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25/11/2015

HistoriadelPlanetaTierra

definicin y reas de inters Proyecto Saln Hogar

LaGranEnciclopediaIlustradadelProyectoSalnHogar

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[Conoceselplanetaenelquevives?]
Tercer planeta en orden de distancia desde el Sol, que forma parte, junto con
Mercurio,VenusyMarte,delosllamadosplanetasslidos,yeselnicoenalbergar,
porloquesabemoshastahoy,formasevolucionadasdevida.
LaTierraeselmayordelosplanetasinteriores,giraalrededordelSolconunarbita
elpticaqueslodifieredeuncrculoperfectoenun3%.SudistanciamediaalSoles
de149,6millonesdekmyesutilizadaporlosastrnomoscomounidaddemedidade
lasdistanciasenelSistemaSolar,bajoladefinicindeUnidadAstronmica(UA).En
su posicin ms lejana o afelio dista 152,1 millones de km y en su posicin ms
cercanaoperihelio147,1millonesdeKmdel.
El plano de la rbita se toma como referencia para medir las inclinaciones de los
planosorbitalesdelosotrosplanetas.LaTierraemplea365,256dasparacompletar
su rbita, es decir, para realizar una vuelta completa alrededor del Sol,
desplazndosealavelocidadde29,79km/seg.
Larotacindel planeta alrededor de su propio eje
se realiza en 24h (da solar), pero el periodo
rotacional terrestre ha sido modificado a lo largo
de la historia geolgica, como consecuencia de la
accindefrenadoqueproduceelefectomarealde
susatlite,laLuna.Portanto,laduracindeldase
ha alargado continuamente a travs del tiempo
como han demostrado estudios paleontolgicos,
que determinan la duracin del da, hace 550
millones de aos (en el periodo Cmbrico) en 21
horas.
LamasadelaTierraesde5,976x10elevadoa24
kg y su densidad media de 5,52 g/cm3, es decir,
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La Tierra vista desde el unascincovecesmayorqueladelagua.Setratade


espacio.
la densidad ms elevada con respecto a los otros
planetas interiores. En cuanto a dimensiones, la
Tierra tiene un radio medio de 6371 km, el tamao ms grande de los planetas
slidos. Su forma no es perfectamente esfrica, ya que su radio es ligeramente ms
grande en el Ecuador (6378 km) que en los polos (6356 km) de su estudio y
representacinseencargalaGeodesia.
La Tierra posee un importante relieve, cuyas principales unidades topogrficas
corresponden a los continentesy las cuencasocenicas. En las zonas continentales,
lasgrandescadenasmontaosastienenmilesdekilmetrosdeextensin(orgenos),
y de forma similar en las cuencas ocenicas los principales relieves los forman las
dorsales que recorren longitudinalmente nuestro planeta. Dorsales y orgenos son
estructurasconvulcanismoactivoyengeneralzonasdondelasrocassefundeny/o
sufrenprocesosmetamrficos.
LaTierratienecuatrocaractersticaspococomunesdentrodelosplanetasterrestres:
hastaahoraeselnicoplanetaqueposeevidayunabiosferacompleja,presentauna
vastahidrosfera cuyas mayores masas de agua estn constituidas por los ocanos,
tienen una atmsfera suficientemente importante, desarrolla una importante
actividadorognica,ydisponedeunintensocampomagntico.NolejosdelaTierra,
aunadistanciamediade384.000km,seencuentralaLuna,sunicosatlite.

Tablacomparativadelosplanetas

OrigendelaTierra
Las teoras actuales sobre el origen del Universo proponen que hace alrededor de
5.000millonesdeaosseoriginelcolapsogravitatoriodenebulosa.Laevolucinde
este proceso de colapso origin una serie de glbulos (densos y oscuros al no
presentarestrellasensuinterior),queposteriormenteterminaronpordesarrollarlas
incipientesestrellas,unadelascualesconstitutivadenuestrosistemasolar.
Por efecto de la rotacin, estas jvenes estrellas an rodeadas por grandes
cantidades de materia nebular (gases, partculas, etc.) adoptaron morfologas
discoidales,apartirdelascualescomenzaronaenfriarseycondensarseenpequeas
partculasdepolvocsmico.UnadeestasnebulosasoriginelSol,ylaacrecin del
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polvocsmicomediantesucesivascolisionesentresuspartculasterminpororiginar
los planetas que forman parte de nuestro sistema solar. Planetas dispuestos en
rbitas estables alrededor del Sol, todas ellas cercanas a un plano (plano de la
eclptica), como consecuencia de la disposicin discoidal de la nebulosa solar
primitiva.
El geofsico ruso Otto Schmidt propuso en 1944 que los planetas rocosos se haban
creado de forma gradual a partir de una nube de polvo csmico. Esta nube
originalmente se agrup formando partculas, que al agregarse entre ellas, fueron
aumentando progresivamente de tamao para dar lugar a lo que Schmidt denomin
planetesimales. Schmidt razon que a medida que fueran aumentando el tamao de
los planetesimales, la posibilidad de colisiones entre los mismos iran reducindose.
El programa espacial Apolo desarrollado en los aos setenta demostr que los
crteres lunares haban sido causados por el impacto de abundantes objetos hace
4.500 millones de aos. Despus, el nmero de colisiones pareca haber disminuido
drsticamente.EstasobservacionesreforzaronlahiptesisplanteadaporSchmidt.
El que hubiera menos elementos para el proceso de acrecin implica que debi
invertirse mucho tiempo para la construccin de un planeta. Clculos efectuados
sugieren que pudo transcurrir 100 millones de aos entre la formacin de un objeto
de10kmdedimetroyotrodeltamaodenuestroplaneta.
Laacrecincolisionaltuvounainfluenciapredominanteeneldesarrolloposteriorde
la Tierra. Los grandes cuerpos que colisionaron contra la masa terrestre produjeron
una enorme cantidad de calor, que lleg a conseguir su fusin y posterior
fraccionamientoporcontrastededensidades.Ladisminucinennmerodecolisiones
permiti el enfriamiento de nuestro planeta que tras millones de aos consigui la
consolidacin de una incipiente corteza, la cual debi caracterizarse por su enorme
actividadvolcnica.

Esquemadelaformacindelacortezaterrestre.
Laacrecinterrestreculminconladiferenciacindelplaneta:seoriginunncleoy
unaatmsferaprimigenia.
Elorigendelncleo,segnelgeofsicodelaUniversidaddeParsClaudeJ.Allgre,
tuvo lugar probablemente hace 4.4404.410 millones de aos. El impacto de los
planetesimales provoc la fusin del hierro terrestre y su descenso al interior para
formarelprotoncleo.LaTierrasemifundidayanencrecimientoacumulabanuevas
partculas metlicas que se aadan al ncleo a causa de su densidad. Al mismo
tiempo,ladiferenciacinterrestrecomenzaemitirunagrancantidaddegases,que
terminaronporconstituirunaatmsferaincipiente.
Elestudiodeistoposdediversosgasesnobles(helio,argnyxenn)recuperadoen
los minerales del manto terrestre, emitidos en las dorsales marinas ha permitido
determinarqueentreel80yel85porcientodelosgasesquecomponenlaatmsfera
terrestre se expulsaron durante el primer milln de aos que siguieron a la
diferenciacindelncleodelplaneta.Aspues,laatmsferaterrestre(caracterizada
por la ausencia de oxgeno) tuvo un origen muy adelantado, con una composicin
constituidaprincipalmente por dixido de carbono y nitrgeno, y en menor cantidad
pormetano,amonaco,dixidodeazufreycidoclorhdrico.
La rpida desgasificacin del planeta liber ingentes cantidades de agua, que se
acumularon en la superficie terrestre constituyendo los ocanos. La temperatura de
los ocanos durante el Arcaico ha sido objeto de debate. En los aos setenta,
mediciones efectuadas con istopos de oxgeno en estromatolitos, indicaban
temperaturas sobre los 80 C, valores tan elevados que sugeran ocanos con
caractersticas que bien podan ser hidrotermales. Recientes descubrimientos
pusieron seriamente en duda la existencia de ocanos tan calientes en las primeras
fases de la hidrosfera terrestre. La presencia de cristales de yeso y bacterias
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fijadorasdenitrgenoencontradasenlasrocasarcaicas,indicabantemperaturasno
superiores a los 60 C. sta parece, por tanto, que fue la temperatura lmite de los
primeros ocanos, cuya temperatura ms probable oscilara en un intervalo
comprendidoentrelos3040C.
Laaparicinde los continentes fue un acontecimiento posterior. Mediante el estudio
deloscircones(mineralesdegranresistenciafrentealaerosin),sedescubrique
podan permanecer estables durante miles de millones de aos y servir como
indicadores de la corteza ms antigua del planeta ya que se encontraban en
depsitos sedimentarios tras haber completado varios ciclos de erosin
sedimentacin. Un equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Australia
encontraronenelEstedesupascirconesconedadescomprendidasentrelos4.100y
4.300millonesdeaos.Esrazonableconsiderarporconsiguiente,queloscontinentes
seoriginaronenesapoca.
En resumen, podemos decir que la Tierra como cuerpo planetario, en sus primeros
estadios era un sistema muy energtico, aunque con gradientes geotrmicos muy
variables.Ladiferenciacindenuestroplanetatuvolugarconbastanterapidez.Hace
unos4.400millonesdeaosseformelncleo,mientrasquelosgasesqueemergan
del interior terrestre dieron lugar a una atmsfera primitiva. Algo ms tarde, se
form la corteza continental a medida que los diferentes elementos se fueron
separandoadistintasprofundidadeshechoquepermitieldesarrollodeprocesosde
diferenciacin magmtica, y por consiguiente la gnesis de rocas gneas cada vez
msricasenslice.

HistoriageolgicadelaTierra
LaTierratieneunpasadoy,enconsecuencia,unahistoriaenlaquesehansucedido
toda una serie de acontecimientos en el transcurso de los tiempos geolgicos. Su
estado actual no es otra cosa que la consecuencia final de todos estos
acontecimientos,encadenadoseneltiempo.
Las rocas que forman los continentes, su disposicin en estratos superpuestos o
plegados, los restos fsiles de animales o vegetales que contienen, las capas de
carbn, etc., son autnticos "documentos histricos" del pasado de la Tierra, donde
han quedado registrados acontecimientos pretritos. El estudio e interpretacin del
registroestratigrficopermitenalgelogoreconstruirlahistoriadenuestroplaneta,
anlogamenteacomounarquelogointerpretalosrestosdeantiguascivilizacionesy
llegaaconocerlahistoriadelospueblosenlaantigedad.
La rama de la Geologa que estudia el desarrollo en el tiempo de los materiales y
formas del planeta, as como de las formas de vida es la Geologa histrica. Esta
cienciaproporcionaunavisin conceptual de la evolucin del planeta, basndose en
principios desarrollados principalmente por la Estratigrafa, la Paleontologa y la
Geocronologa. La Estratigrafa estudia las rocas sedimentarias, su estratificacin y
las relaciones espaciales y temporales mutuas, as como la interpretacin de los
acontecimientos de carcter "histrico" que generaron los depsitos. La
Paleontologa, describe los fsiles, y estudia las condiciones ambientales en las que
se desarrollaron, las relaciones genricas existentes entre ellos, las causas de su
desaparicin, etc. Y la Geocronologa data las rocas y fenmenos acaecidos en el
pasadopormtodosdiversos.
La historia de nuestro planeta comprende dos grandes divisiones: los tiempos
cosmognicos (o periodopregeolgico), que abarcan desde la formacin de nuestro
planeta hasta los 4.000 millones de aos, y los tiemposgeolgicos, que comprenden
desdeestafechahastanuestrosdas.
Los tiempos pregeolgicos no presentan una divisin cronolgica, ya que no existe
registro alguno en el que basarse. Sin embargo, la parte de la historia terrestre
correspondientealostiemposgeolgicos,presentaunadivisingeocronolgicacuya
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precisin aumenta progresivamente con el paso del tiempo. Sus lmites se han
establecido por medio de criterios (paleontolgicos, tectnicos y sedimentarios) con
carcteruniversal,detalformaquesuelencorresponderconlaseparacinnetaentre
materialesdistintos,queseagrupanenunidadesestratigrficasdiferenciadas

Lostiempospregeolgicos
Segn la hiptesis sobre el origen del Sistema Solar, la Tierra tuvo su origen hace
aproximadamente4.5004.600millonesdeaosnoobstante,lasrocasconocidasde
mayorantigedadpormediodeladatacinisotpicanosuperanlos3.900millonesde
aos.Existe, por tanto, un espacio de 700800 millones de aos sin registro alguno,
cuyaevolucinhasidoobjetodegrandescontroversias.
Las estimaciones relativas a la antigedad de nuestro planeta se encuentran
aceptadasactualmentedeformaunnimetantoporgelogoscomoastrnomos.Esta
edad se ha obtenido por medio de dataciones radiomtricas (mtodos del rubidio
estroncioydeuranioplomo) realizadas tanto en rocas y minerales terrestres, como
en muestras Lunares y rocas procedentes de otros cuerpos planetarios que han
llegado a la Tierra en forma de meteoritos. La similitud obtenida por las diversas
dataciones ha demostrado que todos los cuerpos planetarios presentan un origen
comnyquesudiferenciacindebiproducirseprcticamentealmismotiempo.
LaTierracomocuerpoplanetario,fuedurantesusprimerosestadiosunsistemamuy
energtico,aunquecongradientesgeotrmicosmuyvariables.Sudiferenciacintuvo
lugar con bastante rapidez y culmin con el origen del ncleo y la atmsfera
primigenia.
Elorigendelncleo,segnelgeofsicodelaUniversidaddeParsClaudeJ.Allgre,
tuvo lugar probablemente hace 4.4404.410 millones de aos. El impacto de los
planetesimales provoc la fusin del hierro terrestre y su descenso al interior para
formarelprotoncleo.LaTierrasemifundidayanencrecimientoacumulabanuevas
partculas metlicas que se aadan al ncleo, por contraste de densidad con el
manto cuyos silicatos no superaron el 20% de fusin durante este proceso de
acrecin.
Lamayoradelosautoresdescartalaexistenciadeunocanodemagmasuperficial,
como el que parece pudo haber en la Luna sin embargo, si que suponen un nivel
profundo en estado fundido, precursor de la astenosfera actual. La litosfera
provisional de naturaleza basltica tuvo que ser intensamente bombardeada por
asteroides al igual que el resto de las superficies planetarias en estos primeros
estadios de la formacin de los planetas. Las primeras rocas, probablemente de
composicin basltica, debieron de situarse en equilibrio inestable sobre una capa
fundidahastaconstituirunacortezaprimigenia.
El progresivo enfriamiento y del planeta lleg a desarrollar un manto y una corteza
primigenia de forma paralela a la diferenciacin del ncleo. Al mismo tiempo, la
diferenciacin terrestre comenz a emitir una gran cantidad de gases que dieron
lugaraunaatmsferaprimitivacompuestaprincipalmentepordixidodecarbonoy
nitrgeno, y en menor cantidad por metano, amonaco, dixido de azufre y cido
clorhdrico. Los procesos de contraste de densidades y evolucin magmtica dieron
como resultado la aparicin de magmas, enriquecidos paulatinamente en ciertos
elementos (slice, aluminio, sodio, potasio, etc.), cuya cristalizacin origin las
primerasrocasgranticas.
Losfragmentosestablesdecortezaterrestredebieronsituarseenunprincipiosobre
zonas convectivas ascendentes, donde la acumulacin de rocas granticas acrecion
unaincipientecortezaterrestre.Losmagmasgranticoscontenanensucomposicin
unaseriedeimpurezas(elementosqumicosenpequeasconcentraciones)deentre
lascualeselcirconio,dioorigenalmineralcircn.Medianteelestudiodeloscircones
(minerales de gran resistencia frente a la erosin), se descubri que podan
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permanecerestablesdurantemilesdemillonesdeaosyservircomoindicadoresde
la corteza ms antigua del planeta, ya que podan encontrarse en depsitos
sedimentarios tras haber completado varios ciclos de erosinsedimentacin. Un
equipodeinvestigadoresdelaUniversidadNacionaldeAustraliaencontrenelEste
de su pas circones con edades comprendidas entre los 4.100 y 4.300 millones de
aos. Es razonable considerar, por consiguiente, que la corteza primigenia debi
originarseenesapoca.
La Tierra en estos primeros cientos de millones de aos debi de ser un lugar
demasiado caliente como para que las rocas se consolidasen de forma permanente.
Debidoaello,esteespaciodetiempoharecibidoelnombredeHdico(enreferencia
alinfiernodelamitologagriega,Hades).AlgunosautoresconsideranalHdicocomo
laeramsantiguadelArcaico.

Periodogeolgico
Los primeros intentos en la realizacin de un calendario de la historia geolgica
terrestre no superaban los 600 m.a., espacio de tiempo que recibi el nombre de
Fanerozoico(trminodeorigengriegoquesignifica"vidavisible"),yaqueapartirde
estafechalosfsilespresentesenelregistrogeolgicodejabandeser abundantes.
El resto de la historia geolgica (alrededor de 4.000 m.a.) se bautiz con el nombre
dePrecmbrico,cuyabastaextensinnollegaconocersehastalaaparicindelos
mtodosdedatacinradiomtrica.
Laevolucinenlastcnicasdedatacinhanpermitido,noobstante,laobtencin de
unidadesgeocronolgicas,que,juntoalasunidadescronoestratigrficaspreviamente
establecidas,hanpermitidoladivisintantodelPrecmbricocomoelFanerozoicoen
unnicocalendariogeolgico.
Una unidad cronoestratigrfica es una divisin del tiempo geolgico basada en
entidades rocosas reales y su secuencialidad. Las unidades cronoestratigrficas
ordenadas de menor a mayor categora son: Piso, Serie, Sistema, Eratema y
Eonotema. De tal forma que varios pisos constituyen una Serie, varias series un
Sistema,variossistemasunaEratemayelconjuntodeeratemasunEonotema.
Las unidades geocronolgicas, a diferencia de las anteriores, no son unidades
materiales,sinounconceptoabstractodeltiempo,duranteelcualsehandepositado
lasunidadescronoestratigrficas.Setrata,portanto,deunidadesequivalentesalas
anteriores,queordenadasdemenoramayormagnitudson:Edad,poca,Periodo,Era
y En. La historia geolgica de la Tierra queda por consiguiente dividida en tres
eones,queasuvezsesubdividensucesivamenteeneras,periodos,etc.Estosson:el
en arcaico, que comprende desde 4.000 a los 2.500 millones de aos el en
proterozoico, desde 2.500 a aproximadamente los 570 millones de aos, y el en
fanerozoico,desde570millonesdeaoshastalaactualidad.

ElArcaicooArqueozoico
EnelregistroArcaicosedesarrollantodoslosacontecimientosquetransformaronla
Tierra primigenia en un cuerpo planetario con una litosfera estable. Tras considerar
una primera etapa de fusin generalizada, la Tierra pas a una nueva fase tras la
formacin de la primitiva corteza terrestre, an a temperatura muy elevada. El
enfriamiento paulatino de nuestro planeta hizo disminuir su temperatura hasta
permitirlacondensacindelvapordeagua,presenteenlaatmsfera.

Tras este hecho dieron comienzo los procesos de la geodinmica externa


propiamente dichos (destruccin de la corteza primitiva y sedimentacin en los
ocanos), y con ellos el origen de las rocas sedimentarias, que en la actualidad se
encuentranafectadasporunelevadogradometamrfico.

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Paulatinamente,lascondicionessefueronaproximandoalasactualesy,duranteeste
tiempo se formaron depsitos sedimentarios de unos 30 km de espesor, que
constituyenlaparteprofundadelaactuallitosfera,transformadosengneisygranitos
(estos ltimos por efecto de la anatexia). A diferencia del Proterozoico y el
Fanerozoicodondeelcrecimiento continental se encuentra limitado a zonas lineales
relativamente estrechas, el Arcaico present un crecimiento continental mucho ms
generalizado,debidoalmenortamaodelasunidadeslitosfricasyelcarctermvil
deestaetapa.
ElenarcaicoconstituyelosalboresdelahistoriadelaTierra:eselmsextenso,el
ms antiguo y, lgicamente, el menos conocido y ms difcil de estudiar. Abarca la
historia comprendida entre los 4.0002.500 m.a., espacio de tiempo que ha sido
dividido a su vez en tres eras distintas: el Arcaico1, entre los 4.0003.500 m.a. el
Arcaico2,entre3.5002.900m.a.yelArcaico3,situadoentrelos2.9002.500m.a.
LosautoresqueconsideranelHdico como la era ms antigua del Arcaico sitan su
origen en los 4.550 m.a., de tal forma que a la divisin anterior quedara ampliada
mediantelaadicindeunaeracomprendidaentrelos4.5504.000m.a.

Rocasarcaicas
ElperiodoArcaicoseencuentradistribuidoentodosloscontinentes,yformalabase
de los denominados escudos (o cratones). Los afloramientos de las rocas arcaicas
presentan morfologas ovales o circulares constituidas por dos tipos de sucesiones
litolgicas de grado metamrfico distinto: la primera y ms potente constituida por
granitos,gneisesyotrasrocasdealtogradometamrfico(comolasgranulitas)yla
segunda de menor entidad, formada por una asociacin de rocas volcnicas y
subvolcnicas (komatiitas, diabasas y prfidos) y sedimentarias (conglomerados,
areniscas, as como calizas a modo de intercalaciones), afectadas por un
metamorfismo de menor grado y reciben el nombre de cinturones de rocas verdes
(esquistoscaracterizadosporlapresenciadeclorita).
Enlosafloramientos gnisicos de Ontario apareci el famoso Eozoon, primeramente
interpretado como un organismo fsil, y luego como una estructura inorgnica de
origenmetamrfico,formadaporbandasdecalcitayserpentina.
Las rocas detrticas de esta poca estn asociadas a yacimientos de hierro de
excepcional riqueza, en los cuales se cree que han podido intervenir bacterias
ferruginosas durante su formacin). Son las denominadas Formaciones de hierro
bandedado,muyabundantesenlaregindelLagoSuperior.
EsmuyprobablequedurantelaprimerapartedelperodoArcaicosehaya realizado
lasntesispreviadecompuestosqumicosorgnicos,necesariosparalaaparicinde
los primeros organismos, ya que la composicin de la atmsfera primitiva (metano,
amonaco, cido sulfhdrico), y las condiciones energticas del medio (descargas
elctricas y radiaciones ultravioletas de extraordinaria intensidad) constituyeron un
ambientepropicio.
Una hiptesis muy probable propone un carcter anaerobio para los primeros
organismos que aparecieron sobre la Tierra, ya que la aparicin del oxgeno en la
atmsfera ha sido consecuencia de la actividad fotosinttica por parte de las
primeras algas calcreas, de las cuales existen testimonios en las rocas calizas
arcaicasdeRhodesia,paralasquesehacalculadounaantigedadde2.700millones
deaos.Paleogeografa.
Es muy difcil tener una idea de la distribucin que presentaban las tierras y mares
durante la era Arcaica. Ello es debido a que los terrenos formados entonces afloran
actualmente en reas (escudos) muy alejados, que no pueden relacionarse entre s.
LasprincipalesreasdondeactualmenteafloranfragmentosdelArcaicoson:lazona
NortedelEscudocanadiense(quecomprendeNorteamricayGroenlandia),elEscudo
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escandinavo (comprendido por los pases blticos), el Escudo africano, el Escudo


antrtico,lazonaoccidentaldelEscudoaustraliano,ydeformamsrestringidaenlos
EscudosdelasGuayanas,brasileo,malgache,indio,deMongoliaysiberiano.

Laaparicindelosocanos
La desgasificacin de la Tierra tuvo lugar durante los primeros estadios
correspondientesalaformacindelacorteza,hastaconstituirlaatmsferaprimitiva.
Entrelosgasesqueformabanlaatmsfera,existanimportantescantidadesdevapor
deagua,queconelpaulatinoenfriamientodelplaneta(temperaturasinferioresalos
100C)llegacondensarseyprecipitarhastadarformaalosocanosprimitivos.La
datacindealgasfilamentosasconstructorasdeestromatolitosenrocasaustralianas
(conunaantigedadaproximadade3.500m.a.),evidencianlaexistenciadeaguaen
estadolquidoylaactividaddealgasverdeazuladas(algascianofceas),queimplican
unacortezaterrestreconunatemperaturanecesariamenteinferioralos100C.Por
otro lado, otras evidencias de carcter petrolgico como son la existencia de rocas
volcnicasconestructurasalmohadilladas(pillowlavas)enelArcaico,indicanquesu
emisinserealizenunambientenecesariamentesubmarino.
La temperatura de los ocanos durante el Arcaico ha sido objeto de numerosos
debates. En los aos setenta, mediciones efectuadas con istopos de oxgeno en
estromatolitos,determinarontemperaturassobrelos80C,valorestanelevadosque
sugeran ocanos con caractersticas que bien podan ser hidrotermales.
Descubrimientos posteriores pusieron seriamente en duda la existencia de ocanos
tan calientes en las primeras fases de la hidrosfera terrestre. La presencia de
cristales de yeso y bacterias fijadoras de nitrgeno encontradas en las rocas
arcaicas, demuestran que las temperaturas no debieron superar los 60 C. sta
parece, por tanto, que fue la temperatura lmite de los primeros ocanos, cuya
temperaturamsprobabledebideoscilarenunintervalocomprendidoentrelos30
40C.

Clima
ElclimaduranteelArcaicosecaracterizporsuenormeconstancia,adiferenciadel
resto de los planetas que componen el sistema solar. Constancia que nicamente
debideromperseconlasglaciaciones,constatadasporlaexistenciadedepsitosde
tillitaspresentesenelEscudocanadienseyChina.
Laspeculiaridades del clima arcaico se deben principalmente a tres condicionantes:
enprimerlugarlaradiacinemitidaporelSoldebiserentreun3050%menorque
en la actualidad, la carencia de superficies continentales debi de reducir el efecto
albedoysermuchomenorqueelactual,ylaexistenciadegases(atmsferaricaen
CO2yN2)queabsorbenlasradiacionesinfrarrojosfavorecielefectoinvernadero.
ElProterozoico(oSistemaAlgnquico).
AesteEnpertenecenlamayoradelosterrenostradicionalmentecatalogadoscomo
Precmbricos. Durante el Proterozoico existe una dinmica muy activa como
consecuencia de las relaciones entre el manto y los importantes volmenes de
litosfera estables ya existentes, que se refleja en la gnesis de volmenes
considerables de rocas gneas y el desarrollo de notables procesos metamrficos y
tectnicos, como son: el desarrollo de aulacgenos (con sedimentacin en su
interior),elcrecimientodelosfragmentoscontinentesoriginadosalfinaldelArcaico,
quesufrenunaacrecinpormediodelrecicladodegranpartedelacortezaarcaica,y
laaparicinderocasintrusivasenformadediquesobatolitos.
El En Proterozoico abarca un periodo igualmente amplio de la Historia geolgica,
situado entre los 2.500570 m.a. Ha sido dividido en tres eras: el Proterozoico1
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(2.5001.600 m.a.), el Proterozico2 (1.600900 m.a.) y el Proterozoico3 (900570


m.a.).
Lasrocasproterozoicas.
Lamayorpartedelasrocasconsideradasenunprincipiocomoprecmbricashansido
originadas en su mayora durante el Proterozoico. La caracterstica principal de las
rocas desarrolladas durante este en es la disminucin paulatina de las litologas
presentes durante el Arcaico y ausentes en el registro Fanerozoico (ejemplo:
komatiitas, formaciones de hierro bandeado), y el aumento de litologas ms
modernas,comoloscarbonatosycuarcitas.
El registro proterozoico se encuentra discordante sobre los terrenos arcaicos de
mayor antigedad, y est formado por rocas que han sufrido un metamorfismo de
menorintensidad:areniscas,cuarcitas, esquistos arcillosos y tillitas as como rocas
subvolcnicasyeruptivas:diabasas,basaltosyprfidos,siendomenosfrecuenteslos
granitosintrusivos.
LasasociacionesderocasArcaicassiguenexistiendoconciertasdiferenciasdurante
elProterozoico:
Losgneisesgranulticossecaracterizanporpresentarunamenorconcentracinde
basaltos metamorfizados (anfibolitas), carecer de las acumulaciones de anortositas
existentes en el Arcaico, y contener una mayor proporcin de carbonatos
recristalizadosporefectodelmetamorfismo(mrmoles).
Los cinturones de rocas verdes siguen existiendo durante el Proterozoico, con
ciertas peculiaridades tanto en rocas volcnicas (ausencia de komatiitas y aumento
de rocas volcnicas explosivas), como en las sedimentarias (disminucin de las
formacionesdehierrobandeadoyaumentodegrauvacas).
Las rocas gneas anorognicas, consolidadas durante periodos de tiempo en los
cuales la tectnica se encuentra relativamente inactiva. Las rocas que constituyen
esta asociacin son principalmente de dos tipos: rocas muy ricas en plagioclasa
(dioritas) y granitos con una textura singular (feldespatos ovoides) que reciben el
nombredegranitosrapakivi.
Paleogeografa.
Anresultaextremadamente difcil llegar a determinar como era la distribucin que
presentaban tierras y mares durante el Proterozoico. La mayor parte de estos
terrenossehanmantenidoestablesdurantelosprocesosdinmicosdesarrolladosen
elFanerozoicoestaszonasrecibenelnombredeescudos.
Las principales reas donde actualmente afloran los terrenos Proterozoicos
constituyenporconsiguientelamayorpartedelosEscudoscanadiense(comprendido
porNorteamricayGroenlandia),escandinavo(comprendidoporlospasesblticos),
deMongolia,siberiano,brasileo,delasGuayanas,africano,malgache,rabe,indio,
australiano,antrtico,as como la mayor parte de la Plataforma Rusa. En el escudo
Bltico, la intensa orogenia dio lugar a la cadena montaosa de las Carlidas,
localizadasprincipalmenteenFinlandia.
Clima.
El clima proterozoico a diferencia del arcaico es muy irregular, ya que alterna
periodosclidosyfros,unodeloscualescorrespondientealmayorperiodoglacialde
todalahistoriadelaTierra.
Existenevidenciasdedosperiodosglaciales:unoalcomienzodelProterozoicoyotro
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situado a su final. El primer periodo glacial definido en un depsito de tillitas


canadiense no se encuentra totalmente confirmado. Sin embargo, el periodo glacial
desarrollado a finales de este En ha dejado huellas de su existencia a escala
mundial. Se trata de la etapa glacial con mayor magnitud en toda la historia de la
Tierra,conunaduracinde400m.a.Debidoalaenormeamplitudtemporalyespacial
presentada por este episodio, se han diferenciado tres etapas diferentes segn las
dataciones obtenidas en los diversos continentes. stas son: la Glaciacin
infracmbricaII(1.000900m.a.),laGlaciacininfracmbricaII (850715 m.a.) y la
Glaciacineocmbrica(680560m.a.).
Fauna.
Enesteperiodoabundanlasbacterias,cianobacteriasyestromatolitos,aparecenlas
clulas nucleadas, la reproduccin sexual y se desarrollan los primeros metazoos
(faunadeEdiacara).
DelPrecmbricodeFinlandiaprocedeelCorycium,interpretadocomounalgadetalo
cilndricoalargadoyalqueseleasignanunos1.150m.a.Tambinsehanencontrado
comoalgascianofceasy"calcreas",quelleganaformarverdaderos"arrecifes".
EnEdiacara(Australia) se encuentra la fauna fsil mejor conservada de esta poca.
Con una antigedad datada en 670 m.a., se encuentra comprendida por diversos
organismos, todos ellos carentes de esqueleto calcreo (no haban desarrollado
mecanismosfisiolgicos para la fijacin de carbonato clcico), lo cual posiblemente
sealacausaprincipaldelaescasezdefsilesenlasrocasprecmbricas.
Entreloscelentreosdelapocaseencuentraciertospennatlidos(Rangea,Charnia
yPteridinium).Adems,sehanencontradorestosdeprotozoosconesqueletosilceo,
algascianofceas,estromatolitos,ascomopistasdegusanosoarenicokites.
AfinalesdelProterozoicolabiosferapareceexperimentaruncrecimientoexplosivo,
hastaelcomienzodelCmbrico,dondeaparecenorganismosconesqueletocalcreo.
Estehechopermitelafosilizacinyconservacindeunmayornmerodeespeciesen
el registro estratigrfico, criterio que se emple para definir el lmite entre el
Proterozoico y Fanerozoico. El lmite entre ambos eones slo tiene un sentido
paleontolgicoynicamenteseencuentrandiscordantesenciertasreasdefricay
AsiaCentral, razn por la cual esta divisin presenta ciertas variaciones regionales
(algunos millones de aos), segn la secuencia estratigrfica objeto de estudio: el
primer piso del Cmbrico (definido en el Sur de Gales por Cowie et al. 1972) en
Europatieneunaantigedadde590m.a.propuestasmsrecientessobreestelmite
(Odinetal.1982)disminuyensuedadhastalos530m.a.yenNorteAmrica(segn
laDecateofNorthAmericanGeology.1983),lositanen540m.a.
Si se tiene en cuenta que durante el Cmbrico (primer Periodo del Fanerozoico)
comienzalaescisindelaPrimeraPangea(constituidaafinalesdelProterozoico),se
puede considerar que el lmite entre el Fanerozoico y Proterozoico comienza con su
apertura,determinadaen570m.a.
ElFanerozoico.
TercerodeloseonesenquesedividelahistoriadelaTierra,queabarcadesdehace
570m.a.hastalaactualidad.Constituyeloqueseconocecomohistoriarecientedela
Tierra,eselmsconocidoy,portanto,elmejorestructuradoevolutivamente.
Durante su desarrollo tiene lugar la apertura de la Primera Pangea, as como la
creacin y apertura de la Segunda Pangea (la pangea de Wegener), aunque se
sospecha que tuvieron lugar otras anteriores cuya reconstruccin no es posible con
losmedioscientficosactuales.CadaciclodeunindeloscontinentesoPangeaysu
posterior separacin se conoce como Ciclo de Wilson,en honor del clebre gelogo
canadienseJ.TuzoWilson,quienfueraelprimeroenintuirlosprocesosoriginadosen
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lacortezaterrestre,comoconsecuenciadelatectnicadeplacas.
Casi todos los acontecimientos geolgicos conocidos por la mayora de la gente han
tenidolugarduranteesteEn,quetanslosuponeunanovenapartedelahistoriade
laTierra.
Ladivisinestratigrfica del Fanerozoico realizada durante el siglo XVIII, introduce
lostrminosPrimaria,SecundariayTerciaria.Estadivisin,basadaenladisposicin
relativa de los terrenos que las constituan, ha quedado obsoleta en el actual
calendario cronoestratigrfico, donde el Fanerozoico se considera dividido en tres
Eras: el Paleozoico (570248 m.a.), el Mesozoico (24865 m.a.), y el Cenozoico (65
m.a.hastalaactualidad).
ElPaleozoico(laEraprimaria).
Ladenominacin de Era Primaria se debe a que los materiales que la constituan se
suponan los ms antiguos de la corteza terrestre. Este trmino fue abandonado por
eldePaleozoico(o"delosanimalesantiguos"),enocasionestambinseladenomina
"Era de los Trilobites", por ser estos fsiles exclusivamente paleozoicos y los ms
abundantesenlasformacionesmarinas.
El Paleozoico se encuentra dividido en seis periodos: el Cmbrico (570505 m.a.),
Ordovcico (505438 m.a.), Silrico (438408 m.a.), Devnico (408360 m.a.),
Carbonfero(360286m.a.)yPrmico(286248m.a.).
Los materiales de esta poca tienen un carcter comn y un elevado grado de
metamorfismoporhabersufridolosefectosdedosorogeniassucesivas(caledoniana
y herciniana). La primera afect a Escocia e Inglaterra, montaas Escandinavas,
Europa Central, Siberia, Groenlandia y en Norteamrica (Cadena de rocas Verdes),
consusprincipalesfasesdeplegamientogeneradasentreelCmbricoyelDevnico.
Laorogeniahercinianatuvoanmayorimportanciasedesarrollenfasessucesivas
durante el CarbonferoPrmico y afect a toda Europa. Fuera de ellas, ha dejado
huellasenlosUrales,enlosMontesAltaiyKuenlunenAsia,enlaparteorientalde
Australia,enlosApalachesyenelCabodeBuenaEsperanza.EnlaPennsulaIbrica,
laestructuracingeneraldeldenominadoMacizoHesprico,seproduceduranteesta
etapaorognica.
Durante esta era se genera una importante emisin de rocas gneas (granitos,
prfidos,diabasas,dioritasetc.),acompaadasdeemanacionesmineralesdehierro,
estao y cobre. La actividad volcnica comienza a manifestarse con relativa
importancia en la base del Silrico (potentes intercalaciones de riolitas, andesitas y
diabasas en Escocia). Actividad que se extiende de forma generalizada en el
DevnicoyCarbonfero,hastaalcanzarelmximodeintensidadenelPrmico,conla
alternanciadeemisionescidas(riolitas)conotrasdequimismobsico(basaltos).
Dicha acitividad gnea dio origen el metamorfismo de grandes depsitos
sedimentarios,quelleganaadquirirunelevadogradometamrfico, con la aparicin
deesquistos,gneiseseinclusomigmatitas.
Las rocas sedimentarias paleozoicas son muy variadas y, en general, presentan
coloresoscuros,quecontrastanconlosmsclarosyvivosdelasrocasmesozoicasy
terciarias.Destacanlosdepsitos correspondientes a ambientes ocenicos someros,
en los cuales se encuentran un importante nmero de fsiles gua empleados en
correlaciones
estratigrficas:
trilobites
(CambricoOrdovcio),
graptolitos
(OrdovcicoSilrico), conodontos (OrdovcioPrmico), amonoideos (Devnico
Prmico),yfusilnidos(CarbonferoPrmico).
LaformacionesmscaractersticasdelPaleozoicoson:untipodemolasasquellegaa
alcanzar los tres kilmetros de potencia y que recibe los nombres de Arenisca Roja
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Antigua en Europa (Delta de Catskill en Norteamrica), formarda como relleno de


fosas tectnicas durante el cese de una etapa de compresin y la Cuarcita
Armoricana, formacin constituida por potentes depsitos de cuarcitas depositadas
enambientesdelticosydeplataformacontinental,queseextiendenporlapennsula
Ibrica, Francia y Norte de Marruecos. Tambin son importantes los depsitos
calcreos (calizas arrecifales a finales del Cmbrico), los de fosfatos y evaporitas
(destacadosenelPrmico).
TodoslosperiodosdelPaleozoicoconexcepcindelCmbrico,presentanimportantes
reservas minerales: en el Ordovcico destacan los yacimientos de petrleo, pomo,
zinc y por la explotacin de pizarras, mrmoles y rocas fosfatadas en el Silrico se
caracterizaporlapresenciadedepsitosyesferos,salinosylaexistenciademenas
dehierroelDevnicoporlosyacimientospetrolferosylaexistenciadefosfatosel
Carbonfero por la presencia de las mayores reservas de carbn y yacimientos de
petrleoyelPrmicoporlosdepsitosdecarbn,fosfatoclcico,ycobre
PaleogeografadelPaleozoico.
Durante el transcurso de esta era, la superficie de la Tierra experiment profundas
transformaciones,conunadistribucindetierrasymaresmuydiferentedelaactual.
Existieron, en lneas generales, tres grandes masas continentales: 1) el Continente
NorAtlntico,quecomprendagranpartedeNorteamrica,Groenlandia(Laurentia)y
Europa Central y Septentrional 2) el Continente Austral (llamado tambin
Gondwana), integrado por Brasil, frica, Arabia, Indostn y Australia y 3) el
ContinenteChinoSiberianoodeAngara.
EntreloscontinentesNorAtlnticoydeAngaraseextendaunampliogeosinclinal,en
la situacin que actualmente ocupan los Montes Urales adems, estos dos
continentesestabanseparadosdeldeGondwanaporelextensogeosinclinalenelque
se desarroll un amplio mar, el mar del Tetis, que persisti durante toda la Era
Mesozoica.
Adems el polo Sur no ocupaba entonces la misma posicin que tiene en la
actualidad estaba situado en pleno continente de Gondwana, y en consecuencia,
tambin el Ecuador tena distinta posicin, ocupado por una masa ocenica
(Mesogea), como lo demuestra la presencia de arrecifes en los mares
epicontinentalesquecubrangranpartedeEuropa,duranteelPaleozoicosuperior.
El orgeno Hercnico coincide con la unificacin de los continentes en la ltima
Pangea, razn por la cual existen estructuras tanto en Europa, como en el Norte de
frica y en Estados unidos (Apalaches). La formacin de este orgeno implica la
destruccinporsubduccindelaplacaocenicaqueseparabaLaurasiadeGondwana
hasta el Carbonfero. No obstante, algunos autores coinciden en existencia de un
microcontinente(Armrica),delcualformabaparteelactualMacizoHespricodela
PennsulaIbrica.

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