Antrtida detectaron una prdida peridica de ozono en las capas
superiores de la atmsfera por encima del continente. El llamado agujero de la capa
de ozono aparece durante la primavera antrtica, y dura varios meses antes de
cerrarse de nuevo. Otros estudios, realizados mediante globos de gran altura
y satlites meteorolgicos, indican que el porcentaje global de ozono en la capa de
ozono de la Antrtida est descendiendo. Vuelos realizados sobre las regiones del
rtico, descubrieron que en ellas se gesta un problema similar. En 1985, una
convencin de las Naciones Unidas, conocida como Protocolo de Montreal, firmada
por 49 pases, puso de manifiesto la intencin de eliminar gradualmente los CFC de
aqu a finales de siglo. En 1987, 36 naciones firmaron y ratificaron un tratado para la
proteccin de la capa de ozono. La Comunidad Europea (hoy Unin Europea) propuso
en 1989 la prohibicin total del uso de CFC durante la dcada de 1990, propuesta
respaldada por el entonces presidente de Estados Unidos, George Bush. Con el fin de
estudiar la prdida de ozono a nivel global, en 1991 la NASA lanz el Satlite
de Investigacin de la Atmsfera Superior, de 7 toneladas. En rbita sobre la Tierra a
una altitud de 600 km, la nave mide las variaciones en las concentraciones de ozono a
diferentes altitudes, y suministra los primeros datos completos sobre la qumica de la
atmsfera superior.
El ozono lo podemos encontrar de dos maneras:
El ozono formado en la atmsfera (desde la superficie de la tierra hasta 15 kilmetros
de altura), es muy nocivo para los seres vivos, pues adems de ser un contaminante,
participa en el efecto invernadero. En este caso es un contaminante que es llamado
secundario porque no se emite directamente a la atmsfera, sino que se forma en el
aire cuando los hidrocarburos y los xidos de nitrgeno reaccionan bajo la luz del sol

generalmente en los das tibios y soleados con temperaturas que oscilen entre los 24
y 32C. En los ltimos aos los niveles de ozono han aumentado considerablemente.
Por otro lado, forma parte de las capas superiores de la atmsfera (lo encontramos en
la estratosfera unos 25 kilmetros de altura) y funciona como un compuesto vital, ya
que ayuda a filtrar los rayos ultravioleta provenientes del sol y evita que el 90% de la
radiacin solar ultravioleta atraviese la atmsfera y cause algn dao en las cosechas
o en las clulas de los organismos vivos, ya que puede provocar cncer en la piel.
El ozono es muy daino si se encuentra en la troposfera, pero tambin nos protege de
los rayos ultravioleta encontrndose en la Estratosfera
En 1984 se descubri un agujero en la capa estratosfrica de ozono localizada sobre
la Antrtida. Esto era inesperado, a pesar de la advertencia de algunos cientficos,
planteada
desde
haca
dcadas
pero
rechazada
especialmente
por
la industria qumica, de que los clorofluorocarbonos (CFC) podran daar la capa de
ozono.
Los CFC afectan la capa de ozono cuando, al llegar a la atmsfera, se rompen por
medio de algunas reacciones qumicas y producen monxido de cloro (CIO), el cual
reacciona con el ozono (O3) quitndole un tomo de oxgeno y convirtindolo en una
molcula diatnica (O2), el cual no sirve para filtrar los rayos ultravioleta (UV) del sol.
Se calcula que una molcula de monxido de cloro (CIO) puede destruir millones de
molculas de ozono. Si a esto le agregamos que los clorofluorocarbonados (CFC) son
molculas muy estables, las cuales duran casi 20 aos como tales en la atmsfera,
entonces todava en el futuro, infinidad de molculas de la capa de ozono sern
destruidas.
Se piensa que de seguir la tasa actual de disminucin de la capa de ozono, en corto
plazo se habra de presentar graves efectos sobre los seres vivos, pues la exposicin
a los rayos ultravioleta puede causar cncer de piel, cataratas y disfunciones
del sistema inmunolgico, as como, un rendimiento menor de los cultivos, y lo ms
grave, una disminucin en la productividad del fitoplancton, principal productor del
medio ocenico.

Atmsfera
La tierra est rodeada por una gigantesca masa de gases llamada atmsfera, sin la
cual sera un planeta muerto, estril y no podran existir las plantas, los animales y el
hombre.
Qu es la atmsfera?
Atmsfera, mezcla de gases que rodea un objeto celeste (como la Tierra) cuando ste
cuenta con un campo gravitatorio suficiente para impedir que escapen. La atmsfera
terrestre est constituida principalmente por nitrgeno (78%) y oxgeno (21%). El 1%
restante lo forman el argn (0,9%), el dixido de carbono (0,03%), distintas
proporciones de vapor de agua, y trazas de hidrgeno, ozono, metano, monxido de
carbono, helio, nen, kriptn y xenn.
La actual mezcla de gases se ha desarrollado a lo largo de 4.500 millones de aos. La
atmsfera primigenia debi estar compuesta nicamente de emanaciones volcnicas.
Los gases que emiten los volcanes actuales estn formados por una mezcla de vapor
de agua, dixido de carbono, dixido de azufre y nitrgeno, sin rastro apenas de
oxgeno. Si sta era la mezcla presente en la atmsfera primitiva, han tenido que
desarrollarse una serie de procesos para dar lugar a la mezcla actual. Uno de ellos fue
la condensacin. Al enfriarse, la mayor parte del vapor de agua de origen volcnico se
condens, dando lugar a los antiguos ocanos. Tambin se produjeron reacciones
qumicas. Parte del dixido de carbono debi reaccionar con las rocas de la corteza
terrestre para formar carbonatos, algunos de los cuales se disolveran en los nuevos
ocanos. Ms tarde, cuando evolucion en ellos la vida primitiva capaz de realizar
la fotosntesis, los organismos marinos recin aparecidos empezaron a producir

oxgeno. Se cree que casi todo el oxgeno que en la actualidad se encuentra libre en el
aire procede de la combinacin fotosinttica de dixido de carbono y agua. Hace unos
570 millones de aos, el contenido en oxgeno de la atmsfera y los ocanos aument
lo bastante como para permitir la existencia de la vida marina y la evolucin de
animales terrestres capaces de respirar aire.
El contenido en vapor de agua del aire vara considerablemente, de 190 partes por
milln (ppm) a -40 C hasta 42.000 ppm a 30 C. Otros elementos que en ocasiones
constituyen parte de la atmsfera en cantidades minsculas son el amonaco, el
sulfuro de hidrgeno y xidos, como los de azufre y nitrgeno cerca de los volcanes,
arrastrados por la lluvia o la nieve. No obstante, el principal riesgo se centra en los
xidos y otros contaminantes emitidos a la atmsfera por las industrias y los vehculos
debido a los efectos dainos que originan cuando forman la lluvia cida. Hay adems
muchas posibilidades de que el progresivo incremento de dixido de carbono,
producido sobre todo por los combustibles fsiles desde el siglo pasado, pueda afectar
al clima planetario a travs del llamado efecto invernadero.
Hay similar preocupacin por el brusco aumento del contenido de metano en la
atmsfera. Su concentracin ha aumentado un 11% desde 1978. Ms o menos el 80%
del gas es producido por descomposicin en arrozales, pantanos, intestinos de los
animales herbvoros, y por las termitas tropicales. Aadido al efecto invernadero, el
metano reduce el volumen atmosfrico de iones hidroxilo, alterando as la capacidad
de la atmsfera para auto depurarse de contaminantes.
El estudio de muestras indica que hasta los 88 km por encima del nivel del mar la
composicin de la atmsfera es sustancialmente la misma que al nivel del suelo.
El movimiento continuo ocasionado por las corrientes atmosfricas contrarresta la
tendencia de los gases ms pesados a permanecer por debajo de los ms ligeros. En
la parte ms baja de la atmsfera est presente, en proporciones muy reducidas, el
ozono, un istopo del oxgeno con tres tomos en cada molcula. La capa atmosfrica
que va de los 19 a los 48 km tiene un mayor contenido en ozono, producido por la
radiacin ultravioleta procedente del Sol. Pero, incluso en este estrato, el porcentaje es
slo de un 0,001 por volumen. Las perturbaciones atmosfricas y las corrientes
descendentes arrastran distintas proporciones de ozono hacia la superficie terrestre.
En las capas bajas de la atmsfera, la actividad humana incrementa la cantidad de
ozono, que se convierte en un contaminante capaz de ocasionar daos graves en las
cosechas.
La capa de ozono se ha convertido en motivo de preocupacin desde comienzos de la
dcada de 1970, cuando se descubri que los clorofluorocarbonos (CFC), o
clorofluorometanos, estaban siendo vertidos a la atmsfera en grandes cantidades a
consecuencia de su empleo como refrigerante y como propelentes en los aerosoles.
La preocupacin se centraba en la posibilidad de que estos compuestos, a travs de la
accin solar, pudiesen atacar foto qumicamente y destruir el ozono estratosfrico, que
protege la superficie del planeta del exceso de radiacin ultravioleta. El resultado ha
sido que, en los pases industrializados, se ha abandonado la utilizacin de
clorofluorocarbonos para todos aquellos usos que no son esenciales. Los posteriores
estudios acerca de la amenaza que en la actualidad representa la actividad humana
para la capa de ozono no son concluyentes.
La atmsfera se divide en varios niveles. En la capa inferior, la troposfera, la
temperatura suele bajar 5,5 C por cada 1.000 metros. Es la capa en la que se forman
la mayor parte de las nubes. La troposfera se extiende hasta unos 16 km en las
regiones tropicales (con una temperatura de -79 C) y hasta unos 9,7 km en latitudes
templadas (con una temperatura de unos -51 C). A continuacin est la estratosfera.
En su parte inferior la temperatura es prcticamente constante, o bien aumenta
ligeramente con la altitud, especialmente en las regiones tropicales. Dentro de la capa
de ozono, aumenta ms rpidamente, con lo que, en los lmites superiores de la
estratosfera, casi a 50 km sobre el nivel del mar, es casi igual a la de la superficie

terrestre. El estrato llamado mesosfera, que va desde los 50 a los 80 km, se


caracteriza por un marcado descenso de la temperatura al ir aumentando la altura.
Gracias a las investigaciones sobre la propagacin y la reflexin de las ondas de radio,
sabemos que a partir de los 80 km, la radiacin ultravioleta, los rayos X y la lluvia de
electrones procedente del Sol ionizan varias capas de la atmsfera, con lo que se
convierten en conductoras de electricidad. Estas capas reflejan de vuelta a la Tierra
ciertas frecuencias de ondas de radio. Debido a la concentracin relativamente
elevada de iones en la atmsfera por encima de los 80 km, esta capa, que se extiende
hasta los 640 km, recibe el nombre de ionosfera. Tambin se la conoce como
termosfera, a causa de las altas temperaturas (en torno a los 400 km se alcanzan unos
1.200 C). La regin que hay ms all de la ionosfera recibe el nombre de exosfera y
se extiende hasta los 9.600 km, lo que constituye el lmite exterior de la atmsfera.
La densidad del aire seco al nivel del mar representa aproximadamente un 1/800 de la
densidad del agua. A mayor altitud desciende con rapidez, siendo proporcional a la
presin e inversamente proporcional a la temperatura. La presin se mide mediante un
barmetro y su valor, expresado en torrs, est relacionado con la altura a la que la
presin atmosfrica mantiene una columna de mercurio; 1 torr equivale a 1 mm de
mercurio. La presin atmosfrica normal a nivel del mar es de 760 torrs, o sea, 760
mm de mercurio. En torno a los 5,6 km es de 380 torrs; la mitad de todo el aire
presente en la atmsfera se encuentra por debajo de este nivel. La presin disminuye
ms o menos a la mitad por cada 5,6 km de ascensin. A una altitud de 80 km la
presin es de 0,007 torr.
La troposfera y la mayor parte de la estratosfera pueden explorarse mediante globos
sonda preparados para medir la presin y la temperatura del aire y equipados con
radiotransmisores que envan la informacin a estaciones terrestres. Se ha explorado
la atmsfera ms all de los 400 km de altitud con ayuda de satlites que transmiten a
tierra las lecturas realizadas por los instrumentos meteorolgicos. El estudio de la
forma y el espectro de la aurora ofrecen informacin hasta altitudes de 800 kilmetros.
La atmsfera es una cubierta protectora, sin ella la temperatura terrestre alcanzara
ms de 75C durante el da y ms de 130C bajo cero en la noche. Acta como un
regulador trmico, adems de traer lluvia de los ocanos, calor de los desiertos,
trpicos y ecuador y fro de los polos. Gracias a ella hay cielos brillantes y puestas de
sol multicolores.
Con frecuencia se mueve tranquilamente, pero a veces muestra su fuerza por medio
de tornados y ciclones desplazndose a ms de 300 kilmetros por hora. Es la
responsable de todos los estados del tiempo y los tipos de clima que influyen en la
vida de las plantas, los animales y el hombre.
Este gran "ocano" de aire en cuyo fondo habitan los seres vivos, est constituido por
una mezcla de gases que rodean al planeta, envolvindolo en capas concntricas de
espesor y densidad variables. La atmsfera se encuentra sujeta a la Tierra por su
fuerza de gravedad.
Est compuesta principalmente por diferentes gases tales como: nitrgeno, oxgeno,
vapor de agua, Argn, Dixido de carbono, hidrgeno, helio, Criptn y Xenn.
El nitrgeno y oxgeno constituyen el 99% de la composicin del aire, son gases
transparentes que permiten que los rayos del Sol lleguen a la superficie de la Tierra, el
vapor de agua tambin es trasparente hasta que se convierte en nubes, que sirven
como una especie de tapa durante el da y por la noche retienen el calor del sol.

CONCLUSIN
El aire contaminado nos afecta en nuestro diario vivir, manifestndose de diferentes
formas en nuestro organismo, como la irritacin de los ojos y trastornos en las
membranas conjuntivas, irritacin en las vas respiratorias, agravacin de las
enfermedades broncas pulmonares, etc.
Existen diversos modos de evitar la contaminacin del aire, a saber:
* Uso de combustibles adecuados para la calefaccin domstica e industrial.
* Usar chimeneas con tirajes o filtros en condiciones de cumplir sus funciones.
*
Mantener
los
vehculos
motorizados
en
buenas
condiciones.
* No quemar hojas o basuras,
La ptima calidad de vida exige que el equilibrio de la naturaleza no sea modificado.
El hombre debe aprender que el ambiente no es algo que pueda manejar segn su
voluntad, sino que l debe integrarse para tener una vida mejor.
Un paso importante para mejorar el hbitat sera lograr que el hombre cambio de
actitud interna hacia su ambiente respetando sus valores y derechos
Mientras los seres humanos no nos demos cuenta del dao tan enorme que nos
estamos haciendo al contaminar la tierra no se podr hacer nada para tratar de salvar
lo que an nos queda de la naturaleza. Por eso tenemos que crear una cultura basada
en el respeto a la tierra y a la conservacin de nuestros recursos naturales pues es
importante que tengamos conocimiento sobre el dao que le podemos hacer a la tierra
con el uso de productos qumicos, pues el sobrecalentamiento del planeta est
llevando a que el clima del planeta se salga de su equilibrio normal y as otros
problemas como la inversin trmica y el dao a la capa de ozono.

EL TABACO
El Tabaco es el nombre comn de dos plantas de la familia de las Solanceas
cultivadas por sus hojas que, una vez curadas, se fuman, se mascan o se aspiran en
forma de rap. La especie ms cultivada alcanza entre 1 y 3 m de altura y produce de
10 a 20 hojas anchas alternas que brotan de un tallo central. Contiene un alcaloide, la

nicotina. Es txica y puede producir alteraciones en el aparato circulatorio y los


pulmones del ser humano. En ocasiones, se ha utilizado como insecticida.
Planta del tabaco El tabaco es uno de los principales productos agrcolas no
alimenticios del mundo. La planta madura mide de 1 a 3 m de altura y produce entre
10 y 20 hojas grandes. stas se secan, curan y utilizan para fabricar cigarrillos, puros y
tabaco de pipa y de mascar.

Planta del tabaco


El tabaco es uno de los principales productos agrcolas no alimenticios del mundo. La
planta madura mide de 1 a 3 m de altura y produce entre 10 y 20 hojas grandes. stas
se secan, curan y utilizan para fabricar cigarrillos, puros y tabaco de pipa y de mascar.

PRODUCCIN
Transformacin del tabaco El curado del tabaco es una operacin lenta que debe
vigilarse con cuidado para obtener hojas de color, marchitamiento y grado de
sequedad bien determinados. Se utilizan tres mtodos (aire, humo y calor), cada uno
de los cuales aporta a la hoja un aroma caracterstico. El tabaco recin curado es
amargo, y el destinado a fabricar cigarrillos casi siempre se seca, enfra y rehidrata
antes de almacenarlo durante dos o tres aos. De este modo la hoja fermenta y se
vuelve ms suave y oscura. En la imagen, una mquina controlada por ordenador
o computadora transporta rollos de tabaco en una fbrica de Carolina del Norte
(EEUU).M.E. Warren/Photo Researchers, Inc. Will McIntyre/Photo Researchers, Inc.
Aunque se cultiva tabaco en unos 120 pases de condiciones climatolgicas diversas,
que llegan por el norte hasta los 50 de latitud, las mejores labores comerciales se
fabrican con el producto obtenido en ciertas regiones que dedican
mucha atencin y trabajo a su cultivo.
Santiago de Cuba La ciudad de Santiago de Cuba, en el extremo suroriental de la isla
caribea, es un importante centro portuario que canaliza la exportacin de productos
agrcolas e industriales. Los cigarros puros que se manufacturan en Cuba, como los
de la imagen, siguen un proceso de elaboracin prcticamente artesanal. sa es una
de las claves que avalan la calidad de los mismos.
Las plntulas de las distintas cepas como las destinadas a la produccin de
picadura Maryland o burley para cigarrillos y de tripa, capilla y capa para cigarros
puros se trasplantan de las cajoneras fras en que se obtienen al campo; cada tipo
exige un rgimen especial de riego y aplicacin de fertilizante. Para obtener las hojas
grandes y delgadas con las que se elabora la capa de los puros se extienden sobre los
campos grandes cubiertas de tela de saco (costal). Con el fin de favorecer el
crecimiento de las hojas mayores, las plantas se desmochan antes de la floracin. Las
hojas suelen recolectarse a mano y a medida que maduran. A continuacin se tienden
en barracones y se curan al aire, con fuego o con calor, de modo que la hoja adquiera
al marchitarse el color y el aroma buscados. El curado con aire, que se aplica a
muchos tabacos destinados a la produccin de cigarrillos y cigarros, dura entre seis y
ocho semanas. Para curar al fuego se enciende una hoguera en el suelo del barracn
y se deja que las hojas se impregnen del humo formado. El curado con calor se realiza
aplicando con cuidado el calor conducido a travs de unos humeros, de forma que las
hojas fermenten y sequen de forma correcta. Las hojas as curadas se clasifican, por
lo general en funcin de la posicin que ocupaban en la planta, el color, el tamao y
otras caractersticas; se empacan y se llevan a los almacenes donde se subastan.

Transformacin del tabaco


El curado del tabaco es una operacin lenta que debe vigilarse con cuidado para
obtener hojas de color, marchitamiento y grado de sequedad bien determinados. Se
utilizan tres mtodos (aire, humo y calor), cada uno de los cuales aporta a la hoja un
aroma caracterstico. El tabaco recin curado es amargo, y el destinado a fabricar
cigarrillos casi siempre se seca, enfra y rehidrata antes de almacenarlo durante dos o

tres aos. De este modo la hoja fermenta y se vuelve ms suave y oscura. En la


imagen, una mquina controlada por ordenador o computadora transporta rollos de
tabaco en una fbrica de Carolina del Norte (EEUU).

USO DEL TABACO


Anuncio de cigarrillos Este anuncio, que apareci en una revista en 1956, es un
ejemplo clarsimo del inters de las compaas de tabaco por revestir de 'glamour' el
acto de fumar.
Numerosos estudios mdicos han vinculado el consumo de tabaco con el cncer de
pulmn, las afecciones vasculares del corazn, el enfisema y otras enfermedades;
todo ello ha llevado a muchos pases a financiar intensas campaas orientadas a
restringir el uso y la venta de tabaco. En general, el consumo ha disminuido en
occidente, aunque ha aumentado entre ciertos grupos sociales, como las mujeres de
los pases del sur de Europa. Un reglamento del GATT (Acuerdo General
sobre Aranceles y Comercio) autoriza a los pases signatarios a "considerar
la salud humana ms importante que la liberalizacin del comercio", pero el comercio
internacional de tabaco sigue creciendo a buen ritmo. En los pases en desarrollo, el
consumo aumenta a razn del 2% anual.
Clasificacin cientfica: el tabaco pertenece a la familia de las Solanceas (Solancea).
La especie ms cultivada, llamada tabaco mayor, es Nicotina tabaco; el tabaco menor
es la especie Nicotina rustica.
Tabaquismo y Embarazo

DEJE DE FUMAR
Cudese usted y a su beb
La salud de su beb comienza por usted. Aljese de todo lo que pueda daarlos a los
dos... como por ejemplo
Fumar.
Si usted fuma mientras est embarazada:
- Usted podra tener un aborto espontneo o su beb podra nacer muerto.
- Su beb podra nacer prematuramente o demasiado pequeo. Los bebs que son
demasiado pequeos al nacer pueden tener problemas respiratorios y otros de la
salud en general.
- Su beb podra tener problemas de comportamiento y de aprendizaje ms tarde en
su niez.
- Su beb podra morir del sndrome de la muerte sbita infantil. Esta enfermedad
causa que un beb que aparentemente est saludable muera sin ninguna explicacin.
"No Fumes Mam"
Por qu conviene dejar de fumar mientras est embarazada?
- Usted va a tener un embarazo ms saludable.
- Su beb, que est todava por nacer, se desarrollar mejor porque le llegarn
ms oxgeno y sustancias nutritivas.
- Su beb tiene ms probabilidades de nacer sano.
Efectos del humo de cigarro sobre el beb durante el primer trimestre del
embarazo:
Un aumento significativamente mayor de abortos en mujeres que fumaron durante el
embarazo o que haban fumado anteriormente.
Ligero aumento en la incidencia de Labio leporino.
Ligero aumento en la incidencia de Paladar hendido.
Ligero aumento en la incidencia de Microcefalia.
Efectos del humo de cigarro sobre el beb en etapas tardas del embarazo:
Aumento significativo de Placenta Previa y Desprendimiento Prematuro de Placenta.

Doble tasa de mortalidad en mujeres que siguieron fumando durante el embarazo,


sobre las que dejaron de hacerlo.
Aumento en la incidencia de Rotura Prematura de Membranas.
Disminucin en el peso de los bebs al nacer de entre 150 y 200 gramos.
Slo en Estados Unidos de Norteamrica, el nmero de partos prematuros debidos
al tabaquismo es de alrededor de 1'250,000.
Efectos del humo de cigarro sobre los hijos despus del nacimiento:
Tres veces ms frecuente la muerte de cuna (muerte sbita).
Excitacin aumentada del Sistema Nervioso.
Una funcin intelectual disminuida en cuatro puntos en comparacin con los hijos de
no
Fumadoras.
Dficit de atencin.
Comportamiento desaptativo.
Lo ms importante de esto es que tambin corren riesgo los hijos de fumadoras
Pasivas.