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Le Deuxime Sexe de Simone de Beauvoir

Il y a un principe bon qui


cre l'ordre, la lumire et
l'homme. Il y a un principe
mauvais qui cre le chaos,
les tnbres et la femme"

Tout ce qui a t crit


par les hommes sur les
femmes doit tre
suspect, car ils sont la
fois juge et partie

Pythagore

Poullain de la Barre

Oeuvre
fministe
majeure
prsente
souvent
comme
existentialiste, Le deuxime sexe,
publie en 1949, crite par
Simone de BEAUVOIR (19081986), est la fois philosophique,
historique, littraire, sociologique
et
politique.
Son
long
compagnonnage (sur beaucoup
de plans) avec Jean Paul SARTRE
(un
travail
intellectuel
trs
souvent commun) incite encore de
nombreux auteurs prsenter cet
essai comme illustration de l'existentialisme, alors qu'il est bien difficile
de faire la part de l'apport de l'un et de l'autre dans leurs crits. Sa
dnonciation de la domination masculine, de la soumission fminine
reprend la base les arguments essentialistes et, entre autres, la lecture
marxiste du moment de la condition fminine. L'auteure estime que
l'mancipation fminine se fera grce la volont solidaire des hommes
et des femmes. Le deuxime sexe est toujours la rfrence de beaucoup
de mouvements fministes : traduit dans de nombreuses langues,
rdit souvent (avec des variations dans la prsentation comme dans
la densit en texte), le livre constitue une rfrence non seulement de la
philosophie fministe, mais de la philosophie politique tout court.

Sujet de l'exposition:
Deuxime Sexe. Tome I.
. Introduction
. Premire partie : Destin.

La femme se dtermine et se diffrencie par rapport lhomme et non


celui-ci par rapport elle; elle est linessentiel en face de lessentiel. Il
est le sujet, il est lAbsolu: elle est lAutre
Dans l'Introduction du Tome I se trouve d'emble pose la question ;
Qu'est-ce qu'une femme? Et le livre s'articule tout entier sur son pass
(ou plutt la reprsentation de son pass), son prsent et son avenir. "il
est significatif que je (la) pose. Un homme n'aurait pas l'ide d'crire un
livre sur la situation singulire qu'occupent dans l'humanit les mles".
"La femme apparat comme le ngatif si bien que toute dtermination lui
est impute comme limitation, sans rciprocit." De nombreux auteurs
reprennent leur compter, plus ou moins consciemment le mot
d'Aristote : "La femelle est femelle en vertu d'un certain manque de
qualits". "Or, ce qui dfinit d'une manire singulire la situation de la
femme, c'est que, tant comme tout tre humain, une libert autonome,
elle se dcouvre et se choisit dans un monde o les hommes lui
imposent de s'assumer comme l'Autre : on prtend la figer en objet et la
vouer l'immanence puisque la transcendance sera perptuellement
transcende par une autre conscience essentielle et souveraine. Le
drame de la femme, c'est ce conflit entre la revendication fondamentale
de tout sujet qui se pose toujours comme l'essentiel et les exigences
d'une situation qui la constitue comme inessentielle. Comment dans la
condition fminine peut s'accomplir un tre humain? Quelles voies lui
sont ouvertes? Lesquelles aboutissent des impasses? Comment
retrouver l'indpendance au sein de la dpendance? Quelles
circonstances limitent la libert de la femme et peut-elle les dpasser?
Ce sont l les questions fondamentales que nous voudrions lucider." 1
Premire Partie : Destin.

Simone de BEAUVOIR s'intresse trois axes de rflexion concernant la


femme, qui fausse les perspectives : les donnes de la biologie, le point
de vue psychanalytique, comme le point de vue du matrialisme
historique, empchent cette libration fminine.
Au Chapitre premier sur les donnes de la biologie, elle tablit, partir
des connaissances dans le monde animal, que l'homme et la femme
sont gaux et symtriques. Mais surtout, l'humanit n'est pas seulement
une espce, c'est aussi une civilisation au seuil de laquelle la biologie
1 http://www.leconflit.com/article-le-deuxieme-sexe-de-simone-de-beauvoir102878746.html

soit s'arrter. Toutes les explications biologiques sont trop partielles pour
fonder une dfinition de la femme.
Au chapitre II, elle reproche aux descriptions de Sigmund FREUD de
calquer une vision de la femme sur celle de l'homme. Il suppose "que la
femme se sent un homme mutil ; mais l'ide de mutilation implique
une comparaison et une valorisation ; beaucoup de psychanalystes
admettent aujourd'hui que la fillette regrette le pnis sans supposer
cependant qu'elle en a t dpouille ; ce regret mme n'est pas si
gnral; et il ne saurait natre d'une simple confrontation anatomique;
quantit de petites filles ne dcouvrent que tardivement la constitution
masculine ; et, si elles le dcouvrent, c'est seulement par la vue ; le
garon a de son pnis une exprience vivante qui lui permet d'en tirer
de l'orgueil, mais cet orgueil n'a pas un corrlatif immdiat dans
l'humiliation de ses soeurs car celles-ci ne connaissent l'organe masculin
que dans son extrmit (...)". Ce qu'elle reproche aux psychanalystes,
c'est "qu'il y a chez (eux) un refus systmatique de l'ide de choix et de
la notion de valeur qui en est corrlative ; c'est l ce qui constitue la
faiblesse intrinsque du systme."
Au chapitre III, elle analyse le point de vue du matrialisme historique,
surtout partir de l'ouvrage de Friedrich Engels, L'Origine de la famille,
de la proprit prive et de l'Etat. Un long dveloppement revient sur les
phases de dveloppement de l'humanit. Elle estime que l'expos
marxiste est brillant, mais pas tout fait satisfaisant, car la femme y est
vue partir d'un point de vue strictement conomique.

On ne nat pas femme : on le devient

Extrait de Le deuxime sexe


On ne nat pas femme : on le devient. Aucun destin biologique,
psychique, conomique ne dfinit la figure que revt au sein de la
socit la femelle humaine ; c'est l'ensemble de la civilisation qui
labore ce produit intermdiaire entre le mle et le castrat qu'on qualifie
de fminin. Seule la mdiation d'autrui peut constituer un individu
2 Simone de Beauvoir, Le deuxime sexe 1, Gallimard 1949, pages 285 et
286.
3 http://www.philo5.com/Les%20philosophes
%20Textes/Beauvoir_OnNeNaitPasFemme.htm

comme un Autre. En tant qu'il existe pour soi, l'enfant ne saurait se


saisir comme sexuellement diffrenci. Chez les filles et les garons, le
corps est d'abord le rayonnement d'une subjectivit, l'instrument qui
effectue la comprhension du monde : c'est travers les yeux, les
mains, non par les parties sexuelles qu'ils apprhendent l'univers. Le
drame de la naissance, celui du sevrage se droulent de la mme
manire pour les nourrissons des deux sexes ; ils ont les mmes intrts
et les mmes plaisirs ; la succion est d'abord la source de leurs
sensations les plus agrables ; puis ils passent par une phase anale o
ils tirent leurs plus grandes satisfactions des fonctions excrtoires qui
leur sont communes ; leur dveloppement gnital est analogue ; ils
explorent leur corps avec la mme curiosit et la mme indiffrence ; du
clitoris et du pnis ils tirent un mme plaisir incertain ; dans la mesure
o dj leur sensibilit s'objective, elle se tourne vers la mre : c'est la
chair fminine douce, lisse lastique qui suscite des dsirs sexuels et ces
dsirs sont prhensifs ; c'est d'une manire agressive que la fille,
comme le garon, embrasse sa mre, la palpe, la caresse ; ils ont la
mme jalousie s'il nat un nouvel enfant ; ils la manifestent par les
mmes conduites : colres, bouderie, troubles urinaires ; ils recourent
aux mmes coquetteries pour capter l'amour des adultes. Jusqu' douze
ans la fillette est aussi robuste que ses frres, elle manifeste les mmes
capacits intellectuelles ; il n'y a aucun domaine o il lui soit interdit de
rivaliser avec eux. Si, bien avant la pubert, et parfois mme ds sa
toute petite enfance, elle nous apparat dj comme sexuellement
spcifie, ce n'est pas que de mystrieux instincts immdiatement la
vouent la passivit, la coquetterie, la maternit : c'est que
l'intervention d'autrui dans la vie de l'enfant est presque originelle et
que ds ses premires annes sa vocation lui est imprieusement
insuffle.

Une thorie qui reprend celle de Sartre4


La thorie de Simone de Beauvoir est postrieure celle de Sartre, pour
qui il ny a pas de nature humaine. Lhomme na pas dessence
prdtermine : "Lexistence prcde lessence". Il nest rien et il a
devenir quelquun selon le choix quil doit faire de lui-mme, auquel il
nchappe pas : "Lhomme est condamn tre libre".

4 (http://leplus.nouvelobs.com/contribution/796575-simone-de-beauvoir-et-lajournee-des-femmes-c-est-d-abord-la-journee-de-la-personne.html)

Curieux comportement intellectuel, ds lors, dune Simone de Beauvoir


qui, revendiquant la libert de la femme se choisir elle-mme, le fait
dans une reprise fminine fministe dun principe nonc par un
homme son compagnon et dans lambigut habituelle qui,
lexicalement parlant, semble parfois jouer sur la confusion entre
"Homme" et "homme", et rduire le premier au second. Autrement dit :
comment lmancipation de la femme pourrait-elle se construire sur
lide selon laquelle nous serions condamns, forcs choisir qui nous
sommes, ide qui, de surcrot, provient dun homme ?
Oui, certains hommes sont des prdateurs et certaines femmes les
victimes de ces prdateurs. Simone de Beauvoir le dit en dautres
termes dans une tendance gnralisante peine sous-entendue. Mais
faut-il pour autant voir en toute femme une victime potentielle, et en
tout homme un prdateur possible ? Sil ny a pas de nature humaine,
alors, rien ne prdestine telle femme ou tel homme avoir tel profil,
comme une fatalit.
Si, comme le dit Simone de Beauvoir, la femme a longtemps t et est
encore lobjet de lhomme, et que sa philosophie consiste dire que lon
se choisit, que lon devient femme, faudrait-il en conclure que la femme
viole sest choisie femme viole, que la femme battue sest choisie
femme battue, que la femme exploite sest choisie femme exploite ? Il
y a, dans les implications de cette conception de ltre humain, quelque
chose dillogique et, finalement, de profondment dterministe et
"masculin".

Fille ou garon5
C'est ici que les petites filles vont d'abord apparatre comme
privilgies. Un second sevrage, moins brutal, plus lent que le premier,
soustrait le corps de la mre aux treintes de l'enfant ; mais c'est aux
garons surtout qu'on refuse peu peu baisers et caresses ; quant la
fillette, on continue la cajoler, on lui permet de vivre dans les jupes de
sa mre, le pre la prend sur ses genoux et flatte ses cheveux ; on
l'habille avec des robes douces comme des baisers, on est indulgent
ses larmes et ses caprices, on la coiffe avec soin, on s'amuse de ses
5 Simone de Beauvoir, Le deuxime sexe 1, Gallimard 1949, pages 289 et
290.

mines et de ses coquetteries : des contacts charnels et des regards


complaisants la protgent contre l'angoisse de la solitude. Au petit
garon, au contraire, on va interdire mme la coquetterie, ses
manuvres de sduction, ses comdies agacent. Un homme ne
demande pas qu'on l'embrasse... Un homme ne se regarde pas dans les
glaces... Un homme ne pleure pas , lui dit-on. On veut qu'il soit un
petit homme ; c'est en s'affranchissant des adultes qu'il obtiendra leur
suffrage. Il plaira en ne paraissant pas chercher plaire.
Beaucoup de garons, effrays de la dure indpendance laquelle on les
condamne, souhaitent alors tre des filles ; au temps o on les habillait
d'abord comme elles, c'est souvent avec des larmes qu'ils
abandonnaient la robe pour le pantalon, qu'ils voyaient couper leurs
boucles. Certains choisissent obstinment la fminit, ce qui est une des
manires de s'orienter vers l'homosexualit : Je souhaitai
passionnment d'tre fille et je poussai l'inconscience de la grandeur
d'tre homme jusqu' prtendre pisser assis , raconte Maurice Sachs.
Cependant si le garon apparat d'abord comme moins favoris que ses
surs, c'est qu'on a sur lui de plus grands desseins. Les exigences
auxquelles on le soumet impliquent immdiatement une valorisation.
Dans ses souvenirs Maurras raconte qu'il tait jaloux d'un cadet que sa
mre et sa grand-mre cajolaient : son pre le saisit par la main et
l'emmena hors de la chambre : Nous sommes des hommes ; laissons
ces femmes , lui dit-il. On persuade l'enfant que c'est cause de la
supriorit des garons qu'il leur est demand davantage ; pour
l'encourager dans le chemin difficile qui est le sien, on lui insuffle
l'orgueil de sa virilit ; [...]

L'influence de l'ducation

[...] En vrit, l'influence de l'ducation et de l'entourage est ici


immense. Tous les enfants essaient de compenser la sparation du
sevrage par des conduites de sduction et de parade ; on oblige le
garon dpasser ce stade, on le dlivre de son narcissisme en le fixant
sur son pnis ; tandis que la fillette est confirme dans cette tendance
se faire objet qui est commune tous les enfants. La poupe l'y aide,
mais elle n'a pas non plus un rle dterminant ; le garon aussi peut
chrir un ours, un polichinelle en qui il se projette ; c'est dans la forme
globale de leur vie que chaque facteur : pnis, poupe, prend son poids.
6 Ibid. pages 303 et 304.

Ainsi, la passivit qui caractrisera essentiellement la femme fminine


est un trait qui se dveloppe en elle ds ses premires annes. Mais il
est faux de prtendre que c'est l une donne biologique ; en vrit,
c'est un destin qui lui est impos par ses ducateurs et par la socit.
L'immense chance du garon, c'est que sa manire d'exister pour autrui
l'encourage se poser pour soi. Il fait l'apprentissage de son existence
comme libre mouvement vers le monde ; il rivalise de duret et
d'indpendance avec les autres garons, il mprise les filles. Grimpant
aux arbres, se battant avec des camarades, les affrontant dans des jeux
violents, il saisit son corps comme un moyen de dominer la nature et un
instrument de combat ; il s'enorgueillit de ses muscles comme de son
sexe ; travers jeux, sports, luttes, dfis, preuves, il trouve un emploi
quilibr de ses forces ; en mme temps, il connat les leons svres de
la violence ; il apprend encaisser les coups, mpriser la douleur,
refuser les larmes du premier ge. Il entreprend, il invente, il ose. Certes,
il s'prouve aussi comme pour autrui , il met en question sa virilit et
il s'ensuit par rapport aux adultes et aux camarades bien des problmes.
Mais ce qui est trs important, c'est qu'il n'y a pas d'opposition
fondamentale entre le souci de cette figure objective qui est sienne et sa
volont de s'affirmer dans des projets concrets. C'est en faisant qu'il se
fait tre, d'un seul mouvement. Au contraire, chez la femme il y a, au
dpart, un conflit entre son existence autonome et son tre-autre ;
on lui apprend que pour plaire il faut chercher plaire, il faut se faire
objet ; elle doit donc renoncer son autonomie. On la traite comme une
poupe vivante et on lui refuse la libert ; ainsi se noue un cercle vicieux
; car moins elle exercera sa libert pour comprendre, saisir et dcouvrir
le monde qui l'entoure, moins elle trouvera en lui de ressources, moins
elle osera s'affirmer comme sujet ; si on l'y encourageait, elle pourrait
manifester la mme exubrance vivante, la mme curiosit, le mme
esprit d'initiative, la mme hardiesse qu'un garon. C'est ce qui arrive
parfois quand on lui donne une formation virile ; beaucoup de problmes
lui sont alors pargns [6]. Il est intressant de noter que c'est l le
genre d'ducation qu'un pre dispense volontiers sa fille ; les femmes
leves par un homme chappent en grande partie aux tares de la
fminit. Mais les murs s'opposent ce qu'on traite les filles tout fait
comme des garcons.