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La mdina de Tlemcen: lhritage de lhistoire

Fouad Ghomari *

Abstract
Come le altre citt del bacino del Mediterraneo, Tlemcen ha conosciuto un ricco tessuto storico che ha plasmato la sua identit e la sua morfologia urbana. Lidentificazione della stratificazione urbana di questa citt
richiede necessariamente la conoscenza della sua storia. Ci proponiamo quindi, in questo contesto, di dare
una lettura della sua evoluzione e del suo funzionamento spaziale attraverso le epoche allo scopo di mettere
in evidenza, al tempo stesso, il patrimonio di questa citt dal passato prestigioso e tormentato e la sua posizione strategica ed economica.

1. Introduction
Situe dans lextrme Nord - Ouest du pays, la ville de Tlemcen est distante de
140 km de la ville dOran et 40 km de la mer Mditerrane vol doiseau.
Tlemcen est 338 de longitude ouest et 3453 de latitude nord et adosse au flanc
du plateau de lalla Setti (1200 m daltitude).
Localement, lagglomration de Tlemcen stend sur le territoire de trois communes
(Tlemcen, Mansourah, Chetouane), soit une superficie de 2000 hectares.
Dune superficie de 40 hectares, la Mdina de Tlemcen occupe ltage qui surplomb
les sites de Sidi Othmane, Sidi Sad, Sidi el Haloui. Les altitudes varient de 817 mtres Bab el Hadid 769 mtres Bab Zir, soit un dnivellement de 48 mtres sur
une distance de 1300 m et une pente de 3,6%. Ainsi le site de la Mdina se prsente
sous forme dun plan inclin de direction Sud-Nord.1
Ltude gologique a montr que les terrains calcaires se trouvaient au Sud, avec
dinpuisables ressources hydriques, et les terrains dalluvions au Nord.
2. De la prhistoire notre re
Evoquer lhistoire de Tlemcen, cest remont la prhistoire avec la trame souvent
dense dvnements qui lont marqu forgeant son me millnaire.
Depuis la prhistoire, des humains habitent des grottes depuis des sicles au faubourg del kala, sous le plateau de Llla Sett. Cet habitat troglodyte de prs dune
centaine de grottes du nom de Tamerdt demande un classement et une valorisation car la splologie Tlemcenienne na encore t que bien peu tudie.
Ainsi lhistoire de Tlemcen ne commencerait pas comme le signale Abadie2 au IIIme
sicle de notre re avec loccupation romaine; car il est difficile de croire que cette
ville riche et stratgique, nomme Agdr (citadelle en langue berbre), nest pas
* Universit Abou Bekr Belkad Tlemcen Algrie.
1
Khaldoun 1999, 11.
2
Abadie 1994, 7.

Fouad Ghomari

fait partie des villes fortes de la Mauritanie csarienne et de lempire de Syphax, de


Masinissa et de Jugurtha.
La lgende veut que lhistoire de la ville dAgdr soit plong dans un pass fabuleux
et vnrable o le Coran se rencontre avec la Bible. Il sagit dune parabole curieuse,
qui figure dj dans les lgendes juives. Al Khidr est dpositaire de la science Divine.3 Voyageant avec Mose, il se livre des actes dune injustice fantasque et dcevante aux yeux de son compagnon, mais qui se rvlent les plus souhaitables pour
le bien moral de ceux qui en sont les victimes ou les bnficiaires, les plus conformes aux desseins de la providence. Arrivs dans un lieu, Al Khidr y relve un mur qui
menace ruine sans en demander aucun salaire.4 Il importe que ce mur ne scroule
pas, car il appartient deux orphelins qui le dmoliront plus tard et trouveront au
pied un trsor que leur pre, homme de bien, y a jadis enfoui.5
Ibn Khaldoun rapporte ce propos quil prte des habitants de Tlemcen selon lequel le
mur dont il est question dans le rcit coranique qui parle de lhistoire dAl Khidr et
Mose (13 sicles avant notre re) est encore visible dans le quartier dAgdr.
En tout cas Ibn Khaldoun sinsurge contre la prtention des Tlemceniens de possder le
fameux mur car selon lui Mose na jamais quitt lOrient pour venir au Maghreb.
Lan 206 avant J.C., Syphax (roi des Masaessyles) reu Siga lempereur romain Scipion et le gnral Carthaginois Asdrubal en vue dviter la reprise des guerres puniques. Aucun accord na pu tre obtenu et cest en lan 202 queue lieue la bataille
de Zama o Carthage fut dtruite.
3. La priode Romaine
En lan 201 de notre re, une garnison militaire de 7 hectares ft installe par les
romains en pays Mauritanien conquis. Ce ft Pomaria (ville aux vergers) dont une
population civile et commerante tait install au sud du castellum. Pomaria devait
tre un camp romain fixe, castra stativa, avec ses portes prtoriennes et dcumanes,
son vallum, son praetoire, son forum et son Questorium.
Cette ville devint clbre par les interventions de son vque Longinus Pomariensis
qui participa plusieurs conciles et termina ses prgrinations en martyr.
La citadelle militaire faisait partie de la deuxime ligne dfensive du Limes romain,
limite mridionale Est-Ouest du territoire soumis et constitue lavant dernier gte
dtape pour les lgions romaines se dirigeant vers la Mauritanie Tingitane (Maroc).6
3

Marais 1950, 11.


Al Kahf (Coran), sourate 18, verset n 75.
5
Al Kahf (Coran), sourate 18, verset n 81.
6
Chenitti 1999, 124.
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Sa position gographique faisait de cette ville le carrefour de routes militaires. Deux


voies la reliaient la cte: lune par Albulae (An Temochant) aboutissant aux deux
ports Portus Divini (Oran et Mers al kabir) et lautre gagnait Siga (capitale de
lempire de Syphax) et son annexe maritime Portus Sigensis lembouchure de
loued Tafna, Arechghoune.7
Pomaria-Agdr, qui stendait lest de lactuelle Tlemcen, est maintenant occupe
par des jardins, des cits rsidentielles et les btiments de la gare ferroviaire. On ne
connat pas les limites de cette ville antique. Nanmoins, quelques pierres de taille
remployes dans les difices sont tout ce qui subsiste des belles demeures et des
monuments publics dont cette ville tait fire. Cependant quelques unes de ces pierres, faisant partie de la base du minaret de la mosque dAgdr qui subsiste encore
entier, sont couvertes dinscriptions latines qui nous fournissent quelques informations sur la ville militaire (voir Annexe 1).
Durant les Ve et VIe sicles, Pomaria a cess de faire partie de Rome et a chang
deux fois de matre. En 429, le roi des Vandales Gensric, venant dEspagne, avait
pris pied sur la cte Marocaine et dix ans aprs, il entrait Carthage.
Cent ans plus tard, lempereur Justinien faisait partir de Constantinople une arme
commande par Blisaire, qui enlevait sans grand effort le pays aux Vandales.
Les nouveaux matres avaient renou avec la tradition romaine et restauraient dans ses

1. Restitution du plan du Castellum de Pomaria (Tlemcen).


7

Marais 1950, 8.

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droits le Christianisme, quavait supplant lhrsie arienne impose par les Vandales.
Quavait ressenti Pomaria de ces bouleversements historiques? Pomaria en a subi
certainement les remous. Les 80.000 Vandales qui venaient dEspagne avaient pris
rivage sur le Maroc et une partie de lOranie. Une de leurs bandes a t signale
Altava 30 Km de Tlemcen. Pomaria ne du pas chapper la dvastation.8
Loccupation byzantine ne lavait pas atteinte; sa frontire ne dpassait pas Alger.
LOranie demeurait donc en dehors de ce domaine, dont la scurit tait prcaire.
Elle retomba aux mains des chefs berbres comme au temps de Massinissa et Jugurtha. Cette ville acceuilla en son sein des populations de diverses religions: paens,
juifs et chrtiens.
En lan 710, le conte Julien, gouverneur de Ceuta vient chercher Agdr, Triq Ibn
Ziyd pour lui proposer de lemmener en Andalousie. Triq est sorti la tte de milliers de guerriers Walhs et sest rendu Ceuta do il embarqua avec ses troupes
pour se rendre dabord Tolde et ensuite Cordoue dans cette pope Andalouse.
4. La priode Idrisside
Cest en 765 que les Beni Ifren (importante tribu des berbres Zenta)
ont reconnu Abou Qora comme calife, souverain spirituel et temporel,
Agdr, qui les rgissait par droit hrditaire. Cette ville fut ralise sur les
ruines de Pomaria et devient un bastion des rsistances berbres et mtropole du schisme khrjte sufrde.
Le sicle ntait pas achev quelle dut
jouer un autre rle. Idris Ier, descendant de Mahomet, chappant la perscution dont lauguste famille tait
lobjet en Orient, stait rendu Wlli
2. Fouilles de la mosque dAgadir.
(Vollubilis).
En 790, Agdr lancienne capitale dAbou Qorra reconnut la suzerainet au nouveau
roi Idris 1er, sans lui livrer aucun combat. Idris y sjourna quelques mois et lun de
ses premiers actes fut dy construire une grande mosque9 la place du temple
dAusliva. Idris 1er avis du complot tent par les Abbassides Baghdad, installa son
8
9

Marais 1950, 10.


Marcais 1950, 14.

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frre Solaymn comme gouverneur Agdr et se dirigea Fs o il fut assassin.


Agdr demeura pendant le IXe sicle un ple dinfluence des Idrissides.
Au Xme sicle, Agdr dont les Zenta taient redevenus les matres depuis
leffondrement des Idrissides, reconnaissait la suzerainet des Omeyyades de Cordoue. LAndalousie devait dsormais la baigner de son rayonnement. En lan 955, le
roi de Cordoue Abderrahmn Enir li Dni Allah apporta son concours pour chasser
les Fatimides de Tlemcen et tablit des relations fortes entre Cordoue et Tlemcen. Ce
qui ne dura pas, puisquen 973 elle fut prise par les Canhja, tenant des fatimides et
partie rivale aux Zenta qui dit-on ont envoy lexil les 10.000 habitants dAgadir
vers Achir (au sud dAlger) o ils reconstiturent la mdina dAgdr dans la capitale
des Obaydites.
5. La priode Almoravide
Le sort dAgdr sera livr de 1069 1143 aux Almoravides; des nomades du Sud de
la tribu Canhja dont le chef est Yocof ibn Tchfn. Agdr conquise, le gouverneur
et les dfenseurs Zenta ayant t massacrs, le camp des assigeants venus du Maroc sest install sur le plateau louest dont Agdr couronnait lextrmit orientale
et demeura le sige dune garnison nomme Tgrrt signifiant campement en langue berbre.
Lun des premiers soins des nouveaux matres fut dassurer la dfense de ce camp
permanent par la construction dune muraille. Le royaume almoravide devait
stendre de lAtlantique jusqu Alger.
En se rendant les matres de lEspagne aprs avoir rtabli la situation compromise
par leffondrement du califat de Cordoue, les Almoravides firent goter Tgrrt, ce
nouveau centre urbain, les charmes de lAndalousie.
Le caractre officiel y est imprim par la construction dune demeure pour le gouverneur et son administration (Qsar el bli) et surtout par ldification dune grande
mosque acheve en 1136, dont on peut admirer jusqu nos jours lharmonie de
son ensemble architectural et la beaut des dcors en stuc de son mihrab.10
Cest donc autour de la fonction rsidentielle, conue initialement, quest venue
dautorit, dautres fonctions se greffer. Cest ce qui explique le passage de Tgrrt
vers Tlemcen. A ce niveau nous pouvons dterminer les limites de Tgrrt. Historiquement, deux phases peuvent tre distingues dans lvolution du tissu:
La phase initiale ou phase de la fonction rsidentielle comprenait les quartiers de
Bb Zr, Bb Ali, Derb Sensla, Derb Ndja, Beni Djamla, Sebbnne, Djama
Echorfa, El Korrn. Autrement dit la majeure partie de la ville basse. Chaque en10

Hassar 2000, 5.

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semble tait muni selon les vux du souverain btisseur dun lieu de prire (moalla) et de services essentiels (Four + Bain) savamment intgrs au niveau des
placettes,
La phase volue ou phase dajout de la fonction commerciale et artisanale ainsi
que la fonction administrative. Cest aussi la phase ou Tgrrt commence ne
plus dpendre dAgdr. La ralisation de la grande mosque est le prlude
lagrandissement de Tgrrt.
Au sud Est, par la ralisation des ensembles de Derb Essedjane (ralisation des
cages) avec sa placette (Tahtha), Derb Sidi Hmed, Derb messofa (ensemble intermdiaire, rsidence et commerces).
Au nord de la grande mosque, lensemble Sidi Sad, Mouly Abdelkder et derb
El Haout (quartier intermdiaire). Au nord ouest : lensemble rsidentiel de Bb
Iln limit lest par le palais du gouverneur (Qsar el bli). Lagrandissement du
tissu urbain a permis lpanouissement des premiers centres commerciaux et artisanaux: Souka, Sgha, Sebbghne, Khertne, Halfaoune, sok al Ghzal.

3. La naissance de Tgrart, lactuelle Tlemcen.

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6. La priode Almohade
Aux Almoravides succdent les Almohades (1143 - 1235) dont la dynastie est fonde
par Mahdi Ibn Tomert, homme de science natif de lAtlas marocain. Le chef des
Almohades quibn Tomert avait investi Adbal Momen Benal, un berbre de la
rgion de Tlemcen (de djebel Tjra sur les monts des Traras ct de Nedroma), fera
reculer la reconqute espagnole en Andalousie et unifiera tout le Maghreb.
Abdal Momen entra en 1145 Tgrrt en conqurant aprs avoir dtruit ses remparts. Tlemcen par le rle stratgique que la gographie lui assignait, devenait un
chef lieu de province. Les almohades y travaillrent lenvi; ils firent difier des chteaux, de grandes maisons, des palais et de solides remparts. Ils contriburent ainsi
lvolution de Tlemcen ou tait frappe leur monnaie et o ils construisirent des
foundouks (caravansrails) et un port Honane pour le commerce transafricain et
mditerranen.11
7. La priode Zianide
Aprs la chute de lempire almohade, Tlemcen deviendra la capitale du royaume abdelwdde en 1236 dont lindpendance de Marrakech sera non seulement synonyme dmancipation mais galement de prosprit linstar des grandes mtropoles musulmanes. Au mme moment, la vieille cit de Fs devient la capitale des mrinides louest et Tunis la capitale des Hafcdes lest.
En partant de la rgle dfinie plus tard par Ibn Khaldon, dans ces Prolgomnes
qui fait de la civilisation un phnomne urbain, Yaghmoracn Ibn Zine et pour lever Tlemcen un niveau la rendant apte tre lmule des autres cits Capitales de
lOccident musulman, il devait attirer vers elle, la gente intellectuelle des zones environnantes et surtout dAndalousie. Pour ce faire, il se devait de crer une nouvelle
zone urbaine ct de lancien tissu urbain. La mme action fut mene terme par
plusieurs sultans de la mme dynastie, ce qui nous fait dire et juste titre que les
priodes florissantes de Tlemcen sont celles des sultans qui ont profondment influenc le tissu urbain. Cette volution est esquisse selon lordre chronologique suivant:
h Priode de Yaghmoracn (1236 1282) ou phase de llargissement du tissu urbain vers le sud Est en crant le quartier intermdiaire de Hammm al Ghola (Hrat
Errma) Derb Ech Chol (environ du cinma le Colise) en passant par Derb Halwa
(Rue des Fatimides), Derb Sidi El Abdell, Derb Aktot, Derb MLla et enfin Derb El
Kdi.
11

Hassar 2000, 6.

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Lest de ce quartier a vu la ralisation dun quartier rsidentiel accueillant surtout les


Andalous: quartier Bb el Djid, Quartier RHba et Derb El Foki jusqu Derb Es
Souror la limite Est du site dEl Mechouar.
Il fit aussi construire une nouvelle demeure royale (Mechour: 3 hectares), accole
au rempart sud de la ville, o se droulent dsormais les fastes de la dynastie. La
dcision de Yaghmoracn dinstaller le palais royal, par rapport la grande mosque
sige de la vie cultuelle a permis dintgrer le plus grand centre commercial de
Tlemcen au cur mme de la ville, cest dire entre le centre de prise de dcision
politique et le centre de dcision cultuelle. Cette zone sera appele durant deux sicles (de la moiti du 13e la moiti du 15e sicle) la place des caravanes (les caravanes de lor qui ont fait la prosprit de Tlemcen).
Yaghmoracn ben Ziyn, fondateur de la dynastie abdelwadde, dcida en 1254 de
pourvoir dun minaret la grande mosque dAgdr et la grande mosque de Tlemcen. Ces deux tours jumelles du XIIIe sicle sont encore les plus lgantes de la ville
de Tlemcen.
Vers louest en 1268, le fondateur de ltat Zianide dcida par mesure dfensive
driger la porte Kachot (Bb Sidi Boudjem), fait qui encouragea son petit-fils
Abou Hamo I urbaniser la zone limitrophe.
h Priode dAbou Sad Othmne (12821299) ou phase de la consolidation de la
fonction commerciale au sud, et largissement du tissu urbain louest.
En 1286, un trait de commerce fut sign entre le royaume dAragon et le royaume
Zianide. Limpact de ce trait sur le tissu urbain de Tlemcen apparat lors de la ralisation dun centre commercial espagnol au Nord Est du Mechour: la Qissaria ou
souq de Csar. Ce nouveau lotissement, sans commune mesure avec le bti local,
tait muni dune enceinte haute avec deux ouvertures, lune vers le sud et lautre
vers louest. Par sa position, ce lotissement dmarquait la ville basse de la ville
haute.
Vers louest, La ralisation de la mosque Sidi Belahcen en 1296, a permis de combler le vide entre le quartier Bb Ilan et lancien palais des gouverneurs (Qsar el bli)
par la ralisation dun quartier intermdiaire louest de la mosque (derb el Hajamne) et par un quartier artisanal (Es Sgha El Djadda) communment appele Ras
Essgha (Rue des orfvres) au Sud de la mosque.
hPriode dAbou Hamou Mossa 1er (13071318) ou phase de llargissement du
tissu urbain, du nord ouest vers le sud Ouest.
Au Sud Ouest, dans le but dasseoir lautorit Abdelwadde sur les diffrentes tribus
aussi bien arabes que berbres, Abou Hamou Mossa I invita les reprsentants de
toutes les tribus contribuer ldification de la mosque du Mechour en 1310.
La nouvelle zone dhabitation tait compose de deux parties distinctes, la zone mito-

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yenne Bb Qachot et el Arr en camp de toile, et la zone proximit du Mechour ralise en dur. Elles stendaient du Mechour au derb Ras el Casbah (en
haut de la rue de Paris).
Au Nord ouest, la premire mdersa prive a t rige par Ould el Imm. Cette
mdersa est le noyau autour duquel fut tisse la nouvelle zone urbaine, quartier qui
relie Bb Iln (quartier Almoravide de la 2me phase volutive de Tgrrt) avec le
quartier intermdiaire ralis par Abou Sad Othmn (Derb el Hajamne).
hPriode dAbou Tachfn 1er (13181336) ou phase dembellissement de la ville,
celle ci se traduit par la ralisation de quatre petits palais entourant le palais royal
ralis au temps de Yaghmoracn.
Il ralisa aussi la plus belle mdersa du Maghreb, la Tachfnia qui sparait la Qissaria
espagnole de la place des caravanes. Aussi les activits ludiques du grand bassin furent dplacer lenceinte de Tlemcen vers lOuest.
hPriode dAbou Hamo Mossa II (13591389) se caractrise par la ralisation en
1363 du complexe culturel de la medersa Yaqobia, de la Mosque Sidi Brahm El
Masmodi autour du mausole de sidi Abdellah Ech-Cherif et-Tilimsn. Abou Hamou II ralisa la jonction entre le Mechour et le quartier ould el Imm. Le complexe ralis a t lev sur des remblais prouvant loccupation du sol par la Casbah
de son prdcesseur (Abou Hamo I).
hPriode dAbou el Abbas Ahmed (14301462) cest durant son rgne que fut leve lenceinte du Mechour (1446). Les Portugais ont dtourn la route de lor qui
traversait le Sahara vers le Nord (dtournement vers les ctes atlantiques). La place
des caravanes situe en plein centre de Tlemcen, navait plus sa raison dtre. Elle
allait de ce fait acqurir une nouvelle fonction: celle daccueillir le quartier juif qui
se trouvait depuis le rgne Almohade en dehors de Bb el Quermadne Qba,
terme arabe qui signifie pince de terre.
La tradition rapporte ce fait comme tant le rsultat de linfluence dEphraim Alenkoua sur le sultan mrinide. Toujours est-il que Tlemcen est la seule ville de
loccident musulman o les juifs ont lu domicile au cur mme de la cit. Contrairement ce qui est admis dans les autres cits du Maghreb, le sultan Zianide a permis la communaut juive de construire des temples. Une seule contrainte leur a
t impose, le bti juif devait tre au mme niveau que le bti musulman. La solution fut vite trouve sans pour autant diminuer les hauteurs, la construction en entresol. De ce fait le deuxime niveau dune maison juive se situait presque au mme
niveau quune maison musulmane nayant que le rez - de chausse.
Pour des considrations scuritaires probablement, le quartier juif nest entour que
de constructions publiques: Au sud la citadelle du Mechour, au Nord la grande
mosque et lasile des vieillards, premier restaurant du cur de sidi Belahcen al-

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Ghomari depuis 1430, lEst la Medersa Tachfinia et la Mahkama, lOuest la mosque de Sidi Ibrahim, la Medersa Yacoubia prolonge par la mosque Sidi Bel Hassen. Les juifs de Tlemcen activaient surtout au niveau du quartier des orfvres et celui des dinandiers. La communaut juive a jou un rle dans la prosprit artisanale
et commerciale de la cit tlemcenienne.
Au del de la prosprit de son commerce, Tlemcen tait rendu clbre par le rayonnement de ses universits o se rencontrent savants et tudiants venus de toutes les
parties du monde. Sa population avoisine 125.000 mes et la cit compte des monuments publics importants: soixante mosques, cinq mdersa, des bains, des foundouks, une triple enceinte de remparts, de multiples rservoirs dont le grand bassin
irriguant environ 14.000 jardins, cent moulins, etc. Tlemcen, cette poque, ft une
des villes les mieux polices et les plus civilises du monde.12
Les convoitises de ses voisins, les mrinides, lui firent endurer les preuves de siges
dont un stale sur plus de huit annes (1299 - 1307). Le sultan mrinide installa
son camp sur les hauteurs qui dominent Tlemcen au sud-ouest. Ltablissement
temporaire de ce camp, prenait lallure dune ville. Le souverain fit construire un palais, une grande mosque, des btiments pour
abriter la cour et ses services et une enceinte en
pis. Il avait donn le nom de Manourah (la victorieuse) cette nouvelle cit denviron 100 hectares de superficie. Cependant, Tlemcen ne fut
pas occupe suite ce sige, il faut attendre
quelques annes pour la voir incorpore deux fois
au domaine des souverains mrinides (1337-1348
et 1352-1358). Lactivit architecturale des princes marocains dborde le cadre de Manourah
vers les villages dal Eubbd et sidi al Halou o
sdifiaient deux mosques respectivement en
1339 et 1357. Ceci ne dura que vingt cinq ans et
les abdelwaddes sinstallrent de nouveau Tlemcen. Ainsi, le royaume retrouvait son indpendance
mais il sortit trs appauvri des ces preuves.13
Faut-il nanmoins rappeler que lun des derniers
rois de Grenade Abou Abdl, finira ses jours
4. Artisan juif de Tlemcen.
Tlemcen en 1494 comme latteste une pitaphe c12
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5. Evolution spatiale de la ville de Tlemcen.

lbre prsente lors de lexposition universelle de Paris en 1889. Aprs lpope entame par Triq Ibn Ziyd en 710 soit en 710 soit 8 sicles aprs, Tlemcen na cess
davoir un pied en Andalousie et vis versa.
Aussi, la dcadence du pouvoir Zianide, celui-ci salliera au pouvoir Espagnol qui
ne cessera dintervenir dans les affaires de succession au palais du Mechour. Enfin,
la famille de lun des derniers rois Zianides et ses allis furent transfrs en Castille
en 1550; plusieurs de ses habitants actuels se rattachent cette ligne.
8. La priode ottomane
Phase ou le tissu urbain atteint sa plnitude suivie peu aprs de sa dchance. Les
Turcs tissrent des liens de mariage donnant naissance une nouvelle population
(Kouloughlis : pre turc et mre indigne).
Ces nouveaux venus vont sinstaller dans la zone reste jusqu prsent libre, le sud
Ouest. Le quartier Bb el Hadd, est le seul fait marquant dans lvolution du tissu
urbain de Tlemcen pendant cette priode.
La prise de Tlemcen par les Turcs en 1555 sonnera le glas pour cette vieille capitale qui

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ne le devint plus. Ce fut le dbut dune nouvelle re non moins fastueuse. Devenue
ville de garnison, la dcadence de Tlemcen saccentua et une partie de la population
choisira alors dmigrer pour se soustraire la brutalit des nouveaux matres. La
population ne comptait que 5000 mes en 1842.14 Dchue de son titre de Capitale,
Tlemcen ne sera mme pas le sige dun Beylicat. La prfrence des Turcs alla des
centres de moindre importance: Mazouna puis Mascara et enfin Oran. Tlemcen, perd
sous les Turcs sa prpondrance politique et conomique.
Au cours de ces sicles de dcadence, Tlemcen a vu son importance samoindrir et
diminuer le nombre de ses artisans. Nombre des ses techniques tant admires se perdaient, telles que la dinanderie, la sekka (frappe de monnaie), la sculpture sur bois,
la faence, la broderie, la bijouterie, la sellerie, la maroquinerie. Seul le tissage survit ; mais la varit des modles et des couleurs ntait plus celle dantan.15
Au niveau de lintra muros, il existe une zone libre qui na jamais t urbanise, il
sagit de la zone Nord - Ouest communment appele Tafrta, (du nom dune fraction de la tribu Zenatienne, les Tafrent originaires des confins septentrionaux Algro
marocains, elle fut incluse plus tard dans les terrains de parcours des Angad).
La fonction principale de cette zone non urbanise, tait daccueillir durant les priodes difficiles les tribus nomades allies de Tlemcen. Une partie de cette zone fut
utilise, du temps dAbou Hamou Moussa 1er (1307 1317) comme grenier (Matmora), aux fins de garantir la nourriture en cas dun nouveau sige. Cette zone tait
aussi lors dannes propices en pluviomtrie, cultive, en bl.
Tlemcen, Capitale Royale et premire cit urbaine du Maghreb central prsentait
donc un antagonisme incomprhensible de nos jours, la juxtaposition dune zone
hautement urbanise une zone rurale non viabilise. La coexistence de ces deux
tissus diamtralement opposs dans leur mode de vie tait en ralit impose par
des impratifs scuritaires o les intrts politiques de la classe dirigeante pesaient
normment. La vie quotidienne du citadin tait largement prouve.
9. La priode franaise
18341836: Tlemcen reprit contact avec le Sultan du Maroc pour sauver son patrimoine.
18371842: Cette priode trs agite par des luttes entre groupes rivaux est marque par le trait de la Tafna (1837) entre lEmir Abdelkader et loccupant franais.
18421962: Loccupation franaise dfinitive est de 1842. Le gnie militaire franais
instaura une enceinte militaire en 1852 autour des zones de Tafrta situes au Nord14
15

Abadie 1994, 125.


Ministre de linformation 1971, 78.

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6. Tlemcen au dbut de la priode franaise.

Ouest.
Au dbut, la proccupation militaire (18421851) tait dfensive et conduit transformer dune part, le palais royal (Mechour) en poste militaire et dautre part, la
construction de la caserne Gourmala, occupant le tiers de la ville et la cration de
la caserne Mustapha la place dune ancienne maison mauresque et son jardin.
La proccupation dfensive cda le pas aux tracs de rues droites, rue de Sidi Bel
Abbes (1er Novembre) rue de France (Indpendance) rue de Paris (Tidjni Damerdji).
Selon le plan tabli en 1845, le pouvoir colonial a choisi lalination et la destructuration en y amnageant en 1887 les deux places celle du foundouk et la mosque.
La zone de Tafrta, non urbanise, a permis aux franais dimplanter le noyau de la
ville europenne sans expropriation ni application dun plan de bornage comme ce
ft le cas dans les sols dj occups. Cest ainsi quen 1860, fut ouvert le boulevard
national (Colonel Lotfi) sur 33 m de large et fut ralis le quartier europen (gendarmerie, sous prfecture, glise, tribunal).
Ldification des places au centre, induit la destruction de la medersa Tachfnia
(1872), el Yaqobia et la fermeture de la medersa de Ould el Imm. En 1904,
ladministration civile coloniale a dtruit la Qissaria pour la construction du march
couvert.

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A partir de 1920, lurbanisation


prend une nouvelle dimension
avec des constructions au del
des remparts et la cration des
Faubourgs Beausjour et Bel air
sur la route de Mansourah et Sidi
Chaker au pied du plateau de
Lalla Setti, en continuation del
Kal.
Aussi, pendant la colonisation la
population de Tlemcen a volu
de 5.000 habitants en 1842
73.000 habitants en 1954 et
82.500 habitants en 1960.
Durant cette priode, Tlemcen
perdit son rang au profit dOran.
7. Ouverture de voies au sein de la mdina.
La cration de la voie de chemin
de fer, Mohamadia Bechar a dtourn de Tlemcen lancien trafic florissant Nord Sud. Cette perte dinfluence se traduisit par le dclin de lactivit artisanale, en 1958
sur les 152.000 m de tapis produits dans loranie 108.000 m provenaient de Tlemcen. On y assista une redfinition du rle de Tlemcen adapt beaucoup plus
lexploitation du domaine agricole avec la cration dun rseau coopratif et bancaire structur.
Il est utile de mentionner quen 1900, une quarantaine de monuments et sites historiques de Tlemcen ont t class patrimoine national16 et reurent par consquent
un entretien non moins rgulier jusqu lindpendance.
10. Lindpendance
La colonisation porta un coup dcisif aux anciennes structures, mais a t-elle vritablement dtruit la Mdina? laffirmer serait une aventure, mme si rellement la
mdina frise la ruine en certains de ses endroits, ce serait mconnatre le processus
dadaptation manifeste qui y existe.
Lindpendance ne va pas saccompagner dun changement radical du mode
doccupation des espaces si ce nest la fin de la sgrgation ethnique.
Dun ct il ya eu dpart de la population Tlemcenienne vers Alger, Oran, Sidi Bel
Abbes, et conjointement un afflux de population dorigine rurale qui sy fixe,
16

J.O. n7 du 23/01/1968.

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comme semble le prouver la forte extension


du quartier Boudghne et le phnomne de
grignotage des terres agricoles dans les zones parses proximit de la ville.
La mdina dcline toujours lentement moins
par ses activits, productions artisanales et
son commerce des produits traditionnels
que par la dgradation de son espace. Pourtant, cette priode semble marquer un relatif
desserrement de sa population.
La population originaire de la mdina a pu
migrer vers dautres parties de la ville notamment vers les logements vacants, et les
quartiers neufs laissant la mdina une population nettement moins favorise.
La mdina semble ne survivre que par ses
activits commerciales et artisanales. Tout
semble se passer comme si lactivit conomique chappait lespace qui lengendre.
8. Rue commerante Tlemcen.
Cest dire que laccumulation tire de la
mdina ny retournera jamais. Elle ne bnficie mme pas des investissements ncessaires son entretien.
Actuellement, la rupture entre ville et mdina semble consomme, elle restera
jamais comme luvre de la post colonisation. La croissance actuelle prolonge
cette rupture par dautres. Le centre ville colonial est compltement satur malgr
les tentatives de desserrement des quipements (dplacement de lAPC). Tlemcen se
dveloppe par annexion concurrentielle de lespace disponible rparti en trois grandes catgories despace: Rsidentiel / Habitat, Infrastructures / Equipements, production / Zone industrielle.
Chacune de ces zones soppose entre elles, notamment par les flux quelles provoquent. Elles sopposent toutes divers degrs aux zones rurales quelles concurrencent autant sur loccupation des terrains.
La zone industrielle et la zone semi-industrielle consomment chacune 220 ha et 80
ha de terres agricoles haut rendement comprises dans le primtre irrigu de
Tlemcen. Cette situation va considrablement perturber les quilibres de la ville intra-muros et notamment complexifier le flux journalier lintrieur de la ville.
Lensemble des phnomnes dj visibles ds la fin de la colonisation se trouve renforc : exode rural et dstructuration de la ville.

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11. Conclusion
De lanalyse de lhistoire urbaine de la ville de Tlemcen, nous pouvons tirer trois enseignements majeurs :
1. Tlemcen a constitu une place forte dans le rseau des villes algriennes. Le nombre
des ses monuments historiques et leur qualit en font la capitale de lart arabomauresque.
2. Sa destine mouvemente est due sa situation gographique: proche des voies
maritimes, au pied du djebel et une altitude assez leve pour surveiller la
plaine, cet emplacement tait judicieux pour un passage entre lAfrique du Nord
et lEurope.
3. Une certaine continuit dans lurbanisation, les dynasties successives ont assur
une continuit de luvre urbaine et la cohrence de la ville. Son histoire sinscrit
sur le terrain dune part, dans le sens vertical o des temples chrtiens ont t
construits sur des temples paens et des temples musulmans sur des temples
chrtiens, et vis versa (priode coloniale et post-indpendance o les transformations ont touch la structure du tissu urbain arabo-mauresque); et dautre part
dans le sens horizontal o les populations successives se sont dplacs toujours
vers louest (Agdr, Tlemcen, Mansourah).
Annexe 1. Inscriptions latines la base du minaret de la mosque dAgadir

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Photo de la premire inscription.


La sixime (6) inscription montre que cest un autel votif consacr AULISVA, Dieu paen titulaire
de la localit. Sur ces inscriptions, datant lune de Svre Alexandre et lautre de Gordien, mentionnant des chefs de lalae exploratorum Pomariensium.
Exploratores : corps de cavaliers ayant pour mission de surveiller des populations hostiles ou mal
soumises. On en connat dans diverses rgions des confins de lempire romain : en Germanie, sur le
Danube, en Bretagne, une seule en Afrique et cest celle de Pomaria.
On est en droit de nous poser la question : quelles services devait rendre ici les exploratores ?
On peut penser que la position stratgique de Pomaria, carrefour de routes militaires, o rsidait ce
service des renseignements au IIIme sicle de notre re, tait un poste dobservations quil importait de tenir. En effet, entre la Mauritanie Csarienne et la Mauritanie Tingitane la liaison terrestre
ntait pas toujours possible ; cest par la mer que lon atteignait Ceuta ou Tanger quand la menace
des tribus montagnardes svissait.

Rfrences bibliographiques
Abadie 1994

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L. Abadie, Tlemcen au pass retrouv, Nice, 1994.

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M.B. Chenitti, LAlgrie sous loccupation romaine, Tome 1,


Alger, 1999.
Hassar 2000
B. Hassar, Aperu historique: Tlemcen, ancienne capitale du
Maghreb central, Le lien, bulletin de lassociation les amis
de Tlemcen, n1, Paris, 2000, 5-6.
Khaldoun 1999
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Tlemcen, rapport 1, ANAT, Tlemcen, 1999.
Marais 1950
G. Marais, Tlemcen (les villes dart clbres), Paris, 1950.
Ministre de linformation Tlemcen, collection Art et culture , Murcia, 1971.
Chenitti 1999

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