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nmero 26 / Diciembre 2007

Buenos Aires, Argentina


ISSN 0327-3776 (versin impresa)
ISSN 1850-275X (versin en lnea)

Cuadernos de Antropologa Social


ANTROPOLOGA ECONMICA Y ECOLGICA

Editores Responsables:
Hugo Trinchero, Alejandro Balazote y Sebastin Valverde

Seccin de Antropologa Social


Instituto de Ciencias Antropolgicas
Facultad de Filosofa y Letras / Universidad de Buenos Aires

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS


UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES
Decano
Hugo Trinchero
Vicedecana
Ana Mara Zubieta
Secretaria Acadmica
Silvia Llomovatte
Secretario de Supervisin Administrativa
Jorge Alberto Vladisauskas
Secretaria de Extensin Universitaria y Bienestar Estudiantil
Rene Girardi
Secretario General
Jorge Gugliotta
Secretario de Investigacin y Posgrado
Claudio Guevara
Subsecretario de Investigacin
Alejandro Schneider
Subsecretaria de Bibliotecas
Mara Rosa Mostaccio
Subsecretario de Publicaciones
Rubn Mario Calmels
Prosecretario de Publicaciones
Jorge Winter
Consejo Editor
Mara Marta Garca Negroni
Susana Cella
Myriam Feldfeber
Diego Villarroel
Adriana Garat
Marta Gamarra de Bbbola
INSTITUTO DE CIENCIAS ANTROPOLGICAS
Director
Carlos Herrn
Directores de Seccin
Antropologa Social: Mabel Grimberg
Etnohistioria: Ana Mara Lorandi
Etnologa y Etnografa: Alejandra Siffredi
Folclore: Ana Mara Dupey
Antropologa Biolgica: Francisco Ral Carnese
Pun 480, 4 piso, of. 404 Ciudad de Buenos Aires
Tel.: (54) 11-4432-0606, int. 192 E-mail: seanso@filo.uba.ar
Facultad de Filosofa y Letras UBA 2007
Pun 480, Buenos Aires, Repblica Argentina SERIE: REVISTAS ESPECIALIZADAS

CUADERNOS DE ANTROPOLOGA SOCIAL


SECCIN DE ANTROPOLOGA SOCIAL
Cuadernos de Antropologa Social es una revista semestral de la Seccin de Antropologa Social. Publica
artculos originales, traducciones, reseas bibliogrficas y debates que articulan trabajos etnogrficos y
de discusin terica y metodolgica. Realiza una convocatoria abierta a investigadores formados y en
formacin del pas y del exterior, buscando fortalecer el intercambio acadmico en el marco de la
Antropologa y las Ciencias Sociales. Los nmeros pueden tener una seccin temtica dedicada a un
rea de conocimiento de la Antropologa Social y un espacio abierto con el objetivo de presentar las
cuestiones y enfoques de produccin reciente en la disciplina. La publicacin de los artculos est sujeta
a un proceso de evaluacin externa que garantiza el anonimato de autores y evaluadores.
ISSN 0327-3776 (versin impresa)
ISSN 1850-275X (versin en lnea)

Directora
Mabel Grimberg
Comit Editorial
Graciela Batalln, Amalia Egua, Mnica Lacarrieu,
Susana Margulies, Mnica Rotman, Sofa Tiscornia.
Secretaria de Redaccin:
Mara Josefina Martnez
Coordinacin tcnica:
Gustavo Ng Lorenzo
Diseo y composicin:
Marcelo Pautasso
Dibujos:
Ins Nigro
Consejo Acadmico Asesor
Eduardo Menndez CIESAS, Mxico
Elsie Rockwell DIE-CINVESTAV, Mxico
George Judice UNY, EUA
Roberto Kant de Lima UFF, Brasil
Teophilos Rifiotis UFSC, Brasil

Paulo C. Alves UFB, Brasil


Michael Taussig U. de Columbia, EUA
Ronald Frankenberg U. de Keele, UK
Lygia Sigaud UFRJ, Brasil

Evaluadores de este nmero


Evaluadores Nacionales
Roberto Abinzano UNaM
Leopoldo Bartolom UNaM

Osvaldo Battistini Ceil-Piette, Conicet


Horacio Sabarots UNCPBA, Olavarra
Evaluadores Extranjeros

Juan Castaingts Teillery UAM, Mxico


Marco Augusto Gmez Solrzano UAM
Xochimilco, Mxico
Jos Sergio Leite Lopes Museu Nacional,
UFRJ, Brasil

Ronaldo Lobao UFF, Brasil


Fernando Rabossi Museu Nacional, UFRJ,
Brasil
Maria Jos Reis UFSC, Brasil

Ins Mara Nigro


Artista Plstica
Dibujo de Tapa: Jardn de Mxico, 2006, acrilico sobre tela, 50cm x 60cm.
Naci en Buenos Aires en 1980. Realiz estudios de dibujo y pintura con Mercedes Beilin, Adolfo
Nigro y Horacio Sanchez Fantino; de cermica con Carlota Petrolini y de fotografa con Pedro
Roth. Ha realizado muestras individuales y colectivas en Expotrastienda BA, Stand Galeria Laura
Haber, 2004; Espacio de Arte Galeria Escarlata, 2006; Recoleta Galeria; Galeria Mercedes Pinto;
Galeria de Arte Jardin Luminoso; Muestra Internacional Homenaje al Che Guevara, Facultad de
Arquitectura, Universidad de Buenos Aires; Muestra permanente en Autoria Espacio Ropa Indumentaria Galeria de Arte; Espacio de Arte Galera Escarlata; La Danza y la Musica de la Pintura,
Galeria Escarlata; Galeria de Arte Jardin Luminoso, 2007. Reside en Buenos Aires.

INDICE

Antropologa Econmica y Ecolgica: recorridos y desafos disciplinares


Hugo Trinchero, Alejandro Balazote y Sebastin Valverde .............................. 7
El lado oculto del consumo
Susana Narotzky ......................................................................................... 21
Economa poltica de la exclusin. Para una crtica desde la experiencia de las
empresas recuperadas por sus trabajadores (ERT)
Hugo Trinchero ........................................................................................... 41
Pinceladas sobre as prticas comerciais em um bairro popular de Florianpolis
Alicia Norma Gonzlez de Castells y Ana Cristina Rodrigues Guimares ........ 69
Entre el futuro del recurso y el futuro de los hijos. Usos de trminos y expresiones
ambientalistas entre los pescadores del Delta del ro Paran
Fernando Alberto Balbi ............................................................................... 87
La reciprocidad y el don no son la misma cosa
Ricardo Gabriel Abduca .............................................................................. 107
Territorio, identidades y consumo: reflexiones en torno a la construccin de
nuevos paradigmas en el desarrollo
Sebastin Carenzo ...................................................................................... 125
Programas sociales entre los tobas del este formoseo: reproduccin de una
poblacin obrera sobrante?
Valeria Iigo Carrera .................................................................................. 145
La categora de don en el marco de la economa social y solidaria
Susana Presta .............................................................................................. 165

Cuadernos de Antropologa Social. Seccin de Antropologa Social. N 26. Buenos Aires,


Diciembre de 2007
FFyL UBA
Revista incluida en el Ncleo Bsico de Revistas Cientficas Argentinas del CONICET e
indizada en Sistema Latindex -Directorio- y en The Anthropological Index of the Royal
Anthropological Institute, UK.
Periodicidad semestral
La versin en lnea se puede consultar en el sitio SciELO Argentina (www.scielo.org.ar)

Estrategias de pequeos productores rurales y dinmica del capital en el circuito


productivo frutcola del Alto Valle del Ro Negro
Liliana Silvia Landaburu ............................................................................ 183
RESEAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 203
PAUTAS PARA LA PRESENTACIN DE ARTCULOS ............................................................ 213
NMEROS ANTERIORES ............................................................................................ 215

Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 719, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

Antropologa Econmica y Ecolgica:


recorridos y desafos disciplinares
Hugo Trinchero,* Alejandro Balazote**
y Sebastin Valverde***

BREVE RECORRIDO HISTRICO DE LA ANTROPOLOGA ECONMICA EN ARGENTINA


En la historia de la revista Cuadernos de Antropologa Social por segunda vez
presentamos un nmero cuyo dossier temtico est dedicado a Antropologa y Economa, esta vez incluyendo a Ecologa. La primera compilacin dedicada a esta
temtica (N 6, de 1992), reuna diversas contribuciones que expresaban la produccin de los equipos que iban consolidndose con el proceso de reapertura
democrtica. Tambin constituye un antecedente el dossier temtico Procesos de
transformacin y precarizacin social coordinado por nuestro equipo en el ao 2002
(N 15).
Las transformaciones acaecidas en estos aos en el contexto socioeconmico
y poltico en que se inserta la ciencia antropolgica no son pocas, y han afectado
de una u otra manera los campos disciplinarios que aqu convergen. Por ello, el
recorrido que efectuaremos en estas pginas abarca las ltimas tres dcadas.
La historia de la Antropologa Econmica en Argentina es una historia
reciente. Su suerte estuvo siempre ligada a la de la Antropologa Social y, como se
sabe, sta fue duramente ignorada y perseguida dentro de los campos acadmicos
* Doctor en Ciencias Antropolgicas. Profesor titular regular de la ctedra Antropologa Sistemtica
II (Antropologa Econmica). Facultad de Filosofa y Letras, UBA. Direccin electrnica:
hugotrinchero@filo.uba.ar
** Doctor en Ciencias Antropolgicas. Profesor titular regular de Antropologa Rural y profesor
titular de Antropologa Sistemtica II (Antropologa Econmica). Facultad de Filosofa y Letras,
UBA. Direccin electrnica: abalazot@fibertel.com.ar
*** Doctor en Ciencias Antropolgicas. Profesor auxiliar regular de la ctedra Antropologa Sistemtica II (Antropologa Econmica) e investigador del CONICET. Facultad de Filosofa y Letras,
UBA. Direccin electrnica: svalverde@filo.uba.ar
7

Antropologa Econmica y Ecolgica.../ H. Trinchero, A. Balazote y S. Valverde

durante los autoritarios y militarizados aos anteriores a 1983. Con el retorno de


la democracia, en las diferentes universidades donde se dicta la carrera de Antropologa se efectuaron reformas curriculares contemplando materias con una clara
orientacin hacia la Antropologa Social, entre ellas Antropologa Econmica.
As es como fueron consolidndose los diferentes equipos de docentes e investigadores, y comenzaron a desarrollarse las primeras investigaciones locales. Esto explica que a mediados de los 80, el escenario disciplinar local mostrara una Antropologa Econmica pujante y vigorosa, que abrevaba en distintas concepciones
terico-metodolgicas. Las temticas abordadas incluan la reproduccin de sectores populares urbanos, las estrategias campesinas, la dinmica de las unidades
domsticas, la economa informal, etc.
Durante estos primeros aos la produccin terica y la reflexin crtica
sobre las categoras utilizadas estuvieron relegadas, tendencia que comenz a cambiar a principios de los aos 90. En 1992 se publicaron dos libros compilados
por Hugo Trinchero (Antropologa Econmica: Conceptos fundamentales I y II) y
un dossier temtico en Cuadernos de Antropologa Social N 6. Con respecto a
los dos volmenes, en ellos se abordaron temticas histricas y conceptuales tales
como el fundante debate entre formalistas y sustantivistas; la racionalidad econmica; la utilizacin de conceptos marxistas como la subsuncin de los procesos de
trabajo en el capitalismo perifrico, y las categoras de Modo de Produccin y
Formacin Econmica Social. Tambin se abordaron conceptos como renta de la
tierra y la dinmica de los grupos domsticos en relacin al capital. El dossier
temtico de Cuadernos consisti en el anlisis de estudios de caso y en la
contrastacin de categoras aplicadas a procesos de investigacin locales. En esta
misma lnea, en el ao 1995 el mismo equipo de investigacin public con la
edicin de Hugo Trinchero el libro Produccin domstica y capital. Estudios desde
la Antropologa Econmica.1 Seguidamente, en 1998 el mismo autor publica Antropologa Econmica. Ficciones y producciones del hombre econmico abocado al
anlisis de los sujetos sociales producidos tanto desde el campo antropolgico
como desde el econmico, retomando las lneas de investigacin delineadas en los
primeros trabajos. Ms reciente en el tiempo, y continuando con estos abordajes
tericos, en este ao 2007 se ha publicado el libro de Alejandro Balazote Antropologa Econmica y Economa Poltica cuya resea se incluye en este nmero de
Cuadernos.
Paralelamente al desarrollo y la consolidacin de la Antropologa Econmica que tuvo lugar en estos aos, se dieron mltiples transformaciones como
resultado de la aplicacin del modelo hegemnico. Por un lado, las nuevas condi8

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

ciones socioeconmicas implicaron una nueva realidad en cuanto a las problemticas de estudio abordadas. Pero a la vez se plantearon al calor del auge neoliberal
los discursos que pregonaban el fin de la historia y de las ideologas, y hasta
tuvimos nuestra versin casera que auguraba el fin de la antropologa.
No consideramos un escepticismo ingenuo la funcionalidad de tales
planteos, que tendieron a diluir la especificidad de la Antropologa Econmica.
De hecho, en el mbito local muchos autores abrazaron con entusiasmo estas
posturas y consideraron perimido y reduccionista el ncleo de ciertas preguntas
fundantes del hacer terico de la Antropologa Econmica (Balazote, 2007).
Tampoco podemos ocultar la lnea de continuidad entre estas afirmaciones
y los paradigmas propios de la escuela hegemnica durante la ltima dictadura
militar, la Etnologa fenomenolgica, que tanto desprestigio produjo en nuestro
mbito al sostener que hacer Antropologa Econmica en particular y Social en
general implica una reduccin de la cuestin social y cultural a cierto
economicismo y/o sociologismo. Relacin que podemos remarcar considerando
la enorme influencia que dicha corriente nativa tuvo (y an tiene) sobre las polticas que interpelan al quehacer antropolgico (Trinchero, 2007a).
Pero lejos de las previsiones que auguraban el fin de la historia, hacia el
final de los 90 se haran particularmente palpables los efectos del modelo econmico imperante. En aquel momento, las investigaciones en Antropologa Econmica tuvieron que afrontar un claro desafo que consista en procesar y analizar las
nuevas condiciones socioeconmicas emergentes de la crisis. Es en este contexto
que debe circunscribirse el dossier temtico publicado en el ao 2002 en Cuadernos de Antropologa Social, el cual versaba sobre los procesos de transformacin y
precarizacin social.
La redefinicin terica efectuada en estos aos no slo tuvo que contemplar una nueva lectura crtica de la produccin gestada en mbitos externos, sino
que adems debi propiciar la elaboracin de instrumentos terico-metodolgicos
que permitieran dar cuenta del nuevo escenario. Prcticas estatales, polticas pblicas, diseos de estructuras arancelarias, la definicin del tipo de cambio, los
criterios de distribucin del ingreso y, por sobre todo, la reformulacin del modelo de acumulacin, no eran entelequias lejanas en las cuales se desarrollaban los
procesos que se investigaban, sino que constituan elementos centrales para dar
cuenta de las condiciones de vida, las estrategias implementadas y las representaciones formuladas por los distintos sectores sociales afectados por la crisis.
En este sentido, resulta emblemtico que una parte importante de las investigaciones efectuadas en estos aos desde la Antropologa Social y Econmica
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Antropologa Econmica y Ecolgica.../ H. Trinchero, A. Balazote y S. Valverde

remitan a un objeto de estudio etnogrfico particularmente caro a la disciplina en el


mbito local a partir de lo que expusimos en ests pginas: los pueblos originarios.

LOS DESAFOS ACTUALES PARA LA ANTROPOLOGA ECONMICA


El recorrido de estos aos nos permite aseverar que son mltiples los desafos
que hoy tiene la Antropologa Econmica, as como los aportes que puede efectuar a la antropologa en particular y a las ciencias sociales en general. En este
sentido, las respuestas que debe brindar la Antropologa Econmica ante tal panorama disciplinar no son slo tericas sino tambin metodolgicas y epistemolgicas.
Por ello, no se trata de justificar neciamente su necesidad y validar su existencia,
sino de reformularla y constituirla como un instrumento central para el anlisis de
nuevas realidades.
El primer desafo disciplinar a destacar es que si hay una especialidad de la
Antropologa que puede y a la cual le atae dar cuenta de las limitaciones del
economicismo en el anlisis social es precisamente la Antropologa Econmica, por
dos sencillas razones: la primera, porque al discutir crticamente las categoras y
conceptos que recorren las ciencias econmicas toma distancia de sus lmites terico-metodolgicos (como de aquellas fronteras propias de las corrientes
Antropolgicas), y la segunda, porque desde el relativismo como instancia analtica de la mirada antropolgica es posible alejarse de la emergencia de lo econmico como discurso nico, como metadiscurso que pretende imponerse en la inteligibilidad de las prcticas sociales, segn el relato monumentalista del
neoliberalismo, asociado a las tradiciones subjetivistas de la economa hegemnica.
Por esto, consideramos que la investigacin y el estudio de la Antropologa Econmica deben, por un lado, superar los alcances de sus propias restricciones, aquellas
que le asignaban el tradicional rol de estudio de los fenmenos econmicos en las
denominadas sociedades etnogrficas. Pero al mismo tiempo, debe discutir aquello que connotamos como lo econmico entendiendo que ello no se nos presenta
como un campo claro y predefinido, sino atravesado por modos diferentes de
indagar las relaciones sociales (Trinchero, 2007a).
En directa relacin con lo aqu expuesto, el segundo gran desafo para la
Antropologa Econmica no es ya analizar la versin antropolgica de la economa de los pueblos primitivos, de los campesinos y de los pobres urbanos, sino
formular una prctica terico-metodolgica que posibilite el comprender procesos
histricos cuya totalidad es imposible de separar. Por esto el reto es profundizar en el
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

anlisis dialctico entre lo general y lo particular, ahondando en el uso de categoras que permitan superar los dualismos entre enfoques micro y macro, entre
muchas de estas lecturas polarizantes, como los que tambin podemos establecer
entre economa y sociedad, entre muchos otros. Coincidimos con Narotzky
(2004) cuando sostiene que estos dualismos se han convertido en el principal obstculo para la comprensin de los procesos sociales que sustentan la vida (2004:14).
Mltiples son los factores que han llevado en estos aos a analizar en trminos dialcticos esta relacin, trascendiendo el anlisis de los procesos globales
como un mero contexto.
Por un lado, las nuevas condiciones sociales produjeron una particular preocupacin en torno a estos aspectos, alimentada por un lado por el proceso
globalizador que resultaba omniexplicativo y conduca a no diferenciar causas de
efectos ni a reparar debidamente en los aspectos histricos locales y regionales
(Balazote, 2007). A la vez las modas subjetivistas que han pretendido permanentemente re-presentar un supuesto rescate del sujeto ocultando toda mirada (creemos que no inocentemente) sobre la totalidad social, tambin han llevado como
reaccin a preguntarse por esta relacin. Brevemente nos permitimos afirmar que,
precisamente, si hay una aproximacin utilitarista al anlisis social, es sta que
reproduce los conceptos de utilidad, maximizacin, etc. de la economa subjetiva
en cdigos culturalistas, pretendiendo justificar la explotacin mediante el argumento de las particularidades culturales de los explotados (Trinchero, 1998).
Concomitantemente con las reacciones aqu sealadas, las nuevas problemticas locales, regionales y nacionales reclamaron imperiosamente su tratamiento (gran paradoja por cierto de la historia), lo que ha contribuido a superar el
estigma fundacional que confinaba a la Antropologa Econmica al estudio de la
economa de los pueblos primitivos. Esto explica los crecientes anlisis efectuados
desde la Antropologa Econmica que problematizan esta relacin entre lo local
y lo global, tal como lo han sealado algunas de las teorizaciones ms recientes,
las que han evidenciado que el tratamiento de estas cuestiones viene siendo abordado por la Antropologa desde hace tiempo.2 En esta bsqueda es donde debe
situarse la creciente lectura de los planteos de la corriente antropolgica conocida
como de la Economa Poltica,3 siendo emblemtica en este sentido la obra de
Eric Wolf (1982) Europa y la gente sin historia.
Desde este planteo, las transformaciones de las sociedades que estudian los
antroplogos en el mbito local deben entenderse necesariamente en su interconexin con procesos econmicos y polticos de tipo ms general (ampliacin del
sistema capitalista, evolucin de las formas coloniales y neocoloniales, etc.), bus11

Antropologa Econmica y Ecolgica.../ H. Trinchero, A. Balazote y S. Valverde

cando en trminos metodolgicos recuperar la minuciosidad de la experiencia


etnogrfica para esclarecer tales vinculaciones. A la vez, esta perspectiva ha jerarquizado el protagonismo de grupos y sectores sociales (Comas d Argemir, 1998) en
contraposicin con otras formulaciones como el marxismo estructural que fueron
duramente criticadas ante la prdida de visibilidad de estos actores (Balazote, 2007).
Con respecto a las investigaciones que vienen realizndose desde la Antropologa Social y Econmica en relacin a diversos pueblos originarios de la Argentina, estos aportes convergen precisamente en problematizar la interrelacin
entre procesos globales y particulares en trminos procesuales. Enfatizamos la importancia que adquieren estos anlisis, que remarcan la historicidad de la problemtica indgena, por dos cuestiones fundamentales: la primera radica en el desafo que
implica contraponerse en trminos tericos al abordaje de la cuestin indgena de
la Etnologa Fenomenolgica, que se propona recuperar el pensamiento mtico
de los aborgenes del Chaco a la vez que negaba cualquier relato histrico de
dichos pueblos. La segunda reside en que necesariamente la dinmica contextual
y particular adoptada, tambin involucra el anlisis de diferentes sujetos sociales
con los cuales las poblaciones indgenas se relacionan, convergen, y hasta se funden,
mxime considerando cmo se han acrecentado en los ltimos aos los procesos
de movilizacin social. Es por ello que en estas teorizaciones se evidencia una
conjuncin de las problemticas caractersticas de los aos 80, junto con una
creciente preocupacin por diversos conflictos sociales protagonizados por estos
sectores sociales.4
Y aqu reside lo que consideramos el tercer y ltimo desafo para la Antropologa Econmica que aqu expondremos: el poder brindar herramientas terico-metodolgicas que posibiliten vincular analticamente la emergencia de diversos sujetos sociales con las nuevas condiciones de explotacin. Este abordaje implica trascender el anlisis de los procesos de movilizacin social a sus manifestaciones contextuales, ya que como sealbamos en un trabajo reciente: la explotacin
de la fuerza de trabajo ha adquirido formas tales que asombran al espritu antropolgico
por su carcter primitivo de la misma ya que son mltiples, heterodoxas y culturalmente
diferentes las formas de resistencia del trabajo frente al capital (Trinchero, 2007a:14).
Remarcamos que esta asociacin de las nuevas condiciones de explotacin
con los recientes y crecientes procesos de movilizacin social dista de ser lineal y
mecnica; por el contrario, es dinmica y dialctica ya que desempea un rol fundamental el interjuego entre aquellas estructuras que condicionan la existencia y
visibilidad de esos sujetos y las prcticas de los mismos. Por esto es que uno de los
mritos de la obra antes citada de Wolf (1982) reside, parafraseando a Comas d
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

Argemir, en enfatizar la interseccin entre centros y periferias, entre lo global y lo


local, entre las fuerzas estructurales y las que derivan de la accin humana (1998:71).
Precisamente, es a partir de esta interrelacin en su devenir histrico que la
Antropologa Econmica puede y, creemos, debe efectuar un aporte en el anlisis de un aspecto central para la disciplina antropolgica: la diversidad. Por esto
se requiere de la recuperacin crtica de perspectivas terico-metodolgicas que
dirijan sus miradas hacia el anlisis comparado para dar cuenta del mapa etnogrfico
de la denominada globalizacin (Trinchero, 2007a:14).

EL CONTENIDO
ECOLGICA

DE ESTE DOSSIER TEMTICO DE

ANTROPOLOGA ECONMICA

Algunas de estas crecientes preocupaciones y desafos para la disciplina se


ven reflejadas en los artculos que integran el presente dossier temtico de Cuadernos de Antropologa Social, cuyos principales lineamientos a continuacin presentamos.
En primer lugar, se presenta el trabajo de Susana Narotzky titulado El lado
oculto del consumo, que se centra en el enfoque denominado del aprovisionamiento. Esta perspectiva se ha desarrollado como una herramienta metodolgica
til dentro del marco terico de la economa poltica, que posibilita abordar las
cuestiones relativas al consumo integrndolas en el complejo entramado de los
diversos procesos de diferenciacin que concurren en las relaciones de produccin, de distribucin, de apropiacin y de consumo. De all que este anlisis
implique un importante aporte, frente a uno de los desafos que destacbamos
inherente a la necesidad de dar cuenta de los lmites del economicismo en el
anlisis social, en la medida en que toma en consideracin el aprovisionamiento
simultneo de bienes concretos a travs de vas diferentes mercado, Estado, comunidad, grupo domstico y la articulacin de fases mercantiles y no mercantiles a lo largo de un recorrido de aprovisionamiento. Por esto la interaccin entre
estos factores afectar tanto el valor econmico como el valor simblico de los
bienes y servicios.
El trabajo de Hugo Trinchero Economa poltica de la exclusin. Para una
crtica desde la experiencia de las empresas recuperadas por sus trabajadores (ERT)
constituye una muestra de los estudios sociales referidos al denominado tercer
sector de la economa y la economa social. Esta preocupacin disciplinar resulta esperable, considerando la creciente exclusin de vastos sectores sociales
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Antropologa Econmica y Ecolgica.../ H. Trinchero, A. Balazote y S. Valverde

junto con la instrumentacin de polticas focalizadas que buscan paliar o contener a estos segmentos, al tiempo que el anlisis se centra precisamente en uno de
los actores sociales emergentes de la crisis que tuvo su mxima expresin en el ao
2001: las empresas recuperadas por sus trabajadores. El autor busca precisamente
poner de manifiesto cmo la crisis de los ltimos aos trajo consigo un nuevo
panorama en la discusin en lo que respecta a las nociones de exclusin social, as
como las recin destacadas de tercer sector de la economa y economa social.
Cabe remarcar que tanto este artculo como otros que integran este nmero, efectan un anlisis crtico de los diferentes enfoques de las ciencias sociales que conciben al tercer sector (economa social), el sector privado (empresas) y el sector
pblico (Estado) como separados, o en el mejor de los casos relacionados entre
s, soslayando el dialctico entramado de relaciones, coexistencias y contradicciones que entre los mismos se establecen. Diferencindose de tales abordajes,
Trinchero discute crticamente los intentos por caracterizar al fenmeno bajo estudio en el marco de estas categoras, y a la vez analiza, a partir del campo de
posibilidades y lmites en que se desenvuelve la gestin obrera, diferentes procesos
de innovacin social de inters para el campo de estudio de la Antropologa Econmica.
El artculo de Alicia Norma Gonzlez de Castells y Ana Cristina Rodrigues
Guimares, Pinceladas sobre as prticas comerciais em um barrio popular de
Florianpolis, se centra en las experiencias y las representaciones de los comerciantes de un barrio popular de Florianpolis sobre su propia actividad laboral. El
trabajo entiende la accin econmica como accin social, es decir, los agentes no
slo persiguen objetivos econmicos sino tambin sociales, como la sociabilidad,
el reconocimiento, el prestigio y el poder. Por otro lado, las acciones econmicas
tienen variadas motivaciones desde la racionalidad hasta la afectividad o las costumbres, remarcando el artculo cmo la etnografa puede contribuir a entender
la realidad de los pequeos comerciantes y el lugar que ocupa el comercio en la
sociedad compleja. Por esto el trabajo mantiene una lnea comn con lo que antes
sealbamos para el artculo de Narotzky, al concebir los intercambios no slo
desde la esfera material sino tomando en cuenta su incidencia en el conjunto de
las relaciones sociales, que desde el punto de vista analtico pueden concebirse
como de otro orden que trasciende lo econmico (simblico, identitiario, etc.).
Fernando Balbi aborda en el trabajo titulado Entre el futuro del recurso y el
futuro de los hijos. Usos de trminos y expresiones ambientalistas entre los pescadores
del Delta del ro Paran una temtica de creciente preocupacin para la Antropologa
Econmica al punto de formar parte del ttulo del presente dossier: la dimensin
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

ambiental. En este caso el autor analiza la adopcin y resignificacin de nociones


ambientalistas por parte de actores locales, pero a diferencia de la mayor parte de
lo estudios, no se focaliza en los denominados conflictos socioambientales. Por
el contrario, sugiere Balbi que no deben perderse de vista aquellas apropiaciones
de nociones ambientalistas o de sustentabilidad que resultan menos llamativas
por no manifestarse en el marco de movilizaciones particulares, pero que se dan
en el contexto del quehacer cotidiano de las personas. El trabajo fue realizado a
partir de materiales de campo correspondientes a la segunda mitad de la dcada
del 80 entre pescadores comerciales del Departamento de Victoria, en la provincia
de Entre Ros. La propuesta reviste un inters adicional debido a que esos mismos
pescadores se contaron entre los protagonistas de un proceso de sobrepesca
desatado en 1992, que coloc en riesgo de extincin algunas especies ictcolas.
Seguidamente, Ricardo Abduca en su artculo La reciprocidad y el don no
son la misma cosa refiere una temtica que como pocas se incluye dentro del
ncleo duro del campo antropolgico. El autor se propone mostrar por qu la
nocin de reciprocidad, aunque ha sido muchas veces tomada como sinnimo del
fenmeno de intercambio de dones, corresponde a diversas situaciones sociales,
por lo cual tiene poca utilidad descriptiva y explicativa. Examina algunos hitos de
la historia antropolgica, mostrando que ms que un concepto, reciprocidad es
un palimpsesto sobre el cual, de Durkheim a Polanyi, se han ido escribiendo
variadas nociones. En cambio, sugiere una definicin de don ms estricta, cercana
a las ideas de Mauss y acorde con los avances de la etnografa y la teora contemporneas. Sugiere distinguir entre circuitos cerrados de dones, donde circulan bienes
de consumo final, y circuitos abiertos, donde los dones que circulan condensan el
conjunto de las relaciones sociales.
Otros dos artculos de este dossier temtico constituyen ejemplos de los
abordajes que problematizan sobre los pueblos indgenas desde la Antropologa
Social y Econmica. Dado que estos estudios sitan a estas poblaciones en su
contexto histrico-social, implican la conjuncin con las diversas problemticas
que involucran a estos grupos, como son los proyectos de desarrollo en el caso del
primer trabajo y las polticas sociales en el segundo.
De esta forma, Sebastin Carenzo en su artculo Territorio, identidades y
consumo: Reflexiones en torno a la construccin de nuevos paradigmas en el desarrollo
problematiza sobre la relacin entre identidades y territorios en el marco de los
estudios del desarrollo, remitindose como referente emprico al accionar de agencias gubernamentales y ONGs que trabajan en la promocin de artesanas indgenas en el norte de Argentina. El autor efecta una lectura crtica sobre la incorpo15

Antropologa Econmica y Ecolgica.../ H. Trinchero, A. Balazote y S. Valverde

racin de la dimensin cultural en los paradigmas dominantes en el campo del


desarrollo, sealando cmo en los hechos esta consideracin remite a una concepcin utilitarista de la diversidad cultural. As, enfatiza cmo ms que reafirmar las
identidades tnicas estos enfoques promueven utilizar las especificidades de los
pueblos originarios como elementos sobre los cuales pueden basarse estrategias de
diferenciacin comercial que les permitan acceder a mercados dinmicos y
globalizados.
Por su parte, Valeria Iigo Carrera en su trabajo Programas sociales entre los
tobas del este formoseo: reproduccin de una poblacin obrera sobrante? analiza
cmo las poblaciones indgenas constituyen parte de la poblacin trabajadora que
ve acentuada la prdida del ejercicio de su capacidad para garantizar la propia
reproduccin social, al ser expulsada de manera inmediata del proceso de la produccin como parte de la dinmica de acumulacin capitalista. Al tiempo que
estos sectores son objeto de la implementacin generalizada de diversos programas sociales de asistencia en los que se hace visible una tendencia creciente a
sostener niveles mnimos de reproduccin material de la vida. Por ello, el trabajo
avanza sobre las modalidades que encarnan esos programas as como sobre sus
supuestos, alcances e implicancias en relacin con las capacidades productivas de
los sujetos o poblacin objeto de su implementacin.
Luego, Susana Presta presenta en su trabajo La categora de don en el marco
de la economa social y solidaria una perspectiva comparable a la antes sealada en
el trabajo de Hugo Trinchero. La autora refiere al tema de la economa social y
solidaria analizando una Cooperativa Educacional y su denominado Banco de
Horas desde la perspectiva de la categora de don. A partir de este caso, se propone ahondar no slo en la construccin de relaciones sociales al interior de dicha
organizacin socioeconmica, sino tambin avanzar sobre las formas en que se
vincula con distintas corporaciones transnacionales a partir de diversas donaciones.
De esta forma, el artculo enfatiza en la desnaturalizacin de una mirada apologtica
de la economa social y solidaria a partir del planteo de un anlisis en trminos de
su relacin dialctica con el sistema capitalista. Esto implica que coexiste y alberga las contradicciones propias de los procesos histricos que la atraviesan
y la constituyen.
Para finalizar, Liliana Landaburu en su aporte Estrategias y dinmica del
capital en el circuito productivo frutcola Alto Valle de Ro Negro. Departamento
General Roca presenta las estrategias de pequeos productores rurales y la dinmica del capital en el circuito productivo del Alto Valle de Ro Negro. Desnaturaliza
la categora farmer para estos agentes econmicos y da cuenta del lugar que los
16

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

mismos ocupan al interior del sistema. La pluralidad de estrategias, producto de


la descapitalizacin sistemtica de sus unidades domsticas, permite observar procesos de subsuncin y la expansin del capital, como as tambin el mantenimiento y reproduccin por parte de dichas unidades las cuales funcionan desde la
lgica del capital pero descapitalizadas.
Con este artculo se completa la gama de trabajos que integran este dossier
temtico, poniendo en evidencia la vasta produccin que existe actualmente en el
campo de la Antropologa Econmica. Sin duda los trabajos aqu contenidos de
ninguna manera agotan los temas y desafos que los investigadores han iniciado
en los ltimos aos. Es nuestra intencin que este nmero estimule la produccin
de nuevos estudios sobre aquellas realidades sociales que precisan ser abordadas.

NOTAS
1

Los artculos incluidos se refieren a la dinmica de relacionamiento entre el capital


y el trabajo en diversos contextos regionales. Particularmente, se intenta profundizar
en el anlisis de las especificidades que adquiere dicha relacin cuando se trata de
procesos domsticos de produccin, distribucin, circulacin y/o consumo (Trinchero,
1995:9).

En el Captulo 3 del libro antes sealado de Alejandro Balazote (2007), titulado


Consideraciones en torno a la Economa Poltica, se analizan algunas teoras
enunciadas a partir de la segunda mitad del siglo XX que exceden la focalizacin
en la articulacin micro-macro. Estos abordajes son la Teora de la Modernizacin,
la Teora de la Dependencia, el Anlisis de los Sistemas Mundiales, as como la
propuesta formulada por la Economa Poltica en Antropologa.

En la dcada del 60 surge en los Estados Unidos la corriente antropolgica de la


Economa Poltica. Este enfoque hizo suya la formulacin de un programa terico
que permitiera superar los lmites del empirismo, facilitara la comprensin del
conflicto social, y proporcionara los instrumentos necesarios para interpretar los
procesos histricos.

Los resultados de estas investigaciones se han visto plasmados en mltiples


publicaciones, entre las que cabe mencionar las compilaciones: Estudios
antropolgicos sobre la cuestin indgena en la Argentina (Radovich y Balazote, 1999),
La Cuenca del Ro Bermejo. Una formacin social de fronteras (Belli, Slavutsky y
Trinchero, 2004) y Disputas territoriales y conflictos intertnicos en Brasil y Argentina
17

Antropologa Econmica y Ecolgica.../ H. Trinchero, A. Balazote y S. Valverde

(Reis, Radovich y Balazote, 2005). Tambin se destacan los libros: Los dominios
del demonio. Civilizacin y barbarie en las fronteras de la Nacin. El Chaco central
(Trinchero, 2000) y Aromas de lo Extico (retornos del objeto): Para una crtica del
objeto antropolgico y sus modos de reproduccin (Trinchero, 2007b).

BIBLIOGRAFA

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

Trinchero, Hugo (ed.) (1995). Produccin domstica y capital. Estudios desde la


Antropologa Econmica. Ed. Biblos, Buenos Aires.
Trinchero, Hugo (1992). Antropologa Econmica I. Introduccin y conceptos fundamentales. CEAL. Buenos Aires.
Trinchero, Hugo (1992). Antropologa Econmica II. Conceptos fundamentales.
CEAL. Buenos Aires.
Wolf, Eric (1993). Europa y los pueblos sin historia. F.C.E., Mxico.

Balazote, Alejandro (2007). Antropologa Econmica y Economa Poltica. Centro


de Estudios Avanzados. Universidad Nacional de Crdoba. Crdoba.
Belli, Elena; Slavutsky, Ricardo y Trinchero, Hugo (comp.) (2004). La Cuenca del
Ro Bermejo. Una formacin social de fronteras. Instituto Interdisciplinario
Tilcara, Instituto de Ciencias Antropolgicas, FFyL y la Editorial Reunir.
Brmida, Marcelo (1976). Etnologa y Fenomenologa: Ideas acerca de una hermenutica del extraamiento. Ediciones Cervantes. Buenos Aires.
Comas d Argemir, Dolors (1998). Antropologa Econmica. Ariel, Barcelona
Narotzky, Susana (2004). Antropologa Econmica. Nuevas Tendencias. Editorial
Melusina, Barcelona.
Radovich, Juan Carlos y Balazote, Alejandro (1999). Estudios antropolgicos sobre
la cuestin indgena en la Argentina. Editorial Minerva, Buenos Aires.
Reis, Maria Jos; Radovich, Juan Carlos y Balazote, Alejandro (eds). (2005). Disputas territoriales y conflictos intertnicos en Brasil y Argentina. Ferreyra Editor. Crdoba, Argentina.
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Trinchero, Hugo (2007b). Aromas de lo Extico (retornos del objeto): Para una crtica
del objeto antropolgico y sus modos de reproduccin. Editorial SB, Buenos Aires.
Trinchero, Hugo (2000). Los Dominios del Demonio. EUDEBA, Buenos Aires.
Trinchero, Hugo (1998). Antropologa Econmica: ficciones y producciones del hombre econmico. EUDEBA, Buenos Aires.
18

19

Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 2139, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

El lado oculto del consumo


Susana Narotzky*

RESUMEN
El aprovisionamiento de recursos es un proceso complejo en el que deben considerarse
conjuntamente relaciones de produccin, distribucin, apropiacin y consumo, y en el
que el desarrollo histrico va a definir en cada caso las vas particulares de aprovisionamiento de bienes y servicios que estn disponibles en sociedades concretas, para grupos
concretos y para actores concretos dentro de esas sociedades. Desde una perspectiva que
observa los modos de aprovisionamiento en su diversidad, el trabajo se aproxima a las
formas no mercantiles de obtencin y transferencia de recursos y no slo al consumo
encuadrado en dinmicas de mercado.
Palabras clave: Consumo; Modos de aprovisionamiento; Mercado; Formas no mercantiles
ABSTRACT
The purchasing resources is a complex process and need to consider together production,
distribution, appropriation and consume relations, and en the historical development will
define in each case the goods and services purchasing especial ways available in specific
societies, for specific groups y for specific actors into this societies. Observing the purchasing modes in them diversity, this article analyze the no mercantile forms the obtaining
and transference the resources, and no only to the mercantile consume.
Key Words: Consume; Purchasing Modes; Market; No Mercantile Forms
*

Catedrtica de la Universidad de Barcelona. Este artculo ha sido publicado en Yproductions


(eds.) (2007). Producta50. Una introduccin a algunas de las relaciones que se dan entre la cultura y la
economa. Barcelona, Generalitat de Catalunya / Departament de Cultura i Mitjans de Comunicaci,
170-187. Obra publicada bajo licencia Creative Commons.
21

El lado oculto del consumo / Susana Narotzky

RESUMO
O aprovisionamento de recursos e um processo complexo em o que e necessrio considerar
conjuntamente relaciones de produo, distribuio, apropriao e consumo, onde o
desenvolvimento histrico v definir em cada caso as vias particulares de aprovisionamento
de bens e servios disponibles em sociedades concretas, para grupos concretos y para atores
concretos em essas sociedades. Desde uma perspectiva que observa os modos de
aprovisionamento em sua diversidade, este trabalho se aproxima as formas no mercantil
de obteno y transferncia de recursos y no solo al consumo enquadrado em dinmicas de
mercado.
Palavras-chave: Consumo; Modos de aprovisionamento; Mercado; Formas no mercantil

El lado oculto del consumo es todo aquello en que no solemos reparar


cuando consumimos y que sin embargo forma la trama y la urdimbre de algo que
es un proceso complejo agazapado detrs de actos discretos que parecen demostrar nuestra autonoma individual. Segn como se vayan articulando las relaciones sociales entre las personas que producen y distribuyen lo que consumimos, se
obtendrn valores tanto materiales como culturales distintos que pasarn a incorporarse en los objetos mismos y contribuirn a delimitar su capacidad de significar.
Quiero enfatizar que el aprovisionamiento de recursos (de todo tipo, pero
fundamentalmente bienes, servicios e informacin) es un proceso complejo en el
que deben considerarse conjuntamente relaciones de produccin, distribucin,
apropiacin y consumo, y en el que el desarrollo histrico va a definir en cada
caso las vas particulares de aprovisionamiento de bienes y servicios que estn
disponibles en sociedades concretas, para grupos concretos y para actores concretos dentro de esas sociedades. Desde una perspectiva que observa los modos de
aprovisionamiento en su diversidad podemos aproximarnos a las formas no mercantiles de obtencin y transferencia de recursos y no slo al consumo encuadrado en dinmicas de mercado.
Muchos estudios y perspectivas tericas han contribuido en los ltimos
veinte aos a crear un ambiente propicio al desarrollo de un enfoque centrado en
el aprovisionamiento en un sentido amplio, ms all de los clsicos lmites del
mercado. Tratar con mayor detalle algunas de ellas ms abajo, pero quiero mencionar ahora algunas de las contribuciones ms significativas a la creacin de este
ambiente intelectual que atraviesa varias disciplinas sociales e incluye desde la
sociologa y la geografa a la economa, sin olvidar, claro est, la antropologa.
22

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

En antropologa, Wolf (1982) y Mintz (1985) han aportado sus contribuciones a esta aproximacin desde la perspectiva de la economa poltica. Appadurai
(1986) y Kopytoff (1986), por su parte, aportan contribuciones esenciales desde
una perspectiva transaccionalista y culturalista. Otros, como Bourdieu (1979), se
han mostrado interesados en la reproduccin social de las lites econmicas y
polticas mediante prcticas particulares de consumo que, a su vez, descansaban
en relaciones de produccin particulares. Aun otros, como Davis (1972), han
incidido en las diferentes esferas de intercambio que al igual que se haban descrito para sociedades no occidentales (Bohannan, 1959; Bloch y Parry, 1989)
operaban tambin en las sociedades plenamente capitalistas.
En sociologa, Pahl (1984), Mingione (1985) y Gershuny (1988) han subrayado el hecho de que el aprovisionamiento de bienes y servicios poda realizarse a travs de procesos formales (mercado, Estado) o informales (comunidad,
grupo domstico), y stas eran a menudo opciones disponibles simultneamente
en una comunidad o sociedad. En una monografa ya clsica sobre la isla de Sheppey,
Pahl (1984) descubri que exista una aparente paradoja entre la participacin de
los hombres como asalariados en el mbito formal de la produccin y su participacin en las redes de auto-aprovisionamiento informales locales. Por el contrario, los que ms necesitaban participar en las redes informales de aprovisionamiento porque no tenan otras alternativas, es decir los desempleados, eran los
que ms dificultades tenan de acceder a estos circuitos.
En los ltimos diez aos la perspectiva del aprovisionamiento se ha desarrollado como una herramienta metodolgica til sobre todo dentro del marco
terico de la economa poltica. Este desarrollo actual tambin trata de abordar las
cuestiones relativas al consumo integrndolas en el complejo entramado de los
varios procesos de diferenciacin que concurren en las relaciones de produccin,
de distribucin, de apropiacin y de consumo. Dos contribuciones fundamentales definen la perspectiva del aprovisionamiento: la de Warde (1992), que se define como una teora horizontal de los modos de provisin, y la de Fine y Leopold
(1993) (vase tambin Fine, 2002), que se define como una teora vertical de los
sistemas de provisin.
Desde la perspectiva de Warde, es importante pensar en ciclos de episodios
de produccin/consumo articulados que no son necesariamente idnticos y pueden suponer tipos especficamente distintos de relaciones sociales (1992:19). Por
tanto, para que un consumidor pueda disfrutar de un bien o servicio concreto
tienen que darse un nmero de episodios de produccin/consumo articulados
que probablemente abarcarn marcos espacio-temporales muy distintos, as como
23

El lado oculto del consumo / Susana Narotzky

contextos sociales y culturales diversos donde esos episodios se organizarn en


torno a relaciones sociales de produccin, distribucin y consumo particulares.
Esta perspectiva abarca la distincin clsica entre consumo productivo y consumo
personal, en una cadena de momentos diversos pero articulados que se vern guiados por uno o ms de los valores que orientan el consumo: valor de cambio, valor
de uso, valor identitario (Warde, 1992:17-18). Para cada bien se puede seguir
hacia atrs el ciclo particular de episodios de produccin/consumo y las relaciones
sociales implicadas en hacerlo disponible en general en una sociedad, pero
diferencialmente accesible a la gente que habita en ella. Warde define los modos
de provisin como procesos en los que:
episodios de produccin/consumo se caracterizan o diferencian por las
relaciones sociales especficas implicadas en proveer el valor final. En la
sociedad contempornea, empricamente, estas relaciones sociales caen de
forma predominante en cuatro categoras. Llamar a estas categoras modos de provisin. Los modos de provisin se caracterizan por las distintas
formas de producir el bien que incorpora el valor que ha de obtenerse al
final de cada episodio y por las relaciones sociales que gobiernan el acceso
a los frutos del trabajo. Necesitamos considerar la provisin de mercado,
estatal, domstica y comunal, los modos contemporneos fundamentales
Tpicamente, estos cuatro tipos de procesos de aprovisionamiento estn
gobernados, respectivamente, por relaciones de intercambio de mercado,
obligacin familiar, derechos ciudadanos y reciprocidad. (Warde, 1992:
19-20)
Esta perspectiva de los modos de provisin proporciona una teora horizontal del aprovisionamiento que es aplicable transversalmente a todos los bienes
y servicios.1 En tanto teora, intenta capturar el significado poltico y social de los
cambios o substituciones entre modos de provisin.
Es porque los servicios [y los bienes] son producidos bajo condiciones diferentes y su acceso es regulado en consecuencia, y porque subsecuentemente
esto tiene consecuencias para su disfrute, que la substitucin de servicios
entre modos es tan importante social y polticamente Puesto que en la
medida en que las relaciones sociales de produccin son formadoras de
cohesin social y de conflicto, entonces la substitucin entre modos es de
enorme importancia. (Warde, 1992:20)

24

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

Fine est tambin interesado en la complejidad de los procesos que articulan produccin y consumo, pero en su caso va a enfatizar la diferencia entre mercancas distintas (por ejemplo, distinguiendo los procesos que se dan para la alimentacin como sustancialmente distintos a los que se dan para el sector del
vestido) y va a convertir esto en el eje central de su teora del aprovisionamiento
(Fine & Leopold, 1993; Fine, 2002). Por otra parte, Fine tiene mucho cuidado en
determinar el mbito de aplicacin de su teora a las mercancas, es decir, estrictamente a los productos producidos para el intercambio de mercado, y slo de
forma marginal a los productos no producidos para el intercambio de mercado
pero que puedan entrar en un proceso de intercambio mercantil sin ser en sentido
propio mercancas. Estos ltimos comprenderan, entre otros, objetos de segunda mano o antigedades o incluso los sobornos que responden a una dinmica de
mercado.
La perspectiva de Fine es una perspectiva vertical del aprovisionamiento:
Los imperativos diversos que gobiernan distintos grupos de mercancas
quedan implcitos en el uso de los trminos que los describen el sistema
alimentario, el sistema energtico, el sistema de la vivienda, el sistema de la
moda, el sistema del transporte, etc. El uso del trmino sistema significa
la idea de que ciertas estructuras y dinmicas han sido desarrolladas para
cada uno de los grupos de mercancas. Aunque stas no sean inamovibles, o
puedan mostrar afinidades aunque sea parciales entre grupos de mercancas (compartiendo caractersticas tcnicas o de marketing), la presuncin
debe ser que existe un vnculo vertical ms fuerte en el proceso de la produccin al consumo dentro de cada uno de los sistemas de aprovisionamiento del que existe entre ellos. (Fine, 2002:175)
Varios puntos son relevantes en la teora de Fine sobre sistemas de aprovisionamiento. Primero, el anlisis de las articulaciones entre produccin y consumo en donde cada articulacin juega un papel potencialmente significativo en la
construccin social de la mercanca tanto en su aspecto material como en el cultural (Fine, 2002:98). Segundo, el nfasis en la tensin entre la naturaleza fsica de
los productos (y servicios), es decir su potencialidad como valores de uso, y los
significados atribuidos a ellos (2002:89). As, cambios en el extremo de la produccin de la cadena de aprovisionamiento afectarn el contenido de la mercanca,
mientras que cambios en el extremo del consumo de la cadena afectarn su interpretacin o significado. Sin embargo, no existe una transitividad automtica a lo
largo de los eslabones de la cadena en la que los cambios en un extremo produci25

El lado oculto del consumo / Susana Narotzky

ran cambios previsibles e isomorfos en el otro. Ms bien existe una dialctica


permanente en la que las relaciones sociales en un extremo, aquellas que producen
el valor de uso de la mercanca, interactan con las relaciones sociales que se crean
en el otro extremo, el del consumo final.2 Tercero, aunque no en el mismo sentido
horizontal y sistemtico que propone Warde en su teora de los modos de provisin, Fine reconoce la importancia de considerar la cambiante relacin entre
formas comerciales y no comerciales de aprovisionamiento, as como los cambios
y las transformaciones de estas categoras (Fine, 2002:114):
Es necesario determinar cmo formas diferentes de produccin para el consumo son reproducidas y transformadas a pesar de su posible falta de lgica comercial y de su interaccin con sta. Tanto la naturaleza como la viabilidad de esta
produccin y este consumo no comerciales es probable que se vean altamente
influenciados, si no eliminados, por la predominancia de alternativas comerciales
(2002:115)
Las dos aproximaciones descritas arriba (de Warde y Fine) construyen de
forma explcita una teora del aprovisionamiento, resaltando la necesidad de integrar la produccin y el consumo. Esto reviste consecuencias importantes para las
ciencias sociales implicadas en el estudio de cuestiones relativas al sustento material de la vida en nuestras sociedades.

EL APROVISIONAMIENTO, ALGUNOS EJEMPLOS INICIALES


Los dos ejemplos seleccionados para ilustrar los modos de provisin y los
sistemas de aprovisionamiento son el del cuidado y el del alimento. El primero
hace referencia a los modos de provisin, el segundo, a los sistemas de aprovisionamiento.
EL CUIDADO
Imaginemos que necesitamos un/a canguro o niera para cuidar de nuestros hijos/as varias horas al da, varios das a la semana, mientras vamos a trabajar.
Cmo vamos a proveernos de este servicio? Varias posibilidades vienen a la mente de inmediato: a) el Estado puede proveer un sistema de guarderas que proporcionen este servicio; b) el Mercado tiene una amplia oferta de agencias de empleo
privadas y de trabajadoras autnomas (son en general mujeres) que pueden proporcionar este servicio a distintos precios; c) la red de Parentesco puede disponer
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

de personas dispuestas a proveer este servicio informalmente y d) la Comunidad o


el vecindario o una red de amistad puede haber organizado un sistema de trueque
de servicios, ms o menos formalizado en un sistema cooperativo, que pueda
proporcionar el servicio que necesitamos (Brandon, 2000; Stack, 1974).
De estas cuatro posibilidades que he definido slo b) se sita ntegramente
en un marco de intercambio de mercado, pero incluso en este caso, el modo de
acceso a nieras particulares se ver a menudo condicionado tanto por su posicin en el mercado de trabajo como por su posicin en un entramado social
particular. Nuestra red social y nuestros ingresos, as como nuestra construccin
social de la confianza respecto de personas desconocidas ser tambin significativa. Por otro lado, muchas de las posibilidades no-mercantiles pueden estar parcialmente insertadas en el intercambio de mercado. Este es el caso cuando pagamos a una parienta para hacer el trabajo aunque sea a un precio diferente al del
mercado (a veces inferior, a veces superior); tambin es el caso cuando el grupo
vecinal de trueque organiza su sistema de contabilidad interno en referencia al
crdito-tiempo, y por tanto al valor de cambio del trabajo (abstracto) medido en
unidad de tiempo.3
Por otro lado no todo el mundo tiene las mismas opciones de aprovisionamiento disponibles por razones tanto materiales como culturales: algunos residirn muy lejos de sus parientes, otros sern nuevos en un barrio o en una ciudad y
no dispondrn de red social local, otros no dispondrn de dinero en metlico para
entrar en el sistema mercantil de aprovisionamiento, otros vivirn en lugares en
los que el Estado o la municipalidad no provee guarderas (o no en cantidad
suficiente para paliar la posible demanda) o bien puede que no sean elegibles para
el disfrute de este servicio pblico (por su nivel de ingresos excesivo, o por su
lugar de residencia), en otros casos los centros se encontrarn en localizaciones
inconvenientes (lejos del hogar o del trabajo, o mal comunicados, etc.), otra gente, en fin, no confiar en dejar a sus hijos en manos de desconocida/os.
La mayora de la gente utilizar distintas opciones en distintos momentos
de su vida. A menudo esto estar condicionado por factores sociales y econmicos
tales como los ciclos domsticos de los hogares emparentados, la cambiante capacidad individual o domstica de articular redes sociales, la posicin de los agentes
en el mercado de trabajo que determinar la disponibilidad de ingresos y de tiempo, las polticas de bienestar social del Estado, etc.

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El lado oculto del consumo / Susana Narotzky

ALIMENTOS
Digamos que estamos acostumbrados a tomar caf en el desayuno, y generalmente lo conseguimos a travs del mercado. Tenemos varias opciones. Podemos ir a un supermercado y escoger entre las diversas marcas (Marcilla, Bonka,
Soley, etc. todas ellas parte de conglomerados alimentarios como Nestl), normalmente mezclas de especies vagamente definidas por su origen (Colombia, Brasil, o
su especie, Robusta, Arbica). Este producto va dirigido a un consumidor de
masa. Pero detrs de cada una de estas marcas hay una serie de relaciones sociales
de produccin y distribucin que difcilmente podemos rastrear, es decir que el
seguimiento posible es escaso en lo que refiere a la calidad pero tambin a cuestiones ticas de explotacin de la mano de obra, por ejemplo. Sin embargo las
relaciones de produccin concretas (incluyendo segn el periodo histrico la esclavitud, el contrato de servidumbre, el trabajo asalariado, la aparcera y el campesinado independiente) y de distribucin (incluyendo las transformaciones en las
tecnologas de transporte y almacenamiento as como los sistemas de venta al por
menor) que hacen que una forma de aprovisionamiento sea posible estn fundamentadas en una historia de conexiones entre formas de organizacin econmicas, sociales, culturales y polticas de distintos grupos de gente en localizaciones
geogrficas distintas (Stolcke, 1984 y 1988; Jimnez, 1995; Roseberry, 1996).
Otra opcin sera ir a una tienda especializada, un tostadero independiente
(como Cafs El Magnfico o La Puertorriquea en Barcelona) en dnde podemos
confiar que obtendremos cafs especficos producidos en lugares particulares que
resultan en calidades y sabores diferentes. Nuestra confianza se basa en la creencia
de que la conexin entre produccin y distribucin/ minorista es hipotticamente
ms directa y en que el conocimiento y el control de la calidad en origen son
posibles en este caso. Es decir que tanto en la produccin como en la distribucin,
la alienacin de los agentes involucrados respecto del producto es considerablemente menor que la existente en los gigantes de la agro-industria y de la distribucin alimentaria (Carrier, 1995; Winson, 1992). Este tipo de punto de venta, por
otro lado, sirve a un pblico supuestamente ms experto y sofisticado. Sin embargo no debe olvidarse que esta forma de aprovisionamiento est ligada a innovaciones tecnolgicas como la containerizacin y a las nuevas formas de marketing
que segmentan las prcticas de consumo y se dirigen a grupos predefinidos de
consumidores utilizando discursos de identidad y calidad (Roseberry, 1996;
Roseberry et al, 1995)
Cada vez ms existe otra opcin de aprovisionamiento de caf para el consumidor urbano occidental. A travs de nuestras prcticas de consumo de caf
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

podemos intentar beneficiar formas particulares de produccin en origen, en general sistemas ligados a la pequea produccin directa campesina que comercializan su producto a travs de cooperativas ligadas al sistema de comercio justo
(Whatmore & Thorne, 1997). El comercio justo se basa en potenciar la
conectividad entre las decisiones de los agentes en los extremos del consumo y
de la produccin respectivamente, as como en vender esa conectividad como
justa y sostenible. Aunque a menudo la conexin entre los dos extremos de la
cadena de aprovisionamiento aparece en estos casos como lineal y evidente, esto
raramente responde a la realidad. Las decisiones que afectan la produccin y
comercializacin de los productos dependen de instituciones como el mercado de
futuros especializado en caf de la bolsa de Nueva York (Cocoa, Sugar, Coffee
Exchange, CSCE) que hace que los precios flucten y proporciona el estndar de
los acuerdos de comercio justo:
La diferencia fundamental entre los compradores del comercio justo y los
intermediarios comerciales es que los primeros pagan un precio de garanta mnimo (que protege al agricultor en caso de que el mercado entre en cada libre), y un
nmero fijo de puntos por encime del precio del CSCE en caso de que el mercado
supere el mnimo (de hecho un 10 por ciento de bonificacin) (Whatmore &
Thorne, 1997:297)
Esta bonificacin tiene por objeto contribuir a inversiones relacionadas
con la implementacin de infraestructuras ligadas al bienestar social en origen
(salud, educacin, etc.). Sin embargo, la presin por parte de los compradores de
comercio justo sobre la calidad del producto (que a su vez justifique los precios
ms elevados que paga el consumidor final en destino), crea una fuerte presin
sobre los agricultores para que cambien sus prcticas de cultivo hacia sistemas
agrcolas ms ecolgicos (lo cual implica generalmente, ms intensivos en trabajo), que respondan a los estndares de certificacin regulados por la legislacin de
la Unin Europea, entre otros. Sin embargo el factor de la calidad es delicado
porque a menudo empuja a los productores fuera de la red del comercio justo y
de vuelta a las garras de los intermediarios comerciales (los comerciantes) y a las
fluctuaciones brutales del mercado de futuros:
Con el fin de proveer a los consumidores de Cafdirect [una red de comercio justo] con caf excelente, las cooperativas [de productores] deben
proporcionar nicamente el grano de la mejor calidad. Si el caf tiene menor calidad (las razones para ello incluyen rgimen de lluvias, parsitos e
insectos, fermentacin) no cumplir las condiciones negociadas en los con29

El lado oculto del consumo / Susana Narotzky

tratos de comercio justo entre el gestor de exportaciones de la cooperativa y


el comprador de Cafdirect, y los agricultores vendern a los comerciantes.
Si el precio en el mercado de valores es alto los comerciantes pagarn bien
incluso por esta baja calidad, y pagarn en efectivo. (Whatmore & Thorne,
1997:299)
Como consumidores, nuestra capacidad de seleccionar una u otra va de
conseguir nuestro caf depender de factores como los ingresos, el punto de venta
ms conveniente, la informacin sobre las distintas opciones de que dispongamos, nuestro posicionamiento ideolgico, pero tambin, y esto resulta menos
evidente, de las relaciones de produccin en origen, los sistemas de distribucin y
comercializacin, el mercado de valores, las innovaciones tecnolgicas (tales como
la containerizacin para transporte de larga distancia de bienes perecederos), todo
ello afectando la calidad, los precios y la circulacin del producto pero tambin su
significado en nuestra sociedad..
Estos dos ejemplos traen a la luz una serie de cuestiones centradas en la
conexin inevitable que existe entre los procesos de produccin y los procesos de
consumo, en particular entre la produccin material de bienes y servicios, la
produccin social de diferenciacin y la produccin cultural de significado e
identidad. Vamos intentar exponer estas cuestiones a continuacin.
EL CONSUMO COMO PROBLEMA
Hay un inters creciente por el consumo en antropologa. Algunos
antroplogos parecen pensar que las pautas de consumo nos pueden decir ms
sobre las relaciones sociales contemporneas (diferenciacin social, construccin
identitaria, agencia, poder) que las pautas de produccin. Sealan que el
empoderamiento slo puede venir ya de las prcticas de consumo en un contexto en el que un mercado de trabajo precario y segmentado, y unos procesos productivos flexibles e informales han desbaratado las prcticas de empoderamiento
tradicionales basadas en la homogeneidad y solidaridad conseguida en el lugar de
trabajo por los trabajadores y expresada en las organizaciones sindicales (Miller,
1987, 1995 y 1997). El consumo parece abordar tanto las necesidades materiales
como la produccin simblica, la produccin de significado y su relacin con el
poder.
Lo que me interesa enfatizar aqu, sin embargo, es que si no abordamos la
complejidad de los sistemas de aprovisionamiento como una totalidad, no podremos entender las pautas de consumo, las relaciones sociales que se producen en el
30

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

consumo, ni la construccin de significado social o las formas de distincin social


y de diferenciacin que surgen en torno al consumo. De ah el inters de una
perspectiva que subraye una serie de puntos. En primer lugar, se plantea la necesidad de seguir las vas de aprovisionamiento. En segundo lugar, se plantea la necesidad de estudiar la relacin de estas vas de aprovisionamiento con los procesos de poder, en particular con las formas de institucionalizacin y diferenciacin social.

SEGUIR LAS VAS DE APROVISIONAMIENTO


En relacin con la tarea de analizar las vas de aprovisionamiento tenemos
que tener en cuenta dos importantes aportaciones de la antropologa, que provienen de dos perspectivas tericas diferentes la de la economa poltica en antropologa (Roseberry, 1988) y la de la antropologa cultural de la globalizacin de
tendencia transaccionalista (Inda & Rosaldo, 2002; Hannerz, 1992 y Appadurai,
1998).
La primera se enmarca en la perspectiva de la economa poltica que se
desarroll durante los aos 1970s y 1980s en antropologa basndose en las teoras de la dependencia y del sistema-mundo. Desde este ngulo, el estudio de
Sidney Mintz Sweetness and Power (1985) muestra cmo un sistema particular de
produccin (el sistema de plantacin) transform la disponibilidad de azcar as
como su significado, pasando de ser un bien de lujo escaso y de altsimo valor a
convertirse en algo corriente y una necesidad. Tambin muestra cmo la expansin de un bien de consumo particular, el azcar, est relacionada con la industrializacin en Inglaterra y con la necesidad de reducir los costes de reproduccin
de la fuerza de trabajo mediante la provisin de nutrientes baratos y energticos
que pudieran producirse en las colonias a muy bajo coste, debido al tipo de relaciones de produccin y de poder que imperaban en esas regiones.
El objetivo del anlisis de Mintz es enfatizar la relacin entre la produccin
y el consumo de alimentos, una relacin que como l mismo seala estaba claramente presente en las preocupaciones tradicionales de los antroplogos de la
alimentacin cuando estudiaban las sociedades primitivas que solan estudiar,
pero parece haber perdido inters hoy en da:
las sociedades modernas complejas parecen haber divorciado la produccin de alimentos del consumo de alimentos; pero por qu, qu cantidades
31

El lado oculto del consumo / Susana Narotzky

de alimentos se hicieron disponibles cundo y dnde, y cmo estas disponibilidades configuraron las elecciones, son preguntas que merecen ser contestadas todava. (Mintz, 1985:179-80)
La tan cacareada libertad de eleccin significaba libertad slo dentro de
una gama de posibilidades establecidas por fuerzas sobre las cuales aquellos
que supuestamente estaban eligiendo libremente no tenan el ms mnimo
control. (1985:183)
Por su parte, desde una ptica transaccionalista y culturalista, Arjun
Appadurai en su introduccin a The Social Life of Things (1986) muestra cmo los
objetos pueden seguir caminos que les llevan a entrar o salir de la situacin de
mercancas, muestra cmo algunas cosas sern consumidas varias veces de forma diferente, en contextos culturales distintos y por diferente tipo de gente, mientras que otras seguirn un nico trayecto desde la produccin al consumo
(Appadurai, 1986:23; vase tambin el concepto de singularizacin de Kopytoff,
1986:73-77), viendo restringida su entrada al estatus de candidatura a mercanca por fuerzas sociales y polticas (Appadurai, 1986:13-14)
Adems, Appadurai subraya cmo el valor de las mercancas se produce en
la transaccin como resultado de factores temporales, culturales y sociales. El significado de una cosa particular depende tanto de una biografa cultural que
traza el movimiento y la historia de vida del objeto, como de una historia
social que puede trazarse para clases de objetos en una sociedad y que crea
dinmicas de gran escala que constrien las trayectorias ntimas de las cosas
(1986:34-36). Una contribucin importante de la perspectiva de Appadurai es la
relacin que establece entre el conocimiento y las mercancas a lo largo de las vas
que transitan, y cmo esto contribuye al valor de las mercancas en los intercambios particulares:
Todas las sociedades tienen ideas culturalmente construidas sobre los flujos
de mercancas. Pero esas historias adquieren calidades particularmente intensas,
nuevas y sorprendentes cuando las distancias espaciales, cognitivas o institucionales
entre la produccin, la distribucin y el consumo son grandes. Este distanciamiento puede o bien estar institucionalizado dentro de una sola economa compleja o bien puede ser funcin de nuevos tipos de articulaciones entre sociedades
y economas hasta entonces separadas. El divorcio institucionalizado (en lo referente al conocimiento, al inters y al papel que ocupan) entre personas involucradas
en varios aspectos del flujo de mercancas genera mitologas especializadas (1986:48)

32

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

VAS DE APROVISIONAMIENTO Y PROCESOS DE PODER


Este punto incide en la conexin entre los sistemas de aprovisionamiento y
los sistemas de dominacin. Esto supone preguntarse cmo las instituciones del
Estado, por ejemplo, delimitan de forma efectiva la disponibilidad de los recursos
as como las posibilidades de eleccin de grupos concretos de personas definidos
formal o informalmente. Pero tambin supone preguntarse cmo los procesos de
distribucin afectan de forma diferencial las posibilidades de consumo de los actores sociales.
EL PODER DE LA DISTRIBUCIN
La distribucin es un concepto que describe el proceso mediante el cual las
cosas producidas llegan a las manos de los consumidores. Es uno de los aspectos
centrales de la perspectiva de las vas de aprovisionamiento. La distribucin implica al tiempo adjudicacin y movimiento. Aunque en el sistema de mercado la
adjudicacin se obtiene en teora a travs del mecanismo de oferta y demanda,
abstraccin hecha de los constreimientos polticos y sociales, en la prctica esto
no suele ocurrir de este modo. Si consideramos los distintos modos de provisin
posibles en cada etapa de un recorrido de aprovisionamiento concreto, podemos
observar cmo la adjudicacin est a la vez condicionada polticamente e incrustada socialmente en mltiples y complejas relaciones sociales (Carrier, 1995; Miller,
1997).
El valor social de los bienes, su significado, tambin depender de la forma
particular de distribucin que una determinada persona o grupo pueda usar para
acceder a ellos, as como de la capacidad real de eleccin que tenga para optar
entre las distintas posibilidades disponibles. La capacidad de eleccin de un actor
social en cuanto a las modalidades de distribucin disponibles est condicionada
siempre por su posicin en la estructura econmica y social general. Esto se expresa en factores como los siguientes:
1. El nivel de equipamiento pblico y domstico4 del consumidor. Esto a
su vez permite o inhibe determinadas modalidades de consumo: electricidad, nevera, congelador, coche, espacio de almacenamiento, ascensor, telfono, etc.
2. Su disponibilidad de tiempo y su lnea de crdito. Se entiende fcilmente como esto afecta a las personas situadas en lugares espaciales y sociales diferentes (por ejemplo, barrios degradados, chabolas en solares de ocupacin, poblados
rurales aislados, gente pobre, inmigrantes ilegales, ancianos, etc.), y como resulta33

El lado oculto del consumo / Susana Narotzky

do afecta tambin su capacidad de toma de decisiones y su habilidad para producir identidades particulares a travs de las prcticas de consumo.
3. La capacidad de informacin del consumidor respecto a los productos, a
vas de aprovisionamiento alternativo, ventas especiales, etc. Estas capacidades de
informarse dependern a su vez de factores como la educacin y los niveles de
alfabetizacin, no slo alfabetizacin tradicional (leer, escribir, contar) sino tambin de forma creciente la alfabetizacin electrnica,
4. La condicin fsica y el estado de salud. Esto afecta de forma directa las
posibilidades del consumidor en lo que respecta a su eleccin de puntos de distribucin final. Grupos particulares de personas se ven afectados por estas condiciones: la gente mayor, los enfermos crnicos, etc.
5. Las fuentes y la forma de los ingresos. Este es sin duda el factor ms
crucial en la determinacin de la capacidad de eleccin en las prcticas de consumo, y depende de la estructura del capitalismo en cada lugar y momento, del
sistema de bienestar social disponible en cada caso, y de la posicin particular de
los actores sociales en cada contexto. Sin olvidar que la forma de los ingresos no es
exclusivamente monetaria y la participacin de los actores en relaciones sociales
que provean ingresos en especie supone de hecho el desplazamiento hacia modos
de provisin no mercantiles.
Por lo tanto, distintos canales para la circulacin de los bienes y servicios
afectarn su adjudicacin diferencial entre distintos grupos de personas y producirn nuevamente un proceso de diferenciacin.

CONCLUSIN: LA PERSPECTIVA DEL APROVISIONAMIENTO


Tal como lo hemos ido planteando, la perspectiva del aprovisionamiento
sigue los canales de produccin, distribucin, circulacin, apropiacin, consumo
y desecho de los bienes y servicios. En cada una de las etapas del recorrido de
aprovisionamiento, las relaciones sociales producen diferenciacin material que
queda incorporada en los propios bienes y servicios, por ejemplo en trminos de
calidad, adecuacin a las necesidades, disponibilidad temporal, accesibilidad, etc.
para bienes y servicios como alimentos, vestido, vivienda, saneamiento, agua, electricidad, cuidado, etc.
Un aspecto importante de esta perspectiva es que toma en consideracin el aprovisionamiento simultneo de bienes concretos a travs de vas
diferentes mercado, Estado, comunidad, grupo domstico y la articulacin de
34

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

fases mercantiles y no mercantiles a lo largo de un recorrido de aprovisionamiento. De hecho, a menudo los bienes se desplazan entre distintas fases en su recorrido y la mayora de bienes y servicios pueden ser aprovisionados a travs de modos
tanto mercantiles como no mercantiles. La interaccin entre estos factores afectar tanto el valor econmico como el valor simblico de los bienes y servicios.
El marco metodolgico del aprovisionamiento enfatiza la importancia del
Estado y sus polticas y regulaciones relativas al bienestar social, y en particular a
los programas de ayuda social especficos. Resalta a este respecto que las decisiones de los actores sociales de orientarse hacia el aprovisionamiento a travs de
modos ms o menos ligados al mercado, dependen de forma muy directa de las
polticas estatales de provisin. Es importante por tanto tener presente la
historicidad de los sistemas de aprovisionamiento y la economa poltica de
los desplazamientos y de las articulaciones que existen entre distintos modos
de provisin.
Desde la perspectiva del aprovisionamiento se enfatiza as mismo el carcter poltico de la produccin de significado a lo largo de estos recorridos. De este
modo se incide en la complejidad y ambivalencia de los significados que se producen y se encuentran disponibles para que los actores sociales los utilicen como
materia prima en la construccin de sus identidades en los procesos de consumo.
El enfoque del aprovisionamiento expresa, pues, la relacin ineludible entre la
produccin de significado y los sistemas de explotacin y dominacin.
Si pensamos en las prcticas efectivas de aprovisionamiento, resulta a menudo til pensar en los actores sociales como enredados en redes de aprovisionamiento. Por otro lado, si prestamos atencin al recorrido de aprovisionamiento en
su totalidad, veremos una red muy compleja de relaciones sociales que se bifurcan
en determinados puntos en los que ciertas opciones se tornan imposibles o improbables para ciertos actores sociales, y en dnde generalmente se van a concentrar
tensiones y poder y se va a producir diferenciacin social y posiblemente conflicto.
La idea de un sistema de aprovisionamiento debera, por un lado, articular
los procesos de distribucin a los procesos de produccin: es decir, qu proveedores de qu bienes usan qu canales de distribucin y viceversa (por ejemplo en las
cadenas de aprovisionamiento alimentario se puede comparar las vas de productos orgnicos o biolgicos y las de productos genticamente modificados). Por
otro, debera articular los procesos de distribucin con las capacidades y formas
del consumo, es decir con cuestiones como la disponibilidad de ingresos, la forma
del intercambio (con dinero, crdito, en especie, trueque, benvolo, etc.) y la
modalidad de la transferencia (personal/ impersonal).
35

El lado oculto del consumo / Susana Narotzky

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

La perspectiva del aprovisionamiento debera asimismo prestar atencin a


los desplazamientos entre modos de provisin, y fijarse en cmo las distintas vas
de aprovisionamiento interactan para producir opciones diferenciadas que ayudan a reproducir estructuras sociales especficas. De forma muy especial, esta perspectiva debera articular la disponibilidad de oportunidades diferentes de produccin y distribucin para distintos agentes, al contexto poltico y econmico que se
ha desarrollado histricamente tanto a nivel local como global. Slo a partir de
estas premisas podremos entender el complejo proceso de produccin de significados en torno al consumo, y su relacin ineludible con los procesos de diferenciacin y de reproduccin social.

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1

J. Davis (1972) diferencia tambin cuatro formas de intercambio que


corresponden sustancialmente a las mismas distinciones.
2
Un ejemplo de esta tensin es el que plantea Bourdieu (1979) cuando trata de las
prcticas de distincin mediante el consumo que sirven para la reproduccin
econmica y poltica de las lites que estructuran el capitalismo en Francia. Prcticas
que define como a la vez enclasadas y enclasantes.
3
Esto est muy prximo a una concepcin del valor segn la teora clsica de
valor trabajo.
4

Este equipamiento podra tambin entenderse como bienes-capital domsticos,


es decir relacionados al consumo productivo en procesos de auto-aprovisionamiento
(tal como lo hace Pahl, 1984; vase tambin Pahl & Wallace, 1985) y no al consumo
final.

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El lado oculto del consumo / Susana Narotzky

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38

39

Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 4167, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

Economa poltica de la exclusin. Para


una crtica desde la experiencia de las
empresas recuperadas por sus
trabajadores (ERT)
Hugo Trinchero*

RESUMEN

El presente trabajo trata el fenmeno de las empresas recuperadas por sus trabajadores
(ERT) en el marco de la crisis econmica, social y poltica emergente hacia finales de la
dcada de los 90. Se discuten crticamente los intentos por caracterizar a las ERT en el
entramado conceptual de las nociones de exclusin social, tercer sector de la economa y
economa social. Al mismo tiempo que se intenta un anlisis del campo de posibilidades y
lmites en el que se desenvuelve la autogestin obrera en dichas empresas recuperadas, se
describen procesos de innovacin social de inters para la Antropologa Econmica.
Palabras clave: Economa social; Tercer sector; Exclusin social; Empresas recuperadas por
sus trabajadores
ABASTRACT
This writing deals with the phenomenon of Companies Recovered by Workers (or ERT in
Spanish) within the context of the economic, social and political crisis that took place by
the end of the 90. The attempts made at outlining the ERTs within the conceptual
framework of the notions of social exclusion, third sector of economy and social economy
are discussed from a criticism perspective. This is both an attempt at assessing the range of
possibilities and boundaries in which workers self-management unfolds within those
*
Doctor en Ciencias Antropolgicas. Profesor regular titular de la ctedra Antropologa Sistemtica
II (Antropologa Econmica). Instituto de Ciencias Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad de Buenos Aires. El presente artculo constituye una versin corregida de la ponencia
presentada en el VII RAM, julio de 2007. Direccin electrnica: hugotrinchero@filo.uba.ar. Fecha
de realizacin: julio de 2007. Fecha de entrega: agosto de 2007. Fecha de aprobacin: diciembre de 2007.
41

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

recovered companies and describing the processes of social innovation that are relevant for
economic anthropology.
Key Words: Social economy; Third sector; Social exclusion; Companies recovered by workers
RESUMO
O presente trabalho versa sobre o fenmeno das empresas recuperadas por seus trabalhadores
(ERT) no contexto da crise econmica, social e poltica emergente no final dos anos 90. As
tentativas de caracterizar as ERT no marco conceitual das noes de excluso social, terceiro
setor da economia e economia social so discutidas criticamente. Ao mesmo tempo em que
se esboa uma anlise do campo de possibilidades e limites no qual se desenvolve a autogesto
dos trabalhadores em ditas empresas recuperadas, descreve-se processos de inovao social
de interesse para a Antropologia Econmica.
Palavras-chave: Economia social; Terceiro setor; Excluso social; Empresas recuperadas
por seus trabalhadores

La genealoga de la nocin de exclusin social remite a la de segregacin, y


en ese sentido a una situacin de desigualdad social que no sera prototpica del
modo capitalista de produccin. Sin embargo, el contexto histrico-acadmico y
sociopoltico en el que dicha nocin se ha extendido y adquirido preponderancia
es mas reciente. Dicho contexto no es otro que aquel que encuentra un lmite al
anlisis de la cuestin social en la teora de la marginalidad social. As, los niveles de indigencia y pobreza producto de situaciones de desempleo estructural sobre todo a partir de la dcada de los 70 no resultaban inteligibles, segn sus
sostenedores, desde la lgica de los ciclos econmicos. En estos anlisis, determinada situacin de pobreza no era una mera circunstancia del nivel de actividad
econmica sino que adquira una modalidad especfica del sistema capitalista en
su actual etapa de concentracin. Tal como lo sealan algunos autores, la realidad que hace al trmino exclusin afirmar su estatuto sociolgico es el desempleo
en masa asociado a la reestructuracin productiva, a la globalizacin econmica y
a la destruccin del estado social (Ribeiro, 1999:37).
La profunda concentracin de capital, el desarrollo de procesos de produccin flexibles y una ofensiva poltica contra la organizacin del trabajo (con sus
modalidades particulares de instrumentacin en el Sur y el Norte de la economa
42

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

mundial) han dado lugar, junto a otras situaciones sociales, a un deterioro de la


denominada sociedad salarial (Castel, 1999), expulsando grandes masas de poblacin por fuera de los circuitos mercantiles; es decir, de la puja salarial en el
campo de las relaciones entre capital y trabajo.
As, la nocin de exclusin pretendi representar la realidad de una nueva
pobreza que siendo semejante a la descripta para el siglo XVIII no avizoraba perspectivas de empleo por el capital como se teoriz para el siglo XIX, ni de los
beneficios de la seguridad social conquistados en algunos perodos del siglo XX.
Completara el panorama la presencia de una gran heterogeneidad en el sujeto
social (genero, etnicidad, edad, etc.), invisibilizada segn se sostiene tras la nocin de clase. A partir de este anlisis, la cuestin social fue planteada tambin
en el marco de una caracterizacin de la lucha social en trminos de nuevos
movimientos sociales (Castel, 1999)
Sin embargo, cuando hoy utilizamos la nocin de exclusin social hay cuestiones que, en mi opinin, quedan necesariamente atrapadas en el empirismo o
bien en un momento fenomenolgico del anlisis sociolgico. Es decir, el estatus
sociolgico de la nocin de exclusin se reduce a una forma del quehacer
investigativo que ya fuera en su momento caracterizado por Bourdieu, entre otros,
como dogma espontanesta (Bourdieu y otros, 1975). Sostengo que tal vez la
pertinencia de la nocin exclusin social sea de tipo estadstica, en tanto sealamiento de un estado de situacin que descriptivamente supera algunas caracterizaciones estructuralistas de la nocin de desocupacin. Concretamente, sea desde
el anlisis de la economa poltica de la inmediata segunda posguerra o bien desde
ciertos anlisis estructuralistas de la economa, la nocin de desocupacin tenda
a conceptualizar un ndice estadstico que se consideraba como propio del funcionamiento de la reproduccin del capital. En este sentido, se consideraba legtima (en trminos del funcionamiento del capitalismo) una desocupacin que poda rondar entre un 1% y un 5% y que, por tal razn, tenda a ser denominada
friccional (dependiendo del ciclo de expansin o contraccin de la actividad
econmica).1 Por lo general, las aproximaciones estructuralistas tomaban este dato
para asociarlo a la nocin de ejrcito industrial de reserva, que en ltima instancia y a contrapelo de otras interpretaciones de los anlisis de Marx sobre el tema,
no avanzaban mas all de describir la misma situacin de funcionalidad que la
promovida por la economa poltica del desarrollo. Estas interpretaciones se
refugiaban en una mirada coyuntural del funcionamiento de las crisis del capitalismo (confundiendo muchas veces dicha nocin con la de ciclos econmicos),
es decir, limitando su anlisis a la coyuntura del capitalismo de posguerra fra en la
43

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

cual se configur la forma estado como estado de bienestar o estado providente


o como afirma la autora citada anteriormente estado social, en tanto proyecto
de mediacin de los conflictos entre el capital y el trabajo. El estado social estaba
llamado, entre otras cuestiones, a morigerar los impactos del desempleo friccional.
Sin embargo, no es posible a riesgo de diluir el anlisis del capitalismo a una
genealoga limitada a la ltima posguerra que esta forma de estado prototpica
de una poca se concidere el modelo de estado capitalista. Puede considerarse
en parte y para dicha coyuntura como la bsqueda de legitimacin de la hegemona del capital sobre el trabajo frente a las modalidades de organizacin de los
estados del bloque sovitico en aquel entonces, pero tambin como el resultado de
la capacidad constitutiva del trabajo a partir del desarrollo de sus organizaciones
sindicales.2 En semejante contexto, el pleno empleo era un indicador que se sostena como una categora de integracin social a pesar de los vaivenes de los ciclos
econmicos. Es en este sentido que digo que las interpretaciones dadas a esta
forma de estado se han basado sobre todo en un anlisis de coyuntura, pues desde
una mirada del funcionamiento del modo capitalista de acumulacin de mediano
y largo plazo difcilmente puede sostenerse que tasas de desocupacin como las
reguladas en esa poca constituyan la situacin prototpica mediante la cual se
expresa el fenmeno del desempleo en dicho modo. Aun ms, puede decirse que
altas tasas de desocupacin han sido ms representativas del modo capitalista de
produccin que la situacin mencionada.
Una mirada que se precie de profundizar en la historia del proceso de acumulacin capitalista nos remite necesariamente al hecho de que, an con pleno
empleo (algo nunca ha acontecido en el modo capitalista de produccin), las
relaciones entre capital y trabajo siempre reproducen una relacin desigual, algo
fundado objetivamente en la dinmica de la acumulacin capitalista y el funcionamiento de la denominada ley del valor, tal la crtica de Marx a los fundamentos
de la economa poltica llamada clsica.
La nocin de exclusin remite entonces a una forma especular de inclusin en aquel modelo de estado capitalista ideal, sin que se consideren las tendencias caractersticas del proceso de acumulacin. Dichas tendencias contienen la
permanente y sistemtica expulsin de trabajo vivo de la produccin, lo cual es
parte del vnculo hegemnico y a la vez conflictivo entre capital y trabajo.3 Aqu
no debera perderse de vista que el capital, en tanto modo de acumulacin y de
dominacin, pretende permanentemente eludir las constricciones del trabajo a su
concentracin: el conflicto entre trabajo vivo y trabajo muerto, en la crtica caracterizacin con la cual Marx pretenda desandar la descripcin tecnocrtica realiza44

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

da por la economa poltica (capital constante y capital variable). Esta tendencia,


slo morigerada en determinadas coyunturas por la capacidad poltica constituyente del trabajo (la organizacin poltica del trabajo y ciertas modalidades que
adquiere ste en consonancia con la forma Estado), es la que al mismo tiempo va
marcando ciertas debilidades del capitalismo en tanto proyecto de orden social
legtimo. Al mismo tiempo, el anlisis no debera perder de vista el hecho de que
cada movimiento de expulsin de fuerza de trabajo por el capital implica luego un
intento de reordenamiento de la situacin social en peores condiciones de existencia para la clase trabajadora que la anterior. Dicho en otras palabras: nunca hay
exclusin definitiva sino formas que habilitan modalidades de reinsercin ms
desiguales y diferenciales del trabajo en los circuitos de produccin y realizacin
del capital. As, lo nico definitivo desde la historia poltica del capital es su necesidad de que se garantice una tendencia a la precarizacin constante, aunque desigual y diferenciada mundialmente de la capacidad constitutiva del trabajo. Esta
situacin se percibe con cierta claridad cuando los excluidos, aun en el marco de
sus luchas reivindicativas, terminan recibiendo un salario social por debajo de sus
condiciones mnimas de existencia, y esto en paralelo con proyectos polticos de
debilitamiento de la capacidad demandante del trabajo.4
Mas all de la constatacin en el mundo real de la situacin de exclusin,
debe tenerse en cuenta que su uso acadmico muchas veces est coloreado por una
especie de nostalgia por aquel estado de bienestar que caracteriz una coyuntura
polticamente inclusiva de la relacin capital/trabajo, sobre todo en Europa (como
se dijo, en la posguerra fra). Una nostalgia de la cual nada habra que opinar a no
ser por el hecho de que ella misma, en tanto ideologa acadmica, limita el anlisis
de las condiciones sociales de emergencia de dicho Estado benefactor como un
momento determinado de la historia del capitalismo reciente. En este sentido,
no est de ms indicar que aquella forma Estado estaba caracterizada por una
preocupacin de las fracciones dominantes del capital por la reproduccin de la
Fuerza de Trabajo (desde su punto de vista, por el control de la reproduccin), en
un contexto en el cual la capacidad demandante del trabajo y las condiciones de la
produccin hacan posible (y necesaria para la poltica del capital) la emergencia
de un fondo pblico socializado para garantizar dicha reproduccin (la fase madura del modelo denominado fordismo). Sin embargo, recordemos que en el
mbito planetario dicha forma Estado estuvo muy lejos de generalizarse, ya
que la reproduccin social de las grandes masas de trabajadores ha recado
para la mayor parte de la organizacin econmica capitalista mundial sobre
sus economas domsticas (Meillassoux, 1993).
45

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

La mirada que promueve la categora de exclusin tiene como primera


consecuencia la siguiente caracterizacin poltico-ideolgica: ya no es el capital el
que debe hacerse cargo de este sector del trabajo a partir de la mediacin salarial,
sino la poltica y ms precisamente la poltica social.5 Una segunda consecuencia es que la categora exclusin tiende a marcar un estatus del sujeto, en tanto
sujetado por la situacin de estar afuera, de no pertenecer, de estar desafiliado,
en un proceso de des-socializacin (Castel, 1999:38), y no por su capacidad de
produccin y su productividad en tanto sujeto. Esta mirada, que concibe al sujeto
expropiado por el capital en el proceso de proletarizacin como un estatus definitivo, es altamente pesimista aunque no realista. Su pesimismo radica en que al
sujeto excluido slo le resta luchar por su inclusin, algo que por otra parte y de
acuerdo a lo expresado slo puede ser concebido en trminos ideolgicos. Esta
mirada no es otra que el reverso de aquella que piensa que a la clase obrera incluida slo le es legtimo preocuparse por la lucha salarial. Aqu tambin es importante sealar que el concepto de exclusin social no logra dar cuenta de las relaciones sociales que son productoras de sujetos y las luchas de estos por el cambio de
dichas relaciones sociales.6
La sociologa de la exclusin social, como otrora la de marginalidad, habilita la remergencia del dualismo en la caracterizacin de la sociedad y los sujetos
sociales relevantes de la cuestin social (para el caso, excluidos/incluidos). Su
crtica resulta relevante por otros dos motivos que tambin considero centrales.
Por un lado, porque el concepto es recreado desde los organismos multilaterales
de financiamiento de polticas sociales. En este caso exclusin apunta ms a ser
funcional al neoliberalismo (o la fase toyotista/flexibilizadora de la relacin capital/trabajo). No por casualidad dichos organismos de financiamiento de las polticas sociales han adoptado dicha categora y la han readaptado como justificacin
de las polticas compensatorias focalizadas de la actual forma Estado que, dicho
sea de paso, no podra en ningn caso extenderse o universalizarse para contener
la problemtica de la desocupacin en el mundo actual de manera tal que sus
xitos parciales y pasados puedan recrearse. Por otro lado, porque el dualismo
sociolgico que introduce dicha categora, segn lo ya sealado, impide pensar a
los sujetos sociales como productores de alternativas a esta modalidad de la
sujetacin capitalista.
En el marco de una nueva ofensiva del capital sobre el trabajo la nocin de
exclusin, leda desde el poder hegemnico, permite transformar un problema del
capital en una cuestin de Sector. As, lejos de la voluntad ideolgica de cierta
sociologa nostlgica del Estado de bienestar, lo que aparece como remedo de la
46

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

exclusin social son las polticas asistencialistas focalizadas en el entendido de que


las transformaciones estructurales acontecidas tardarn en incluir a los nuevos
pobres resultantes en el contrato mercantil capitalista (nuevamente, esa eterna
utopa que promueve el capital).
Organismos internacionales de financiamiento de polticas pblicas como
el Banco Mundial y el BID vienen promoviendo formas focalizadas de contencin segn el sector excluido del cual se trate, en un doble juego de diferenciacin-diseminacin como intento de cristalizacin de situaciones sociales. Diferenciacin (por gnero, cultura, edad, etc.) que, si bien se afirma en sujetos colectivos concientes y entendidos, tiende a invisibilizar en tanto modo de categorizacin
de lo social el anclaje de tales reivindicaciones en la lucha de clases que tipifica las
relaciones sociales del modo capitalista de produccin. Diseminacin de los conflictos hacia mbitos locales, particulares y territoriales. Este modo de conceptualizar
tiende al mismo tiempo a desdibujar la inteligibilidad de las luchas del trabajo por
su liberacin en la actual dinmica de las relaciones de produccin. As, y con mas
insistencia desde la dcada de los aos 80 y 90, se ha enfatizado sobre la emergencia de un tercer sector de la sociedad (y por supuesto de la economa), que en
ocasiones y no por casualidad se confunde o asocia con la sociedad civil.
Este tercer sector tendera a representar un conjunto de actividades orientadas por organizaciones autoidentificadas como de carcter no-mercantil. Se trata
de empresas de perfil comunitario y social, organizaciones y redes de trabajo voluntario y solidario no gubernamentales que abarcan un sinnmero de procesos
de trabajo y que dan empleo a una creciente cantidad de trabajadores no ocupados directamente por las organizaciones empresariales tpicamente capitalistas. Al
incremento de las actividades en estas organizaciones se lo asocia en forma directa
con el crecimiento del desempleo estructural. Algunos autores, apoyados en las
cifras totales de crecimiento de estas actividades, le han dado excesiva preponderancia y de all han inferido esta idea de tercer sector tambin como novedad
sociolgica. Ante todo es preciso sealar que, si bien es verificable dicha correlacin, la misma debe ser relativizada ya que el crecimiento del empleo en dichas
actividades es claramente inferior respecto al crecimiento de la desocupacin en el
mundo, sobre todo a partir de la dcada de los aos 70. Y esto es un indicador
tambin de sus limitaciones. Al decir de Antunes:
Si bien dentro del tercer sector las actividades que vienen caracterizando a
la economa solidaria tienen el rasgo positivo de actuar frecuentemente al
margen de la lgica mercantil, me parece sin embargo un gran error conce47

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

birlo como una real alternativa transformadora de la lgica del capital y de


su mercado, como capaz de minar los mecanismos de la unidad productiva
capitalista. Como si, a travs de la expansin de la economa solidaria,
inicialmente en los mrgenes del sistema, se pudiese revertir y alterar
sustancialmente la esencia de la lgica del sistema productor de mercancas
y de valorizacin del capital. (2005:103)7
Estas precauciones sugeridas deben ser tenidas en cuenta al momento de
caracterizar el campo de posibilidades y limitaciones de estas formas asociativas
emergentes, las cuales por otro lado no constituyen un conjunto homogneo que
pueda ser distinguido sin mediaciones. Precisamente, son los organismos de
financiamiento internacionales, y las formulaciones conceptuales de sus intelectuales orgnicos quienes tienden a generalizar los alcances y el campo de posibilidades de estas organizaciones como un todo indistinguible tras el concepto de
tercer sector. Por otra parte, considero que es de inters reflexionar sobre la asociacin que muchas veces se realiza entre tercer sector y sociedad civil ya que,
segn mi criterio, lo que se pretende con ello es desconocer el proceso histrico y
conflictivo de politizacin de aquello que los clsicos denominaban sociedad
civil, mediante la restauracin de dicho horizonte clsico y a-histrico tras la nocin de tercer sector. As, los sectores excluidos integraran aquella sociedad civil
determinada por intereses particulares en oposicin a la sociedad poltica.8 En
este contexto y en tanto no-propietarios, las variadas y heterogneas modalidades
de organizacin encontraran mecanismos de inclusin en el sistema poltico (en
el campo de las negociaciones por sus derechos) a partir de estar representados
por esa nueva forma de organizacin jurdica denominada Organizaciones No
Gubernamentales, Fundaciones, Iglesias, etc., a contrapelo de las formas de organizacin poltica alcanzadas en el marco de ciertas configuraciones actuales de la
lucha de clases (por ejemplo, movimientos de piqueteros, empresas recuperadas
por sus trabajadores, movimientos campesinos e indgenas sin tierra, entre otros).
El modelo que pretende ser hegemnico y que recupera la mirada clsica sobre el
problema es el siguiente: la sociedad estara conformada por tres sectores; el Estado, que a travs de las estructuras funcionales de la organizacin administrativa de
sus instituciones asigna recursos para la reproduccin de los sectores incluidos
(Infraestructura, Educacin, Salud, etc.); el Mercado, que a travs de la oferta y la
demanda asigna recursos para la produccin y el consumo privados, y la redefinida
Sociedad Civil o tercer sector a travs de estas ONGs y otros tipos de
asociativismo jurdicamente reconocibles que asigna recursos a los sectores ex48

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

cluidos. Este modelo, adems, est pensado en trminos de autocentramiento


de cada uno de ellos, es decir, si bien existiran parmetros de medida genricos
(abstractos y naturalizados tcnicamente) de eficacia y eficiencia en la asignacin
de recursos, estos ltimos provienen de fuentes diferenciales. Es en este contexto
donde se hace inteligible la emergencia de la denominada economa solidaria o
economa social, al menos para los organismos internacionales de financiamiento.
Es decir, la economa social no sera otra cosa que el conjunto de lo producido,
distribuido y consumido por los sectores excluidos del Estado y del Mercado y sus
instituciones representativas.
Aquella frmula tripartita para dar cuenta del orden social pretendido como
poltica de los organismos de financiamiento internacionales, se asemeja a la frmula trinitaria de la economa poltica clsica. Recordemos que para los economistas clsicos la sociedad concebida en sus elaboraciones era al mismo tiempo
estamental y contractual. Partan de un modelo ideal (a-histrico) de sociedad
en el cual sta estara dividida en tres grandes estamentos: los terratenientes, los
capitalistas y los trabajadores, quienes no obstante para sobrevivir necesitaban
intercambiar entre s sus propiedades (Tierra, Capital y Trabajo) para obtener
cada uno un beneficio de acuerdo a su aporte a la produccin de mercancas,
siendo ste regulado por los mercados. La crtica de la economa poltica, como es
sabido, insisti en el carcter fetichista de tal frmula, demostrando principalmente la inequidad de dicho intercambio, y que el capital no es otra cosa que
trabajo no pagado y por lo tanto expropiado y no un estamento existente a
priori respecto a los otros. La legitimidad de dicho modelo de orden social no se
sostiene, al menos en tanto orden resultante de la supuesta equidad tendencial del
contrato capitalista, si el mismo se transparenta polticamente como modo permanente de funcionamiento de las relaciones entre capital y trabajo. De all, al
mismo tiempo, la necesidad de produccin terica por parte del capital en cada
coyuntura, del trabajo por la mediatizacin de la lgica constituyente del capital.
No con el mero objeto de ocultar dicha desigualdad fundante, sino y fundamentalmente como intento de naturalizacin de la misma. Con la frmula tripartita
Estado, Mercado, Tercer Sector (con sus organizaciones representativas y su sector
social de la economa o economa social) sucede algo semejante, y nos remite al
carcter fetichista de la pretendidamente nueva Economa Poltica Neoliberal.
Los excluidos, en tanto sector autnomo de la economa, no seran el resultado
del proceso expropiatorio del capital sino un estamento del nuevo capitalismo
hacia el cual deben generarse los mecanismos para que se incorporen al proyecto
de contrato social pretendido. Es decir, en calidad de nuevos pobres cuya repro49

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

duccin en esas condiciones debe garantizar dicha economa, siendo la funcin


del Estado la de producir los instrumentos jurdico-polticos de su reconocimiento y orientando hacia dicho reconocimiento la lucha poltica de la clase trabajadora.9

POLTICA ECONMICA Y RECUPERACIN DE EMPRESAS POR LOS TRABAJADORES


La poltica econmica y las polticas pblicas asociadas al nuevo orden
mundial, se sistematizaron como Programa en el denominado Consenso de Washington. Estas propuestas, muy difundidas en Argentina desde comienzos de los
aos 90, profundizaron patrones de relacin entre el Estado y la economa iniciados en la ltima dictadura militar que se tradujeron en un proceso de regulacin
institucional, vinculado a un modelo de acumulacin econmica orientado hacia
el incremento de la distribucin regresiva del ingreso, la concentracin y centralizacin del capital, el endeudamiento externo y la valorizacin y fuga de capitales
financieros, como fenmenos ms destacables (Basualdo, 2001).
La articulacin de aquellas polticas de apertura econmica y privatizaciones
confluy en un diseo de reestructuracin del sistema econmico, caracterizado
por una des-industrializacin relativa de enorme impacto sobre el empleo. Adems de lo enunciado, estas cuestiones han redefinido en las ltimas dcadas las
formas de concebir tericamente la relacin entre capital y trabajo, bien desde las
teoras hegemnicas a travs de la nocin de capitalismo flexible (toyotismo) o
bien desde la crtica a partir de considerar estas situaciones como expresin de los
lmites del capital para garantizar un orden social legtimo (Matellanes, 1998;
Trinchero, 1998). Esto, porque es precisamente la enorme y sistemtica concentracin de capital, el quiebre de miles de empresas y, como consecuencia de ello, la
expulsin del trabajo asalariado de cientos de miles de trabajadores, el dato emergente de relevancia que ha dado lugar, como se dijo, a un fenmeno de protesta
social masivo que fue generalizndose durante toda la dcada de los 90 aunque
tardamente incorporado a los estudios sociales acadmicos, precisamente segn
mi entender por el carcter hegemnico de la ideologa sostenida por el nuevo
modelo.10 A medida que estas protestas adquirieron cada vez ms visibilidad social, fueron siendo tematizadas por los analistas aunque muy lentamente. Sin embargo, por lo general, las mismas fueron categorizadas como protestas por la
inclusin social. Rpidamente, el modelo contractual de la inclusin vino de la
mano de los organismos de financiamiento de la nueva poltica social mediante
planes de contencin al reclamo por el hambre capitalista. Al mismo tiempo, la
50

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

protesta social fue mostrada (por los medios de comunicacin y por las acciones
gubernamentales) casi exclusivamente como actos por la obtencin de los llamados Planes Trabajar u otras formas de contencin de la protesta ligadas a un
mnimo salario social que, por s mismo y por sus propias caractersticas, no podra nunca garantizar la reproduccin de la vida, y que al mismo tiempo regulaban el salario mnimo en la economa nacional. Resulta bastante claro que el
incremento de la protesta social sucedido a partir de los primeros aos de la dcada de los 90 y sobre todo del ao 2000, es una consecuencia de esta respuesta del
Estado para el logro de cierta contencin social. Al habilitarse esta poltica, el
reclamo se dirige inicialmente a la obtencin de lo que el mismo Estado legitima
como un derecho. Sin embargo, un anlisis ms pormenorizado que tenga en
cuenta los debates y programas aprobados en las mltiples asambleas y
movilizaciones populares dara cuenta de una experiencia de lucha poltica mucho ms compleja.11 Independientemente de esto, la lucha social continu siendo
codificada por la poltica gubernamental en trminos de demandas de Planes Trabajar, aunque an los dispositivos y recursos del Estado no estaban adecuados
para garantizar una oferta acorde a la generalizacin del fenmeno de la hiperdesocupacin. La amplitud de la protesta y la salida masiva a las calles de la ciudad
de Buenos Aires tambin por parte de la clase media pauperizada signific la cada
del gobierno de De La Rua y la crisis poltica conocida tras los hechos del 19 y 20
de diciembre de 2001.
Si bien no es el objeto de este artculo dar cuenta de la complejidad del
fenmeno protesta social, no es posible desestimar el hecho de que las mltiples
modalidades de articulacin organizativa que viene adquiriendo se engarzan histricamente en las experiencias de lucha y organizacin de la clase trabajadora
Argentina. Ahora bien, si hay un tipo de protesta social que, al menos en lo inmediato de la algidez de la lucha, pareci marcar una particularidad en la forma de
resistencia a este modelo de cristalizacin estamental de los trabajadores desocupados, recategorizados como sector excluido y recluidos en el mbito territorial,
ha sido el de las luchas por la recuperacin y autogestin de empresas vaciadas y
cerradas por el capital privado.
El fenmeno de recuperacin de empresas por parte de sus trabajadores,
parece haber indicado un proceso en el cual el repliegue hacia la exclusin de los
trabajadores por parte del poder del capital dejaba de mostrar una tendencia
relativamente exitosa. Es en este sentido que el fenmeno reconocido en nuestro
medio como el de las empresas recuperadas por sus trabajadores adquiere un inters
especfico. Pero antes de continuar con este planteo y analizar el campo de sus posibi51

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

lidades y limitaciones, es importante realizar una breve caracterizacin de las empresas


recuperadas por sus trabajadores como fenmeno inserto en la resistencia social.

LAS

EMPRESAS RECUPERADAS POR SUS TRABAJADORES: BREVE DIMENSIONAMIENTO Y

CARACTERIZACIN

En muchos mbitos polticos, periodsticos y/o acadmicos se usan distintas denominaciones para hablar del tema; optamos aqu por hablar de empresas
recuperadas por sus trabajadores (en adelante, ERT). Frente a fbricas ocupadas,
fbricas tomadas o fbricas recuperadas, el concepto de empresas recuperadas es
tanto ms amplio como conceptualmente correcto que los anteriores. En primer
lugar, porque la nocin de fbricas ocupadas o tomadas refiere ms a una etapa del
proceso que, como ya dijimos, no es inclusivo de la totalidad de los casos. En
segundo lugar, fbrica ocupada o fbrica tomada no es incorrecto por naturaleza,
sino incompleto con relacin al fenmeno (una empresa en produccin
autogestionaria es cualitativamente diferente a una fbrica tomada), o descriptivo
de un momento de lucha que no refiere solamente a la problemtica que analizamos, sino a la lucha gremial de los trabajadores en su conjunto.
La nocin de fbrica recuperada, por otra parte, reduce la cuestin al mbito industrial, fabril; y en la experiencia real hay trabajadores en empresas fabriles
y no fabriles pertenecientes a distintas ramas, abarcando tanto al sector de servicios como de la produccin. Lo que tipifica a estas organizaciones empresariales
es su calidad de recuperadas por sus trabajadores, por lo general luego de un proceso de vaciamiento empresarial aunque variando en sus modalidades. De hecho,
se han recuperado empresas u organizaciones claramente no fabriles, como clnicas o escuelas. En suma, no cuestionamos polticamente la eleccin de los distintos sectores sobre cmo llamar a las empresas recuperadas, pues eso escapa a nuestro propsito, sino conceptualmente, con el objetivo de poder dar cuenta de la
complejidad del tema.
Tambin es importante a los fines propuestos un dimensionamiento del
fenmeno. Para ello me valdr de algunos resultados emergentes del Segundo
Relevamiento de Empresas Recuperadas (PFA, 2004), llevado a cabo por el Programa Facultad Abierta de la Facultad de Filosofa y Letras (en adelante, PFAFFyL).12 Dado que el proceso es cambiante y complejo, la informacin siempre es
relativa al momento de su obtencin; de all el cuidado que hay que poner en su
anlisis. De acuerdo con los datos de dicho relevamiento (realizado a fines de
52

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

2004), nos encontramos con que las ERT (segn la caracterizacin realizada) son
un total de 153, las cuales ocupan a casi 9000 trabajadores en su conjunto. Desde
este dato concreto podra afirmarse que, en el contexto de la economa general del
pas, es un sector insignificante del conjunto empresarial; sin embargo, como
fenmeno social y poltico de la clase trabajadora es la primera vez que en Argentina se produce un movimiento de recuperacin de empresas de tal envergadura.
Al mismo tiempo debe valorizarse la experiencia, tal como lo expresamos, en un
contexto de la primaca de polticas sociales de atencin hacia la exclusin social.
La mayora de las ERT se encuentran en el Gran Buenos Aires: el 24% de
ellas estn en la Ciudad de Buenos Aires, el 56% en el conurbano bonaerense y el
20% restante en distintas provincias del interior del pas, respondiendo a una
lgica relativamente proporcional a la localizacin general del conjunto empresarial del pas.
Otro dato significativo es el que registra la evolucin temporal del proceso
de recuperacin de empresas. La recuperacin de empresas se incrementa
sustancialmente a partir de 1999 y tiene su pico en el marco de la crisis poltica del
2001 (el dato total se refiere a la muestra del relevamiento), es decir, desde el
momento de agudizacin de la protesta social en Argentina. El promedio de trabajadores por ERT es de 64,5 siendo que la mayora de ellas pertenece al denominado sector de las PyMEs (Pequeas y Medianas Empresas), aunque algunas del
conjunto sean empresas de gran envergadura en cuanto a la cantidad de trabajadores y el producto. El 76% produce artculos de consumo final, el 43% de consumo intermedio y slo el 4% produce materias primas.
La puesta en produccin por parte de los trabajadores de estas empresas
resulta altamente problemtica por varios motivos (independientemente de los
estructurales), especialmente porque la recuperacin de las mismas se ha dado en
el marco de un fuerte conflicto social y legal, en muchos casos con violencia y
represin por parte de las autoridades estatales. En el informe citado se expresa
esta situacin: no es lo mismo pasar a gestionar una empresa luego de una negociacin con la patronal que luego de un proceso de lucha de meses y aos con
desalojos y alto nivel de conflictividad (PFA, 2004:13). Ello se demuestra en el
propio informe a partir de constatar que aquellas empresas que no han pasado por
una situacin de alta conflictividad en el proceso de recuperacin por sus trabajadores son las que mayor productividad alcanzan. Esto se explica en parte tambin
porque en el conflicto un sector del personal tiende a buscar otros horizontes
laborales, principalmente, como lo demuestra el mismo relevamiento, por parte
del personal administrativo.
53

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

La gran mayora de las ERT sufri un proceso de vaciamiento y/o quiebra


fraudulenta; en muchos casos, el vaciamiento signific un grave impedimento
para la continuidad de la produccin especialmente por la falta de maquinarias
esenciales, siendo en algunos casos dicha falta prcticamente total. En general, el
proceso de vaciamiento y/o quiebra ha llevado bastante tiempo, implicando el
deterioro no slo de la relacin laboral sino tambin de la infraestructura y la
insercin en el mercado de los productos correspondientes. De all que la gestin
obrera de la empresa resulte en estos casos mucho ms desafiante.
La gestin o autogestin obrera de las ERT tipifica tambin al movimiento
de los trabajadores involucrados en dichas empresas, aunque las formas especficas que adquiere dicho proceso de autogestin son muy variadas. Por ello, no nos
detendremos en este texto en todos los aspectos relativos a esta problemtica de
gran inters aunque demasiado especfica. Me interesa aqu, en un primer anlisis,
dar cuenta de algunos aspectos de la autogestin obrera que se vinculan con las
consideraciones crticas realizadas en torno a la categora de exclusin social y la
nocin de economa social.
En este sentido, es importante sealar que el movimiento de las ERT vuelve a poner en el centro de la escena a los trabajadores desocupados en resistencia,
en el seno de la produccin. Precisamente, la lucha por la recuperacin de las
empresas y el movimiento de autogestin obrera que impulsan la mayora de ellas
resiste las pretensiones de naturalizacin de la situacin de este sector de la clase
trabajadora en trminos de excluidos sociales. Implica, ms all de sus
heterogeneidades y dificultades especficas, un proyecto de resistencia que les da
un lugar en la disputa por el campo econmico en trminos concretos (independientemente de los anlisis susceptibles de realizar en torno a sus posibilidades y
limitaciones). Esto quiere decir que, al menos en parte, este movimiento vuelve a
situar la lucha social y poltica por el trabajo en el centro de las contradicciones de
la sociedad, es decir, la que existe entre el trabajo y el capital.
Desde lo conceptual es importante tener en cuenta que las ERT pretenden
ser asimiladas a la llamada economa social o economa solidaria. Esta caracterizacin, fundada tal vez en el hecho de que la gran mayora de las ERT se organizaron como cooperativas de trabajo, implica otra particularidad que tambin me
interesa resaltar. Dicha particularidad se expresa en el hecho de que dichas formas
cooperativas no resultan del asociativismo de desocupados promovidos por ONGs,
por las polticas sociales del Estado, de acuerdo a las recomendaciones de los organismos internacionales de crdito o particulares que ven en el cooperativismo la
mejor forma de lograr objetivos de realizacin de determinado proyecto, sino de
54

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

la necesidad de mantener en funcionamiento una empresa quebrada por sus patrones a riesgo de caer en el desempleo estructural.
Segn lo dicho anteriormente, la caracterizacin de la economa social independientemente de los esfuerzos realizados por muchos autores (Coraggio, 2005;
Saguier, 2005 entre otros) agrupa procesos y organizaciones muy dismiles, que
no tienen una expresin siquiera de articulacin propia que pudiera caracterizar
prcticas y acciones conjuntas entre sus agentes. Mientras que las distintas fracciones de capital se organizan en cmaras y asociaciones en pos de sus intereses
especficos y el Estado se configura como un conjunto de instituciones articuladas
para garantizar la reproduccin de los incluidos, el denominado sector social de
la economa expresa intereses difusos, diversos y por lo tanto escasamente compatibles para su articulacin social (Rebn, 2004; Fajn, 2003; Heller, 2004). Al
integrar el conjunto de repertorios tericos y conceptuales promovidos por las
reformas neoliberales de las ltimas tres dcadas del capitalismo globalizado, no
debe descuidarse el hecho de que su impulso inicial, en nuestro medio, se orienta
hacia la intervencin sobre la reproduccin social en tanto intento de generar un
muro de contencin frente al estallido social. Junto con ello est la pretensin de
sujetar a los sectores ms postergados de la sociedad en la dependencia de donativos y subsidios estatales o de ONGs. Pero el objetivo final pretendido es maximizar
el desentendimiento del capital respecto a la reproduccin social del trabajo.
Ahora bien, ms all de las utopas y miopas del capital y sus intelectuales
orgnicos, debe entenderse tambin a la economa social en el marco de su dialctica contradictoria. As, aquello que el capital promociona como su poltica de
control social y elusin de las resistencias del trabajo a la acumulacin y concentracin capitalista genera al mismo tiempo potencialidades (siempre en un contexto de extremas constricciones, tal las reglas del juego del capital) para el desarrollo de alternativas para la misma clase trabajadora. Como en otras oportunidades, es la propia resistencia creativa del trabajo la que tambin puede construir en
parte los contenidos de aquello que la ingeniera social del capital desarrolla como
economa del tercer sector o economa social, teniendo en cuenta adems que lo
que hoy se descubre tras esa nocin tiene una genealoga ms profunda en la
experiencia histrica de los trabajadores argentinos (Elgue y Cieza, 2005:145-147).
La crtica a la economa social, entonces, no puede ser dogmtica ni
doctrinaria. En tanto categora que interpela a la clase trabajadora en su calidad de
desocupados, est sujeta tambin a la resignificacin que la resistencia del trabajo produzca en torno a su sentido social. Desde dicha situacin, puede entenderse
a la economa social como un espacio de disputa poltica.
55

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

En el sentido anteriormente descrito, puede decirse que las ERT han tendido a trasvasar la nocin de economa social como poltica econmica de la exclusin social al incorporar la defensa del trabajo a un proyecto que re-sita a los
trabajadores dentro del aparato productivo, y lo hacen de una forma que tambin
les permite discutir las relaciones sociales en las que se insertan y participar desde
all en la disputa poltica y econmica.
Tambin su negatividad respecto a la cristalizacin de los trabajadores como
excluidos y pertenecientes al tercer sector se evidencia en el hecho de que la experiencia de los trabajadores lleva en su seno los lmites de la empresa capitalista en
cuanto al sostenimiento del trabajo. De haber sido trabajadores organizados
gremialmente para la lucha salarial, tpica de la relacin mercantil del trabajo con
el capital, pasaron a ser trabajadores que se encuentran frente al imperativo de
sostener el trabajo y el salario por sus propios medios. Sin embargo, por ms
solidarias que sean las relaciones sociales al interior de una empresa, necesariamente debern enfrentarse al problema de insertarse en relaciones mercantiles que
poco y nada tienen que ver con los objetivos, al menos expresos, de lo que se
denomina economa social o solidaria como mecanismo auto centrado de reproduccin de la vida.
A modo de ejemplo, resultara difcil categorizar algunas empresas recuperadas como economa solidaria si observamos, por ejemplo, el caso de una empresa metalrgica que ocupa a ms de 100 trabajadores y que produce insumos para
la produccin de maquinaria pesada, ya que aqu los trabajadores vuelven a enfrentarse con sus capacidades y limitaciones al capital en su propio terreno. No
por casualidad y conscientes de esta situacin, ms all de diferencias claramente
expresadas, las ERT se han organizado en movimientos polticos reivindicativos
que han puesto sobre el tapete, discutindolo crticamente, el remanido intento
de separar la lucha social de la lucha poltica y de clases que el neoliberalismo ha
pretendido imponer como modelo.
Semejante situacin conflictiva y contradictoria se expresa, entre otros aspectos, cuando desde las polticas pblicas no se sabe con claridad cmo clasificar
y calificar una intervencin del Estado hacia el sector. As, siendo las empresas
recuperadas un programa surgido de la lucha poltica de la clase trabajadora, las
intervenciones polticas del Estado intentando domear su desarrollo slo tienden a subsidiar y, obviamente, en forma limitada la reproduccin de los trabajadores involucrados en tanto individuos, ya que otro tipo de intervencin
(crediticia, de financiamiento de la produccin autogestionada, o bien de franca
inversin) se enfrenta a parmetros instituidos por el capital de eficiencia y viabi56

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

lidad mercantil. Desde las polticas pblicas, al estar orientadas por el modelo
indefinido de economa social se intenta en algunos casos puntuales generar
algn tipo de subsidio (por ejemplo, para el mejoramiento de algn eslabn en el
proceso tcnico de determinada ERT), aunque dejando librado el xito y sostenimiento de las ERT a una supuesta lgica del mercado que, por otra parte, es una
reduccin al absurdo, teniendo en cuenta que ha sido el mismo mercado quien
transform a dicha empresa en inviable.
Es claro que, desde el punto de vista del mercado y esto ha sido parte
importante de las discusiones en el seno de las organizaciones que nuclean a las
ERT, las empresas desvastadas por el propio capital resultan inviables. Sin
embargo, desde el punto de vista del trabajo, al no seguir la lgica destructiva de
la competencia capitalista hacia la concentracin sino aquella que prioriza garantizar el empleo de la capacidad de trabajo, deberan motorizar criterios de eficiencia y eficacia de otro tipo.13 De todas maneras, es importante indicar que estas
iniciativas de los trabajadores, al poner en funcionamiento empresas que en sus
condiciones actuales resultan inviables para el capital, someten al trabajo a un
conjunto de restricciones. A modo de ejemplo, pueden sealarse las siguientes: a)
la reinsercin en la cadena de valor en la cual fue gestada originariamente la empresa; b) la capacidad de gerenciamiento en un contexto competititvo; c) la formacin de capital (desarrollo tecnolgico).
Desde un inicio, las demandas de las ERT tuvieron como principal objetivo la expropiacin para resolver la cuestin legal de la tenencia obrera de la empresa. A sabiendas de que estas cuestiones implican una capacidad de ejercicio de
estas reivindicaciones, las ERT se organizaron polticamente, aunque respondiendo a distintas variantes y modalidades. Estas demandas y luchas por la expropiacin dieron lugar a varios casos de resoluciones legales favorables (aunque con
variaciones importantes en sus contenidos) y, recientemente, a la generacin de
una Ley de Expropiacin en la Ciudad de Buenos Aires y la incorporacin de
proyectos semejantes en otras provincias y en el mbito nacional.14 Es importante
destacar que estos avances, ms all de sus distintas formas jurdicas, fueron producto de la lucha y la organizacin poltica conjunta de la mayora de las ERT,
independientemente de las modalidades organizativas que asumieron y de una
representacin poltica atravesada por los cuestionamientos emergentes de la lucha social.15
Finalmente, y hechas las salvedades anteriores, me interesa plantear un tema
an escasamente explorado del proceso reciente de autogestin en las ERT, como
es el de la capacidad innovativa tecnolgica, organizacional y sociocultural (para
57

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

llamarlas de alguna manera) del trabajo para hacer funcionar a las ERT en situaciones impensables para el capital. Si uno de los problemas centrales de la capacidad de persistencia de una ERT es la superacin de la crisis de insercin en la
cadena de valor, un rasgo a destacar en la mayora de los casos es la capacidad
creativa del trabajo puesta en prctica para resolver algunas cuestiones puntuales
en tal sentido. Algunos ejemplos tomados al azar dan cuenta de lo expresado.
La empresa recuperada por sus trabajadores IMPA tuvo que enfrentarse a
las reticencias de su tradicional proveedor de insumos, en este caso aluminio
(ALUAR), y para ello recuperaron tcnicas de reciclado de dicho insumo, haciendo convenios con cartoneros proveedores de envases que contienen aluminio; esto
signific una menor calidad de algunos productos, aunque lograron mantener la
produccin tambin orientndola principalmente hacia productos alternativos a
la anterior gestin.
La fbrica de tractores ZANELLO dise luego de la recuperacin un modelo de gestin novedoso, consistente en la integracin de la cooperativa en una
sociedad annima donde participan las cadenas de comercializacin (vendedores
y concesionarios), profesionales calificados en el diseo y el municipio donde se
asienta la planta en la provincia de Crdoba. Crearon, entre otros productos, el
primer tractor a GNC recientemente presentado en una feria rural.
CANTERAS SIME es una empresa recuperada luego del vaciamiento, y se
enfrent al problema de la falta de maquinarias y de mercado para sus actividades
tradicionales. Los trabajadores recurrieron entonces al aprovechamiento de la
conchilla propia del yacimiento y la aplicaron a la produccin de alimentos de
consumo animal dado su alto contenido en calcio natural.
En el caso de SUPERMERCADOS TIGRE, frente al vaciamiento de la
empresa por la poltica de concentracin en el rubro por parte del capital, los
trabajadores imposibilitados de recrear el sistema de mercadeo propio de la
empresa decidieron hacer un convenio con la Universidad de Rosario y reconstruir el Comedor Universitario en un sector del inmueble y un convenio con el
municipio para instalar una feria de micro emprendimientos promocionados por
el propio Estado.
CERAMICAS ZANN apunt a la creacin de diseos Mapuche en la
lnea de cermicos que produce la empresa y adems y tal vez sea esto lo importante desarroll la construccin de un espacio organizativo-poltico popular novedoso.
Estas experiencias entre muchsimas otras de las que aqu damos cuenta
en forma muy sinttica y restringida indican que, a pesar de las limitaciones
58

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

encontradas y ms all de la gran heterogeneidad de situaciones de innovacin


obrera, stas conforman un proceso de experiencia social y formacin poltica y
econmica de especial inters para, por ejemplo, el estudio de las nuevas subjetividades del trabajo frente a los desafos de la autogestin.
Los desafos no se han restringido nicamente al mbito de la produccin
y/o comercializacin, sino tambin a los intentos por redisear el uso social de la
empresa.16 En tanto experiencia social de los trabajadores, la autogestin de las
ERT y la configuracin de movimientos organizativos colectivos para sostener su
dinmica nos conduce hacia un primer lugar de inters para el estudio desde la
Antropologa Econmica. Entendemos, en este caso, que dicha disciplina debera
poder realizar aportes ms que interesantes a la dinmica organizativa de las ERT
en tanto programa de crtica a la economa poltica hegemnica. Dicho aporte
necesariamente debera superar el voluntarismo metodolgico que, a modo de
desliz ideolgico sobre la cuestin, pretenda que la recuperacin de una empresa
implica inmediatamente la recuperacin de la capacidad de orientar el trabajo
productivo hacia un proyecto liberador. O bien su contracara: dado que la algidez
del proceso de recuperacin de empresas se ha ralentizado, es decir, no se observa
en esta coyuntura de los ltimos cuatro aos con la intensidad anterior, se presupone que dicho movimiento de la clase trabajadora ha sucumbido frente a las
estrategias del capital. Por el contrario, el trabajo de la crtica necesariamente debe
mostrar comprometidamente el campo de posibilidades y limitaciones de que
una dicotomizacin semejante de la cuestin impida su recuperacin tanto para
su anlisis terico como para su socializacin en tanto experiencia poltica.
Es en tal sentido que se intent discutir algunos de los problemas asociados
al estudio de las ERT en el entramado de las categoras de exclusin social, tercer
sector y economa social, proponiendo no perder de vista su emergencia en tanto
categoras tericas en un momento especfico del desarrollo contradictorio de las
relaciones entre capital y trabajo. Es decir, un momento en que los niveles de
desocupacin y pauperizacin de la clase trabajadora a escala mundial son de tal
magnitud que la poltica del capital pretende cristalizarlos (y recluirlos) socialmente, dados sus intereses por continuar con los niveles de renta y concentracin
de la riqueza alcanzados principalmente en los ltimos treinta aos.
Tal vez el impacto ms fuerte del proceso de recuperacin de empresas por
parte de los trabajadores se haya producido sobre la ofensiva ideolgica del capital
en las ltimas dcadas. Es decir, sobre aquella utopa de una burguesa liberada
del trabajo, en analoga con la noticia del fin del trabajo. As, la protesta
territorializada, recluida tcticamente en el barrio, la villa, el monte, si bien en59

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

contraba en las rutas un modo de hacerse visible y ms all de sus impactos sobre
la circulacin permita an la sostenibilidad ideolgica y poltica del triunfo del
capital sobre el trabajo, el mbito de la produccin segua siendo aquel de la
libertad del capital de hacer y deshacer a su antojo, de soslayar las contradicciones
del capital mediante la libre competencia capitalista: si las fbricas cerraban y las
empresas se fundan, esto era producto de la dinmica creativa del capital. Al
irrumpir los trabajadores sobre las ruinas del capital muerto y reactivar la produccin mediante el trabajo vivo, una nueva seal poltica se avecinaba. Una seal tal
vez en principio ambivalente, pues si bien daba lugar a la emergencia de un nuevo
desafo del trabajo frente a los intentos de cierre de empresas, poda este hecho al
mismo tiempo considerarse como una salida del propio capital frente a aquellas
unidades productivas ineficientes y obsoletas para sus intereses. Pero esta mirada funcionalista de la cuestin debe complementarse con otra que perciba el
impacto de este movimiento sobre las condiciones del trabajo en el conjunto del
sistema de relaciones capital/trabajo: la experiencia de la toma de fbricas y empresas, y la autogestin de las mismas por trabajadores previamente despedidos, se
constituye tambin como una modalidad alternativa resistente frente a la
flexibilizacin omnipresente y adems se configura como una proceso amplio de
control social del trabajo frente a los desmanes del capital sin trabajo.

NOTAS
1
Estos lmites (1% y 5%) eran tericos y variaban con relacin a cada situacin
nacional. As, por ejemplo, en Japn generalmente dicha tasa era menor al 1%
mientras que en Amrica del Norte y Amrica del Sur era superior (llegando hasta
el 5%). Tambin deben tenerse en cuenta las variaciones en las modalidades de
registro de fenmeno. Esta legitimidad del desempleo friccional estaba tambin
asentada en las transformaciones tecnolgicas propias del capitalismo que, al
desplazar a trabajadores, requera de un proceso de recapacitacin que llevaba
tiempo, situacin emprica que se utilizaba como intento de explicacin.
2
Por lo general se hace referencia al perodo de la segunda posguerra hasta la
dcada los aos 70. Aqu tambin deben considerarse situaciones nacionales
diferenciales; por ejemplo, en los pases nrdicos sobre todo Suecia modalidades
del denominado estado providente funcionaron antes de la segunda posguerra.
En Argentina, el peronismo dio lugar a un Estado de Bienestar como modo de

60

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

regulacin de las relaciones entre capital y trabajo prcticamente nico en Amrica


Latina y anterior incluso como generalizacin de la experiencia de gran parte de
los pases europeos.
3

Recordemos aqu que ciertas lecturas positivistas de Marx descansan sobre la


pretensin de de-construccin de su crtica. Tal cosa sucede, segn mi parecer,
con la nocin de acumulacin originaria, un concepto utilizado cientficamente
por la Economa Poltica interesada en mostrar que el enorme proceso de
expropiacin a que el capital someta a las masas rurales era una necesidad, una
nica vez, un proceso originario y nico que luego, va el recurso ideolgico a la
figura del mercado, se estabilizara. En Marx, y me permito aqu mi propia lectura,
la acumulacin capitalista es una constante, una necesidad de la relacin social
capitalista, un proceso que pone no en armona sino en contradiccin constante
al trabajo con el capital.

En la ltima dcada (1996-2006), el desempleo en el mundo segn la OIT


(Organizacin Internacional del Trabajo) ha rondado entre el 6.1 y el 6.3 de la
fuerza de trabajo. En la actualidad, esto significa un total de ms de 192 millones
de personas (tngase en cuenta que la OIT integra a la poblacin econmicamente
activa a personas mayores de 15 aos y a los trabajadores/as de economas
domsticas sin remuneracin), es decir que el nmero de desocupados se ha
mantenido prcticamente constante; por otra parte, debe sealarse que los
trabajadores que viven con un salario de dos dlares estadounidenses por da, eran
en 1996 del 54.8 y en el 2006 de 47.4 puntos porcentuales del total de la fuerza de
trabajo. Esto implica que ms de 1.367 millones de los trabajadores del mundo
reciben un salario que los coloca en situaciones de pobreza extrema. Tngase en
cuenta que tambin ms de 200 millones son trabajadores infantiles. Estos
trabajadores en situacin de extrema pobreza pertenecen en su totalidad a las
regiones de Asia Meridional, Oriental y Sudoriental y el Pacfico, que explican
ms de mil millones de trabajadores en tales condiciones, siguiendo en importancia
frica Subsahariana, Amrica Latina, frica del Norte y Oriente medio y
finalmente, en un porcentaje muy menor, los pases europeos no pertenecientes a
la Comunidad Europea.

El salario es la forma mercantil de inclusin del trabajo bajo la hegemona del


capital y, por consecuencia, la produccin del capital es la extraccin de valor al
trabajo productivo para su apropiacin capitalista. De all que la nocin de exclusin
remitira entonces a situaciones en las cuales amplios sectores del trabajo ya no
estaran incluidos en la relacin desigual capital/trabajo. A partir de esta
61

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

caracterizacin, los amplios sectores del trabajo excluidos de la relacin salarial


pasan a conformar una poblacin sobrante y de la cual el capital ya no puede
promover su contencin a manos de un organismo socializado como lo fue el
Estado providente.
6
Tampoco podra decirse que el pasaje del Estado restringido al Estado ampliado,
segn la frmula gramsciana, est marcado por una evolucin lineal y de carcter
universal de la politizacin de la sociedad civil, sino en una dialctica ms compleja
de politizacin/despolitizacin, en el marco de diferenciaciones y desarrollos
desiguales cada vez ms importantes de las fuerzas productivas y las relaciones de
produccin en el sistema mundial.
7
Contina Antunes: Una cosa es presenciar en las diversas formas de actividad
propias de la economa solidaria y del tercer sector un mecanismo de incorporacin
de hombres y mujeres que fueron expulsados del mercado de trabajo y de las
relaciones de empleo asalariados y pasaron a desarrollar actividades no lucrativas,
no mercantiles, incorporndose a las limitadas (pero necesarias) formas de
sociabilidad que el trabajo posibilita en la sociedad actual... Al desmoronarse el
Estado benefactor en aquellos pocos pases en los que existi, estas asociaciones o
empresas solidarias llenan en alguna medida los vacos producidos. Ahora bien,
atribuirles la posibilidad, con su expansin, de sustituir, alterar, y en ltima
instancia, transformar el sistema global de capital me parece un equvoco enorme.
Como mecanismo minimizador de la barbarie del desempleo estructural, cumplen
una efectiva (aunque limitadsima) accin. Sin embargo cuando se las concibe
como un momento efectivo de profunda transformacin social, acaban
convirtindose en una nueva forma de mistificacin que pretende, en la hiptesis
ms generosa, sustituir las formas de transformacin radical, profunda y
totalizante de la lgica societal por mecanismos paliativos y parciales, de algn
modo asimilables por el capital. (Antunes, 2005: 104).
8

La nocin de sociedad civil, a partir de la experiencia histrica de la relacin


capital/trabajo, debe ser analizada en su doble sentido: como forma de la
organizacin poltica del trabajo y como espacio identificado por las necesidades
de generar consenso sobre los gobernados por parte de Estado, entendido ste
como organizacin poltica que expresa las relaciones de hegemona de los sectores
dominantes del capital. El proceso de politizacin de la sociedad civil, en el sentido
de produccin de organizaciones polticas, ha sido analizado por Gramsci a partir
de la nocin de Estado ampliado. Para un anlisis de este concepto puede
consultarse el interesante trabajo de Rosemary Dore Soares (Soares, 2000).
62

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776


9

En este discurso, las protestas sociales de las ltimas dcadas de ciclo neoliberal
del capitalismo mundial pretenden ser asimiladas a las protestas proletarias de los
orgenes del capitalismo industrial, las cuales en la medida que se restaure el
principio de equilibrio en los mercados dejarn de tener la centralidad manifestada
y pasarn a constituir expresiones marginales producto de desajustes coyunturales.
10
Un dato de inters es que el modelo de capitalismo flexible instaurado en nuestro
pas ha sido estudiado sobre todo a partir de sus impactos sociales y econmicos,
pero an son escasos los estudios sistemticos sobre las causas de su hegemona y
menos aun desde las alternativas contra-hegemnicas que fue experimentando la
clase trabajadora. En tal sentido, sera importante auscultar los iniciales imaginarios
que produjeron sobre la clase media argentina no slo las polticas privatizadoras
de servicios sino tambin las posibilidades de ascenso social a travs de la generacin
de microempresas sustitutas en el campo principalmente de los servicios. Incluso
el caso de los mismos trabajadores de las empresas privatizadas que vean en dicho
proceso la posibilidad de constituirse como proveedores a partir de organizarse
como microempresas. Rescato un trabajo realizado con trabajadores de YPF de
General Mosconi donde analizamos algunas trayectorias de este tipo (por ejemplo,
trabajadores despedidos que con la indemnizacin conformaron una pequea
empresa de transportes del personal que al poco tiempo fue desplazada y entr en
bancarrota). Otro caso a mencionar es la multiplicidad de quioscos y empresas
remiseras que instalaron trabajadores despedidos en zonas industriales desguasadas
como Villa Constitucin. Sin embargo, tal imaginario fue cediendo
progresivamente a la indignacin y a la protesta provocadas por la situacin general
de precariedad de las condiciones de vida resultantes, dando lugar a formas
novedosas de organizacin de los trabajadores desocupados (un interesante pasaje
desde la diseminacin territorial hacia la organizacin trans-territorial).
11

Un caso es por ejemplo el programa que reivindicaron las asambleas populares


en General Mosconi, que inclua un planteo sobre las regalas petroleras de la
regin, la entrega de tierras a las comunidades indgenas, la reestatizacin de YPF,
entre otros reclamos programticos de los denominados piquetes.

12
El Programa Facultad Abierta de la Facultad de Filosofa y Letras viene
desarrollando acciones de solidaridad y trabajos de relevamiento a pedido del
Movimiento de Empresas Recuperadas desde hace ms de tres aos. Se
complementa con un Proyecto de Investigacin UBACyT de Urgencia Social
(F701) que articula acciones de investigacin y transferencia interdisciplinaria en
Empresas Recuperadas por sus Trabajadores entre las Facultades de Filosofa y

63

Economa poltica de la exclusin. Para una crtica... / Hugo Trinchero

Letras, Ingeniera, Ciencias Exactas y Ciencias Sociales en la UBA. Los datos


presentados fueron extrados en su totalidad de los resultados de los relevamientos
realizados por dicho Programa.
13
Por ejemplo, entre otros posibles, la eficacia en la creacin de empleos productivos
con respecto al nivel de productividad, tomado tanto en relacin con el nivel de
produccin de cada empresa como en su conjunto, y comparado con otras empresas
sea de una determinada rama o incluso como totalidad de la actividad empresarial
privada.
14

En noviembre de 2004, en la Ciudad de Buenos Aires se promulga una ley de


expropiacin para varias ERT. Uno de sus artculos expresa: Articulo 3: La Ciudad
Autnoma de Buenos Aires cede a ttulo oneroso los inmuebles y todas sus
instalaciones expropiados de conformidad al articulo 1, con cargo a continuar
con la explotacin de las unidades productivas y con la consecucin de sus fines
solidarios, autogestionarios y cooperativos a las siguientes Cooperativas de Trabajo:
Cooperativa de Trabajo VIEYTES Limitada, Cooperativa de Trabajo CHILAVERT
ARTES GRAFICAS Limitadas, Cooperativa de Trabajo LA NUEVA
ESPERANZA Limitada, Cooperativa de Trabajo DIGENES TABORDA
Limitada, Cooperativa de Trabajo COOPERPEL ENVASES INDUSTRIALES
Limitada, Cooperativa de Trabajo VINIPLAST Limitada. Cooperativa de Trabajo
18 DE DICIEMBRE Limitada, Cooperativa de trabajo, GRAFICA PATRICIOS
Limitada, Cooperativa de Trabajo LA ARGENTINA Limitada, Cooperativa de
Trabajo FNIX SALUD Limitada, Cooperativa de Trabajo MADERERA
CORDOBA Limitada, Cooperativa de Trabajo LACTEOS MONTE CASTRO
Limitada.

15

Para un detalle de las organizaciones de ERT existentes y sus procesos polticos,


ver Julin Rebn (2004).
16

Un caso representativo aunque no el nico ha sido, en este sentido, el de IMPA


(Industria Metalrgicas Plsticas Argentinas), que se ha caracterizado por contar
con estrechos vnculos con la comunidad a travs del funcionamiento de un centro
cultural en la fbrica denominado La Fabrica Cultural, que funciona dentro de
la misma con espectculos, talleres de diversas disciplinas artsticas, realizacin de
muestras, etc. Tambin funciona en esta ERT un centro de salud gratuito tanto
para el personal como para el conjunto de la comunidad, a travs de un convenio
con el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, donde IMPA pone las instalaciones,
la luz y el gas y este ltimo el plantel mdico y, recientemente, se ha creado un

64

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

bachillerato para adultos. Otro, que an funciona es el caso de la Empresa Grfica


Chilavert que, adems de un Centro Cultural, alberga un Centro de
Documentacin sobre Empresas Recuperadas en el Pas, sostenido por el Programa
Facultad Abierta de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA.

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66

67

Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 6986, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

Pinceladas sobre as prticas comerciais


em um bairro popular de Florianpolis
Alicia Norma Gonzlez de Castells*
y Ana Cristina Rodrigues Guimares**

RESUMEN
Este artculo expone los resultados de una investigacin desarrollada entre 2006 y 2007 en
un barrio popular de Florianpolis/SC. El objeto de estudio se centra en las experiencias y
las representaciones de los comerciantes del barrio sobre la su propia actividad laboral. La
investigacin realizada fue predominantemente de carcter cualitativa utilizando tambin
datos cuantitativos. El objetivo fue elaborar una etnografa de la actividad comercial, pensada ms all de las cuestiones econmicas presentes en este tipo de realidad social. El
trabajo entiende la accin econmica como accin social, es decir, los agentes no slo
persiguen objetivo econmicos, pero tambin sociales, como la sociabilidad, el reconocimiento, prestigio, el poder, por ejemplo. Por otro lado, las acciones econmicas tienen
variadas motivaciones, desde la racionalidad hasta la afectividad o las costumbres. La etnografa puede contribuir para entender la realidad de los pequeos comerciantes y el lugar
que ocupa el comercio en la sociedad compleja.
Palabras clave: Accin econmica; Prcticas comerciales; Relaciones sociales
ABSTRACT
This article presents the results of a research developed between 2006 and 2007 in a
popular neighborhood of Florianpolis/SC. The inquiry object is centered in the experiences
*
Doctora en Antropologa y Profesora de la Universidad Federal de Santa Catarina. Direccin electrnica: alicia@castells@cfh.ufsc.br.
** Especialista em Derecho Tributrio y Procuradora de la Hacienda Nacioanl em Santa Catarina.
Direccin electrnica: ana.guimaraes@pgfn.gov.br. Fecha de realizacin: junio de 2007. Fecha de
entrega: agosto de 2007. Fecha de aprobacin: diciembre de 2007.

69

Pinceladas sobre as prticas comerciais... / Gonzlez de Castells y Rodrigues Guimares

and representations of the traders of neighborhood concerning its proper labor activity.
For in such a way, we developed a predominantly qualitative research, even so have made
use of quantitative data. The objective was to elaborate an ethnography on the commercial
activity being thought it stops beyond the economic questions, the first sight marked in
this type of social reality. This work understands the action economic as a social action,
that is, the actors do not only pursue objective economic, but also social, as the sociability,
the recognition, prestige, power... Moreover, the economic actions have motivations varied,
since the rationality until the affectivity or the customs. Leaving of these premises, the
ethnography can help to understand the reality of the traders and the place of the commerce
in the complex society.
Key Words: Economics Actions; Commercial Practices; Social Relations.
RESUMO
Este artigo apresenta os resultados de uma pesquisa desenvolvida entre 2006 e 2007 em
um bairro popular de Florianpolis/SC. O objeto de investigao est centrado nas vivncias
e representaes dos comerciantes de bairro acerca da sua prpria atividade laboral. Para
tanto, foi desenvolvida uma pesquisa predominantemente qualitativa, embora tenha feito
uso de dados quantitativos. O objetivo era elaborar uma etnografia sobre a atividade comercial pensando-a para alm das questes econmicas, a primeira vista marcantes neste
tipo de realidade social. Este trabalho entende a ao econmica como uma ao social,
isto , os atores no perseguem apenas objetivos econmicos, mas tambm sociais, como a
sociabilidade, o reconhecimento, o prestgio, o poder, etc. Alm disso, as aes econmicas
tm motivaes variadas, desde a racionalidade at a afetividade ou os costumes. Partindo
dessas premissas, a etnografia pode ajudar a compreender a realidade dos comerciantes e o
lugar do comrcio na sociedade complexa.
Palavras-chave: Ao Econmica; Prticas Comerciais; Relaes Sociais

70

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

No obstante, esta ao to simples, essa passagem de mo em mo


desses dois objetos inteis e sem sentido, veio de alguma forma a
tornar-se o alicerce de uma grande instituio intertribal associada a
um sem-nmero de outras atividades. Os mitos, a magia e a tradio
constituram em torno do Kula formas bem definidas de cerimnias
e rituais, deram a ele um halo de romance e valor na mente dos
nativos e deveras criaram, em seus coraes, enorme paixo por essa
simples permuta de objetos. (Malinowski, 1976:78)

A proposta de Malinowski permanece atual na medida em que prope


uma anlise das prticas sociais para alm de simplicidades aparentes, percebendo
as representaes dos envolvidos, e pensando-as a partir da importncia atribuda
a elas pelo grupo. Nesse sentido, torna-se interessante refletir acerca da relevncia
dos estudos antropolgicos sobre o comrcio nas sociedades complexas e o quanto
eles podem dizer sobre a prpria sociedade.
Este artigo resultado de uma pesquisa realizada no final de 2006 e incio
de 2007 com comerciantes do bairro de Saco Grande, na cidade de Florianpolis,
Santa Catarina/Brasil.
Diante de uma proposta de estudo de uma atividade econmica, a atividade
comercial, foi pensado um objeto de pesquisa centrado nas vivncias e representaes
dos comerciantes de bairro sobre sua atividade laboral. A pretenso era entender, sob
a perspectiva do comerciante, como a atividade comercial realizada
cotidianamente; o que est em jogo nessas relaes sociais. O que representa para
o grupo ter um comrcio? Que valores permeiam as relaes comerciais? Quais os
fatores que influem na tomada de deciso? Essas e outras questes podem ser
levantadas, buscando-se, em sntese, problematizar a atividade comercial pensada
alm do fenmeno puramente econmico.
Para a execuo desta pesquisa foi utilizada uma variedade de mtodos e
tcnicas. O ponto de partida foi a integrao entre a pesquisa quantitativa e
qualitativa, privilegiando a ltima. Esta triangulao tem como objetivo melhorar
a compreenso do fenmeno estudado. Segundo Miriam Goldenberg, a premissa
bsica da integrao repousa na idia de que os limites de um mtodo podero ser
contrabalanados pelo alcance do outro (2000:63). A complementaridade dos
mtodos s traz benefcios para o resultado da pesquisa, pois possibilita ampliar o
campo de viso do pesquisador, alertando para questes que passariam
despercebidas tanto num caso como no outro. O objetivo final era elaborar uma
etnografia. A etnografia aparece como um instrumento til para a compreenso
do significado das aes humanas. Atravs dela possvel fazer uma descrio
71

Pinceladas sobre as prticas comerciais... / Gonzlez de Castells y Rodrigues Guimares

densa, isto , alcanar o cerne da questo, ultrapassar a superficialidade, a aparncia


e penetrar num universo muito mais profundo. O etngrafo busca formar um
sistema, dar coerncia queles fragmentos que lhes so apresentados. a tarefa de
compreender as subjetividades alheias, atribuindo-lhes sentido (Geertz, 1986).

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

ao econmica pode ser determinada racionalmente referente a fins, a valores,


determinada afetivamente ou tradicionalmente. A ao econmica no se restringe esfera da racionalidade voltada para fins, h outras questes em jogo como
poder, honra, status, sociabilidade e neste sentido que este trabalho pretende
contribuir.

BREVSSIMAS REFERNCIAS TERICAS


OS NOMES DOS ESTABELECIMENTOS E A CONSTRUO DA PESSOA
Estudar as relaes entre o comerciante e o consumidor ou o fornecedor na
perspectiva de uma anlise para alm de simplicidades aparentes uma tarefa
instigante, mas, ao mesmo tempo, complexa. Essas relaes so tipicamente urbanas e capitalistas e, conseqentemente, pautadas, primeira vista, na
superficialidade e no anonimato. Entretanto, em dados contextos mais fcil
identificar outros valores que permeiam essas relaes. Os comerciantes que se
estabelecem em bairros de Florianpolis, ao contrrio daqueles que optam pelo
centro da cidade, muitas vezes tambm moram no bairro onde mantm o seu
estabelecimento, possuindo relaes de vizinhana e de parentesco com os clientes, fornecedores e com outros comerciantes. Muitos freqentam a mesma igreja,
as mesmas festas; estudam na mesma escola; sabem onde as pessoas moram, onde
trabalham; presenciam o cotidiano dos membros do bairro. Uma das minhas
informantes percebeu essa relao e enfatizou em sua entrevista que ter comrcio
no bairro diferente de ter comrcio no centro. Segundo ela, no bairro h afinidades entre o cliente e o proprietrio da loja, todos se conhecem. No centro a relao
impessoal, a pessoa vai loja e compra.
Nesta pesquisa, a par destas contribuies e crticas, pensa-se a ao
econmica como uma espcie de ao social e no como duas esferas autnomas.
Segundo Weber,1 as aes sociais podem ser determinadas de modo racional referente a fins, referente a valores, de modo afetivo e de modo tradicional. A ao
social determinada de modo racional voltada para fins pauta-se por expectativas
quanto ao comportamento de objetos do mundo exterior e de outras pessoas,
utilizando essas expectativas como condies ou meios para alcanar fins prprios,
ponderados e perseguidos racionalmente (2004:15); j a ao social determinada
de modo racional referente a valores pauta-se pela crena consciente no valor [...]
absoluto e inerente a determinado comportamento como tal, independentemente
do resultado (2004:15); a ao determinada pelo afetivo, pelo emocional, aquela
direcionada por afetos ou estados emocionais atuais (2004:15); e a ao social
determinada pelo modo tradicional aquela pautada no costume. Desta forma, a
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Durante a primeira etapa da pesquisa, foi possvel perceber o uso constante


de prenomes e nomes de famlia na construo dos nomes dos estabelecimentos
comerciais. Bar do Mrio, Marina Cabeleireiros, Armazm Luzia, Oficina do Pepe,
Confeces Dilma, Avirio Nunes, Marcenaria Mendes, Supermercado Coelho,
so apenas alguns exemplos. Numa anlise mais depurada, percebi tambm o uso
de iniciais ou partes de nomes para o mesmo fim, como em RG Lavao, Brukar,
Juvicon, SM Eletrnicos e etc. Este comportamento atribui, num primeiro momento, uma relao de propriedade entre o comerciante e sua atividade econmica
ou estabelecimento comercial.
Em outros casos, entretanto, esta relao no estava to explcita. Um
estabelecimento que a primeira vista possua um nome que no fazia referncia ao
comerciante era rebatizado socialmente. A Padaria 2000 chamada de Padaria
do Ferrugem, apelido do dono do estabelecimento. Da mesma forma, o Bar
Canto da Felicidade mais conhecido como Bar do Donico. Esse rebatismo
social nem sempre inova, s vezes explicita elementos da prpria atividade, como
no caso do Avirio Nunes que conhecido como o Galinheiro do Reginaldo.
Essas questes podem ser interpretadas como uma forma do grupo
pessoalizar uma atividade que em princpio seria impessoal. O comrcio passa a
ter referncias, tem um nome, um rosto, uma famlia e uma histria. A Selma me
contou que a Padaria do Ferrugem havia sido assaltada trs vezes, coitado!. O
Paulo me disse que o Pepe estava vendendo a oficina, queria se mudar, ele ia se
aposentar. Neste sentido, no se vai a qualquer salo para fazer o cabelo, mas na
Snia.
Por outro lado, a pessoa tambm referenciada pela atividade econmica
que exerce. Quando conheci o filho do Reginaldo, eu o indaguei se era filho do
Reginaldo e ele me perguntou: Reginaldo das galinhas? Esse episdio me fez
perceber que o comrcio, a atividade econmica exercida pelo indivduo acaba
contextualizando-o no grupo. a Luzia do Armazm, a Marta do Salo e assim
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Pinceladas sobre as prticas comerciais... / Gonzlez de Castells y Rodrigues Guimares

sucessivamente. Ao mesmo tempo em que esta atitude contextualiza o sujeito


tambm o individualiza, pois Reginaldo das galinhas, Luzia do Armazm e Marta
do Salo no tm outros. Assim construda a identidade das pessoas dentro do
grupo. A profisso e a atividade que a pessoa exerce vo dando contornos
identidade pblica dos sujeitos.
Clifford Geertz analisando o conceito de pessoa entre os marroquinos
apresenta uma interpretao sobre o nisba at certo ponto similar apresentada
aqui para a atividade econmica. Segundo ele, os eus que se atropelam e se
acotovelam nas ruelas de Sefrou adquirem sua definio atravs das relaes
associativas com a sociedade que os circunda, relaes essas que lhes so atribudas.
So pessoas contextualizadas (2003:101). E continuando sua explicao afirma
que esta contextualizao no capaz de dizer quem a pessoa , limita-se a localizla no interior do grupo.

A CASA E O COMRCIO
possvel elaborar uma tipologia a partir da relao comrcio-casa no que
tange ao prdio usado como estabelecimento. O primeiro tipo, o comercial puro,
aquele em que o estabelecimento ocupa com exclusividade o imvel; o segundo
tipo, o residencial-comercial, aquele em que em um mesmo imvel encontra-se
uma residncia e um estabelecimento comercial. Nesse modelo, tem-se trs
subdivises: (a) os independentes, isto , os casos em que a casa e o comrcio so
independentes e, algumas vezes, separados por muros; (b) os sobrados: quando o
prdio de dois andares e a residncia situa-se no andar superior e o comrcio no
trreo, em geral com entradas independentes; e (c) os conjugados: no qual o
comrcio integra a residncia, formando um todo, havendo, em geral, acesso
casa pelo estabelecimento.
No modelo residencial-comercial a esfera residencial e a laboral aparecem
intimamente relacionadas. Por essa razo, as categorias casa e rua de Roberto Da
Matta podem ajudar a pensar essa realidade social. A casa o lugar do descanso,
do aconchego, do controle, do parentesco e dos laos de sangue. A rua o lugar
do trabalho, da distncia, dos imprevistos, das relaes inevitveis, como as
profissionais. evidente que a oposio rua/casa separa dois domnios ou universos sociais mutuamente exclusivos que podem ser ordenados de forma complexa,
pois se organizam tanto na forma de uma oposio binria quanto em gradaes
(num continuum) (1997:91-92). Em linhas gerais, a casa seria o universo da
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

hierarquia, da diferena, enquanto a rua, do individualismo, da igualdade. Nossa


questo saber onde o comrcio est situado.
Um casal de comerciantes que trabalhavam juntos so bons representantes
do modelo residencial-comercial conjugado e da juno da casa e da rua num s
cenrio, o estabelecimento comercial. Quando visitei pela primeira vez a loja deles
um salo de beleza e abordei a esposa para conversar, ela me disse que no
poderia me atender, pois tinha que dar almoo aos filhos. A segunda tentativa
tambm foi em vo porque estava na hora de buscar os filhos na escola. Desta vez
consegui conversar com o marido, e assim tive tempo de ver a chegada das crianas:
entraram na loja, caminharam at uma porta ao fundo, abriram-na e entraram.
Neste momento, pude ver um beliche; era o quarto das crianas. Outra vez passei
em frente loja e l estava a esposa limpando os vidros como se fosse a casa dela.
Com outro comerciante, dono de um abatedouro, uma cena interessante.
Certa vez, quando cheguei no seu estabelecimento comercial ele estava sentado
numa poltrona, quase deitado, com os ps sobre um banquinho tirando um cochilo
em frente televiso e de lado para a porta de entrada de sua loja. Parecia que
estava entrando na sua sala, at pedi licena. Outra vez, passando em frente a sua
loja, eu o vi sentado na soleira da porta cortando a unha do p. Neste momento
percebi que a sua loja , em alguns momentos, como se fosse a sua casa; ali ele
come, dorme, assiste televiso, conversa com os amigos e parentes, com sua
me como tive oportunidade de presenciar, etc. Em sua entrevista, ele declarou
que abre o estabelecimento todos os dias, inclusive domingos e feriados. Percebi
que para ele estar em casa era estar com as portas da loja aberta. Diante disso,
interessante foi ver afixado no mural do estabelecimento o seguinte dizer: Aqui
trabalha eu e minha famlia. Favor respeitar. Essa afirmao para mim parecia
totalmente desnecessria, j que era bastante explcito o fato de se tratar de um
comrcio familiar. Entretanto, a necessidade de reforo e o pedido de respeito no
devem ser entendidos como vazios de significado. Eles pressupem a confuso
desses dois universos a casa e a rua nas percepes do comerciante e do fregus,
ou outros freqentadores. Da Matta afirma que o respeito um conceito relacional
bsico do universo social brasileiro (1997:91) e que est presente tanto na esfera
da casa quanto na da rua.
Quando cheguei, pela primeira vez, loja de uma outra informante fui
atendida pela vendedora, que abriu uma porta para chamar a responsvel pelo
estabelecimento. Atrs da porta havia uma cozinha e a Andra estava l executando
uma receita, com o auxlio de uma senhora. Logo depois ela veio me atender. Pelo
que pude perceber ela dividia o seu tempo entre a casa e a loja. Alis, o seu
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estabelecimento comercial situa-se numa espcie de varanda da sua casa, totalmente integrado, como se fosse mais um cmodo da residncia.
Nesta entrevista, a comerciante comenta que morar de frente para a Geral
uma vantagem, pois possvel abrir um negcio sem pagar aluguel. No pagar
aluguel apareceu como um fator importante para ter um empreendimento da
localidade. Entretanto, todos os informantes j moravam ali, antes de ter um
comrcio. O negcio aparece como uma decorrncia da residncia, e no o
contrrio, o que gera algumas vantagens como no pagar aluguel. Um imvel na
Geral bivalente, casa e comrcio. Caberia, tambm, fazer a mesma anlise nas
ruas transversais, o que no foi possvel nesta pesquisa.
Outra comerciante dona de uma loja de produtos esotricos e o marido,
por exemplo, tm um prdio que um misto do modelo sobrado e conjugado. Na
parte de baixo, tem a loja na frente ao lado da garagem. Nos fundos da loja h um
corredor que d acesso ao estoque e a cozinha da residncia. Tem uma rea vazia e
depois outra casa, que ela aluga para complementar a renda do casal. Esta casa
possui uma entrada independente pela garagem. No corredor que d acesso
cozinha tem uma escada, que liga a parte de baixo com a de cima. No piso superior tem a sala e os quartos. O marido da Selma aposentado e auxilia na loja.
Diversas vezes passei em frente ao estabelecimento e o marido da Selma estava l:
ou varrendo, ou limpando os produtos, ou, simplesmente, tomando conta da
loja. O exemplo da Selma um caso tpico de uso polivalente do imvel, ela mora,
trabalha e aluga o mesmo bem. Alis, freqente a prtica de construir vrias
edificaes num mesmo imvel com fins diversos: na frente, abre-se ou aluga-se
para abrir um comrcio; em cima, mora-se; e nos fundos, aluga-se para residncia.
Nem sempre h identidade entre o proprietrio do imvel e o comerciante, muitas
vezes o ponto uma fonte de renda.

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

no caixa e seu marido atende os fornecedores, embora eles tenham outros


funcionrios. Em outro estabelecimento, tambm com funcionrios, o negcio
era em famlia: a me no caixa, a filha no escritrio e o pai cuidando das mercadorias,
tratando com os empregados, etc. Tive conhecimento de comrcios com mais de
quarenta anos de existncia na localidade, e que j estava na segunda gerao de
administradores: iniciado pelo pai, hoje o filho quem gerencia.
A famlia aparece de forma marcante no grupo. A famlia nuclear auxilia
no trabalho e na gesto do comrcio. A noo de famlia extrapola o campo das
prticas e focada tambm no discurso. A famlia aparece como a razo para o
incio da atividade comercial. Um informante diz que comerciante porque seu
pai, seu av, seu bisav foram. A famlia o motivo para permanecer com um
comrcio. Com o estabelecimento possvel investir nos filhos. Ele disse que no
guarda o dinheiro para si, ele pensa nos filhos; com o comrcio pde pagar a
faculdade de dois e pretende pagar a do caula. Ele tem conscincia de que seus
filhos no vo dar continuidade ao seu pequeno negcio, entretanto sente orgulho
de ter filhos com nvel superior.
O comrcio no s uma atividade em famlia, mas tambm de famlia.
Durante a pesquisa percebi que vrios comerciantes so parentes, afins e colaterais.
Uma das minhas informantes, que no nasceu no Saco Grande, foi para l quando
casou, seu marido nascido e criado.2 A famlia dele mora no bairro. O cunhado,
a sobrinha, o sobrinho dela tem comrcio na Geral em ramos de atividade diferentes. Outro comerciante-informante, que nascido e criado, tambm tem
parentes comerciantes; ele me indicou vrios quando via as fotos das fachadas dos
estabelecimentos.
A famlia referncia para a escolha da atividade; a famlia que est perto;
a famlia investindo nos filhos; a famlia que trabalha junta; a famlia diversifica
suas atividades para gerar renda para todos. A famlia um ponto estruturante
para o grupo. Ela pode ser vista como uma estratgia de ascenso social.

A FAMLIA
A participao familiar no desempenho da atividade econmica uma caracterstica marcante; mais de trinta por cento do total dos estabelecimentos entrevistados contam com a mo de obra familiar. Uma trabalha com a me, que foi
quem abriu o negcio. Outro, quando tem que se ausentar do estabelecimento,
recebe a ajuda da irm. Outra estava doente e seu irmo tocava seu negcio. Uma
atendia os clientes e seu irmo cuidava do servio. Outro trabalha de manh e seu
irmo tarde. Uma auxiliada pelo marido no seu pequeno negcio. Outra fica
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O DONO DO PEDAO
O comrcio comumente o lugar em que o comerciante passa mais tempo
de seu dia. Um informante declarou abrir de domingo a domingo, inclusive feriado. Outra informante declarou a mesma coisa. Neste sentido, o espao do comrcio
deixa de ser um lugar estritamente de trabalho, transformando-se no lugar das
visitas, dos amigos e parentes. Enfim, um lugar de sociabilidade. Jos Guilherme
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Cantor Magnani ao estudar os espaos de lazer em um bairro popular desenvolve


a categoria pedao para descrever esses lugares. O pedao uma categoria em que o
espao, inicialmente fsico, passa a ser simblico, e torna-se referncia de um tipo
particular de sociabilidade e apropriao do espao urbano (2002:21). As relaes
sociais que se do no pedao no se enquadram nas de parentesco e nem permitem
o anonimato dos indivduos; elas compem uma rede de relaes calcada na
amizade, em que o grupo compartilha cdigos comuns. O pedao o lugar dos
colegas. A dicotomia proposta por Da Matta a casa e a rua repensada por
Magnani, uma vez que o pedao um espao que no se enquadra na classificao
damattiana. O pedao concilia caractersticas da casa, como o afeto, o calor humano, com caractersticas da rua, como a associao voluntria. O pedao rompe com
a oposio drstica entre a casa e a rua,3 j sinalizadas por Da Matta quando se referia
s gradaes das categorias.
Na pesquisa de campo identifiquei alguns espaos de sociabilidade, dos quais
destaco trs: o bar, a loja de materiais de construo e o estabelecimento do Paulo.
O bar o pedao por excelncia. um ambiente masculino, freqentado
quase exclusivamente por homens. No Canto da Amizade logo na entrada h
duas mesas de sinuca. Elas ficam num espao intermedirio entre o interior do
bar e a rua. A frente toda aberta, fechada apenas por grades. Depois das mesas de
sinuca inicia-se uma rea fechada com novas portas de ferro, estilo comercial. Esta
parte do bar dividida ao meio por uma parede, com uma passagem ligando os
lados. Do lado esquerdo h mquinas de jogos eletrnicos. Do lado direito fica o
balco, que vai de uma parede a outra. Em cima do balco h uma estufa de
salgados. Na parte de dentro do balco, onde fica o dono, tem prateleiras. Na
parede esquerda ficam exibidas bebidas alcolicas. No fundo, as bandeiras dos
times de futebol Ava e Figueirense, uma do lado da outra. Na parede direita h
trofus, um freezer e a geladeira. O mural foi pendurado em cima do balco, uma
parte para dentro, outra para fora do mesmo. No mural h fotos dos clientes e
tambm alguns papeis com desenhos e outros com dizeres engraados. J na parte
dos clientes h uma televiso. Trata-se de um espao de sociabilidade masculino,
com elementos que integram o universo masculino, como sinuca, bebidas, petiscos,
futebol e jogos eletrnicos. A televiso provavelmente deve centralizar a ateno
em dias de jogo. Os homens costumam usar camisetas de clube de futebol. Os
fregueses so assduos. Roberto, Antnio e Srgio, por exemplo, estavam presentes em quase todas as vezes que eu fui l. Antnio j morou no bairro, mas hoje
mora na Agronmica e, mesmo assim, continua indo ao bar por causa dos amigos. Existe um entrosamento entre o comerciante e os fregueses. Alguns se chamam
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

por apelidos. O dono do bar tratado com descontrao e amizade pelos clientes,
em tom de brincadeira, e vice-versa.
Um outro pedao s pde perceber durante a pesquisa: era uma loja de
materiais de construo e o motivo da sociabilidade girava em torno dos
passarinhos. O dono criava passarinhos e expunha as gaiolas na frente da loja,
penduradas na parede ou no teto. Vrios homens se reuniam freqentemente na
frente da loja para conversar e cuidar dos bichinhos. As gaiolas eram trocadas de
lugar para colocar ou tirar os animais do sol. Conversando com o proprietrio,
soube que ele era nascido e criado no bairro e no tinha funcionrios. O cuidar
coletivo dos passarinhos era um pretexto para um encontro, do qual a loja era o
ponto.
Nem sempre a presena dos amigos no estabelecimento comercial pautada
por uma razo que no a prpria sociabilidade. O estabelecimento do Paulo um
exemplo de que as pessoas freqentam um lugar no por ser um bar ou ter um
motivo especial, mas simplesmente para conversar. Ele no tem funcionrios, mas
sua loja est sempre movimentada. Vem um, vem outro; sai um, sai outro. Esse vai
e vem gira em torno do prprio Paulo. As pessoas o procuram para conversar.
Ficam ali, ajudam s vezes, e depois vo embora. Tanto o bar, como a loja de
materiais de construo e a loja do Paulo so espaos de sociabilidade masculinos,
so pedaos.
Os exemplos de comrcio como pedao tm como figura de destaque o
comerciante. O comerciante o dono do pedao. Embora as relaes sejam
postas em nveis de amizade e igualdade, h hierarquia entre os sujeitos dessa
relao. O comerciante centraliza as relaes. Os amigos vo ao bar do fulano, a
loja do cicrano, ao salo da beltrana. A hierarquia aparece mais evidente no caso
do bar e do salo de beleza, onde o(a) colega tambm fregus(a). Essa relao
bifacetada evidencia a potencialidade de conflito decorrente da quebra das regras
de uma das relaes.
Assim, possvel concluir que o comrcio no se enquadra na categoria de
casa ou rua. Da mesma forma, no se coaduna inteiramente com a noo de
pedao. O comrcio um espao diferenciado, possuindo caractersticas de todas
essas categorias. Aproxima-se da casa quando se pensa na famlia, na hierarquia;
da rua, quando se refere ao trabalho; do pedao, quanto sociabilidade. No entanto,
ele no uma gradao entre a casa e a rua, nem uma extenso da casa e muito
menos algo hbrido. um espao primeira vista das relaes econmicas, mas de
onde emergem relaes de confiana, amizade, parentesco, sociabilidade etc.
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O FIADO
Quando comecei a pesquisa, uma das primeiras coisas que me chamou a
ateno foi o fiado, que , em princpio, a prtica de vender uma mercadoria ou
prestar um servio mediante a promessa verbal de pagamento futuro. A essa prtica
dada visibilidade principalmente pela afixao, nos murais, junto com fotos de
clientes, anncios de servios, etc., de cartazes com frases jocosas. As principais
frases identificadas foram: Fiado s para maiores de 90 anos e acompanhados
pelos pais e Coitado do comerciante, nunca vive sossegado, quando escapa do
ladro cai no golpe do fiado. A recorrncia desses pequenos cartazes me fez
descobrir que eles so vendidos aos comerciantes por um rapaz que passa de porta
em porta oferecendo-os. E por que eles compram?
Alfred Radcliffe-Brown, quando trabalha com o parentesco por brincadeira
v a jocosidade da relao como um costume lcito e at obrigatrio, em alguns
casos, em que uma pessoa importuna ou zomba de outra que, por sua vez, no fica
aborrecida. Segundo ele, o parentesco por brincadeira uma combinao peculiar de amistosidade e antagonismo. O comportamento tal, que em qualquer
outro contexto social exprimiria e suscitaria hostilidade; mas no entendido
seriamente e no deve ser tomado de modo srio (1973:116).
As lies de Radcliffe-Brown nos ajudam a pensar essa tenso presente no
fiado entre a amistosidade e hostilidade. praticamente um consenso entre os
informantes que o fiado no uma prtica aconselhvel em termos de lucratividade.
A inadimplncia aparece como o fator desestimulador dessa prtica. Paulo declarou
jocosamente que o fiado uma perdio, vender fiado pedir carona no assalto.
A moral subjacente no fiado no pago equiparvel a crime, crime contra o
patrimnio do comerciante. A frase citada supra fala em golpe do fiado lembrando
ao estelionato. A afirmao do Paulo fala expressamente em assalto. A pessoa que
abusa da confiana a ela atribuda pelo comerciante no devedor, mas criminoso.
possvel interpretar a exposio de frases caluniosas dos devedores como uma
forma de dar visibilidade a uma relao conflituosa entre o comerciante e o fregus
e de tentar impedir a inadimplncia. Alm disso, o no-pagamento pela mercadoria
ou servio prestado rompe a justia do fiado. mile Durkheim afirma que o contrato justo aquele em que as coisas e os servios so trocados pelo valor verdadeiro
e normal, ou seja, em suma, pelo valor justo (2002:291). O fiado um contrato
que nasce justo, baseado na justia retributiva, em virtude dela devemos sempre
receber a justa remunerao pelo que damos (2002:302). Entretanto, a injustia
pode vir posteriormente com o inadimplemento. A presuno da inadimplncia
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

pode afetar a justia do contrato desde seu nascedouro, pois o comerciante tende a
usar mecanismos de compensao do prejuzo econmico como a elevao do preo.
Entretanto, essa tenso no impede a prtica. Quase todos exceto dois
afirmaram vender fiado. Um desses informantes j vendeu, mas desistiu em face
ao grande nmero de casos de no-pagamento. A outra faz uso das formas de
crdito previstas pelo Direito positivo como o carto de crdito e o credirio
prprio em at trs vezes. Usa, tambm, mecanismos jurdicos postos como a
inscrio no Servio de Proteo ao Crdito (SPC) em caso de no-pagamento.
Os comerciantes que vendem ou venderam fiado dizem que no cobram
ou cobravam aos devedores. Eles chegam a afirmar que no tinha coragem de
cobrar. Outros informantes j so mais condizentes e apelam para a alegao de
que a inadimplncia algo inerente ao comrcio e que s paga quem honesto.
Um dos comerciantes informantes justificou a sua no-cobrana dizendo que eles
[os no pagadores] no pagam no comrcio, no vo vir aqui pagar. Outro j
afirmou que at com a ameaa de ter o nome inscrito na SERASA4 as pessoas no
pagam, explicando o porqu de no cobrar. Para ele, quem honesto paga, e do
desonesto no adianta nem cobrar. H duas opes: ou no se vende mais ou se
pede um sinal. Ele pede metade do valor, se a pessoa pagar a outra metade, timo;
se no pagar, ele esquece. J uma outra comerciante procura um acordo, prope
dividir o dbito em algumas vezes.
A confiana e a boa-f aparecem no cerne do fiado. Granovetter argumenta
haver uma participao importante das relaes sociais concretas e as redes delas
decorrentes na formao da confiana e no desencorajamento da m-f. Segundo
ele, muito mais seguro a experincia adquirida em negcios anteriores em relao
reputao de uma pessoa, do que a informao fornecida por terceiros. Entretanto, adverte que as relaes sociais baseadas na confiana tambm podem favorecer em muito o comportamento desonesto. O ponto importante da teoria da
imbricao social afirmar que as relaes sociais so mais relevantes para a
produo da confiana na vida econmica do que as normas institucionais ou a
moral generalizada. A pesquisa no que tange ao fiado foi ao encontro da teoria da
imbricao social. O fiado baseado na confiana que se forma atravs das relaes
sociais estabelecidas no grupo. No para qualquer um que se vende fiado. Afonso
me disse que o fiado para os fregueses mais antigos, geralmente so mais velhos,
j aposentados. Entretanto, essa rede de relaes no impede a m-f. Como
afirmaram os informantes, o desonesto no paga mesmo. Eles tambm
desacreditaram os mecanismos oficiais de coero e cobrana de crdito.
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Pinceladas sobre as prticas comerciais... / Gonzlez de Castells y Rodrigues Guimares

Os informantes no s vendem fiado como tambm compram fiado. Presenciei


o marido de uma das comerciantes-informantes acertando a conta na Padaria. Outro
comerciante me afirmou que compra fiado no comrcio local, para coisas pequenas.
O fiado uma prtica do grupo que se enquadra na noo de estratgia de
Pierre Bourdieu. Ela produto do senso prtico como sentido do jogo, de um
jogo social particular, historicamente definido, que se adquire desde a infncia,
participando das atividades sociais (2004:81). Para Bourdieu, regra um conceito
impreciso, pois d margem para vrias interpretaes: como tipo jurdico, simples
regularidades ou um modelo elaborado pelo cientista. J estratgia trabalha com a
subjetividade e com a agncia. As estratgias equiparam-se s tcnicas corporais,
isto , so aes baseadas na experincia e independem da conscincia e do discurso. O fiado insere-se no sentido do jogo da vida econmica. uma forma de
crdito baseada na experincia e nas relaes sociais estabelecidas cotidianamente,
depende da subjetividade dos envolvidos que agem de acordo com as possibilidades.
Embora o fiado seja uma prtica bastante difundida no grupo dos informantes, no a nica forma de crdito. H a coexistncia das formas de crdito
institucionalizadas como o carto de crdito e o credirio. Tambm h o uso do
cheque pr-datado. O global e o local encontram-se num mesmo estabelecimento.
Na vitrine da loja de uma das informantes tem colado um adesivo de uma administradora internacional de cartes de crdito; mas possvel tambm comprar
fiado as mercadorias na sua loja.

A REDE LOCAL DE COMUNICAO


No decorrer da pesquisa fui me dando conta de que o comerciante uma
fonte privilegiada de informaes sobre a vida social dos indivduos. No apenas
uma fonte, mas um canal de comunicao. Uma das minhas informantes contoume dos assaltos a estabelecimentos comerciais. O outro sabia da proposta que o
shopping havia feito a um imvel prximo; sabia tambm o valor da taxa de um
condomnio em que ele no morava. Outro ainda contou para sua me do
falecimento de um conhecido morador do bairro, etc.
O papel do comerciante como informante do e sobre o grupo, ou centralizador das informaes, coloca-o em projeo em relao aos demais membros do
grupo. Freqentemente pessoas vo ao comrcio do outro simplesmente para conversar, para se informarem sobre os acontecimentos. H uma intensa sociabilidade
que passa pelo estabelecimento comercial, como j exposto anteriormente.
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

Entrando num estabelecimento visualizei logo no incio, prximo ao caixa,


um mural com anncios de prestao de servios, compra e venda e aluguel de
imveis. Este comrcio o nico da espcie prximo a um conjunto habitacional.
Percebi que ali se prestava um servio comunidade, fazendo as vezes de jornal.
Em contrapartida, obtinha uma clientela e a simpatia dos moradores da localidade.
Num levantamento preliminar realizado junto a um jornal de grande
circulao no estado pude perceber a ausncia de anncios imobilirios relativos a
essa regio do bairro, o que refora a importncia do comerciante na propagao
de informaes sobre a localidade.
O mural um meio de circulao de informaes bastante comum nos
estabelecimentos comerciais pesquisados. Entretanto, creio que o boca-a-boca
seja o mtodo mais utilizado. Dessa forma tem-se conhecimento das mortes, da
reputao dos estabelecimentos, da vida alheia, etc.

CONSIDERAES FINAIS
Durante a pesquisa, foi possvel perceber que o comrcio ou a atividade
econmica contextualiza a pessoa que a exerce, localizando-a no interior do grupo. A famlia marca fortemente a atividade comercial. O comrcio em famlia
aquele em que a famlia participa da atividade gerindo ou trabalhando no
empreendimento. O comrcio na famlia aquele em que o estabelecimento
passado de gerao para gerao. E o comrcio de famlia, aqui se referindo a
famlia extensa, tem-se quando vrios comrcios pertencem a uma mesma famlia.
Quando no comrcio no se tem a participao direta da famlia, ela aparece no
discurso como referncia para a escolha da atividade ou como motivo para a
permanncia nesta. Este contexto favorece a participao da mulher seja como
empreendedora, seja como companheira do marido na empreitada. Nas duas
condies, o exerccio da atividade comercial pela mulher parece ser viabilizado
graas proximidade da casa e, quando em parceria com o homem, ela assume
tarefas ligadas ao interior do estabelecimento.
O estabelecimento comercial um espao de sociabilidade, muitas vezes
tido como um ponto de encontro dos amigos do comerciante. O comerciante
aparece como uma figura de destaque, centralizador das atenes, o dono do
pedao. Entretanto, esta categoria no suficiente para dar conta da realidade
social. O comrcio um espao diferenciado, com caractersticas prprias, no
podendo ser classificado como pertencente nem categoria rua, nem casa,
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Pinceladas sobre as prticas comerciais... / Gonzlez de Castells y Rodrigues Guimares

apropriando-se, contudo, de elementos de ambas as noes. O comrcio um


lugar destinado a relaes econmicas, mas onde emergem relaes de confiana,
amizade, parentesco, sociabilidade, dentre outras.
Pelo comrcio passa uma rede local de comunicao que informa sobre a
vida social dos indivduos. Esta rede incrementa a sociabilidade no ambiente do
comrcio e permite a circulao de informaes, alternativamente a outros meios
de comunicao como o jornal e a Internet.
No bojo das relaes econmicas, os envolvidos desenvolvem estratgias de
acordo com a necessidade do jogo. Neste sentido, o fiado se apresenta como um
misto de amistosidade e hostilidade. A relao entre o comerciante e o fregus que
compra fiado baseada na confiana e na boa-f. Os clientes so hierarquizados
de acordo com o grau de confiana que o comerciante possui neles. Esta confiana
baseada principalmente nas condutas anteriores do fregus para com o comerciante. O no-pagamento do fiado representa a quebra desta confiana e da justia
do contrato de compra e venda ou prestao de servio com vistas a pagamento
futuro. Embora o fiado seja uma prtica difundida, ele coexiste com as formas de
crdito previstas no direito como o carto de crdito e o credirio.
Ao final deste trabalho espero ter contribudo, ainda que pouco, para desvelar a atividade comercial para alm do plano econmico. Entretanto, outras
pesquisas so necessrias para compreender melhor essa realidade social, tanto
sobre assuntos diversos dos abordados aqui, quanto aprofundando tpicos
referenciados neste trabalho. Dentre esses assuntos destaco principalmente a
participao da mulher na atividade comercial e a rede de solidariedade existente
nesse contexto.
Entretanto, o importante compreender que so pessoas dotadas de
sentimentos que vivenciam o cotidiano do comrcio. Ou seja, estou falando de
homens e mulheres concretos, de Afonsos, Csares, Selmas e Andras. Pessoas
que, como a pesquisadora, tem uma forma de pensar, agir e sentir, mas que, de
certa forma, se propuseram a dar reflexibilidade sociedade complexa.

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

agente ou os agentes, se refere ao comportamento de outros, orientando-se por este


em seu curso (2004:3). Assim, para Weber, nem toda ao uma ao social.
Nesta mesma linha, nem toda ao econmica uma ao social. Uma ao ser
denominada economicamente orientada na medida em que, segundo seu
sentido visado, esteja referida a cuidados de satisfazer o desejo de obter certas
utilidades (2004:37)
2

Dentre os pesquisados, um grupo comumente se auto-descreviam como nascido


e criado no bairro; alguns faziam referncia expressa ao termo manezinho. A
auto-atribuio vinha em resposta pergunta voc mora no bairro? Neste
contexto, foi possvel perceber uma postura afirmativa, reivindicatria da condio
de nativo. Esta conduta est em consonncia com o descrito por Carmen Rial
(2001), isto , um movimento de ressemantizao do atributo de manezinho que
at ento era tido como negativo passa a ser motivo de orgulho.

Magnani (2002) sugere esta interpretao da categoria pedao em relao as


categorias casa e rua.

A SERASA uma empresa que presta servios de proteo ao crdito e apoio aos
negcios. Assim como o SPC, possui um banco de dados com nomes de pessoas
que, em princpio, no pagaram alguma dvida.

BIBLIOGRAFIA
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NOTAS

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antropologia interpretativa. Petrpolis, Vozes.

1
Para Weber, por ao entende-se, neste caso, um comportamento humano
(tanto faz tratar-se de um fazer externo ou interno, de omitir ou permitir) sempre
que e na medida em que o agente o relacione com um sentido subjetivo. Ao
social, por sua vez, significa uma ao que, quanto a seu sentido visado pelo

Geertz, Clifford (1989). Uma descrio densa: por uma Teoria Interpretativa da
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 87105, 2007


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Vozes, 115-132.

La cuestin de la adopcin y resignificacin de nociones ambientalistas por parte de actores locales ha sido tratada, generalmente, en el marco de la participacin de sus portadores
en conflictos socioambientales. En cambio, se ha prestado menos atencin a su apropiacin y uso en el curso de procesos sociales que no se centran en la dimensin ambiental. En
este artculo apelo a materiales relativos al proceso productivo pesquero que se desarrollaba
en el Departamento de Victoria (Entre Ros) hacia la segunda mitad de la dcada de 1980,
a fin de examinar cmo los pescadores apelaban a trminos y expresiones ambientalistas
para traducir en trminos morales las oposiciones centrales de la estructura de aqul. Mediante el anlisis de las fuentes de las connotaciones morales de esos trminos y expresiones, me extiendo en consideraciones respecto de la participacin de esos mismos pescadores en un proceso de sobrepesca desatado en los aos subsiguientes.

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Weber, Max (2004). Economia e Sociedade. Braslia, Editora UnB.


*
Doctor en Antropologa Social por el Programa de Psgraduao em Antropologia Social, Museu
Nacional, Universidade Federal do Rio de Janeiro. Profesor Adjunto del Departamento de Ciencias
Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras, UBA; Investigador Asistente del CONICET; docente
de la Maestra en Antropologa de la Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad Nacional de
Crdoba. Direccin electrnica: fabalbi@yahoo.com.ar. Fecha de realizacin: julio-agosto de 2007.
Fecha de entrega: agosto de 2007. Fecha de aprobacin: diciembre de 2007.

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Entre el futuro del recurso y el futuro de los hijos... / Fernando Alberto Balbi

The topic of the adoption and re-signification of environmentalist notions by local actors
has been generally treated in the framework of their involvement in socioenvironmental
conflicts. On the other hand, less attention has been paid to its appropriation in the course
of social processes that dont revolve around the environmental dimension. In this paper, I
recur to field materials related to the fish production process that was located at the Victoria Department (Entre Ros, Argentina) during the second half of the 1980s, in order to
analyse the ways in which the fishermen employed environmentalism-related words and
expressions to translate the main oppositions of the production process structure into
moral terms. By examining the sources of the moral connotations attached to those terms
and expressions, I am able to consider the fact that, within the next few years, the same
fishermen engaged themselves in a process of over fishing.
Key Words: Economic Anthropology; Environmentalism; Fisheries; Moralities;
Ethnography
RESUMO
A questo da adoo e resignificao de noes ambientalistas pelos atores locais, tem sido
tratada, de um modo geral no marco da participao dos seus portadores em conflitos
socioambientais. No entanto, menos ateno tem merecido a sua apropriao e uso no
decurso de processos sociais no centrados na dimenso ambiental. Neste artigo me utilizo
de materiais relacionados ao processo produtivo da pescaria desenvolvido no Departamento de Victria (Entre Rios, Argentina), na segunda metade da dcada de 1980, para examinar como os pescadores recorriam a termos e expresses ambientalistas para traduzir em
termos morais as oposies centrais da sua estrutura. Atravs da anlise das conotaes
morais desses termos e expresses, teo consideraes que dizem respeito participao
desses mesmos pescadores num processo de sobre-pesca desfechado nos anos subseqentes.
Palavras-chave: Antropologia Econmica; Ambientalismo; Produo pesqueira; Moralidades; Etnografia

En los ltimos aos, el medioambiente ha comenzado a tornarse en


una cuestin polticamente significativa en la Argentina. A nivel mundial, el
ascenso del ambientalismo como fenmeno social y cultural se remonta por
lo menos hasta fines de los aos 60, aunque tuvo su punto lgido durante las
dcadas de los 70 y 80 (Grove-White, 1993:18). En nuestro pas, es reconocible por lo menos desde mediados de la dcada de los 80.
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

Dada la complejidad de los hechos relativos al ambientalismo, que combinan dimensiones polticas, culturales, econmicas y hasta morales (Grove-White,
1993), y vista la inmensa variedad de actores sociales que enarbolan versiones
particulares de postulados ambientalistas, resulta problemtico cualquier intento
de generalizacin que los trate como un fenmeno unificado y como un discurso
nico. As, diversos autores han sugerido analizar estos fenmenos en trminos de
redes de carcter transnacional (Escobar, 1998; Keck y Sikkink, 1998; Ribeiro,
2005), tratar los conflictos socioambientales desde un enfoque centrado en los
actores (Little, 2003), y atender a la naturaleza fractal de los territorios humanos
(Little, 2006). Surge claramente de esta literatura que la adopcin de un discurso
que exprese preocupacin por el medioambiente por parte de cualquier actor social o categora de actores no puede ser entendida a priori como una precipitacin
automtica de la problemtica ambiental desde las alturas del fenmeno social
global al llano del caso especfico bajo consideracin. As, Ribeiro y Little (1996:13)
afirman que the environmental discourse is a two-way street that cannot be viewed
as simply an external imposition. Asimismo, Arach (2002:9) seala que, dado que
los actores que integran las redes involucradas en conflictos socioambientales son
sujetos socialmente ubicados y culturalmente construidos, sus tomas de posicin
reflejan la carga de sentido heredada, haciendo que nociones nominalmente similares (desarrollo sustentable, biodiversidad, participacin, etctera) puedan adquirir significados diferentes para cada uno de ellos. Del mismo modo, concepciones y
adscripciones particulares pueden ser resignificadas como resultado del involucramiento
de sus portadores en conflictos ambientales (Ribeiro y Little, 1996; Arach, 2002).
La considerable atencin brindada en los ltimos aos por los cientficos
sociales a esta cuestin ha tendido a centrarse en lo que ocurre en el marco de
conflictos socioambientales, de modo que la resignificacin de nociones
ambientalistas y el papel de las concepciones locales han sido tratados, sobre todo,
en el marco de la participacin de sus portadores en movimientos de protesta
(Ribeiro y Little, 1996; Little, 1999 y 2003; Arach, 2002), o en el de conflictos
que oponen a los actores locales con los ambientalistas (Ferrero, 2006). Menos
atencin se ha prestado, en cambio, a la manera en que ciertos tpicos del
ambientalismo son puestos en juego en el curso de procesos sociales que no se
centran per se en la dimensin ambiental, es decir, fuera del marco de los llamados
conflictos socioambientales. Es precisamente en este tipo de situacin donde me
propongo centrar mi mirada.
El caso que examinar en las prximas pginas no se vincula con ningn
movimiento de protesta referido a cuestiones medioambientales sino, por el con89

Entre el futuro del recurso y el futuro de los hijos... / Fernando Alberto Balbi

trario, con el papel que cabe atribuir a las preocupaciones expresadas por ciertos
actores respecto de la preservacin de un recurso natural en el marco de la operacin cotidiana del sistema de actividades productivas en que ellos se desempean.
Apelando a materiales de campo correspondientes a la segunda mitad de la dcada
de los 80, examinar las manifestaciones de preocupacin por la preservacin de
recursos pesqueros expresadas en ese entonces por los pescadores comerciales del
Departamento de Victoria, Entre Ros.1 El caso, segn entiendo, reviste un inters adicional debido a que esos mismos pescadores se contaron entre los protagonistas de un proceso de sobrepesca desatado en 1992 que, a juicio de algunos
expertos (Espinach Ros y Snchez, 2006), coloc en riesgo de extincin al sbalo
(prochilodus platensis y prochilodus scrofa).
La historia de la pesca en la zona nos pone, as, ante lo que parece ser una
contradiccin insalvable que invita a pensar que las expresiones de preocupacin
de los pescadores en relacin con el recurso2 eran meramente retricas: significa
esta aparente contradiccin que su apropiacin del discurso ambientalista careca
de cualquier contenido moral, normativo? Para responder a estas cuestiones, me
propongo adoptar la tradicional prctica antropolgica consistente en analizar las
situaciones concretas en que ese tipo de discurso era producido y utilizado: el
examen de sus usos ha de indicarnos las condiciones sociales de su produccin y
utilizacin y, de esta forma, nos brindar las claves de su explicacin. Tal examen
revelar que las preocupaciones de los pescadores respecto del recurso estaban dotadas de una cierta eficacia que era resultado de connotaciones morales especficas, observacin que me permitir postular una hiptesis respecto de la prontitud
con que esos hombres se embarcaron en el proceso de sobrepesca antes mencionado.

USOS DE EXPRESIONES AMBIENTALISTAS ENTRE LOS PESCADORES ENTRERRIANOS EN LA


SEGUNDA MITAD DE LA DCADA DE LOS 80
Ubicado al sudeste de la provincia de Entre Ros y formado en sus dos
terceras partes por islas y anegadizos que forman parte del Delta del ro Paran, el
Departamento de Victoria se destaca como el centro de pesca comercial ms importante de su cuenca en nuestro pas, a pesar de que su economa es predominantemente agropecuaria. Las principales caractersticas del proceso productivo
pesquero en el perodo analizado en este trabajo eran las siguientes (Balbi, 1990).
En primer lugar, el proceso productivo se encontraba dividido en dos procesos de trabajo (Balbi, 1990): el de captura del pescado, desarrollado por pesca90

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

dores que conformaban pequeas unidades productivas independientes de carcter domstico; y el de traslado, que estaba en manos de acopiadores3 que denominar extralocales, comerciantes generalmente de la provincia de Santa Fe que
contrataban trabajadores asalariados y que eran los nicos partcipes de la produccin pesquera que contaban con los medios tcnicos (camiones trmicos, mquinas para picar hielo, etc.), los contactos y la capacidad de gestin necesarios para
acceder a los centros de consumo (NOA, Misiones), donde el pescado era vendido fresco, es decir, sin congelar.
En segundo trmino, exista una relacin de intercambio desigual (esto es,
de extraccin de plusvalor en forma de productos) entre el pescador y el extralocal:
el primero, que no poda conservar fresco el pescado ni acceder directamente a los
centros de consumo, se vea forzado a aceptar los precios que impona el segundo.
Este intercambio desigual que, como veremos en breve, era frecuentemente mediado por terceros actores reproduca los fundamentos de la divisin del proceso
de produccin en dos procesos de trabajo, impidiendo a la mayor parte de los
pescadores extender sus actividades al proceso de traslado (Balbi, 1990, 1995).4
Por ltimo, la mencionada divisin del trabajo entre unidades de produccin formalmente independientes, los azares inherentes a una actividad dependiente de un recurso natural mvil y las oscilaciones de la demanda, hacan imprescindible una cuidadosa coordinacin de las actividades productivas capaz de
garantizar que cada ciclo diario de trabajo llegara a buen trmino. Tal coordinacin era proporcionada por diversos intermediarios cuya labor consista en asegurar que las tareas de captura del pescado se ajustaran a las necesidades de los
extralocales (Balbi, 1995). En primer lugar, se encontraban los acopiadores fluviales, propietarios de barcos de acopio de pescado, cada uno de los cuales controlaba en condicin de exclusividad la produccin de los pescadores que habitaban en determinados parajes de la extensa zona de islas, merced al hecho de que
sus barcos recorran diferentes rutas. Un segundo tipo de intermediario lo representaban los acopiadores locales, que se valan de relaciones personales con un
cierto nmero de pescadores a fin de concentrar su produccin, revendindola a
los extralocales. En el perodo aqu considerado, el nico acopiador local que
operaba de forma permanente en la ciudad de Victoria cabecera del departamento, ubicada frente al riacho del mismo nombre, que no es sino una ramificacin
del curso del Paran generalmente se limitaba a actuar como representante de los
extralocales, aunque alquilaba una pequea cmara que le permita mantener fresco el pescado. Por ltimo, exista en la ciudad una cooperativa de pescadores, a la
que cabe concebir como un tipo diferente de intermediario en la medida en que
91

Entre el futuro del recurso y el futuro de los hijos... / Fernando Alberto Balbi

organizaba las tareas de captura de sus socios y de otros pescadores a quienes compraba sus productos. Importa sealar aqu que la cooperativa y el acopiador local
competan directamente por cooptar a los mismos pescadores (en su mayor parte,
habitantes de la ciudad y de sus alrededores), y que aqulla contaba con un barco
de acopio que, sin embargo, empleaba para transportar la produccin de aquellos
asociados que se encontraban asentados en la zona de islas ms que para cooptar la
de otros pescadores no asociados. Por lo dems, todos los intermediarios competan por proveer a los mismos clientes.
Como ya se ha dicho, muchos pescadores solan manifestar una cierta preocupacin por la preservacin del recurso. Lejos de extenderse a consideraciones
ms amplias respecto del medioambiente de la zona de los humedales del ro
Paran, tal preocupacin tenda a limitarse a la cuestin de la supervivencia de las
especies ictcolas que eran objeto de explotacin comercial en la zona: el sbalo, el
dorado (salminus maxillosus), el surub (pseudoplatystoma coruscans y
pseudoplatystoma fasciatum), la boga (leporinos obtusidens), el pat (luciopimelodus
pati) y otras de menor abundancia o importancia comercial. En la prctica, el
sbalo acaparaba la mayor parte de las menciones relacionadas a nuestro tema, lo
que resulta lgico si se atiende a que no slo era la especie ms abundante en la
zona sino que el Departamento de Victoria era la mayor pesquera de esta especie
en el pas (rasgos que se han mantenido hasta el presente). Era comn que los
pescadores observaran que se estaba depredando al sbalo y que adujeran que ello
era apreciable en el hecho de que el tamao de las presas estaba disminuyendo: se
deca, a este respecto, que antes salan sbalos ms grandes y que, en cambio, ahora
sale mucho chiquitaje. En apoyo de estas observaciones eran frecuentemente trados a colacin dos argumentos fundados en autoridades dismiles: por un lado, se
deca que el pac (piaractus mesopotmicus), que antes sala mucho en la zona, ya se
extingui, hecho del que podan dar cuenta los pescadores ms veteranos; y, por
el otro, se hacan referencias, siempre indefinidas, a ciertos bilogos que estuvieron
estudiando el tema y que habran dicho que el sbalo corra peligro de extinguirse.
Por lo dems, no todos los pescadores crean que semejante peligro fuera real, y
entre quienes as lo crean no pareca haber un acuerdo en lo tocante a sus causas,
aunque el exceso de pesca en general y, ms particularmente, el uso de mallas de
entramados muy pequeos susceptibles de capturar cras y animales jvenes
eran frecuentemente trados a colacin. Desde el punto de vista de estos hombres,
sin embargo, lo realmente importante no eran las causas de la depredacin sino las
actitudes asumidas ante ella por diversos sujetos; para entender esto ser necesario,
segn he adelantado, examinar las situaciones en que el problema era mencionado.
92

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

En primer lugar, (a) los pescadores solan apelar al problema de la preservacin del recurso cuando expresaban sus quejas acerca de los acopiadores, tanto conversando entre s como con terceros, especialmente con representantes de agencias
estatales vinculadas con la actividad pesquera. Aqu es preciso observar que los
actores denominaban acopiador indistintamente a los diversos tipos de comerciantes que he mencionado ms arriba, incluyendo tanto a los que he denominado extralocales como a los que actuaban como intermediarios. Puesto que en
general eran estos intermediarios quienes trataban directamente con los pescadores actuando a veces de manera independiente y otras como socios o como meros
representantes de los extralocales, era con ellos con quienes los pescadores se
vean, en la mayor parte de los casos, involucrados directamente en los intercambios desiguales ya mencionados. El resultado de esto era el hecho de que todos los
acopiadores eran percibidos conjuntamente como responsables de la explotacin de
los pescadores.5 Cuando los pescadores se quejaban de esta explotacin sin distinguir entre los acopiadores, incluan la acusacin de que a estos no les importaba que
se extinguiera el sbalo (o cualquier otra especie) porque para ellos la pesca era un
negocio como cualquier otro, que podan abandonar para ir en busca de otras
fuentes de dinero; los pescadores, al contrario, dependan del pescado para vivir y
deban pensar en sus hijos, quienes seguramente seran pescadores en el futuro. La
mencin del desinters de los acopiadores por el futuro de la pesca, implcito en su
despreocupacin con respecto al futuro del recurso, contribua a delinear su imagen de comerciantes que slo se interesaban por el dinero. En el mismo sentido
operaban las referencias al hecho de que muchos acopiadores los extralocales no
eran de Victoria, lo que supona que no les importara lo que le ocurriera a la gente
del lugar.
En segundo lugar, (b) cuando los pescadores que estaban asociados a la
cooperativa de pescadores se referan a los restantes intermediarios ya fuera en
conversaciones entre los asociados, entre ellos y pescadores no socios, o entre los
miembros de la institucin y representantes de organismos estatales, solan hacer
las mismas acusaciones que acabo de referir para los acopiadores en su conjunto. Si
bien la cooperativa fue nominalmente organizada con el objetivo de acceder directamente a los centros de consumo, el mismo siempre apareci, en la prctica,
como secundario, plantendose fundamentalmente el fin de tratar directamente
con los extralocales para evitar hacerlo con los intermediarios (Balbi, 2000), de
manera que las criticas a stos por parte de los asociados eran moneda corriente.
Como parte de estas acusaciones, los asociados traan a colacin la presunta falta
de inters de los acopiadores fluviales y locales por el recurso, que atribuan a su
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Entre el futuro del recurso y el futuro de los hijos... / Fernando Alberto Balbi

visin de la pesca como un negocio idntico a cualquier otro. Estas crticas se


dirigan con la mayor frecuencia al acopiador local, quien, como se dijo, era el
ms directo competidor de la cooperativa.6
Como el lector quizs habr observado, las dos clases de situaciones en que
los pescadores destacaban su preocupacin por el recurso coincidan con los ejes
centrales de la estructura del proceso productivo. La utilizacin de esa cuestin
para construir la oposicin entre los pescadores y los acopiadores en general se
corresponda con la divisin de la actividad en dos procesos de trabajo desempeados por unidades productivas diferentes vinculadas entre s por el intercambio
desigual: as, los pescadores traan a colacin las actitudes supuestamente opuestas
respecto del recurso cuando necesitaban tomar posicin frente a ese rasgo central
del proceso productivo, invocndolas para contraponer su situacin a la de los
acopiadores calificando a ambas en trminos opuestos desde un punto de vista
moral. Por otro lado, el uso de la misma cuestin en el marco de la construccin
de una oposicin entre la cooperativa y el acopiador local en particular (o, con
menor frecuencia, entre aqulla y el conjunto de los acopiadores locales y fluviales) se corresponda con el hecho de que ambos procesos de trabajo eran articulados por el accionar de un conjunto de intermediarios que competan entre s por
encargarse de organizar las actividades de los pescadores de acuerdo con el volumen y el ritmo de la demanda representada por los acopiadores extralocales: as,
los socios de la cooperativa sacaban a relucir el tema del recurso cuando se vean en
la necesidad de posicionar a la institucin frente a sus competidores directos,
distinguindose de los mismos de una manera que, nuevamente, supona calificar
sus respectivas posiciones en trminos moralmente contrapuestos. El punto clave
parece ser el hecho de que las distinciones mencionadas eran trazadas, de esta
forma, en trminos morales.
En ambos casos, las apelaciones moralizantes a la defensa del recurso operaban como lo que Leach (1976:36) llamaba formas de exposicin simblica del
orden social, esto es, como formas de representacin de las relaciones sociales
pertinentes para las situaciones especificas en que los discursos eran producidos.
Eran formas de exposicin simblica porque expresaban en trminos de actitudes ante el recurso oposiciones que, de hecho, se fundaban en otro mbito de la
realidad: el de la estructura del proceso productivo. La oposicin entre pescadores
y acopiadores era la que exista entre vendedores y compradores vinculados desigualmente en un mercado de productos (o, para colocarlo en un plano ms abstracto, entre capital comercial y trabajo artesanal independiente), y no una oposicin entre conservacionistas y depredadores. De igual manera, la oposicin entre
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

la cooperativa y los acopiadores locales y fluviales no era, en verdad, sino la existente entre intermediarios que aspiraban a concentrar la produccin de los pescadores independientes de cara a los extralocales. Sin embargo, tales oposiciones
eran traducidas a un plano moral al ser expresadas simblicamente por el discurso
que las presentaba en trminos de actitudes frente al futuro del recurso.
La eficacia de esta forma de exposicin simblica de cara a actores e instituciones que no participaban directamente de las actividades productivas pero estaban o podan estar indirectamente vinculados a la misma resulta bastante clara.
En efecto, como ha mostrado Rosato (1998), la ley No 4872, de 1970, que regulaba la actividad pesquera en la provincia, no slo estableca como su objeto a la
regulacin de las actividades relacionadas con la multiplicacin, disminucin o
modificacin de la fauna o flora acutica (Art. 1) sino que facultaba a su autoridad de aplicacin para estudiar la situacin de los pescadores entrerrianos y
adoptar medidas tendientes a elevar su nivel de vida, mejorar sus condiciones de
trabajo y disminuir los riesgos profesionales (Art. 18). As, ya desde el marco
legal de la actividad, las cuestiones de la situacin de los pescadores y de la preservacin de los recursos ictcolas aparecan interrelacionadas. Por lo dems, en el
perodo considerado aqu, especies como el dorado eran objeto de proteccin
explcita a travs del establecimiento de perodos de veda. De esta suerte, la apelacin al problema del recurso apareca como un lenguaje potencialmente eficaz
para tratar con los representantes de las agencias estatales y, por ende, con los
diversos actores polticos que competan por el control de dichas agencias o de
quienes se pensara que podan llegar a incidir sobre su accionar (como los propios
antroplogos, inicialmente sospechados de ser inspectores de Fauna encubiertos y
luego considerados, en tanto cientficos, como voces autorizadas capaces de ejercer algn tipo de influencia sobre funcionarios y polticos).
Como ya he sealado, sin embargo, la apelacin a la forma de expresin
simblica articulada en torno del problema del recurso tambin surga entre los
mismos pescadores. As, los pescadores solan mencionar la cuestin del recurso
cuando comentaban entre s cuestiones tales como el bajo nivel de los precios que
estaban pagando los acopiadores o, tambin, cuando se quejaban del hecho de que
estos pagaran precios inferiores por los sbalos ms pequeos (este tipo de pescado se cotizaba, por ese entonces, por pieza, a diferencia de especies como el dorado
o el surub, que se pagaban por kilo), aduciendo que a los acopiadores no les importa
que el pescado salga cada vez ms chico porque as lo pagan menos. Asimismo, los
socios de la cooperativa solan apelar al tema del recurso para diferenciarse de los
restantes intermediarios cuando intentaban seducir a algn pescador no
95

Entre el futuro del recurso y el futuro de los hijos... / Fernando Alberto Balbi

cooperativizado para que se incorporara a la institucin o, al menos, le vendiera


sus productos. Cabe mencionar, finalmente, un episodio puntual que ilustra cabalmente la medida en que la apelacin a la cuestin del recurso circulaba corrientemente entre los pescadores.
Durante la campaa electoral previa a los comicios de septiembre de 1987,
el principal puntero del justicialismo en la parte de la ciudad donde habitaba la
mayor parte de los pescadores fue un prestigioso pescador, ex-presidente de la
cooperativa, quien haba obtenido del candidato a intendente por el Partido
Justicialista la promesa de que, si ganaba las elecciones, lo colocara a cargo de un
nuevo organismo municipal de control de la actividad pesquera. Durante toda la
campaa, este hombre argument que era necesario controlar el mercado, expresin que sintetizaba su idea de que era preciso someter a los extralocales a un
estricto control estatal que permitiera mejorar las condiciones de intercambio
para los pescadores, aspiracin de cara a la cual la creacin de un organismo estatal a su cargo es decir, a cargo de un pescador sera un paso clave. En el marco
de esta argumentacin, apelaba al problema del recurso, aseverando que una de las
cuestiones a controlar (adems del pago efectivo de las tasas municipales sobre el
transporte de pescado) era el respeto, por parte de los extralocales, de los perodos
de veda establecidos para algunas especies. Si bien, eventualmente, el justicialismo
se alz con la intendencia haciendo segn sus dirigentes una gran eleccin entre
los pescadores, ello no puede ser legtimamente presentado como prueba de la
presunta eficacia de las apelaciones a la preservacin del recurso; sin embargo, el
mero hecho de que la cuestin llegara a contarse entre los temas de la campaa
electoral resulta significativo.7
Ahora bien, resulta claro que, ms que con el desarrollo sistemtico de
preocupaciones ambientalistas por parte de los pescadores, nos encontramos ante
su apropiacin de algunas expresiones habitualmente asociadas al ambientalismo
tomadas aisladamente, propiciada por el hecho de que la ley que regulaba la pesca
entrerriana estableca un vnculo entre el tema de los recursos pesqueros y el de la
situacin social de los pescadores. Sin embargo, puesto que dichas expresiones
constituan un lenguaje vlido para que los pescadores se representaran los clivajes
fundamentales del proceso productivo y no slo para representarlos ante terceros
actores, debemos preguntarnos por los fundamentos de esa validez.
En trabajos anteriores (Balbi, 2000; Balbi, 2007) he mostrado que las formas de exposicin simblica tienden a extraer su eficacia del hecho de que se
articulan en torno de valores morales, esto es, de conceptos dotados de cierto
contenido moral de acuerdo con un contexto social determinado.8 En este caso,
96

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

las connotaciones morales resultaban de la asociacin ya mencionada de la preocupacin por el futuro del recurso con el tema del futuro de los hijos de los pescadores. En efecto, partiendo del supuesto realista de que sus hijos seran pescadores como ellos mismos, estos hombres apelaban a sus responsabilidades familiares
jams puestas en cuestin en los contextos de accin que aqu nos ocupan para
dar cuenta de su preocupacin por el recurso y, en este mismo movimiento, colocaban a los acopiadores en la posicin opuesta de quien no se preocupa por el pescado
porque ste no representa ms que el objeto de un negocio que sera, desde el
punto de vista de quien lo desarrolla, esencialmente idntico a cualquier otro. La
oposicin familia / negocio apareca, as, dando cuenta de las actitudes opuestas
ante el problema de la preservacin del recurso, lo que supona traducir en trminos
morales los puntos de oposicin fundamentales de la estructura del proceso productivo pesquero.
De esta forma, la apelacin a unos pocos giros verbales habituales del
ambientalismo (recurso, preservacin, extincin) infunda un sentido moral a las
oposiciones de intereses entre quienes compraban y vendan pescado en condiciones de intercambio desigual, y entre los intermediarios que competan por controlar el papel de articuladores entre las actividades desarrolladas por aqullos. Al
introducir la oposicin familia / negocio, las menciones a las actitudes ante el
recurso permitan a los pescadores y a los socios de la cooperativa representar sus
propias acciones vinculadas con las oposiciones mencionadas como si se tratara
meramente del resultado de la adopcin de un curso de accin moralmente positivo; e, inversamente, les permitan representar las acciones ajenas como resultado
de fallos morales y, en tanto tales, como diametralmente opuestas a las propias.
As, al adquirir un sesgo claramente moralizante, el pobre vocabulario extrado
del pensamiento ambientalista se tornaba en un rico medio simblico para la
expresin de las relaciones de oposicin en torno de las cuales se estructuraba el
proceso productivo pesquero.

LA

PREOCUPACIN DE LOS PESCADORES POR EL RECURSO Y LA EXPANSIN DE LA

PRODUCCIN PESQUERA A PARTIR DE

1992

La apertura de las barreras arancelarias para las exportaciones de pescado al


Brasil, ocurrida en 1992 como parte del proceso de conformacin del
MERCOSUR, supuso una brusca aceleracin de la demanda del pescado capturado en el Departamento de Victoria, a travs de la instalacin en la zona de varias
97

Entre el futuro del recurso y el futuro de los hijos... / Fernando Alberto Balbi

empresas formadas por la asociacin de capitales brasileos y argentinos (Boivin,


Rosato y Balbi, 1997). Desde entonces, los mercados externos para el pescado de
la cuenca del Paran se diversificaron y ampliaron enormemente, llegando Colombia a convertirse en su destino ms importante. Aproximadamente el 95% del
volumen de ese pescado corresponde al sbalo, especie de la que en el ao 2004 se
exportaron 31.879 toneladas (Espinach Ros y Snchez, 2006). Desde ese mismo
ao, las autoridades de la Subsecretara de Pesca y Acuicultura de la Nacin y de
Recursos Naturales de las provincias de la cuenca comenzaron a discutir posibles
medidas para preservar los recursos ictcolas de la cuenca en general y el sbalo en
particular. A comienzos de este ao, el gobierno nacional prohibi las exportaciones de pescado del Paran por un lapso de ocho meses, mientras que las provincias
de Santa Fe y Entre Ros establecieron sendas vedas para la pesca del sbalo. Desde
entonces, se produjo una confusa sucesin de medidas (pago de subsidios a los
pescadores, levantamiento de la prohibicin de exportaciones y de las vedas, establecimiento de cupos de exportacin), en medio de presiones cruzadas de las empresas exportadoras, las organizaciones ambientalistas, y los pescadores, que cortaron en ms de una ocasin la conexin vial que une a las ciudades de Rosario y
Victoria, interrumpiendo una ruta de gran importancia para la circulacin comercial del MERCOSUR.
Evidentemente, los pescadores victorienses de hoy no son exactamente los
mismos de la segunda mitad de la dcada de los 80, pues al inevitable recambio
generacional se sum, de la mano de la expansin de la actividad, la incorporacin de una cantidad de nuevos pescadores sobre la cual no existen datos precisos
pero que cabe estimar como importante. Sin embargo, durante los primeros aos
del proceso de expansin de la pesca comercial en el Departamento de Victoria, el
incremento de las ventas de pescado de la zona que pasaron de 1.467 toneladas
en 1991 a 4.805 en 1995 no se bas en la incorporacin de mano de obra sino en
una reorganizacin general del proceso de captura en base al trabajo desarrollado
por los pescadores a que me he estado refiriendo a lo largo de estas pginas (Boivin,
Rosato y Balbi, 1997). Resulta, as, inevitable plantear la pregunta respecto de la
aparente contradiccin entre este hecho y las manifestaciones de preocupacin
por el recurso inmediatamente anteriores a que me he estado refiriendo.
Sin lugar a dudas, parte de la explicacin de esta cuestin ha de encontrarse
en el hecho de que, como ya se ha dicho, dichas preocupaciones deben ser entendidas en funcin de las situaciones concretas en que eran expresadas. En este
sentido, los antroplogos sociales han mostrado hace ya mucho que no hay que
buscar en el comportamiento de las personas el tipo de coherencia lgica que
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

resultara de su sujecin sistemtica a principios de accin claros y consistentes


(Evans-Pritchard, 1976). Ms all de este apunte, que hace al comportamiento
humano en general, quisiera cerrar estas pginas ofreciendo una observacin que
se relaciona especficamente con nuestro caso.
Hemos visto que las manifestaciones de preocupacin por el recurso operaban como formas de expresin simblica de los clivajes centrales de la estructura
del proceso productivo, y que extraan su eficacia en tal sentido de su asociacin
con representaciones respecto de la responsabilidad de los pescadores en cuanto al
futuro de sus hijos, la cual les brindaba poderosas connotaciones morales. Sin embargo, aunque los pescadores en general entendan que probablemente sus hijos
seran pescadores, la mayora de ellos tenda a alentar a sus hijos para que estudiaran con la intencin de que no se dedicaran a la actividad, por considerarla como
un trabajo muy sacrificado y peligroso con el cual se vive mal (Ayerdi, 1988:4). As,
el objetivo ideal de estos hombres era el de trabajar para que sus hijos no debieran dedicarse a la actividad pesquera, y si se planteaban de una manera realista la
elevada probabilidad de que esos hijos terminaran siendo pescadores, ello ocurra
porque a su manera advertan los efectos de las condiciones de intercambio
desigual a que su trabajo estaba sometido.
Como era de esperar, tales condiciones de intercambio no cambiaron con
el espectacular incremento de la demanda iniciado en 1992. Sin embargo, el mismo supuso un cambio importante en cuanto se pas de pescar, en promedio, unos
tres das por semana a lo largo de un ciclo anual que oscilaba entre la inactividad
casi total durante enero y febrero y la labor ininterrumpida que caracterizaba a los
veinte das previos a la celebracin catlica de la Semana Santa a hacerlo cinco
das por semana a lo largo de todo el ao (Boivin, Rosato y Balbi, 1997). Este
cambio, resultante de las caractersticas opuestas de las demandas de pescado congelado (del que se puede mantener un stock, renovndolo a medida en que se lo va
vendiendo) y fresco (que debe ser pescado, como mximo, unos das antes de su
consumo), abri para los pescadores la posibilidad de incrementar de manera
notable los niveles de reproduccin de sus unidades domsticas y productivas
apelando a la intensificacin de su trabajo esto es, a travs de una medida importante de autoexplotacin. En efecto, el impresionante incremento de la oferta
producido entre 1992 y 1995 result esencialmente del hecho de que los pescadores salieran a pescar todos los das y de la intensificacin de sus jornadas laborales
a travs de una reorganizacin que les permiti combinar tcnicas de pesca antes
incompatibles (Boivin, Rosato y Balbi, 1997). As, muchos pescadores que hacia
1992 eran considerados localmente como grandes porque tenan muchos metros
99

Entre el futuro del recurso y el futuro de los hijos... / Fernando Alberto Balbi

de red y, a veces, ms de un bote, lo cual les permita contratar peones y capturar


diariamente cientos de sbalos, llegaron en poco tiempo a comprar barcos de
acopio de pescado, dando un salto hacia la posicin de acopiador que antes slo
era posible para unos pocos hombres. A su vez, muchos pescadores por entonces
considerados como chicos pues tenan apenas el metraje de redes mnimo necesario para trabajar y, a veces, menos que eso, llegaron a disponer de equipos de
pesca adecuados y a sostener un nivel de consumo domstico apreciablemente
superior.
A la luz de esta breve exposicin, la aparente contradiccin que he estado
examinando parece disiparse. No es difcil suponer he aqu mi hiptesis que las
mismas nociones de responsabilidad respecto del futuro de los hijos en que se basaban esas afirmaciones pasaron a dar sustento al comportamiento posterior de sus
autores, restando a la preocupacin por el recurso la valoracin positiva que le
confirieran en el perodo anterior. As, si antes se valoraba positivamente el preocuparse por preservar el recurso porque se consideraba probable que los hijos de
un pescador terminaran siendo pescadores, tan pronto como el ideal de forjar
para ellos un futuro fuera de la pesca cobr visos de realidad, la preocupacin por
el recurso debi quedar opacada. A fin de cuentas, la connotacin moral positiva
de esta cuestin siempre haba dependido de su asociacin con la de la responsabilidad por el futuro de los hijos: y una vez quebrada esa asociacin, no poda sino
quebrarse tambin la transferencia de sentido moral que la misma comportaba.
Parece muy probable que este hecho el de que lo moralmente valorado era y an
es, en ltima instancia, el preocuparse por el futuro de los hijos y no por el futuro
del recurso sea lo que est por detrs de las movilizaciones de los actuales pescadores en contra de medidas gubernamentales que aunque tienden, al menos nominalmente, a preservar el recurso, tambin ponen freno a la expansin de sus
unidades productivas y al incremento del gasto en rubros que, como la educacin,
hacen directamente al futuro de sus hijos.

A MODO DE CONCLUSIN
En aos recientes se ha prestado una gran atencin a las formas en que
conceptos relacionados con el ambientalismo y el desarrollo sustentable han sido
reapropiados por poblaciones locales en el marco de conflictos ambientales o
socioambientales. Autores como Little (2006), por ejemplo, han desplegado convincentes argumentos tericos, metodolgicos y polticos en defensa de la necesi100

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

dad de centrar los anlisis etnogrficos en tales conflictos. Por mi parte, entiendo
que, aunque justificado, el foco sobre conflictos y movimientos organizados no
debe llevarnos a perder de vista aquellas apropiaciones de nociones ambientalistas
o de sustentabilidad que resultan menos llamativas por el solo hecho de darse en el
contexto de la rutina cotidiana de las personas. El ejemplo de los pescadores
entrerrianos de la dcada de los 80 sugiere, por el contrario, que atender a esta
clase de apropiacin de las nociones ambientalistas puede, incluso, ayudarnos a
entender por qu, en ciertos casos, sus autores son capaces de movilizarse no a
favor sino en contra de polticas presentadas en trminos que solemos asociar con
el ambientalismo y con el desarrollo sustentable. No en vano, a fin de cuentas, la
antropologa social moderna se hizo a s misma, hace ya casi un siglo, dejando de
lado la fascinacin de lo extraordinario para atender a los aspectos ordinarios de la
vida social.

NOTAS
1

La mayor parte de los materiales empleados para la redaccin de este artculo


son el resultado de proyectos de investigacin desarrollados entre 1986 y 1991
en el marco de un equipo dirigido por el Ma. Mauricio Boivin, que cont
con el auspicio del Programa UBACyT y del CONICET; agradezco a los
miembros de aquel grupo por permitirme utilizar sus materiales e ideas en
este texto. Mi trabajo entre 1988 y 1994 fue hecho posible por dos becas del
Programa UBACyT. La redaccin de este trabajo se enmarca en un proyecto
de investigacin (PICT 2004, No 25348 - ANPCyT; dirigido por Mauricio
Boivin), en cuyo marco estamos examinando las transformaciones
experimentadas por el proceso productivo pesquero en el Departamento de
Victoria durante el perodo transcurrido desde nuestros trabajos anteriores.

2
A lo largo de todo el texto me valgo de las itlicas para denotar la terminologa
empleada por los actores (as como las palabras de otros idiomas). All donde las
itlicas aparecen sin comillas se trata, bien de una cita hecha en estilo indirecto
por no ser estrictamente textual, bien de situaciones en que yo mismo hago uso de
un trmino o expresin atribuyndole un sentido que generalmente le confieren
los actores. Las comillas dobles sealan las citas textuales y las simples han sido
empleadas para relativizar o resaltar determinados trminos.

101

Entre el futuro del recurso y el futuro de los hijos... / Fernando Alberto Balbi
3

Los actores del proceso productivo pesquero denominan indistintamente


acopiadores a todos los individuos que se desempean en el mismo desarrollando
actividades de carcter comercial o como propietarios a gran escala de equipos de
pesca que no participan directamente de las actividades de captura del pescado.
En lo que sigue, distinguir tres tipos de acopiadores segn su pertenencia o no a
la localidad y el tipo de tareas que desarrollan, a los que denominar extralocales,
locales y fluviales. Asimismo, toda vez que haga referencia al uso del trmino
por parte de los actores, seguir el criterio establecido ms arriba, apelando a las
itlicas para denotarlo.
4
Desde el punto de vista de los acopiadores extralocales, resultaba muy conveniente
dejar la captura en manos de productores independientes de carcter domstico
porque su control de las condiciones de intercambio les permita transferirles no
slo los costos de la misma sino, tambin, los riesgos que ella implicaba. A este
respecto, vase: Balbi (1990, 1995).
5
Algunos pescadores no cooperativizados especialmente los que se encontraban
enemistados con la institucin en general o con sus directivos extendan esta
responsabilidad a la propia cooperativa, acusndola de explotar a los pescadores.
Resulta evidente que, dada su posicin en la estructura del proceso productivo
pesquero, la cooperativa no poda sino operar objetivamente como agente de la
extraccin de plusvalor de los pescadores en favor de los extralocales. Sin embargo,
la cooperativa facturaba a sus socios el mismo precio recibido de los extralocales,
descontando apenas un porcentaje establecido en su estatuto para solventar sus
gastos operativos, y haca considerables esfuerzos para pagar a los no socios precios
mayores que los abonados por los otros intermediarios, lo que se consideraba
como una obligacin derivada de su condicin de cooperativa. Asimismo, por lo
general, sus socios tendan a mejorar los niveles de reproduccin de sus unidades
domsticas y de produccin (Boivin, Rosato y Balbi, 1999:175).
6
En relacin con la oposicin entre la cooperativa y el acopiador local, en un
trabajo anterior (Balbi, 2000) he mostrado que la forma en que los socios
recordaban y relataban la historia de la institucin durante la dcada de los
70 relato en el cual ese acopiador jugaba un papel tan protagnico como
negativo constitua uno de los medios a travs de los cuales dotaban de un valor
moral positivo al hecho de su unin en la institucin.
7

Todo este proceso ha sido analizado detalladamente por Rosato (1998).

102

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776


8

Si bien, por razones de espacio, no puedo extenderme aqu en consideraciones


tericas, unas breves precisiones resultan imprescindibles. Califico como de carcter
moral a cualquier tipo de comportamiento o de relacin social que sea postulado,
desde el punto de vista de un cierto conjunto o categora de actores, como
simultneamente obligatorio en tanto sancionado socialmente y deseable.
Anteriormente he sugerido que la fuente del carcter moral de determinados
comportamientos y relaciones sociales para ciertos actores es el reconocimiento de
su mutua interdependencia respecto de cierto mbito de cuestiones que los afectan
(Balbi, 2000: 102 y 103). La definicin de los valores morales que he adoptado
apunta, precisamente, en este sentido. Para una discusin extensa de estos conceptos,
vase: Balbi (2007). Al ser esencialmente cognitivos, los valores morales pueden
ser entendidos como medios a travs de los cuales las personas experimentan la
realidad y por ende la construyen: internalizados por ellas en el curso de su
experiencia social, tales valores se tornan parte de los medios que emplean para
entender el mundo circundante y concebir sus propias acciones. En tanto conceptos
involucrados en la experiencia de los seres humanos que siempre es la experiencia
de una sucesin de ocasiones espacial, temporal y socialmente situadas, los valores
morales son necesariamente polismicos, lo que hace posible que operen como
ejes de lenguajes socialmente especficos a travs de los cuales los actores representan
su mundo social de maneras que son, a la vez, interesadas y legtimas. Por una
revisin extensa de esta cuestin, vase: Balbi (2007). Vanse, asimismo, Balbi
(1998), donde he examinado una forma de exposicin simblica articulada en
torno de conceptos tomados de la doctrina cooperativista, y Balbi (2000), donde
he analizado las fuentes sociales de las connotaciones morales atribuidas a dichos
conceptos por los socios de la cooperativa de pescadores mencionada a lo largo de
estas pginas.

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Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 107124, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

La reciprocidad y el don no son la


misma cosa
Ricardo Gabriel Abduca*

RESUMEN
El autor se propone mostrar por qu la nocin de reciprocidad, aunque ha sido muchas
veces tomada como sinnimo del fenmeno de intercambios de dones, corresponde a
diversas situaciones sociales, por lo cual tiene poca utilidad descriptiva y explicativa. Examina algunos hitos de la historia antropolgica, mostrando que ms que un concepto,
reciprocidad es un palimpsesto sobre el cual, de Durkheim a Polanyi, se han ido escribiendo variadas nociones. En cambio, sugiere una definicin de don ms estricta, cercana
a las ideas de Mauss y acorde con los avances de la etnografa y la teora contempornea.
Sugiere distinguir entre circuitos cerrados de dones, donde circulan bienes de consumo
final, y circuitos abiertos, donde los dones que circulan condensan el conjunto de las
relaciones sociales.
Palabras clave: Reciprocidad; Don; Antropologa econmica; Economa poltica; Teora
ABSTRACT
The aim of this text is to show how the notion of reciprocity, although have been considered
a synonymous of gift exchange, veils different social situations. A brief survey of the history
of the use of the word shows how reciprocity, from Durkheim to Polanyi, seems as a
palimpsest of various notions. Although, he essays a defense of a concept of gift related to
the Maussian texts, and closer to some issues of recent ethnography and social theory. He
*
Docente del Departamento de Ciencias Antropolgicas e integrante del Programa de Extensin en
Comunidades Indgenas, Facultad de Filosofa y Letras, UBA. Candidato doctoral de la cole
Doctorale Connaissance et culture, Universit de Paris X. Direccin electrnica: abduca@filo.uba.ar.
Fecha de realizacin: julio-agosto 2007. Fecha de entrega: agosto 2007. Fecha de aprobacin: diciembre de 2007.

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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

La reciprocidad y el don no son la misma cosa / Ricardo Gabriel Abduca

distinguishes two types of gifts paths: closed, where final consumption goods circulates,
and open ones, where we find not-consumption goods, which resume the whole of social
relationship.
Key Words: Reciprocity; Gift; Economic anthropology; Political economy; Theory
RESUMO
O objetivo deste texto mostrar que a expresso reciprocidade, ainda foi considerada
como sinnimo de cmbio de domes, outra coisa. O autor sugere um breve esquema de
alguns marcos do desenvolvimento da noo de reciprocidade em a teoria antropolgica,
mostrando que o sentido dela expresso foi mudando at assemelhar um palimpsesto com
mltiplas rescritas, no processo que v de Durkheim a Polanyi. Defende um conceito de
dom prximo s idias de Mauss e a certos avances dela etnografia contempornea e a
teoria social. Distingue deus tipos de circuitos de circulao de domes: fechados, onde
circulam bens de consumao direita, e apertos, onde circulam certo tipo de bens que
condensam o conjunto das relaes sociais.
Palavras-chave: Reciprocidade; Dom; Antropologia econmica; Economia poltica; Teoria

I
Al parecer, los pitagricos conceban a la reciprocidad (antipeponthos) como
forma de justicia: que cada uno sufra lo mismo que le hizo sufrir al otro. Aristteles
objet que esto fuese justo, pero convino que si los hombres no pueden dar el mal
para devolver el mal se sienten esclavos, y si no pueden obtener un bien a cambio
de dar un bien faltara el principio distributivo de a cada uno su parte (metadosis),
por el cual los hombres se mantienen unidos.1
Este pasaje forma parte de un texto que obviamente ha tenido innumerables lecturas. Lo que me interesa destacar aqu es la ubicuidad que ya entonces
tena la nocin de reciprocidad, en la que se anan diversas instancias sociales.
Aparece el tema de la venganza, un intercambio equitativo de males (acciones
perjudiciales), as como el del intercambio equitativo de bienes (objetos tiles).
Ambas cuestiones se ligan al tema de la justa distribucin del producto social, a la
solidaridad social y al altruismo. Este carcter ubicuo, nodal, y central de la reciprocidad, que ana la distribucin econmica y la justicia jurdica y poltica, no
es invencin del griego ni de sus lectores. La encontramos, por dar slo dos ejem108

plos, al oeste del estrecho de Bering al igual que en la tradicin andina. Los chukchis
llamaban elpur.IkIn tanto al intercambio como a la vendetta; hacia 1900 pasaron
a nombrar al comercio moderno con el verbo koryak, pacificar (Lvi-Strauss,
[1949]1967:71). En quechua moderno el intercambio temporalmente diferido
de trabajos iguales es conocido como ayni. Pero esta expresin en quechua antiguo tambin quera decir venganza.2
Me propongo mostrar que esa ubicuidad est presente en las descripciones
de diversos autores, de modo tal que uno se pregunta si tiene sentido seguir usando una expresin tan equvoca. Parte de su atractivo puede venir de cierta ilusin de
transparencia y equidad: parecera que estamos ante una forma de poder en que cada
perjuicio es devuelto por un perjuicio idntico, ante una forma econmica donde
cada objeto valioso, cada accin provechosa, tendra una devolucin en objetos o
acciones idnticas. Una especie de grado cero de lazo social, donde cada parte sera
espejo de la otra, sin terceras partes como el Estado, sin sustitutos como la Moneda.
Por razones puramente expositivas, parto de una afirmacin reciente de
Susana Narotzky. No pretendo discutir los puntos centrales de su artculo, el cual
insiste tambin en que la reciprocidad es una nocin paradjica que por ser
demasiado general no sirve para explicar situaciones particulares, histrica y socialmente determinadas (Narotzky, 2007:405). S destaco que ella ubica al ncleo del incipiente concepto de reciprocidad como algo que nace sobre todo en
La divisin del trabajo social, en los Argonautas y en el Ensayo sobre el don. Ms
precisamente, dice luego: La secuencia en que se desarroll el concepto
antropolgico de reciprocidad es: Durkheim, 1893 a y b, 1909 y 1917, Malinowski
1922, Mauss 1925, Malinowski 1926, Mauss 1931 (Narotzky, 2007:406). se
es el punto que quiero objetar, a pesar (o a causa) de que, si se hace una
encuesta a boca de jarro a antroplogos y estudiantes sobre el origen de la
idea antropolgica de reciprocidad, seguramente la mayora considerara que
es algo expresado por el durkheimiano Mauss en su texto sobre el don al
describir al kula y al potlatch (Mauss, 1925). Este texto esboza algunos puntos de crtica a ese sentido comn y a esa secuencia.

II
Es cierto que en la Division du travail, Durkheim habla a veces de
rciprocit, pero no de forma conceptual general sino como corolario o atributo
de la solidaridad orgnica. Se trata de una complementariedad precisa que deriva
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

La reciprocidad y el don no son la misma cosa / Ricardo Gabriel Abduca

de la divisin del trabajo, como el lazo mutuo de obligaciones recprocas entre el


criado (valet) y el amo (Durkheim, [1893], prefacio a la 2 edicin de 1902,
pgina 16; traducido al castellano). No toda co-dependencia ni relacin de produccin es considerada divisin del trabajo. La reciprocidad antedicha se opone,
por ejemplo, a las relaciones del dspota brbaro con sus sbditos (), del amo
con sus esclavos, pues stos son un mero instrumento del amo: no tienen la
reciprocidad que produce la divisin del trabajo (1 parte, captulo VI, pgina
156). Es mera solidaridad mecnica. Durkheim gust comparar la evolucin de la
divisin del trabajo con la evolucin animal. As, las sociedades segmentarias tienen estructura de lombriz: un agregado de segmentos semejantes y autnomos,
como los anillos de los anlidos: los segmentos, separados del resto, pueden reconstruir la vida social (1 parte, captulo VI, pgina 153).3 En suma, las sociedades segmentarias no tienen reciprocidad. El aumento de obligaciones familiares, a
medida que lleva a una reciprocidad de derechos y deberes (1 parte, captulo
VII, 2, pgina 177) lleva al eclipse progresivo de la organizacin segmentaria.
En la tercera parte, argumenta que en la vida civilizada tiende a exigir exacta
reciprocidad de los servicios intercambiados (captulo II, 2, pgina 327). Por
otra parte, la solidaridad orgnica trae consigo el desarrollo del derecho contractual. Un contrato obliga a ambas partes. La donacin, la beneficencia, no suponen
reciprocidad. Si doy algo sin condicin no hay cooperacin: la donacin no es
sino un intercambio sin obligaciones recprocas (1 parte, captulo III, 3, pgina 109). En cuanto a los otros textos sobre la moral, que menciona Narotzky, en
ninguno de ellos Durkheim habla de reciprocidad.
Mauss, en el Essai (en adelante ED), no habla de principio de reciprocidad, ni habla de reciprocidad en general. La palabra est usada en varias partes,
en los siguientes contextos: 1) Se menciona la etnografa de Radcliffe-Brown sobre Andamn, donde una vez que se han dado presentes las partes no se vuelven a
ver. En este vnculo entre deudores recprocos se anan intimidad y miedo (Mauss
1925: 173). 2) El caso descrito por Thurnwald: en las Salomn hay un sistema de
dones recprocos entre la parentela del novio y su familia poltica, impropiamente
llamado compra de la novia. (Lo impropio parece ser su carcter reversible: si los
dones son pocos se lleva a la novia de vuelta) (Mauss 1925:192). 3) Hay una
glorificacin recproca, una manera recproca de manifestar respeto (Mauss
1925:199). 4) La estipulacin romana (stips), la prenda medieval (gage), la sea
semtica (arrhes), son ms que avances, son cosas animadas, residuos de un sistema antiguo de dones obligatorios debidos a reciprocidad, pues dichas cosas
dejan ligados a los contratantes. La traditio, el nexum romano, son obligaciones
110

recprocas. Romanos en tiempos de las Doce Tablas, celtas, escandinavos y germanos


antes de la cristianizacin eran sociedades donde la gente se visitaba en fiestas
tribales, familias que se alan o se inician recprocamente (Mauss 1925:230 y
ss.). 5) Como conclusin, las sociedades como simboliza la tabla redonda de
Arturo encuentran su felicidad en el trabajo compartido, en juntar riqueza para
repartirla de acuerdo a la generosidad recproca que ensea la buena educacin.
En sntesis: a) lo recproco est usado ante todo como adjetivo; b) no se habla de
reciprocidad en general, y c) lo que es de destacar, ninguno de los cinco pasajes
en que esta expresin aparece se refiere al potlatch ni al kula.

III
El captulo V de las Estructuras elementales de Lvi-Strauss, El principio de
reciprocidad, arranca afirmando que Mauss mostr all que en las sociedades
primitivas el intercambio se presenta no tanto en forma de transacciones como de
dones recprocos (1949:60). Como vimos arriba, Mauss usa la expresin una
sola vez, al pasar, pero Lvi-Strauss habla de dones recprocos todo el tiempo. Sin
duda, el don constituye una forma primitiva del intercambio (1949:72). Al ao
siguiente Lvi-Strauss publica su manifiesto estructuralista, Introduccin a la
obra de Marcel Mauss. All declara que hay un paralelismo en lo planteado en
los Argonautas, (Malinowski, 1922) y en los planteos de Mauss y Davy desarrollados a partir de 1914, por lo cual habra que considerar a los melanesios como los
verdaderos autores de la teora moderna de la reciprocidad (Lvi-Strauss,
1950:XXXIII). Creo que esta autora aparece ms bien un poco despus. En noviembre de 1925, poco despus de la aparicin del ED, Malinowski le escribe a
Mauss comentando su lectura del Essai, y su paralelismo con su trabajo sobre el
derecho en la sociedad massim, que saldr meses despus (Fournier 1994:524).
All Malinowski, con mayor o menor influencia del flamante ED de Mauss, destac cmo, al lado de la divisin del trabajo, se establecan otro tipo de lazos
recprocos, una simetra entre las partes o segmentos sociales, que fundaba las
bases de qu era consuetudinario y normal y qu mereca sancin. La ley primitiva
no es una cosa amorfa: las fuerzas que hacen que estas reglas establezcan vnculos
de compromiso obligatorio (binding rules) no son claramente definibles, ni
pueden ser descritas por una palabra ni un concepto, pero son bien reales. Estas
fuerzas vinculantes estn dispuestas en cadenas de servicios mutuos, un dar-y-tomar que se extiende por largos perodos temporales (Malinowski 1926:66-67). Crime
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La reciprocidad y el don no son la misma cosa / Ricardo Gabriel Abduca

and Custom es mucho ms durkheimiano que el ED, el texto ms famoso del


sobrino de Durkheim. Analiza el crimen y el castigo en relacin con las formas de
solidaridad social de las sociedades segmentarias. Creo que ah est el origen de la
palabra reciprocidad en antropologa. Ms precisamente, en la traduccin que
hizo Malinowski del trmino alemn Symmetrie, usado por Thurnwald en 1915
en un estudio sobre los Bnaro de Melanesia: Slo encontr a un autor [dice
Malinowski] que se haya percatado por completo de la importancia de la reciprocidad en la organizacin social primitiva. Thurnwald dice Symmetrie, simetra
de las acciones (Handlungen) con respecto a la estructura de la sociedad
(Gesellschaftsbaus); hablaba all de Prinzip der Vergeltung (literalmente: principio
de revancha o de venganza). Malinowski sugiere una simetra de las acciones frente a la estructura social: la simetra no es slo un human feeling segn su
traduccin de empfinden (lit.: sentir, o experimentar). Thurnwald habra descuidado su importancia como lazo legal. Malinowski subraya cmo los intercambios ocurren entre dos partes de la sociedad: ya entre comunidades, ya entre
mitades, ya entre grupos de parientes. La dualidad puede ser evidente, como sera
el caso en que la tribu est dividida en mitades, o puede estar suprimida
(obliterated) (Malinowski, 1926:24 y ss.). Es muy probable que l haya pensado
en Durkheim al traducir Symmetrie por reciprocidad, pero el sentido es diferente:
no piensa slo en la divisin del trabajo, sino en otro tipo de segmentacin social,
como grupos de parientes, mitades, etc. En la carta mencionada arriba, o en alguna otra no muy posterior, Malinowski le hizo notar a Mauss que Durkheim no
haba desarrollado gran cosa el concepto de reciprocidad y as lo reconoci Mauss
en su trabajo sobre las joking relationships de Radin, las relaciones de parentesco
que permiten la chanza, ([1926]: 122, n.); pero Mauss all an no trabaj el tema
en trminos reciprocitarios aunque el tema de las chanzas buscaba mostrar que
estas sociedades no son tan amorfas ni homogneas como se dice.
Mauss s trabaja en trminos de reciprocidad como sustantivo, como
concepto especfico en 1931, en su ensayo sobre el principio de cohesin vigente en sociedades segmentarias, sin divisin orgnica del trabajo. All sigue la
primera parte de Crime and Custom, agregando la distincin entre reciprocidad a
secas, que l llama directa, y la indirecta: por ejemplo, las bromas pesadas que en
Argentina se llaman de derecho de piso, las que los mayores en ciertas instituciones escolares o militares brindan a los recin llegados. Los que sufrieron esta agresin slo la devolvern cuando sean mayores, pero hacindosela a los recin llegados, nunca a los agresores iniciales. Es destacable que en dicho texto dedica varias
pginas a la rciprocit pero no dice nada del don (Mauss, 1931). A su vez,
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

cuando Malinowski en 1926 elev la reciprocidad a estatura de concepto explicativo, no hizo mayor referencia al kula, sino a otro tipo de give-and-take basado en
la complementariedad de grupos de parentesco, que le daba entidad a la costumbre, y castigo a su desviacin. La unificacin de la vertiente-don (cuyos casos por
excelencia son el potlatch y el kula) y la vertiente-reciprocidad (como cemento
general de la sociedad), corresponde al Lvi-Strauss de 1949-50: el tema va desde
las reglas australianas de alianza hasta las formas de beber vino en jarra en los
restaurantes populares del sur de Francia (1949:67-70).
Polanyi, a su turno, enfatiz el carcter simtrico de la reciprocidad. En
su lectura de Malinowski, retomando las categoras de Maine y Toennies, l vea
all un modelo para analizar sociedades de status, incrustadas (embedded) en instituciones no econmicas. En sociedades de contractus, jugaba el mercado. Status corresponde a una condicin ms temprana que a grandes rasgos se corresponde con la reciprocidad y la redistribucin (1957:70). Ahora bien, Durkheim vea
reciprocidad en el contractus, no en las sociedades segmentarias. Malinowski llev
la reciprocidad al mundo segmentario del status. A su vez, Mauss y Davy, al acuar el trmino potlatch, aplicable a distintas sociedades del mundo, se fascinaron con la emergencia de formas proto-contractuales de competir por el status a
partir de otorgar dones (justamente aquello que Durkheim deca que era norecproco!).4 El material de Boas se volva as una piedra arrojada a algunos ventanales principales del edificio durkheimiano. Lvi-Strauss elev la reciprocidad al
lugar de rasgo fundamental del paso de la naturaleza a la cultura. En su anlisis, el
don por excelencia no es tanto el de cosas como el de personas (novias) que Mauss
apenas si mencion. Y Polanyi vuelve a restringir la nocin, acotndola al mundo
del status no contractual. La reciprocidad pas del contractus al status: se consum
as un giro de 180.5 Luego, Sahlins (1972, captulo V) acentu la reformulacin
de la cuestin al proponer un continuum (que fue bastante aceptado) en el que
dones y mercancas aparecan como puntos de un mismo espectro.
Vemos por qu no puedo seguir la genealoga de Narotzky: ella plantea un
recorrido que va desde Durkheim hasta el Mauss de 1931. Pero lo que ms leyeron los antroplogos de las ltimas dcadas fueron los textos citados de LviStrauss, de Polanyi, y de Sahlins. A esa altura, reciprocidad se haba vuelto un
palimpsesto con varias reescrituras.

113

La reciprocidad y el don no son la misma cosa / Ricardo Gabriel Abduca

IV
No quiero abundar en consideraciones sobre la lectura levistrosiana de
Mauss, proseguida en parte por Sahlins (1972), y observada crticamente por
Godelier (1996) y Sigaud (1999). S quisiera destacar un breve comentario al
Ensayo sobre el don: el hecho por l mismo. En su Manual de etnografa (1947),
edicin de sus cursos de 1935-38, hay un captulo de cuestiones econmicas. No
se puede hilar muy fino pues no se trata de un texto propio sino de apuntes que l
no revis. Pero varios puntos son claros, y merecen destacarse. Primero, que la
cuestin del don aparece, por ms prestacin total que sea, en el captulo econmico. Durkheimiano en esto, reitera que fenmenos que creemos econmicos,
como la divisin del trabajo, no lo son la divisin del trabajo es un fenmeno
jurdico y siempre moral. Lo que define al fenmeno econmico es la nocin
de valor () se puede definir la categora econmica como el conjunto de valores reconocidos por la sociedad (Mauss, 1947:101-02). Aqu s aparece la cuestin de la reciprocidad como prestaciones totales: un australiano kurnai no come
la caza que l llev al campamento: sus suegros agarran todo (se sobreentiende que
este hombre va a comer lo que cacen sus parientes de alianza). Esta reciprocidad es
total: comunismo, que no est reido con el individualismo (Mauss, 1947:104105). La prestacin total es generalmente de valor igual: A debe todo a B, quien
a su vez le debe todo a C; las tres partes son: ego, sus suegros, sus yernos (Mauss,
1947:105). De esta reciprocidad total slo persiste hoy una costumbre (mur),
el vnculo entre cnyuges.
Aqu hay al menos dos problemas. Primero: el circuito entre ego, suegro y
yerno, liga a tres segmentos sociales, pero Mauss lo compara a nuestra familia
nuclear, que es, por el contrario, no un lazo entre segmentos sino, para decirlo en
los trminos de los estudios de unidad domstica campesina, un indiviso, un
pozo comn. Segundo: generalmente, dice, el intercambio es de valor igual.
Cules son los casos en que no es as? Los cobres kwakiutl y las caracolas melanesias.
Ms aun, a la coexistencia de formas paralelas de circulacin que se observan en
Trobriand, el intercambio de objetos kula que ocurre al mismo tiempo que el
prosaico gimwali comercial, es descrito as: aqul es comercio noble, el otro es
intercambio de productos de igual valor. Podemos apreciar la ambigedad del
concepto de reciprocidad: contrato entre partes o descripcin de un indiviso
comunitario? (Mauss, 1947)
Quiero destacar cmo Mauss bifurca la nocin de prestaciones totales.
Hay prestaciones totales donde lo que circula son objetos distintos de igual valor:
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

si ego necesita una canoa, se la construirn los maridos de sus hermanas; si los
hermanos de su mujer necesitan otra canoa, ego deber trabajar para ellos. He
aqu un caso claro de reciprocidad en los sentidos ms usuales de la palabra: lazo
mutuo entre segmentos sociales establecido en torno a la prestacin y
contraprestacin de una cosa. Pero hay otras prestaciones totales, donde lo que
circulan son valores desiguales aunque (porque) se trata del mismo objeto, que va
aumentando de valor al circular. Al comentar su ensayo de 1925 unos diez o doce
aos despus, Mauss distingue entre el objeto de esas clases de entonces, del objeto del Ensayo sobre el don. Estas clases estn destinadas a explicar el fenmeno
econmico: lo que nos interesa ac es el conjunto de los sistemas de dones, el
conjunto de los sistemas de potlatch. En cambio, dice Mauss, el ED trata del
valor religioso y moral de esos objetos trasmitidos (Mauss, 1947:105). Por qu esta
afirmacin? Porque le interesaba destacar que, al lado de las cuestiones de lazo
social en sociedades segmentarias, est la cuestin de la investidura social de ciertos
objetos.
En sntesis, a la hora de exponer, en los aos finales de su carrera, las cuestiones de reciprocidad y don, Mauss hizo la distincin entre el lazo social de las
prestaciones totales de igualdad completa, para lo cual termin aceptando la
propuesta neodurkheimiana, reciprocitaria, de Malinowski. Y destac otro costado del ED, el de esos objetos investidos de significacin mgica y religiosa en la
lnea que haba desarrollado aos atrs, destacando el carcter de talismn de la
moneda primitiva (Mauss, 1914). Quisiera destacar que tanto las formas duales,
directas (el ayni en los dos sentidos de la palabra), como las formas ternarias, de
devolucin indirecta, se caracterizan en que lo que circula est evaluado como
igual, aunque el objeto no sea idntico: un da de siembra, o tal y tal bolsa de maz
o chuu, que va a ser cocinado y comido, al igual que la broma pesada de tal y tal
fecha, son objetos y situaciones irrepetibles. Por el contrario, en el circuito de los
cobres tlaqwa del potlatch kwakiutl, o el de los vaygua de los massim, lo que circula
es el mismo objeto, pero va aumentando de valor a medida que va circulando.6
se es uno de los tres puntos en que Henri Lvi-Bruhl, (hijo de Lucien y
discpulo de Mauss) resumi al ED: los intercambios no se restringen a bienes
econmicamente tiles (citado por Fournier 1994:517-20). La observacin es
buena, la forma de expresarla no. Qu es eso de til? Si no es til, por qu tanta
pasin? Atengmonos a los trminos de Mauss: son bienes econmicos porque
tienen valor. Qu es lo que les otorga valor entonces? Son intiles porque no
tienen consumo final, porque no son alimento, ni herramientas, etc.? El valor de
uso de las mantas que intercambiaban los kwakiutl, acaso consista en abrigar?
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

La reciprocidad y el don no son la misma cosa / Ricardo Gabriel Abduca

Plantebamos al principio cmo la nocin de reciprocidad comprende al


talin, a la vendetta. Primero, recordemos que el don para Mauss no tiene nada
que ver con el talin; es su superacin. A su vez, hay ciertos ejemplos etnogrficos
que permiten pensar el momento en que emerge (en trminos analticos, no histricos) una forma poltica en la cual lo que se brinda en devolucin no es lo que se
recibi inicialmente. Lowie, ([1948]) mencionaba la prctica del jefe de un grupo
salish, los sanpoil, en caso de litigio: regalarle una manta a cada litigante. Y el caso
del jefe winnebago (sioux) clavndose pas en la espalda, para dirigirse rumbo a la
casa del pariente ms prximo. Es para suscitar la compasin, como piensa
Lowie? Creera ms bien que esta forma de representacin poltica viene de la
mano de un tipo de representacin econmica. Lo que hacen estos jefes, sioux o
salish, es antes que nada crear una deuda: sea con la espalda herida, sea dando
mantas. As, ambas familias, las del agresor y la del agredido, se vuelven deudoras
del jefe; la manta se inviste de un rol que depende de funciones sociales especficas, no de su corporalidad de manta.
El lugar concreto desde donde podemos pensar el ncleo comn de los
conceptos de valor econmico y de poder es la situacin de deuda. Veamos la
expresin maor utu, definida en el ED como satisfaccin de los que quieren
venganza de sangre, compensacin, pago, responsabilidad, precio. Esta palabra
se refiere a una situacin de reciprocidad o de don? Depende. Un comportamiento verdaderamente recproco es la sangre derramada se compensa con un derramamiento idntico: la vendetta. Por el contrario, una compensacin hecha con
otro objeto (como el shell-money melanesio) introduce el campo de la representacin. Cuando Sahlins deca que la reciprocidad es una relacin entre y que el
don no especifica una tercera parte (1972: 169), se refera a la ausencia del Estado,
a la ausencia de un Tercero, el Leviathan. No obstante, como muestran los casos
del kula o el potlatch, el don puede ser ms que una relacin-entre, pues aquellas
prcticas son formas de circulacin entre segmentos sociales, segmentos que, por
la misma prctica del don, como poder en acto, puede hacerlos recomponer. En
este sentido, a mi juicio, hay un tercero, no estatal, que no es subyacente al
intercambio, pero que est, por as decirlo, al costado, en las terceras personas que observan qu est ocurriendo. Por ejemplo, en las estrategias massim,
en las que se especula constantemente acerca de cul ser el prximo eslabn
de la cadena de kula.

116

V
Creo que si nos atenemos a un planteo en trminos de valor (como el que
mencionaba Mauss en sus cursos) podemos pisar ms firme, justamente al tratar
de entender el carcter de esos indiscernibles. Los valores son esas cadenas invisibles que ligan las relaciones entre cosas y las relaciones entre gentes. Son invisibles por que antes que nada son formas de conciencia humana que describen lo
que es, y prescriben lo que debera ser (Gregory 1997:12). De esa forma, los
objetos materiales, de acuerdo a la relacin social de la cual forman parte, toman
las formas de dones, o de mercancas, o de bienes. Gregory llama as dones a los
valores que circulan entre las Casas, mercancas a los valores que van de la
Casa al Mercado, y Bienes a las reliquias, los recuerdos (keepsakes) que no salen
de la casa (Gregory 1997:12-33).
Su planteo, que no pretendo resumir aqu, forma parte de una propuesta
slida, elegantemente sinttica, y enraizada en una lectura rigurosa de los clsicos
etnolgicos, la etnografa moderna de Melanesia y la mejor tradicin de economa
y economa poltica; es de las cosas ms interesantes de la antropologa econmica
contempornea. El punto de partida de Gregory fue su trabajo Dones y mercancas, una lectura de los datos de Nueva Guinea desde un marco sraffiano. Al revs
de Sahlins, distingue netamente dones de mercancas (1982:22 y ss.). Retomando
las observaciones de Baric sobre el shell-money y el rango en la isla Rossel, y las
ms conocidas de los Bohannan sobre los tiv y las esferas varias de mercado (en
el mercado propiamente dicho slo hay una esfera), concluye que hay que ver a
la economa del don en su dominio propio: las mercancas estn cardinalmente
relacionadas en una escala de precios, mientras que los objetos de don estn
ordinalmente relacionados en jerarquas de rango.7

VI
Es muy productivo releer las fuentes desde este criterio. Cuando se ha escrito tanto sobre ciertas palabras, conviene recordar la mirada inicial con que Boas
expona al potlatch en un libro: voy a hablar del mtodo de adquirir rango
Esto se hace mediante el potlatch, o distribucin de propiedad (1897:341). Lo
que inmediatamente describe Boas es la biografa individual: el primer nombre de
un nio es el del lugar de su nacimiento. Luego se abre la distribucin de dones,
su madre le da un remo, y de ah en ms el nio o joven ir recibiendo y devol117

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La reciprocidad y el don no son la misma cosa / Ricardo Gabriel Abduca

viendo dones, en sucesivas etapas de adquisicin de nombres. La distribucin de


dones es lo que marca el rango, la jerarqua entre las casas y la biografa del sujeto.
Esto es ms claro en un texto pstumo, que detalla todas las etapas de la construccin de la persona kwakiutl de lite, estando cada una de ellas acompaada por
una distribucin de bienes (1966:100-103).
Llama la atencin, en las descripciones de la guerra en la costa noroeste de
Amrica del Norte que nos dejaron Boas y Hunt, cmo kwakiutl, bilxula, heiltsuk
y otros pueblos en las guerras de la dcada de 1850-60 se peleaban por trofeos de
sencilla corteza de cedro. Aunque esas guerras podan estar causadas o acentuadas
por la integracin de los kwakiutl a la economa mundial, los relatos de guerra no
hablan tanto de captura de territorios de caza como de captura de emblemas de
sociedades secretas, que daban derecho a ciertas prcticas como la danza canbal, hamatsa, adems de cobres tlaqwa. Una fraccin kwakiutl, los Matilpe, no
tenan estas danzas. Un da en que unos Matilpe vieron pasar jvenes del norte
con emblemas hamatsa los mataron a los seis. Enseguida uno fue a tomar el botn:
al encontrar silbatos en una bolsa empez a proferir el grito hamatsa hap, hap,
porque ahora tena derecho a usar la danza que posea el hombre que haba matado. Tom dos cobres. Este mtodo de apoderarse de danzas o cobres se llamaba kuexanEm, se obtuvo matando (Boas, 1897:425 y ss. y 1966:112 y ss.). Cul
es el valor de uso de esos objetos? Para qu sirven? En principio, son prueba de
haber matado a alguien en una fiesta, o haberle dado muerte, sin comillas. Como
los cobres, son la prueba del potlatch de donde salieron, potlatch que es momento
constituyente de apostar un rango ya adquirido, provisoriamente constituido. Hay
que recordar que los diferentes grupos (clanes, tribus, grupos etnolingsticos) de
la costa noroeste se conocan entre ellos, se casaban entre ellos, guerreaban entre
ellos. El nombre del enemigo era conocido. Poda ser pariente de un vecino. Cada
uno saba si tal o tal cobre haba sido capturado en la guerra o en el juego de los
dones. La definicin de Gregory conviene perfectamente para el caso del potlatch
(el potlatch en sentido estricto, el maxwa kwakiutl). Pues no se entiende sin comprender que era una forma de circulacin de valor entre los numayma o clanes.
A su vez, las etnografas de las ltimas dcadas nos han brindado una pintura mucho ms rica del kula de los massim. En vez de la imagen didctica de dos
anillos que giran en sentido opuesto, ahora conocemos la atencin ansiosa que los
massim le prestan al keda, al itinerario de cada objeto (Weiner, 1992; Godelier,
1996; Damon, 2002). Ac, como en el caso de los cobres kwakiutl, donde el
valor del objeto vara en el transcurso del intercambio estamos bien lejos de la
reciprocidad. Por qu? Porque si algo queda claro es que la reciprocidad es un
118

juego simtrico, donde un lazo social se expresa por la va de una transferencia de


valor. Esta transferencia podr ser temporalmente simultnea a su contraparte, o
bien sta estar temporalmente diferida. Podr ser dual o podr ser tercerizada y
transitiva, pero en todos esos casos recprocos, sean alimentos, sean novias, sean
nios (fosterage), sean prestaciones de trabajo, sean canoas o cerdos, a) se da algo
que no se vuelve a ver, y se retribuye con un valor equivalente. b) La suma de lo
que uno se desprende y lo que el otro recibe es igual a cero. No es se el caso de los
tesoros que circulan (con perdn del oxmoron): cobres tlaqwa o caracolas vaygua,
que mientras ruedan aumentan su valor. Ms an, nunca se sabe si va a haber,
efectivamente, devolucin, y en todo caso esa devolucin no es sino otro don. Es
por eso que, con razn, Descola recientemente ha definido al don como una
relacin entre partes equivalentes, pero caracterizada por la asimetra positiva y
comparable a otros dos vnculos entre equivalentes: el intercambio (que sin duda
alguna es simtrico) y la asimetra negativa de la predacin venatoria, guerrera o recolectora (2005:456).8

VII
Con Gregory, prefiero llamar don a las formas de circulacin de los productos entre Casas. Eso s, manteniendo la distincin entre formas personalizadas,
con devolucin diferida, de las formas inmediatas. Sin personalizacin no es posible el diferimiento temporal. Sin diferimiento temporal no hay don. En las formas inmediatas A y B intercambian simultneamente: en principio, son mecanismos de mercado (no importa si hay o no dinero).
Este esbozo nos lleva a la cuestin de la moneda. Se ve claramente qu
separaba en este punto a Mauss y a Malinowski: ste rechaz categricamente que
los caracoles de Trobriand fuesen un tipo de moneda. Mientras que el ED, (que
con tantas citas y digresiones puede ser considerado un hipertexto) puede ser
ledo tambin como un ensayo sobre la moneda. No slo en la larga nota sobre la
historia de la cuestin monetaria, donde aclara su diferencia con la mirada de
Malinowski, sino en toda la seccin sobre la moneda de renombre kwakiutl
(1925: 178-179 y 221-227). Tuvo que pasar tiempo para que los etngrafos de
Melanesia viesen con claridad el funcionamiento del shell-money, proveyendo tambin una definicin de moneda basada en criterios ms abarcativos que los usados
para definir el artefacto mercantil dinerario que domina entre nosotros. Conocemos cmo en la sociedad moderna hay una perpetua conversin de la moneda en
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La reciprocidad y el don no son la misma cosa / Ricardo Gabriel Abduca

mercanca a secas y de sta en moneda. Y la perpetua metamorfosis de la riqueza


capitalista: de medios de produccin en acto a productos mercantiles, de mercancas a dinero, y del dinero en bienes de reproduccin, sean de consumo final o de
ms produccin. Etc. Ahora, los hallazgos de F. Damon entre los massim de
Woodlark, o de A. Weiner entre los de Kiriwina, nos aclaran la metamorfosis de
los kitomu, (brazaletes y collares de concha, que asumen la forma de riqueza ancestral atesorada), en vaygua. Como valor de uso, los brazaletes y collares son los
mismos, pero este valor de uso est ahora desdoblado: sirven como vaygua y se
ponen a circular. (Fue Marx quien dio algunas ideas al respecto en sus anlisis
del valor de uso del metal precioso, que se desdobla al ser acuado; he hablado algo de este desdoblamiento del valor de uso en otro trabajo anterior
Abduca 2005). Cuando Malinowski afirm una vez en el kula, siempre en el
kula, se refera a las personas. Los objetos (al menos entre massim no
trobriandeses) s pueden salir del kula.
Ahora podemos comparar la sntesis pstuma de Boas (1966:37-53), que
muestra cmo en la rueda del potlatch circulan valores entre una veintena de
tribus con ciento cinco numayma, (cada uno de ellos con cerca de cien habitantes
promedio, en ese entonces) los cuales, como en el juego de las sillas, disputaban
por 658 nombres o puestos jerrquicos. Del mismo modo, los aportes de Damon,
y su continuidad de casi veinticinco aos visitando a los massim de Woodlark,
permiten establecer que en el kula circulan quinientos brazaletes mwal y otro
tanto de collares bagi. As, aunque cobres y caracolas no tengan atributos de medida perfecta de los valores en trminos cardinales, s miden bien una escala ordinal
de rango: cada vaygua es una alcuota que representa alrededor de la milsima
parte de la riqueza social del circuito kula (Damon 2002:117).

VIII
Ahora podemos ver que reciprocidad, don, intercambio, son formas,
que pueden estar presentes en diferentes situaciones sociales, sean igualitarias,
sean tributarias o redistributivas. Hay que distinguir, en definitiva, no slo
entre dones y reciprocidad, sino entre dones de bienes de consumo directo, (que
podran llamarse valores de uso simples) y bienes de uso que no son de consumo
directo (valores de uso desdoblados). Los bienes de consumo directo tienden a
circular en circuitos de dones de valor igual: circuitos cerrados. Los valores de uso
desdoblados, tesaurizables, tenderan a circular en circuitos abiertos, y aumentan120

do de valor (a diferencia de la moneda comercial) con el correr de la circulacin.


Vimos el caso de la manta sanpoil: el valor de uso de la manta se desdobla: la manta
sirve para pacificar, no para calentar el lecho. Este caso, como el ms complejo de
caracolas y cobres, muestra cmo un objeto es investido por un rol que depende
de funciones sociales especficas, no meramente de su corporalidad de manta,
cobre, oro. Eso s, esas relaciones sociales necesitan la corporalidad de la manta, el
cobre, el oro, para manifestarse. Se trata de un indiscernible, que ocurre entre dos
sectores sociales y un objeto, comparables al fetichismo de la mercanca y del
dinero. Comparable pero distinto: es fetichismo del don, y fetichismo de la moneda de rango o moneda de renombre.
Si se aclaran ste y otros puntos, quizs la reciprocidad corra el destino de
otras nociones antropolgicas, como la de tribu o la de comunidad folk. Como
una escalera que ya no sirve una vez que hemos logrado subir por ella, convendra
archivarla, no sin gratitud.

NOTAS
1

tica Nicomaquea (1132b, 20-30, 1133a, 1-15). He mirado dos versiones


castellanas (en la de Azcrate antipeponthos es reciprocidad, en la de GmezRobledo es cambio), dos francesas y una inglesa, pero he optado por el criterio de
Polanyi en su Aristotle Discovers the Economy y en The Economy as Instituted
Process (Polanyi et al, 1957: 64-94 y 239-270). Metadosis suele vertirse como
intercambio, cambio, o comercio; Polanyi sostuvo que los traductores imaginaron
la omnipresencia del mercado, a contrapelo del sentido usual del trmino, que era
siempre giving ones share o sea: no intercambio, sino un tipo de distribucin
que es uno de los resultados posibles de un proceso de intercambio (pp. 91-94).

2
Aynikupuy, o ayniy: Recompensa o paga en la misma moneda. Aynikupuy:
Vengarse, satisfacerse, hacerle otro tanto. Ayniqsunqu: Buen pagador o vengador.
Ayniykamayuq: Vengador. Aynillapaq quy: Dar o recibir algo con retorno (G.
Holgun, [1608]). En tiempos actuales, Lira (1944) da: Ayni: Retorno, recompensa
en forma igual, correspondencia en servicio o favor en la misma manera que fue
hecho. Ayninakuy, aynikapuy: Concertarse para satisfacer deberes personales.
Transcribo de acuerdo al alfabeto quechua normalizado de hoy, y con verbos en
infinitivo.

121

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

La reciprocidad y el don no son la misma cosa / Ricardo Gabriel Abduca


3

Una analoga biolgica que tambin usa Mauss en un trabajo importante sobre
la nacin, escrito tras la primera guerra y acorde a sus preocupaciones polticas
del momento. All tampoco habla nada de reciprocidad. Pasa revista a los mismos
temas que luego retomar en 1931 sobre la cohesin en sociedades polisegmentarias
(Mauss, 1920).
4

Al respecto, es interesante leer la resea que Durkheim le dedic a la gran etnografa


Secret Societies de Boas. Si bien cuatro pginas es poco para resear un trabajo
que rene una cantidad brutal de informacin, aun as es llamativo que slo hable
de morfologa y derecho clanes, segmentos, herencia, describa a las sociedades
secretas en trminos de devocin religiosa, y no diga una palabra del rango, del
potlatch, de los dones y los cobres. No le interesaba, o vea all temas problemticos?
(Boas, 1897; Durkheim, 1900). Sobre Davy, ver las numerosas citas de Foi jure a
lo largo de todo el ED, y Fournier (1994:486-488).

Por razones de espacio no menciono cmo aparece la cuestin en Maine y Morgan.

6
No obstante, el cobre, a diferencia del vaygua, conserva la marca de cada
transaccin, y es la de ir perdiendo pedazos, cortes rectangulares que el propietario
va donando. Un cobre fragmentado vale ms que uno entero, y si otro pedazo de
cobre viene a remendarlo, ms an. (Boas, 1897:354 y lmina 11). Mucho de lo
escrito acerca del despilfarro kwakiutl, llevado al mximo con la destruccin de
cobres, deriva de la incomprensin de este hecho.
7

Gregory crey encontrar elementos para trazar en el ED un esquema evolutivo


que ira de las prestaciones totales de andamaneses y australianos, al don, y del
don a la mercanca (Gregory 1982:20). Esos elementos estn en el texto, (ver
pgina 154, sobre Samoa) pero no de manera sistemtica. A veces distingue
prestaciones ms arcaicas por ser colectivas y menos individualizadas, a veces, por
ser agonsticas y no igualitarias. Por eso es que dice que las sociedades de la costa
noroeste a pesar de las apariencias estn en el fondo ms prximas a lo que
llamamos prestaciones totales simples (Gregory 1982:198).
8

Descola distingue relaciones de similitud entre trminos equivalentes (don,


predacin e intercambio), de relaciones de conectividad entre trminos no
equivalentes (proteccin, produccin, transmisin); ni el don ni la predacin
corresponden a la reciprocidad (2005:423-458).

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Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 125143, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

La reciprocidad y el don no son la misma cosa / Ricardo Gabriel Abduca

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124

RESUMEN
La incorporacin del enfoque territorial constituye el comn denominador de las propuestas ms recientes generadas en el campo del desarrollo rural. En ellas se advierte un inusitado inters por aquellos particularismos asociados al territorio, que se extiende ms all de
sus caractersticas econmicas, ecolgicas y geogrficas, para incorporar los aspectos sociales y culturales que otorgan singularidad a un determinado espacio. El presente trabajo
representa una primera aproximacin al anlisis crtico de las denominadas identidades
territoriales, para luego discutir el alcance de este concepto en relacin con el accionar de
agencias de desarrollo que promueven la produccin y comercializacin de artesanas indgenas. Finalmente se presentan algunas reflexiones en torno a la cuestin de las identidades territoriales en la construccin de nuevos paradigmas sobre el desarrollo rural.
Palabras clave: Identidades; Territorio; Desarrollo rural; Artesanas; Consumo
ABSTRACT
Territorial approaches constitute a common denominator in recent proposals of rural
development studies. An unusual interest by particularisms associated to territory, that
extends beyond its economic, ecological and geographic characteristics is noticed. At the
same time incorporation of social and cultural aspects is increasing in order to grant
singularity to a certain space. This paper displays a preliminary critical analysis of territorial identities as one of the main categories of this approach. Its also discuss the reach of
this concept in relation to the actions of the main agencies of development that operates in
*

Licenciado en Ciencias Antropolgicas. Doctorando de la UBA. Becario CEIL-PIETTE/CONICET.


Direccin electrnica: sebastian.carenzo@gmail.com. Fecha de realizacin: julio de 2007. Fecha de
entrega: agosto de 2007. Fecha de aprobacin: diciembre de 2007.
125

Territorio, identidades y consumo... / Sebastin Carenzo

the Chan community of Campo Durn, due to the promotion of its handycrafts
production. Finally its discuss the contribution of this categories in the construction of
new paradigms in the rural development studies.
Key Words: Identities; Territory; Rural development; Handycrafts; Consumption
RESUMO
A aproximao territorial constitui o denominador comum das propostas mais recentes
geradas no campo do desenvolvimento rural. Neles um interesse incomum por aqueles
particularismos associados ao territrio, alm de suas caractersticas econmicas, ecologicas
e geogrfico observado, para incorporar os aspectos sociais e culturais que concedem o
singularidade a o espao. O presente trabalho constitui uma primeira aproximao anlise
crtica das identidades territoriais, para discutir logo o alcance deste conceito com relao
s aes das agncias do desenvolvimento que trabalham na promoo do artesanato indgena Finalmente ns apresentamos algumas reflexes com relao ao debate na identidade
territorial na construo de novos paradigmas no desenvolvimento rural.
Palavras-chave: Identidades; Territrio; Desenvolvimento rural; Artesanato; Consumo

PRESENTACIN
En el campo del desarrollo rural la cuestin territorial presenta una creciente centralidad en los debates y producciones tericas. Especficamente se advierte una renovada exaltacin de los particularismos asociados al territorio, que
contrasta con enfoques previos donde stos eran subsumidos en categoras homogneas construidas en base a dicotomas que oponan tradicional/moderno y/o
rural/urbano. En este trabajo intentar aportar a la problematizacin de una de las
categoras centrales de estos planteos, me refiero a la cuestin de las llamadas
identidades territoriales que ha cobrado un inters inusitado en los ltimos aos,
representando uno de los ejes centrales para el diseo e implementacin de programas y proyectos.
El presente trabajo se basa en resultados de una investigacin doctoral1
sobre produccin artesanal, trabajo asalariado y economas domsticas, que vengo desarrollando desde 2005 con base en la comunidad Chan de Campo Durn
(Salta, Argentina).2 Durante el transcurso de la misma he podido observar una
creciente referencia a la relacin entre identidad y territorio en el marco de accio126

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

nes de desarrollo destinadas a la comunidad, que eran gestionadas tanto por


organizaciones no gubernamentales (ONGs) como por los estados municipal y
provincial. Sin embargo, esta recurrencia no ha sido acompaada de un intento
de definicin de esta categora, ni de explicitacin de los supuestos y criterios
asociados a su empleo en este contexto. De all la necesidad de un abordaje crtico
de estos enfoques, ya que el tema de las identidades en relacin a los pueblos
indgenas representa uno de los ejes de debate ms ricos y actualizados dentro del
campo de la antropologa en nuestro pas.3
Por otra parte, resulta importante incorporar una perspectiva analtica que
permita profundizar la dimensin espacial en los procesos sociales que analizamos
como antroplogos. De esta forma es posible establecer puentes entre las dinmicas micro-sociales a nivel de la comunidad que forman el centro de mis indagaciones, con procesos estructurales que se expresan en mayor escala dentro de un
territorio complejo. As, el Departamento de General San Martn, en la provincia
de Salta, registra los niveles de inversin ms altos de la provincia en rubros de la
economa muy dinmicos como los hidrocarburos y las agroindustrias vinculadas
a la produccin de commodities. Sin embargo, stos coexisten con drsticos niveles
de pobreza y pauperizacin de las condiciones de vida de la mayora de la poblacin tanto urbana como rural, en especial de las poblaciones indgenas pertenecientes a siete etnas diferentes que se localizan en dicho territorio.4 A su vez, parte
de las polticas pblicas y las acciones de ONGs destinadas a este sector proponen
fortalecer la dimensin local del desarrollo, a partir de la revalorizacin de los
recursos endgenos, principalmente aquellos ligados a sus manifestaciones culturales (como las artesanas), en tanto son concebidas como una de las expresiones ms puras de su identidad. Sin embargo, las comunidades cuyas particularidades culturales son objeto de renovada atencin son las mismas que ocupan los
estratos ms bajos en las estadsticas de pobreza y las que presentan una menor
participacin en la distribucin del ingreso generado en el territorio. De all que
es necesario problematizar el concepto de identidad territorial, tratando de discernir cules son los presupuestos y orientaciones tericas desde los cuales se est
desarrollando una discursiva que tiene significativos efectos en la praxis social local.
En primer lugar presentamos una reflexin en torno al concepto de identidades territoriales, para luego discutir su alcance en relacin con las acciones de
las principales agencias de desarrollo pblicas y privadas que operan en la comunidad Chan de Campo Durn, vinculadas al fomento de su produccin artesanal.
Por ltimo presentamos algunas reflexiones en relacin al debate sobre la identidad en la construccin de nuevos paradigmas sobre el desarrollo rural.
127

Territorio, identidades y consumo... / Sebastin Carenzo

En tal sentido, este trabajo puede enmarcarse en la tradicin de estudios


antropolgicos que abordan la cuestin del desarrollo desde una perspectiva
crtica (Escobar, 1997; Viola Recasens, 2000). En particular se destaca el aporte
de June Nash (2006) quien pone de relieve la importancia de atender a la relacin
entre las economas de los pueblos indgenas y la dinmica de integracin y resistencia a los procesos de mundializacin.

CULTURA E IDENTIDAD EN EL CAMPO DEL DESARROLLO TERRITORIAL RURAL


Los enfoques enrolados en el Desarrollo Territorial Rural (DTR) abrevan en el
institucionalismo econmico y retoman los planteos de la teora de la localizacin
(modelo de clusters industriales). De los primeros resaltan la importancia de
crear y/o fortalecer una institucionalidad que permita generar sinergias entre
un conjunto de actores locales heterogneos. De la teora de la localizacin destacan los beneficios de la concentracin para la creacin de economas de escala sobre
territorios cuyas caractersticas intrnsecas puedan otorgarles ventajas comparativas en
trminos de su competitividad y capacidad para atraer inversiones (Manzanal, 2005).
Esta propuesta de revalorizacin de la dimensin espacial de la economa,
supone recuperar atributos singulares del patrimonio natural y cultural de cada
territorio, as como de las potenciales capacidades (tcnicas, organizativas, logsticas,
comunicacionales, etc) disponibles para explotar dichas singularidades. Estos enfoques se fundan en el concepto de competitividad sistmica, suponiendo que
en el actual mundo globalizado los agentes econmicos compiten junto a su
territorio a partir de su capacidad para desarrollar productos y servicios que puedan diferenciarse territorialmente en mercados globales (Soto Uribe, 2006:5).
El territorio es reificado en tanto se lo considera un actor en s mismo,
cuyos atributos lo dotan de una mayor o menor capacidad para desarrollar estrategias de alta competitividad. El territorio es valorizado en tanto soporte de la
materialidad de las actividades productivas, as como de aquellas dimensiones
inmateriales vinculadas al desarrollo de una cultura propia. Desde esta perspectiva, cada territorio responde a una vocacin particular en funcin de las
singularidades presentes en su patrimonio natural y cultural (da Veiga, 2002). Las
acciones de desarrollo deben responder a dicha vocacin en tanto les permitir
conectarse con dinmicas econmicas complementarias presentes en otros territorios, sean stos urbanos o rurales, aumentando las posibilidades de motorizar
procesos de crecimiento a partir de recursos endgenos.
128

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

En este marco, la competencia como valor fundante de las relaciones sociales es llevada al paroxismo, ya que implica una conceptualizacin de lo social en
donde no slo compiten los individuos y los grupos, sino adems sus territorios.
Mirado desde la antropologa, este enfoque nos abre una lnea de indagacin respecto a cmo se construye entonces esta singularidad territorial que permite establecer estrategias de diferenciacin para competir en un mundo globalizado. En
efecto, a partir del DTR el reconocimiento de la diversidad cultural en el campo
del desarrollo adquiere una centralidad que no haba tenido hasta entonces en los
enfoques ms tradicionales del desarrollo rural. Por el contrario, en estos ltimos
la preocupacin estaba puesta en cmo lograr el pasaje de lo tradicional a lo
moderno, en donde las culturas locales eran consideradas en la mayora de los
casos como obstculos al progreso.
Esta relevancia se expresa en la elaboracin de documentos que incorporan
esta perspectiva por parte de las principales agencias internacionales de cooperacin tcnica en este campo como CEPAL y el IICA, por mencionar algunos. Sin
embargo, el organismo que ms ha desarrollado esta perspectiva en Latinoamrica
es el RIMISP5 a partir del reciente lanzamiento de un proyecto denominado Territorios con Identidad Cultural. El objetivo central de esta iniciativa es comprender las determinantes y los procesos institucionales que facilitan el acceso de
bienes y servicios con identidad cultural a mercados dinmicos, entendiendo que
este tipo de procesos genera efectos positivos sobre el desarrollo econmico y
social de los territorios rurales pobres, reforzando al mismo tiempo la identidad
cultural existente en estos mbitos locales.
Una categora central dentro de este enfoque es la de identidad territorial, priorizando lo que podramos denominar un abordaje constructivista. As,
Ranaboldo (2006) resalta su carcter procesual mencionando que si bien la identidad se expresa frecuentemente a travs de aspectos culturales asociados histricamente con un territorio (por ejemplo, lengua, ritos y ceremonias), la identidad
es creada y recreada permanentemente por los actores del territorio, incorporando
tanto factores internos como externos a la comunidad. En la misma lnea, Benedetto
(2006) habla de identidades territoriales para referirse al conjunto de significados y sentidos que se establecen entre los miembros de un grupo social dado, a
partir del cual se diferencian de otros. Se trata de formas de valorar, pensar, organizar y apropiarse de un entorno biogeogrfico espacial y temporalmente definido. En principio, podemos sealar que estos enfoques se alejan de aquellos que
conciben a la identidad como un conjunto de atributos culturales estticos que
explican la homogeneidad del grupo y demarcan sus lmites, donde estos atribu129

Territorio, identidades y consumo... / Sebastin Carenzo

tos se derivan de un ethos cultural inmutable, de manera que la prdida de estos


rasgos originales supondra la prdida de identidad. En tal sentido, el enfoque de
las identidades territoriales resulta interesante para comprender la dinmica de
los procesos identitarios en el marco de las profundas transformaciones de todo
orden que se suceden del mundo contemporneo. Sin embargo, como veremos a
continuacin, estos enfoques no abordan la comprensin de la dinmica identitaria
en un territorio, sino en la creacin y (re)creacin de identidades vinculadas a un
territorio que se organiza en funcin de establecer ciertos patrones de diferenciacin orientados a la participacin de productos locales en mercados globales.
De tal modo, en la visin del DTR respecto de la relacin entre cultura
e identidad, subyace una visin instrumentalista que busca integrar un sentido cohesivo, en tanto intenta aglutinar a diferentes actores territoriales en torno a
un proyecto comn, y un sentido diferenciador, que busca valorizar las singularidades locales en contextos extra-locales. Para ello se plantea la necesidad de que el
proceso est mediado por un agente externo a la comunidad (ONGs, Estado,
etc.), en el rol clave de identificar aquellos rasgos culturales locales con mayores
chances de ser valorizados en un contexto global. Este agente externo maneja
saberes e informacin actualizada respecto de otros mundos que son ajenos a la
experiencia cotidiana de la comunidad local, y en tal sentido administra estos
saberes en funcin de la dinmica identitaria que busca promoverse.
ENFRENTANDO LA MUNDIALIZACION CON LAS ARMAS DEL MERCADO
Los enfoques de DTR que resaltan la importancia de trabajar en el plano
de las identidades territoriales, se basan conceptualmente en la llamada economa cultural definida por Ray (1998, citado en Ranaboldo, 2006) como el conjunto de estrategias que tratan de valorizar el conocimiento y la cultura local como
un recurso econmico presente en los territorios. Algunos autores van aun ms
all al plantear que el hecho de hacer foco en las culturas e identidades locales
vinculadas a sistemas productivos tradicionales, puede entenderse como una
accin de resistencia a la globalizacin en tanto busca revertir la erosin de
las particularidades culturales locales y regionales provocada por la
mundializacin (Fonte, 2006:3).
Esta autora puntualiza incluso que la valorizacin de la identidad cultural
es un proceso que se adapta especialmente bien a territorios pobres y marginales, que han sido menos afectados por la industrializacin y la globalizacin,
manteniendo sus identidades culturales; y donde predominan las comunidades
130

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

rurales de pequeas dimensiones. De este modo se establece un lmite tajante


entre las sociedades integradas a los flujos de la mundializacin donde las particularidades son borradas en pos de una cultura global y por otro lado comunidades aisladas que han quedado fuera de estos flujos y por lo tanto han preservado
su cultura. Vemos entonces cmo reaparece aquella visin esencialista de la que
parecan alejarse estos enfoques en su propuesta de abordaje de la dinmica
identitaria en comunidades locales. Este esencialismo aparece al definir un cierto
repertorio de rasgos y elementos culturales genuinos, definiendo la base sobre la
cual desde una perspectiva constructivista se realiza una jerarquizacin y seleccin
para definir aquellos rasgos y elementos sobre los cuales ser posible montar una
estrategia de diferenciacin del territorio y sus productos en un mercado global.
Esta sntesis final puede incorporar otros rasgos y elementos ajenos a esta cultura
local pero que resultan centrales para lograr un acceso a estos mercados.6
Aquello que resulta realmente paradjico es el modo en el cual se comprende esta resistencia a la globalizacin, por cuanto no se proponen resistir desde la
construccin de un paradigma alternativo desde donde replantear los trminos de
la dominacin o la desigualdad que evidencian las poblaciones de estos territorios
marginados. Por el contrario, la solucin pasara por promover una mayor integracin al mercado mundializado, a partir de una dinmica de desarrollo econmico inclusiva, basada en la articulacin entre agentes e instituciones locales y
extra-locales (fuerzas endgenas y exgenas) que permita incorporar estas reas
marginales a los grandes circuitos de la produccin globalizada. El desafo propuesto pasa por incorporar productos y servicios locales, que presentan problemas en trminos de escala y adecuacin a los estndares de calidad fijados en las
normas internacionales, en mercados nacionales e internacionales, caracterizados
por su dinamismo y alta competitividad.
Por ende, la estrategia a construir debe valorizar aquellas dimensiones en
las que los productos masivos e industrializados no pueden competir, buscando
su diferenciacin justamente en aquellos atributos culturales que le otorgan una
identidad definida y particular.
LA ECONOMA NEOCLSICA DESCUBRE LAS IDENTIDADES
En forma complementaria a la caracterizacin de los territorios donde se realiza la produccin, estos enfoques presentan supuestos acerca de los consumidores
globalizados de estos productos con identidad territorial, que responden a un
sistema de ideas que podemos ubicar dentro de la corriente neoclsica en economa.
131

Territorio, identidades y consumo... / Sebastin Carenzo

El trabajo de Fonte (2006:14-18) resulta representativo de la visin de la


sociedad global que referencia la construccin de experiencias de DTR. Por una
parte los pases pobres estn sumidos en una crisis de escasez que an aflige a
gran parte de la poblacin y por otra en los pases ricos se evidencia una crisis
de ansiedad en los consumidores provocada por mltiples factores (incertidumbre respecto del sistema de produccin de alimentos, debilitamiento de los vnculos comunitarios locales, etc.). All donde el bienestar estructuraba los vnculos
anteriormente, hoy el crecimiento del individualismo como ideologa dominante
ha erosionado los vnculos sociales bsicos. Estas cuestiones inciden en la definicin de las preferencias de estos consumidores, estructurando demandas muy especficas que se han desarrollado en estos mercados globalizados. El aumento
del poder de compra en estas sociedades permite que los individuos desarrollen
nuevos comportamientos de consumo orientados a la incorporacin de preocupaciones ticas, sociales y ambientales en la conformacin de estilos de consumo que buscan revalorizar los productos naturales, de confeccin artesanal por
sobre aquellos productos indiferenciados generados en la gran industria.
As, la propuesta desde el DTR es coadyuvar en la construccin de procesos conectivos entre territorios caracterizados por producir bienes cargados de
marcadores de identidad tanto materiales como inmateriales y aquellos otros
territorios donde se han creado estos nichos de mercado muy particulares que
pueden ser satisfechos con las producciones locales tnicas, tradicionales,
agroecolgicas, biolgicas, entre otras categoras posibles. As, en teora se
establecera un sistema de intercambios regulado a travs de las preferencias de
consumo de estos habitantes del primer mundo, sumidos en una crisis posmaterial
que buscan, a travs de sus opciones de compra, construir y/o reafirmar estilos de
vida donde se jerarquizan valores vinculados a lo natural, lo culturalmente
diverso, lo solidario y lo justo.
Sin embargo, no cualquier producto proveniente de estos territorios puede
ser incorporado en estos nichos de mercados que se estructuran de un modo tan
particular. Por el contrario, el requisito sine qua non consiste en que sean capaces
de vehiculizar todo un universo de smbolos vinculados a un territorio determinado, como caractersticas socio-econmicas de su poblacin y tambin sus particularidades geogrficas y ecolgicas.7 Pero principalmente se busca que estos productos hablen de la relacin existente entre la accin de las agencias de cooperacin y desarrollo y la posibilidad de dar continuidad a los modos de vida tradicionales de estas poblaciones locales. Esto es justamente lo que garantiza que
exista una conexin de sentido entre las identidades territoriales y la identidad
132

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

del consumidor responsable, tal como lo expresaba un folleto de una tienda de


Comercio Justo en Madrid, donde se vea a una seora de unos 60 aos y a una
joven de unos 25 aos diciendo: Estamos contribuyendo a que puedan vivir dignamente como artesanas (Pilar compradora de comercio justo) [y tambin] Si no defendiera el comercio justo, no sera yo (Mara, compradora de regalos del comercio justo)
(Intermon-Oxfam, 2006).
Como vemos aqu, este tipo de vnculos trascienden lo econmico para
poner en juego un complejo conjunto de valores ticos y morales, que se incorporan en la dinmica de construccin identitaria de los consumidores de los pases
desarrollados, estableciendo jerarquas y diferencias frente a otros individuos y/o
grupos de esa sociedad: los consumidores no responsables. Considerando este
anlisis creemos que es vlido interrogarse entonces sobre cual es el verdadero
objeto de la dinmica identitaria asociada a estos enfoques del DTR. Si nos paramos dentro de su propia lgica discursiva, deberamos decir que son las comunidades rurales que habitan en territorios marginales; sin embargo, de acuerdo a
nuestro anlisis podemos inferir que en realidad estos procesos apuntan predominantemente a incidir en la dinmica identitaria de estos consumidores movilizados por valores ticos y morales. De all que resulte significativo que la praxis de
las agencias que intervienen en los territorios bajo el enfoque del DTR, se estructure
en buena medida por las preferencias individuales de este grupo especfico de
consumidores que demanda productos con identidad.
Sin embargo, resulta paradjico que justamente los territorios donde estas
organizaciones intentan desplegar estos enfoques se encuentran cada vez ms fragmentados como consecuencia de la propia dinmica del capitalismo mundializado
que ha contribuido a la erosin de los sistemas domsticos de produccin, justamente los mismos que ahora aparecen como culturalmente valorizables en trminos de una demanda puntual y especfica. De all la preocupacin de algunos
de los autores frente a los efectos no deseados de la mundializacin y la recomendacin respecto a la pertinencia de desarrollar estas propuestas en territorios
pobres y marginales, donde supuestamente an persisten comunidades que han
preservado los rasgos y elementos centrales de su identidad cultural: La existencia de especificidades territoriales en la funcin de produccin agrega valor al
producto tpico y al producto cultural, un valor que hoy en da la demanda reconoce y aprecia. Se est abriendo un escenario de interesantes oportunidades para tales
productos y, por sobre todo, para los contextos rurales marginales, donde los conocimientos contextuales y los recursos culturales, protegidos por la marginalidad misma,
han sobrevivido al proceso de homologacin de la economa fordista. (Fonte, 2006:12)
133

Territorio, identidades y consumo... / Sebastin Carenzo

En este proceso, el rol de las agencias que promueven el DTR es activar la


dinmica identitaria de estas comunidades tradicionales. En un contexto donde
se evidencia una rpida transformacin de las condiciones de ruralidad de muchas de estas comunidades, buscan concientizar respecto de la erosin de los patrimonios culturales sobre los que se sustentan las identidades territoriales y trabajar en la (re)creacin de estos repertorios identitarios de acuerdo a una estrategia
de insercin en mercados globales (Benedetto, 2006). En tal sentido la propuesta
del DTR es actuar desde su lugar de agente exgeno en la dinamizacin de una
propuesta de desarrollo endgena colaborando en la identificacin y puesta en
valor de aquellos atributos especficos presentes en el territorio desde donde puede construirse una identidad especfica.

IDENTIDADES TERRITORIALES Y LAS ARTESANAS CHAN DE CAMPO DURN


A continuacin vamos a profundizar sobre cmo esta cuestin de las
identidades territoriales opera en el plano de las prcticas de las organizaciones que promueven la comercializacin de artesanas de la comunidad
Chan de Campo Durn.
A partir de nuestra experiencia de investigacin pudimos reconstruir el
circuito de produccin-consumo de las artesanas Chan, haciendo especial nfasis en el rol cumplido por ONGs de Comercio Justo y la Secretara de Cultura de
Salta. Estas instituciones operan como mediadoras entre los consumidores responsables y las comunidades locales a partir de lo que denominamos
ficcionalizacin de las identidades territoriales. Esto alude al proceso de seleccin y recorte destinado a aislar y resignificar ciertos elementos y procesos de la
vida social y cultural de estas comunidades, que guardan potencial para transformarse en marcadores de identidad territorial, sobre los cuales montar una estrategia de diferenciacin de los productos en determinados mercados. De esta forma otros elementos y procesos son concientemente dejados de lado, principalmente aquellos que hablan de la insercin subordinada de estos grupos en una
sociedad desigual. Para dar cuenta de este proceso presentamos algunos aspectos
vinculados a un estudio de caso con artesanos Chan de Campo Durn. Cabe
resaltar que el ejemplo es ilustrativo y que responde a nuestra intencin de presentar resultados preliminares que necesariamente deben ser profundizados en el transcurso de la investigacin en curso actualmente.
134

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

OBREROS VERSUS ARTESANOS


Campo Durn se encuentra en una de las reas ms dinmicas de explotacin de hidrocarburos. El crecimiento de la inversin privada desde la privatizacin
de YPF ha ampliado la participacin de los pobladores de esta comunidad como
trabajadores asalariados en las empresas del rubro. Aunque las condiciones de
empleo se han precarizado, la participacin de los ingresos derivados del trabajo
asalariado adquiere gran relevancia en las economas domsticas de la comunidad
Chan. Incluso, la ocupacin en la empresa est socialmente valorizada, no slo
en trminos econmicos sino tambin de prestigio social. En la mayora de los
casos los artesanos, incluso los mejores, buscan quedar empleados en las empresas
por el mayor tiempo posible.
Esta dinmica representa un problema para las agencias de desarrollo que
reivindican a la artesana como una produccin basada en el patrimonio natural
(ya que se emplean recursos silvestres nativos) y cultural del territorio (en tanto se
trata de una produccin asentada en las tradiciones del grupo, de donde provienen los saberes para la produccin), apostando a la revalorizacin y consolidacin
de su condicin de artesanos. En efecto, el trabajo en la empresa compite con la
produccin de artesanas, en particular de mscaras que son confeccionadas por
los varones adultos. En los perodos que quedan empleados la productividad de
mscaras registra una abrupta cada, pero adems las ONGs denuncian que los
jvenes ya no se interesan por aprender el oficio de artesano, sino en alcanzar el
grado de oficiales en el trabajo industrial.
Desde los equipos tcnicos vinculados a estas agencias se exalta el carcter
artstico de las producciones Chan, como nos deca una indignada tcnica entrevistada: No puede ser estos tipos son artistas geniales! y los tienen abriendo picadas
con un machete!. Los esfuerzos puestos en sus proyectos y acciones intentan de
alguna forma contrapesar la importancia que tiene el empleo en las empresas, que
es visto como puntal de un proceso de erosin del patrimonio cultural de los
Chan, que no slo se expresa en el plano de las prcticas econmicas, sino tambin en la conformacin de valores propios de la sociedad blanca.
Es indudable que a travs de la experiencia de trabajo en las empresas los
Chan de Campo Durn han incorporado prcticas y valores propios de lo que,
en trminos del DTR, llamaramos una cultura exgena: formas de relacionarse
con los otros, formas de vestir (como obreros petroleros), etc. En realidad, siguiendo el enfoque constructivista propuesto desde el DTR podramos decir que
estos elementos forman ya parte de la cultura de este grupo Chan. Sin embargo,
135

Territorio, identidades y consumo... / Sebastin Carenzo

en el acto de vender una pieza de artesana a un consumidor porteo o italiano, lo


que se pone en juego no es una referencia a su condicin de experto revestidor de
ductos de petrleo, sino a su condicin de artesano que vive en la naturaleza y
que a partir de su trabajo expresa y refleja una visin del mundo formada desde
tiempos pretritos, aun cuando la dinmica social de los artesanos de la comunidad est cruzada por procesos vinculados a la actividad industrial.
De alguna forma, la identidad obrera es cercana a la experiencia del consumidor, forma parte de su mundo de referencia. En cambio la identidad del artesano indgena es distante, extica y, por ende, atractiva. La construccin de un
discurso acerca de esta identidad territorial, cuyos puntos cardinales son la selva
de las yungas, las fronteras de nuestra nacin, la cultura indgena y la desigualdad,
la marginacin y la pobreza, permite envolver al objeto artesanal de valores morales positivos para el consumidor. As, como decamos anteriormente, al consumir
estas identidades ficcionalizadas, el consumidor construye rasgos de su propia
identidad. Por ende, en el fondo de estos enfoques del DTR no interesa intervenir
realmente en la dinmica identitaria de las comunidades en los territorios, asumiendo su complejidad y ambigedades; sino que lo que importa es construir
estas identidades territoriales (ficcionalizadas) como un producto de cuidada
elaboracin cuya inmaterialidad pueda fundirse en la materialidad del objeto de
la transaccin, aadiendo un tipo de valor tanto econmico como simblico.
LA CONSTRUCCIN DE LOS MARCADORES DE IDENTIDAD
Veamos ahora algunos detalles de cmo opera este proceso de
ficcionalizacin, en relacin con el proceso de produccin de artesanas. Anteriormente habamos mencionado que este enfoque del DTR remita en ltima instancia a una concepcin utilitarista de la cultura, donde por ejemplo se combinaban rasgos de la cultura tradicional de los pueblos indgenas con otros aspectos que podan relacionarse a otros tipo de repertorios culturales ms
modernos, como por ejemplo aquellos vinculados a la cultura de la calidad
de los objetos producidos.
Las agencias de desarrollo intervienen orientando el proceso productivo
artesanal, sobre la base de criterios bien definidos destinados a garantizar que los
objetos producidos evidencien estas marcas de identidad que los vinculan con
una cultura y un territorio especficos. Estas regulaciones operan a travs del vnculo comercial entre artesanos y agencias, ya que estas ltimas slo compran aquellos objetos que responden a los criterios explicitados. As, por ejemplo, slo pue136

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

den confeccionarse con productos naturales (madera y resina de ceiba insignis, pinturas obtenidas de piedras del ro, arcilla y tierra de la zona) y deben presentar diseos o
motivos asociados al patrimonio natural y cultural del territorio. En el caso de la
produccin de mscaras, las mismas pueden representar nicamente animales propios del ecosistema local, y en el caso de la cermica slo aquellos motivos de los
antiguos. El reconocimiento del expertise de estos artesanos est acotado a su capacidad de producir bienes tpicos, ya que por ms que puedan desarrollar una talla
perfecta de un elefante africano o bien un juego de cermica utilitaria con diseos
bauhaus, estos no seran reconocidos ni comprados por apartarse del patrn esttico
que garantiza la marca de identidad de la cultura y el territorio Chan.
Por otra parte, las mismas organizaciones tambin introducen criterios notradicionales en el proceso productivo, vinculados a los estndares de calidad que
deben alcanzar las piezas para insertarse en mercados globales. Esto implica su
adecuacin a las caractersticas (formas, tamaos, colores) y criterios de calidad de
los compradores finales, e incluso su adaptacin a las normas de exportacin cuando
las piezas estn destinadas a mbitos internacionales. Por ejemplo, se realizaron
talleres para capacitar a los artesanos en el gusto italiano a raz de una serie de
exportaciones realizadas con cooperativas de comercio justo italianas. Tambin se
promueven aquellos artesanos que realizan un trabajo ms prolijo (tallas de lneas delicadas), o bien que incorporan en sus piezas tcnicas de pintado ms complejas o desarrollan la bsqueda de nuevos tonos y coloraciones (estos artesanos
logran mejores arreglos comerciales, o bien la invitacin a participar en ferias
nacionales e internacionales, la realizacin de notas periodsticas, etc). Estas acciones han generado variaciones en el estilo de las mscaras Chan que se diferencia de las toscas mascaras que hacan sus antepasados en ocasin del aret (ceremonia ritual). Las actuales son ms vistosas y por ello mismo tambin se han
vuelto ms competitivas en un mercado global de artesanas donde compiten con
las producciones artesanales de Bali o Madagascar.
LEALTADES Y COMPETENCIAS
Si uno de los postulados del DTR es la sinergia entre los actores del territorio, la experiencia de las agencias dedicadas a la problemtica artesanal en Campo
Durn nos indica otra cosa ya que, lejos de establecer acciones conjuntas, predominan relaciones de competencia. En estos casos el objeto en disputa no est
representado por las artesanas en s, sino ms bien por el vnculo con los artesanos ms calificados. Cada organizacin busca establecer una relacin de compro137

Territorio, identidades y consumo... / Sebastin Carenzo

miso, para lo cual se les ofrece un mejor precio de compra y/o se les garantiza
regularidad en la compra, a cambio de la fidelidad de los artesanos respecto de la
relacin establecida. Esto implica un principio de exclusividad, que involucra
tanto la comercializacin de sus artesanas como su participacin en los proyectos
y acciones que promueve cada organizacin.
Se estructura entonces un vnculo a la vez econmico y poltico que se
torna indisociable, ya que los artesanos no slo se constituyen en proveedores de
un bien particular, sino que adems resultan en potenciales beneficiarios en los
proyectos de apoyo y promocin a las artesanas a travs de los cuales estas organizaciones se involucran en el campo del desarrollo. Esto implica la existencia de
una diferenciacin tcita que opera sobre el conjunto de los artesanos sobre la
base de su vnculo con tal o cual institucin (cada una trabaja con un grupo de
entre 5 y 10 artesanos). Esta relacin se expresa y se reconoce a partir de una
clasificacin nativa basada en el reconocimiento del tcnico o miembro ms representativo de cada organizacin: por ejemplo, se dice que tal artesano le vende
a Fernanda o trabaja con Ins (en referencia a las tcnicas que median la relacin con las agencias). Esta suerte de pertenencias institucionales no resultan ser
demasiado laxas. Tal como pudimos comprobar en entrevistas y observaciones, se
advierte un marcado respeto entre los propios artesanos respecto de los acuerdos
establecidos, dado que no est bien visto romper los acuerdos preestablecidos.
Del mismo modo, tampoco los tcnicos buscan trabajar con familias de artesanos
que tengan un acuerdo de trabajo con otra organizacin.
El conocimiento pormenorizado sobre cada artesano, su familia y sus condiciones de vida, resulta especialmente central en la prctica de las ONGs, ya que
constituyen los puntos de referencia clave sobre los cuales estas instituciones construyen su vinculacin con el territorio en general y con la identidad Chan en
particular. De este modo, folletos, pginas web, notas periodsticas y fundamentalmente la explicacin de los vendedores en los locales de venta al pblico, resultan instancias donde el vnculo de la organizacin con estas identidades territoriales es puesto en escena, dando cuenta de su profundidad y consistencia. Este
vnculo se convierte en el eje estructurante de la produccin de discursos por
parte de las ONG, tanto sobre los otros (hombres, comunidades y territorios) y
sus identidades, como sobre sus mismas prcticas, en el sentido que la
reafirmacin de las identidades tnicas y de revalorizacin de las culturas de los
pueblos originarios se presenta como un aspecto indisociable de su rol como
comercializadoras.
138

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

En definitiva, la calidad de este vnculo que expresa conocimiento, preocupacin y voluntad de trascender una relacin estrictamente comercial, constituye
el punto de anclaje sobre el que se construye la legitimidad del accionar comercial
de la ONG. As, actividades tales como conseguir donaciones ropa, medicamentos o bien promover proyectos productivos y de capacitacin en la comunidad
(que incluso pueden trascender la cuestin artesanal), vehiculizan una serie de
valores morales positivos que se inscriben en su prctica econmica. Este vnculo es el que garantiza que el consumidor de artesanas comercializadas por estas
ONGs, no est pagando por un objeto, sino que (adems) est ayudando a que
tal o cual individuo, tal o cual familia, pueda alcanzar una vida digna. Tambin
a nivel local debemos sealar que la profundidad de este vnculo es la que les
permite diferenciarse respecto de otros actores que intervienen en la
comercializacin de artesanas. Como, por ejemplo, los mayoristas que compran por volumen, a bajo precio y sin discriminar calidades. Por el contrario las
ONGs no demandan rebajas por compras en cantidad, ya que se entiende que no
es un trabajo mecanizado y por ende el costo de produccin no se modifica. Sin
embargo, las mayores diferencias no se establecen en la arena comercial sino que
estn dadas porque los mayoristas no incorporan necesariamente una referencia
ni a la identidad tnica ni al territorio de donde provienen las piezas. Ms all de
su condicin de objetos exticos, no hay preocupacin por profundizar en las
condiciones de vida de quien las hace, ni en la cultura en la cual se enmarcan estas
producciones.
Como vimos, el establecimiento de vnculos polticos entre artesanos y
ONGS en este caso (algo similar ocurre con la SCS, slo que no tenemos espacio
para desarrollarlo) puede ser ledo a partir de las interdependencias que se generan
en la relacin de unos (como proveedores/beneficiarios) con otros (como compradores/gestores). De este modo queda establecida una jerarqua de pertenencias institucionales tcitas o explcitas, que limita la libertad de accin de los
individuos y grupos, en cuanto a la posibilidad de establecer vnculos con distintas organizaciones.
En este sentido, retomamos la crtica a los enfoques del DTR que reifican
el territorio, dotndolo de una especificidad propia, casi sui generis respecto de los
actores que lo conforman y sus relaciones. Ms que territorios que compiten y
que refuerzan su identidad a travs de acciones sinrgicas, vemos relaciones de
competencia entre estas organizaciones que se despliegan en el territorio, estableciendo lmites y jerarquas. Sin embargo, lo ms llamativo es que ms all de las
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Territorio, identidades y consumo... / Sebastin Carenzo

caractersticas que asume este escenario, ello no impide que cada una de estas
organizaciones pueda construir discursos holistas sobre el territorio. En tal sentido, la referencia a las comunidades, las descripciones de las caractersticas
ecolgicas y culturales, las referencias a las identidades locales, hacen que all donde hay fragmentacin y competencia se perciba como una totalidad integrada. En
definitiva, el consumidor responsable esta comprando una ficcin respecto de
una identidad, de un territorio. Volvemos a la discusin sobre el objeto real de los
procesos identitarios implicados, donde en ltima instancia estamos hablando del
establecimiento de una relacin entre dos tipos de identidades ficcionalizadas. Por
una parte los otros indgenas, artesanos, que habitan comunidades marginadas
y pobres, en territorios exticos y lejanos, constituyendo los relictos vivientes de la
diversidad cultural del globo. Por otra, los consumidores responsables y solidarios, cuyas identidades se construyen a fuerza de opciones de consumo en un
mercado que ampla cada vez ms su oferta de bienes provenientes de territorios
recnditos y culturas exticas.

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

Es por ello que el presente trabajo ms que arribar a conclusiones definitorias


al respecto de la problemtica planteada en el inicio, nos ha permitido abrir una
serie de interrogantes que direccionan una nueva lnea de indagacin en el marco
de nuestras investigaciones en curso. Los mismos pueden formularse del siguiente
modo: Puede basarse un proceso de desarrollo endgeno en un sistema de preferencias relativas a las demandas individuales de cierto segmento de consumidores?
Y tambin, cul es el verdadero alcance de los bienes tpicos y/o culturales y
los sistemas productivos que los sustentan para convertirse en motores de crecimiento en el marco de economas locales marginales y empobrecidas?
En este sentido, como estas relaciones de subordinacin estn imbricadas
tanto en la dinmica identitaria como en las condiciones socio-econmicas que se
quiere modificar a partir de los actuales paradigmas de desarrollo, pensamos que
es necesario considerar estas propuestas desde una perspectiva crtica, indagando
si las mismas contribuyen al fortalecimiento de las culturas locales y por lo tanto
a procesos de desarrollo ms participativos y dinmicos, o a la consolidacin y
legitimacin del mercado como espacio para la integracin tanto econmica como
cultural de los pueblos en condiciones de pobreza en las sociedades actuales.

REFLEXIONES FINALES PARA ABRIR NUEVOS INTERROGANTES


En el marco de los proyectos de desarrollo rural que priorizan un enfoque
territorial, las artesanas indgenas se promueven como un bien que refleja la continuidad entre la identidad y el territorio en el marco de mercados mundializados.
Dentro de estos enfoques, la revalorizacin de los recursos endgenos y la diversidad cultural, constituyen elementos claves en la construccin de estrategias de
diferenciacin que permitan competir en estos mercados ofreciendo productos
con identidad territorial. De esta manera, se presenta una versin reificada del
territorio segn la cual stos se constituyen en actores que compiten junto a sus
poblaciones y productos.
El trabajo presentado nos permiti analizar crticamente algunos de los
supuestos que subyacen a estos enfoques, pudiendo caracterizar la visin utilitarista con la cual se maneja en ellos el concepto de cultura. Si bien nuestra investigacin no est finalizada y aun debemos continuar indagando sobre cmo se articula este fenmeno con los procesos identitarios del pueblo Chan, desde nuestra
perspectiva la valoracin de lo local por parte del mercado implica una versin
ideolgica de la diversidad cultural que oculta las relaciones de desigualdad y
dominacin que constituyen los procesos identitarios de los pueblos indgenas en la actualidad.
140

NOTAS
1
Esta investigacin se enmarca en el Proyecto PICT 14246, titulado
Fragmentacin del mundo del trabajo, identidad y accin colectiva, donde me
desempeo como becario doctoral.
2

El trabajo de campo se inici a finales de 2004 y an se encuentra en curso. En


este marco, realic entrevistas en profundidad con miembros y autoridades de la
comunidad; funcionarios de distintos organismos pblicos municipales,
provinciales y nacionales, y tcnicos y referentes de Organizaciones No
Gubernamentales que trabajan en la comunidad a partir de la comercializacin de
sus artesanas. El presente trabajo incorpora los resultados de las tareas de bsqueda,
clasificacin y anlisis de bibliografa especfica sobre el desarrollo territorial rural
en general y sobre el tema de las identidades territoriales en particular.

Para el caso salteo pueden consultarse los trabajos de Briones (2005) y Belli y
Slavutsky (2006).

Para profundizar sobre esta cuestin remitimos al trabajo de Trinchero y


Leguizamn (2000).
141

Territorio, identidades y consumo... / Sebastin Carenzo


5

RIMISP: Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural: www.rimisp.org

Esto es evidente en los productos alimenticios tradicionales, donde los sistemas


productivos artesanales son reemplazados por modelos semi-industrializados. A
estos productos tradicionales, cargados de marcadores de identidad, se incorporan
normativas y procesos que remiten a una cultura de la calidad que garantiza el
acceso a mercados globales caracterizados por estrictos estndares bromatolgicos
y sanitarios.
7
Estos productos pueden incluir desde bienes alimenticios de consumo masivo
(como azcar o caf de produccin orgnica), productos de gama diferenciada
por sus propiedades organolpticas y/o nutracuticas, hasta los objetos ms
netamente culturales como las artesanas, msica, y hasta los servicios de turismo
cultural o tnico

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142

143

Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 145164, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

Programas sociales entre los tobas del


este formoseo: reproduccin de una
poblacin obrera sobrante?1
Valeria Iigo Carrera*

RESUMEN
Las poblaciones tobas del este de la provincia de Formosa constituyen parte de la poblacin trabajadora que ve acentuada la prdida del ejercicio de su capacidad para garantizar
la propia reproduccin social, al ser expulsada de manera inmediata del proceso de la
produccin como parte de la dinmica de acumulacin capitalista. Al mismo tiempo, son
objeto de la implementacin generalizada de diversos programas sociales de asistencia en
los que se hace visible una tendencia creciente a sostener niveles mnimos de reproduccin
material de la vida. El presente trabajo avanza sobre las modalidades que encarnan esos
programas, as como sobre sus supuestos, alcances e implicancias en relacin con las capacidades productivas de los sujetos o poblacin objeto de su implementacin.
Palabras clave: Tobas; Atributos productivos; Poblacin obrera sobrante; Programas sociales; Estado
ABSTRACT
The Toba population of eastern Formosa province forms part of the laboring population
that sees its capacity to guarantee its own social reproduction increasingly deteriorated, as
it is immediately expelled from the process of production as part of the capitalist
accumulation dynamics. At the same time, it is the object of the generalized implementation
of different social assistance programs in which a tendency towards the maintenance of
*
Licenciada en Ciencias Antropolgicas. Becaria Doctoral del CONICET. Instituto de Ciencias
Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras, UBA. Direccin electrnica: valsic@yahoo.com.
Fecha de realizacin: julio de 2007. Fecha de entrega: agosto de 2007. Fecha de aprobacin: diciembre de 2007.
145

Programas sociales entre los Tobas del este formoseo... / Valeria Iigo Carrera

minimal levels of the material reproduction of life is noticeable. The present article focuses
on the modalities taken by these programs as well as on their assumptions, scopes and
implications with relation to the productive capacities of the subjects or target population
of their implementation.
Key Words: Indigenous Toba people; Productive attributes; Surplus laboring population;
Social programs; State
RESUMO

As populaes tobas do leste da provncia de Formosa constituem parte da


populao trabalhadora que v acrescida a perda do exerccio da sua capacidade
para garantir a prpria reproduo social, por ter sido expulsa de forma peremptria
do processo da produo, como parte da dinmica da acumulao capitalista. Ao
mesmo tempo, ela alvo da implementao generalizada de diversos programas
sociais de assistncia, onde se torna visvel uma crescente tendncia a manter nveis
mnimos de reproduo material da vida. Este trabalho profundiza sobre as modalidades desses programas, sobre os pressupostos, alcances e implicaes, com
relao a capacidades produtivas dos sujeitos ou a populao objeto de sua
implementao.
Palavras-chave: Tobas; Atributos produtivos; Populao operria excedente; Programas
sociais; Estado

INTRODUCCIN. L A

PRODUCCIN DE UNA POBLACIN OBRERA SOBRANTE Y SU

REALIZACIN EN LA GENERALIZACIN DE LOS PROGRAMAS SOCIALES DE ASISTENCIA

En un intento por entender el proceso de transformacin en su condicin


de sujetos productivos del que han sido y son objeto los pueblos originarios de
nuestro pas, este trabajo habla del lugar que les cabe a esos sujetos en la forma
actual de organizacin de la produccin social general. En el espectro de estudios sobre estos pueblos particularmente en los referidos a los indgenas
chaqueos, tienen particular presencia los anlisis que los presentan como
irreductiblemente otros; otredad atribuida justamente a su condicin particular
de indgenas. Es esa condicin la que termina por explicar, cada vez, su participacin en la organizacin de la produccin social. Desde ya, esto no es patrimonio
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2006, ISSN: 0327-3776

exclusivo de la produccin de conocimiento acadmico, impregnando asimismo


la produccin de polticas y de imaginarios polticos referidos a estos sujetos.
El desafo consiste, creo yo, en poder avanzar sin dejar de lado la especificidad dada por la condicin de indgenas, y todo lo que ello implica en cuanto a
la materialidad de las relaciones en las que entran para producir su vida sobre lo
que es su relacin social general. Y, en la organizacin de la produccin social bajo
la forma general de la valorizacin del capital,
la dependencia mutua y generalizada de los individuos recprocamente
indiferentes constituye su nexo social. Este nexo social se expresa en el valor
de cambio, y slo en ste la actividad propia o el producto se transforman
para cada individuo en una actividad o en un producto para l mismo. El
individuo debe producir un producto universal: el valor de cambio o, considerado ste en s aisladamente e individualizado, dinero. Por otra parte el
poder que cada individuo ejerce sobre la actividad de los otros o sobre las
riquezas sociales, lo posee en cuanto es propietario de valores de cambio, de
dinero. Su poder social, as como su nexo con la sociedad, lo lleva consigo en
el bolsillo (Marx, 1971:84; el subrayado es mo).
En trabajos anteriores (Iigo Carrera, 2004 y 2005) desarrollaba el proceso
de deterioro de esa relacin social general entre los tobas de Namqom, un barrio
periurbano ubicado a 10 kilmetros de la ciudad capital de la provincia de Formosa.
Planteaba que el mismo capital que, en su movimiento, haba llevado al
asalariamiento aunque ms no fuera estacional de los grupos indgenas del Chaco
mediante su incorporacin en diversas ramas agroindustriales, es el que ahora los
excluye de manera inmediata del proceso de la produccin. Los determina, as,
como poblacin obrera sobrante o, lo que es lo mismo, como superpoblacin
obrera (Marx, 2001).2 Una poblacin sobrante estancada, en tanto una vez que
ha migrado a los centros urbanos sobrevive vendiendo su fuerza de trabajo normalmente por debajo de su valor, no pudiendo, a la larga, reproducirla, ante la
imposibilidad de comprar los medios de vida necesarios para reponerla con los
atributos productivos materiales y mentales que tena. Ahora bien, la migracin a
los centros urbanos tiene lugar slo cuando la situacin se vuelve insostenible. La
superpoblacin obrera rural (aquella que, habiendo sido histricamente desposeda de las condiciones materiales de existencia originarias caza, pesca, recoleccin
de frutos silvestres y miel, y habiendo sido luego expulsada de manera progresiva
e inmediata ya en tanto mano de obra asalariada y/o pequeos productores mercantiles de la produccin agraria por la incorporacin de la maquinaria, perma147

Programas sociales entre los Tobas del este formoseo... / Valeria Iigo Carrera

nece en el medio rural bajo la forma de pequeos productores mercantiles agrarios semiproletarizados) tiene la peculiaridad de poder mantenerse en estado latente. Esta latencia consiste en la posibilidad de extender su subsistencia en el
lugar de residencia, an sin vender su fuerza de trabajo u otras mercancas, mediante la produccin de medios de vida para el propio consumo (Iigo Carrera,
2004). Recorriendo, entonces, en direccin contraria, el camino de emigracin de
la poblacin rural hacia centros urbanos, este es el caso de los tobas de Misin
Tacaagl, una de las ocho colonias rurales que se encuentran comprendidas en la
zona de influencia del poblado homnimo, ubicado a unos 240 kilmetros al
noroeste de la capital provincial, sobre la ruta nacional N 86 y a poca distancia
del ro Pilcomayo.
El proceso comn de deterioro de la relacin social general entre los tobas,
tanto entre los pequeos productores mercantiles agrarios semiproletarizados como
entre los proletarios urbanos, en otras palabras, el creciente cercenamiento de los
atributos productivos de la fuerza de trabajo indgena de Misin Tacaagl y de
Namqom, encuentra su contracara en la tambin creciente recurrencia al Estado
al momento de obtener los medios de vida.
En este sentido, el papel del Estado tiene una doble expresin, que excede,
claro est, a la poblacin indgena. Por un lado, la magnitud de la participacin
porcentual del sector pblico entre los ocupados de la provincia: es claramente
significativo el peso de los asalariados del Estado insertos en la administracin
pblica; en el ao 2001, el 33,4% de los ocupados lo estaban como empleados de
la maquinaria estatal. Por otro, la magnitud de la proporcin de beneficiarios de
programas sociales de empleo entre los ocupados: los ltimos aos han sido testigos de un salto en cuanto a la cantidad de beneficiarios a nivel provincial; en
septiembre de 2004, unas 53.430 personas eran beneficiarias del Plan Jefes y Jefas
de Hogar Desocupados, sobre una poblacin total de aproximadamente 486.000
habitantes.
Me interesa detenerme aqu en la segunda expresin del papel del Estado.
Esto es, en que los distintos miembros de las unidades domsticas indgenas realicen buena parte de la reproduccin social de su vida sobre la base del haberse
constituido en beneficiarios de una sumatoria de programas sociales de asistencia
a la pobreza y al desempleo. Ciertamente, una unidad domstica de la Colonia
Aborigen de Misin Tacaagl est conformada por la que es considerada como
poblacin objeto de una larga serie de programas sociales de asistencia: Plan
Jefes y Jefas de Hogar Desocupados, Programa de Seguridad Alimentaria, Programa Familias por la Inclusin Social, Programa Materno Infantil y Nutricin, Plan
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2006, ISSN: 0327-3776

Mayores, Programa de Apoyo Nacional de Acciones Humanitarias para las Poblaciones Indgenas, Programa Federal de Salud, Programa Nacional de Becas Estudiantiles, Programa Nacional 700 Escuelas, Fondo Nacional de la Vivienda, Programa de Provisin de Agua Potable, Ayuda Social y Saneamiento Bsico, Programa de Desarrollo Social en reas Fronterizas del Noroeste y Noreste Argentinos
con NBI, Proyecto de Desarrollo Rural de las Provincias del Noreste Argentino,
Programa Agrcola de Autoconsumo, Por Nuestra Gente Todo, Atencin de Pensiones No Contributivas. Lo que, traducido a nmeros, encuentra la siguiente
expresin, esta vez, para el Barrio Namqom: en 2000, ms de la tercera parte
de su poblacin (el 37,6%) era beneficiaria de uno o ms programas sociales
(SIEMPRO, 2002).
A partir del anlisis de las producciones tcnicas y documentales referidas a
estos programas, conjuntamente con la exploracin cualitativa de su instrumentacin a nivel local, este trabajo avanza sobre las modalidades que encarnan esos
programas as como sobre sus supuestos, alcances e implicancias en relacin con
las capacidades productivas de la poblacin objeto de su implementacin. El
problema cardinal desarrollado en este trabajo hace a las determinaciones concretas de las formas de accin y conciencia polticas de estos sujetos.

LOS

PROGRAMAS SOCIALES DE ASISTENCIA A LA POBREZA Y AL DESEMPLEO : SUS

MODALIDADES Y SUPUESTOS

En su gran mayora, los programas sociales de asistencia instrumentados en


Formosa estn financiados, total o parcialmente, con recursos del gobierno nacional, de organismos no gubernamentales, contando incluso, en algunos casos, con
financiamiento externo de organismos multilaterales de crdito. Esto revela la
escasa capacidad financiera provincial: tras la magnitud del gasto pblico
social destinado a satisfacer necesidades de vivienda e infraestructura, educativas, sanitarias, de asistencia y previsin social y del desarrollo de la estructura burocrtica estatal, asoma una significativamente baja participacin de los
recursos de origen provincial en el total de los recursos corrientes, y una especialmente aguda situacin de las finanzas pblicas y de endeudamiento (Manzanal y
Arrieta, 2000; Moore, 2003).3
Por otro lado, vistos los atributos productivos que hoy demanda de la poblacin indgena el capital total de la sociedad (esto es, el conjunto de los capitales
individuales), el complejo entramado de programas sociales de asistencia a la po149

Programas sociales entre los Tobas del este formoseo... / Valeria Iigo Carrera

breza y al desempleo los tiene por beneficiarios sobre la base de una doble condicin: la general, de poblacin obrera sobrante; y la especfica, de poblacin indgena.
En trminos generales, aparecen como objetivos explcitos de la poltica
social el promover la inclusin social o, a la inversa, evitar la exclusin social de la familia en situacin de pobreza o en condicin de vulnerabilidad
social, a travs de garantizar la asistencia escolar, el control de la salud, la seguridad alimentaria, la capacitacin laboral e incorporacin en proyectos productivos
o servicios comunitarios. La inclusin se encuentra as vinculada al reforzamiento
y pleno ejercicio de la ciudadana, en tanto conjunto de derechos polticos, civiles y sociales que deben alcanzar a la totalidad de la poblacin; mientras que, a la
inversa, la exclusin refiere a un acceso limitado a esos bienes y servicios bsicos
necesarios para tener un nivel de vida mnimo. Le cabe entonces al Estado constituirse en garante de derechos a alimentacin, salud, educacin y trabajo a
todos los ciudadanos, reparando las desigualdades sociales (Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin, 2003).
Ahora bien, la manera de darle solucin a los problemas sociales, expresada
en una determinada poltica social, implica necesariamente una forma de construccin de los problemas sociales mismos (Grassi, 2003). Una y otra dejan entrever la ficcin de una sociedad dual, que se presenta como evidente: incluidos/excluidos. En esta sociedad, cualitativamente distinta, la vulnerabilidad
social y, concomitantemente, la exclusin es la de los indgenas (aunque
tambin la de los pobres, mujeres, ancianos, jvenes, nios y migrantes). Estas condiciones de etnia, sexo, edad y origen, dan forma a una heterogeneidad
que, incluso, llega a presentarse como habiendo superado la homogeneidad relativa de la generalizacin de relaciones salariales, expresando la fragmentacin
de la sociedad en grupos de orientacin sociocultural diferentes, y resultando en
un nfasis analtico en los dispositivos generadores de externalidad de los sujetos, de
las formas de exclusin social y la constitucin de situaciones extra-clase (sectores
sociales que no se integran estrictamente a clase alguna) (Villarreal, 1997:32-33;
subrayado en el original).
Ms all de si es definida como una condicin o un proceso, la antinomia
inclusin/exclusin expresa una distincin (entre los que estn dentro y los que
estn fuera del sistema) que, a la par de encontrarse ampliamente difundida en
el discurso acadmico, poltico y hasta de los medios masivos de comunicacin,
adoptando connotaciones de lo ms diversas y ambiguas, y obstruyendo el verdadero contenido de una relacin en la que se encuentran implicadas clases sociales,
es en s misma una falacia. Ya he argumentado cmo, lejos de ser el de exclusin,
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2006, ISSN: 0327-3776

el lugar que le est reservado a la poblacin indgena es el de su inclusin bajo la


condicin de sobrante.
Todo lo cual cristaliza en una poltica social cuyas modalidades de asistencia a la pobreza y al desempleo, tal como toman cuerpo en la instrumentacin de
programas sociales entre la poblacin del Barrio Namqom y de la Colonia Aborigen de Misin Tacaagl, he sistematizado en tres grandes grupos. El primero de
ellos, constituido por los programas que tienen por objeto la promocin de actividades produc-tivas orientadas a la venta de mercancas a la sociedad en general,
es decir, a la produccin de bienes que entren en el consumo social general (subsidio de la produccin de algodn, instalacin de ladrilleras y bloqueras,
comercializacin de la produccin mercantil artesanal). El segundo de los grupos,
conformado por los programas dirigidos a la asistencia a actividades productivas
destinadas al consumo individual de quienes intervienen en ellas y el de la comunidad inmediata en su conjunto (mejoramiento de las condiciones de hbitat,
vivienda e infraestructura social bsica, fortalecimiento de la atencin primaria de
salud mediante la capacitacin de agentes sanitarios, promocin de la produccin
comunitaria de alimentos a travs de la asistencia tcnica, capacitacin y provisin de insumos). Por ltimo, un tercer grupo, compuesto por los programas
sociales consistentes en la provisin directa de servicios y medios de vida con
vistas a sostener de manera inmediata las condiciones de existencia de grupos
vulnerables (otorgamiento de ayudas econmicas no remunerativas, pensiones
asistenciales no contributivas, becas de estudio y ayuda alimentaria directa).
Tomando por base esta sistematizacin de las modalidades de asistencia oficial,
es notoria la existencia de una tendencia consistente en sostener niveles mnimos de
reproduccin material de la vida an cuando se encuentren en implementacin programas orientados al desarrollo de prcticas productivas.4 Esta tendencia, que se
manifiesta de carcter progresivo, habla de una de las expresiones del no reconocimiento de sujetos de la produccin en la poblacin indgena.
La expresin general, es decir, en tanto poblacin obrera sobrante, est
vinculada entonces al peso de la asistencia en el sentido de la poltica social, caracterstico de los 90 pero vigente an hoy.5 Sin embargo, en tanto prctica estigmatizada y estigmatizante, se procura contrarrestar ese peso mediante la incorporacin de objetivos organizativos, educativos, de autoayuda o contraprestacin en
trabajo en los planes asistenciales de provisin de bienes y servicios bsicos. Aun
cuando los programas ejecutados para la promocin del empleo comprendan la
contraprestacin en trabajo, la capacitacin laboral o, an, la participacin en
microemprendimientos productivos en gran parte de subsistencia, las mismas
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Programas sociales entre los Tobas del este formoseo... / Valeria Iigo Carrera

se erigen simplemente en una condicin formal de las transferencias monetarias.


Concomitantemente, los sujetos resultan ser beneficiarios que reciben una ayuda
econmica, no quedando definidos entonces por la actividad productiva o de
servicio en la que quedan comprendidos. A la definicin de beneficiario le subyace
entonces el supuesto de carencia particular, suplida estatalmente, teniendo por
base una relacin social de distinta naturaleza a aquella en la que se genera un
ingreso (esto, aunque los beneficiarios del plan de ayuda permanezcan ocupados,
en el sentido corriente del trmino, y sean recuperados estadsticamente en tanto
tales) (Grassi, 2003).
En suma, los programas sociales, y los de promocin del empleo en particular, se instituyen, por y desde su definicin, sobre la base de una relacin
asistencial, no productiva, expresada en contraprestaciones laborales y capacitaciones superfluas planteadas como requisito de la asistencia, e inocuas en cuanto
al desarrollo de prcticas sociales productivas (Grassi, 2003). Claramente es esto
lo que cuenta, a pesar del aumento registrado en el nmero de programas sociales
referidos al desarrollo productivo y a la capacitacin para el empleo en la dcada
pasada (Gonzlez Bombal, Garay y Potenza, 2003).
En consonancia con la expresin general hasta aqu desarrollada, el no reconocimiento de sujetos de la produccin en la poblacin indgena tiene una
expresin que le es especfica, justamente relacionada con su condicin de indgena. Especificidad que, como dije, le otorga la condicin de sujeto vulnerable
legtimo de las polticas de asistencia. Esta poblacin, histricamente construida
en los trminos de un enemigo interno para la consolidacin del proyecto
civilizatorio, es actualmente reconocida y afirmada con un signo positivo en
su particularidad tnica.6 Ahora bien, cules son los trminos en que aparece ese
reconocimiento y esta particularidad en la poltica social?
El Marco de Planificacin para Pueblos Indgenas. Proyecto de Inversin
en Formacin Profesional Continua y Empleo, recientemente elaborado por el
Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social de la Nacin, constituye una
buena ventana para avanzar sobre esa pregunta. Partiendo de tomar como antecedente el marco jurdico e institucional nacional para los pueblos indgenas, afirma
la necesidad de fortalecer las calificaciones de la poblacin [indgena] en su condicin de ciudadanos y de trabajadores, esto es, mejorar su acceso a estudios
primarios y secundarios o bien a formacin profesional especfica, y facilitar su
insercin en experiencias laborales calificantes. En suma, el Programa de Formacin Profesional Continua (a implementarse a partir de mediados de 2007) busca
eficientizar las acciones sobre las poblaciones indgenas, en el marco de una
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2006, ISSN: 0327-3776

propuesta general de inclusin social en dispositivos de formacin y empleo de


la poblacin. Para ello, propone un enfoque particular que permita aproximarse
y actuar sobre la cuestin indgena desde una concepcin de inter-culturalidad,
que resulte ms apropiada al contexto social de estos pueblos, desplegando una
serie de instrumentos de accin que posibiliten y aseguren que los beneficios del
mismo se extiendan a los pueblos indgenas con un enfoque basado en sus intereses, valores y pautas culturales (Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social de la Nacin, 2007).7
A la vez, el documento hace hincapi en la necesidad de la informacin
previa y la consulta a las comunidades y sus dirigentes respecto a las acciones
comprendidas en el programa, con el objeto de obtener una mayor eficiencia y
adecuacin cultural de los dispositivos que se apliquen. La participacin de la
sociedad civil, de por s un elemento central en la poltica social de los 90 con
declarada continuidad en la actualidad,8 adquiere un nivel de significacin mayor
cuando esa poltica implica a la poblacin indgena.
Central en la poltica de asistencia al desempleo tanto por su envergadura
presupuestaria como por su nivel de cobertura, el Plan Jefes y Jefas de Hogar
Desocupados comienza a implementarse en el ao 2002. Su objeto es brindar una
ayuda econmica no remunerativa de $150 mensuales a los jefes/as de hogar desocupados/as con hijos menores de dieciocho aos o discapacitados a cargo, con
el fin de propender a la proteccin integral de la familia, asegurando la concurrencia escolar de los hijos, el control de su salud, y propiciando la incorporacin
de los jefes/as de hogar desocupados/as a la educacin formal o su participacin
en cursos de capacitacin que coadyuven a su futura reinsercin laboral (Decreto
N 565/02). Numerosas son las agencias estatales implicadas en la coordinacin,
ejecucin y fiscalizacin del programa: desde la Gerencia de Empleo y Capacitacin Laboral a nivel nacional, pasando por la Subsecretara de Empleo de la provincia, hasta la Municipalidad a nivel local. Paralelamente a la estructura estatal
e imbricndose en ella, numerosas son tambin las organizaciones sociales
implicadas en esa instrumentacin, habindose consolidado en gran medida estas
ltimas como administradoras directas de los planes (a partir de confeccionar la
lista de beneficiarios, determinar el tipo de contraprestacin laboral a realizar y
registrar diariamente su realizacin).
Ahora bien, al monitoreo llevado a cabo por los Consejos Consultivos
Municipales y Provinciales, creados como parte de la ejecucin del plan e integrados por representantes de los trabajadores, los empresarios y las organizaciones
sociales y confesionales y por los niveles de gobierno que correspondan, se suman
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Programas sociales entre los Tobas del este formoseo... / Valeria Iigo Carrera

los Consejos Consultivos de las Comunidades Indgenas. Conformados por representantes de las comunidades indgenas de cada provincia y/o localidad, entre sus
facultades se encuentran: evaluar y aprobar proyectos de actividades comunitarias y
de capacitacin; solicitar conjuntamente con el Consejo Consultivo Municipal la
incorporacin de beneficiarios de su comunidad al programa, as como sus bajas
frente al incumplimiento de los requisitos o condiciones de participacin; promover
el programa en sus comunidades integrantes; recibir y tramitar denuncias de irregularidades en el desarrollo y ejecucin del programa; proponer iniciativas para la
optimizacin de la ejecucin del programa (Resolucin MTEySS N 121/03).
Entre los considerandos sobre los que se sustenta la resolucin anterior se
hace referencia, una vez ms, al marco jurdico vigente y a los derechos especficos
por l garantizados: el reconocimiento de la preexistencia tnica y cultural de los
pueblos indgenas, de la personera jurdica de sus comunidades y de la posesin y
propiedad comunitarias de las tierras que tradicionalmente ocupan, as como el
asegurar su participacin en la gestin referida a los intereses que los afecten. Lo
cual resulta en que el Estado se encuentra obligado a considerar a las comunidades indgenas como entidades territoriales diversas de los municipios y las comunas, con su propia organizacin y tradiciones, [con lo que] corresponde incorporarlas al circuito de evaluacin y aprobacin de los proyectos a ejecutarse en el
marco del Programa Jefes de Hogar. En suma, a los fines de garantizar el status
jurdico correspondiente a las comunidades indgenas, y propender a la diversidad cultural en la ejecucin de la poltica pblica de empleo, es conveniente su
insercin en el Programa como Consejos Consultivos de las Comunidades Indgenas, con atribuciones similares a las de los Consejos Consultivos Municipales o
Comunales, respetando la competencia que stos ltimos poseen (Resolucin
MTEySS N 121/03).
En definitiva, lo indgena aparece en las producciones tcnicas y documentales referidas a los programas sociales a partir del reconocimiento de una cierta
especificidad que, ms all de otorgarle la condicin de sujeto legtimo de las
polticas de asistencia a la pobreza y al desempleo en tanto grupo socialmente
vulnerable, lo erige en objeto de una accin focalizada que afianza ms que nunca un contenido asistencialista. Esto, aun en un grado mayor al de otros sujetos
que se encuentran en una misma posicin en la relacin de compraventa de la
fuerza de trabajo. As, es moneda corriente encontrar, en los distintos programas
sociales, componentes referidos a la poblacin indgena que revelan esa acentuacin sobre la base de aquella especificidad.9
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A la vez, el reconocimiento de una cierta especificidad a la poblacin indgena adquiere un tinte particular: no se trata meramente de una poblacin con
capacidades productivas crecientemente degradadas, que se constituye cada vez
ms en sobrante, sino que se trata de una poblacin cuya condicin de sujeto de la
produccin ha sido histricamente negada o, cuando menos, estigmatizada y naturalizada.
As como mariscan en el monte, mariscan en la ciudad, es una expresin
frecuente entre los agentes de la administracin pblica provincial. Una expresin
que opera una naturalizacin de esas formas productivas en tanto configuradoras
de una cultura cazadora-recolectora a la que se borra de toda especificidad histrica, en tanto orientara su forma actual de participar en la organizacin capitalista de la produccin social. La marisca es nuestra cultura, suele escucharse tambin entre los propios sujetos indgenas. Lo cual no impide que estos sujetos cuestionen la naturalizacin operada desde el Estado, as como su pretendido rol de
preservar la cultura, en su contradiccin con las condiciones materiales de existencia actuales:
Nos obligan a mantener viva nuestra cultura. Pero necesitamos el espacio para
desarrollar nuestras actividades culturales, como la caza y la pesca. Lo que yo
quiero es un espacio, un territorio a partir del cual desarrollar nuestra cultura
ancestral milenaria. Necesito un lugar para que yo pueda practicar la caza y la
pesca, para mantener viva esa, [] porque esa es mi cultura (referente barrial
de Namqom).
La apelacin a la gravitacin de la especificidad cazadora-recolectora de
los indgenas del Chaco, claramente, no se revela exclusiva de los agentes de la
administracin pblica. La misma se halla ampliamente difundida en la produccin acadmica sobre esos grupos, la cual encuentra en ese carcter cazadorrecolector la explicacin de sus actuales modalidades de insercin en el mercado.
Como seala crticamente Gordillo, se atribuye a ese carcter la importancia
entre ellos de la venta de fuerza de trabajo, la dependencia a programas asistenciales
y de desarrollo de organismos oficiales y no-gubernamentales (ONGs), la prctica
de la mendicidad y la bsqueda en las ciudades de bienes descartados, y por el
contrario la relativamente dbil gravitacin de la produccin agrcola mercantil
(Gordillo, 1993:74-75).
La tan mentada dependencia para la obtencin de los medios de vida
aparece asimismo a la hora en que los mismos indgenas hablan de su lugar en la
organizacin de la produccin social:
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Programas sociales entre los Tobas del este formoseo... / Valeria Iigo Carrera

Claro, el tema es que ac a la gente le hicieron acostumbrar en el comedor.


Vino la poltica esta, crearon comedores comunitarios, la gente se van ah, retiran comida. Y entonces la gente ya estn acostumbrados, ya le metieron la
mentalidad de mostrar la bolsita de pan. O sea, al pueblo aborigen lo ensearon de mirar a la olla. [] La verdad nosotros necesitamos, yo necesito para
comer al da, pero necesito de vivir de un trabajo digno, y, bueno, lo que gano
compro para mi mercadera y con eso me mantengo. Pero no es lo que me
malacostumbren ya que ellos me mantienen. [] O sea, que la gente ya le
hicieron acostumbrar totalmente. Yo creo que eso es lo que tiene que cambiar el
pueblo indgena, de no vivir en la dependencia, que no seamos como la paloma
de Plaza de Mayo o de los dos Congresos de la Nacin (presidente de asociacin civil de Namqom).
La bsqueda de recursos ya dados antes, naturales, ahora, asistenciales
ira en detrimento de toda forma productiva de transformacin de la naturaleza.
No hacen produccin, es otra de las expresiones habituales; incluso entre sujetos que se encuentran en una misma posicin en la relacin de compraventa de la
fuerza de trabajo (como puede ser un pequeo productor mercantil agrario criollo), entre quienes producir es entendido en los trminos de trabajar la tierra,
sembrar, tener animales. Es en este sentido que no resulta banal preguntarse por
la posibilidad de la continuidad de la reproduccin del estigma de improductivo en relacin con la poblacin indgena. Se ha dado sobrada cuenta de que, ya
sea empuando el hacha en el obraje maderero, el machete en la zafra en los
ingenios azucareros o la azada en los algodonales, los indgenas chaqueos se constituyeron tempranamente en un reservorio de brazos baratos no especializados
para la expansin del capitalismo regional. Es justamente esta condicin de sujeto
de la produccin la que ha sido paradjica y sistemticamente obliterada en pos
del diseo del estigma de improductivo.
Ahora bien, detrs de la reproduccin de tal estigma se esconde el hecho de
que es el capital total de la sociedad el que determina qu es un trabajador productivo. Ciertamente, desde un punto de vista abstractamente general, el trabajo se
revela como la condicin eterna de la vida humana, y por tanto, independiente
de las formas y modalidades de esta vida y comn a todas las formas sociales por
igual (Marx, 2001:136). Pero, desde el punto de vista de la organizacin capitalista de la produccin social, productivo es slo el trabajo que valoriza al
capital esto es, que haya adicionado ms valor al capital, que el capital haya
engendrado plusvala (Iigo Carrera 2004). Es as como las formas de trabajo
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2006, ISSN: 0327-3776

implicadas en la caza, pesca y recoleccin (en suma, en la marisca), resultan


productivas desde el punto de vista material de la produccin social en tanto
producen valores de uso, y an desde el punto de vista de la organizacin de la
produccin social a travs del mercado en tanto producen valor, pero no lo son
cuando de lo que se trata es de la produccin de plusvala, de hacer rentable al
capital. Todo lo cual se le presenta a los sujetos como la simple ausencia de una
cultura productiva o bien como la prdida de una cultura productiva que
alguna vez la poblacin indgena supo conseguir (a travs del aprendizaje de la
agricultura). Coletazos de una ideologa civilizadora, tendiente a la radicacin
del indgena a la tierra y a su elevacin econmica a travs de su orientacin en
ciertas prcticas productivas.

CONCLUSIN. LOS PROGRAMAS SOCIALES DE ASISTENCIA: SUS ALCANCES E IMPLICANCIAS


Los atributos productivos que demanda de los grupos tobas del este
formoseo el capital total de la sociedad son los de una poblacin obrera sobrante, incluso por encima del nivel con que la necesita ese capital como factor que
contrarresta la solidaridad de la clase obrera en la compraventa de la fuerza de
trabajo. El Estado, en tanto representante poltico del capital total de la sociedad
(Iigo Carrera, 2003), histricamente ha coadyuvado a la produccin y reproduccin de esa poblacin como fuerza de trabajo disponible mantenida en reserva
para las variables necesidades de explotacin del capital (contrarrestando, en pos
de la reproduccin del proceso de acumulacin del capital social, la accin de los
capitales individuales que slo pueden ver en esa fuerza de trabajo la fuente para
su valorizacin inmediata). Esto es as, desde el momento mismo de expropiacin
de la poblacin indgena de sus condiciones materiales de existencia originarias, o
sea, de su transformacin de productores directos en trabajadores asalariados o
bien en productores simples de mercancas.
La negacin hasta de su ser genrico humano (Marx, 1968) encuentra, hoy,
una de sus manifestaciones en que su participacin en la produccin social es cada
vez menos bajo la forma de un salario o de la produccin de mercancas ni qu
decir ya sobre la base del recostarse en sus condiciones materiales de existencia
originarias, y cada vez ms bajo la forma de recibimiento de medios de vida de
manera directa con el objeto de reproducir de manera inmediata su fuerza de
trabajo. Esto ltimo, a travs del constituirse en beneficiarios de un complejo
entramado de programas sociales de asistencia a la pobreza y al desempleo en los
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Programas sociales entre los Tobas del este formoseo... / Valeria Iigo Carrera

que su no reconocimiento como sujetos de la produccin tiene una doble expresin: una que le es general, en tanto poblacin obrera sobrante, y otra que le es
especfica, en tanto poblacin indgena. No deja de ser llamativo que, siendo manifiesta la posibilidad de que ni siquiera constituya ya fuerza de trabajo de reserva para la
produccin capitalista, esta poblacin contine siendo sostenida por el Estado.
Deca, al comienzo, que el problema desarrollado en este trabajo hace a las
determinaciones concretas de las formas de accin y conciencia polticas de estos
sujetos. No ha sido objeto de estas pginas detenerse en el despliegue pormenorizado de esas formas en s mismas. Slo mencionar que la pregunta es, en definitiva, por la posibilidad de que el no reconocimiento de sujetos de la produccin
en la poblacin indgena, muchas veces bajo la forma de estigmas que son producto de una larga trayectoria histrica y que se expresan a la manera de coletazos en
la poltica social actual, interpelando a la vez a los propios sujetos, pueda ir de la
mano de la constitucin de formas de organizacin y movilizacin polticas en
torno a la asistencia comprendida en esa poltica social.
En tono con lo dicho hasta aqu, considero que la pregunta adquiere una
densidad especfica en la medida en que una de las formas que asume la prctica
de la dominacin ha sido, y an hoy lo es, diferenciar culturalmente y etnicizar,
fragmentndolas, las prcticas de clase (Gonzlez et al, 2003). Podemos suponer,
entonces, que la acentuacin de la diferencia con claros contenidos de esencialismo
divorciados de la experiencia histrica concreta de estos sujetos le permite al
capital negociar las condiciones de compraventa de su fuerza de trabajo con cada
porcin de la clase obrera por separado.

NOTAS
1
El presente trabajo constituye una versin revisada, modificada y ampliada de la
ponencia presentada en las III Jornadas de Investigacin en Antropologa Social
de la Seccin de Antropologa Social, Instituto de Ciencias Antropolgicas, Facultad
de Filosofa y Letras, UBA.
2
Al hablar de poblacin obrera sobrante hago referencia, entonces, a la porcin de
la poblacin trabajadora que es expulsada de manera inmediata del proceso de la
produccin como parte de la dinmica de la acumulacin capitalista,
constituyndose, desde el punto de vista del capital, en ejrcito industrial de reserva
que ejerce presin sobre la oferta de trabajo (Marx, 2001). La cada en la condicin

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de sobrante no alcanza slo a los vendedores de fuerza de trabajo por un salario,


sino tambin a los productores independientes de mercancas que no pueden
competir con la productividad alcanzada mediante la mecanizacin y tampoco
encuentran una demanda normal para su fuerza de trabajo. En trminos gruesos,
a lo largo de los ltimos 30 aos, el capital ha determinado a una masa creciente
de la poblacin obrera argentina como sobrante, habindose consolidado el
crecimiento del desempleo y del subempleo como condicin normal de la economa
argentina (Iigo Carrera, 2004). Desde ya, esto no quiere decir que esta poblacin
se encuentre por fuera del sistema capitalista, o bien excluida en trminos absolutos
del mercado de fuerza de trabajo. Resultar de importancia tener en cuenta esta
afirmacin a la hora de enfrentarse en el desarrollo que sigue a las perspectivas que
sealan en trminos generalmente ambiguos la existencia de un proceso de
exclusin del sistema econmico y poltico, y a las implicancias polticas de estos
discursos que hace algo ms de 20 aos atrs, comenzaron apuntando a sealar
una tendencia a la desaparicin del proletariado y que ahora hablan de
empujados sin retorno fuera del sistema (Iigo Carrera, 1999:519-520).
3

El rgimen fiscal argentino, redistributivo de impuestos nacionales por el sistema


de coparticipacin federal, aporta a cada provincia un porcentaje de sus ingresos
fiscales; al ser los ndices de coparticipacin mas elevados que la participacin de
la provincia en el PBI, estos fondos deben ser considerados como aportes exgenos,
configurando un nivel de subsidio a la economa de la regin. En lo que respecta
a Formosa, mientras su participacin en el PBI es del 0,33%, su ndice de
coparticipacin federal es del 3,10%. A estos fondos deben sumarse recursos
afectados (Fondo Nacional de la Vivienda, Coparticipacin Vial) y aportes del
Tesoro Nacional, con los que se sostiene entre el 80% y el 95% de los presupuestos
pblicos provinciales, que incluyen los gastos de las administraciones provinciales
y municipales y obras pblicas de igual carcter. Tambin son recursos exgenos
los aportes de programas y organismos nacionales como INTA, Programa Social
Agropecuario, Fondo Participativo de Accin Regional. La mayor parte de estos
fondos federales, ingresados a los circuitos econmicos provinciales, generan un
multiplicador primario expresado en servicios y, en menor medida, en industrias
locales, de elevada incidencia en la conformacin del producto bruto geogrfico
(Ledesma, 2000).

4
La incidencia de los Programas Agrcola de Autoconsumo y Algodn
(instrumentados por el Instituto de Comunidades Aborgenes de Formosa y
consistentes en la asistencia con semillas, insecticidas y asesoramiento tcnico) es

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Programas sociales entre los Tobas del este formoseo... / Valeria Iigo Carrera

claramente poco significativa entre una poblacin que ve crecientemente degradada


la capacidad para producir sus propios medios de existencia. Mientras que el
primero de ellos representaba en 2004 un total de 490 ha de cultivo en las
comunidades, el segundo de los programas representaba un rea de cultivo de
apenas 975 hectreas.
5
Esto, ms all de las diferencias que se quieran plantear: asistencia a travs de la
transferencia directa de bienes y servicios versus promocin de la inclusin social a
travs del empleo; fragmentacin de la poltica social expresada en la dispersin y
multiplicidad de planes y programas en diferentes reas de gobierno versus integralidad
de la poltica social expresada en la articulacin de planes y programas no focalizados.
6
Hasta la reforma de 1994, el derecho constitucional argentino entenda a la
poblacin indgena como habitantes de frontera, con quienes haba que mantener
un trato pacfico y promover su conversin al catolicismo. Con posterioridad
a esa reforma, se consagra la preexistencia tnica y cultural de los pueblos originarios
al Estado argentino, lo cual les da un status jurdico particular. El reconocimiento
de un tipo particular de ciudadano tiene una primera forma concreta en la
promocin de la adscripcin tnica voluntaria, ms all de la adscripcin obligatoria
a la ciudadana. Se cristaliza, a la vez, en los trminos contenidos en las legislaciones
nacional y provinciales en tanto objetivos que, en apariencia, buscan implicar una
actitud abstractamente positiva hacia la poblacin indgena: preservacin,
defensa, promocin, respeto, rescate. Se trata de trminos que hablan de
un sujeto que requiere de un Estado en un rol de intervencin en un grado mayor
al del requerido por los restantes ciudadanos. Por otro lado, la construccin de un
tipo particular de ciudadana para el sujeto indgena tambin se materializa en la
conformacin de organismos especficos que centralizan la administracin de recursos,
programas y polticas vinculados a esa poblacin, o bien en la multiplicacin, al interior
de la estructura burocrtica de organismos de injerencia nacional, de dependencias
que tienen por funcin atender especficamente los intereses indgenas.
7
La atribucin de pautas culturales no compartidas por la generalidad de la
poblacin ha servido invariablemente de fundamento en la produccin que hace
el Estado de los pueblos indgenas. A fines de los 70, en el marco del Programa
Comunitario Integral para el Lote Rural N 68, se prevea dotar a la comunidad
del Barrio Namqom de infraestructura de servicios bsicos y viviendas acordes
con las pautas culturales imperantes en una poblacin que se conceba atravesando
un proceso de aculturacin caracterizado por un paulatino cambio de sus pautas
originales hacia formas tpicas de la cultura occidental y cristiana (civilizacin)

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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2006, ISSN: 0327-3776

(Secretara de Accin Social, Secretara de Planeamiento y Desarrollo e Instituto


Provincial de la Vivienda, 1978). La cuestin de un prototipo particular, adaptado
al modo de vivir de los aborgenes se reproduce casi en los mismos trminos en la
actualidad. El IPV se encuentra ejecutando un plan habitacional en el que las
casas a edificar aparecen teniendo un prototipo especial que respondera a respetar
las pautas culturales de las etnias que habitan Formosa, en un marco en el que se
pretende permitirles a nuestros pueblos originarios una transicin hacia este
mundo contemporneo sin que abandonen sus ms puras tradiciones (La Maana,
26 de noviembre de 2005). Por su parte, en un folleto del ICA se lea: atendiendo
las particularidades culturales que presenta cada comunidad indgena, donde la
significacin que le brinda a la vivienda una cultura difiere de la otra, donde los
materiales de construccin utilizados tradicionalmente responden a una historia y
a un ambiente, y en las que los diseos propios son el resultante de un desarrollo
histrico-social-cultural determinado, los planes habitacionales asumen esa
alteridad y recepcionan esas especiales originalidades. A qu da lugar esta atencin
a las particularidades tnicas? Como me mostraran en Namqom, a la construccin
de viviendas precarias de palma y adobe: Una casa de rancho de palma con techo de
chapa de cartn, pared de barro, que son las viviendas, el hbitat natural del pueblo
indgena, eso es de lo que habla el ICA. Cuando dice le estamos haciendo una vivienda
de acuerdo a su hbitat natural, refiere a ese rancho. Es decir, me sacan un rancho y me
colocan otro rancho. [] yo estoy de acuerdo que me cambien de lugar, pero que me
den una vivienda real, hecha con materiales, con ladrillos, cemento, reboque, pero no
un rancho como el que tengo. Entonces, cul sera el cambio, como dicen ellos (referente
barrial de Namqom). En resumidas cuentas, la preservacin de la cultura
promocionada por el gobierno provincial se revela como explicativa y justificadora
de la forma que adopta su poltica.
8

Con el deseo imaginado de la eficiencia y la transparencia y su realizacin en


una transferencia al nivel local de responsabilidades y costos, los procesos de
formulacin, gestin y control de los programas de asistencia se operan de manera
descentralizada y con la participacin de los distintos niveles de la administracin
estatal y de diversas organizaciones de la sociedad civil en los trminos y segn
los lineamientos de los organismos multilaterales de crdito. Si bien se han
incrementado, en apariencia, los espacios para la participacin de las organizaciones
de la sociedad civil, el avance sobre el real contenido y potencialidad de esos
espacios da cuenta de una participacin que se revela en gran medida superficial
en tanto est limitada a la ejecucin de las tareas previstas para la implementacin
de los programas sociales. No obstante lo cual, tambin opera una suerte de
161

Programas sociales entre los Tobas del este formoseo... / Valeria Iigo Carrera

resignificacin de los trminos en que es planteada la participacin de las organizaciones


sociales, constituyndose esta ltima en eje de una movilizacin poltica en la que los
recursos que provee el Estado dejan de ser vistos en los trminos de favores otorgados
para constituirse en derechos adquiridos a travs de la accin colectiva.
9

El PRODERNEA, a travs del subcomponente Fondo de Apoyo a Comunidades


Aborgenes, brinda, entre otras cosas, apoyo financiero y tcnico para actividades
productivas en un estrato de la poblacin considerada como caracterizada por
una situacin de pobreza rural crtica a travs de un fondo rotatorio no reintegrable
(no se trata, aqu, de un crdito, como lo es para los restantes pequeos productores
agropecuarios asistidos por el programa). El PROINDER tambin aplica criterios
de focalizacin adicionales a los aplicados a la generalidad de la poblacin objeto
del programa esto es, pequeos productores pobres y trabajadores transitorios
agropecuarios, contando con un presupuesto especfico para la estrategia
indgena; mediante sta, se refuerzan las actividades de difusin y promocin
que faciliten la incorporacin de esa poblacin a los subproyectos financiados y se
promueven modalidades diferenciadas en la capacitacin y en la asistencia al
mercadeo. El desarrollo de acciones orientadas a los indgenas en tanto grupo
vulnerable con pautas productivas bien diferenciadas y de mecanismos que
aseguren su participacin en las estructuras institucionales y subproyectos
productivos implicados es contemplado, por ltimo, en el Programa Social
Agropecuario.

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Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 165182, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

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RESUMEN
La crisis de los aos 90 ha revitalizado los preceptos de la Economa Social propiciando
distintos emprendimientos cooperativos. Este artculo analiza el caso de una Cooperativa
Educacional y su Banco de Horas desde la perspectiva de la categora de don, para ahondar
no slo en el anlisis de la construccin de relaciones sociales al interior de dicha organizacin socioeconmica, sino tambin avanzar sobre las formas en que la misma se vincula
con distintas corporaciones transnacionales a partir de diversas donaciones.
Palabras clave: Economa Social y Solidaria; Economa del don; Moneda; Relaciones de
poder; Subjetividad
ABSTRACT
The crisis of the 90th has brought up the precepts of the Social Economy as a guide to
different cooperative projects. In this article, we analyze an Educational Cooperative and
its Hours Bank within the perspective of the category of gift in order to increase our
comprehension about the social relations construction inside this socioeconomic
organization, but also we will try to go further into the relations between the Hours Bank
and the different transnational corporations that make donations to them.
Key Words: Social and Solidarity Economy; Gift Economy; Money; Power Relations;
Subjectivity

Licenciada en Ciencias Antropolgicas. Becaria doctoral CONICET, Facultad de Filosofa y


Letras, UBA. Direccin electrnica: spresta@hotmail.com. Fecha de realizacin: Junio de 2007.
Fecha de entrega: agosto de 2007. Fecha de aprobacin: diciembre de 2007.

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La categora de don en el marco de... / Susana Presta

RESUMO
A crise do 90 criou os preceitos da Economia Social como uma guia a projetos cooperativos diferentes. Neste artigo, analisamos uma Cooperativa Educativa e seu Banco de Horas
dentro da perspectiva da categoria da ddiva, para aumentar a nossa compreenso sobre a
construo de relaes sociais dentro desta organizao socioeconmica, mas alem tentaremos um analise das relaes entre o Banco de Horas e as corporaes transnacionais diferentes que lhe fazem doaes.
Palavras-chave: Economia Social e Solidria; Economia da Ddiva; Dinheiro; Relaes de
poder; Subjetividade

INTRODUCCIN
Los procesos de reestructuracin capitalista que comienzan a agudizarse en
la dcada de los 70 producen el agotamiento de los procesos econmicos que
dieron lugar a un perodo estable de acumulacin en las economas centrales despus de la Segunda Guerra Mundial.
La reestructuracin neoliberal implic una redefinicin del papel del Estado en el desarrollo, la desregulacin y el crecimiento de la competencia econmica, la apertura comercial y la instauracin de distintos acuerdos de integracin
regional (Bensusan, 2000). As, comenz una paulatina incorporacin del modelo de produccin postfordista que termin por instalarse aproximadamente en la
dcada de los 90 en el seno de los procesos de globalizacin que irrumpan en la
escena mundial. El postfordismo planteaba nuevas formas de organizacin del
trabajo, las cuales tenan como eje central la flexibilizacin interna (dentro de la
empresa) y externa (formas de contratacin de la fuerza de trabajo).
En este contexto de profunda crisis surgen distintas formas de produccin
para la reproduccin, ya sea con la expansin del mercado informal o bien con la
creacin de nuevas formas de cooperacin que buscan reintegrar a los excluidos
como productores/consumidores de bienes y servicios, es decir, soluciones que
estn sujetas a la satisfaccin de necesidades y a la calidad de los vnculos
socioculturales, las cuales intentan apartarse de la lgica de la explotacin del
trabajo ajeno (Hintze, 2003).
La profundizacin de la crisis socioeconmica durante la dcada de los 90
ha revitalizado los preceptos de la Economa Social, dando lugar a distintos tipos
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

de emprendimientos sociales y cooperativos que intentan construir proyectos de


vida colectivos que permitan abrir nuevos senderos frente a la crisis. As, considero que la Antropologa no puede pasar por alto a estos sectores de la sociedad. Por
consiguiente, es necesario abordar la problemtica que surge de estas iniciativas
no slo en sus aspectos socioculturales, sino tambin, ahondando en sus aspectos
econmicos, polticos e ideolgicos que confieren un carcter complejo y
multidimensional al fenmeno. En este sentido, en el presente artculo analizaremos la Cooperativa Educacional ubicada en Capilla del Monte (provincia de Crdoba, Argentina) y al Banco de Horas que funciona conjuntamente, retomando
algunos aspectos de la economa del don. El presente anlisis se basa en una serie
de entrevistas a los socios y observaciones realizadas en el Banco de Horas. Cabe
mencionar que los avances y resultados de la investigacin que se expondrn a lo
largo del anlisis se insertan en el marco de mi tesis doctoral.
La iniciativa comienza con un grupo de familias (ninguna de ellas originaria de Capilla del Monte) que se hallaban insatisfechas con la propuesta pedaggica de las escuelas de la zona. Este grupo de familias se bas en la propuesta pedaggica de las hermanas Cossettini y el maestro Luis Fortunato Iglesias. Se trata de
una pedagoga que enfatiza en el nio por medio de la educacin por el arte y el
compromiso social y ambiental. En este sentido, lo esencial es desarrollar la conciencia social del nio y luchar contra el egosmo y los prejuicios. Por este motivo,
los valores fundamentales se basan en la cooperacin, la ayuda mutua, el compaerismo y la responsabilidad. El hecho fundacional fue una reunin realizada en
Capilla del Monte, a partir de la cual seis familias aceptaron la propuesta.
En los aos 1999 y 2000 participaron en el Plan de Desarrollo Integral de
Capilla del Monte. Todas las organizaciones sociales participaron en talleres de
diagnstico en distintas reas: economa, educacin, grupos vulnerables, ecologa,
entre otras. Los problemas ms graves que azotan a Capilla del Monte son el
alcoholismo, el desempleo, la violencia familiar y el medio ambiente. Ms del
50% de la poblacin peda en aquel momento el bolsn (bolsa con alimentos) a
la Municipalidad. De este modo, se crea el rea de Extensin de la cooperativa
para abarcar al sector social ms debilitado; el edificio fue cedido por la Municipalidad. Las actividades de esta ltima incluyen un convenio de educacin a distancia con la Universidad Nacional del Litoral, apoyo escolar, capacitaciones gratuitas para organizaciones sin fines de lucro, espacios de convivencia y aprendizaje. En ao 2001 comienzan a vincularse con escuelas de gestin comunitaria,
gestin social o cooperativas (escuelas que no son pblicas ni privadas) con el fin
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La categora de don en el marco de... / Susana Presta

de hacer visible su forma de hacer escuelas, es decir, democrticas, inclusivas,


innovadoras, de la comunidad. Para lograr este tipo de relaciones participaron en
un concurso internacional de pequeas donaciones del Banco Mundial. El proyecto presentado propona la realizacin de un Congreso para este tipo de escuelas a nivel nacional. Fueron premiados con U$S 2.500,00. En el Congreso, al que
asistieron ms de 70 instituciones, se discuti cul era la clave de la inclusin, de
la innovacin y la calidad. A fines del 2003, presentaron un proyecto en la Universidad Catlica de Crdoba para obtener una capacitacin en comunicacin
institucional con el objetivo de generar una agencia de noticias del Banco de Horas Comunitario, llamada Chasqui de Noticias Solidarias.
Despus del primer ao de actividad escolar, entendieron que la cuota no
poda superar los $ 20,00 ya que las familias no podan pagar una suma mayor.
Entonces, adems de cobrar dicha cuota decidieron producir entre todos dulces y
empanadas, entre otras cosas, pero comprobaron que ello no era suficiente. En
1999 surge la propuesta del Banco de Horas, pues se necesitaba disponibilidad y
capacidad para sostener una organizacin. El Banco de Horas aparece como un
intento de compensar los esfuerzos de aquellos que trabajaban ms y aquellos que
trabajaban menos con el fin de que todos trabajaran lo mismo. De este modo,
desarrollan una moneda social a la cual denominan Soles (Solidaridad Organizada Libre y Laboriosamente). En el segundo ao comprobaron que el sistema
funcionaba con una moneda propia, respaldada con trabajo y apoyando una causa
comn.
La Cooperativa Educacional cuenta con quince personas trabajando. Las
familias asociadas slo hacen changas (trabajo en negro, subempleo). El Banco
de Horas les ofrece un mercado alternativo donde pueden intercambiar productos y servicios sumados a la posibilidad de enviar a sus hijos a la escuela. Actualmente, la cuota de la escuela es de $ 50,00 y 35 soles (en su equivalente en trabajo). Aproximadamente 50 chicos y 30 familias estn asociados a la cooperativa, los
cuales reciben servicios de educacin formal. En general, las familias que envan a
sus hijos a la escuela no son originarias de Capilla del Monte y junto a los ms de
cien asociados al Banco de Horas Local permiten sostener la causa socioeducativa.
Asimismo, 120 chicos reciben educacin complementaria y 35 jvenes de entre
15 y 25 aos de edad asisten a tres talleres de formacin laboral integral (jardinera, produccin de hongos comestibles, cermica artesanal y utilitaria). En este
sentido, se busca una insercin laboral o llevar adelante empresas sociales asociadas al Banco de Horas.
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

FORMAS DE RECIPROCIDAD Y CATEGORA DE DON


Ante todo, es importante tener en cuenta que el Banco de Horas da lugar a
cuatro circuitos de circulacin de mercancas, a saber: 1) El Banco de Horas en
cuanto Administracin para sostener a la escuela1; este circuito de circulacin se
conoce como la Proveedura y constituye el respaldo ms fuerte de la moneda
social; 2) La Feria donde intercambian productos fuera del mbito del Banco de
Horas; es un espacio creado por los mismo socios y no se rige por los controles del
Banco; 3) El Almacn, que incluye los productos en consignacin que dejan,
especialmente, los socios de la comunidad; este circuito no deja ningn tipo de
comisin para el Banco de Horas. El Almacn tambin constituye un respaldo
para la moneda social. Segn ellos, se trata de un mercado externo de los socios,
el cual no deja ningn beneficio para el Banco y genera un gran movimiento de
soles, y 4) El Listado mensual de productos, servicios y oportunidades, que se
halla desagregado por tipos de servicios donde figuran las condiciones de los acuerdos personales en porcentajes en soles y en pesos. Es la forma de intercambios ms
libre. Son compromisos de un mes y slo los socios del Banco pueden acceder al
listado.
Ahora bien, los diferentes tipos de socios del Banco de Horas (docentes;
padres; externos; de la comunidad) se incorporan a ste a travs de diversas formas
de prestaciones en trabajo. Estas prestaciones adquieren la forma de certificados, compromisos o cheques de trabajo que los socios firman por anticipado
y entregan, sujetos a un plazo de dos meses, para ser vendidos en el mercado a
travs de uno de los circuitos de circulacin clave: la Proveedura (depsito de
certificados). Es importante tener en cuenta que el mercado es un fenmeno humano que se produce en todas las sociedades conocidas, aunque el rgimen de
cambio sea distinto al que predomina en el sistema capitalista (Mauss, 1979).
El mercado, por estar involucrado en redes concretas de relaciones sociales, es inevitablemente una construccin social y, por ello, es tambin un
campo de conflictos, permanentemente recreado y adaptado. Los mercados, en tanto espacios de poder, estn lejos de ser realidades dadas naturalmente, sin existencia abstracta y universal. (De Melo Lisboa, 2004:303)
Si bien, concuerdo con esto ltimo, es posible cuestionar el planteo del
autor cuando sostiene que el surgimiento de la economa solidaria constituye una
mayor democratizacin de la economa y de la sociedad. Desde mi perspectiva, la
economa solidaria coexiste, no sin contradicciones, en el sistema capitalista, lo
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La categora de don en el marco de... / Susana Presta

cual puede generar ciertas implicancias al respecto, tal como intentaremos esbozar
a lo largo del artculo.
Los productos y servicios ofrecidos responden sobre todo a determinadas
necesidades establecidas con anterioridad por los docentes de la Cooperativa, pues
justamente el objetivo fundamental del Banco es sostener la escuela. Cualquiera
de estos compromisos de trabajo puede ser comprado en soles, cuyo respaldo es
el trabajo de los socios y las distintas donaciones que gestiona el Banco con distintas Fundaciones de empresas transnacionales (Unilever, Minetti, Procter&Gamble,
entre otras). Quienes los compran necesitan generar soles para lo cual, primero,
deben realizar una prestacin en trabajo y, de ese modo, obtener soles para intercambiar por otras mercancas y/o servicios.
La economa del don an hoy acta en nuestras sociedades de forma subyacente. Esta economa se fundamenta en distintas formas de reciprocidad que manifiestan una determinada mentalidad vinculada a valores especficos, a partir de
los cuales lo econmico y lo social se convierten en aspectos inseparables. Ahora
bien, donar supone transferir voluntariamente una cosa que nos pertenece a
alguien que creemos no puede negarse a aceptarla (Godelier, 1996). Segn este
autor, se establece una relacin de solidaridad mas tambin de superioridad, es
decir, de deuda. Esta ltima obliga a re-donar, pero re-donar no quiere decir devolver, sino donar nuevamente, por lo cual la deuda nunca queda definitivamente
saldada. Si bien segn Mauss (1979) la economa del don implica una triple obligacin de dar, recibir y devolver, acuerdo con Godelier en que dichas acciones
expresan la produccin y reproduccin de determinadas relaciones sociales.2 Uno
de los aspectos que caracterizan al don es que se trata de una forma de intercambio
pero con un elemento adicional que es el tiempo entre recibir y devolver. Asimismo, se trata de un intercambio pues cuando alguien dona presupone que recibir
algo a cambio, ya sea sta una devolucin material o simblica.
Como habamos mencionado anteriormente, cada socio debe realizar una
prestacin en trabajo, es decir, se encuentra obligado a dar un compromiso de
trabajo que el Banco de Horas est obligado a recibir. Mientras dicha capacidad de
trabajo comprometida no se concrete mediante su compra, existir una suerte de
deuda vinculada al aporte que efectivamente realizan los socios para generar, a su
vez, ms soles. Luego, esos compromisos son intercambiados por soles y el
Banco de Horas realiza una devolucin en virtud del tipo de prestacin. Los socios
deben gastar sus soles con el fin de mantener el circuito de intercambios. Los
intercambios que se dan a travs del Banco de Horas, tienen lugar en el marco de
un mercado que genera el Banco de Horas y acta, a la vez, de mediador pues
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

ninguno de los socios, es decir, quien ha ofrecido su compromiso de trabajo y


quien lo ha comprado, establecen una relacin personal al momento del intercambio. Este ltimo se produce a travs del Banco de Horas y ste entrega, por un
lado, el certificado de trabajo y, por el otro, los soles a quin lo ha ofrecido. Al
considerar como referencia la categora de don, es interesante notar lo siguiente:
el carcter personal del don no desaparece necesariamente, ni siquiera cuando
entre el donante y el donatario no existe ninguna relacin personal directa, ningn conocimiento mutuo, esto es, ni siquiera cuando se intercalan intermediarios
entre ellos. (Godelier, 1996:27)
Esto ltimo sucede con excepcin de la Feria, donde se intercambian directamente entre los socios distintas cosas (usadas o no) por soles. Slo despus de
la transaccin el comprador se contacta con el dueo del certificado de trabajo
con el propsito de concretar la prestacin. Es en esta instancia cuando se completa su contribucin al Banco de Horas y, por ende, a la causa socio-educativa. Como dice una de las socias: uno puede generar ms trabajo generando
ms soles (T - madre). Es decir, cuando los socios exceden los 35 soles de la
cuota de la escuela en la venta de certificados, pueden seguir emitiendo segn sus
necesidades y posibilidades y, por lo tanto, generar ms moneda.
El Banco de Horas tambin realiza prstamos por adelantado en soles. En
este caso, el socio firma un certificado de trabajo y cobra los soles por adelantado. De este modo, queda en deuda con el Banco hasta que su certificado sea
comprado y pueda devolver el prstamo. El acceso de productos y servicios al
Banco de Horas es restringido, pues deben corresponderse con las necesidades
ms urgentes de los restantes socios. Por ejemplo, una de las socias es psicloga,
ofrece un servicio de orientacin vocacional y comenta lo siguiente:
van a pagar mi arancel en soles y eso implica que la persona responsable
charla con cada uno de los paps de los chicos para que esos 10 soles, cmo
los pueden producir. Bienes y servicios que van a ser los que me sirvan a m
para resolver algunas situaciones de mi economa domstica y de transporte y de cuidar mi hijo y de comida y dems
Ahora bien, lo que se dona no son los productos y servicios que circulan en
el Banco de Horas, sino el tiempo de trabajo de los socios, es decir, sus prestaciones
en trabajo. En este sentido, cada socio pone a disposicin de otro su tiempo y
capacidad de trabajo, mas no cede la propiedad de su fuerza de trabajo, por lo cual
no podemos encontrar explotacin bajo ninguna forma. Mas s podemos encontrar formas de autoexplotacin. Si bien el trabajo es percibido por los socios como
171

La categora de don en el marco de... / Susana Presta

no enajenado, amerita preguntarse si esto se logra, ms an si tenemos en cuenta


las relaciones de los socios con el sector privado.
Aparece, tambin, un fuerte sentido de la obligacin pues, de otro modo, se
quebrantara el compromiso que los une:
La escuela fue tambin generando la obligacin de diferentes formas. Es obligatorio estar en alguna comisin, por ejemplo, siempre alguna persona trabaja
para que la otra siempre... tambin tiene que ver con las actividades fuera de la
escuela. (T - madre)
La gente tom conciencia como en la escuela. Tiene un inters y siente que
tiene una obligacin y lo hace. (G - rea de extensin)
El acto de donar se caracteriza no por una ausencia de obligaciones sino
por una ausencia de clculo orientado a la maximizacin de beneficios, aunque
esto ltimo no quiere decir que no exista ningn inters econmico (Mauss, 1979).
Sumado a esto, la existencia de obligacin y deuda genera tambin distintas relaciones de poder que se constituyen como soporte del vnculo social que los une.
Aristteles (1995) menciona que quienes dan aman a los que reciben el favor ms
de lo que ellos son amados por los destinatarios del favor. Los motivos son que los
primeros son acreedores, mientras que los segundos son deudores. De aqu, la
doble relacin de superioridad y solidaridad que plantea Godelier.
Recientemente se sumaron socios de la comunidad, los cuales dejan sus productos en consignacin en el Almacn del Banco. Veamos las siguientes citas:
Al principio nos manejamos y ya no me acuerdo demasiado pero el Banco de
Horas se cre despus y pas a ser un respaldo. Y como docentes, los beneficios
que tenemos son buenos. Tambin porque estamos llevando huevos, pan, harina
integral. Otro ao tuvimos jabn, desodorante, cosas que por ah uno no tiene
los medios para desembolsarlo afuera o servicios de masajes o flores de bach. Por
ah, no estaba la posibilidad real de pagarlo con dinero pero s exista el hecho
de poder pagarlo con soles. (P: docente de la Cooperativa)
Siempre hacia budines y aparte la idea no es que puedas comprar cosas, o sea,
te das gustos que no te das. Ya a partir de esto pude regalar, comprar cosas que
poda regalar, que siguen siendo gustos, o sea, es una mentalidad completamente distinta: no tiene nada que ver con los pesos. Vos con los pesos tenes que pagar
los impuestos, los servicios, a los chicos. Ac, lo que consegus es mucho ms que
nada... tiene dos facetas. Pero hay una que es fascinante y tiene que ver con esas
cosas que vos no pensabas comprar, que siempre las relegas, nunca te vas a dar
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

gustos y en este caso, me los poda dar todos. Entonces, generas de lo que ms
tenes para darte gustos que con dinero no lo haces. (M.T. - madre)
Este ao llego a un momento en el que est muy bueno, o sea, donde todos
estamos trabajando para y todos estamos dando ms de lo que estaba anotado
como una necesidad para cubrir a los que trabajan. Adems, porque somos
ms. Entonces eso ya trae otra variedad. Siempre est el placer y lo que te cubre. (M.T. - madre)
En estas citas encontramos dos tipos de consumo, a saber: un consumo
orientado a productos (especialmente alimentos) que cubren las necesidades
bsicas de subsistencia, y un consumo orientado a productos y servicios percibidos
como lujos o gustos, vinculados al placer. Por qu poseer slo lo que necesitan, lo que es til? Por qu no poseer tambin lo que desean? Bataille (1987)
divide el consumo en dos partes: a) para la conservacin de la vida y para la
continuacin de la actividad productiva; b) gastos improductivos: lujos, juego,
etc. Podramos decir que es justamente el gasto improductivo, vinculado al placer
y al deseo, aquel que crea relaciones sociales entre los sujetos. Asimismo, podemos
pensar que estos ltimos necesitan de cosas que satisfagan la multitud de deseos
que residen en ellos, ms all de que sea algo intil en trminos econmicos.
Ciertos objetos pueden ofrecer ideas de prestigio, status, distincin, pero tambin
las formas, los colores, los aromas pueden ser suficientes para trastocar las relaciones entre los sujetos y los objetos. En este sentido, no necesariamente debe
esperarse una produccin para intercambiar mercancas que permitan la subsistencia econmica de las unidades domsticas, sino que tambin existe una
produccin destinada a la satisfaccin de necesidades orientadas al placer o a
pequeos lujos.
Como decamos anteriormente, el don presupone un intercambio, aunque
no inmediato, al momento de realizarse el acto de donar. Mas la obligacin de
devolver no requiere de lo mismo que se ha donado en un principio sino de otra
cosa, lo cual aqu nos conduce a la moneda.
Yo compraba de todo, de todos los paps que estaban Uy, lo mo no sale!
No? para que... porque era tan lindo. Es que se provoca otra cosa el tema de los
soles. Yo siempre estoy vendiendo cosas para comprar. (M.T. - madre)
Justamente, esa otra cosa que provoca son las distintas formas de reciprocidad y las relaciones sociales que stas suscitan, las cuales resultan importantes a
la hora de los intercambios ya que, muchas veces, se entrega un producto sin
recibir ms que la promesa de una retribucin (especialmente en el mbito de la
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La categora de don en el marco de... / Susana Presta

Feria). En este sentido, la honestidad y el compromiso con la palabra empeada


son valores claves para los socios.
La solidaridad vista como algo recproco, donde vos me das y yo te doy, donde
vos seguramente tens algo para darme y yo tengo algo para darte a vos, entonces, yo no te chupo la sangre y vos no me chupas la sangre a m.(O - socio
externo - tallerista)
Precisamente, si el propsito es establecer las relaciones sociales que genera
la moneda social en el contexto estudiado, me parece necesario tener en cuenta
que toda relacin social, cualquiera que sea, incluye una parte ideal, una parte de
pensamiento, de representaciones; estas representaciones no son nicamente la
forma que reviste esa relacin para la conciencia, sino que forman parte de su
contenido. (Godelier, 1987:157) Es decir, la parte ideal y la parte real o concreta
de toda relacin social se constituyen de un modo dialctico, por lo cual ni lo
ideal ni lo real poseen una preeminencia lo uno sobre lo otro. La funcin econmica de la moneda social es indisociable de su funcin social y cultural. En el
Banco de Horas, la moneda produce/reproduce las relaciones sociales basadas en
la donacin de tiempo de trabajo (racionalidad del don) y su respaldo y aquello
que le confiere confiabilidad es, principalmente, el trabajo de los socios, el cual a
su vez tiene un vencimiento (los certificados de trabajo tienen un plazo de 2 meses); podemos pensar que la moneda social activa y renueva constantemente el
compromiso social del grupo. Sin embargo, al mismo tiempo que hace esto ltimo, reproduce la violencia que encierra la moneda en el mercado formal, pues la
moneda que han creado se halla supeditada al sistema de precios del mercado
capitalista y no considera las relaciones de produccin especficas de cada economa solidaria. Podemos decir que dichas desigualdades quedan resignificadas por
la categora de don como eje central de los intercambios en el Banco de Horas. Por
consiguiente la moneda social, en tanto valor de medida homogneo, omite la
heterogeneidad tanto de los productos como de los trabajos.
Consideremos la siguiente cita: La moneda no es de ningn modo un
hecho material y fsico, sino que es, esencialmente un hecho social, su valor reside
en su poder de compra, y en la medida de la confianza que se ha depositado en
ella. Estamos hablando del origen de una nocin, del origen de una institucin,
en una palabra, de una fe. (Mauss, 1971:87)
Podemos afirmar que por el simple hecho de ser una moneda paralela o
social su poder es nulo o inexistente? Aun Mauss, al referirse a la moneda en la
economa del don, menciona su capacidad para dirigir a los dems. Luego se
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

pregunta respecto de la confianza en el dinero: acaso no reside en la creencia de


que, gracias a l, podremos obtener de nuestros contemporneos las prestaciones
en materia o en servicios que nos permita exigirles la situacin del mercado?
(Mauss, 1971:91-92).
Resulta necesario comprender que la moneda social en tanto medio de
pago y medio de cambio, y ms all de las connotaciones positivas que posee para
los socios del Banco, se halla ligada a un mercado (social) donde la fuerza de
trabajo de los socios del Banco de Horas an se mantiene escindida de sus condiciones reales de existencia. Es decir, las diferentes relaciones de produccin que
subyacen a la produccin de mercancas en los distintos mbitos no son tenidas
en cuenta a la hora de fijar sus precios en el Banco de Horas, lo cual se sostiene, a
mi entender, en el dominio de una doble racionalidad econmica.
De este modo, la pregunta de Mauss se relaciona con las preguntas que se
formula Godelier (1974:288), a saber: cul es el fundamento del valor de cambio de la moneda? Si hay cambio y moneda Hay beneficio?
La produccin que origina el Banco extiende su finalidad a la consecucin
de mayores beneficios ms all de los lmites de ste, a partir de la doble racionalidad econmica (coexistencia de la lgica del don y la lgica mercantil). Sin
embargo, la idea de beneficio no es el fin ltimo de los intercambios, pues no es el
motor que impulsa las acciones de los sujetos en el Banco de Horas, sino que aparece
cuando se da cierta estabilidad o certidumbre en la institucin, lo cual propicia la
necesidad de expansin fuera de ella. Dicha necesidad de traspasar los lmites de los
intercambios en el Banco de Horas, puede vincularse con el carcter subordinado de
lo que podemos llamar una racionalidad del don a la racionalidad instrumental propia del capitalismo. Pero es importante reiterar que esta idea de beneficio no es inherente a todos los intercambios, sino que coexiste de un modo contradictorio.
En Mauss, podemos encontrar dos exigencias contradictorias de la moneda: 1) la moneda como parte del don, y 2) la moneda como origen de nuestra
racionalidad econmica. Esto parece quedar superado si demostramos que la moneda funciona de dos formas diferentes en dos lgicas de intercambio diferentes
(mercantil/don). De este modo, podramos concluir que se trata de distintos usos
de moneda, complementarios y coexistentes. Sin embargo, a mi entender, la contradiccin prevalece. El Banco de Horas existe a partir de una relacin dialctica
con el sistema capitalista. La racionalidad que caracteriza a sus miembros se vincula a la lgica de una economa del don, pero al mismo tiempo sus miembros
participan en el mercado formal. Ahora bien, una explicacin sobre los diferentes
usos de la moneda no sera suficiente, ya que las relaciones de poder que se cons175

La categora de don en el marco de... / Susana Presta

truyen a partir de las distintas lgicas de intercambio (mercantil/don) se encuentran en constante tensin. De hecho, como lo he mencionado anteriormente, las
relaciones de poder del mercado formal condicionan el funcionamiento de los
intercambios en el mercado social. Podramos pensar que la doble racionalidad de
los sujetos coexiste pero siempre en contradiccin, debido a que la construccin
de una racionalidad (don) depende de la otra (mercantil).
La necesidad, cada vez ms creciente entre los socios, de expandir los intercambios fuera del Banco de Horas enfatiza la dependencia de una racionalidad
(don) a la otra (mercantil). La idea de beneficio econmico empieza a cobrar
fuerzas. Si bien no podemos decir que se trata de racionalidades idnticas, tenemos que considerar que el lmite del consumo no es en ningn caso la
autosubsistencia.
El Banco de Horas, considerado por sus socios como una importante fuente de trabajo, revaloriza la fuerza de trabajo que el mercado laboral formal no es
capaz de incorporar, al menos en el sector formal. Cuando estas capacidades de
trabajo comienzan a abrirse paso ms all del Banco de Horas, el cual les ofreci
una perspectiva diferente sobre el valor de las mismas, comienza un proceso de
subsuncin indirecta del trabajo al capital, signada por la constante mediacin del
mercado. Mas en este proceso las unidades domsticas logran, asimismo, cierto
grado de capitalizacin. Cabe notar que la economa solidaria provee ingresos a
las unidades domsticas involucradas y mantiene su consumo en el mercado formal sin el costo de una relacin salarial, lo cual provoca un ahorro en los costos de
reproduccin social.
El sistema capitalista mantiene estos procesos de trabajo como forma primordial de reproduccin social de estas unidades domsticas. Ms an, con la
ventaja de omitir toda relacin salarial, estos sectores continan vinculndose al
mercado como consumidores.

EL DON RESIGNIFICADO
La categora de don resulta til a la hora de analizar los modos de construccin de relaciones sociales y relaciones de poder al interior del Banco de Horas.
Sin embargo, este ltimo se desarrolla en el seno del sistema capitalista. Los socios
del Banco de Horas estn inmersos en relaciones con el mercado formal, pues sus
intercambios no se limitan al mercado social. Por consiguiente, acordamos con la
crtica a cualquier intento de considerar al don como motor de nuevas institucio176

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

nes que no se oponen al Estado y que funcionan al margen del mercado como
un espacio social paralelo (Balazote, 2007). Por eso, sostenemos que la doble
estructuracin de la racionalidad econmica en el mbito de la economa social y
solidaria, motivo de la participacin de sus miembros tanto en un mercado paralelo como en el mercado formal, plantea un lmite insoslayable para la existencia
de una economa basada en el don.
Los modos de accin y pensamiento que implica la forma de racionalidad
que se construye en el seno de la economa social y solidaria, no son ajenos a la
posibilidad de ser asimilados por las estructuras sociales y econmicas dominantes. En relacin con esto ltimo, resulta interesante plantear otro punto de discusin en torno al extendido resurgimiento del don en nuestra sociedad. Surge as
un nuevo interrogante, a saber: qu sucede cuando la categora de don, la cual
implica una racionalidad desligada del clculo propio de la lgica capitalista, se
reivindica en el seno de este sistema. Desde el punto de vista del redescubrimiento
del don en el sector privado, cabe suponer que su sentido y su finalidad ya no
pueden ser los mismos porque han sido transformados con el propsito de abrir el
camino a la construccin de nuevas formas de poder.
Este tema es clave en las relaciones entre el sector privado (corporaciones
transnacionales) y la Cooperativa/Banco de Horas, ya que tienen como base diversas formas de donaciones (dinero y productos). No siempre se trata de concursos de proyectos para estas iniciativas sociales (orientados a la educacin, la
pobreza, los jvenes de sectores vulnerables, etc.), sino que ellos pueden presentar proyectos por su cuenta, los cuales son evaluados para decidir su financiamiento.
A partir de una entrevista realizada al presidente de la Cooperativa y del Banco de
Horas, podemos hablar de la existencia de donaciones condicionadas. Estas ltimas se refieren a aquellas entregadas por las fundaciones pertenecientes al sector
privado y se definen de este modo porque toda donacin est acompaada de
indicaciones, monitoreos, rendiciones de cuentas, informes y visitas peridicas de
profesionales que controlan el estado del proyecto. Cabe mencionar que es muy
difcil que el sector privado permita la utilizacin del dinero para el pago de honorarios a los socios, por lo cual el trabajo es esencialmente voluntario.
La categora de don aparece resignificada en el marco de estructuras econmicas diferentes y, si bien parece conservar su doble relacin de solidaridad y
superioridad (deuda), es producto de relaciones sociales diferentes. Es posible
suponer, entonces, que ambas formas de racionalidad econmica, relativas a dos
formas de racionalidad social ms amplias, contradictorias pero coexistentes, asimilan y reinterpretan elementos propios de cada una ellas. Si tomamos algunos
177

La categora de don en el marco de... / Susana Presta

aspectos del planteo de Godelier (1974), podemos suponer que la racionalidad


que surge en el marco del Banco de Horas corre el riesgo de depender de la racionalidad inherente al capital, ms aun cuando ste se empea por demostrar que su
inters coincide con el de ellos. De este modo, los conflictos son recreados a partir
de sus nuevos sentidos. Las empresas se reapropian de una categora que implica
determinados valores, para convertirla en una forma de construccin de hegemona sobre estos sectores. El poder hegemnico se vincula, por un lado, al consenso
sobre la direccin impuesta a la vida social por el grupo dominante, el cual nace
histricamente del prestigio (y la confianza) que el grupo dominante extiende de
su posicin y su funcin en el mundo de la produccin. Por otro lado, se vincula
al aparato de coercin estatal que asegura legalmente la disciplina de aquellos grupos que no consienten ni activa ni pasivamente, pero que se halla
previsto para momentos de crisis en los cuales no existe consenso espontneo
(Gramsci, 2004).
La vinculacin de la Cooperativa y el Banco de Horas con las fundaciones
y otros organismos internacionales se basa, fundamentalmente, en dos cuestiones.
Por una parte, se debe a las dificultades que encuentran para continuar con la
iniciativa debido a la falta de recursos suficientes para sostenerla. El Banco de
Horas es considerado como una fuente de trabajo por sus socios, que ni el Estado
ni las empresas pueden garantizar. Por otra parte, la necesidad de legitimar la iniciativa en el mbito local debido al rechazo de los habitantes de Capilla del Monte,
quienes si bien piensan que lo que hacen es bueno, tambin piensan que es raro.
Cabe mencionar que las donaciones que realizan las fundaciones de distintas empresas permiten lograr exenciones en los impuestos a las ganancias (vase
Ley N 20.628, artculo 20, inciso f ). Pero tambin permiten la obtencin de
prestigio y valoracin social a travs de la idea de responsabilidad social, la cual
no hace ms que construir distintas ficciones que tergiversan las relaciones sociales de poder.
El presidente de la Cooperativa y del Banco de Horas deca en una entrevista que ellos buscan socios para sostener su actividad. Si bien no se desvan de
sus proyectos, habla de una coincidencia entre sus objetivos institucionales y
aquellos de las empresas. Un ejemplo de esto ltimo es el proyecto que les financia
el Banco Mundial, en el cual se propone cmo generar y fortalecer los valores
cvicos en jvenes vulnerables. Las palabras clave son la cooperacin, la reciprocidad, el compromiso y la confianza. Lvesque (2002) sostiene que la cooperacin a
travs de este tipo de asociacin produce valor, coordina la actividad econmica y
asume funciones que antes eran del Estado. Ciertamente, esta afirmacin posee
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

implicancias importantes que el autor pasa por alto, pero que nos llevan a considerar el concepto de cooperacin ms de cerca.
Siguiendo a Marx (1999), en cada contexto histrico las formas de produccin capitalista necesitaron de la cooperacin como fuerza productiva esencial
para su desarrollo. Desde sus comienzos, la organizacin del trabajo en el sistema
capitalista vislumbr en la cooperacin una fuerza capaz de reducir costos y producir plusvala. Es decir, esta nueva fuerza est dada por su expresin colectiva y
social, en tanto que la subjetividad deviene intersubjetividad con la cooperacin.
Segn el autor, la cooperacin responde a un plan o voluntad que son ajenas al
trabajador. Este se transforma en una pieza ms del engranaje productivo que es
dispuesta por el capitalista de modo tal que su correcta ubicacin dentro del proceso productivo genere mayores beneficios. Sin embargo, sucede que los trabajadores no son slo eso, sino que son sujetos que se relacionan socialmente
(Presta, 2004).
Retomamos este concepto de cooperacin puesto que pone de manifiesto
su instrumentalizacin por el capital. Es posible pensar que la plusvala que genera esta fuerza productiva, tan valorada en los procesos de produccin capitalistas,
no se restrinja al mbito industrial. En este sentido, la presencia de la categora de
don y del concepto de reciprocidad en los discursos y prcticas empresariales parece
albergar un nuevo proceso de extensin de la disciplina capitalista hacia la sociedad.
En el contexto del paradigma neoliberal, surgieron diferentes teoras vinculadas a las transformaciones en el mundo laboral. Segn De la Garza Toledo
(2000), no habr trabajo para todos y, por lo tanto, habr una expansin del
trabajo precario. En este marco, la precarizacin del trabajo no es arbitraria, es
decir, con la flexibilizacin laboral muchas formas de empleo informal que antes
eran consideradas como ilegales se han convertido en formas legales de contratacin (Castel, 1997). De la Garza Toledo (2000) plantea un pasaje de la capacidad
de producir en un tiempo continuo a un tiempo discontinuo y sin ubicacin
territorial definida, como es el caso del trabajo a domicilio, por horas, etc. El
trabajo no est encaminado a su fin, sino que tiende a confundirse con otros
mundos de la vida cotidiana considerados propios de la reproduccin social de los
trabajadores.
En la iniciativa que hemos analizado, encontramos que la escisin entre lo
productivo y lo reproductivo tiende a desaparecer. De hecho, el financiamiento de las
fundaciones mantiene los procesos de trabajo de la economa domstica capaces de
solventar la reproduccin de sus miembros. De este modo, parece prevalecer una
vigilancia sobre los medios de reproduccin social de las unidades domsticas.
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La categora de don en el marco de... / Susana Presta

Las predicciones sobre el fin del trabajo a causa del desarrollo tecnolgico
(Rifkin, 1999) o el fin de la sociedad salarial producto de la flexibilizacin laboral y sus consecuencias (Castel, 1997), no alcanzan para explicar el apoyo tanto
del sector pblico como del privado a la economa social y solidaria. Esta ltima
no se limita a explicaciones basadas en la mera necesidad de los sujetos involucrados
de escapar de la exclusin socioeconmica producto de las polticas neoliberales.
Con esto quiero decir que considero oportuno abordar esta cuestin con nfasis
en los procesos de acumulacin de capital y sus transformaciones. Al considerar
que la relacin subjetiva entre el trabajador y su tarea resulta ser la clave en la
economa de los procesos de globalizacin, cabe preguntarnos: qu mejor opcin
para el capitalismo que dirigir la atencin sobre este tipo de trabajo, fuente inagotable de distintas formas de cooperacin?

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

NOTAS
1

Existe, tambin, el Banco de Horas Local, el cual concentra los recursos que
consigue el rea de Extensin para llevar adelante los convenios de educacin a
distancia con la Universidad y las distintas actividades de extensin de esta rea.

Es preciso tener en cuenta el debate generado a partir de la obra de Marcel Mauss


(1979). Siendo la pregunta central por qu existe la obligacin de devolver en la
lgica del don, Lvi-Strauss (1979) le critica su explicacin basada en las
explicaciones nativas que remiten a la existencia del hau en la cosa donada, lo cual
explica para Mauss, en definitiva, el re-donar. Concuerdo con la crtica realizada
por Godelier (1996) dnde el nfasis est puesto en que el re-donar permite
producir y reproducir las relaciones sociales, es la sociedad en su totalidad la que
se re-crea.

REFLEXIONES FINALES
Desde la perspectiva que hemos trabajado a lo largo de este artculo, se
presenta la necesidad de constituir un enfoque diferente que nos permita
complejizar nuestro estudio a partir de un anlisis en torno a las paradojas y contradicciones que plantean las iniciativas de la economa social y solidaria en el
contexto del paradigma neoliberal.
La mayora de las investigaciones que podemos encontrar en el campo de
las ciencias sociales, parten del supuesto de que estos emprendimientos pueden
constituirse como una alternativa al capitalismo, y se centran sobre todo en posibles formas de integracin a travs del mercado formal y del Estado. A partir de
esto ltimo, el tercer sector (economa social), el sector privado (empresas) y el
sector pblico (Estado) se encuentran separados, aunque relacionados entre s.
Sin embargo, no basta decir que estn relacionados sino que, debo agregar, se
hallan relacionados dialcticamente, es decir, son coexistentes y contradictorios.
Si bien es muy importante mantener una mirada que apunte al modo en que se
construyen los vnculos socioculturales entre los grupos involucrados en estos
emprendimientos, para lo cual la Antropologa nos ofrece la posibilidad de una mirada profunda en este sentido, no podemos reducirnos a este propsito pues el contexto
en el cual se desarrolla la economa social y solidaria no constituye un mero accesorio.
En este sentido, no podemos perder de vista que las iniciativas de este sector proliferan
con el apoyo y el financiamiento de las corporaciones transnacionales y del Estado, lo
cual abre un interrogante sobre las razones por las cuales esto resulta posible.
180

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RESUMEN
El trabajo de campo para la realizacin de este artculo se ha realizado en la ltima colonizacin planificada en el Alto Valle de Ro Negro, correspondiente a las actuales localidades
de Chichinales, Villa Regina y General Enrique Godoy. Se han elegido unidades productivas no mayores de veinticinco hectreas de superficie, dado que la misma es una medida
histrica relacionada con los primeros asentamientos en la zona, los cuales se caracterizan
por poseer plantaciones tradicionales y no contar con riego por aspersin. Se ha privilegiado como objeto de estudio a los pequeos productores, los chacareros, a fin de poder
comprender su situacin dentro del circuito productivo en un momento particular de su
devenir histrico, describir sus estrategias y dar cuenta de la dinmica del capital.
Palabras clave: Chacareros; Circuito productivo; Estrategias; Capital; Liminalidad
ABSTRACT
The field work was carried out in the latest planned colonization in the Alto Valle de Ro
Negro, today the areas of Chichinales, Villa Regina y General Enrique Godoy. Productive
units of not over twenty five hectare surface have been chosen because it was the historical
measure of the first settlements in this area with traditional plantations and no spraying
watering. At the selection of this economy, minor production farmers have been privileged

*
Licenciada en Ciencias Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras. UBA. Direccin electrnica: liliana-landaburu@hotmail.com. Fecha de realizacin: julio de 2007. Fecha de entrega: agosto
de 2007. Fecha de aprobacin: diciembre de 2007.

182

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Estrategias de pequeos productores rurales... / Liliana Silvia Landaburu

to be studied in order to understand their situation within the production circuit at a


particular time in their historical process of evolution, as well as the description of their
strategies and their capital.
Key Words: Farmers; Production Circuit; Strategies; Capital, Liminal
RESUMO
O trabalho de campanha foi executado na ltima colonizao planejada no Contralto
Valle de Rio Negro, hoje as reas de Chichinales, Regina y General Enrique Godoy. As
unidades produtivas de no por cima de uma superfcie de vinte e cinco hectares foram
escolhidas devido a que isto foi uma medida histrica dos primeiros acordos nesta rea com
plantaes tradicionais e nenhuma rega que borrifa. L foram privilegiados como o objeto
do estudo os pequenos produtores os chacareros, para ser capazes de entender que a sua
situao dentro do circuito produtivo em um determinado momento da sua ocorrncia
histrica, descrever as suas estratgias e explicar a dinmica do capital.
Palavras-chave: Agricultores; Circuito de produo; Estratgias; Capital; Liminal

INTRODUCCIN
En la dcada de los aos 30 se realiza en la zona en estudio la ltima
colonizacin planificada, a partir de una triangulacin financiera llevada a cabo
por capitales ingleses e italianos vinculados con la lite poltica de Buenos Aires.
La constitucin de la colonia1 permiti la primera expansin del capital en la
zona, configurndose unidades domsticas que sirvieron de estrategia para la expansin del proceso inicial, en el cual el latifundio dio origen al minifundio, y
haciendo que el paso del desierto a la agricultura fuerza costeado por los colonos
con el producto de su fuerza de trabajo. Gracias a los beneficios del Estado benefactor, los mismos pasaron de ser campesinos2 inmigrantes a ser los farmers3 del
valle, es decir, la pequea burguesa rural. Sin embargo, el perodo de oro para
estos agentes finalizar en la dcada de los 70 con la incorporacin al espacio
rural de nuevos agentes sociales, entre ellos empacadores, comercializadores e industriales, los cuales los ubicarn en un grado de dependencia al no poder controlar los eslabones de la cadena productiva y al no poder alcanzar los cambios tcnicos y tecnolgicos propuestos, iniciando un proceso de descapitalizacin sistem184

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

tica. Este proceso, que se increment en la dcada de los 90, condujo hacia la
reproduccin ampliada del capital por lo cual la expansin y la concentracin de
la riqueza se hicieron visibles en el Alto Valle.
Con el objetivo de describir la dinmica del capital y las estrategias de los
pequeos productores que son los agentes ms comprometidos al interior del
circuito, se ha elegido para el anlisis las unidades productivas no mayores a 20
hectreas, debido a que esa es una medida histrica en la zona y se vincula con los
primeros asentamientos en el perodo de la colonia. A su vez, se ha privilegiado en
la eleccin del objeto de estudio a los pequeos productores que no han logrado
acceder a la mayora de los cambios tcnicos y tecnolgicos impuestos. Las quince
unidades analizadas poseen una produccin tradicional de fruta de pepita y, en
algunas parcelas, fruta de carozo. La produccin de las unidades en su mayora es
vendida a los medianos productores y a las empresas agrocomerciales, cuando la calidad lo permite, o en el peor de los casos a las jugueras para la produccin de sidra.
Metodolgicamente, consideramos que los datos cuantitativos y cualitativos no son trminos opuestos o antagnicos sino complementarios, que permiten poner en tensin realidades subyacentes y enriquecer el proceso de investigacin. En tal sentido, el diseo de la investigacin se configur teniendo en cuenta
dos caminos paralelos e interdependientes: el material bibliogrfico, estadstico e
histrico, por un lado, y el trabajo etnogrfico por el otro. El trabajo de campo
cont con la observacin registrada en el terreno y la realizacin de entrevistas
abiertas (estructuradas y semi-estructuradas) e historias de vida.

LOS CHACAREROS Y EL CONTEXTO NEOLIBERAL


El espacio del Alto Valle histricamente fue estructurado por la penetracin de formas capitalistas de produccin, a travs de procesos como la tenencia
de la tierra; la inexistencia de crdito accesible a los pequeos productores; la
explotacin de la fuerza de trabajo, en especial aquella de carcter temporario; la
falta de defensa de los precios de los productos agropecuarios; la tecnologa slo al
alcance de productores solventes. Todas ellas fueron caractersticas de este espacio
social, las cuales se han agravado progresivamente a partir de fines de la dcada de
los aos 80. La poltica econmica y social del llamado Plan de Convertibilidad
produjo un efecto demoledor, que gener un proceso de empobrecimiento y exclusin social para los pequeos productores a partir de las transformaciones provocadas por la implementacin de las polticas neoliberales en el pas.
185

Estrategias de pequeos productores rurales... / Liliana Silvia Landaburu

Las recetas del denominado Consenso de Washington (Comeliau, 2000)


impactaron en este espacio regional; el modelo neoliberal implementado universalmente trajo consigo la reformulacin del Estado, privilegiando la lgica de la
competencia, el mercado como regulador de los distintos ordenes sociales, la concentracin econmica, el ajuste, la precarizacin del empleo, la cada del salario,
la exclusin y la desigualdad social.
Las polticas implementadas y la ausencia de otras, fueron la consecuencia
del proceso de concentracin de la riqueza. A su vez, la desregulacin del Estado
produjo un proceso de discriminacin hacia el sector ms vulnerable, beneficiando a aquellos con mayor poder econmico y abandonando irremediablemente a
los ms dbiles, los chacareros4, los cuales son la mayora de los agentes en la
cadena productiva. En este contexto, en la dcada de los 90 se propici un nuevo
cambio tcnico vinculado con las demandas de los mercados internacionales, dando
origen al desarrollo de nuevas variedades en parte de las parcelas productivas,
cambio que se ha denominado reconversin productiva.
El proyecto Cambio Rural, organizado por el INTA (1999), se focaliz en
este proceso de reconversin. Con ese objetivo se constituyeron grupos a cargo de
ingenieros agrnomos que brindaban asesoramiento tcnico. El objetivo era que
los chacareros se hicieran cargo gradualmente de ese asesoramiento y se agruparan
en pequeas empresas, para lo cual se otorgaran crditos que llevaran adelante
este proceso.
El sector de produccin al que fue dirigido el proyecto contaba en ese
momento con un 50% de productores independientes (pequeos y medianos
productores), un 31% de productores medianamente integrados (empresas integradas agrocomercialmente y asociaciones de productores) y un 19% de productores totalmente integrados (grandes empresas con integracin agroindustrial).
Slo un 25% del total de los productores independientes form parte del Programa Cambio Rural. A este sector correspondieron unidades familiares heterogneas,
que se localizan preferentemente en predios de hasta 25 hectreas y slo intervienen en la produccin primaria. Este proceso de reconversin implicaba para el
chacarero varios aos de espera, un perodo de improductividad en parte de sus
parcelas a la espera de lograr la produccin de las nuevas variedades y,
consiguientemente, un ingreso menor en la produccin total.
En este perodo, los valores de la fruta no permitan cubrir los gastos necesarios para poder iniciar los trabajos culturales para la temporada siguiente, tales
como, poda, abono, raleo, y a su vez costear los insumos necesarios (combustible,
fertilizantes y herbicidas). A muchos de ellos les result imposible cumplir con sus
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obligaciones bancarias; la tasa de los crditos a los pequeos productores result


muy elevada en trminos reales, pues el sistema financiero formal cobraba a los
pequeos productores un 40% anual. Esta tasa difiere enormemente del acceso
que tena y sigue teniendo el capital concentrado. Esta diferencia incide en el
proceso de concentracin econmica, los afortunados con poder en el mercado
accedern a condiciones ventajosas de crdito y posiciones cada vez ms dominantes, mientras que los ms necesitados quedaran limitados a este acceso, ya sea
por que no poseen garantas reales, no califican o, simplemente, no pueden pagar
la tasa de inters exigida.
Si bien en algunos casos el proyecto funcion, logrando la formacin de
pequeas empresas que surgieron de esos grupos, el resultado general no fue el
esperado. A las deudas bancarias se sumaron los intereses y las cuotas cada vez ms
inaccesibles, por lo cual las consecuencias de este proceso han sido que las propiedades, en la mayora de los casos, terminaran embargadas a travs de cdulas
hipotecarias.

LIMINALIDAD Y DESIGNIFICACIN EN LA UNIDAD PRODUCTIVA


La competitividad ha impuesto que el proceso de modernizacin productivo sea llevado adelante en forma parcial o total por agentes econmicos que, en
muchos casos, no son los que histricamente poblaron y conformaron esta economa regional.
En este sentido, la prdida de autonoma productiva y tecnolgica y la falta
de acceso a esta ltima produjeron en las explotaciones rurales en estudio un
proceso de diferenciacin y jerarquizaron que se increment en la dcada de los
90, el cual se reproduce sistemticamente expulsando y subordinando a los ms
dbiles.
Debemos considerar que el grupo domstico (Archetti y Stlen,1975) es
un sistema de relaciones sociales basado en el principio de residencia comn, que
regula y garantiza el proceso productivo, pero que se ha modificado: los hijos
viajan a las ciudades a estudiar por varios aos y muchos no regresan en forma
efectiva, lo que modifica la densidad demogrfica de la unidad productiva.
A esta altura cabe preguntarse en qu se han transformado hoy estos
chacareros. Histricamente, el chacarero produca un excedente suficiente al final
de su cosecha, que le permita mantener su estndar de vida y, en algunos casos,
ampliar mnimamente sus parcelas invirtiendo parte de la acumulacin obtenida
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en la unidad productiva. En lo que respecta a la configuracin econmica, se


considera su inclusin dentro de la categora farmer, categora considerada como
equivalente a chacarero en la bibliografa (Ferreira, 2002). Su situacin estructural dentro del circuito productivo los ubicar a fines de la dcada en anlisis en
un lugar difcil de sobrellevar. A nuestro entender, ya no son farmers. No acumulan y, si lo hacen, esa acumulacin mnima no les permite acceder a los cambios
tcnicos y tecnolgicos. Tampoco son campesinos, pues necesitan imperiosamente la contratacin de mano de obra.
Algunos autores consideran que el funcionamiento del sistema se ha basado preferentemente, en la exaccin de la utilidad de los productores independientes, lo que trajo aparejado la virtual compesinizacin de la racionalidad de los
otrora farmers que constituan el pilar del sistema (Castaon y Caggiano, 2001).
Consideramos que tanto la racionalidad como el proceso de exaccin de los otrora farmers no puede categorizarse bajo la conceptualizacin de proceso de
campesinizacin, dado que los agentes que permanecen en las chacras funcionan
con la lgica capitalista que histricamente los constituy, a pesar del proceso de
descapitalizacin que operaron sus unidades.
Consideramos, para aquellos que siguen permaneciendo en las chacras,
que su condicin es de liminalidad dentro del sistema. Entendemos por liminalidad,
en este contexto, los bordes y mrgenes, es decir, los lmites del circuito productivo y, a su vez, una situacin interestructural ligada a este perodo histrico. En
este sentido, consideramos que las variables intervinientes en el sendero de acumulacin en el sector determinaron dos perodos estructurales. Hasta la dcada de
los 70 se caracteriz por el peso importante de las pequeas explotaciones, siendo
stas el sector dominante del espacio productivo. Sin embargo, a mediados de esa
dcada finaliz el perodo de esplendor para los pequeos chacareros, con el surgimiento de nuevos agentes econmicos, entre ellos empacadores, comercializadores
e industriales, que los ubicar en un alto grado de dependencia al no poder controlar los eslabones de la cadena productiva y al no poder acceder a las mejoras
tcnicas y tecnolgicas. El surgimiento de los complejos agroindustriales y, en
algunos casos, su trasnacionalizacin, los transformar en los lderes del espacio
productivo realizando todas las etapas de la produccin. Paralelamente, estas empresas consideran que no es redituable para ellas contar con el 100% de produccin
propia, por lo cual el 50% de la produccin total que comercializan proviene de las
pequeas producciones, entablndose relaciones de subsuncin directa e indirecta.
Las caractersticas de esta liminalidad estn vinculadas a la falta de acumulacin, el endeudamiento hipotecario de las unidades, la escasa incorporacin
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tcnica y tecnolgica, la produccin que no satisface las necesidades del mercado


y una comercializacin dependiente.
Es en esta instancia, y para poder comprender este proceso desde el lugar
de la subjetividad de los agentes, que incorporaremos las categoras usadas por
Bourdieu (1995); as, entendemos por campo un espacio integrado por un conjunto de relaciones histricas objetivas entre posiciones ancladas en ciertas formas
de poder, un espacio de conflicto y competicin, en donde se presentan estructuras de probabilidades, recompensas y sanciones que implica para los chacareros
un grado de indeterminacin e incertidumbre. Desde esta perspectiva, consideramos que su realidad concreta est determinada por un conjunto de relaciones
histricas, las cuales son depositadas en los cuerpos individuales bajo formas de
esquemas mentales de percepcin, apreciacin y accin.
Es entonces a partir del campo, de la realidad objetiva, de un espacio socialmente estructurado, donde el habitus se construye como mecanismo estructurante
entablando nudos relacionales. Indudablemente el modelo neoliberal implic un
cambio fundamental en sus vidas: la mirada que la sociedad propiciaba, la competencia y el individualismo, pasaron a formar parte de la propia representacin de
s mismos y de sus unidades productivas.
En este contexto de extrema incertidumbre, un alto porcentaje de chacareros
termina arrendando sus chacras a productores mayores, al tener la mnima capacidad para iniciar los trabajos que demandan el ciclo de produccin. Conservan la
tierra y obtienen una renta que les permite vivir modestamente, entablando a su
vez contratos informales, permaneciendo en sus chacras y transformndose en
algunos casos en encargados de sus propias unidades.
En este perodo se intensifica la expansin de varias empresas de la zona, a
travs de la absorcin de las deudas hipotecarias de los chacareros y la ampliacin de
su superficie de produccin; este desplazamiento, como vemos, puede tomar en la
regin dos formas: la venta o transferencia de la tierra, por un lado, y el mantenimiento de la titularidad cediendo la organizacin del proceso productivo, por el otro.
Si comparamos el Censo Nacional Agropecuario del ao 1988 con el de
2002 podremos observar claramente que para el departamento de General Roca,
al cual pertenece la zona de estudio, las 3.361 EAPs con una superficie de 610.187
hectreas, decrecieron en el 2002 a 2.088 explotaciones, pero la superficie se
increment a 670.522,7 hectreas. Si tenemos en cuenta estos valores y evaluamos
el tipo jurdico de las explotaciones, podremos observar que las explotaciones con
tipo jurdico correspondiente a persona fsica han pasado de 2.404 en el ao 1988
a 1.676 en el 2002, mientras que las sociedades de hecho, sociedades annimas,
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sociedades de responsabilidad limitada y sociedades en comandita por acciones


tambin han disminuido francamente, pasando de 933 para este tipo jurdico a
387. Pero la superficie en hectreas que les corresponde se ha incrementado notablemente con relacin al nmero de explotaciones, dado que para 1988 se registran 181.189.1 hectreas y para el 2002, con el marcado descenso de las unidades
de explotacin, la misma alcanza una superficie de 175.704.6 hectreas, lo cual
nos permite observar un proceso de concentracin de la riqueza en el sector
(INDEC 1988-2002).
De igual forma puede observarse la distribucin de la superficie de las EAPs
con relacin al rgimen de tenencia de la tierra; en el Departamento de General
Roca el arrendamiento para 1988 era de 23.053,2 hectreas correspondiente a
192 EAPs. En el 2002, esta cifra se modifica a 32.575,6 hectreas para 182 explotaciones (INDEC, 1988-2002).
Retomando el concepto de habitus y entendiendo por ste los procesos de
percepcin y apreciacin, podramos afirmar que la situacin objetiva de los agentes
y su contexto han propiciado la designificacin de sus unidades productivas. Entendemos por designificacin un proceso de desvalorizacin de la unidad productiva, la cual forma parte de un conjunto de representaciones mentales ligadas a la
realidad objetiva de un grupo social determinado.
En este sentido debemos considerar que instituciones como el Fondo Monetario Internacional o el Banco Mundial proclamaron sus ideas y presionaron a
los gobiernos de los pases latinoamericanos para que siguieran sus consejos unilaterales, entre ellos la implementacin de polticas especficas para el sector agrario,
las cuales incluan la reconversin agrcola, distinguiendo entre viables e inviables
a los agentes involucrados (Kay, 2004). La representacin que el Estado con su
aparato ideolgico-poltico proclam en esa dcada, implica observar en el proceso de comunicacin de estas categoras la incidencia de la representacin pblica sobre la privada, dado que estas categoras se transformaron en una constante
para esa poca en el Alto Valle y an persisten. Son los mismos chacareros los que
an hoy se consideran viables o no viables: nos adaptamos a los cambios o nos
tenemos que ir.
La tierra ya no significa la esperanza y el futuro, como en otras pocas;
ahora la tierra se convirti en un conflicto a resolver que dar origen a una heterogeneidad de estrategias para aquellos que pudieron conservarla, las cuales detallaremos a continuacin.

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LAS ESTRATEGIAS
Consideramos que el habitus es producto de la historia, un sistema abierto
de disposiciones enfrentando continuamente nuevas experiencias y afectado sin
cesar por ellas. Como estructura estructurante, introduce en las prcticas y pensamientos los esquemas prcticos derivados del proceso histrico de las generaciones y de la propia experiencia. La actividad prctica, en la medida que tiene sentido, trasciende el presente inmediato por medio de la movilizacin del pasado y la
anticipacin instrumental del futuro, inscripta en la realidad objetiva del presente. En la relacin que entablan el habitus y el campus, la historia entra en relacin
consigo misma; se trata de una autentica complicidad ontolgica que vincula al
agente con el mundo social (Bourdieu, 1955:88).
En este sentido, la heterogeneidad de estrategias relevadas da cuenta de su
vinculacin con el proceso histrico vivido en la regin y con la constitucin de
los agentes en los diferentes perodos de su devenir histrico. Es por ello que
encontraremos estrategias relacionadas con la lgica paternalista y clientelar, hasta
aquellas de neto corte capitalista. Esta heterogeneidad forma parte de de una bsqueda sistemtica de los agentes para lograr permanecer en el sistema. En tal sentido es que hemos denominado a las estrategias equivalentes, dado que las mismas se vinculan con el devenir histrico de los agentes en la regin.
1. La condicin estructural dentro del sistema no les permite afrontar los
costos necesarios para los nuevos ciclos, despus de varios aos vuelven a ser propietarios de sus chacras, los contratos de arrendamiento en muchos casos han
finalizado, lo cual permite ver este fenmeno de arrendamiento como temporario
y a su vez una estrategia para los agentes, pues pudieron conservar a travs de ella
su capital: la tierra. En este caso, la renta del suelo ha permitido su mantenimiento
y por lo tanto la valorizacin en el capital fijo.El que es de campo, el chacarero,
quiere la tierra y eso es a rajatabla, vive para ella, este es un trabajo artesanal, que
llevas dentro
2. Recurrir a sus redes sociales y a travs de ellas lograr el financiamiento
necesario en lo que respecta a abono y fertilizantes para la prxima cosecha, como
nica posibilidad de continuar con el ciclo productivo; en estos casos, una inmensa mayora entablan contratos informales con medianos y grandes productores,
vecinos a sus propias chacras, y reciben los insumos necesarios como adelanto de
la cosecha, que posteriormente sern descontados al finalizar la entrega de fruta en
los empaques. Aqu, ellos mismo recuerdan su pasado: Estamos igual que antes
cuando nos daban todo para plantar, ahora nos dan los remedios. Estas redes sociales
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estn basadas en una dada amistosa de tipo instrumental (Wolf, 1980), en donde
cada uno de los componentes encuentra una relacin social de conveniencia, establecindose prestaciones mutuas. Es como un padre para m, si no fuera porque l
me ayuda, no podra estar trabajando la tierra. Sin embargo, este tipo de relacin
permite observar caractersticas paternalistas, dado que uno de los integrantes de
la dada ejerce el control y el manejo del proceso productivo a travs de los insumos
y del asesoramiento tcnico permanente. Estas pautas determinan cmo deben
llevarse a cabo las diferentes tareas culturales, y el cumplimiento de las mismas por
parte del chacarero es lo que mantiene esta relacin, ubicndolo fuera del control
del ciclo productivo de su unidad y transformndose en una relacin coercitiva
para el chacarero.
3. Otros a pesar de la adversidad han iniciado o continuado en pequeos
sectores de sus parcelas el recambio frutcola, encontrndose diferentes estrategias
en relacin con la etapa del ciclo en el cual se encuentran. En la zona, las nuevas
variedades que poseen los nuevos y grandes productores son vendidas por los
viveros, los cuales en muchos casos forman parte de firmas agrocomerciales; desde
ese lugar, entablan con los chacareros que no tienen capacidad financiera en el
momento de entrega de las nuevas plantas, contratos que establecen que los primeros cinco aos de la produccin debe ser entregada a sus empaques. Esta situacin los ubica en un alto grado de dependencia, dado que cuando llega el momento de entrega de la fruta no poseen ninguna capacidad negociadora con los precios
subsumidos a ellas, y dada su condicin estructural en el sistema es muy difcil,
luego de concluido el perodo de entrega, no continuar en esa condicin, dado
que en estos casos se realiza adelantos de insumos y efectivo para la contratacin
de mano de obra.
4. Una de las caractersticas producto de su condicin de liminalidad es el
trabajo extrapredial. Esta actividad se transforma en una estrategia, dadas sus condiciones dentro del circuito productivo. La misma trae como consecuencia cambios en las relaciones familiares y al interior de la unidad, fundamentalmente en lo
que se refiere a la divisin del trabajo, y a las relaciones de gnero y generacionales.
El trabajo de la mujer, que tradicionalmente se restringa al mbito de lo domstico, se amplia a lo pblico.
4.1 El chacarero est a cargo del trabajo de su chacra y a su vez, en algunos
casos, trabaja como asalariado en una empresa de la zona en calidad de encargado.
Esta situacin lo ubica en una doble condicin de explotacin dentro del sistema,
a travs de la relacin de subsuncin formal en su contratacin de encargado y de
subsuncin indirecta a partir de la relacin que entable la unidad con las empresas
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agrocomerciales. La autoexplotacin de la fuerza de trabajo persigue cierta


maximizacin de la unidad. A partir del trabajo formal o informal como encargado, la subsuncin formal del trabajo al capital genera relaciones coercitivas que
apuntan a arrancar ms plustrabajo. Los encargados estn a disposicin de las
necesidades del devenir productivo, porque la fruta no espera. El tiempo de
trabajo no est delimitado, y por lo tanto se transforma en trabajo casi permanente. El salario lo nico que garantiza es la reproduccin de su fuerza de trabajo; en
los casos que cobra en negro, cuando la contratacin es informal, no perciben
remuneracin por asignacin familiar y los limita para acceder a un seguro mdico u obra social, tanto para el cmo para su familia, como as tambin a una
eventual jubilacin.
4.2 Las mujeres cumplen un rol importante al ingresar bienes monetarios a
partir de la actividad de la granja a su cargo, cuyo destino es el uso domstico y la
venta en el mercado. Paralelamente las mujeres colaboran en los perodos de helada. Sin embargo, el lugar que ocupa la mujer al interior de la unidad domstica es
de subordinacin a la autoridad del jefe de familia, lo cual nos permite evaluar
que en esta esfera se definen estructuras de poder, excluyendo a las mujeres, sin
hacer diferencia si las mujeres participan econmicamente o no en lo que se llama
la esfera pblica o social. Su ingreso es visto como una colaboracin a la unidad
familiar, la cual es administrada por el jefe de familia. Al ver la unidad domstica
como la esfera natural, y con ella su componente ideolgico, podemos observar
relaciones de subordinacin de gnero cuya ideologa justifica la jerarqua y subordinacin (Harris, 1987). En este sentido, la autoridad del jefe de familia no
debe ser entendida solamente a travs de las funciones econmicas de produccin
y reproduccin; la misma unidad se identifica con una figura de autoridad que
asume el jefe de familia (Meillassoux, 1985).
4.3 El grupo familiar, en algunos casos, se encuentra en relacin de dependencia laboral con el Estado, trabajando en la Municipalidad o como empleados administrativos y/o comerciales, aportando su salario a la unidad. Muchas veces estos empleos se consiguen a partir de vnculos polticos y, paralelamente a esta relacin, se
entablan en el interior de la unidad domstica relaciones clientelares que se sostienen
en virtud de las condiciones liminales de las mismas, las cuales a partir de la diversificacin ocupacional garantizan parte de la sustentabilidad cotidiana.
5. Al realizar la observacin en las chacras, de las cuales un porcentaje se
encuentra en proceso de reconversin, se ha registrado que esa parte de la chacra
est a cargo de familias de origen boliviano. A continuacin describiremos brevemente, a partir de los registros, las caractersticas de esta relacin. Estas familias
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extensas estn integradas por el matrimonio con hijos de corta edad, la madre de
la esposa y hermanos adultos jvenes del matrimonio. Las mujeres siempre estn
vestidas con su indumentaria tpica. La antigua residencia de la familia ha sido la
provincia de Tucumn, donde trabajaban en una explotacin citrcola y en poca
de contracosecha emigraban al valle. Segn el relato de las mujeres, primero venan los hombres y luego, una vez que conseguan trabajo, llegaban ellas con los
nios para ayudar en la cosecha. Esta familia que ha sido tomada como caso para
ejemplificar reside actualmente en Villa Regina, en una chacra de 22 hectreas
ubicada a 4 km. del pueblo. La chacra se encuentra con un 40% en proceso de
reconversin frutcola, por consiguiente, esa fraccin no est en produccin. El
chacarero, en este caso, no vive en la chacra y tiene una profesin que desarrolla en
la ciudad. Sin embargo, hemos registrado casos de chacareros que viven en la
chacra con su familia, y la familia inmigrante ocupa una precaria construccin,
registrndose en ambos casos la misma modalidad de contratacin, que desarrollamos a continuacin. El chacarero ha realizado con el jefe de la familia inmigrante un contrato de arrendamiento para este sector del predio. Dicho contrato
caduca cada seis meses, y dependiendo de los casos la familia abona al chacarero el
importe acordado, el cual se hace efectivo en los meses de enero, febrero y marzo.
Adems del pago del arrendamiento, sus obligaciones consisten en desmalezar,
limpiar las acequias, mantener las plantaciones libre de hierbas, ocuparse de los
turnos de riego de la chacra y hacerse cargo del consumo de luz. El chacarero
ofrece la vivienda y se encarga de gerenciar el proceso productivo de la chacra,
mientras que el jefe de la familia inmigrante y los jvenes adultos estn a cargo de
ste para las tareas culturales. Paralelamente a las obligaciones que forman parte
del arriendo, la familia realiza un emprendimiento personal, con la conformidad
del arrendatario, cultivando entre las plantas y a los costados de las acequias hortalizas de hoja y diferentes tipos de verdura que vende en el mismo predio, pues
dispone de un espacio cercano a la casa familiar que oficia de comercio; en algunos casos, la venta de la produccin se realiza a las verduleras del pueblo. En este
emprendimiento participa toda la familia; la esposa es la encargada de la venta,
tanto en el predio como a las verduleras del pueblo, y peridicamente muchos
verduleros de la zona vienen a retirar la verdura encargada. Su madre se encarga de
la atencin de los nios y, en algunos casos, de la venta. Todos los hombres trabajan en el cultivo de hortalizas y en los trabajos de limpieza de la chacra, siendo el
jefe de la familia el responsable del riego. El contrato sealado entre el chacarero e
inmigrantes, permite que el primero durante el perodo de desarrollo de la planta
y el logro de la produccin, reciba un dinero y no necesite contratar mano de obra
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para las tareas de control como as tampoco de riego. A su vez, el emprendimiento


de las familias bolivianas al plantar su produccin a los costados de las nuevas
variedades en proceso de reconversin, permite la fertilizacin de la tierra, es decir, el ahorro de insumo. Si bien, aparentemente, podramos pensar que esta es
una relacin costo-beneficio relativamente equilibrada, visin naturalizada en la
zona, podemos evaluar que la misma contiene contradicciones en las relaciones
sociales de produccin. El arriendo en estas condiciones pone en evidencia las
constricciones de ndole estructural del sistema y de los agentes involucrados. En
este sentido, el chacarero adems de cobrar el arriendo evita la contratacin de
fuerza de trabajo, la cual es realizada por el jefe de la familia inmigrante y los
adultos jvenes. Este ahorro transformado en ganancia para el chacarero produce
plusvala, pues est percibiendo un trabajo no retribuido, una renta en trabajo, sin
destruir la economa de autosubsistencia, permitiendo un emprendimiento con
las caractersticas de la lgica capitalista para el grupo inmigrante. Simultneamente, el arriendo permite la produccin de dicha renta. De este modo, el chacarero recibe un dinero por el arrendamiento y, paralelamente, un ahorro en insumos
durante el contrato, en el cual se realiza una valoracin de su capital fijo, debido al
proceso de reconversin. Las mejoras que se realizan en este proceso en lo referido
al suelo estn a cargo del grupo inmigrante a travs del trabajo de desmalezamiento,
limpieza de acequias y abono a partir del proceso de horticultura realizado, lo cual
implica que en esta situacin particular existe adems, para el chacarero, un capital variable que se incorpora a la unidad en forma gratuita. En este sentido el
arrendamiento para el chacarero representa un plusvalor, y la evasin del salario
agrcola de los trabajadores inmigrantes. Al mismo tiempo, el grupo inmigrante a
partir de su produccin entabla relaciones con el mercado. En el intercambio y la
circulacin los bienes de uso se transforman en bienes de cambio y con esto, su
insercin en el circuito productivo del sistema capitalista, una ganancia que en
este contexto les permite acceder a su vez a los bienes que ellos no producen,
ciertas mercancas que pueden alcanzar a partir de su estrategia como productores
hortcolas. En este sentido podemos decir que la vida cotidiana del grupo inmigrante se desarrolla a partir de su propio emprendimiento dadas las condiciones
del arrendamiento y una renta al trabajo generada a partir de un trabajo no retribuido. En realidad el arriendo en esta circunstancias, naturalizadas como una
relacin de costo-beneficio relativamente equilibrada, ocultan la mscara de la
renta del suelo y del trabajo.
6. Paralelamente a las estrategias mencionadas, para poder finalizar el ciclo
productivo en los perodos de helada piden dinero adelantado a las empacadoras,
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a fin de poder hacerse cargo de los gastos de insumos y de la contratacin de mano


de obra para las ltimas etapas del ciclo productivo. Debemos considerar que el
adelanto de insumos, es decir el capital usurario, permite obtener grandes intereses. Por un lado, los chacareros mantienen la propiedad jurdica pero el adelanto
de insumos en muchos casos conlleva a un control indirecto de los grandes o
medianos productores, en cuanto al desarrollo del ciclo productivo, lo cual implica la subsuncin indirecta formal (Gordillo, 1992), sin alterar el proceso de trabajo al interior de la unidad. Cuando a esta situacin se le agregan procesos de
transformacin tecnolgica propiciados por los productores, la situacin se transforma en subsuncin indirecta real (Gordillo, 1992). Las empresas, en estos casos,
ofician de gerenciadores del proceso productivo de los chacareros, quienes se transforman en trabajadores agrcolas de sus propias chacras. Las ganancias que obtienen las empresas de esta relacin no es ms que plusvalor, deviniendo a la vez para
el chacarero, en una relacin de dependencia con el capital comercial.

LA DINMICA DE CAPITAL
Desde la antropologa econmica se ha estudiado la subsuncin del trabajo al capital (Marx,1971), permitiendo analizar desde un punto de vista lgico e
histrico la supeditacin del proceso de trabajo a la dinmica del capital y a su vez
dar cuenta del proceso histrico de la transicin, por el cual el capitalismo se
constituyo en Europa Occidental.
Esta categora fue utilizada posteriormente por numerosos autores para
analizar la subordinacin de formas domsticas de produccin a la dinmica del
capital y su proceso de transicin a partir de unidades domsticas cuyo modo de
produccin corresponda a unidades precapitalistas, las cuales no se oponan ni
eran un obstculo a la valorizacin del capital, e incluso devenan en ganancias
extraordinarias y en las cuales a travs de distintas mediaciones, involucraban a
productores directos an unidos a sus medios de produccin.
Gordillo (1992) seala que, por un lado, la expansin del capital llev a la
destruccin y la proletarizacin de los sistemas domsticos, generndose modalidades de subsuncin formal y real y, por el otro, condujo a la preservacin, transformacin y recreacin de estos sistemas como sectores insertos en sus circuitos de
acumulacin y subsumidos a su dinmica a travs de las mediaciones del mercado
y con ella a la subsuncin indirecta formal y real.
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La expansin del capital a la mayora de los sistemas econmicos no capitalistas les inhibi la posibilidad de asegurarse su reproduccin, y por ello se vieron
obligados a acceder al mercado para subsistir y como tal adecuarse a las reglas que
impone el capital, quedando insertos en los circuitos de valorizacin y subordinados a su dinmica.
A partir de la descripcin y el anlisis de las estrategias, este estudio de caso
amerita considerar que la dinmica de reproduccin del capital implica, el mantenimiento y la reproduccin de estas unidades liminales, es decir, unidades que
funcionan desde la lgica capitalista pero descapitalizadas a partir de un proceso
sistemtico, insertas en el mercado y en el cual la tendencia gradualmente impuesta de transformacin tcnica y tecnolgica que propicia el capital implic un
proceso creciente de subordinacin de sus unidades.
Histricamente, fueron campesinos europeos los que llegaron al Alto Valle
con su fuerza de trabajo como nico capital, y fueron ellos el motor de la economa regional a partir de un proceso de inversin de capitales en la Patagonia Norte. Los beneficios del Estado Benefactor los constituy en la pequea burguesa
rural, los farmers del Valle, pero precisamente a fines de la dcada de los 70, con
la dictadura militar y el modelo neoliberal, finalizar el llamado periodo de oro
para estos agentes. Este modelo tendr su dcada infame en nuestro pas en los
aos 90, con el gobierno menemista, el cual intensificar un proceso de concentracin de capitales hasta la actualidad.
A partir de las estrategias detalladas, observamos que la pluralidad de
bases econmicas (Comas DArgemir, 1998) permite el sostenimiento de la
unidad, en donde el trabajo formal y el informal se articulan al interior de la
unidad domstica.
Las necesidades de la vida cotidiana se resuelven a partir de dicha pluralidad. Los trabajos extraprediales del jefe de la familia y del grupo familiar, como as
tambin la ayuda econmica de los hijos que no integran la unidad, permiten que
estos ingresos sean destinados a la sustentabilidad del grupo domstico, mientras
que la venta de la produccin est destinada a iniciar el ciclo productivo siguiente.
Al interior de las unidades, observamos que la vida cotidiana de los integrantes se
desarrolla entre su trabajo como propietario, su trabajo formal como encargado y
a su vez las actividades o changas que muchos realizan en forma temporaria, lo
cual da cuenta de la interseccin de diferentes bases econmicas en un mismo
agente. En nuestro caso, el chacarero como propietario, como arrendatario, el
trabajo formal y el trabajo informal llevado a cabo por l y los integrantes de la
familia. Asimismo, podemos reevaluar para estas unidades la relacin trabajo/
197

Estrategias de pequeos productores rurales... / Liliana Silvia Landaburu

consumo, dado que ellos sealan trabajamos ms que antes, existiendo una
sobreexpolotacin del uso de la fuerza de trabajo, la cual persigue la maximizacin
de la unidad.
Paradjicamente, el chacarero contrata trabajadores para los perodos de
cosecha y poda con lo cual la subsuncin del trabajo al capital vuelve a repetirse
ahora desde el lugar de los chacareros y, con ella, la contratacin formal e informal
y los salarios directos e indirectos, que en estos casos ni siquiera alcanzan para la
reproduccin de fuerza de trabajo. Al ser temporales no contemplan los periodos
de estacin muerta, ausencia o enfermedad de los trabajadores, con lo cual es
caracterstico ver a los cosechadores y podadores deambulando buscando trabajo.
Con relacin al arriendo, vemos que en los diferentes casos detallados la
valorizacin del capital fijo est vinculada a la cesin de la tierra, como as tambin, a relaciones sociales de produccin que implican la valorizacin del capital
fijo y el capital variable de las unidades.
Las estrategias mencionadas posibilitan maximizar los ingresos de la unidad, destinados a la sustentabilidad y a la continuacin del ciclo productivo, lo
cual implica lograr mantenerse dentro del sistema y resistir a su condicin.

REFLEXIONES FINALES
A partir de nuestro anlisis, podemos decir que no compartimos la idea de
virtual campesinizacin de la racionalidad de los otrora farmers (Castaon y
Caggiano, 2001), dado que los agentes se han constituido desde la lgica capitalista y sus estrategias, precisamente, se basan en su devenir histrico y en dicha
racionalidad. Amerita considerar que la racionalidad de los agentes, si bien esta
vinculada a la unidad domstica en s misma como totalidad, la incertidumbre de
su situacin genera una pluralidad de bases econmicas vinculadas con la lgica
del capital, lo cual permite reconocer que las racionalidades y subjetividades de
los agentes estn atravesadas por su relacin dialctica.
La superposicin permanente de actividades y las intersecciones de las relaciones sociales de produccin son producto de las constricciones de ndole estructural que posee el sistema. La interseccin de las relaciones sociales de produccin
permite la permanencia en el sistema, su reproduccin y la funcionalidad al capital. A partir de su situacin, la subordinacin de las unidades capitalistas
descapitalizadas le otorga ganancias extraordinarias al proceso de valorizacin, lo
cual implica la reproduccin ampliada de capital.
198

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

El control y subordinacin que hace el capital sobre las unidades liminales


implica la preservacin de dicha unidades en estas condiciones y, con ello, su
transformacin a partir de la pluralidad de bases econmicas.
La reformulacin de un sector liminal al interior del circuito productivo,
subordinado al capital, permite analizar a su interior procesos dialcticos de explotacin, los cuales al mismo tiempo son funcionales al capital, y que la misma
dinmica perversamente reproduce a partir de un sistema integrado de relaciones
sociales contradictorias.

NOTAS
1

Una colonia es una unidad de residencia y se define segn dos criterios: vecindad
y participacin en el sistema de relaciones sociales dominantes. (Archetti y Stolen,
1975:21). El trmino colono denota, en el Alto Valle, el tipo social agrario
predominante de la primera poca de expansin del capital, que posee una serie
de referentes culturales, es tpicamente un productor agrcola de origen migratorio
europeo, y actualmente los hijos de la colonia son llamados gringos por su origen
predominante italiano.

Chayanov (1974) dice que el trabajo de la familia es la nica categora de ingreso


para un campesino o un artesano porque no existe el fenmeno social de los
salarios y por tal motivo, tambin est ausente el clculo capitalista de ganancia.
Debemos considerar que los campesinos inmigrantes, en nuestro caso, fueron
expulsados del hambre y la miseria europea. El espacio de colonizacin permiti
la conformacin de unidades domsticas ligadas a la expansin del capitalismo.

Se trata de un productor que combina trabajo domstico y que acumula capital,


lo cual permite en un lapso significativo ampliar el proceso productivo aumentando
la productividad del trabajo (Archetti y Stolen, 1975:149).

Por regla general, los chacareros son los propietarios de una unidad productiva:
la chacra. El trmino que designa a estas unidades individuales, proviene del
quechua chajra (campo de maz). En nuestro pas, el trmino se difundi desde
la poca colonial y su significado se fue ampliando, designando a un campo
cultivado de pequea extensin, el cual era atendido personalmente por su
propietario.

199

Estrategias de pequeos productores rurales... / Liliana Silvia Landaburu

BIBLIOGRAFA
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Kay, Cristbal (2004). Los paradigmas del desarrollo rural en Amrica Latina. Institute
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200

201

Reseas
Bibliogrficas

Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 205207, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

Antropologa Econmica y Economa Poltica


Alejandro Balazote
Centro de Estudios Avanzados, Universidad Nacional de Crdoba,
2007, 155 pginas

Anala Garca*
En Antropologa Econmica y Economa Poltica, Alejandro Balazote se propone una reevaluacin crtica de las problemticas y los conceptos fundamentales
que ha seguido la teora antropolgica respecto de la naturaleza de los aspectos
materiales sobre los que se constituyen las relaciones sociales. El libro se encuentra
organizado a partir de cuatro problemticas diferenciables, cuya exposicin se
desarrolla sobre dos ejes fundamentales. El primero, los grandes temas sobre los
que versa la especificidad de la antropologa econmica, y en segundo lugar, los
procesos histricos sobre los que se construye la teora antropolgica.
En este contexto, el autor problematiza la construccin del concepto de
reciprocidad a partir de las primeras formulaciones en el campo de la etnografa.
La construccin del concepto se encuentra ntimamente ligada a la descripcin
del kula trobiands realizada por Bronislaw Malinowski y a la del potlach kwakiutl
desarrollada por Franz Boas. Estas primeras etnografas barren por tierra nociones
vinculadas a la negacin de la dimensin econmica en sociedades primitivas y al
etnocentrismo que reduce esta esfera de accin social al mercado, y que concibe la
prosecucin de bienes y servicios en estas sociedades slo como prcticas de subsistencia. Balazote reconoce los aspectos centrales que la minuciosidad de estos
trabajos pone en relieve, tales como las distintas esferas de intercambio y la relacin entre la distribucin de bienes con otras esferas del orden social.
A partir de estos trabajos, el anlisis de Marcel Mauss constituye un aporte
fundamental en la sistematizacin del concepto de reciprocidad a partir de la
trada dar, aceptar y devolver, en tanto hecho social total. Balazote resalta la importancia de la obra de Mauss en la medida en que logra conectar distintas dimensiones del intercambio recproco, sobre todo en materia de derecho (la relacin
entre las personas y las cosas), al tiempo que brinda una explicacin de la natura*
Licenciada en Ciencias Antropolgicas. Becaria Doctoral, CONICET. Instituto de Ciencias
Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras, UBA. Direccin electrnica: analiagarcia9@fibertel.com.ar

205

Reseas bibliogrgicas

leza obligatoria de esta forma de intercambio. Sin embargo, en estas primeras


aproximaciones de la antropologa con la economa se construyen abordajes centrados en las caractersticas reguladoras del orden social que contiene el intercambio recproco, pero se encuentran limitados en el tratamiento de los procesos de
cambio y conflicto.
El anlisis exhaustivo de los diferentes tratamientos que ha seguido el concepto a lo largo de la historia de la disciplina, permite reconocer que la reciprocidad ha sido -y contina siendo- abordada desde diferentes corrientes y escuelas. El
autor centra su atencin en tres abordajes diferentes de la obra Mauss. El
estructuralismo levistraussiano, que pone de relieve las falencias tericometodolgicas del ensayo de los dones al fragmentar el intercambio en sus partes
constitutivas, impidiendo reconocer las razones explicativas del fenmeno. Sin
embargo, Balazote plantea que el concepto termina por convertirse en un comodn universal y omniexplicativo de la naturaleza del vnculo social. En contraposicin, resalta el anlisis de Maurice Godelier, quien revela el valor simblico de
determinados bienes que se guardan como tesoros significativos de la identidad
de los grupos, permitiendo remarcar los lmites sobre los que se constituyen y
afianzan las diferencias. Por ltimo, considera la lnea continuada por el grupo
M.A.U.S.S. (Movimiento Anti-Utilitarista en Ciencias Sociales) en tanto que programa acadmico, poltico, filosfico y tico. La reflexin sobre esta lnea de trabajo pone en evidencia la matriz moral de este grupo, que resalta la libertad y
solidaridad de las prcticas recprocas pero que, sin embargo, olvida su naturaleza
obligatoria y violenta.
Un comentario aparte merece el apartado dedicado a los estudios
antropolgicos centrados en la perspectiva de la economa poltica. El autor presenta las premisas generales que envuelven a esta lnea de trabajo desde la Teora
de la Modernizacin, la Teora de la Dependencia y la Teora de los Sistemas
Mundiales, as como una reflexin crtica respecto de sus limitaciones. En este
sentido es que el aporte de la antropologa se vuelve invalorable, ya que permite
situar los procesos histricos de cambio y subordinacin de poblaciones sobre la
rbita de la expansin capitalista, pero recuperando las particularidades locales.
De esta manera, no slo los actores sociales no son receptculos pasivos de las
transformaciones sino que se constituyen como tales a partir de la dinmica
procesual que los envuelve. Balazote reconoce que la economa poltica permite
superar los lmites tericos de la perspectiva microanaltica, al tiempo que produce una ruptura epistemolgica en cuanto a la construccin de opuestos basados en
un mundo moderno y un mundo primitivo.
206

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

Esta exposicin permite reflexionar respecto del abordaje de las realidades


actuales desde el concepto de la globalizacin. El autor contrapone la libre circulacin de mercancas, capitales y personas que predican las teoras de la globalizacin
al recrudecimiento de las desigualdades bajo una forma naturalizada de hegemona occidental. En este sentido, esta categora engloba una multiplicidad de procesos que se suponen producto del fin de siglo y que, sin embargo, refieren a la
expansin capitalista en el mundo como requisito intrnseco a la dinmica de
acumulacin.
Finalmente, la reflexin que merece el debate entre formalista y sustantivista
respecto de la naturaleza de lo econmico le permite a Balazote pensar
crticamente la construccin de opuestos entre sociedad moderna y sociedad
primitiva. Ambas posiciones tericas se centran en las formas de intercambio y la
racionalidad de los actores, pero inhiben las explicaciones asociadas a los procesos
econmicos complejos que envuelven las configuraciones del mundo moderno.
Para ello, el autor recupera la importancia de comprender que lo econmico, lo
poltico y lo simblico son dimensiones metodolgicas pero la realidad no es
reducible a estas esferas. En este sentido es clave la nocin de totalidad social.
Antropologa Econmica y Economa Poltica es una obra del tenor necesario
para reflexionar sobre las discusiones tericas principales que versan en la relacin
entre economa y antropologa. Antes de identificar y reducir objetos de estudio a
la especializacin disciplinaria, este libro obliga a pensar respecto de la
complementariedad que la interdisciplinariedad aporta a la tensin entre procesos
de orden general y las particularidades que refieren a construcciones locales y
regionales.

207

Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 209212, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

Dones, dueos y santos: ensayos sobre religiones en Oaxaca


Alicia M. Barabas
Editorial Porra / Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico,
2006, 289 pginas.

Carolina A. Maidana*
Dones, dueos y santos: ensayos sobre religiones en Oaxaca rene una introduccin y ocho captulos-ensayos titulados: Cosmovisin y entidades territoriales; Etnoterritorialidad sagrada; La territorialidad simblica y los derechos
territoriales indgenas: reflexiones para el estado pluritnico; La tica del don.
Los sistemas indgenas de reciprocidad; La ritualidad en los pueblos indgenas;
El aparicionismo: fenmeno de la religiosidad colectiva; La aparicin de la
virgen en Tejalapam. Una interpretacin sobre la multivocalidad del milagro y
Las nuevas alternativas religiosas frente a la costumbre de los pueblos.
A travs de ellos Alicia Barabas nos acerca una aguda y coherente reflexin
terica, cuyo hilo conductor es el estudio de las creencias y las prcticas religiosas
de mazatecos, chinantecos, chochos, mixtecos, chatinos y otros pueblos indgenas
que habitan el pluritnico estado de Oaxaca. Los planteos que aparecen en cada
uno de los captulos se entrelazan sintetizando su intensa trayectoria como investigadora y pensadora, cimentada en el estudio de la religin y sus implicancias
culturales y polticas como va para profundizar el conocimiento antropolgico.
Un profundo anlisis terico se conjuga en esta obra con numerosos y
fecundos ejemplos etnogrficos, para dar cuenta de los modos en que las narrativas cosmolgicas, los mitos y los relatos de apariciones milagrosas, contribuyen a
marcar y delimitar los etnoterritorios. Contribuyen a escribir la historia de un
pueblo en un lugar; sealando centros poderosos santuarios en cuevas, manantiales, cerros y rboles; promoviendo la fundacin de iglesias y pueblos; delimitando fronteras tanto inter como intratnicas y comunales; y motivando procesos
rituales procesiones y peregrinaciones que a modo de redes conectan los espacios comunes con los santuarios y las fronteras. Al abordar diferentes aspectos de
las religiones tradicionales en Oaxaca, se brindan elementos fundamentales para
*
Licenciada en Antropologa. Becaria Doctoral CONICET. Laboratorio de Investigaciones en Antropologa Social, Facultad de Ciencias Naturales y Museo, UNLP. Direccin electrnica:
maidanacarolinaa@yahoo.com.ar

209

Reseas bibliogrgicas

comprender cmo construyen territorialidad los pueblos indgenas que habitan


dicho estado mexicano, explorando en profundidad la dimensin simblica de la
apropiacin territorial que, como se seala, juega para estos pueblos un papel
cardinal, dado que consideran que todo el territorio en que viven, trabajan y transitan es sagrado. (40)
La reciprocidad se describe en el texto trazando tanto las conductas deseables como las prohibidas, poniendo en juego valores fundamentales de las sociedades: el honor, el prestigio, el compromiso y el respeto, entre otros. La reciprocidad aparece as entendida, no slo en trminos econmicos y/o de control social,
sino tambin, como expresin del cdigo moral cultural de la sociedad, como
tica del don.
La concepcin sociomorfa del universo que poseen los pueblos indgenas
referenciados, por la cual reconocen en la naturaleza un sinnmero de dueos y
santos entidades territoriales que cuidan celosamente de las riquezas comunales
, hace que las relaciones de reciprocidad se establezcan no slo entre personas,
familias, vecinos y comunidades, sino tambin, entre los humanos y lo sagrado
el territorio y sus dueos; manifestndose generalmente en procesos rituales religiosos, mediante los cuales se pide permiso a esa naturaleza humanizada para
hacer uso de lugares y recursos, brindndole pagos ofrendas y sacrificios en
busca de xito y buena fortuna Una ms que interesante descripcin etnogrfica
de una serie de ritos de pasaje o trnsito del ciclo vital, teraputicos, propiciatorios,
conmemorativos, de interaccin poltica, y dramticos, tanto domsticos como
colectivos, le permite a la autora enfatizar el hecho de que la reciprocidad produce
y reproduce, de esta manera, no slo las relaciones de cooperacin mutua, de
parentesco y de amistad, sino tambin las relaciones con los espacios, contribuyendo as a su organizacin.
Lo mitolgico, muchas veces visto como irracional, insensato o absurdo, es
presentado entonces como otra forma de ver el mundo y, fundamentalmente,
como una manera de ordenarlo y apropiarse de l y de sus espacios.
Son dos los captulos dedicados al aparicionismo, pero es aquel en el cual
describe un caso contemporneo concreto la aparicin de la Virgen en Tejalapam
el que le permite a la autora analizar en profundidad e interpretar los procesos de
reconfiguracin de antiguas representaciones sobre el espacio, explicando cmo la
refundacin catlica de un lugar sagrado, de un nuevo mito y un nuevo ritual, no
suprime significados y rituales previos con los cuales se conjuga.
Al indagar sobre las repercusiones de las nuevas alternativas religiosas evanglicas en Mxico, nos muestra tanto los aspectos conflictivos y las tensiones que
210

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

se generan cuando stas pretenden cambiar las concepciones del mundo y los
sistemas normativos, afectando las prcticas rituales y las relaciones de reciprocidad, como los procesos de negociacin y adaptacin que se producen cuando las
mismas impactan sobre sistemas normativos ms flexibles o cuando los conversos
consienten en mantener algunas costumbres. Y si bien Alicia Barabas dice no
haber encontrado en Oaxaca casos de sntesis religiosas colectivas hace, sin embargo, referencia a la posibilidad de procesos de creacin socioreligiosa, a la probabilidad de que alguna de estas nuevas alternativas genere nuevos cultos e iglesias nativas orientadas a la reintegracin tnica y a la reproduccin de la
costumbre.
La autora desarrolla entonces en su obra un planteo terico que entiendo
como fundamental: la cosmovisin es, al igual que la identidad, un proceso dinmico, por ello no puede hablarse de prdida cultural en los procesos de cambio
religioso sino de transformacin de la cosmovisin y la cultura. Ciertamente los
indgenas no son receptores pasivos de influencias y acciones exgenas, son actores sociales que seleccionan y reapropian cultura en funcin de estrategias que
elaboran frente a la situacin inter e intratnica (254-255).
Al abordar, en uno de sus ensayos, los derechos territoriales indgenas, nos
comenta cmo en las ltimas dcadas los reclamos y demandas de estos pueblos se
plasmaron en reformas legislativas y, sin dejar de indicar el avance que stas significan, seala los errores conceptuales, vacos y ambigedades que las mismas contienen al referir a la cuestin territorial. Temtica que, explica, ha sido postergada
por el estado mexicano, el cual esgrime como excusas para evitar su tratamiento,
un pretendido temor a la balcanizacin, al cuestionamiento de la soberana nacional
y de las fronteras internas; temor que la autora denuncia como infundado, explicando que lo que el reconocimiento territorial debe promover no es la exclusin sino la
transformacin de las relaciones intertnicas al interior de los etnoterritorios (128).
Nos advierte entonces acerca del posible valor legal de la geografa simblica como
dato para la demarcacin de etnoterritorios, haciendo referencia a las experiencias
de autodemarcacin territorial realizadas por pueblos indgenas en Amrica Latina, para las cuales se consideraron referencias y narrativas en torno a su geografa
sagrada.
Es casi imposible, ante los planteos que este texto nos ofrece, no pensar la
cuestin indgena hoy en nuestro pas y la enorme preocupacin que se ha generado en torno a los derechos indgenas, tanto por el tenor de los reclamos y demandas como por las dificultades para satisfacerlas, en el marco de enormes desigualdades y de polticas sociales signadas por intereses econmicos y polticos. La
211

Reseas bibliogrgicas

ltima respuesta gubernamental en lo que a esta temtica se refiere ha sido la de


declarar por LEY 26.160 la emergencia de la propiedad comunitaria de la tierra, suspendiendo por cuatro aos la ejecucin de sentencias y actos de desalojo, a
los fines de realizar un relevamiento de la situacin dominial de las tierras que en
forma tradicional ocupan las comunidades indgenas originarias de nuestro pas. En
este contexto cabe preguntarnos qu criterios sern utilizados para definir cules
son y cmo estn constituidas las denominadas comunidades originarias? y fundamentalmente cules sern los criterios para delimitar las tierras que tradicionalmente ocupan? Preguntas ante las cuales los planteos de Alicia Barabas y sus reflexiones sobre la existencia de un estado pluritnico resultan ms que sugerentes,
ya que no slo permiten iluminar la multiplicidad de variables que implica el
abordaje de los derechos indgenas, sino que tambin conducen a reflexionar sobre los posibles aportes de la antropologa al diseo y ejecucin de las polticas
pblicas que los atienden.
Una profunda reflexin en torno a las prcticas y las representaciones, los
movimientos sociales, la sacralidad, el don, la territorialidad y los derechos indgenas tpicos ntimamente articulados en la dinmica sociocultural de los pueblos analizados hace que esta obra ms all de aportar al conocimiento de los
pueblos indgenas y su religiosidad, signifique tambin una ms que importante e
interesante contribucin al pensamiento antropolgico y social, al brindar un
modelo para describir, analizar y comprender los procesos por los cuales los espacios ocupados, transitados y/o pensados como propios se modelan culturalmente
y se revisten de significados.

212

Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 213214, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

PAUTAS PARA LA PRESENTACIN DE ARTCULOS


La revista Cuadernos de Antropologa Social publica artculos originales, conferencias,
entrevistas, traducciones, comentarios de libros y debates.
Los artculos deben cumplir los siguientes requisitos: a) efectuar una contribucin al rea
de la Antropologa Social, mostrando claramente el modo en que los problemas y los datos
aportan a lneas de debates actuales de la disciplina; b) presentar resultados originales derivados de investigaciones finalizadas o en significativo estado de avance; c) contener un desarrollo metodolgico claro y un anlisis consistente de los datos, y d) incluir una discusin conceptual y una bibliografa relevante y actualizada en su temtica.
Los artculos centrados en la discusin terica de problemticas, lneas de investigacin o intervencin de la Antropologa Social, deben presentar claramente la pertinencia
del problema y los ejes de debate, y deben incluir una discusin sobre bibliografa relevante y actualizada.
Los textos de los trabajos deben ser realizados en procesador de texto Word, y las
imgenes deben ser enviadas en archivo separado en formatos TIF y BMP, indicando claramente su ubicacin en el texto. Deber utilizarse teclado espaol o, en su defecto, escribir las letras con acento y la en cdigo ASCH.
Los artculos deben tener una extensin mxima total de 20 pginas (incluyendo notas y bibliografa) tamao A4, con mrgenes de 2,5 cm (superior, inferior, derecho e izquierdo), a doble espacio y letra Garamond 12/14.
No se aceptarn trabajos que no respondan a las normas editoriales vigentes.
Pautas para la presentacin de artculos
1. Ttulo en letras mayscula/minsculas, sin subrayar.
2. Autor/es, en el margen derecho, con llamada a pie de pgina (del tipo*) indicando
ttulo, cargo, lugar de trabajo y/o pertenencia institucional, direccin de correo electrnico, fecha de realizacin y fecha de entrega del artculo.
3. Ttulo y resmenes de no ms de 150 palabras en idiomas espaol, portugus e ingls.
4. Cinco (5) palabras clave en los tres idiomas, en mayscula/minsculas y separadas con
comas. Palabras Clave: Vih/Sida, Violencia estructural, Gnero, Pobreza, Estigma
5. Subttulos primarios en el margen izquierdo, en mayscula/minsculas, sin subrayar,
fuente VERSALES.
6. Los cuadros, grficos, fotos e ilustraciones deben enviarse en archivo separado (TIF y
BMP), numerados segn el orden en el que deban aparecer en el texto, e impresos en
buen original para ser escaneados y procesados, teniendo en cuenta el tamao de la
publicacin. No utilizar grisados ni colores, ya que son tomados incorrectamente para
la impresin.
7. Las transcripciones textuales deben ir entre comillas, separadas del cuerpo del texto
principal y manteniendo el interlineado.
8. Las citas de autores colocadas en el cuerpo de texto principal deben mantener la forma
de referencia siguiente: (Apellido autor, fecha:nmero de paginas/s). Ejemplo: (Alonso,
1988:49)
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 215216, 2007


FFyL UBA ISSN: 0327-3776

Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007

9. La bibliografa debe colocarse al final del artculo, siguiendo el sistema autor-fecha


con Mayscula/minsculas, en el siguiente orden: Apellido y nombre completo del
autor/a (fecha entre parntesis), Titulo. Editorial, Ciudad. En el caso de captulos de
libros y de artculos en revistas deber incluirse nmero inicial y final de pgina a
continuacin de la Ciudad, separado por una coma. Los ttulos de los libros debern
ir en bastardilla. Los ttulos de los artculos de revistas o captulos de libros debern ir
entre comillas, mientras que el nombre de las revistas/libros deber ir en bastardilla.
Se citan todos los autores.
Ejemplos:
Menndez, Eduardo (1980) Poder, estratificacin y salud. Anlisis de las condiciones
sociales y econmicas de la enfermedad en Yucatn. La casa chata. CIESAS, Mxico.
Ezpeleta, Justa y Elsie, Rockwell (1983) Escuela y clases subalternas. En: Cuadernos
polticos, 37, Editorial Era, Mxico, 71-80.
10. Las citas que lleven sangra a ambos lados debern marcarse exclusivamente en el
original impreso, pero no en el archivo en formato Word que se enva por correo
electrnico.
11. El texto que se desee resaltar deben ir en letra cursiva. No utilizar subrayados ni
negritas en ningn caso.
12. Los nmeros de notas que se coloquen en el texto debern estar en letra superndice.
Si es fin de la oracin, el nmero de nota debe ir a continuacin del punto.
13. Las notas deben estar en archivo aparte o al final del artculo (antes de la bibliografa),
siguiendo las mismas normas que para el texto principal. No utilizar el comando de
Word para notas al pie o notas al final.
14. Adjuntar un breve curriculum vitae, direccin personal, telfono y direccin de correo
electrnico.
15. Las reseas de libros no deben exceder las tres pginas, y deben seguir las pautas de
publicacin de artculos: hoja tamao A4, mrgenes de 2,5 cm. (superior, inferior,
derecho e izquierdo), a doble espacio y letra Garamond 12/14.
16. Las citas de pginas web deben ir en letra cursiva.
El Comit Editorial verificar que los artculos presentados se ajusten a los objetivos y
lineamientos editoriales de la revista, a la propuesta del nmero y a las normas de publicacin vigentes. La publicacin de los trabajos estar sujeta a un proceso de evaluacin externa al Comit Editorial, y se garantizar el anonimato de autores y evaluadores. No se
considerarn para la evaluacin los artculos entregados fuera de trmino ni los que no
cumplan las pautas establecidas por la revista.
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N 17
N 18
N 19
N 20
N 21
N 22
N 23
N 24

Antropologa Rural Ao 1988


Antropologa y Educacin Antropologa y Clase Obrera Ao 1988
Ao 1989
Ao 1990
Antropologa Mdica Ao 1991
Antropologa Econmica Ao 1992
Antropologa Poltica Ao 1993
Ao 1995
Ao 1996
Ao 1998
Antropologa de la cultura Ao 2000
Antropologa y Educacin Ao 2000
Desarrollos metodolgicos Ao 2001
Poltica, violencia y discriminacin social Ao 2001
Procesos de transformacin y precarizacin social Ao 2002
Conflictos tnicos en la sociedad contempornea Ao 2002
Antropologa, Poder y Salud Ao 2003
Antropologa de la Ciencia y la Tecnologa Ao 2003
Antropologa y Educacin Ao 2004
Segundas Jornadas de Investigacin en Antropologa Social Ao 2004
Cultura y patrimonio, perspectivas Contemporneas en la investigacin y la
gestin Ao 2005
Ao 2005
Antropologa del presente: Dilogos y ecos de la obra de Grard Althabe Ao
2006
Antropologa y memoria Ao 2006
El asalto a la confianza bsica: desaparicin, protesta y re-entierros en Argentina
Antonius C. G. M. Robben
La elaboracin de una Memoria Nacional: la Comisin de Verdad y Reconciliacin
de Sudfrica Fiona Ross
Gnero en transicin: sentido comn, mujeres y guerra Kimberly Theidon
La naturalizacin de la violencia. Un anlisis de fotografas antropomtricas de
principios del siglo XX Alejandro Martnez y Liliana Tamagno
Tras las huellas de la identidad en los relatos locales sobre el pasado Cynthia
Pizarro
Fotografas y desaparecidos: ausencias presentes Valeria Durn
Espacio Abierto
Cuando la apropiacin fue adopcin. Sentidos, prcticas y reclamos en torno al
robo de nios Carla Villalta
El centro cultural. Una puerta abierta a la memoria Marcela Alejandra Pas
Andrade
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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007

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Cuadernos de Antropologa Social N 26, 2007, ISSN: 0327-3776

Ao 2007
Violencia sexualizada en tiempos de guerra: discursos hegemnicos y orden de gnero Ruth Stanley
Cuando la calle se transforma en casa: algunas consideraciones sobre habito et
diligo en el medio urbano Marco Antonio da Silva Mello y Arno Vogel
Antropologia e Polticas Pblicas: Notas sobre a avaliao do trabalho policial
Ana Paula Mendes de Miranda, Marcella Beraldo de Oliveira y Vvian Ferreira
Paes
Configuracin de territorios de violencia y control policial: corporalidades, emociones y relaciones sociales Deborah Daich, Mara Victoria Pita y Mariana Sirimarco
De la recuperacin como accin a la recuperacin como proceso: prcticas de movilizacin social y acciones estatales en torno a las recuperaciones de fbricas
Mara Ins Fernndez lvarez
Polticas estatales y procesos de etnognesis en el caso de poblaciones mapuche de
Villa La Angostura, provincia de Neuqun, Argentina Anala Garca y Sebastin
Valverde
Transmitir o producir conocimientos? Un anlisis comparativo de la implementacin
de una poltica social a nivel local Adrin Koberwein y Samanta Doudtchitzky
La lgica de la sospecha. Sobre criminalizacin del uso de drogas, complots y barreras de acceso al sistema de salud Mara Epele
El acceso a la ligadura de trompas de Falopio en la ciudad de Buenos Aires: la
maternidad responsable y saludable frente al derecho a decidir sobre el propio cuerpo Cynthia A. del Ro Fortuna
Praxis profesional y realidad clnica: la construccin de la desnutricin infantil
como objeto teraputico en un centro de atencin primaria en la Ciudad de Buenos
Aires Damin Herkovits

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Cuadernos de Antropologa Social N 26, pp. 219, 2007


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