Vous êtes sur la page 1sur 282

9

SOMMAIRE

La limousine grise ................................................................................ 11


Ce progrs qui nous loigne de la Vie .......................................... 27
Alerte aux gaz ....................................................................................... 34
Le coup de seringue dans lartre ................................................. 50
Chre exquise pour gens raffins ................................................. 71
La vengeance de lEsprit des Forts ............................................. 105
A dix pas de la famine et de la mort ............................................. 147
Le tronc et la cogne ........................................................................... 175
Bni sois-tu, pays natal ! .................................................................... 189
Dans la salle dattente de la mort ...................................................... 225
Dluge ................................................................................................. 256
La nuit de la dcision .......................................................................... 271
Aurore ................................................................................................. 279
Bibliographie ....................................................................................... 283

10

La limousine grise

Lhomme qui sortit de lascenseur ressemblait un inspecteur de


police en retraite. Il claqua la porte derrire lui, ta son chapeau et reprit
son souffle, comme sil avait grimp les deux tages pied. Il resta un
instant immobile, lil fureteur puis, dun petit pas tranant sapprocha
dune porte sur laquelle le nom de Bob Harding tait inscrit.
Inspection des finances, lana-t-il au planton ? Puis il sinstalla
dans le bureau et attendit. Le visage du jeune jour- naliste exprima la
surprise et une lgre inquitude.
Voulez-vous vous dbarrasser de votre pardessus ? demanda-t-il.
Pas la peine !
Veuillez vous asseoir.
Je prfre rester debout.
Vous prenez un verre ?
Je suis en service command, jeune homme !
Le visiteur observait dun air ombrageux les mouvements du
prpos. Lorsquil eut disparu, il sapprocha de Bob Harding et souffla :
P Z O, quatre-vingt-dix-huit, soixante-six, quatre cent trois
!
Bob se dlivra de sa tension en un clat de rire assez contraint :
Comment allez-vous ! dit-il, en tendant la main son hte.
Celui-ci la serra brivement et sans conviction.
Le patron nest pas content de vous, mister Harding !
Comment a ? sursauta le jeune homme. Nai-je pas toujours et
partout reprsent ses intrts ? Nai-je pas toujours offert la plus grande
place, la une de mon journal, au sensationnel, au crime, aux
mensonges, aux faiblesses humaines ?

11

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Certes ! Et cest pourquoi vous tes devenu un homme riche et


considr. Mais vous semblez avoir oubli que chacun de nos gens doit
accomplir tous les ans un certain devoir. Or, vous avez trois ans de retard,
Bob Harding, et cest pourquoi le patron nest pas content de vous ! Cest
aussi la raison de ma visite. Je vous donne encore une semaine pour
rattraper le temps perdu. Aprs, le patron vous attend.
Oui, mais...
Cest tout, Bob Harding. Au revoir !

Bob Harding passait pour un homme la page, toujours la hauteur


des circonstances et capable de rpondre sur tout et tous. Ses ditoriaux
taient le fruit dun intellect lucide, acr et tremp, tel un instrument de
prcision, et aucune argumentation ne leur rsistait. On le courtisait
beaucoup et lon cherchait attirer son attention et la faveur de ses jugements. Il tait absolument matre et sr de lui, jusqu larrogance, et
ctait prcisment cette attitude qui excitait ladmiration. Ses
innombrables relations lui permettaient dtre prsent partout o se
droulait un vnement de quelque importance. Les soires quil donnait
ses amis taient recherches et frquentes par la socit la plus huppe.
Aussi son vieux serviteur tait-il tout tonn de constater que, cet
aprs-midi l, le nombre de ses htes se rduisait trois. Du coin o il
prparait les toasts, il pouvait les observer. Il se souvenait de ces gens : le
technicien et chimiste Alfred Groot, avec sa jeune femme (mais tait-elle
vraiment son pouse ?). On voyait toujours ensemble ce grand Allemand
robuste et sa compagne mince et blonde, dont il avait entendu dire quelle
tait mdecin. Daprs son accent, elle tait srement franaise ! Le
troisime tait un certain Sten Stolpe, un homme modeste, quelque peu
gauche, un Sudois qui crivait des livres...
Dun geste prcautionneux, le journaliste passa sa main dans Une
mche rebelle :
De quoi disutez-vous donc ? dit-il. Vous ne voyez pas les choses
comme elles sont. Lhumanit se trouve sur un bateau en dtresse. Un
monde qui veut sombrer inverse tous les signes : Ce qui a de la valeur
attire le mpris et ce qui est

12

LA LIMOUSINE GRISE

mprisable prend de la valeur. Le mensonge rgne et , la vrit tue


celui qui la prononce. Le visage du pote Sten se tourna lentement vers
son interlocuteur. Le regardant avec de grands yeux, il murmura :
Jadmire la franchise avec laquelle tu livres les secrets de ta
profession.
Bob Harding fit un geste dinsouciance.
Je suis un homme moderne qui parcourt le monde avec les yeux
ouverts. Dailleurs aujourdhui, chaque enfant sait ce que je viens de dire.
Les Puissances de la Vie sont proclames ennemies, tandis que lon prime
tout ce qui conduit la dcadence.
Sil en est ainsi, le monde est donc vou au Diable ? demanda
faiblement la jeune fille.
Bob rit.
Tu es une fille intelligente, Franoise ! Le monde est vou au
Diable et la ruine de lhumanit est invitable. Cest bien pourquoi il est
incens de chercher sopposer au cours des choses. Il est bien plus
raisonnable de sadapter la situation et den tirer ce qui est possible.
Pourquoi ne pourrions- nous servir le Diable, sil nous paye ? Les poques
de dcadence ont toujours t celles des meilleures affaires. Pourquoi nous
en priver ? Profitons-en alors quil en est encore temps ! Aprs nous le
dluge !
Pensif, le technicien secouait doucement la tte :
Dans le Progrs, tu vois la cause de la ruine, moi, jvois le salut !
Je crois, dit Sten, quil serait stupide et criminel de dsesprer de
lhumanit et dabandonner tout espoir et toute foi.
Quelle foi ? demanda ironiquement le journaliste.
La foi dans le Bien, ou en Dieu, comme tu voudras. Encore que tu
nen parles pas volontiers. Je suis convaincu que, malgr toutes les
preuves contraires que nous fournit notre poque, la victoire restera
ncessairement aux valeurs ternelles et indestructibles de lhumanit.
Cest un programme ronflant, mon cher, ironisa Bob Harding,
mais sans le moindre espoir de ralisation. Je dirai mme que cest une
absence de programme.
La foi passive dans la Beaut et la Bont, je ne vois pas l de quoi
faire remuer le petit doigt, opina Alfred.
Bob donna une tape amicale sur le genou du pote :
Je tai dj dit, il y a plus de dix ans, quil te faut changer ces
ides-l. Avec de pareilles conceptions tu navan-

13

LA DANSE AVEC LE DIABLE

ceras jamais dans la vie. Personne ne peut s opposer sans risques


lvolution.
- Mais si cette volution conduit au dsastre, ceux qui ne sy
opposent pas sont des criminels ou des idiots.
En tant quartiste indpendant, il te faut entretenir de bons
rapports avec lhumanit, sinon cest elle qui te traitera mal.
Sil en tait ainsi, je ne serais pas libre. Et sans libert, il ny a pas
dart.
Le journaliste se retourna pour saisir un flacon.
Ton art disparatra avec lhumanit et peut-tre avant elle !
Pourquoi ten proccuper ?
Franoise, le jeune mdecin, regardait devant elle. Pensive, elle dit
mi-voix :
Il faudrait pouvoir interroger Dieu...
Le technicien eut un hoquet ironique et la regarda :
Pourquoi nous encombrer de Dieu ? Nous nen avons plus besoin.
Nous lui avons drob tous ses secrets et mme, nous faisons mieux que
lui. Son trne chancelle et il ferait mieux dabdiquer avant que lhomme
souverain ne le renverse et ne proclame la rpublique sur la terre et dans
le cosmos.
Oui, dit Sten lentement en sadressant Franoise, vous avez
raison. Il faudrait pouvoir interroger Dieu. Mais est-il encore en quelque
lieu quelquun pour parler son langage ?
Bob eut un geste dimpatience. Il se tourna vers le bar et saisit un
verre de whisky quil avala dun trait. Cette conversation semblait lui
dplaire. Mais le pote ne le remarquait pas, il suivait sa pense :
Oui si nous linterrogeons, il nous rpondra dans mille ans. Nous
ne pouvons plus attendre aussi longtemps.
Peut-tre serait-ce notre rle, dit la jeune fille, dcouter les
rponses quil apporte aux questions poses par lhomme il y a mille ans
passs ?
Bon ! Mais qui de nos jours comprend encore son langage ?
Interrogeons le Diable, ricana Bob.
Quel railleur tu fais !
- Mais je parle srieusement ! Le Diable est proche, lui ! II est
parmi nous, jentretiens mme dexcellentes relations avec lui.
Franoise le regarda en souriant :
Quant a, tu en es bien capable !
Pourquoi pas, sourit le journaliste. Le grand art de la presse a t
plus dune fois considr comme malfique. Je

14

LA LIMOUSINE GRISE

propose que nous rendions visite au Diable et que nous linterviewions,


tout simplement.

Quel est son projet ? demanda Franoise, lorsquelle rencontra


Alfred le lendemain.
En a-t-il seulement un ? Il plaisante souvent de la sorte.
Le tlphone sonna. Ctait Bob :
Cest dcid, les amis ! Jirai vous chercher demain dix-sept
heures et vous conduirai chez le Diable. Il eut un fou rire et raccrocha.
Tard dans la soire, Sten Stolpe vint rendre visite au jeune mdecin :
Que signifie cette plaisanterie ? demanda-t-il.
Rien, sans doute. Bob veut nous emmener faire un tour
la campagne...
Franoise sveilla longtemps avant la pointe du jour. La
conversation avec ses amis lui revint en mmoire. Certes, le monde est en
mauvaise posture, mais est-il dfinitivement et inluctablement vou au
Mal ? Il faudrait interroger Dieu... mais Dieu est loin ! Le Diable lui, est
proche Cet aprs-midi, nous irons chez le Diable !... Une plaisanterie,
sans doute Mais ce Bob Harding nest-il pas lui-mme un parfait
dmon, avec sa satane dialectique, son argumentation irrfutable,
mme lorsquil sagit de dcisions qui vont lencontre de toute raison et
contre toute saine faon de vivre ?
Franoise tait une personne sense, raisonnant objectivement,
moderne, du moins le croyait-elle. Mais elle tait femme. Avant quil ft
jour, elle se leva, ouvrit un tiroir et en sortit un minuscule sachet fait dun
morceau de toile de lin quelle mit dans son sac main. Elle le referma et
le plaa sous son oreiller. Aussitt, elle se rendormit.
Au dbut de laprs-midi, elle rencontra Alfred. Elle saisit son sac
main et en sortit le sachet :
- Sais-tu ce quil y a l dedans ?
Alfred secoua distraitement la tte.
Regarde ! dit-elle, et elle laissa couler dans le creux de sa main,
un peu de froment dor.
Que veux-tu faire de a ? grogna le technicien.
- Nous allons rendre visite au Diable, nest-ce pas ?

15

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Alfred bougonna quelque chose dincomprhensible. La jeune fille


poursuivit :
- Avec Bob, on nest jamais labri des surprises !
Que veux-tu dire ?
Je pense quil est bon de porter sur soi un talisman.
Tu es purile !
Ces grains de bl sont pour moi une vraie petite relique.
Comme Alfred ne rpondait pas, elle ajouta :
Mes anctres taient paysans.
Les miens aussi.
Il fallut vacuer le village parce quun barrage avait t difi. Le
jour mme de lvacuation, mon grand-pre tait mourant. Avant de
mourir, il bnit la semence quemportaient les vacus. Mais mes parents
renoncrent travailler la terre et une poigne de ce bl bni est
parvenue jusqu moi. La voici.
Et ?
Franoise sourit, mi-embarrasse, mi-amuse :
Il me protgera contre le Diable, comprends-tu ?
Alfred rit alors de bon cur :
Docteur, vous tes un grand enfant !
Bob fut ponctuel. Sa grosse voiture grise arriva dix-sept heures
devant la maison. Sten Stolpe y avait dj pris place. II ne sagissait bien
sr que dune joyeuse promenade dans l'aprs-midi ensoleill, comme on
lavait prvu. Un des amis de Bob avait transform une maison forestire
dsaffecte en un restaurant la mode dont louverture devait avoir lieu
le soir mme. Le journaliste et ses amis furent accueillis avec des cris de
joie. Ctait une fte sans contraintes, o lon pouvait faire des
promenades en fort ou en barque sur ltang. Le buffet tait bien garni et
la musique joyeuse entranait les danseurs jusque fort avant dans la nuit.
Ils taient bien fatigus lorsquils prirent le chemin du retour.
Franoise sassoupit aussitt, appuye contre lpaule dAlfred. Un peu
plus tard Sten sendormit. Le technicien rsista longtemps la fatigue,
cherchant engager la conversation avec Bob. Mais celui-ci rpondait
peine. Concentrant toute son attention sur la route obscure, fonant
toute vitesse.
Lorsquils atteignirent la ville, Alfred stait galement endormi.
Personne ne remarqua ainsi que Bob ne les conduisait pas dans leur
quartier mais quil avait pris la direction oppose. Tout coup, un petit
signal dun jaune criard salluma en un point de la carrosserie. Un signal
identique rpondit lautre bout de la longue place ombrage de grands
arbres. En approchant, Bob distingua une autre voiture qui avanait. Elle
prit

16

LA LIMOUSINE GRISE

la direction dun quartier priphrique, tandis que Bob la suivait de


prs.

Dans ltat second qui prcde le rveil, Franoise pressentit dj que


quelque chose dextraordinaire stait pass. Puis elle fut tout coup
consciente quelle tait couche toute vtue sur un lit. Elle ouvrit les yeux
et vit des choses surprenantes. Elle se trouvait dans une chambre
ravissante dont les meubles prcieux taient dun style baroque raffin.
Le soleil brillait tandis quune vieille pendule faisait entendre son tic-tac.
Sur la table se trouvait un bouquet de pieds-dalouette blanc et bleu fonc
encore tout frais de la rose du matin.
La jeune fille se redressa et, surprise, observa autour delle.
Watteau, Delacroix, Renoir, constata-t-elle en remarquant des
tableaux.
Bonjour mademoiselle !
Cette voix inconnue tout prs delle la fit se retourner, effraye. Mais
il ny avait personne. Elle constata que le son provenait dun micro. Mais
le diffuseur restait invisible. La voix reprit :
Soyez la bienvenue dans la maison du Diable !
Franoise crut reconnatre la voix de Bob. Un rire touff
se fit entendre dans le microphone. La plaisanterie ntait donc pas
termine. Ce qui pouvait arriver avec Bob dpassait toute attente !
Nous esprons que nos sympathiques invits ont bien dormi !
Nous avons fait de notre mieux pour leur bien-tre, mais sils avaient
nanmoins encore quelques souhaits, nous les prions de bien vouloir
sonner. Il est neuf heures et vingt-deux minutes. A dix heures le petit
djeuner vous sera servi dans vos chambres respectives. A dix heures
trente, Belzbuth, le matre de cans, se fera un plaisir de recevoir ses
htes.
Franoise sourit. Avec ses ides bizarres, Bob restait toujours
original. Elle sauta du lit, fit le tour de la chambre, passa la main sur les
jolis meubles, observa les tableaux suspendus aux murs et reconnut quil
sagissait de copies remarquables, sinon doriginaux. Elle traversa une
portire et trouva une salle de bain parfaitement amnage.
Elle ouvrit une fentre. Lair tide de la matine ensoleille

17

LA DANSE AVEC LE DIABLE

se glissa dans la chambre. Il ny avait pas de btiments en face des


fentres. Franoise se pencha et eut peur. Le vide bait au-dessous delle
et, tout en bas, elle dcouvrit les toitures des maisons et laspect dune
ville quelle ne connaissait pas. Elle se trouvait au vingtime ou au
trentime tage dun gratte-ciel, elle ne savait au juste.
La frayeur la saisit. Mais puisque la voix du microphone avait parl
des htes qui se trouvaient l , Alfred et Sten ne devaient pas tre bien
loin. Elle appela. Fred ! Sten ! Sils avaient ouvert leurs fentres,
elle serait entendue. Point de rponse. Elle se retourna pour chercher une
issue, mais hormis la portire qui donnait accs la salle de bain, nulle
porte ntait visible. Ou alors, peut-tre l...
Dans un coin se trouvait un placard dont le style ntait pas
semblable celui des meubles. Etait-ce une porte ? Il ny avait ni poigne
ni serrure. Franoise tenta de louvrir, mais en vain. Fallait-il en conclure
quelle tait prisonnire ? Puis- quon lavait amene jusquici, il fallait
bien quil y et une porte. Elle appuya sur la sonnette de service.
Vous dsirez ? demanda la voix.
La jeune fille dut se concentrer un instant avant dtre capable de
converser avec un appareil acoustique.
Je veux savoir o sont Alfred et Sten ! Je veux savoir o je suis, je
veux savoir pourquoi il ny a pas dissue cette chambre ? Je veux...
Voyons, Franoise ! dit la voix tranquillisante de Bob. Nayez
donc pas peur ! Fred et Sten sont tout aussi en sret que vous; de plus,
ils sont tout prs de vous. Vous manque-t-il quelque chose ? Vous tes
dans la maison du Diable, on vous la dj dit, et je vais avoir lhonneur de
vous prsenter lui personnellement tout lheure. Prparez-vous. Le
petit djeuner va vous tre servi incessamment. Dans une demi-heure,
nous nous retrouverons.
Bob tait l, et les autres aussi, ctait une consolation. Lentement,
en songeant, elle se mit se dvtir. Subitement, elle se souvint du sachet
aux grains de bl. Elle se prcipita sur son sac main qui tait pos sur
une chaise et louvrit fbrilement. Avec un soupir de soulagement ses
doigts touchrent ce quelle cherchait. Cest alors quelle se mit rire de
ses craintes.
Le bain lui fit du bien. Lorsquelle quitta le cabinet de toilette, la
table tait servie. On lui avait apport, sur un service de porcelaine fine,
un petit djeuner dlicat. Cela lui rendit son courage; quant lapptit,
elle nen manquait pas. Elle

18

LA LIMOUSINE GRISE

sassit joyeusement et se mit dvorer. Un bruit se fit entendre dans


le microphone. Une voix fminine annona :
Dix heures vingt-cinq ! Veuillez vous diriger vers lascenseur.
- Il vous faudrait dabord me montrer la porte, rtorqua
Franoise.
Un bref glissement lui fit tourner la tte. La porte tait ouverte. Prs
de lascenceur elle retrouva Alfred et Sten qui arrivaient de diffrentes
directions.
- Bob est un sacr gaillard ! dclara Alfred non sans une nuance
dadmiration.
J e trouve quil exagre un peu ! rtorqua Sten, indign.
- Je suis curieuse de voir ce quil va encore nous prsenter
aujourdhui, rpondit Franoise en riant. La prsence de ses amis effaait
en elle tout sentiment de crainte. Les deux hommes avaient prouv
peu prs les mmes impressions que la jeune fille, mais aucun naurait
pu dire o ils se trouvaient. Lascenseur sarrta et un groom en uniforme
les invita prendre place.
Et maintenant, nous dgringolons de mille tages vers lenfer,
nest-ce pas ? plaisanta Franoise.
Le visage du groom resta impassible. Il appuya sur un bouton.
Erreur, mademoiselle. Nous montons, sesclaffa Alfred.
Lascenseur sarrta, le boy ouvrit et annona :
- Quatre-vingt-deuxime tage.
Jai limpression que nous allons avoir pas mal de surprises
aujourdhui, chuchota Sten.
Bob tait ltage et il salua chaleureusement ses amis.
O sommes-nous donc ? demanda Franoise.
Vous allez bien voir.
Tu es un as. Mais quelle farce nous fait-on ?
La plaisanterie va trop loin, protesta Sten.
Venez ! dit Bob.
Mais o ?
Voir le Diable.
Allons-y !
La bonne humeur de Franoise entrana les autres. Ils suivirent le
journaliste et pntrrent dans un bureau moderne. Une jeune femme
lgante se leva leur arrive.
Je vous prsente Do ! dclara Bob. La secrtaire gnrale de
Belzbuth.
Les messieurs salurent avec un air comique et affect. La dame
tait probablement dans le coup. Sten lui adressa la parole :

19

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Puis-je me permettre de vous poser une question, madame la


Secrtaire Gnrale ?
Je mappelle Do.
D...mande pardon, madame Do. Notre ami Bob Harding nous a
conduits jusquici pour nous prsenter au Diable.
Il ne put se retenir de rire, mais Do demeura de glace.
Sans doute comprendrez-vous que, pour nous, la situation soit
assez exceptionnelle. Pourriez-vous nous donner une ide de laspect de ce
monsieur qui doit nous recevoir, afin que nous soyons un peu... prpars ?
A quoi ressemble donc Sa Majest Infernale ? demanda la jeune
fille.
Ne lui parlez surtout pas sur ce ton-l ! rtorqua Do. Il pourrait le
prendre mal. Dites-lui simplement Patron .
Entendu ! opina gaiement Alfred. Mais quel aspect a-t-il donc
votre patron ?
La secrtaire gnrale devint ironique :
Je vois ! Vous pensez probablement au dmon avec des cornes et
une grande queue, celui qui sent la poix et le soufre ?
Elle se mit rire son tour.
Tenez, regardez sur lcran.
Elle appuya sur un bouton. La tte soigne et chauve dun bon
bourgeois dot dun double menton, apparut sur lcran. Le visage les
regardait en souriant.
Cest a, le Diable ? dit Sten en riant. Il ressemble un tre
humain.
Do rpondit objectivement :
Pourquoi devrait-il avoir un autre aspect ? Cest seulement un de
ses mille visages. Avez-vous vraiment cru que ceux de notre espce
dansent sur la terre dguiss en faunes ? Sil en tait ainsi, nous pourrions
difficilement accomplir notre devoir.
Cela signifie-t-il que vous soyez galement un diable en
loccurrence, une diablesse ? demanda Alfred.
Suffit ! coupa Bob. Je pense quil vaut mieux que nous nous
asseyions.
A propos ! Ne nous as-tu pas fait prendre un somnifre, hier soir ?
demanda la jeune fille.
Pas le moins du monde rpondit Bob. Mais vous avez quand mme
dormi solidement.
Comme des souches.
Je ny comprends rien, dclara Alfred. Cela ne marrive jamais.

20

LA LIMOUSINE GRISE

Et o sommes-nous donc actuellement ? demanda Franoise.


Chut ! Vous allez avoir une grande surprise.
- Jai un rendez-vous cet aprs-midi. Jespre que tu me
reconduiras temps la maison.
- Sois tranquille !
La trs moderne jeune personne, que Bob avait prsente ses amis
comme tant la secrtaire gnrale du Diable, tait plus efficiente quelle
ne le paraissait. Lair absorb, elle triait des dossiers, discutait au
tlphone, appelait linterphone et donnait des ordres brefs avec une
haute conscience de ses capacits. Les invits suivaient tous ses gestes,
coutaient toutes ses paroles avec attention, mais ny trouvaient pas de
rponse aux questions quils se posaient. Bob, assis prs deux avec un
visage malicieux, ne disait mot.
- Mais que se passe-t-il donc, Bob ? demanda le pote. Jai
limpression que la plaisanterie a assez dur. Jai du travail la maison.
Cest aujourdhui dimanche.
a ny change rien du tout !
Vous devez attendre. Le Patron est occup, dclara Do.
Peu peu une lgre inquitude semparait de Franoise :
la secrtaire tait vraie. Elle ne jouait pas. Lorsque la lumire verte se
mettait clignoter sur linterphone de Do, accompagne dun lger
grsillement, Franoise saisissait nerveusement le bras dAlfred. Sa
main tait froide et humide. Tout coup, la secrtaire gnrale annona :
Le Patron vous attend !
Bob passa le premier. La jeune fille suivit, Alfred et Sten fermaient
la marche. Lorsquils eurent franchi la quatrime porte, ils se raidirent,
effrays par une apparition laquelle ils ntaient pas prpars. Dans la
pice, devant eux, se tenait, long et hve, la stature effrayante dun
vieillard vtu dune longue toge grise dchiquete. Son visage tait
semblable une tte de mort demi dcompose, dont seuls les yeux
perants taient extraordinairement vivants.
Ds cet instant, Franoise fut certaine que rien de tout ceci ntait
une plaisanterie. En dehors de cette certitude, il ne lui tait videmment
pas possible de se faire une opinion, ni de penser quoi que ce ft.
Nayez pas peur ! dit une voix amicale. Mon administrateur en
chef nest ni meilleur ni pire que moi ou que mes autres collaborateurs.
Le vieillard restait immobile comme une apparition infer

21

LA DANSE AVEC LE DIABLE

nale, fixant les arrivants dun regard charg de la haine des abmes. Bob
sinclina profondment devant lui et les autres firent instinctivement de
mme, puis ils passrent. Face lentre, devant un large et lourd Gobelin
tendu le long du mur, un immense bureau dacajou incrust dor occupait
tout le fond de la pice. Derrire une srie de tlphones en or massif tait
assise laimable et bedonnante personne quils avaient pu voir sur lcran.
Elle plissa son large visage en une grimace avenante en regardant ses
htes de ses petits yeux perants.
Voudriez-vous me prsenter vos amis, Bob Harding ?
demanda-t-il.
Obissant, lAmricain sinclina. Jamais on ne lavait vu si
obsquieux.
Je vous prsente mon Matre et Seigneur, le Patron ! Belzbuth, le
Prince tout-puissant de ce monde.
Je mtais reprsent le Diable sous dautres traits, ironisa Sten.
- La mise en scne est patante, plaisanta Alfred, quoiquune
singulire inscurit let envahi.
Vos apprciations nous honorent ! railla le Patron. Veuillez vous
asseoir. Il leur dsigna de larges et profonds fauteuils club disposs en
demi-cercle quelque distance du bureau mais orients dun autre ct.
Le rectangle constitu par ce ct tait vide. Un miroir ? Non. Une fentre
? On ny pouvait apercevoir ni ciel ni paysage. Franoise regardait,
tonne. Corpulent, le Patron stait lev derrire son monumental
bureau et approchait.
Vous voudriez savoir ce que cest, nest-il pas vrai ? Nen
approchez pas trop cependant. Car cest tout et rien : la Vie et la Mort,
lEspace et le point, le temps et lternit. Au lieu et place de la cloison qui
devait se trouver l, le monde mapparat lorsque jappuie sur un bouton :
la vie avec toutes ses couleurs, ses sons et ses odeurs et aussi toutes les
images du pass, du prsent et de lavenir. A laide de cet cran, je puis
contrler le monde et prendre les mesures ncessaires sans quitter mon
bureau. Cest bien commode !
Les battements du cur de Franoise lui coupaient le souffle. Le
spectre gris du vieillard demeurait debout derrire eux, sans une parole.
Ils sestimaient heureux de ntre pas obligs de le voir. Avec un petit
sourire, le Patron observait ses visi- teurs lun aprs lautre :
Ils me sont sympathiques ! commena-t-il. Bob Harding a
demand la permission de me les prsenter puisquils veulent travailler
pour moi.

22

LA LIMOUSINE GRISE

Alfred bondit :
Vous dites ?
Sans le regarder, Belzbuth continua :
Bon ! II me faut dabord les connatre et les prouver. Ensuite,
avant que vous nentriez mon service, vous devez tre convaincus de la
grandeur et de linvincibilit de ma puissance.
Sten et Franoise se regardrent. Bob observait distraitement le
plafond. Alfred avait le regard fixe. Vivaient-ils un rve ? Ils ne
parvenaient pas le discerner.
Nous ne sommes pas convaincus, monsieur le Diable, et vous ne
parviendrez jamais nous convaincre de votre toute- puissance, dclara le
Sudois avec dignit.
Puisquils en taient arrivs l, il dcida de prter la main la
plaisanterie de Bob, dentrer dans son jeu et dopposer joyeuse mine une
mise en scne aussi bien organise.
Me permettez-vous de vous demander pourquoi, cher monsieur ?
- Parce que le Bien sera toujours plus puissant que le Mal, lAmour
plus fort que la Haine et la gnrosit plus rayonnante que la bassesse.
Le Diable se dtourna en grinant.
Ce sont des contes denfants ! lana-t-il avec mpris.
Et pourquoi donc seraient-ce des contes ? demanda Sten.
Irrit, Belzbuth rpliqua :
Parce que je suis l ! Parce que je veille ! Parce que jai difi une
immense organisation de Destruction et, croyez moi, cette organisation
fonctionne parfaitement. Nous avons investi ltre humain, nous lavons
pris dans des tenailles do il ne pourra plus schapper. Les idalistes
insenss de votre espce seront crass ou mis hors dtat de nuire.
Vouliez-vous dire quelque chose ? Je vois, vous ne me croyez pas.
Ecoutez-moi bien : jai imprgn tous les domaines de la vie humaine
de mes principes. Dans tous les services, les adminis- trations, les
ministres, les socits, les associations, quelle que soit la fonction quils
remplissent, jai plac mes agents, mes dlgus, mes collaborateurs et
mes hommes de confiance. Jempoisonne mthodiquement tout ce dont
lhomme, a besoin pour son existence : lair respirable et leau,
lalimentation humaine et le sol qui la produit. Jempoisonne les animaux,
les plantes, les campagnes, toute la Nature sans laquelle ltre humain ne
peut vivre. Voil ce que jai fait et ce que je continue de faire. Je fais passer
cette misre criante pour de la

23

LA DANSE AVEC LE DIABLE

prosprit, et les hommes ne remarquent pas quils sont berns.


Jempoisonne les mes. Je rpands la haine. Jenrichis les gredins et
jappauvris les mes nobles. Je plante lorgueil et la prtention dans le
cur humain, si bien quil mconnat le monde et lui-mme. Je les frappe
de sottise et daveuglement, de telle sorte quils ne puissent plus trouver
la Vrit. Je leur ai inculqu lenvie et je les corromps par le confort ou
par la perspective du confort. Je suis parvenu, grce tous les moyens de
propagande dont je dispose, crer un tat desprit visant la destruction
de toutes les valeurs qui concourent au maintien de la vie.
Un plan vraiment diabolique ! constata Sten.
Il en souriait, mais, peu peu, lide naissait en lui quil ne sagissait
pas tant dun plan, que dune image raliste des faits. Cependant, pour
achever de se tromper lui-mme, il ajouta :
- Mais vous ne parviendrez pas le raliser !
Pourquoi pas ? demanda aimablement le Diable.
Parce quil y a encore beaucoup trop de forces bnfiques au sein
de lhumanit et quelles ne vous laisseront pas faire.
Le Patron se tourna pesamment vers le journaliste :
Quest-ce quil a donc, votre ami Stolphe, Bob ? Il semble tre bien
peu prpar pour entrer dans un service diabolique. Mauriez-vous
introduit un espion dans la maison ?
Sten Stolpe est un garon comme il faut, Patron ! Il a seulement
plaisir la controverse et il nagit ainsi que par perplexit. Je men porte
garant.
a ne veut pas dire grand-chose... ! Vous savez ce qui lattend et
ce qui vous attend, si...
Rien craindre !
Le Diable se retourna vers le pote :
En ce qui concerne les forces du Bien auxquelles vous semblez
croire, Monsieur Stolpe, je suis dsol de vous dcevoir. Je suis inform
autrement que vous, et je suis bien inform. Sil en tait ainsi que vous le
supposez, mme la mise en uvre de vos prtendues forces du Bien
naurait aucun sens devant le front uni de la destruction que jai instaur
contre lhumanit. Ceci, parce que jai un alli invincible : la Nature.
Il mest difficile de croire que la Nature ait pu sallier avec le
Diable.
Vous apprendrez me comprendre !
Alfred intervint son tour :
Grce des tudes hardies et sa puissance de rali

24

LA LIMOUSINE GRISE

sation, le technicien du monde moderne a soumis la Nature son


pouvoir.
Ces tudes hardies se sont mille fois rvles des erreurs
mortelles. Quant la puissance de ralisation dont vous parlez, elle ne
sexprime souvent que dans la fivre morbide propre au monde des
affaires.
La Science est cependant parvenue un dveloppement jamais
atteint. Le standard de vie de lhumanit est aliment par les
inpuisables accumulations de richesses de la terre. Nous avons vaincu le
temps et lespace.
Etes-vous bien sr que vous ntes pas la victime consentante
dune illusion ? Ne confondez-vous pas laccroissement de la puissance
avec celle de la qualit ?
Alfred se dressa :
Noubliez pas le grandiose Progrs de lhumanit. Nous ne
pitinons jamais. Des problmes qui paraissent aujourdhui insolubles
seront rsolus demain, grce au Progrs. Le Diable se tourna vers son
manager en chef :

On parle de progrs, Murduscatu ! Ils entendirent le spectre


prendre son souffle. Glacs deffroi, ils attendirent les premiers mots de
la terrifiante statue : uniforme, casse et fatigue, et cependant
pntrante, une voix sche sortit comme un rle soutenu de la gorge du
vieillard :
Cest tout ce quil y a de bien ! Dans tous les cas le progrs est
excellent. Cest ce quil y a de mieux !
Sans tourner la tte afin de ne point voir le visage horrifiant, Alfred
reprit :
Il semble, en effet, que nous soyons en priode de crise, je vous
laccorde. Mais grce la marche ininterrompue du progrs, lesprit
humain triomphera de tous les obstacles.
Le Patron regardait par la fentre dans le ciel vide, abandonnant la
rponse au vieillard. Celui-ci commena lentement, et une sorte de
fatalit semblait imprgner ses paroles :
Vous connaissez lhistoire des hommes qui mangrent la pomme
et furent chasss...
Dans le silence qui suivit, il semblait attendre une rponse.
Franoise la lui apporta :
Vous voulez parler dAdam et Eve au Paradis ?...
Leur nom importe peu. Cette histoire ancestrale dessine en une
profonde sagesse et avec une lucidit prophtique le chemin suivi par
ltre humain, depuis lorigine jusqu la fin. Ce que vous nommez le
Paradis reprsente la Vie. Adam et Eve, lhumanit. La pomme : la
science et le libre arbitre que vous avez cueillis sans en rcolter la
connaissance. Vous-

25

LA DANSE AVEC LE DIABLE

mmes vous tes chasss du Paradis de la Vie, parce que vous avez utilis
ce libre-arbitre contre la Vie, et non pour elle. Cest ainsi que vous avez
commenc vous loigner de la Vie. Sans le savoir, vous dsignez ce
processus fort justement par le terme de Progrs 1. Ainsi lexclusion
continue. Au bout, la Mort !
Alfred jeta un regard interrogateur Bob, puis Franoise. Ils
regardaient droit devant eux, en silence. Le Patron les observait. Puis il
appuya sur un commutateur plac sur une petite table, ct de son
sige.
- Faites venir Mondo ! dit-il.
Il se retourna vers ses htes et leur expliqua :
Cest le dmon du Progrs . Il va vous communiquer quelques
chiffres.
Puis il offrit des bonbons Franoise, des cigarettes aux messieurs et
alluma lui-mme un gros havane. Murduscatu, ladministrateur en chef,
avait subitement disparu sans quils sen soient aperus.

1. Fortschritt = le Progrs (der Schritt fort vom Leben) littralement le


pas qui loigne de la Vie. Jeu de mot intraduisible en franais. (Note du
traducteur.)

26

Ce progrs qui nous loigne de la vie

Mondo entra. Grand, dun ge indfinissable, il tait vtu avec soin


la dernire mode new-yorkaise. Il avait grande allure et rien dans son
apparence nvoquait son origine diabolique. Il savana dun pas
lastique et silencieux, sinclina devant Franoise, puis devant le Patron.
Jai besoin de vos services, Mondo. Mes htes dsirent quelques
informations qui sont de votre ressort. Vous pouvez parler librement.
Mondo recula de quelques pas, rflchit un instant la tte incline, puis
commena en regardant la jeune fille.
Voici environ deux milliards dannes que la vie existe sur la
terre. Ds son origine, elle portait en elle les lois fondamentales valables
pour tout lunivers. Ces lois, intangibles et immuables, simposent tout
ce qui est vivant. La Nature est plus ancienne que lhomme. Peu importe
que la Vie se soit autrefois manifeste sous des formes diffrentes de
celles que nous connaissons, les lois qui la rgissaient alors ne sont pas
diffrentes de celles daujourdhui. Ces lois de la Vie furent prouves,
affines, perfectionnes des millions de fois sur des millions de formes
diffrentes, longtemps avant que lhomme ne se dessint partir des
formes archaques do il est issu par lvolution, et longtemps avant quil
ne prenne pied sur cette Terre sous laspect que nous lui connaissons
aujourdhui. Aussi, dans lexistence de cette petite toile quest la Terre,
Pre de lhumanit ne reprsente-t-elle gure plus dun instant.
Mondo sinterrompit, oblig de sourire devant le visage
singulirement surpris de Franoise qui lcoutait avec une sorte de
recueillement.
Que vouliez-vous dire ? demanda-t-il.
Moi ? Mais rien ! Rien du tout ! Je... javais sans doute une fausse
ide du Diable.

27

LA DANSE AVEC LE DIABLE

a arrive ! opina le Patron.


Ltre humain est une fraction de la Nature; elle-mme organise
en vue dune lente volution. Lorsque le monde se transforme un
rythme si rapide que la Vie ne puisse pas suivre, elle en meurt.
Alfred intervint avec zle :
C'est l prcisment que rside la raison du progrs : il met les
hommes en mesure de sadapter aux modifications des circonstances.
Cest l prcisment que rside la raison de ce Progrs que jai
invent afin que lhomme modifie constamment son propre milieu de
faon aberrante et avec une fbrilit croissante. Car il est impossible
ltre humain de se modifier au mme rythme.
Cest bien pour cette raison que les hommes reviendront la
Nature, dclara Sten.
Mais vous avez nglig den conserver la facult et lavez
finalement perdue. Vous ntes plus capables de vivre en prsence des
Forces de la Nature. Chaque animal, chaque arbre y est plus apte que
vous. Supposez qu la suite de circonstances quelconques, trois lments
seulement fassent dfaut notre civilisation dcadente : llectricit, le
charbon et le ptrole, autrement dit, les sources dnergie, et vous
constaterez quil nexiste pas dans toute lhistoire de la Nature de plus
lamen- table figure que celle de ltre humain. Jai forg lide du
Progrs tout-puissant et lai diffuse parmi les humains. Je leur ai
enseign louer le Progrs et fonder sur lui tous leurs plans et toutes
leurs rflexions. Je les ai entrans mpriser ce qui est ternel, sourire
de ce qui est calme et pondr, ddaigner ce qui est au-dessus du temps,
stable et immuable, je les ai pousss se moquer de ce qui mrit lentement en une volution riche de sens. Jai sem dans ltre humain le
besoin hystrique de la dernire nouveaut...
Sten linterrompit :
En Asie et en Afrique, il existe encore un certain nombre de
peuples qui vivent au rythme du temps, de faon plus saine et plus
naturelle et dans une heureuse pauvret. Leur nombre est plus grand que
celui des civiliss.
- Oui ! rpondit Mondo. Mais nos dlgus ont fait dsigner ces
peuples sous le nom de sous-dvelopps , et sappliquent leur
apporter le poison du Progrs afin quils tombent eux aussi malades de
corps et dme.
Alfred demanda :

28

CE PROGRS QUI NOUS LOIGNE DE LA VIE

Selon vos conceptions, toutes les inventions seraient donc


inspires par le Diable et utilises son profit ?
Seulement celles qui vont lencontre des lois naturelles,
rpondit Mondo.
- Un inventeur ne pense qu son travail, qu sa russite, quau
succs de sa recherche.
La passion de la dcouverte est une impulsion personnelle bien
souvent malsaine. Car le mobile en est souvent pour chacun, de jouir dun
triomphe, ou de la richesse, ou de la renomme.
- Beaucoup agissent cependant de bonne foi au service de
lhumanit, fit observer Franoise.
La plupart des inventeurs veulent ignorer si leurs dcouvertes
seront utiles ou fatales.
Belzbuth ajouta :
Ds quil sagit de dcouvertes susceptibles dtre mises au service
de la Vie, mes agents dsigns se chargent de les arracher leurs
inventeurs dans le but, soit de les striliser ou de les faire oublier, soit
de les utiliser contre la vie.
Lorsquun enfant a construit un jouet, continua Mondo, il veut
samuser avec lui sans tenir compte des consquences. Ainsi jai fait en
sorte que le Progrs , avec son cortge dinventions, devienne pour les
hommes un but en soi.
Le technicien releva la tte, indign :
Le tableau que vous nous brossez correspond sans nul doute vos
dsirs. Mais, mme si certaines de vos allgations ont quelque chose de
vrai, vous sous-estimez lesprit humain. Les conqutes de la mdecine, de
la science en gnral et de lconomie se mettront certainement en travers
de vos plans diaboliques.
Mondo eut un fin sourire poli :
En ce cas vous devrez vous hter. Nous avons t informs du fait
que presque toutes les dcouvertes techniques, notamment dans le
domaine de la chimie, ont t employes jusquici peu prs
exclusivement contre la Vie, mme l o les hommes, avec de belles
phrases, parlent de la protection de la Vie. Chacune de leurs
interventions est une mesure prise contre la Nature et finalement de
telles mesures conduisent fatalement au dsquilibre, la maladie.
La maladie est le commencement de la mort. Ds aujourdhui, le
tribut que lhumanit paye au Progrs est important et rjouissant.
Tous les avantages que le Progrs pourrait, lorigine, inscrire son
actif, sont la longue rduits nant par ses propres consquences.
Lhomme doit payer

29

LA DANSE AVEC LE DIABLE

dune partie de son sens moral chaque commodit que lui offre la
civilisation. Le Progrs est une marchandise coteuse. Il faut la payer
avec les valeurs ternelles de lexistence et avec la vie elle-mme.
Combatif, Alfred rtorqua :
Au contraire ! Le Progrs a permis lhumanit daccder
dinnombrables valeurs ternelles. Il a fait de lhomme un tre digne de ce
nom.
Mondo rpliqua calmement :
Cela ne change rien au fait que les pays les plus civiliss sont ceux
o lon rencontre le plus fort pourcentage de suicides, de dpressions
nerveuses, ceux o il y a le plus dhpitaux et le plus dasiles
psychiatriques. Ce qui tend prouver que le systme nerveux de
lindividu nest plus la mesure des exigences de votre monde artificiel et
mcanis.
Le technicien se rebiffa :
Vous donnez une image du monde absolument partiale et
inexacte. Bien au contraire, grce un standard de vie mthodiquement
amlior dans tous les pays de la Terre, la vie deviendra progressivement
plus belle, plus saine et meilleure.
Mondo changea un regard avec Belzbuth.
Quest-ce que a veut dire, le standard de vie ? demanda Sten
au technicien. Peux-tu le dfinir ?
Alfred rflchit un instant :
Avoir une patrie, pouvoir se nourrir, soi et sa famille, grce une
saine activit, et se rjouir de la vie.
Parfait ! dclara le Diable joyeusement. Pour une fois nous voici
daccord. Or, mes reprsentants dans les affaires conomiques ont
gratifi lhumanit dune dfinition totalement diffrente et
compltement ct de la question. Pour eux, le standard de vie dun
peuple est reprsent par le pouvoir dachat de son revenu, exprim en
argent liquide.
Cette dfinition se trouve dans nimporte quel trait dconomie
politique et aucun conomiste ne sest aperu jusqu ce jour combien
basse est cette estimation de lexistence humaine, dit Mondo. Un
standard de vie mesurable son rapport financier est devenu le moyen et
le but de la satisfaction humaine.
Le Diable riait de bon cur en se frottant les mains :
Cest ainsi que jai rendu les hommes apatrides malgr le confort
de leurs appartements, que jai rendu malsaines lactivit et
lalimentation humaines. Jai transform la simple et pure joie de vivre
en une recherche effrne de plaisirs factices, et

30

CE PROGRS QUI NOUS LOIGNE DE LA VIE

V
V

je fais passer tout cela pour une amlioration du standard de vie.


Le technicien ne se laissa pas impressionner :
- Quoi quil en soit, le rsultat de cent cinquante ans d progrs
techniques sexprime par des chiffres : la consommation moyenne des
produits alimentaires a doubl, celle des produits industriels a centupl
! Que voulez-vous de plus ?
- En effet ! Que pourrais-je vouloir de plus ? Moi, le Diable, je suis
satisfait. Que la production des produits pharmaceutiques et celle des
lits dhpitaux ait centupl, ne sagit-il pas,
l galement, dun progrs conomique dont nous avons tout
heu de nous rjouir ?
Mondo continua :
La juste dfinition du standard de vie donne par
monsieur lingnieur est valable pour tout ce qui vit. Elle doit
tre considre comme une norme invariable afin que ce qui
est vivant puisse le demeurer. Si les conditions dexistence des
diverses formes de la Vie tombent au-dessous de cette norme
ou, au contraire, si elles la dpassent, leur dchance dvient
invitable, dans le premier cas un peu plus rapidement, et
dans le second un peu plus lentement. Le raffinement du mode
dexistence au-dessus de la norme standard, cest--dire le mode
de vie qui vient dpasser la couverture des besoins dfinis
par les lois naturelles, constitue un luxe au prjudice des autres
espces vivantes. Ce luxe nest possible quau dtriment du
rgne vivant, je veux dire quil nest possible que par la destruction de la Nature et de la sant physique et morale de ltre
humain. Pour cette raison jencourage la course un haut
standard de vie, donnant ainsi aux masses humaines limpression, apparemment logique, que, laide des conqutes de la
technique et grce des lois sociales sans cesse amliores, un
morceau de Paradis pourra un jour tre tabli sur la Terre.
Le patron riait :
- Vous voyez ! Nous gardons la mmoire de ce que nous avons fait
oublier aux humains, savoir que bonheur et satisfaction ne peuvent
tre atteints quen cultivant la modration des exigences. La plus
grande richesse rside dans la pauvret des besoins.
Cest la raison pour laquelle je stimule la convoitise par tous les
moyens, reprit Mondo. Je leur fais croire que la possession dune
voiture, dun appareil de tlvision, dun rfrigrateur et dune
garde-robe pleine craquer constituent le fondement dun humanisme
vritable. Je ne suis quun diable, monsieur Groot, cependant je
pourrais me reprsenter

31

LA DANSE AVEC LE DIABLE

un standard de vie immuable et ternel, indpendant de la mode et du


commerce, une faon de vivre qui ne se soucierait point de ces valeurs
fictives, superficielles et ridicules que recherchent les hommes
daujourdhui, mais qui, au contraire, aspirerait la Vie vritable : un
mode de vie conu par lesprit et qui trouverait son accomplissement dans
lesprit, une existence tourne vers lintrieur portant la paix en soi,
saccomplissant dans la foi, la bont, lAmour et la beaut !
Franoise avait de nouveau le visage dune enfant perdument
admirative :
- Vous parlez comme un tre de grande noblesse, dit-elle !
Le Patron intervint rapidement :
Cest un dmon ! Nen doutez pas ! Cest mme lui qui a arrach
aux tres humains la possibilit de reconnatre ces simples vrits. Un
gnral qui veut vaincre doit savoir o se trouvent les troupes dlite de
lennemi afin de les mettre en pices.
Mondo reprit :
Les hommes travaillent remarquablement selon nos dsirs. Celui
qui est entr en contact, ne ft-ce quune fois, avec les commodits du
Progrs , en exige par la suite toujours davantage, et dautant plus quil
en est encore un stade plus primitif. Les hommes ne remarquent mme
pas que, du fait de ces exigences artificiellement suscites, tous les
avantages sociaux qui furent conquis dans le sang au sicle dernier
disparaissent les uns aprs les autres.
Songeur, Sten pensait haute voix :
Lhumanit fera machine arrire ds quelle aura reconnu son
erreur.
Il ny a pas de retour possible, monsieur Stolpe ! La machine du
Progrs est devenue indpendante, car elle a grandi hors des possibilits
de contrle des hommes. Elle marche maintenant toute seule et elle les
entrane avec elle. Et lhomme ne sait pas quand cessera cette danse avec
le Diable.
Le Patron riait, faisant tressauter son gros ventre :
Mais nous, nous le savons. Toute saine volution est le fruit du
calme et de la constance. Nous avons donc condamn les hommes une
agitation fivreuse et continuelle. Vous pouvez maintenant comprendre
pourquoi nous avons rig en idoles toutes ces modes qui changent
constamment. Tous les ans, de nouveaux modles dautomobiles, tous les
six mois, de nouvelles modes vestimentaires, ou de nouveaux courants
artistiques, toutes les saisons un nouveau style thtral rvolution

32

CE PROGRS QUI NOUS LOIGNE DE LA VIE

naire : autant de nouveauts la mode qui seront relgues demain


parmi les vieilleries. Tout ceci ne constitue que de petits symptmes sans
importance dune volution que je dirige personnellement. La question
que lon pose dabord propos de la qualit dun objet, ou propos dune
circonstance quelconque, ce nest plus : est-ce bien ou mal ? mais :
est-ce moderne ou pas ? Nous avons pouss si loin la manie malsaine de
tout vouloir changer, que les hommes ne peuvent plus supporter prs
deux quelque chose de durable. Mondo ! Racontez donc lhistoire de ce
professeur sudois !
Sans doute voulez-vous parler du professeur Gustafson ? Celui
qui pense que les crales ont vieilli ? Lorge, par exemple, na vari qu
peine depuis cinq cent mille ans ! Cest pourquoi la recherche scientifique
moderne sest crue oblige de modifier et de moderniser diffrents genres
de crales laide de radioisotopes.
Le Patron ricana :
Cest un exemple type de dmence scientifique. Il faut que ce qui
a fait ses preuves pendant cinq cent mille ans soit modifi tout prix !
Avez-vous encore quelque chose ajouter, Mondo ?
Le dmon du Progrs sinclina lgrement devant son Matre et
Seigneur :
Permettez-moi quelques mots rapides pour en finir, Patron ! Du
fait que, en toutes circonstances, un vritable progrs ne peut tre que de
nature psychique et spirituelle, nous sommes obligs den conclure que.
dans lensemble, il nexiste pas de progrs vritable dans le monde des
hommes. Cest ainsi que, malgr une civilisation hautement police,
lhumanit en est reste peu prs au niveau des cannibales.
Inconscient, dnatur, immoral et insouciant, lhomme porte une main
sacrilge sur les fondements mmes du monde et de la Vie. Lentement,
au cours des sicles, jai travaill en silence et dans le secret prparer et
permettre la possibilit dune destruction totale. Et lhumanit, enivre
de son prtendu Progrs , ne la pas remarqu ! Aujourdhui, avec fiert
et satisfaction, je puis affirmer que nous touchons au chaos final.

33

Alerte aux gaz

Mondo mit de lordre dans ses papiers et les glissa dans sa serviette.
Puis il sinclina lgrement devant le Patron et ses htes, jeta encore un
regard souriant et amical Franoise et quitta la pice de son pas souple.
Le Diable appuya sur le bouton de linterphone et appela : Le cinq cent
six ! Un jeune homme filiforme entra. Le Patron fit les prsentations :
Cest le cinq cent six, dmon de la puanteur. Son nom est Erek.
Ici, je nai que de bons amis : la presse, la technique, la mdecine. Je nai
pas de secrets pour eux. Erek nest pas en poste depuis longtemps.
Environ cent vingt ans ! se hta dexpliquer Erek.
Bob demanda :
Quelle est votre spcialit ?
Lempoisonnement de lair respirable.
Il serait bon de donner quelques explications mes htes, fit
remarquer Belzbuth en accompagnant son observation dun geste
autoritaire de la main.
Erek sinclina, soumis :
Sans air respirable, nulle vie nest possible. Lair est plus
important que leau ou que la nourriture.
Le Patron linterrompit sans mnagements :
Cest une des faiblesses de mes collaborateurs que de toujours
considrer leur spcialit comme la plus importante.
Franoise sourit :
Elle a lavantage daccrotre leurs ambitions.
Et leurs succs ! admit Belzbuth.
Erek se dfendit :
Je vous demande pardon ! Ltre humain respire vingt- six mille
fois par jour, tandis quil ne mange et ne boit que trois ou quatre fois.
Cest bon ! dit le Diable. Continuez !

34

ALERTE AUX GAZ

Lempoisonnement de lair respirable, sil mest possible de le


raliser, conduira fatalement lhumanit tomber malade et,
ultrieurement, disparatre.
Le Diable expliqua :
Jai fait prsenter aux hommes lappt du gain et jai excit
artificiellement leurs besoins. Ils ont mordu cet appt et, depuis lors, ils
sappliquent par un travail puisant et avec une hte maladive,
empoisonner leur propre atmosphre.
Le jeune homme modeste, correctement vtu et apparemment bien
lev, qui ne ressemblait en rien un diable puant, ouvrit son dossier,
feuilleta quelques papiers et commena son rapport :
Le nombre des chemines fumantes est en accroissement
constant sur toute la plante. Lindustrialisation progresse dans tous les
domaines.
Ce nest pas grce vous, Erek, interrompit le Patron. Jai
prpar cette volution longtemps avant quil nexiste un Diable puant.
Continuez !
- Les peuples croient vivre dans la prosprit. Ils senorgueillissent
de ce quils nomment le miracle conomique moderne.
Tant mieux ! se rjouit le Patron. La bonne vie affaiblit lesprit et
le corps, la richesse nuit au caractre.
Erek ajouta :
De nombreux chefs dtat se prennent pour des gnies et des
bienfaiteurs de lhumanit.
Quelles ganaches prtentieuses ! Sil ny allait pas de la russite
de mes plans, je montrerais au monde entier combien ils sont ridicules.
Constamment les concentrations industrielles croissent de faon
satisfaisante.
Epargnez-vous donc dtre satisfait avant moi ! gronda
Belzbuth.
La superficie des terres couvertes par des paysages naturels
recule de plus en plus devant lextension de nouvelles installations
industrielles.
Vous vous mlez de ce qui regarde votre collgue affect au
Service de la Destruction des Sols. Restez-en donc votre spcialit !
Pour crer les conditions ncessaires la russite de mon travail,
jai avant tout dvelopp cette immoralit qui consiste tolrer que les
entreprises industrielles ainsi que de nombreux moyens de transport
vacuent leurs produits de dchets tels que la fume, la suie, les
poussires de charbon, de ciment, de

35

LA DANSE AVEC LE DIABLE

chaux ou de pltre, ou des gaz chimiques plus ou moins nocifs, dans


latmosphre qui appartient tous.
Voil qui est bien, Erek ! Tandis que lun pue, des milliers
dautres le respirent. Cela corrompt les instincts sociaux.
Les chemines dusine des aciries amricaines de Pittsburgh
rejettent tous les ans sept millions de tonnes de poussires dans les airs.
- Pardon ! interrompit Bob Harding. Jai reu dernirement une
tude au terme de laquelle les dgagements de gaz et de poussires de
Pittsburgh avaient t si bien arrts laide dinstallations modernes de
filtrage, que lair de ce pays tait devenu depuis lors le meilleur de tous
les U.S.A...
Effar, le Diable se tourna vers le journaliste :
Depuis combien de temps tes-vous donc mon service ?
Huit ans, pourquoi ?
Parce que vous devriez savoir ce que signifient de telles nouvelles
qui manent prcisment de mes services. Le peuple doit tre tranquillis
afin quil se tienne coi. On lui fait connatre le nombre de millions investis
dans de telles installations pour le bien gnral, il le croit et il est content.
Mais en fait il ny a pas grand-chose de chang. Laccroissement de la
pollution atmosphrique est satisfaisant par rapport aux derniers
chiffres communiqus. Erek, continuez !
La combustion du charbon et de ses drivs couvre annuellement
la Grande-Bretagne dune couche de poussires de 16 millions de tonnes.
Cest trop peu ! sindigna le Diable. Comparez avec Pittsburgh et
constatez que les Britanniques respirent un air bien trop propre. O cela
nous mne-t-il ?
La teneur en oxygne de lair dans les villes industrielles est
descendue dun demi pour cent.
Cela vaut-il la peine den parler ?
Les tissus du systme nerveux central ragissent cependant la
plus petite modification de la teneur en oxygne de lair respirable. De
plus, du gaz carbonique, des gaz sulfureux, de lammoniac et de lacide
nitrique y sont mlangs afin de rduire la rsistance aux maladies
chroniques.
Les
possibilits
scientifiques
actuelles
et
une
exprimentation insuffisante ne permettent absolument pas destimer
quelles seront les consquences finales de cet empoisonnement chronique
travers plusieurs gnrations.
Bien, ricana le Patron ! Le dclin de lintelligence vritable
empchera la dcouverte de telles possibilits et, de plus, la croissante
recherche du profit empcherait leur utilisation.

36

ALERTE AUX GAZ

Dailleurs, je ne leur laisserai plus le temps dtudier les consquences de


cet empoisonnement travers plusieurs gnrations...
Les chemines de Manchester vacuent chaque jour dix millions
de mtres cubes de gaz carbonique dans latmosphre. En supposant que
nous en restions au stade actuel de lindustrialisation, dans cent ans, lair
respirable contiendrait deux fois plus de gaz carbonique qu lheure
actuelle.
Et quattendez-vous de cette volution ? demanda Sten.
La mort de diverses espces de plantes importantes pour
lexistence humaine. La maladie et la mort pour hommes et btes; une
diminution des rcoltes; un amoindrissement de la qualit des aliments.
De plus, le gaz carbonique de latmosphre emmagasine et retient la
chaleur irradie par la Terre. Ce qui conduit un adoucissement des
climats avec pour consquence une fonte des glaces polaires et,
corrlativement, une lvation du niveau des mers, capable dentraner la
submersion de certains continents. Aujourdhui, la calotte glaciaire des
ples terrestres recule dj annuellement de soixante centimtres.
Je suis curieux de voir si vous tiendrez ce que vous promettez,
dclara Belzbuth.
Quotidiennement, plus de deux mille tonnes de suie et de cendres
tombent sur Berlin et plus de cent soixante-dix mille tonnes sur la
Rpublique fdrale allemande dont les deux tiers sur la rgion
industrielle du Rhin et de la Westphalie. Sur une surface moyenne de dix
mtres carrs, dans larrondissement de Hamborn, dans la Rhur, six kilos
de poussire se dposent chaque mois.
Le Diable eut un mouvement agac :
Ce sont des chiffres ridicules, Erek ! Comparez avec les U.S.A. et
lAngleterre. Les Allemands devraient-ils donc survivre ?
Erek sexcusa :
Je vais faire progresser le miracle allemand de toutes mes
forces, Patron.
Le Diable se tourna vers ses visiteurs :
Vous voyez, nous veillons ce que lair ne sappauvrisse pas en
germes mortels.
Comment cela en germes mortels ? intervint la jeune fille pour la
premire fois. Nous, mdecins, considrons la suie et le poussier de
charbon comme striles. A ma connaissance, on na jamais observ
dinfections qui leur soient imputables...
- Me sera-t-il permis dtre pour quelque chose dans llargissement de
vos connaissances ? demanda Erek en la regar

37

LA DANSE AVEC LE DIABLE

dant de haut. A New York, une solution fut faite avec de la suie rcolte
sur des toits. Aprs injection de cette solution des souris, toutes furent
atteintes de cancer.
Franoise se leva, dfendant son honneur professionnel :
Avec une solution artificiellement concentre, sans aucun doute !
Mais dans lair des rgions industrielles, les goudrons et les acides ne se
trouvent quen trs petites quantits :
Quantits que vous devez multiplier par vingt-six mille ! Si vous
absorbez chaque respiration un dixime de gramme de suie, les
poumons en auront quand mme senti passer deux kilos et demi par jour.
De plus, la concentration des substances capables de provoquer le cancer
possde un seuil trs bas, cest--dire quil nexiste pas de doses
inoffensives. Les plus petites quantits sont prcisment les plus
dangereuses si elles sont absorbes pendant un temps assez long. Les
poisons ariens attaquent dabord les muqueuses et rduisent leur
rsistance. Les cas mortels de pneumonie, de tuberculose et de cancer du
poumon sont quatre cinq fois plus levs dans les quartiers industriels
que dans les quartiers rsidentiels dune mme ville. Dj, au dbut de ce
sicle la mortalit des ramoneurs anglais tait huit fois plus leve que
celle de la moyenne de la population masculine comprise entre 25 et 65
ans. Les ouvriers qui travaillaient avec leurs pieds tasser la suie dans
les tonneaux taient frquemment atteints de tumeurs des orteils.
a va ! grogna le Patron. Poursuivez !
La poussire de charbon en suspension dans latmosphre rduit
de quatre pour cent le taux densoleillement. De ce fait, la peau humaine
ne parvenant plus laborer suffisamment de vitamine D, des
insuffisances se produisent dans la constitution des os. Cest ainsi que
nous avons rpandu sur la Terre la maladie anglaise .
Elle est pratiquement vaincue, intervint Alfred. Toutes les
vitamines peuvent tre aujourdhui fabriques dans toutes les quantits
dsirables. La lumire solaire a donc perdu de son importance, ainsi que,
de ce fait, le poussier de charbon.
Et les vitamines synthtiques sont tout aussi actives que les
vitamines naturelles, complta Franois.
Le Patron riait sous cape :
Mes gens ont effectivement pour mission de rpandre cette
contre-vrit. Dans leur folie de vouloir dominer la Nature, les hommes
oublient quen aucun cas ce qui est mort ne peut remplacer ce qui est
vivant.
Erek poursuivit :
Les couches de brouillard qui flottent au-dessus des villes

38

ALERTE AUX GAZ

filtrent lnergie ultra-violette du soleil, ainsi que les rayons bleus du


spectre, mais ils laissent passer les jaunes et les rouges qui nervent les
hommes, rompent leur quilibre psychique, les poussant la mauvaise
humeur, les rendant excitables, fatigus et insatisfaits.
Trs bien, Erek ! Cela ragit aussi sur la politique.
- Il est prouv que cette pollution de lair respirable a pour
consquences des lsions aigus et chroniques chez tous les organismes
vivants. Ils favorisent la thrombose et lembolie. Une atmosphre
empoussire favorise galement la formation des nuages. Et les nuages
possdent cette particularit fort utile de retenir et daccumuler toute une
srie de gaz empoisonns, nocifs pour lhomme, les animaux et les
plantes. De cette faon nous parvenons tous les ans provoquer la mort
par intoxication respiratoire de quelques milliers de personnes, particulirement chez les malades du coeur et du poumon.
Les usines de phosphates et les industries de fabrication de
laluminium dgagent du fluor dans latmosphre. Or, ce fluor est un
poison trs actif qui provoque les plus graves dommages : les os se
dcalcifient, deviennent mous et cassent sous la moindre charge. Les
dents montrent des taches blanches, elles sabment et tombent partir
dun certain stade dintoxication. Les vaches qui respirent ces nuages
chargs de fluor tombent malades, leur production laitire diminue de
moiti. Toutes les plantes que rencontrent ces nuages fluors sont brles
et se fanent. Les forts meurent autour des usines. Mme des distances
plus considrables, ces gaz causent encore des pertes importantes en
entravant la croissance des forts. Les gaz fluors rejets par les usines
de Rheinfelden ont caus de graves dommages aux prairies, aux champs
et aux vergers de la rgion. Le btail et les abeilles furent si bien
empoisonns que llevage et lapiculture sont menacs dans leur
existence mme.
Bien ! opina le Patron. Le nombre des usines de phosphate et
daluminium doit tre augment au cours des prochaines annes.
Propagez-moi a comme une condition indispensable du Progrs .
Je note.
Et comment se manifestent les consquences de lempoisonnement de latmosphre chez les tres humains ?
Des symptmes dempoisonnement apparaissent dans le sang,
des lsions se forment dans les poumons, on constate le manque dapptit,
des toux incurables, des maux de tte Chroniques, des difficults
respiratoires, de lasthme, des tats de faiblesse, de la nervosit, des
migraines, des insomnies, des

39

LA DANSE AVEC LE DIABLE

accidents circulatoires, du rachitisme, des cancers du poumon, et une


sensibilit accrue aux agents infectieux. Mais il existe encore toute une
srie de manifestations morbides dont lorigine semble bien tre due un
empoisonnement chronique et un air vici, bien que les hommes nen
aient pas encore dtect la cause.
Le Patron ne paraissait pas satisfait. Il secouait la tte en maugrant
:
- a ne fait rien ! Une chose aprs lautre, dit-il enfin.
LUniversit dOxford a prouv que les gaz rsiduels de
lindustrie peuvent causer des troubles graves non encore reconnus dans
le patrimoine hrditaire de ltre humain.
Voil qui est mieux ! bougonna-t-il. Mais il ne faut pas le crier
aux quatre vents.
Les animaux et mme les poissons subissent dimportants
dommages du fait de ces gaz rsiduels. Les maladies des bovins et du gros
gibier provoques par les fumes industrielles sont galement dues la
prsence dans lair respirable et dans les fourrages de nombreux
lments comme le plomb, larsenic, le fluor, le manganse, le fer et les
acides sulfureux, entre autres.
Sten se redressa :
Je pensais que vous vous tiez fix comme but lanantissement
de lhomme ? demanda-t-il dun ton rsign.
Le Diable eut un geste de dngation.
Lhomme ne peut pas exister sans la Nature. Nous lui laissons le
soin de la dtruire afin quil slimine de lui-mme.
Alfred intervint son tour :
Les animaux et les plantes seraient-ils devenus eux aussi
coupables et pcheurs ? demanda-t-il avec ironie. Le Patron le regarda
avec tonnement :
Il arrive rarement quun technicien se soucie des btes et des
plantes. Du reste, et pour votre consolation, sachez que la Nature
remontera rapidement la pente, ds que nous aurons liquid lhumanit.
Continuez, Erek !
La pollution atmosphrique constitue une entrave la croissance
des forts. En Saxe, deux cents kilomtres carrs de forts sont abms
par les fumes acides de lindustrie et, dans la province Nord du Rhin et
de la Westphalie, cinq cents kilomtres carrs sont dans le mme cas.
Mais en outre, des rgions autour de villes comme Mannheim,
Heidelberg, Lud- wigshafen, des provinces comme le Salzgitter, le Harz,
la Sarre et certains coins de la Franconie sont touchs.
Alfred reprit :
A ma connaissance, de nombreux industriels cherchent

40

ALERTE AUX GAZ

empcher lchappement de gaz empoisonns et de poussires nocives par


linstallation de systmes de protection.
Je ne lignore pas, monsieur, rpondit le 506. Bien que je naie
rien nglig, je ne suis pas encore parvenu soumettre entirement tous
les industriels nos principes diaboliques.
Serait-ce donc laveu de votre chec ? demanda le Patron en
fronant les sourcils.
Vous savez vous-mme que nous comptons encore dans
lindustrie quelques adversaires acharns chez lesquels, malheureusement, demeurent vivantes quelques traces du sens de la
responsabilit et de lhonntet. Ils ont entrepris de se mettre en travers
de notre programme dempoisonnement de lair en construisant des
installations de filtrage de la poussire et de la suie. Mais ils sont si peu
nombreux quils nentrent pas en ligne de compte. De plus, leurs
installations de filtrage sont insuffisantes, si bien que la plus grande
part des rsidus nocifs schappe quand mme dans latmosphre.
Le Patron acquiesa :
Nous veillons galement ce que de telles installations
reviennent trs cher. En de nombreux cas, leur construction rendrait la
production non rentable. Ainsi rien ne change. En avez-vous termin,
Erek ?
-Non, Patron ! Jai reconnu de bonne heure que je ne pourrais pas
remplir ma mission avec la seule aide de lindustrie. Mme dans le cas
dune trs forte industrialisation, de vastes rgions seraient demeures
inaccessibles mon action, aucune fume ni poussire ny parvenant.
Mais il existe une remarquable substance cancrigne qui provient de la
combustion du ptrole et de ses drivs, ce sont les benzopyrnes. Jai
cherch dabord en provoquer la dispersion par lclairage au ptrole
mais il fut bientt relgu par le progrs. Je formai alors le projet dune
sorte dinstallation mobile qui, par la combustion de ptrole, produirait
des gaz nocifs en circulant jour et nuit sur les routes tout en lchant ces
gaz dans lair respirable. Mais ctait un projet sans espoir ! Cest alors
que les hommes inventrent lautomobile et que je pris en main leur
projet. Depuis mon dernier rapport, la motorisation de la circulation a
dcupl.
Bien entendu, grce aux conditions et aux consquences
modernes du Progrs, objecta Bob.
En partie seulement. Jai tout dabord rpandu lide que
lhomme ne reprsente quelque chose que sil possde une voiture. Un
homme sans voiture est aujourdhui class dans une catgorie plus
zoologique quhumaine. Deuximement jai fait

41

LA DANSE AVEC LE DIABLE

entrer dans la tte des hommes daujourdhui que rouler est plus distingu
que marcher. On cache son insignifiance derrire des tles laques et
chromes. Son sentiment disolement dsespr pousse lhomme
svader : une me dracine veut conduire. Il apaise la conscience secrte
de son infriorit par la vitesse et le bruit, et il croit ainsi valoir
davantage. Il cherche chapper par cent moyens divers sa propre
misre intime et il ne remarque pas quil lemporte avec lui. La possibilit
dappuyer sur un acclrateur et la puanteur des gaz dchappement sont
aujourdhui devenus le critre de la pseudopersonnalit de lhomme
moderne.
Ne faites pas tant de phrases ! intima le Diable son rapporteur.
Tout ceci est une partie du rsultat de notre travail en commun et ne
relve pas de votre seul mrite
Je nai pas dit cela !...
Se tournant vers ses htes, Belzbuth ajouta :
Tous mes chefs de services sont partiaux, prtentieux et fielleux.
Malheureusement il existe toujours des conducteurs dune autre sorte que
ceux-l.
Erek continua :
Le nombre des vhicules moteur crot constamment sur la
surface de la Terre. 69 millions de bagnoles puantes roulent actuellement
aux U.S.A. dont six millions dans la seule ville de New York. En
Allemagne fdrale, on en compte 5.300.000, soit cinq fois plus quen 1939.
En 1960, pour lAllemagne de lOuest, nous avons lespoir de compter 130
vhicules pour mille habitants et 180 pour mille en 1970. Cette volution
progresse sous tous les rapports selon les plans tablis par moi. Des
conversations entre les gouvernements et les chefs de lindustrie
automobile sont en cours afin daugmenter encore le nombre des
vhicules. Et chaque voiture expulse dans latmosphre en moyenne deux
mille mtres cubes de gaz nocifs par an. La pollution de lair des villes
peut tre considre comme absolument remarquable. Toutes les voies
principales sont recouvertes dun nuage pais de gaz dchappement.
Il sagit de lacide carbonique ? nest-ce pas ? demanda Alfred.
Cest exact acquiesa le numro 506. Le CO fixe les globules
rouges du sang et arrte ainsi son oxygnation. Lorganisme touffe par
lintrieur. Les gaz dchappement contiennent de 7 15 % de CO et un
pourcentage de 0,01 % en volume influe dj sur la vitalit de ltre
humain. Dans les rues grande circulation, les instruments de mesure
enregistrent, hauteur dhomme, une teneur en acide carbonique de

42

ALERTE AUX GAZ

0,023 0,038 % . Une teneur de 0,18 0,26 % de ce gaz dans lair


respir cause la mort dun tre humain en trente minutes. Souvent, les
agents chargs de la circulation portent dans leur sang la moiti de la
dose mortelle aprs quelques heures de service.
Les symptmes de lempoisonnement par lacide carbonique sont les
suivants : cphales, vertiges, fatigue persistante, et, dans les cas graves,
lsions cardiaques, dpression et cancers. Des expriences tentes sur
des animaux ont montr que des rats et des lapins deviennent sujets la
thrombose des coronaires lorsquon leur fait respirer quotidiennement de
petites quantits de gaz dchappement dautomobiles pendant un temps
suffisamment prolong.
Le Diable intervint :
Du reste, vous connaissez bien le phosgne, nest-ce pas ?
Vous voulez parler du gaz de combat ? demanda Bob.
Oui ! Ce dangereux gaz de guerre. Malheureusement, il ne fut
que trop peu employ par lhumanit. Dj ses nerfs sont trop affaiblis
pour supporter le fantastique spectacle de la guerre des gaz. La formule
du phosgne est C
C12. Il slabore lui- mme sous laction de la lumire solaire sur la
combinaison dacide carbonique et de chlore. Ainsi, rendez-vous compte :
Vous vous promenez dans des rues mouvementes grande circulation et
respirez de ce fait pendant une heure des gaz dchappement. Vous avez
donc de lacide carbonique dans le sang. Et maintenant, vous avez soif et
buvez un verre deau. Bien entendu de leau chlore ! Nous faisons
galement le ncessaire pour quil ny ait plus deau potable propre. Et
subitement vous prouvez le besoin de prendre un bain de soleil. Que
va-t-il se passer au sein mme de votre organisme entre lacide
carbonique et le chlore, sous laction des rayons du soleil ? Avec un
ricanement mphistophlique, le Diable regardait ses visiteurs lun aprs
lautre pendant un instant. Ils demeurrent muets de stupeur. Le
premier Sten se ressaisit :
Vous croyez...
Mais il se tut aussitt. Une main de fer lui serrait la gorge. Franoise
intervint sa place :
Dun point de vue scientifique, cest une hypothse insoutenable,
affirma-t-elle fortement.
Le Patron souriait, suprieur :
Je ne suis ni mdecin ni chimiste, rpondit-il froidement. Je ne
suis que le Diable. Mais je sais beaucoup de choses que les autres
ignorent. Par exemple, que le cancer est une

43

LA DANSE AVEC LE DIABLE

consquence du manque doxygnation de la cellule. Continuez, Erek !


A propos de cancer, la motorisation de la circulation et la
frquence des cancers du poumon vont de pair. La frquence des cancers
du poumon augmente constamment, par rapport aux autres espces de
cancroses. Entre 1936 et 1956, les diverses maladies noplasiques
saccrurent au total de 27 %, tandis que le cancer du poumon lui,
augmenta de 210 % ! Il y a 30 ans, environ 4 % de ceux qui mouraient dun
cancer, taient emports par un cancer du poumon, aujourdhui, 33 % ,
Ainsi la frquence du cancer du poumon vient en deuxime position,
derrire le carcinome de lestomac. Il* sest multipli par huit. Dans le
mme temps, le cancer du sang ne sest multipli que par cinq.
Grognon, le Diable hochait la tte :
Ce sont des succs que vous ne pouvez pas revendiquer vous
seul, toute une srie de mes collaborateurs sappliquent propager le
cancer.
Erek chercha se dfendre :
Je parle du cancer du poumon, patron ! La mortalit qui sensuit
augmente paralllement la croissance de la circulation. Les croisements
de rues des grandes villes sont devenus des foyers de propagation de ce
cancer. Dans les rgions grande circulation, le nombre des cas de cancer
du poumon est six fois plus lev que dans les rgions petite circulation.
De mme la mortalit par cancer dans les rues principales des grandes
villes est plus leve que dans les autres rues. Bien entendu,
laugmentation du cancer du poumon est galement due lutilisation du
goudron et de ses drivs pour la construction des routes. La fine
poussire qui en provient pntre dans les poumons et provoque des
tumeurs cancreuses sur les muqueuses des bronches. Sur 100.000
personnes, 178 meurent du cancer du poumon en Angleterre, 154 en
Autriche et 32 en Norvge.
Sten demanda :
A-t-on trouv quelle substance des gaz dchappement peut tre
considre comme principalement responsable du cancer du poumon ?
Monsieur Erek la dj signal : ce sont les benzopyrnes,
rpondit Franoise.
Parfaitement ! confirma Erek. Le 3/4 benzopyrne; cest un
carbure dhydrogne satur. On le rencontre aussi bien dans les goudrons
que dans les carburants automobiles. Des cancers

44

ALERTE AUX GAZ

ont t indiscutablement provoqus chez des souris ou des rats par


injection ou badigeonnage de benzopyrnes.
Ce qui est nuisible pour des souris et des rats ne lest pas
ncessairement pour lhomme, objecta Alfred.
A bien des gards, les rats et les souris sont plus rsistants que
lhomme. Ce qui est nuisible pour ces animaux peut tre catastrophique
pour les tres humains.
Mais cette substance ne se trouve dans les gaz dchappement
quen concentration lgre, fit remarquer Franoise.
Certainement, rpondit Erek. Quoi quil en soit, les benzopyrnes
sont devenus ces dernires annes un des lments de lair des grandes
villes. Des calculs prcis faits Los Angeles et Londres dmontrent que
lhomme qui vit dans ces villes respire, au cours dune trentaine dannes,
75 millimes de grammes de benzopyrnes. Cette quantit suffit
provoquer le cancer.
Si je ne mabuse, observa Bob, on ne trouve de benzopyrnes que
dans les gaz dchappement des moteurs Diesel.
Principalement dans les gaz de ces vhicules ! Un moteur Diesel
peut librer en une heure deux milligrammes de benzopyrnes.
-t-on dj statistiquement constat les lsions dues cette
substance ?
Non ! reconnut Erek. Probablement parce que lutilisation du
moteur Diesel nexiste sur une grande chelle que depuis une quinzaine
dannes.
Soyez seulement un peu patients, mes amis, sexclaffa le Diable.
Vous allez voir ce que vous allez voir dans dix, vingt ou cinquante ans !
Avec un sourire ravi, Erek acquiesa en sinclinant modestement
devant son Matre et Seigneur :
La formation du cancer par suite de lempoisonnement de lair
demande de nombreuses annes. Du reste, une aide nous fut fournie
dernirement de faon remarquable. Je lis ce qui suit dans un bulletin du
gouvernement de la Rpublique fdrale, dat de Bonn, anne 1957 :
Une analyse approfondie des gaz dchappement des moteurs Diesel
a rvl que les quantits de carbures dhydrogne saturs que lon trouve
dans ces gaz ne peuvent pas tre considrs comme cancrignes. Les
rsultats des analyses effectues a ce jour nont pas montr une teneur en
benzopyrnes nocifs qui puisse tre considre comme probante. Ainsi,
lanalyse de cinq cents litres de gaz dchappement na permis den dceler
que moins dun millionime de gramme. s>

45

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Belzbuth riait :
Qui a fait faire cette analyse ?
Erek rpondit, sarcastique :
Des spcialistes empoisonneurs des syndicats charbonniers de la
Ruhr mandats par moi-mme.
Parfait ! Laugmentation des cas de cancer des bronches est
galement dans une large mesure conscutive lhabitude de fumer.
Je suis troitement solidaire de mon collgue Tox du Service de
lEmpoisonnement de la Vie .
Vous entendrez son rapport tout lheure, promit le Diable.
Grce aux dommages multiples que fait courir la respiration dun
air pollu, nous esprons pouvoir provoquer, dici 1990, un nombre de
cancers des bronches six fois plus important quaujourdhui. Ce qui
signifie que le cancer du poumon emportera alors plus dindividus que
toutes les varits de cancer aujourdhui. Dans tous les cas je mapplique
favoriser le plus possible la multiplication des vhicules moteur
Diesel, en me servant, comme argument irrfutable, de leur rendement
conomique.
Les gaz dessence sont donc moins dangereux ? senquit Sten.
Erek se tourna vers lui :
Cela dpend, monsieur ! Lessence contient presque toujours des
additifs base de plomb ttrathyle. Si bien que chaque voiture dgage
constamment dans latmosphre du plomb en une combinaison chimique
dangereuse. La teneur en plomb de la poussire des rues de New York a
augment de 150 % au cours des dernires annes. Mais les gaz
dchappement contiennent en outre des gaz nitreux, des vapeurs de
formol et des gaz sulfureux.
Grce ces substances nocives, quels dommages avez- vous fait
subir la sant des tres humains, en dehors des cancers du poumon ?
demanda le Patron.
Erek se redressa :
Des troubles de la vue, des vertiges, des troubles subits de la
conscience, des trous de mmoire et aussi diverses allergies et maladies
cutanes. Lair des grandes villes contient plus de cinquante
combinaisons chimiques diverses. Et les hommes sont incapables de
dterminer avec certitude les consquences futures de ces substances sur
le corps humain et sur les autres tres vivants.
Et que font nos adversaires pour sopposer nous ?

46

ALERTE AUX GAZ

Ils sont touchants, mais inefficaces ! A Hambourg, pour la


premire fois, des moyens financiers ont t mis la disposition de la
Recherche pour lutter contre les odeurs industrielles.
Combien ?
61.000 DM.
Cest ridicule ! Quoi dautre ?
LAutomobile Manufacturers Association de Dtroit a offert
2,5 millions de dollars pour des travaux de recherche. Mais pour linstant,
ils nont trouv dautres solutions que de prconiser ltablissement de
zones forestires et de parcs, destins assainir latmosphre dans les
villes et aux alentours.
Cest un dbut sans espoir de lendemains ! La ceinture verte des
grandes villes est de plus en plus btie. Quant transformer des
immeubles en forts ou en parcs, personne ne va croire srieusement que
nos spculateurs de terrains se laisseront prendre une aussi mauvaise
affaire.
En outre, dit Erek, presque toutes les tentatives des industriels
pour raliser des plantations et purifier ainsi latmosphre des gaz mis
par leurs usines, ont chou. Le mme smog couvre galement les usines,
les zones vertes et les quartiers dhabitations. Cependant un danger plus
srieux pour mon action a dernirement surgi en France.
Quel danger ?
Puis-je brancher lcran ?
Faites ! Quallez-vous nous montrer ?
Monsieur le professeur Cardan, de lAcadmie de Mdecine,
faisant une confrence sur la pollution atmosphrique. coutez !
Le grand amphithtre de la Sorbonne Paris tait plein craquer.
Attentive, la foule coutait ce que le clbre savant avait lui
communiquer. La confrence touchait sa fin :
Mesdames et Messieurs, je pense vous avoir convaincus par cet
expos que la pollution atmosphrique a aujourdhui atteint un degr qui
nous autorise parler dempoisonnement chronique. Il semble quil
existe, de par toute la Terre, des puissances qui sappliquent masquer
ces connaissances parce quelles vont lencontre de leurs intrts
particuliers. Mais ne vous laissez pas induire en erreur, Mesdames et
Messieurs ! Je vous invite instamment vous joindre la ligue que jai
cre sous le sigle de Ligue internationale contre la Pollution
atmosphrique et je vous demande de bien vouloir soutenir par tous les
moyens la rsolution suivante que je vous soumets et que je compte faire
prsenter prochainement la Chambre :

47

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Nous demandons au gouvernement quil veuille bien crer un fond


pourvu de moyens financiers importants pour permettre des savants de
toutes disciplines dtudier en dtail les dangers de la pollution
atmosphrique et de dcouvrir des moyens de lutte contre ce flau. s>
La grande masse des auditeurs applaudit tout rompre. Sten tait
enthousiaste.
Vous voyez bien ! Il existe encore des gens courageux qui nont
pas peur de saisir le Diable par les cornes.
Le Dmon gloussa avec mpris et dclara :
Encore un de ces fous qui simaginent pouvoir retenir la roue de
lvolution ! Dites-nous, Erek ! Quelle est lattitude de lopinion publique
lgard de ce projet de rsolution ?
Elle nprouve aucun intrt.
Parfait ! Faites en sorte que les choses en restent l ! Il faut
informer nos agents de liaison dans les ministres : pas un denier des
fonds publics ne doit tre vers pour Cardan, compris ?
Je prends note.
Et pas un mot la presse sur les dangers de la pollution de
latmosphre !
Cest dj dcid, mais nous ne pouvons contrler que jusque-l
o stendent nos relations. Il me faut cependant faire remarquer que
toutes les rdactions ne nous sont pas favorables.
Dans ce cas, procurez-vous lattestation dun minent savant !
Disons, par exemple, le professeur Skelton qui obtint lan pass le Grand
Prix de la Recherche scientifique grce mon influence. Il est notre
homme. Largent ne compte pas. Il doit confirmer que les dangers dus au
gaz, la poussire, la fume nexistent pas, que la pollution de lair est
une lucubration des ennemis du Progrs et que Cardan est un idiot;
que les troubles de la sant soi-disant observs sont imaginaires ou dus
dautres causes. Faites en sorte que ce rapport scientifique soit mont en
pingle et quil soit communiqu toute la presse mondiale.
Cest not, Patron !
Cest diabolique ! Vraiment satanique, sindignait Sten.
Satan tourna vers lui son pais visage. Il ntait pas inamical.
Merci de votre approbation ! dit-il. Vous avez trouv le mot juste.
Chez nous, les projets collent, monsieur Stolpe ! Quoi encore, Erek ?
Plus rien, Patron !
Au total, je ne suis pas entirement satisfait de vos succs, Erek !
Ne vous laissez pas aller. Multipliez vos efforts et soyez

48

ALERTE AUX GAZ

sur vos gardes. Dans cinq ans, je veux avoir votre prochain rapport.
Erek sinclina et sortit.
Eh bien ! Quen dites-vous, mes chers amis ?...
Franoise et Sten se regardrent mutuellement, bouleverss
et perplexes. Alfred essaya de regarder le Diable dans les yeux et prit son
souffle pour dire quelque chose. Mais il ny parvint pas. Troubl, il fixa le
sol.
Belzbuth riait sous cape :
Je vois ! Vous tes impressionns. Cest ce que je dsire. Et
pourtant, tout ce que vous avez entendu jusqu prsent ne reprsente
quune toute petite fraction de lensemble de mon programme. Je vous en
ferai encore rendre compte par toute une srie de mes chefs de services
afin que vous obteniez une vue densemble et soyez mme de juger.
Vous comprendrez alors par vous-mmes que ma domination est totale et
inattaquable et quil nest pas dautre alternative pour tout homme
raisonnable que de devenir mon ami et mon collaborateur afin de mener
dans le monde une vie dhomme riche, heureux, honor et considr.

49

Le coup de seringue dans l'artre

La lumire verte de linterphone clignota silencieusement. Belzbuth


se pencha, appuya sur un manipulateur et couta sans mot dire.
Eiw arrive ! dit-il enfin. Cest un collaborateur capable, vous allez
voir.
Comment se nomme son service ?
Soif et Scheresse.
Un jeune homme de taille moyenne entra. Il naccorda pas un regard
aux visiteurs et commena son rapport sans prambule.
Dans la hirarchie des conditions ncessaires au maintien de la
vie, limportance de leau vient en premire place.
Lui aussi est infatu, comme tous les autres, grogna le Diable.
Leau est un lment particulirement important. Quiconque
intervient dans son rgime normal dtruit la vie. Ce nest pas une
matire premire mais quelque chose de vivant. Le charbon, le fer, le
ptrole seront sans doute un jour remplacs par dautres matires et
dautres nergies. Leau est irremplaable et, de plus, on ne peut en
accrotre la quantit globale. Chaque plan deau est un membre du
paysage qui il permet de respirer, et toute faute commise contre le
rgime des eaux a des consquences qui stendent lensemble du pays.
Leau est un organisme. Elle permet de multiples changes grce la
mobilit dont elle fait preuve. Afin de pouvoir accomplir ses fonctions, elle
a besoin dun rceptacle naturel : le paysage. La constitution des rives et
des fonds sub-aquatiques, lenvironnement immdiat, la nature des
essences vgtales qui les jouxtent, tout cela est dune gale importance
pour le maintien de la salubrit des eaux et de la vie qui en dpend. Les
eaux courantes constituent la force des valles. Il leur faut conserver leur
libert de mouvement, elles doivent pouvoir

50

LE COUP DE SERINGUE DANS LARTRE

courir, bondir, fuir, serpenter, staler ou strangler, comme lexige la


dynamique naturelle des fluides.
Le cycle naturel de leau terrestre saccomplit selon des processus
prcis, comme la circulation sanguine dans le corps humain. Tout cycle
naturel est li un certain rythme qui est immuable. Et le rythme du
cycle aquatique est lent. Dans sa profonde sagesse, la Nature cherche
allonger le plus possible le cheminement que doit parcourir la goutte de
pluie depuis le moment o elle tombe jusqu celui o elle retourne la
mer. Cest--dire quelle tend retarder la vitesse du cycle des eaux.
Elle freine lcoulement des eaux par le toit de feuillage des
vgtaux, par les ramifications radiculaires des arbres des forts et de
lherbe des prairies. Elle cre des espaces o leau saccumule dans les
mousses, dans lhumus vivant du sol, dans les marcages, les tangs et
les tourbires qui, lors des pluies persistantes et de la fonte des neiges,
absorbent lexcs dhumidit. Des ruisselets parcourent alors chaque
contre en dinnombrables serpentins, afin que leur coulement soit
retard et que cette eau prcieuse soit mise le plus longtemps possible
la disposition du sol. La lenteur du mouvement des eaux superficielles
assure leur accumulation dans les nappes souterraines, permettant ainsi
leur vaporation ultrieure. Sans la lenteur dcoulement do sensuit
laccumulation puis, plus tard, lvaporation, il nexiste pas de fertilit et,
par consquent, pas de possibilit dexistence pour ltre humain.
Afin quil me soit permis de saper les possibilits dexistence de ltre
humain en demeurant dans le domaine de ma spcialit, il me fallut
dabord travailler accrotre la prsomption et le besoin de puissance de
lhomme. Ainsi furent tout dabord cres les conditions do dcoulrent
toutes les consquences ultrieures : lhomme perdit le respect de leau en
tant qulment vital et il commena en dtruire les cycles en la
considrant, suivant les circonstances, comme une matire ncessaire ou,
au contraire, comme inutile. Je lui ai souffl lide de modifier la nature
des rives et des fonds des cours deau, je lai incit ravir aux eaux leur
libert naturelle de mouvement et je lai conduit dranger le cycle de
leau, tabli et prouv depuis des millions dannes.
Si la circulation du sang tait trop rapide, lorganisme serait
souffrant. Lorsque la circulation des eaux est acclre, lorganisme que
constitue lensemble hydrostatique dun pays tombe malade. Dans un
pays malade, la vie est malsaine.
Tel est le but que je poursuis, interrompit le Diable. Il tait
satisfait.

51

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Sil mest permis de parler de succs, je nen dois cependant pas


inscrire tous les mrites mon compte. Mes collgues du Service de
lAnantissement des Forts, ceux du Service de lEmpoisonnement des
Eaux et de la Destruction de la Terre arable ont ces rsultats une part
indniable.
Evidemment, tout se tient troitement. Venez-en aux faits.
Si lon ravit aux eaux leur cours paisible, elles se vengent.
Lorsquon enfreint leurs lois, elles deviennent un lment destructeur.
Nous avons commenc par lanantissement des forts. Puis vint le jour
o le succs fut bien visible : des collines et des montagnes devenues
chauves, les eaux de pluie et de neige se rurent sauvagement vers les
valles, un autre succs suivit : les sources tarirent. En Afrique du Sud et
aux Etats-Unis, la suite de labattage systmatique des forts, leau des
sources et des puits de vastes rgions finit par tarir, si bien que
lagriculture en souffrit considrablement et que de nombreuses
agglomrations durent tre abandonns cause du manque deau.
Notre deuxime mesure fut lasschement des marais et des
tourbires. La tourbe est capable de boire jusqu 34 fois son propre poids
deau. Les tourbires et les marcages constituent une assurance
naturelle contre les catastrophes. Cest pourquoi, avec mes reprsentants,
jai, dans toute la mesure du possible, propag lide quil fallait les
asscher. Nous avons parl damlioration de lagriculture tout en
sachant parfaitement que les conditions dexistence en seraient au
contraire amoindries. Nous faisons valoir la fertilit des territoires
asschs bien quils ne possdent en vrit quune mdiocre valeur
agricole. Par contre, les rgions qui bordent les contres marcageuses
donnent dexcellentes rcoltes du fait de lhumidit de lair et des
prcipitations qui sensuivent. A la suite de la mise en culture de
marcages asschs, les contres marcageuses ne perdent pas tellement
en valeur intrinsque, mais ce sont surtout les rgions mitoyennes qui en
ptissent.
Je fais cependant valoir le drainage de telles contres comme un
progrs remarquable. Les eaux des rgions dboises viennent donc
sajouter celles qui ne trouvent plus dans les marais asschs aucune
possibilit
daccumulation
et,
lors
de
fortes
prcipitations
atmosphriques, les ruisseaux et rivires deviennent incapables
dvacuer assez rapidement le soudain afflux des eaux de ruissellement.
Des graviers et de la terre limoneuse obstruent alors les lits des cours
deau, leau en sort et inonde le pays. Il devient donc ncessaire de
rgulariser le cours des rivires, cest--dire de les redresser, de les faire

52

LE COUP DE SERINGUE DANS LARTRE

passer entre de hautes digues; en somme de les emmurer. La sclrose de


la Nature et sa mort lente ont ainsi commenc.
La jeune fille manifesta le dsir dintervenir. Dun geste, le Diable lui
accorda la parole :
Ce sont l des faits bien connus et trs comprhensibles. A mon
avis, ils sont invitables. Sil veut vivre, lhomme a besoin du bois, il lui
faut de la terre cultivable...
Eiw tourna un regard interrogateur vers son Matre et Seigneur :
- A-t-on dj parl ces Messieurs et cette Dame des questions
dalimentation et du caractre parasitaire de ltre humain ?
Le Patron secoua sa grosse tte en grommelant.
Il vous faut dabord prendre connaissance de ces rapports,
expliqua Eiw aux htes de Belzbuth, afin dtre capables de juger
sainement.
Alfred intervint :
Mais il y a longtemps que les premires rgularisations des cours
deau ont t effectues.
Depuis 140 ans environ, rpondit Eiw.
Et cependant, les dgts ne sont toujours pas apparents,
rpliqua Alfred.
Nous avons des conceptions trs diffrentes en ce qui concerne le
temps. Il se peut que cent quarante ans vous paraissent considrables.
Pour nous, et pour le cours de lvolution naturelle, ce nest quun
instant.
Entre 1815 et 1874, le cours du Rhin fut rgularis entre Mayence et
Ble selon les plans dun hydrologue nomm Tulla. La distance fut
rduite denviron 100 kilomtres et la rapidit du dbit du fleuve fut
accrue de 30 %. Les inondations catastrophiques cessrent ainsi et les
villes rhnanes sempressrent driger des monuments la mmoire de
leur sauveur et bienfaiteur. Mais, aprs sa mort, les ides et les
expriences fcondes de Tulla dans le domaine de lhydrologie se
rpandirent par toute la terre.
Le Patron semblait sennuyer :
Ce Tulla tait-il notre homme, oui ou non, demanda-t-il ?
Le chef de service eut un sourire impntrable :
Je vous prie de prendre patience. Depuis que le cours du Rhin a
t ainsi corrig, le niveau du fleuve descend annuellement de 4
centimtres. Certes, les inondations nenvahissent plus les plaines
environnantes. Mais en contrepartie, il ny aura bientt plus deau dans
son lit et, en t, les chalands sont dj arrts. De plus, le niveau moyen
des nappes aquifres souter

53

LA DANSE AVEC LE DIABLE

raines, dites nappes phratiques est descendu de trois mtres Ble. A


Neuenbourg, et jusqu une distance de 3 kilomtres du fleuve, ce niveau
moyen des nappes a baiss de quatre mtres; en dautres lieux, il sest
abaiss de huit mtres, de quinze mtres et mme, par endroits, de
vingt-quatre mtres.
Quelles en sont les consquences ? Dans le sud du duch de Bade,
10.000 hectares de terres sont en train de se transformer lentement en
steppes. En Alsace, 80.000 hectares de terres cultives sont menaces par
la chute constante du niveau des nappes phratiques. Le rendement de la
production agricole y a diminu dans la proportion de 75 %. Dans un
compte rendu du ministre de lagriculture du pays de Bade, les
dommages causs par la rgularisation du cours du Rhin une troite
rgion de ce pays ont t exactement chiffrs : au cours des 15 dernires
annes, ces pertes agricoles slvent 47 millions de DM. Depuis
lpoque o le cours du Rhin fut rgularis, elles slvent 258 millions
de D. Mark. Les exploitations ,fores- tires en ont pti pour 47 millions de
DM et la pche pour 15 millions de DM. Au total : 318 millions de DM et
ceci pour une seule rgion de la province sud du duch de Bade. En
Alsace, dans la province de la Pfalz, dans la Hesse, les circonstances sont
analogues. Les funestes hauts faits du pionnier Tulla reviennent cher au
pays ! Mais ce nest pas tout; le niveau des nappes souterraines continue
de baisser et ces pays jadis florissants vont se desscher et se transformer
en steppes. Les paysans nauront plus qu faire leurs paquets et
abandonner leurs villages parce quun ingnieur en hydrologie
prtendue- ment gnial leur a coup les veines par o circulait le fluide
vital que reprsente leau.
Belzbuth tait impatient :
Nous savons bien que lhumanit sombre dans la folie. Nous avons
mme fait, de toutes nos forces dmoniaques, tout ce quil fallait faire
pour ly mener et pour accrotre sans cesse sa dmence. Mais venez-en
donc au fait !
Si, dans une entreprise industrielle, quelquun savisait de
supprimer toutes les mesures de scurit, il serait aussitt considr
comme incapable, fou ou mal intentionn. Mais il nen va pas de mme en
hydrologie. Ici, on porte sur le pavois ceux qui sappliquent sans cesse
dtruire les mesures de scurit que la Nature a tablies dans son
conomie. On se croit trs malin et on est prt combattre avec
indignation celui qui oserait accuser les responsables.
Mais personnellement, jai une grande dette de reconnaissance
envers ce Monsieur Tulla. Cest lui qui donna le signal

54

LE COUP DE SERINGUE DANS LARTRE

et, depuis lors, des milliers dingnieurs en hydraulique ont, sur toute
la terre, perturb le rgime des eaux de continents entiers. Semblables
des canaux ternes produits des rgles calculer , les cours deau
coulent aujourdhui solitaires et sans me entre des murs rectilignes de
bton, privs de la protection naturelle que constituaient les arbres et les
bosquets tout au long de leurs rives.
Un complexe fluvial forme un ensemble depuis la source jusqu
lembouchure. Si le cours suprieur dune rivire est corrig, le cours
infrieur devra tre rgularis et inversement. Les eaux de
ruissellement ntant plus retenues par les forts des plaines fluviales
parce que celles-ci ont t abattues, coulent rapidement dans des fosss
artificiels. Au lieu de mois et dannes, il ne leur faut aujourdhui que
quelques jours pour retourner de leur source la mer.
Lexcellence de cette situation rside dans le fait que les eaux ne
coulent pas seules. Aux surfaces nues, couvertes jadis par de grands bois,
des champs et des gurets, leau arrache des terres fertiles quelle
entrane dans sa course folle jusqu la mer o elles font la joie des
poissons.
La lenteur cratrice des eaux est perturbe, leur rythme rompu. Les
mandres des fleuves ont t ramens des lignes droites. Mais lorsque
viennent les hautes eaux, elles se ruent en tous sens, parce quil est dans
leur nature de tourbillonner, et elles rompent les ridicules digues
artificielles bties par les hommes. Alors, tout le monde rclame que soit
amliore la rgularisation, que les murs soient rehausss, ce qui ne fait
quaggraver le mal. Jai russi tablir ainsi un nouveau tonneau des
Danades dans lequel des millions et des millions de millions doivent tre
engloutis sans que lon puisse pour autant viter les catastrophes.
Vous oubliez de dire, fit remarquer Alfred, mordant, que la
correction du cours des fleuves apporte un avantage dcisif qui vite bien
des frais : en redressant les innombrables et inutiles mandres, en
rtrcissant la largeur du lit et en augmentant de ce fait la rapidit de
lcoulement de leau, le fleuve est ainsi empch de dposer ses bancs de
sable et de graviers. Il nest ainsi plus ncessaire de draguer aussi
souvent quautrefois les chenaux navigables et les bateaux peuvent
circuler sans risques, bien quun peu plus lentement lorsquils remontent
le courant.
Franoise demanda :
Mais que deviennent alors les masses de graviers charris par les
eaux ? Elles doivent bien aller quelque part ?

55

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Certainement, rpondit Eiw. Le courant les pousse sur le fond de


son lit qui est constamment en mouvement. Et ces masses de matriaux
divers se dposent finalement dans le cours infrieur du fleuve et dans
lembouchure, l o le courant ralentit. On y gagne donc un certain
avantage dans le cours suprieur o les chevaux restent libres, mais dans
le cours infrieur, les ponts de mer sensablent peu peu. Les maintenir
navigables cote un argent fou.
A Ferrare, le P coule onze mtres au-dessus de son niveau
primitif. Il faut constamment renforcer et rehausser les digues. A
Legnano, les digues de lEtch ont dj atteint une hauteur de treize
mtres. Le fond du lit du fleuve est plus lev que les toitures des maisons
avoisinantes. Et pourtant, nos ingnieurs persistent, partout et toujours,
rtrcir le lit des fleuves, percer les boucles des fleuves, les enserrer
dans des murs afin dacclrer lcoulement et daccrotre lrosion. Ah !
que personne ne me dise de mal de nos hydrotechniciens !
Franoise voulut contredire, mais elle se contenta de demander :
Cependant les spcialistes doivent tout de mme bien constater
les consquences funestes de telles dispositions ?
Eiw eut un sourire malin :
Dans les services dhydrologie vous ne trouverez pas de personnel
habitu rflchir et travailler selon des critres biologiques,
cest--dire de faon vivante, mais seulement et rien que des techniciens.
Comprenez-vous maintenant ? Ils ne se fatiguent pas de faire encore et
toujours de dangereuses expriences avec le rgime des eaux. Et nos
agents de liaison ont reu lordre de sopposer tout changement de
mthode.
Bien ! acquiesa le Diable.
Tout homme qui intervient dans le rgime naturel des eaux doit
connatre et respecter davantage que la seule dynamique des fluides,
sous peine dtre cause de dsastres. La Nature ne se laisse pas rduire
en esclavage.
Nous faisons en sorte que lhomme nen sache rien, fit observer
Belzbuth. Chaque Etat, chaque continent tient essentiellement faire
ses expriences personnelles, sans pour autant en tirer les conclusions
qui simposeraient. Et les ractions en chane des malheurs qui
sensuivent les empchent de rparer leurs erreurs premires.
Cest certain, Patron, rpondit Eiw. Inutile de nous faire du souci
en ce qui concerne nos hydrotechniciens. Mme si le monde scroulait, ils
continueraient de mme rectifier, canaliser, amliorer . En voici
un exemple entre mille :

56

LE COUP DE SERINGUE DANS LARTRE

dans la province rhnane de la Pfalz, les sommes verses au titre des


dommages causs par les inondations furent augmentes en 1957 dun
demi-million de DM. Simultanment, des crdits dune gale importance
furent affects des travaux dans le district de Kirchberg, travaux qui,
fatalement, lors de la prochaine inondation, conduiront un nouvel
accroissement des dgts. Il sagit de rectification de ruisseaux et
rivires, dapprofondissement de leur lit, consolidation des berges et du
fond avec de grosses pierres afin daugmenter la vitesse dcoulement.
Il me semble avoir lu quun revirement allait se produire, dclara
Sten Stolpe. Selon cet article, au terme de connaissances toutes rcentes,
ltat originel du rgime des eaux devrait tre rtabli. La consolidation
des berges laide de pierres et une excessive rectification des cours deau
devraient tre vites et remplaces par la plantation des rives.
Eiw acquiesa :
Je suis au courant. Quelques-uns de mes contradicteurs ont
dcouvert que les racines des arbres et des arbustes constituent le
meilleur et le plus conomique moyen de consolidation des berges. Mais
nous ne soutenons les nouveauts que dans le cadre des buts de
destruction que nous poursuivons. En loccurrence, jy ai mis le hol tout
de suite. Je fais passer les aptres de la plantation des rives pour de doux
maniaques, des rveurs ridicules dont il vaut mieux rire. Ils ne peuvent
pas nous nuire.
Franoise hochait lentement la tte dun air rsign. Comme pour
elle-mme, elle murmura :
Ils sont abjects !
Sten leva la main et le Diable lui cda la parole :
a vous ferait bien plaisir si lhumanit se laissait trangler sans
ragir par vous et vos semblables. Mais elle ny est pas du tout dispose,
messieurs ! Dans presque tous les pays du monde, il existe dj des
Socits, des Unions, des Organisations et mme des Services officiels qui
ont lev le drapeau de la Protection de la Nature contre les puissances
obscures de lignorance, de lindiffrence ou de la cupidit aveugle.
Eiw fit de la main un geste mprisant :
Il sagit l de quelques petits groupes de fantoches qui sont
toujours rouls par lavidit de leurs semblable. Et quel que soit le nombre de
ces groupuscules, ils travaillent chacun pour soi, au lieu de travailler de
concert; ils bricolent chacun

57

LA DANSE AVEC LE DIABLE

de son ct ou mme disputent entre eux, au lieu dopposer un front uni


aux Forces de la Destruction. Je ne puis quen rire.
Sten ne se laissa pas impressionner :
Riez votre aise ! Pour ngligeable et sans espoir que vous vouliez
faire passer laction de ceux qui veulent protger la Nature, cette action
nen offre pas moins quelques rsultats. Les Etats-Unis dAmrique
sappliquent avec lnergie du dsespoir rparer les fautes du pass.
Elles ne sont plus rparables.
En crant des milliers dtangs et des marais artificiels dans les
basses terres, on essaye de faire remonter le niveau moyen des nappes
phratiques, afin de rendre leur fertilit des pays devenus quasi
dsertiques. En Union sovitique, un vaste plan qui stend sur des
millions dhectares est en cours dexcution afin de sauver et daccrotre de
la mme manire la fertilit du pays.
Ce sont des tentatives aussi coteuses que dsespres et qui, de
plus, seront vaines.
Attendez encore, monsieur Eiw ! Dans la rgion recule des
sources, au Canada, on lance en parachute des couples de castors. Ils
commencent se reproduire et, en construisant leurs barrages,
ralentissent lcoulement trop rapide des eaux, de telle sorte que les pays
de culture, situs en aval, soient protgs des inondations.
Je trouve a magnifique ! senthousiasma la jeune fille.
Eiw demeura de glace :
- Ce nest pas avec de telles sottises que je vais me laisser arrter
dans mon programme plantaire de gnralisation de la soif et de la
scheresse. Selon mes ordres et sous ma conduite, les hydrotechniciens du
monde entier font tout, avec les crdits publics les plus considrables,
pour perturber aussi vite que possible les cycles de cet lment vital quest
leau. Cest ainsi que sont parfaitement amorcs, non seulement les
processus qui conduisent la pnurie deau potable, mais aussi tous ceux
qui aboutiront la transformation de nombreuses rgions cultivables en
steppes et en dserts, ce qui entranera peu peu lextinction de la race
humaine. Dj actuellement, dans de nombreux domaines vitaux, le
manque deau devient vident. La scheresse de lautomne 1953 a conduit
des rsultats remarquables en de nombreux cas : la pnurie deau
stendit toute lEurope. Quatre cents communes de Basse-Saxe
manqurent deau potable. La rgion ctire de Oldenbourg, les landes de
Lunebourg et du sud de la province du Hanovre furent assoiffes. Les
retenues deau des grands barrages des valles du

58

LE COUP DE SERINGUE DANS LARTRE

Harz passaient pour constituer les dernires rserves deau potable de


toute lAllemagne du Nord. Dans quelques communes des Frises, il fallait
aller chercher leau plus de trente kilomtres, si bien que son cot tait
gal celui du lait crm. Leau manqua galement en Haute-Autriche
et dans la province de Salzbourg. Les communes de la banlieue de Vienne
taient dans une situation critique. La navigation sur le Danube tait
arrte. Malgr les nombreuses centrales hydrolectriques autrichiennes, la production dlectricit ne put tre assure qu laide des
centrales thermiques. En 1957, ce fut la mme danse !
Ah ! les braves hydrotechniciens, grogna le Diable.
Dj lors des annes 1930, les grandes plaines des U.S.A. eurent
subir la scheresse. Le sud et le Middle-West qui furent jadis clbres
pour leur fertilit, luttent depuis cinq ans contre la scheresse. A
Williamstown, dans L'Arizona, il faut tous les jours approvisionner les
deux mille habitants de la ville avec cinq cents hectolitres deau que lon
va chercher par fer soixante kilomtres de l, dans la valle du Chino.
Les plus touchs sont les leveurs. Plusieurs immenses troupeaux durent
tre compltement abattus. Les fermiers commencrent quitter le pays
en grand nombre. Ce nest que grce dnormes efforts, et avec laide de
lEtat, que le pays put tre rendu lagriculture. On a construit des
installations dirrigation pour la somme de quarante-cinq millions de
dollars, mais elles ne suffisent pas. Les prochaines annes de scheresse
vont provoquer une catastrophe que je prpare de longue date.
Ne vous couvrez pas de lauriers avant de les avoir mrits, lana
Belzbuth !
Alfred ajouta :
- Ce que vous nous citez l peut tre passagrement vrai pour
certaines rgions dtendue limite. Mais je ne peux pas croire une
catastrophe mondiale due la pnurie deau. Car sept diximes de la
surface de la plante sont recouverts deau. Et il ne sagit pas seulement
dune surface, mais dun volume. A mon avis, celui-ci est inpuisable.
Vous avez bien raison ! Rpandez donc cette opinion, monsieur
Groot, rpliqua Eiw non sans sarcasme. Elle incitera les hommes tre
encore plus prodigues du prcieux liquide. Aussi longtemps que les
hommes ne dcouvriront pas un procd vraiment conomique pour faire
de leau douce en quantit illimite avec de leau de mer, jai bien peur
que ces sept diximes ne vous servent pas grand-chose.
Aux Etats-Unis, nous avons dj des usines pour distiller de leau
potable partir de leau de mer.

59

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Je sais. Mais les procds sont compliqus, dfectueux, trop


onreux et il sen faut de beaucoup que la production soit suffisante.
Un instant, intervint Sten ! Vous dites que la pnurie deau est
due la rgularisation des fleuves. Mais je ne comprends pas. Les nappes
aquifres souterraines sont toujours l, elles ?...
Eiw fit un effort pour ne point perdre patience :
Prcisment, elles ny sont plus, monsieur Stolpe ! Les fleuves et
les rivires qui coulaient jadis lentement dans de larges lits en formant de
nombreux mandres, ne pouvaient pas se creuser un lit profond dans le
sol. En les redressant, leur longueur a t rduite et des digues les
enserrent maintenant dans des lits troits. Il sensuit que la pente a t
augmente et que le courant est devenu beaucoup plus rapide. Le poids
accru de leau sur une surface rduite et la plus grande rapidit du
courant approfondissent constamment le lit des cours deau.
Je comprends ! fit Bob. Cest comme si on avait aiguis un
couteau qui ne tranchait pas. Il senfonce alors dans le sol.
Vous avez saisi. Entre Ulm et Passau, le Danube rgularis
approfondit son lit tous les ans de un centimtre et demi.
Ce nest pas grand-chose !
En dix ans cela fait quinze centimtres et, en un sicle, un mtre
cinquante.
Et aprs ?
Cela vous parat peu de chose pour un temps si long. Mais
aujourdhui dj on observe en bien des points de la plaine du Danube de
nombreux signes avant-coureurs de la transformation en dsert de ce qui
fut une riche plaine fluviale. Entre Duisbourg et Arnheim, le Rhin
approfondit tous les ans son lit de cinq centimtres. La Lech senfona de
six mtres Lechhausen. La Wertach, affluent de la Lech, a t
rgularis en 1900. Aujourdhui elle coule Schwabmnchen dix mtres
plus bas que le niveau du sol. Mme si les courants souterrains ne sont
pas affects par la rgularisation dun cours deau en surface, ils le seront
immanquablement plus tard, ds que le lit du fleuve commencera de
lui-mme sapprofondir. Car la course rapide de leau courante agit
comme une pompe aspirante sur les nappes phratiques et vide le pays de
ses rserves aquatiques. Autrefois, dans leur tat primitif, ruisseaux et
rivires coulaient lentement. Les courants souterrains taient encore
plus lents. Peu peu ils remontaient dans le sol par capillarit et il leur
fallait beaucoup de temps avant de parvenir en surface ou de rejoindre
une rivire ou un ruisseau. Tout au long de

60

LE COUP DE SERINGUE DANS LARTRE

ces lents trajets, leau souterraine entretenait pendant des annes la


fertilit de vastes rgions. Mais aujourdhui, tout est chang. Lnervante
fbrilit de ltre humain sest communique au calme lment.
Cest un remarquable succs, Eiw, loua Belzbuth.
Mais Alfred avait encore quelque chose objecter :
Bon ! Leau coule plus vite, mais elle est quand mme l.
Lhomme na qu lemployer.
Eiw montra un visage mcontent, car lobjection dAlfred allait le
contraindre une longue explication :
- Lapprofondissement du. lit des cours deau rectifis provoque
une chute de niveau des nappes phratiques de part et dautre du fleuve
et sur des kilomtres de largeur. Il sensuit que les surfaces gagnes
grce la correction du cours des fleuves deviennent peu peu
inutilisables pour lagriculture. La chute du niveau des nappes
phratiques stend mme jusquau pied des montagnes ou des collines
qui bordent les plaines. Il y a quatre-vingts ans que le Danube a t
rgularis dans la rgion de Vienne et le niveau des nappes souterraines
est descendu de huit mtres. La chute du niveau moyen des nappes
aquifres est de six mtres dans la rgion de Traun. Aprs la
construction du canal de la mer du Nord la Baltique, qui est profond de
neuf mtres, le plan deau souterrain descendit de vingt mtres jusqu
huit kilomtres de distance. Certains terrains, lorsque les nappes deau
souterraines sont descendues trop bas, ne peuvent plus donner de bonnes
rcoltes lors dune anne sche. Les racines des plantes natteignent plus
lhumidit.
Je croyais que les plantes vivaient des eaux de pluie, stonna
Franoise.
Eiw se tourna vers elle et la mauvaise humeur quexprimait son
visage sadoucit un peu.
Les prcipitations atmosphriques atteignent annuellement et
en moyenne, en Europe centrale, environ 600 millimtres de hauteur.
Ainsi, sur un hectare tombent donc en chiffre rond 6.000 mtres cubes
deau de pluie par an. Un tiers seulement de cette eau sert la croissance
des plantes. Le reste suinte en profondeur, scoule et svapore. Or, pour
assurer une rcolte normale, environ 4.000 mtres cubes deau sont
ncessaires lhectare. Vous voyez quil en manque presque 50 % pour
satisfaire aux besoins. Ceux-ci ne peuvent tre couverts que par leau
souterraine.
Bob fit observer :
Leau des nappes trs profondes permet nanmoins dhumidifier
suffisamment la terre en remontant par capillarit.

61

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Lorsquil arrive que le fleuve ait creus son lit jusqu un socle
rocheux incapable dabsorber leau, celle-ci ne peut tre mise la
disposition du pays riverain.
Alors il faut avoir recours lirrigation, renchrit Alfred !
Parfait ! rtorqua Eiw. Ainsi, aux frais occasionns par la
rgularisation du fleuve, viennent encore sajouter ceux des installations
dirrigation. Dailleurs, des limites sont galement imposes lirrigation.
En plusieurs rgions de Californie, la suite des pompages effectus pour
irriguer les grandes plantations fruitires, le niveau des nappes
souterraines est dj descendu jusqu vingt mtres au-dessous du niveau
de la mer. Il en rsulte que leau de mer pntre annuellement de trois
cents mtres lintrieur des terres dans les espaces phratiques puiss
par des pompages intensifs. Dici 1975, ces puits ne fourniront plus que
des eaux sales inutilisables. Et le destin de ces plantations fruitires sera
scell.
Dans toutes les parties du monde, lpuisement des nappes
aquifres progresse sans cesse. Et, en loccurrence, 75 % des eaux potables
et dutilisation courante proviennent des rserves souterraines. Le niveau
de leau sous la ville de Baltimore, aux U.S.A., est descendu de 44 mtres
entre 1916 et 1948. Si un incendie dune certaine importance se
produisait, il ne resterait pas assez deau pour lteindre.
Leau potable de New York devient progressivement sale. La ville
puise la plus grande partie de son eau dans les rserves aquifres
souterraines de Long Island. Or, leau douce y surnage sur des couches
plus denses deau sale. Par suite dun puisement croissant, leau sale
pntre peu peu dans les conduites. La tentative dalimenter les nappes
par des pluies provoqus artificiellement a chou.
La faon dont les villes sont construites entrave le cycle naturel de
leau. Les immenses surfaces bties des grandes villes ne permettent pas
aux eaux de pluie dtre utilement accueillies par le sol. Une grande partie
de ces eaux svapore aussitt, le reste est vacu par les gouts. Mais
elles ne peuvent pntrer dans la terre. Le renouvellement par les pluies
des nappes souterraines situes sous les villes est ainsi impossible. De
plus, leau de ces nappes court sans cesse le risque dtre pollue par la
pntration de substances trangres, par la prcipitation de poisons en
provenance des dtritus mnagers ou industriels.
Au Schlesswig-Holstein, la suite dun dboisement intempestif et
de lasschement de marais, la situation sest manifestement dgrade par
rapport ce quelle tait auparavant. Les

62

LE COUP DE SERINGUE DANS LARTRE

eaux de pluie et de surface coulent vers la mer de faon acclre dans


des canaux tablis selon les principes les plus modernes. Or, par suite
dune pression trop faible des eaux souterraines insuffisamment
alimentes, leau de mer sale pntre peu peu dans les nappes
souterraines, si bien quen maints endroits on ne trouve plus ni eau
potable ni eau douce. Une rgion sans eau est destine devenir un
dsert.
Belzbuth riait. Le technicien demanda la parole :
On commence maintenant btir un peu partout des barrages
sur le cours des fleuves pour la production dlectricit. Ainsi le progrs
gnial de -la technique fera dune pierre deux coups.
Les lacs et retenues deau artificiels ne peuvent absolument pas
remplacer les accumulations naturelles. Vous nallez tout de mme pas
croire quune telle intervention dans lorganisme vivant que reprsente
le rgime hydrostatique dun fleuve, peut tre effectue sans des
rsultats lourds de consquences ?
Et que faire cependant lorsque les besoins dnergie lectrique
croissent constamment ?
Cest la consquence de la remarquable activit de mon collgue
du Service du Standard de Vie. Navez-vous encore jamais entendu
parler de la pression exerce sur la consommation dlectricit,
particulirement dans les villes ? Chaque mnage doit avoir sa
cuisinire, son radiateur, son rfrigrateur, tout lappareillage musical :
radio, lectrophone, tourne- disques, tout cela fonctionnant llectricit.
On peut tout acheter temprament, avec une somme rduite au dpart,
de petites mensualits et des crdits jusqu dix-huit mois. Vos diles
sont fiers de leur paternalisme. Cependant, les bonnes affaires ne se
discutent pas publiquement.
Cest grce ces mthodes que nous obtenons une considrable et
constante augmentation des besoins en nergie lectrique. Et un jour on
pourra lire dans les journaux que la consommation dlectricit a pris des
proportions telles, que les sources du courant ne suffisent plus couvrir
la demande, que de nouveaux sites aquatiques du pays doivent tre
exploits pour la production dnergie lectrique, que les fleuves doivent
tre barrs, des lacs utiliss, des chutes deau captes. Jusqu ce que,
peu peu, lune aprs lautre, de nouvelles rgions du pays soient
inondes ou assches, spolies ou violes, affaiblies ou dsertes. Mais
les milliards de kilowatts produits ne pourront jamais rendre au pays sa
fertilit et sa sant originelles. Ah, monsieur lIngnieur ! Lvolution
dont vous parlez et dont vous semblez tre si fier a t prpare et
conduite par

63

LA DANSE AVEC LE DIABLE

nous de longue date, soyez-en sr ! Un jour, lorsquil sera trop tard, les
hommes remarqueront peut-tre que le Diable se cachait derrire !
Cest bien, Eiw ! dit le Patron. Mais continuez.
En Bavire, 2.250.000 personnes sont dpourvues de tout
approvisionnement rgulier en eau. Elles reprsentent 25 % de la
population. On a vu, dans certains villages, les instituteurs interdire aux
enfants leur toilette quotidienne parce que chaque goutte deau devait
tre rserve la consommation humaine ou celle du btail. En rponse
une interpellation au Parlement bavarois, on expliqua que cette
situation tait conscutive au dboisement et aux violences faites aux
cours deau.
Belzbuth semporta. Nous ne devons pas tolrer que de telles
explications puissent tre donnes publiquement !
Soyez sans crainte, Patron. Certes et l, quelques hommes
commencent sapercevoir que les techniciens du rgime des eaux ont
gaspill le sang de la terre au lieu de le retenir. Mais leur indignation
demeure sans importance. En bref, je puis affirmer avec fiert que je suis
arriv perturber profondment lordre naturel et vital du monde dans le
secteur des eaux. A la suite de la chute du niveau des nappes phratiques, lapprovisionnement en eau a atteint un point critique qui laisse
esprer que bientt, non seulement une augmentation des besoins mais
mme leur maintien au niveau actuel deviendront impossibles, compte
tenu des exigences industrielles prsentes et des besoins de la population
en constante croissance.
Ds aujourdhui, on ne peut plus viter dutiliser plusieurs fois une
seule et mme eau. Bien sr, ce liquide ne peut plus tre considr comme
de leau, mais tout au plus comme un bouillon de culture plus ou moins
dsinfect pour le rendre inoffensif. La pnurie deau va donc croissant
rgulirement. Mais dans le mme temps, les besoins en eau de
lhumanit croissent galement par toute la terre.
Considrons dabord lagriculture : par lutilisation des engrais
chimiques ainsi quen cultivant les varits vgtales les plus exigeantes,
lhomme a appris faire rendre au sol le maximum. Le rendement moyen
en crales de lEurope centrale est pass au cours des cent dernires
annes de 8,5 32 quintaux lhectare. Laccroissement de la production
vgtale appelle donc de plus grands besoins en eau, comparativement
ce quils furent dans le pass. Llaboration dun kilo de matire vgtale
exige lapport et lvaporation denviron 1.000

64

LE COUP DE SERINGUE DANS LARTRE

litres deau. Il faut, un kilo de bl de semence mis en terre, 500 litres


deau pour germer. Grce une amlioration des techniques dlevage, la
production laitire a galement considrablement augment. Il y a cent
ans, une vache donnait en moyenne 650 litres de lait par an, aujourdhui
: 4.000. La transformation dans une laiterie moderne de mille litres de
lait exige une quantit deau quivalente celle que pourrait transporter
tout un train de marchandise.
En regard de lnorme accroissement de la population mondiale,
limportance de leau en tant qulment vital est donc devenue plus
grande que par Je pass.
Labaissement du niveau moyen des nappes phratiques d la
rgularisation des cours deau se trouve encore acclr par le puisage
intensif auquel elles sont soumises. Dans les environs de Cologne, en
bordure de la valle du Rhin, le niveau de la nappe est descendu, depuis
1930, de 8 mtres. Depuis le dbut du sicle, sur toute la terre,
lutilisation de leau sest accrue dans la proportion de 1 80. Dans
plusieurs rgions des U.S.A., elle a mme centupl. En 1970 lhumanit
utilisera deux fois plus deau quaujourdhui. Mais comme dici l je vais
mappliquer faire acclrer le rythme des dboisements, de la
rgularisation des cours deau, des asschements, il ne restera plus que
la moiti de leau disponible aujourdhui.
Quel optimiste ! ricana le Patron.
Mais jai aussi rendu facile le gaspillage de leau. Jadis, il fallait
chercher chaque gorge deau lextrieur de sa demeure; aujourdhui, il
nen cote quun mouvement vers le robinet. Et personne ne pense
conomiser leau. Au contraire ! Dans les grandes villes, les conduites
dadduction deau doivent tre sans cesse agrandies. Sous le slogan de
lhygine, je rends obligatoire dans les H.L.M. les salles de bains et les
W.C. chasse deau et je pouss ainsi non seulement un gaspillage
intensif de leau et de matires organiques hautement fertilisantes, mais
je pollue encore les rivires et les fleuves. Ltre humain pourrait
facilement se contenter de 20 30 litres deau par jour. Mais dans les
villes, le besoin par tte dhabitant varie entre 300 et 400 litres par jour.
On value 500 litres les besoins du Parisien et 700 litres ceux du
Newyorkais (record du monde !). Vive le standard de vie !
La consommation en eau des Etats-Unis est value 17 milliards
de mtres cubes par an. Dans 10 ans elle atteindra 30 milliards. Mais
alors elle ne pourra plus tre satisfaite parce que cette quantit nest pas
disponible.
Dans toutes les grandes villes et dans les centres indus

65

LA DANSE AVEC LE DIABLE

triels, les services dapprovisionnement en eau puisent les nappes


souterraines plus vite que celles-ci ne peuvent tre reconstitues par les
apports naturels. Mais chaque entrepreneur estime quil est
naturellement en droit de faire creuser sur son propre terrain des puits
profonds afin den pomper toute leau quils fournissent, sans tenir
compte des consquences que cela peut avoir pour les autres. Nos experts
et nos spcialistes favorisent ces mthodes avec dexcellentes raisons et
des certificats qui leur sont bien pays.
Et cependant, jour et nuit, dnormes masses deau coulent vers
la mer. Pourquoi ne les utilise-t-on pas ? demanda Bob.
Lindustrie emprunte environ 35 % de leau quelle emploie dans
les cours deau, rpondit Eiw. Mais les eaux de surface ne peuvent pas
tre utilises pour tous les usages, en particulier parce quelles ne sont
pas assez propres.
Franoise objecta en secouant la tte :
Je ne puis me reprsenter pourquoi et dans quels buts lindustrie
emploierait de telles quantits deau.
Avec un zle rapide, le Dmon de la scheresse attrapa son
porte-documents sur une table voisine, louvrit et feuilleta quelques
papiers :
Pour la fabrication dune tonne de ciment 3.500 litres deau sont
ncessaires. Chaque tonne de minerai de fer en exige 4.500 litres et
chaque tonne de charbon 5.000 litres; 17.000 litres pour une tonne de
coke; 20.000 pour autant dacier;
90.0
litres pour une tonne dessence synthtique; le papier en rclame
de 220.000 380.000 litres; la laine cellulosique
550.0
litres, la soie artificielle 750..000 litres, la cellulose purifie
800.000 litres par tonne. La fabrication dun litre de bire demande 35
litres deau. Une grande brasserie parisienne puise son eau 700 mtres
sous terre. Une tonne de fibres textiles artificielles demande 750.000
litres deau. Notez que la production mondiale de fibres textiles
artificielles atteint actuellement 15 millions de tonnes par an. Les
manufactures de produits textiles consomment entre 80.000 et 600.000
litres deau pour la fabrication dune tonne de produits finis. Ces
exemples vous suffisent-ils ?
Cest incroyable ! murmurait la jeune fille.
Mais Eiw poursuivit :
De plus, au cours des cinquante dernires annes, lextraction du
charbon en Allemagne de lOuest est passe de 85 150 millions de
tonnes, la production du fer brut de 6 15 millions de tonnes, la
fabrication dacide sulfurique sest

66

LE COUP DE SERINGUE DANS LARTRE

accrue de 0,6 2 millions de tonnes. Lindustrie allemande rclame


actuellement 4.800 millions de mtres cubes deau par an, cest--dire
deux fois plus que lensemble de la consommation domestique. Les usines
de maintes rgions, particulirement celles de textiles, les fabriques de
papier et lindustrie de laluminium, consomment de dix vingt fois plus
deau que tous les autres utilisateurs privs de la mme rgion. Sur la
totalit des masses deau employes par lindustrie, lindustrie chimique
(y compris la chimie des fibres synthtiques) en emploie 26 % , les hauts
fourneaux, les aciries et les laminoirs 22 % , les mines 13 % , les
papeteries et les industries de la cellulose 8 %, les raffineries dhuiles
minrales 6 %, et les autres industries 22 % .
Franoise porta la main son front :
Cest assez, je ne puis plus suivre, dit-elle.
Ainsi, dun ct, on fait tout ce quil faut avec des procds
techniques radicaux pour renvoyer leau la mer le plus vite possible et
la gaspiller, tandis que, de lautre, les besoins en eau ne font que crotre
dans des proportions astronomiques. Cest une volution remarquable
parce quelle ne peut aboutir qu une catastrophe. A vrai dire, la
catastrophe a dj commenc.
Satan accorda la parole au technicien :
Et que pense donc monsieur Eiw du fait que deux entreprises
mtallurgiques de Dortmund sont parvenues rduire considrablement
les besoins en eau de leur industrie ? Au lieu dutiliser 20 mtres cubes
deau par tonne dacier produite, elles arrivent aujourdhui nen utiliser
que 5 ou 6 mtres cubes, la purification de cette eau est, en outre, si
pousse, quelle est tout aussi dpourvue de germes quune eau de
boisson. Ce qui est possible Dortmund doit bien ltre galement dans
dautres industries, non ?
Cette tentative est un cas unique et elle ne prsente aucun
danger pour mon programme.
Dailleurs il me faut vous apprendre que savants et experts ne
mettent justement pas la pnurie deau sur le compte derreurs des
hydrologues, mais quils en rendent responsables les cycles naturels de
scheresse, les variations de la temprature des mers, des courants
atmosphriques exceptionnels, un quilibre anormal des tempratures
continentales et mme la frquence des taches solaires.
Le Diable pouffa :
- Ah, les savants et les experts ! Lorsque jentends a, mon cur de
Diable se rjouit. Ils empruntent la tactique de tous

67

LA DANSE AVEC LE DIABLE

les malfaiteurs, se dchargeant de la faute sur tous les autres, pourvu


quelle ne retombe pas sur eux.
Cest prcisment parmi eux que jai plac mes gens, dclara Eiw.
coutez par exemple, mon ami le professeur Brandstetter, de Coblence.
Il appuya sur un commutateur. Ils tournrent la tte au moment o
le visage maigre et terne dun fonctionnaire apparaissait sur lcran.
Bien quils soient aussi loigns de toute formation scientifique
et de toute connaissance technique que dune exprience pratique,
certains esprits romanesques, amoureux de la Nature, sacharnent sans
cesse jeter le discrdit sur nos techniciens en hydrologie, affirmant que
ceux-ci se sont rendus responsables de la pnurie deau qui commence
se faire sentir dans les rgions industrielles et forte densit de
population, en rectifiant le cours des fleuves et en les endiguant, ce qui,
selon eux, serait lorigine de la chute du niveau des nappes aquifres
souterraines.
En tant que savant et expert de renomme internationale, je dois,
cette occasion, rejeter expressment et avec la dernire nergie de telles
accusations que je ne puis qualifier que de puriles.
Car les rgions touches par les consquences de la rgularisation
des cours deau ne reprsentent qu'une minime partie de la surface totale
du pays. Cest la raison pour laquelle les dommages causs lconomie
gnrale du pays ne peuvent pas tre trs importants. Je prtends au
contraire que labaissement des nappes phratiques est d des raisons
climatiques. Elle est la consquence des modifications sculaires du
climat qui se manifestent dans nos contres par une diminution des
prcipitations atmosphriques. Sans doute sont-elles dues au fait que les
flux ariens nous viennent plus rarement de louest que par le pass, ce
qui entrane un rchauffement gnral, autrement dit, une
continentalisation du climat. Ce sont de telles causes et nullement le
travail remarquable de nos hydrologues qui favorisent la descente des
nappes phratiques et menacent de transformer en steppes de vastes
contres de lEurope centrale.
11 est absolument erron et du domaine de la plus complte
incomptence que de rendre nos techniciens responsables de ces
modifications climatiques et des inconvnients qui sensuivent pour les
populations.
Eiw arrta la projection et observa avec satisfaction le visage des
spectateurs.

68

LE COUP DE SERINGUE DANS LARTRE

Et celui-ci nest quun seul des nombreux experts que jai mis en
place dans tous les pays du monde. Dautre part je mapplique faire
placer des postes-cls des gens qui nont aucune connaissance de la
nature vivante et qui sont, en outre, sans grande envergure. De cette
faon, lincomptence et lirresponsabilit se rpandent dans de nombreux
services administratifs o elles sont peu prs indracinables. Et le
mange tourne ainsi tout seul.
Mais je trouve le point de vue du professeur Brandstetter
parfaitement plausible, objecta la jeune fille. Ne se pourrait-il pas que...
Il est hors de doute que la situation catastrophique cre par le
manque deau est due pour la plus grande part aux interventions
intempestives des tres humains dans lordre naturel, expliqua le Diable.
En ce qui concerne les modifications climatiques, vous avez dj entendu
ce que vous en a dit mon chef de service prpos lempoisonnement de
lair : les gaz en provenance de toutes les combustions, en cette poque
dindustrialisation intensive de la plante, font crotre sans cesse la
teneur en gaz carbonique de latmosphre terrestre. Ceci conduit un
rchauffement du climat qui entrane son tour des modifications du
rgime des pluies, do une diminution de leau. Tout se tient et le cercle
infernal se referme peu peu.
Les modifications climatiques nont fait quaccrotre la pnurie
gnrale de leau, enchana Eiw. Pour ma part, je mapplique surtout
rpandre dans lopinion lide que le manque deau croissant na rien
voir avec le dboisement et la correction des cours deau. A cette occasion
il me faut louer lexcellente collaboration de mes agents de la presse crite
et de la presse filme des actualits. Ils renseignent abondamment sur
toutes sortes de catastrophes sans jamais prononcer un seul mot sur leurs
vritables causes. Cest ainsi que nous cachons les rapports de cause
effet et que nous nous assurons de ce fait une continuit sans heurts de
luvre entreprise.
Et, pour donner le change sur la gravit de la situation, les bons
aptres que sont mes agents sont constamment luvre pour bercer les
inquitudes partout o elles surgissent. Ils font croire aux stupides
masses humaines que nos techniques les plus modernes sont au service
de lconomie et du bien-tre de lhumanit. Ils ne se laissent pas donner
un dmenti par les biologistes et les partisans de la protection de la
nature , accomplissant fidlement les devoirs qui leur

69

LA DANSE AVEC LE DIABLE

incombent en tant que techniciens ou industriels, devoirs quapprouvent


leur conscience technique et commerciale.
Admirable ! sesclaffa Sten. Y a-t-il galement une conscience
chimique ?
Mais Eiw mprisa de rpondre cette exclamation.
Inconscients et insouciants, ils profitent de la vie, puisant la
substance mme de la terre. Ils ne savent pas quils dansent sur leurs
tombeaux. Tous les plans davenir vont dpendre de cette question : y
aura-t-il, oui ou non, assez deau pour raliser ces plans ? Comme il ny en
aura pas assez, toute planification est sans objet. Ainsi je vais atteindre
dans de brefs dlais le but que ma fix le Patron. En attendant, je taxe
ceux qui cherchent donner lalarme dincomptence, dignorance et dun
got immodr pour le roman.
En avez-vous termin ? demanda Belzbuth.
- Jai fini !
Cependant je nai entendu que peu de choses au sujet de
lempoisonnement de leau, avana prcautionneusement Sten Stolpe. Le
Diable naurait-il pas pens quil possde l un moyen de travailler
activement lextermination du genre humain ?
Le Patron se tourna vers lui avec un regard charg de commisration
:
Nous navons rien oubli, monsieur le Pote ! Mais ce champ de
travail est si vaste et si important que jai fait organiser pour lui un
service spcialis. Cependant, il est midi moins cinq et jai encore tant de
choses vous faire connatre que je ne sais pas sil me sera possible de
vous prsenter le rapport du prpos ce service. Nous le rserverons
pour une rencontre ultrieure.

70

Chre exquise pour gens raffins

Midi avait sonn. Tous ensemble furent conduits dans un salon o


Belzbuth se dirigea vers un bar dappartement.
Alcool ou jus de fruit ? demanda-t-il.
Cognac ! dit Bob. Mais dans un grand verre, si cest permis.
Pour moi, de mme, dclara Alfred. Il vida son verre dun trait et
le tendit de nouveau Belzbuth.
Je dois avouer que, jusqu prsent, javais encore des doutes et
ne pouvais croire que nous tions vraiment dans la maison du Diable.
Mais, aprs ce que nous venons dentendre, eh ! bien, je commence men
persuader.
Le Diable riait de bon cur. Il leva son verre :
Pensez-vous vraiment quil vous faille y croire ?
Bob estima le moment venu de donner une explication :
Je suis enregistr depuis de nombreuses annes sur les livres du
Patron et je nai jamais eu le regretter. Cependant, cela impose
quelques obligations.
Mais pas difficiles remplir ! dit le Diable sur un ton conciliant
en remplissant les verres.
Avant tout, chaque collaborateur du Patron doit lui en amener
un autre tous les ans. Moi, jtais en retard de trois ans et...
... et tu as pens que nous trois, nous tions bons pour ce travail ?
linterrompit Sten avec colre.
Mais voyons ! Jai les meilleures intentions votre gard, fit
Belzbuth avec son sourire le plus avenant. Et maintenant, passons
table !
Le repas fut en tous points parfait. Styls, deux valets en livre
servaient sans bruit.
Jespre que vous vous plaisez dans ma maison ? demanda le
Patron.

71

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Mais pourquoi donc y sommes-nous enferms ? demanda


Franoise.
Qui dit que vous tes enferms ? Vous ne pouvez pas ouvrir les
portes, cest tout.
a revient au mme !
Il vous suffit dmettre un vu pour le voir accomplir
sur-le-champ. Mais prenez encore patience quelques jours. Vous y verrez
plus clair.
- Quand nous ferez-nous la grce de nous accorder la libert ?
Ds que nous aurons pu ensemble aborder tous les problmes,
affirma sournoisement le Diable.
Lorsque votre formation sera termine et que vous vous serez
dclars prts travailler comme agents du Diable, expliqua Bob. Et lui
vous rendra riches.
Et si nous ne nous y dclarons pas prts ? demanda Sten.
Le Patron le regarda de bas en haut sans cesser de mcher :
Alors... mais il nest pas question de a !
Et que va-t-on dire si nous restons si longtemps absents de chez
nous ?
On nous croira perdus, on nous fera rechercher, la police...
Rien de tout cela ! Le temps que vous passez ici ne compte pas
dans le monde des hommes. Mme sil vous semblait que vous avez vcu
des annes dans ma maison, vous retourneriez finalement chez vous
dans la mme nuit au cours de laquelle votre ami Bob Harding vous a
enlevs.
Le repas se termina par toute la srie des plaisirs raffins qui font
traditionnellement le renom dune bonne maison : caf, liqueurs, cigares
et cigarettes. Puis on passa de nouveau dans le bureau directorial.
Je ne voudrais en rien troubler lagrment que vous a procur ma
table, dit Belzbuth. Cependant, il est un domaine de mes activits dont
limportance ne vous chappera pas ds que vous aurez entendu le
rapport qui va vous tre prsent. Il appuya sur un bouton et demanda
dans linterphone :
Morf est-il prt ?
Puis il se tourna vers ses htes.
Lalimentation est un facteur de transformation de ltre humain
de premire importance. Dans une srie dessais qui a dur des millions
dannes, la Nature a adapt lorganisme des tres vivants aux aliments
quelle leur offrait. Lalimentation que propose la Nature renferme des
milliers de substances que lhomme ne connatra jamais toutes. Chacune
de ces substances a une ou plusieurs fonctions. Mais, la plupart du

72

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

temps, chacune de ces substances ne peut accomplir sa ou ses fonctions


propres quen troite relation avec les autres composantes de la matire
nutritive.
Lintgrit biologique de la nourriture est la condition qui conduit
lintgrit de la vie. La dgnrescence des habitudes alimentaires
naturelles conduit la dgnrescence de ltre humain. Dans ce but, jai
cr un service important afin dliminer de lalimentation humaine des
substances de grandes valeur et de la transformer insensiblement et
artificiellement.
Le Chef du Service gastronomique entra. Il est difficile, songeait
Franoise, destimer lge de ces cratures du Diable. Jeunes ou ges,
toutes semblent possder une gale vitalit. Il est probable que nos
conceptions humaines relatives lge ne sont pas valables pour ces
tres-l.
Voici Morf ! prsenta Belzbuth. Cest le numro 26. Nos htes
sont prts. Vous pouvez commencer.
Une nourriture naturelle, nayant pas subi de transformation, et
en provenance dun sol sain, constitue par excellence le moyen
dentretenir la vie. Le plan dvolution des tres vivants, au point o il en
est arriv aujourdhui dans leur succession hrditaire, ne peut tre
ralis que si les matriaux prvus par la Nature pour la ralisation de ce
plan, sont tous, et dans leur intgralit, mis la disposition de ltre
vivant.
Seule une nourriture simple et demeure naturelle garantit n
dveloppement complet de toutes les facults physiques, animiques et
spirituelles de lindividu, des peuples et de toute lhumanit.
Jai donc insuffl aux hommes pris de Progrs une foi
orgueilleuse, de telle sorte quils modifient leur alimentation de faon
arbitraire, sans tenir compte des exigences biologiques et uniquement
selon des critres conomiques, techniques, gastronomiques, et aussi
pour des raisons de commodits dorganisation, des raisons de modes, etc.
Cest ainsi que leur alimentation a perdu la plus grande part de ses
principes vitaux. Une nourriture mdiocre ne peut produire que des tres
mdiocres. Celui qui se nourrit daliments morts en meurt lui- mme.
Mon service a donc entrepris le difficile et important travail de
transformer
les vivres en produits morts. Mon programme est
relativement simple et rapidement dfini. Il consiste inciter les
hommes une prparation et un rchauffement excessif de leur
nourriture, liminer des crales compltes les substances vivantes les
plus importantes pour lentretien de la vie, pousser la consommation
excessive des graisses et

73

LA DANSE AVEC LE DIABLE

albumines dorigine animale, recommander la consommation


daliments mous au lieu daliments durs quil faut ncessairement
mastiquer activement, et accrotre le raffinement et la complication des
mlanges prpars.
De cette faon, jai soumis les peuples dits civiliss une
alimentation qui les rend malades de corps, dme et desprit. Par une
habile publicit internationale, je prsente comme saines, assimilables,
modernes, savoureuses des nourritures qui ne contiennent en vrit que
le moins possible de principes vitaux. Si bien quil est de bon ton den faire
usage. Cette alimentation quotidienne et carence des peuples civiliss
est devenue pour eux une alimentation normale et ces grands peuples,
ces peuples riches, sont prcisment ceux qui montrent aux peuples
pauvres, de faon attirante et tentatrice, limage de la dcadence de
lalimentation.
Mais afin que la grande masse des humains ne reste pas labri de
cette dcadence, nous prchons lamlioration dun prtendu standard de
vie dans lequel lhomme du peuple voit en premier lieu une nourriture
plus abondante (ce qui est normal pour beaucoup) mais surtout plus
raffine, ce qui ne lest pas.
Jai fait de la nourriture un objet de commerce, soumis lavidit de
ceux qui la mercantilisent. Des milliers de ces marchands sans scrupules
et ignorants des consquences de leurs actes, agissent selon mes plans et
utilisent certaines techniques pour la conservation des produits
alimentaires afin de tirer le maximum de profit de leur vente au moment
opportun.
- Cependant, dit Sten, il existe partout des associations qui se sont
donn pour but de lutter contre tous les abus et de favoriser le retour
une saine faon de se nourrir.
- Je les tolre jusqu un certain point, dit Morf. Ces associations
constituent pour moi une soupape de sret pour le cas o une partie de
mes services seraient dmasqus. Car alors, grce elles, les hommes
croiront que. lon fait nanmoins quelque chose pour leur protection et, de
ce fait, ils se calmeront. Du reste les hyginistes et ditticiens sont peu
nombreux et sans influence. Mes agents ont reu lordre de les faire
passer partout pour des originaux un peu dtraqus.
Il nest pas de vices humains plus profondment enracins que les
mauvaises habitudes alimentaires. Et rien nest plus propre dvelopper
la mchancet de lhomme, quune tentative de rforme sur ses
mauvaises habitudes. Le palais est un tyran sans piti. Il se rvolte si on
cherche le priver de ses joies favorites. Tout produit alimentaire
prpar par la Nature

74

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

prsente un assemblage de substances qui est parfait en soi. Si


quelques-unes de ces substances sont retires cet ensemble, leur
absence entrave la digestion et lassimilation dautres substances vitales
si bien que, malgr leur prsence, elles nexercent aucune influence.
Ainsi, le calcium et le phosphore qui se trouvent dans le lait crm ne
peuvent pas tre assimils par lorganisme, parce que les matires
grasses du lait ont t limines. Il est trs important de savoir que le
capital hrditaire de ltre vivant est affect par une nourriture
carence.
Cest une affirmation rudement hardie, dclara le jeune mdecin.
Donnez des exemples, demanda le Patron.
Mort rflchit un instant :
- Dans mon laboratoire, des races danimaux sains dprissent
dune gnration lautre. Des rats perdent leur facult de reproduction
et deviennent vieux longtemps avant lge parce quil manque leur
alimentation un seul lment vital important. Des veaux naissent
aveugles, des porcs montrent des mchoires atrophies, des lapins
deviennent si dpourvus de rsistance physiologique quils sont victimes
de la moindre infection. Jai fait des expriences sur des chats...
Pourquoi pas sur des tres humains demanda plaisamment Sten.
Fatidique, le Diable se tourna vers lui :
Bien entendu, nous exprimentons aussi sur lhomme. Peut-tre
verrez-vous un jour ces laboratoires. En loccurrence, cause de la
succession rapide des gnrations, les expriences faites sur des animaux
conduisent plus vite un rsultat.
Mon exprience sest tendue sur huit gnrations de chats,
expliqua Morf. Nous les avons nourris exclusivement, mais en quantit
suffisante, avec des viandes cuites. Ds la premire gnration, ils
montrrent les premiers symptmes caractristiques de dgnrescence.
A la deuxime gnration, dimportantes modifications du type racial
apparaissaient dj, comme il sen produit galement chez lhomme. Elles
se manifestent par un rtrcissement du visage et une dformation, par
suite de la rtraction de la partie moyenne de la face (des sourcils la
commissure des lvres), un menton pointu, un rtrcissement de larcade
dentaire, une asymtrie de la mchoi- et de la dentition. La troisime
gnration de nos chats se serait teinte si elle navait t sauve par une
alimentation redevenue normale, cest--dire naturelle. Mais il fallut
attendre quatre gnrations entires pour assister la naissance danimaux redevenus normaux.

75

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Bob fit remarquer :


Et cependant, la viande est laliment naturel des carnassiers !
Oui, mais par suite de la cuisson, les lments essentiels en
avaient t dtruits.
Cela signifie-t-il que le Diable ne mange que des crudits ?
demanda Franoise en souriant.
Notre exemple nest pas dterminant, rpondit Morf. Mais
puisquune alimentation base de crudits est naturelle et vivante, nous
propageons bien entendu une opinion contraire dans le monde des
hommes.
Lorganisme humain sest pourtant compltement habitu une
nourriture cuite, fit remarquer Franoise.
- Certes, cest prcisment parce que le tractus digestif de presque
tous les civiliss a dgnr et se trouve affaibli, quil nest plus capable
dutiliser correctement des substances nutritives saines et vivantes. Le
fait demeure que, par la cuisson des aliments, des vitamines, des
enzymes, des sels minraux et des auxines sont affaiblis ou anantis et
que dimportants lments minraux sont modifis. Le sang des cancreux
se signale par une teneur singulirement basse en enzymes.
Je trouve tout a vaguement exagr ! dclara le technicien. Pour
ma part, je me sens en parfaite sant.
Je vous comprends. On se sent parfaitement bien. Et lorsque ce
nest plus tout fait le cas, on prouve que quelques petits malaises dont
lorigine se trouve dans la bonne cuisine dite bourgeoise. Et tous ces petits
malaises qui entament les facults de ltre humain, engendrant une
moins grande rsistance la fatigue, une diminution de la rsistance aux
maladies, la lenteur des changes organiques, des troubles circulatoires,
une auto intoxication dorigine intestinale, tous ces petits malaises ne sont
nanmoins pas compts comme une maladie, nest-il pas vrai ? Et on
simagine ainsi tre en bonne sant ! Mais ce nest quune sant illusoire
qui seffondrerait rapidement sans les pillules du tiroir de la table de nuit
ou sans la piqre du mdecin qui se profile larrire-plan.
Le technicien eut un geste de dngation :
Bah ! Depuis toujours, je mange ce qui me fait plaisir et a ne ma
jamais fait mal.
Mon alli le plus efficace dans la poursuite de mes buts, cest la
prsomption dont fait montre celui qui est ignorant dans les questions
alimentaires.
Le Patron linterrompit :

76

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

Dpchez-vous de poursuivre votre expos, Morf !


Au cours dexpriences effectues sur des animaux, on a constat
des perversions du got chez des jeunes la suite de carences
vitaminiques auxquelles la mre avait t soumise. Cette mme
dgnrescence du got a t constate aux U.S.A. chez 19 % de la
population ; on la remarque galement chez 55 % des criminels, 70 % des
pileptiques, 80 % des alins et chez 82 % des attards mentaux.
Et vous voulez soutenir que ces constatations sont mettre sur
le compte dune alimentation dfectueuse ? demanda Franoise.
Il ny a pas le moindre doute l-dessus, rpondit Morf. Une
carence en vitamines A dans lalimentation de la mre peut tre cause de
ccit, de strilit, de bec-de-livre, de pied bot et dautres manifestations
morbides.
Cependant, objecta Alfred, une tude scientifique de la
dittique nous a permis dajouter la nourriture selon les proportions
ncessaires les lments vivants et les substances minrales qui lui font
dfaut.
La science de lalimentation sur laquelle se penchent les hommes
est encore bien jeune, monsieur Groot. Et devant ltude des processus
infiniment compliqus de lassimilation et de la dsassimilation, de
lentretien et du vieillissement des matires vivantes, elle ne pose encore
quune multitude de points dinterrogation. Ce quelle sait, ou plutt ce
quelle croit savoir est fait de beaucoup de lacunes. Ne donnez pas dans
lillusion quune alimentation dpourvue de principes vivants puisse tre
valorise par ladjonction de vitamines. Une alimentation vivante
renferme plus de cinquante varits de vitamines, quarante sels
minraux, une vingtaine dacides amins, cent cinquante enzymes, le
tout dans diverses combinaisons harmonieuses. Plus de cent sept
lments participent aux fonctions biologiques en tant quactivateurs des
enzymes. A eux seuls, ces chiffres levs montrent quune utilisation
dlibre de tous ces lments, voire leur arrangement artificiel, est
impossible. Il faut encore prendre en considration les substances
aromatiques et les ferments, sans oublier les substances qui sont
labores par les bactries intestinales. Soit au total, une composition si
complique que le regard ne peut lembrasser et que le corps vivant est
seul capable de lordonner, lorsque tous les lments y sont prsents. Lui
seul peut choisir dans ce qui lui est propos et le diriger l o le besoin
sen fait sentir. Mais lorsquune alimentation dfectueuse ou incomplte
lui est offerte, il ne le peut pas.

77

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Ltre humain ne possde aucune mthode par laquelle il pourrait


analyser et calculer toutes les substances qui entrent dans son
alimentation. La complexit dune alimentation vivante est tout aussi
inexplorable que lorigine de la Vie. Mme lil du mdecin ne distingue
pas toujours que linsuffisance de substances vitales, de sels minraux ou
doligolments dans lalimentation amne lentement mais inluctablement un amoindrissement de la sant de ltre humain et conduit
finalement la dsassimilation, la rgression et la dgnrescence.
Je pense, dit Sten, que dans une humanit qui serait
quantitativement assez nourrie, les carences ventuelles seraient
compenses par la multiplicit des lments mis sa disposition.
Vous navez pas saisi, rpondit Morf. Car ce sont prcisment les
peuples dous du superflu qui sont les plus carencs. Lapparition des
signes de dgnrescence conscutive une alimentation dfectueuse
sont particulirement rpandus chez les Danois, par exemple. Or, ceux-ci
consomment 3.300 calories par jour ; ou chez les Irlandais qui en ont
3.485 leur disposition.
Oui, mais nous savons depuis longtemps que le calcul des calories
ne reprsente rien, objecta Bob.
Il ny a pourtant pas si longtemps quil fut prsent lhumanit
comme la pierre angulaire de la connaissance, afin de lui faire croire que
la quantit est la chose essentielle dans lalimentation et que la qualit en
demeure accessoire.
Le Patron riait :
Beaucoup de nos braves mnagres portent une grande attention
la quantit de nourriture quelles mettent sur la table familiale, mais
point la qualit. Je parie quil y en a bien peu parmi elles qui se doutent
quel point elles font aussi mon jeu !
Prenons, par exemple, la Suisse, avec son haut standard de vie,
reprit Morf. En 1936, les statistiques suisses indiquaient que seuls les
besoins vitaminiques de 23 % des recrues taient entirement couverts ;
57 % manifestaient une hypovitaminose latente et 10 % offraient tous les
signes dune carence caractrise en vitamines C. Entre 1936 et 1941, ces
chiffres se sont modifis respectivement de : 11 %, 67 % et 32 % pour
chaque catgorie sus-mentionne. En loccurrence, aucun enrichissement
artificiel de lalimentation laide des quelques substances dcouvertes
par lhomme et fabriques synthtiquement, ne peut lui tre dun
quelconque secours.

78

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

Il nexiste qu'un moyen de conserver une vie saine et noble, cest de


laisser la nourriture dans ltat o elle se trouve lorsquelle est prpare
par la Nature. Une alimentation dnature est, et demeure, pour
toujours mdiocre. Cest pourquoi je propage autant quil est possible
lopinion prsomptueuse au terme de laquelle les lments vivants
peuvent tre remplacs par des remdes fabriqus dans les usines de
produits chimiques. Dailleurs, tournez-vous vers lcran afin de voir et
dentendre mon ami J. Rosin, directeur de la station de recherche de la
Montrose Chemical Compagny.
Nous sommes parvenus fabriquer par synthse chimique des
essences aromatiques, du caoutchouc, des fibres textiles artificielles de
qualit suprieure celles produites par la Nature. Si nous le voulons, les
crales, le riz et le mas deviendront superflus. Nous pouvons fabriquer
synthtiquement les acides amins laide desquels notre corps construit
les albumines. Nous avons fait un grand pas en avant dans la voie de la
synthse des corps gras, en solidifiant la margarine. Car celle-ci nest pas
un ersatz de beurre, mais un beurre fabriqu chimiquement qui est
meilleur march et plus homogne que le beurre naturel. Il sagit en effet
de deux substances pratiquement identiques.
Belzbuth leva triomphalement la main :
Notez bien ce que vous explique cet expert remarquable. Deux
corps dont lun est vivant et lautre mort constituent deux substances qui
sont pratiquement identiques !
Sur lcran, Ronsin continuait sa dmonstration :
Lhumanit doit tout faire afin de pourvoir les industries chimiques
de moyens financiers suffisants. Telle est la condition ncessaire pour
leur permettre de raliser les synthses qulaborent les vgtaux. Car
alors, la chimie y parviendra avec succs et surtout plus conomiquement
que la nature.
Morf arrta la projection. Le Patron riait gorge dploye :
Esprons que ces braves chimistes parviendront galement
fabriquer synthtiquement des tres humains meilleurs et surtout de
faon plus conomique quaujourdhui. Ces hommes nouveaux refuseront
sans doute aussi de se reproduire de la faon naturelle. Dailleurs, qui
accepterait, sinon eux, de se nourrir des nombreux et savoureux produits
fabriqus par les industries chimiques ?
Et pourtant, objecta Alfred, de nombreuses gnrations se sont
nourries de ces aliments que vous dites carencs, et elles sont restes en
bonne sant, elles ont mme atteint un ge avanc.

79

LA DANSE AVEC LE DIABLE

La vie est tenace. Elle se dfend contre la mort pendant des


gnrations. Il nest pas obligatoire quune erreur alimentaire conduise
instantanment la maladie. Celle-ci ne se manifeste que
progressivement, et dabord chez les plus faibles. Le temps dincubation
des maladies conscutives des erreurs alimentaires peut atteindre vingt
quarante ans. Quiconque commet des erreurs dans sa jeunesse doit plus
tard en payer la note. La mort qui rde ne fait pas de mal, cest pourquoi
personne ne veut y croire jusqu ce quil soit trop tard.
Ne faut-il pas penser, demanda Alfred, que la faim et linstinct
naturel de lhomme lui font choisir ce qui lui convient ? Je pense que ce
dont jai envie, mon corps en a besoin.
Il est bon que vous parliez de a, dclara Belzbuth, en se
frottant les mains. Ce que la Nature a dcouvert comme tant ncessaire
et utile la Vie au cours des millnaires, elle en fait une loi et elle impose
lobissance par linstinct. Cest partir de ces actes instinctifs que sest
forme la tradition, grce laquelle la vie fut entretenue sainement,
lorsque les instincts eurent disparu. Cest pourquoi ma premire et
importante victoire contre la vie humaine, je lai obtenue grce la
disparition de linstinct. Dtruire les traditions est sensiblement plus
facile que de les fonder. Vous pouvez ainsi comprendre pourquoi je
travaille dans tous les domaines de la vie contre la tradition.
Cest dans ce but que nous avons dtruit linstinct naturel de
ltre humain, reprit Morf. Il nest plus au monde une seule race humaine
qui sache encore distinguer les aliments qui lui conviennent de ceux qui
lui nuisent. Jai masqu leur erreur avec le dsir de manger, jai flatt
leur palais. Jai eu soin de faire en sorte que lindustrie ne fabrique que
des produits qui la longue rendent malade, et jai veill ce que les
magasins dalimentation ne vendent que des nourritures sophistiques.
Belzbuth ordonna :
Montrez rapidement quelles en sont les consquences.
Le rapporteur saisit un dossier pos sur une table dangle,
feuilleta quelques papiers et poursuivit :
Les carences en lments vitaux dont sont causes les industries
alimentaires ont des consquences qui agissent dj sur le plasma de
lembryon. Il est trs facile de constater que, dune gnration lautre, la
sensibilit aux maladies ne fait que crotre. Chaque tre humain subit,
ds avant sa naissance, des dommages dont est responsable la mauvaise
alimentation de sa mre. Lorsque lenfant nat, il est aim, choy... et
nourri avec des aliments qui compromettent sa sant et sa joie de vivre.
Et jprouve quelque satisfaction vous faire savoir que cer-

80

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

tains aliments infantiles bien connus et recommands un peu partout


par des attestations de mdecins et de savants, sont cause des dommages
que subissent le squelette et la dentition, longtemps avant que perce la
premire dent. Ces dommages sont dus, au premier chef, un dfaut
dassimilation du calcium. Mais ils peuvent aussi avoir pour origine une
trop grande pauvret en chaux des terres cultives.
Si lalimentation contient trop peu de calcium, ou si elle ne le
prsente pas dans un complexe organique tel quil soit - alors
seulement assimilable par le corps, lorganisme humain lemprunte
ses dents et son propre squelette, afin de trouver le calcium
indispensable pour ses scrtions glandulaires et autres mtabolismes.
Cest ainsi que jai pu multiplier dans le monde civilis le nombre
des humains affects de dficiences du rachis et de caries dentaires. 80 %
des fractures pourraient tre vites si les hommes avaient une
nourriture saine, vivante, non carence, et provenant dun sol sain. On
constate les consquences des carences en chaux dans les malformations
des maxillaires, les anomalies de la dentition, les caries dentaires, les
becs-de-livre, les dformations du palais. En outre, une cage thoracique
insuffisamment dveloppe favorise la tuberculose; les os du bassin
demeurs trop troits prolongent les douleurs de laccouchement et
conduisent des fausses-couches et des enfants mort-ns, ou plus
simplement des complications obsttricales. La consquence en est le
recul des naissances parce quon ne veut pas prendre le risque de
nombreux accouchements difficiles.
Franoise fit observer :
Cependant, les mdicaments base de calcium ordonns par les
mdecins, peuvent gurir ou attnuer toutes ces manifestations.
Et cest ainsi que, une fois de plus, on traite les symptmes au
lieu du mal, rtorqua Belzbuth.
Morf continua :
Les carences minrales de lalimentation se traduisent galement
par un effondrement de la personnalit, une chute des organes, des
hmorragies internes, des varices. La vitalit diminue, les batteries du
corps sont plat, le corps prouve une fatigue persistante, la vie semble
navoir ni sens ni valeur.
Parfait, Morf, dit Belzbuth. Lindiffrence et la rsignation me
sont trs utiles dans mon uvre de destruction.
Il sensuit un ralentissement de lactivit, un abaissement de la
facult de concentration, une nervosit incontrle, un

81

LA DANSE AVEC LE DIABLE

affaiblissement progressif de ltat de sant gnral, loppression


cardiaque et la mort dans la fleur de lge la suite dune dficience du
cur. Dans tous les cas, les consquences en sont une invalidit
prmature.
Mais nous avons dj entendu toute une srie dautres
rapporteurs qui mettent ces rsultats leur actif, fit remarquer Alfred
ironiquement.
Bien sr, puisque tout va de pair, rpondit Belzbuth. Ne
lavez-vous donc pas encore compris ?
Morf reprit :
Cest environ au dbut du sicle prcdent, vers 1800, quun
changement sest opr dans les habitudes alimentaires. Depuis cette
poque, la consommation des matires grasses a doubl, celle des
viandes rouges a quadrupl, la consommation de viande de porc et de
farine blanche fort taux de blutage sest multipli par neuf et celle du
sucre a dcupl. Par contre, lutilisation des crales intgrales (non
blutes) dans lalimentation a diminu dans la proportion de 1 9.
Alfred fit observer :
Oui, mais lorganisme humain sest adapt et il ne pourrait
certainement plus tre priv sans dommages de son mode dalimentation
actuel.
Ladaptation parfaite de la vie aux transformations du milieu nest
possible quau cours de priodes dvolution incommensurablement
longues. Tout changement court terme conduit la maladie dabord et
la mort ensuite. Lorganisme humain tait adapt une nourriture
naturelle, non raffine. Et comme nimporte quel organisme, il laisse
satrophier tout organe qui nest pas utilis conformment sa destination
premire. Cest pourquoi une alimentation raffine conduit la
dgnrescence du foie, des reins, de lestomac, et de lintestin. De
multiples sclroses, des maladies de la nutrition apparaissent aujourdhui,
dj entre trente et quarante ans. Le diabte se rpand toujours plus. Il
faut noter en outre une grande sensibilit aux agents pathognes, diverses
espces dallergies, des faiblesses constitutionnelles, des troubles des sens,
la strilit, des anomalies dgnratives, la prdisposition gnralise la
poliomylite...
Le jeune mdecin intervint rapidement :
En ce qui concerne la poliomylite, la science souponne dautres
causes, dit-elle.
Peut-tre, rpondit Morf, mais les peuples qui consomment une
nourriture grossire, dite primitive, ignorent la poliomylite. Et noubliez
pas que cest le raffinement de lalimen

82

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

tation qui conduit la gnralisation du cancer dans lhumanit. En


Afrique, le cancer nexistait pas avant que ne soient introduits les modes
dalimentation des peuples dits civiliss. Ltre humain qui ne vit que des
produits alimentaires achets dans les magasins ne remarque rien de
lempoisonnement progressif de son organisme. Et, tout coup, le cancer
est l ! Il sattaque toujours davantage des jeunes et des trs jeunes.
Dans le Nord de la Sude o un homme sur six est atteint de cancer, on a
vu mourir de ce mal des enfants de un an et demi.
Grce ces modes alimentaires des civiliss, je fais peu peu de
lhumanit un troupeau danimaux gras, constips, aux dents caries et
aux pieds plats. Mais, en tant que Dmon des gastronomes , il me faut
tout particulirement faire valoir ma contribution dans le combat contre
lesprit. Le bon fonctionnement du cerveau dpend pour une bonne part
dun apport suffisant en sels minraux comme le magnsium, le
phosphore, le fer, le calcium, etc. Du fait que certains de ces sels font
frquemment dfaut dans lalimentation moderne, lintelligence vraie
dcline peu peu.
- a me fait tout particulirement plaisir, Morf, flicita le Patron.
Une alimentation carence peut conduire des cas graves de
dgnrescence intellectuelle. Seul un tre humain parfaitement sain, et
par consquent sainement nourri, peut tre le promoteur dune culture
authentique. Cest pourquoi lhumanit a perdu sa puissance
authentiquement
civilisatrice.
Lhistoire
actuelle
le
prouve
surabondemment.
Cest quelque peu exagr, comme presque tout ce que nous
entendons ici, bougonna le technicien.
Mais Morf ne daigna pas relever sa remarque.
Cest prcisment sur les humeurs de ltre humain quune
alimentation dfectueuse exerce une remarquable influence. Une
nourriture sans valeur biologique, trop riche en viandes et trop pauvre en
ces matires cellulosiques dorigine vgtale qui, par leur volume,
assurent un transit intestinal rgulier, une telle nourriture conduit une
hyperacidit de lorganisme et ainsi une plus grande excitabilit du
systme nerveux. Et cette excitabilit se traduit dans la psychologie de
lindividu.
A son tour, un transit intestinal insuffisant conduit des
fermentations intestinales et celles-ci entranent une auto-intoxication
du corps et du psychisme de ltre humain. Nous en avons fait
lexprience sur deux colonies de rats. Lune des deux fut abondamment
nourrie avec une alimentation biologi-

83

LA DANSE AVEC LE DIABLE

quement dfectueuse et les btes, devenues mchantes, se battirent entre


elles. Lautre colonie, convenablement nourrie, offrait limage mme de la
placidit et de la paix.
Lacidit des changes organiques provoque ainsi une plus grande
irritation ou inflammation des cellules ; ce qui se manifeste
physiologiquement de diverses manires, depuis le simple rhume jusqu
la tumeur cancreuse et sexprime galement selon toute une srie de
nuances qui vont de la simple, nervosit jusqu lexplosion de
lagressivit.
Les peuples primitifs qui se nourrissent des aliments naturels que
leur offre leur pays (les Hunza) et qui, grce eux, demeurent
parfaitement sains, font montre dquilibre, de constance, damabilit,
dharmonie. Ils sont travailleurs, dabord facile, hospitaliers, honntes et
serviables. Le civilis, cest-- dire le primitif rendu malade par
lindustrialisation de son alimentation, devient sournois, excitable, agit,
versatile et dconcertant.
Cest pourquoi ma propagande sest faite tout particulirement
pressante auprs des gens de couleur. Sous le couvert dun standard de
vie amlior, nous leur apportons une alimentation dnature avec son
cortge de maladies et, ultrieurement, linsubordination. Tous veulent
manger de la mme faon que le blanc, et celui-ci fait avec eux de
fructueuses affaires en les fournissant en produits alimentaires
industriels.
Belzbuth clata dun rire retentissant :
Et les Europens se demandent pourquoi les peuples de couleur
sinsurgent contre eux les uns aprs les autres !
Mais de quelle nourriture malsaine voulez-vous donc
principalement parler ? demanda Alfred.
- Mes meilleurs agents de maladie sont le sucre blanc et la farine
blanche. Car les vitamines A et C, les substances anti-scorbutiques et le
plus grand nombre des sels minraux leur font dfaut. Ce sont des
substances mortes, compltement dnatures parce que isoles des autres
lments naturels avec lesquels la nature les offre lusage de lhomme et
dont elles nauraient pas d tre spares.
Et pourtant, ces aliments sont gnralement considrs comme
anodins, fit observer Alfred.
Ltiquette propre la consommation humaine qui est si
frquemment dlivre aux produits alimentaires industriels, induit
lhomme moderne en erreur en mme temps quelle prouve son ignorance
totale de la question. Certes, premire vue, cette farine si peu naturelle
et se sucre raffin sont des aliments apparemment sans danger. Mais la
nourriture ne

84

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

doit-elle pas tre dabord effectivement sans danger avant que


daccomplir ses fonctions ? Or, comme les consquences le montrent
clairement, ces produits alimentaires dits sans danger , sont la
longue bien plus nocifs quune dose non mortelle de poison absorbe en
une seule fois.
<<Grce aux mcanismes perfectionns et aux techniques de la
grande meunerie, jlimine de la farine blanche le pricarpe et des
crales le germe, cest--dire les accumulateurs du soleil et de la force
vitale. Le bl contient 13 fois plus de fer que la farine de froment, et le son
de seigle en contient 47 fois plus que la farine de seigle. Avec sa teneur en
fer gale la 0,03 millime partie de la matire sche totale, le pain blanc
se range presque au dernier rang de toutes les substances alimentaires.
Or, cest de la teneur en fer du sang, que dpend la capacit de fixation de
loxygne par lorganisme. Et le cancer est une des consquences du
manque doxygne de la celllule...
Le pain blanc ne contient que 0,4 parties de calcium pour 1.000
parties de matires sches. Ainsi se situe-t-il de mme au plus bas niveau
de lchelle des aliments pauvres en calcium. Par comparaison, le lait
maternel contient 5,8 % de calcium, tandis que les fruits et lgumes
peuvent en contenir de 5 10 % et mme jusqu 38 %.
Mon deuxime associ de grande valeur dans ma lutte contre la
sant humaine est le sucre blanc industriel.
- Quavez-vous encore reprocher au sucre ? demanda Alfred. A
ma connaissance, il est indispensable.
- Vous avez raison. Le sucre, tel que les plantes nous loffrent en
tant qualiment et matriau de construction est un lment de base de la
vie. On le trouve en association avec la chlorophylle, les oligolments et
des sels minraux dans la proportion de 14 % dans la canne sucre et de
17 20 % dans la betterave sucrire. Sous cette forme associative et dans
cette concentration, le sucre est, en tant que produit vivant et naturel, un
aliment de grande valeur, incomparable, irremplaable parce que
contenant sous une forme organique tous les sels minraux de structure
indispensables la vie. Mais dans les sucreries, il est soumis un
procd industriel long et compliqu. Le jus de betteraves est rchauff
en prsence dun lait de chaux, ce qui a pour consquence de prcipiter
les sels de calcium et les substances albuminodes. Par suite de cette
raction alcaline, toutes les vitamines sont ananties. Dans le cours
ultrieur de la prparation, le sucre est mis en contact avec de la chaux
vive, de lacide carbonique, des gaz sulfureux et du bicarbonate de soude.
Par la suite, la prparation est encore cuite plusieurs

85

LA DANSE AVEC LE DIABLE

fois, refroidie, cristallise, centrifuge. Le mlasse est galement dsucre


avec de lhydroxide de strontium.
Cest alors que cette prparation dj dpourvue de tous principes
vivants passe la raffinerie. Elle y est purifie laide de carbonate de
chaux, blanchie aux acides sulfureux et filtre sur du noir animal.
Eventuellement, elle est colore au bleu dindanthrne, substance
colorante analinique ou avec ce poison quest loutremer.
On obtient alors, au bout de ces processus de raffinement, un
produit fini qui est une substance chimique : la saccharose de formule
C12 H22 011. Et celui-ci est vendu dans les magasins sous forme de sucre
cristallis, en poudre, en morceaux ou de sucre candi.
De cette manire nous avons russi faire dun produit vivant et
naturel un produit nocif, source de maladies. Le sucre blanc industriel na
plus aucun rapport avec ces sels vitalisants et ces ferments oxydants quil
renfermait ltat naturel; il est devenu une matire morte, totalement
artificielle, que lorganisme humain est incapable dlaborer. Tout
lment vivant en est exclu ou dnatur. Le produit final de la fabrication
du sucre possde une concentration de 98,4 99,5 % , concentration qui
agit lentement sur lorganisme la faon dun poison. >>
Cest un grand mot quil vous faudrait dabord prouver, fit
observer le mdecin avec humeur.
Demandez un cultivateur ce quil se produirait sil pandait sur
ses champs des engrais chimiques dune concentration sept fois plus
leve que celle quils peuvent supporter ! Toutes les plantes priraient.
De la mme faon, le sucre industriel exerce une action corrosive sur les
muqueuses, les tissus, les glandes, les vaisseaux sanguins et le tube
digestif de ltre humain. Le sucre industriel est le seul produit
alimentaire qui ne contienne aucune mollcule deau. Cest laliment
carenc par excellence. Il agit dans lorganisme comme un malfaiteur,
tirant brutalement lui tous les principes vivants, les oligo-lments et
les sels minraux qui lui font dfaut mais dont il a nanmoins besoin pour
son limination. Le sucre se combine facilement avec le calcium pour qui
il a une grande affinit. Cest ainsi que, de mme que la farine blanche, il
provoque une dsassimilation du calcium au dtriment des os et des
dents.
Dautre part, il modifie la salive, si bien que les dent sont galement
attaques par lextrieur. Les fluides des tissus dentaires ont une
pression denviron 7 atmosphres. Le sucre industriel accrot la pression
osmotique de la salive jusqu 33,8 atmosphres. Il pntre donc comme
un coin dans toutes

86

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

les fissures et cavits dentaires, y suscitant une surpression presque gale


27 atmosphres.
En outre, les matires cellulosiques, riches en sels minraux
provenant de la consommation des fruits et lgumes, activent les
mouvements pristaltiques de lintestion. Mais ces matires font
totalement dfaut au sucre raffin qui prsente au contraire
linconvnient de paralyser dans une certaine mesure ces mouvements
autonomes de lintestin. Cest pourquoi, plus ltre humain consomme de
sucre, plus grande devient sa paresse intestinale et cest celle-ci que sont
dues quantits de maladies.
Mais nous ne manquons pas de moyens pour lutter contre la
constipation, fit observer Franoise.
Tant mieux ! rpliqua Morf, les laxatifs chimiques parfont
luvre de sape physiologique dont le sucre est responsable. Les
agressions commises par le sucre particulirement dans lorganisme
des enfants sont tout fait rjouissantes. Sur les quatre-vingt mille
bbs qui meurent annuellement en France, plus de la moiti sont
victimes du sucre que lon met dans leur biberon. Ce ne sont pas les
germes microbiens du lait mais le sucre qui cause ces accidents digestifs,
lentrite, les diarrhes graves, comme lagitation et la nervosit des
enfants. Le sucre est, de plus, la cause indirecte des troubles infectieux
dont ils souffrent bien souvent. Cest pourquoi je mapplique rpandre de
toutes mes forces chez les parents, les bonnes tantes et tous les membres
de la famille, cette illusion quils font du bien leurs enfants en les
bourrant de bonbons, de sucreries et de chocolat. Il nest pas une seule
plante qui serait capable de pousser des racines, de faire natre un bouton,
une tige, des feuilles, des fleurs et mme un fruit avec ce sucre blanc
industriel. Par contre, on peut le stocker sans crainte et sans risques. Mais
seule une nourriture morte est indfiniment conservable. Et celui qui
consomme de tels aliments finit par en mourir.
Sten demanda :
- Puisque le sucre de canne brun est prissable, il faut donc en
conclure quil renferme encore un peu de substances vivantes. Il serait
donc prfrable ?
Cest exact ! Il possde encore certains minraux et lments
vivants qui font dfaut au sucre blanc. Cependant le sucre de canne brun
renferme peu de calcium et moins de fer que le pain blanc; par contre,
lanalyse y dcle une certaine quantit de substances alcalines et du
chlore. Quant la betterave sucrire, noubliez pas quelle compte parmi
les produc

87

LA DANSE AVEC LE DIABLE

tions vgtales agricoles qui reoivent les plus fortes quantits dengrais
chimiques. Cest tout dire !
Dsol, Bob interrogea :
Mais alors, quelle sorte de sucre devons-nous employer ? Il ny a
pas assez de miel pour lensemble des consommateurs et il est trop cher...
Belzbuth ricana :
- Puisque les hommes sont si malins et si capables quils ont
dnatur un prcieux cadeau de la Nature en lui faisant subir un long et
onreux traitement industriel, il faut quils se contentent de ce produit
sans valeur ou quils renoncent au sucre. Le Progrs ne tolre aucun
compromis !
Morf continua son expos :
- Les troubles du mtabolisme, de mme que lempoisonnement
chronique d la paresse intestinale, prparent favorablement le terrain
lattaque du cancer. Le sucre blanc constitue ainsi lun des plus srs
facteurs de son dclenchement.
Malgr les progrs considrables quont accompli les hommes dans
le traitement du diabte, cette maladie est devenue une affection de
premire importance. La mortalit par diabte ne fut jamais aussi leve
quelle lest aujourdhui et elle crot sans cesse.
Le jeune mdecin crut devoir lever une contradiction :
Il nexiste aucun rapport entre le diabte et la consommation du
sucre !
Alors pourquoi interdisez-vous dabord le sucre aux diabtiques ?
Et comment se fait-il que le nombre des dcs par diabte croisse en
proportion de la consommation du sucre ?
Il faudrait dabord le prouver ! lana Franoise.
Daccord ! Prenons le Danemark, par exemple. Ainsi, jinscris le
nombre de personnes mortes de diabte sur 100.000 habitants et, en
regard, je note la consommation de sucre par tte et par an :
1880 : 1,8 mort et 13,5 kilos 1911 :
8,0 morts et 37,6 kilos 1934 : 18,9
morts et 51,3 kilos
En 1936, le nombre des morts par diabte atteignit 2,29 pour mille
habitants. Et il slve encore sans cesse. Dans les autres pays, le rapport
des chiffres est identique peu de choses prs.
Vous oubliez que nous avons dans linsuline un remarquable
mdicament curatif, lana Franoise.
Vous dites, curatif ? Je mincline devant ces connais

88

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

sances puises aux meilleures sources de la Facult. Mais


considrons nanmoins ce qui se passe en Angleterre. Avant lemploi de
linsuline moururent du diabte dans ce pays : en 1920 : 110 personnes;
en 1922 : 119 et en 1925 : 112 personnes sur un million dhabitants.
Aprs lintroduction de linsuline comme mthode curative moururent
du diabte en Angleterre : en 1926 : 115 personnes; en 1928 : 131; en
1929 : 142 et en 1931 : 145 personnes par million dhabitants. Linsuline
retarde lissue fatale mais elle ne larrte pas. Non, mademoiselle, une
maladie aussi grave que le diabte ne pourra en aucun cas tre
valablement combattue aussi longtemps quil existera des tres humains
qui consommeront du sucre raffin. Aux U.S.A., on peut considrer que,
si la consommation de sucre demeure ce quelle est actuellement, 21
enfants sur 100.000 sont condamns une mort sucre. Mais comme la
consommation ne fait que crotre, nous pouvons compter sur un bien plus
grand succs.
Cest la raison pour laquelle mes agents et reprsentants
sappliquent sans cesse dvelopper la consommation du sucre en louant
sa puret, sa blancheur et en glorifiant les sucriers et leurs usines,
prsents comme des preuves de la prosprit humaine. Donc, nos
experts, nos ditticiens et nos autorits mdicales rpandent lopinion
que le sucre est un aliment de la plus haute valeur.
Je vais vous lire un tract que le trust sucrier de Sude a fait
parvenir tous les instituteurs et institutrices de ce pays. Faites lire ce
prospectus aux enfants et laissez-les lemporter la maison. Le sucre
donne de la force, rgnre lnergie musculaire employe pendant le
sport ou le travail. Le sucre est notre aliment le moins cher et il est
nourrissant dans la proportion de 99,95 % . On conomise donc en
consommant plus de sucre. Les dents nen sont point affectes puisque le
sucre est de lnergie solaire concentre.
Une voix incisive et mtallique trancha subitement la conversation :
Leffrayante apparition de leur premier entretien se tenait debout devant
eux. Ils comprirent tout coup de quelle manire il lui tait possible
dapparatre et de disparatre sans laisser de traces : travers lcran !
Morf se tourna vers lui. Comme toujours, Murduscatu parla comme sil
tait en transes, les yeux mi-clos, sans quun muscle de son visage ne
bouget :
Nos adversaires ont prsent la municipalit dUpsala un projet
de rglement tendant interdire la prsence de confiseries dans un
rayon de trois cents mtres autour de chaque cole. Quavez-vous fait
pour parer cette mesure ?

89

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Mes reprsentants du trust sucrier ont fait chouer le vote de ce


projet. Les confiseries existantes demeurent, et il nest mme pas exclu
quon en ouvre dautres.
Mais Murduscatu demanda nouveau :
- Comment pouvez-vous tolrer que lvque de Paderborn
encourage les enfants de son diocse dans une lettre pastorale ne plus
acheter de sucreries pendant le Carme pour se procurer la place des
vivres destins aux rgions de lEst.
Belzbuth et Morf se mirent rire. Mais le dmon de la gourmandise
se dfendit :
Excusez-moi, mais mme le Patron a d rire ! Que peut faire un
pauvre diable contre un prince de lglise ? Cependant, soyez sans
craintes ! Mes agents de lindustrie sucrire lui ont envoy une lettre
assez cynique dans laquelle ils le menacent dengager contre lui un procs
pour entrave au commerce.
Et quel en fut le rsultat ? voulut savoir Murduscatu.
Morf haussa les paules :
- Comme il fallait sy attendre, il ny eut aucun rsultat. Et je
continue de faire le ncessaire pour que les syndicats sucriers activent
leur propagande. Celle-ci est conduite par quelques experts et chimistes
bien pays qui travaillent pour leur compte. Cest grce leur aide quil
ma t possible de dvelopper au mieux, sur toute la terre, aussi bien
lindustrie sucrire que la consommation du sucre. La population des
U.S.A. emprunte le quart de ses besoins en calories alimentaires au sucre
raffin. En 1870, le diabte tait presque inconnu en Amrique. En 1880,
la consommation du sucre (bonbons compris) atteignit dix-huit kilos par
personne et, en 1927, 70 kilos. Dans le mme temps, le diabte prit la
neuvime place dans la hirarchie des maladies les plus rpandues.
En 1953, les industries de la confiserie de lAllemagne de lOuest
employaient 55.000 personnes et eurent dans lanne un chiffre daffaires
de 1,419 milliards de DM. Lindustrie sucrire qui, elle produit le sucre
brut et le sucre de consommation courante, eut pour lanne 1953 un
chiffre daffaires de 1,451 milliards de DM.
Au Danemark, o la consommation en sucre est la plus importante de
tous les pays dEurope, un homme sur cinq y est atteint de cancer. Eu
Sude, la consommation du sucre est aujourdhui neuf fois plus
importante quil y a cinquante ans. En 1880, elle atteignait 5,5 kilos par
personne; en 1914 : 28,5 kilos et, en 1929 : 55 kilos par tte. Dans ce pays,
un tre humain sur six est atteint de cancer.
En Norvge, la consommation du sucre par tte dhabitant

90

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

est cinq fois plus leve quen Italie. Cest pourquoi la Norvge compte
plus de dentistes que lItalie. La Norvge a 3,3 millions dhabitants,
lItalie 46,6 millions et, nanmoins, les maladies dentaires y sont
sensiblement plus nombreuses quen Italie. Une personne sur six en
Norvge est atteinte de cancer.
Sten hocha la tte :
Comment sexpliquer que, l encore, lhumanit ne parvienne
pas reconnatre le danger ?
Morf eut un sourire suprieur et, sr de lui, il expliqua :
Nous avons fait de lhomme un esclave aveuglment obissant
aux plaisirs de son -palais.
Le Patron reconnut nanmoins :
Naturellement, il se trouve toujours quelque nergumne pour
venir contrecarrer notre action et dranger nos projets. Expliquez-nous
a, Morf ! Que font les ennemis du Progrs ?
Murduscatu intervint :
En 1954, Beaulieu, au cours dun congrs mdical
international, le professeur Arthur Colbert tint devant 5.000 mdecins
venus du monde entier une confrence extrmement documente pour
expliquer les mfaits du sucre industriel. Quavez-vous mis en uvre
pour faire chouer cette dnonciation publique ?
Morf se justifia :
Je lui ai fait envoyer trois jours plus tard une dlgation de la
chambre syndicale des producteurs de sucre qui, avec des menaces
voiles, lui offrirent dacheter ses documents. Mais il a malheureusement
refus.
Et quavez-vous fait contre lui ?
Puisquil stait montr si intraitable, jai prtext de sa rigidit
pour le taxer de fanatisme auprs de ses collgues. Il nest plus
dangereux.
Attendons de voir si cest bien vrai ! grogna Murduscatu.
Quant cela, ne craignez rien ! sexclama Morf en riant. Lusage
du sucre blanc, de chocolat, du pain blanc, des gteaux, des bonbons et
des ptisseries est beaucoup trop rpandu, et les hommes ont bien trop
lhabitude de flatter leur palais pour quaucune force au monde puisse y
changer quoi que ce soit. Une lutte contre ces facteurs de dgnrescence
de la race humaine provoquerait un branlement trop considrable des
bases conomiques contemporaines. Cest pourquoi nous navons pas la
redouter. Dun ct se trouvent les millions du capital des syndicats
sucriers et la puissance des consciences et des opinions toutes faites
quil a achetes et, de lautre, la

91

LA DANSE AVEC LE DIABLE

simple vrit, sans capital et sans dfense. Lissue de cette lutte ingale
ne fait aucun doute.
Vos moyens de combat sont-ils seulement le sucre et la farine ?
demanda ironiquement le technicien.
Pas le moins du monde, rpondit le dmon de la gourmandise.
Vous devez savoir que les prtendus produits alimentaires des tres
humains ne reoivent leur licence dutilisation quaprs tre passs par le
service de mon influent collgue Azo, dont je vous ai dj touch un mot.
Cest lui qui dirige
remarquablement lorganisation de
lempoisonnement de lalimentation. Je vous fais remarquer, avec toute
ma modestie naturelle...
Hum ! fit le Patron.
... que je neffectue proprement parler quun travail
prparatoire. Celui par lequel les aliments humains transforms
mcaniquement, physiquement, chimiquement, sortis de leur contexte
naturel et finalement tus. Ceci vaut aussi bien pour le sucre et la farine
que pour le lait, le beurre, le fromage, toutes les conserves en botes ou
autres rcipients, pour les viandes, les matires grasses ainsi que pour
toutes les boissons artificielles.
Fatigu, Sten demanda :
Nen avez-vous pas bientt fini de toute votre numration de
cuisine ?
Cela me conduirait beaucoup trop loin de tout vous expliquer,
rpondit Morf. Le reste, vous pouvez toujours essayer de vous limaginer,
mais vous naurez quune faible ide de la ralit.
Pour moi, dclara Alfred, je ne puis que vous rpter ceci : depuis
le dbut de ma vie, jai vcu de notre alimentation dhommes civiliss, et
je constate que je suis en parfaite sant.
Navez-vous encore jamais eu mal aux dents, monsieur Groot ?
demanda Morf.
Bien sr que si, mais ce nest pas une maladie.
Jusqu ce jour, jignorais que la sant faisait mal. Avez- vous
encore toutes vos dents ?
Non, mais celles qui ny sont plus ont t avantageusement
remplaces.
Tiens ! Tiens ! Et ces dents du moins celles qui vous restent
sont-elles toutes parfaitement saines, sans caries ni plombages ?
O voulez-vous en venir avec votre interrogatoire qui nen finit
pas ?
Cest ce que ma collgue Karine va vous apprendre !

92

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

Morf frappa dans ses mains. Une jolie petite femme au teint ple
mais avec une expression fanatique dans les yeux, entra dans le bureau.
Les htes de Belzbuth se tournrent vers elle avec un regain de
curiosit.
Une diablesse, chuchota Alfred.
Well ! Pourquoi seuls les hommes devraient-ils tre diaboliques ?
grogna Bob.
La diablesse naccorda pas la moindre attention aux personnes
prsentes. Elle avana de son petit pas jusque devant le grand bureau et
inclina la tte pour saluer. Puis elle commena dune voix leve mais qui
ne laissait pas dtre attachante.
Depuis longtemps, la cration dconsidre ltre humain. Il ne
respire encore que parce quil sentend drober sa subsistance contre les
lois et la volont de la Nature.
Oh, oh ! interrompit Alfred. Voil qui est fort peu exagr, sans
doute ? Et de plus, incomprhensible.
La tte incline, Karine se tut un instant, puis, relevant le visage,
elle continua sur le mme ton :
La Nature ne protge lindividu quaussi longtemps quil sert la
Vie. Lorsquil devient g et sans forces, lorsquil a rembours sa dette
la Vie, il a la permission de mourir. Ses dents tombent alors. Cest le
signal. Cela veut dire, tu es inutile ! Tu nas plus besoin de manger.
Cest--dire, tu dois mourir !
- Il sagit dun processus naturel qui na rien deffrayant, fit
remarquer Franoise. Cette diablesse ne lui tait pas sympathique.
Ce nest plus un processus naturel lorsque, dans sa jeunesse,
dans la force de lge, ltre humain, voire mme le bb, voit ses dents
pourrir dans sa bouche.
Oui, mais cest l un inconvnient auquel, grce son art,
lhomme sait parer depuis longtemps, rtorqua Alfred.
La diablesse se tourna vers lui :
- Je conviens que les dentistes mont dj donn du fil retordre.
Mais, longue chance, ils ne pourront pas entraver mon programme.
Attendons dabord ! conclut Franoise.
Lmail dentaire est la substance la plus dure dans le corps des
vertbrs. Les dents des animaux prhistoriques reposent depuis plus de
100.000 ans dans la terre sans avoir rien perdu de leur clat originel. De
la mme faon, des dents humaines saines sont capables de rsister,
travers des dizaines de milliers dannes, toutes sortes dinfluences
comme la chaleur et le froid, lhumidit et la scheresse, les bactries et

93

LA DANSE AVEC LE DIABLE

les acides terrestres, mme si toutes les autres parties du corps sont
dissoutes depuis longtemps. La dent est un bastion de la vie. Lorsquelle
tombe malade, la preuve est faite que la vie stiole. Le Dmon de la
gourmandise ma confi la mission particulirement difficile, et qui me
remplit daise, de mattaquer ce bastion. Et je puis dire en toute
modestie que jy suis arrive.
Ne triomphez pas trop vite, larrta Franoise. Ltre humain est
sur ses gardes. Et il est arm. La science est constamment prte
contre-attaquer. Le nombre des dentistes et chirurgiens dentistes
saccrot sur toute la Terre et lhygine scolaire est enseigne partout,
mme aux peuples primitifs.
Karine montra un sourire mprisant :
Les maladies de la dentition ne sont pas dues un processus
indpendant, mais sont le symptme dune affection gnrale de la sant
qui prouve lensemble de lorganisme. Elles sont le signal dalarme qui
signifie que le mtabolisme basal est perturb et que lquilibre que
constitue la sant est compromis. Mais lhomme ne le comprend pas plus
que le reste. Il obture les cavits dentaires et il croit avoir vaincu le mal,
comme ces noirs du Nigria qui abattent loiseau de pluie quand ils
lentendent chanter, simaginant ainsi empcher les prcipitations
atmosphriques.
Mais des foyers dinfection secondaires naissent souvent partir
des racines des dents ainsi manipules, infections qui peuvent tre
causes de rhumatismes, de maladies rnales, hpatiques, stomacales,
intestinales, cardiaques, oculaires, et qui peuvent mme conduire une
septicmie gnralise. Il existe de nombreux rapports entre linfection
dentaire et les symptmes de dgnrescence organique. On trouve de
mystrieuses relations entre ce mal et labaissement des facults,
laccroissement des maladies mentales et de la criminalit.
Ce sont l des suppositions indmontrables, contredit
nergiquement Franoise.
Mais Karine ne se laissa pas impressionner :
Mme si la dgradation de la dentition tait une manifestation
isole, ce serait dj assez grave en soi. Mais elle se rpand sur toute la
terre avec une rapidit beaucoup plus grande que ce que vous nommez
lhygine buccale. Toutes les tentatives des tres humains dans ce
domaine ne pourront que retarder de peu la dgnrescence finale, mais
elles ne pourront pas lempcher. 98 % des civiliss ont de mauvaises
dents.
Entte, Franoise persistait dans ses convictions :
Cest pourquoi le devoir des mdecins et des dentistes

94

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

nen est que plus important et plus lourdes leurs responsabilits. Ils en
sont parfaitement conscients. Mais ce serait peine perdue que de vouloir
expliquer un diable lthique des professions mdicales.
Sans accorder la moindre attention ce mcontentement, Karine
poursuivit imperturbablement :
Les hommes, dont jai tout particulirement attaqu la dentition,
montrent frquemment un rtrcissement de larcade dentaire et une
diminution de la partie moyenne du visage que lon peut comparer un
rabougrissement. 25 % des amricains des U.S.A. prsentent un tel
rtrcissement de larcade dentaire. En bien des rgions des tats-Unis,
ce pourcentage slve jusqu 75 % . Dans une cole denfants attards de
Cleveland, lexamen mdical constata que presque tous les enfants
avaient une arcade dentaire dforme. En Suisse, sur 2.400 enfants
examins, 70 % prsentaient des anomalies dans limplantation des
dents. Une commission dexamen Bonn constata en 1926, 43 %
danomalies caractrises chez des enfants de 6 7 ans et 55 % chez des
adolescents de 14 ans. Aprs 1945, le pourcentage de ces anomalies
dpassa 70 % des cas examins. Il sagit donc visiblement dun processus
de dgnrescence croissance rapide. Les maxillaires satrophient et
deviennent trop troits pour le nombre de dents quils doivent porter. En
consquence, les dents percent de faon dsordonne et elles ne peuvent
plus accomplir parfaitement leurs fonctions masticatoires.
Ces anomalies sont galement amliores ou guries par les
dentistes, dit Franoise.
Partiellement, oui. Mais le dfaut de dveloppement du squelette
qui se manifeste bien souvent paralllement linfection dentaire ne
peut pas tre corrig uniquement laide des moyens actuellement
employs. La civilisation est une pidmie qui transmet ses germes
chaque contact. Avec une inbranlable confiance en soi, lhomme de race
blanche distribue aux autres races prtenduement arrires, les
bienfaits de sa civilisation, cest--dire sa fine fleur de farine blanche,
son sucre raffin, ses conserves de toutes sortes, ses sucreries, ses fruits
au sirop et ses confitures, son chocolat et ses ptisseries, bref, tous les
produits dnaturs que fabriquent la chane et en grande quantit ses
industries alimentaires.
Cest ainsi que des mines dor sont mises la porte des
mdecins et des chirurgiens, des assureurs et des industries
pharmaceutiques, comprenez-vous enfin ? demanda le Diable en riant.

95

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Cest ainsi que, croyant de bonne foi la sagesse du Blanc, le


primitif lui emprunte de plus en plus ses nourritures carences. Ainsi
dnaturs et conservs, les produits alimentaires usuels de la civilisation
suffisent provoquer une gnralisation lente des maladies dentaires,
mme parmi des populations particulirement saines et rsistantes.
Depuis toujours et jusqu ces derniers temps, les esquimaux de
lAlaska taient parvenus conserver une sant intacte travers les
vicissitudes et les rigueurs de leur pnible existence. Grce
limportation daliments industriels, je suis arrive, en lespace dune
gnration, gnraliser parmi eux les maladies dentaires.
Paralllement, on observe aujourdhui chez eux des modifications dans la
conformation du facis, des naissances difficiles, de la tuberculose, etc.
Sten demanda :
Pourquoi les esquimaux ne reviendraient-ils pas leur mode
dalimentation originel, sils reconnaissent les funestes consquences de
la civilisation ?
- Pourquoi devraient-ils constater ce que les Blancs ne sont mme
pas capables de reconnatre dans leur aveuglement ? En outre, et par la
faute de la civilisation, les bases de lalimentation naturelle des
esquimaux sont en train de disparatre. Depuis quil existe de grandes
fabriques de conserves, des milliers de travailleurs se rendent en Alaska
lpoque des pches pour prparer et exporter annuellement 120
millions de kilos de conserves de saumon. Depuis que lusage des armes
modernes a ananti une grande partie du gibier si bien que mme les
phoques sont devenus rares la possibilit a t te la majeure partie
des Esquimaux de se nourrir naturellement et sainement.
Et mme la mode des fourrures concourt la dgnrescence des
esquimaux, fit observer le Patron.
Comment cela ? demanda Sten.
- Depuis que les esquimaux, attirs par les gains offerts par les
marchands de fourrures, partent en expdition la chasse au renard, ils
nont plus le temps de faire les provisions hivernales ncessaires. Ils ne
leur reste donc rien dautre faire que dacheter de leur argent des
produits alimentaires industriels en magasins... et dattraper des maux
de dents !
Il en est de mme pour les Indiens du grand Nord, fit remarquer
Karine. Depuis que les aliments industriels leur ont t apports, des
malformations autrefois inconnues ont fait leur apparition et ltat
sanitaire de la population ne fait que dcrotre. Ds la deuxime
gnration, aprs labandon du mode

96

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

dalimentation naturel, apparaissent des tres chtifs qui diffrent


notablement du type racial hrditaire. Mais les signaux dalarme les
plus caractristiques sont les malformations de la dentition et les
maladies dentaires.
Ce sont des contes dormir debout ! cria Murduscatu. Ltat
sanitaire des Indiens du Nord est remarquable. La forme de leur corps
est parfaite, leur adresse et leur endurance la chasse est proverbiale,
lacuit de leurs organes des sens : yeux, oreilles, sens olfactif, est
admirable. Leur arcade dentaire est bien arrondie, la forme de leur
visage est harmonieuse, ltat de leurs dents impeccable. Quavez-vous
dire pour vous justifier ?
La diablesse changea soudain dattitude. Son expos objectif et pos
devint un glapissement accompagn de gesticulations :
Limage quoffre ces rgions que nous avons mises en contact avec
la civilisation se modifie rapidement.
Alfred linterrompit :
Vous niez donc fondamentalement que lhomme de race blanche
ait le droit dapporter la culture aux autres races et quil en soit capable ?
Je vous retourne la question, rpondit Belzbuth. Le Blanc est-il
encore capable, dans sa grandeur dcadente, de distinguer lucidement ce
qui est grand de ce qui ne lest pas dans sa culture de civilis ? Dailleurs,
que dsigne-t-il par culture ? Sil veut parler de lautomobile, de la
tlvision, de son alimentation dnature, alors il se fourvoie. A lgard
des peuples dits primitifs, la culpabilit dont, dans sa prsomption,
lhomme de race blanche sest charg depuis des sicles, est peine
mesurable et encore bien moins expiable.
Joserai cependant vous faire observer que, dans ce domaine, le
Blanc a su accomplir des uvres remarquables.
Je suis curieux de connatre ce que vous tes capable de
mapprendre ?
Le gouvernement canadien a rparti entre les tribus indiennes
des terres fertiles, rpondit Alfred. Il leur a enseign les mthodes
agricoles modernes, il leur a construit des coles et des hpitaux. Le
bien-tre rgne dans bien des Rserves. Le standard de vie des Indiens
est peine diffrent de celui du fermier de race blanche. Dans une des
plus grandes Rserves, Brandford, dans lOntario, des Indiens de
diverses tribus vivent ensemble. Ils disposent de tout le confort moderne,
y compris lautomobile.
Et que dit de tout ceci notre Dmon de la Gourmandise ?
demanda le Patron.

97

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Morf se rapprocha :
Il a raison. Mais, conformment au mauvais exemple donn par
les Blancs, ces champs ne constituent pas tant pour les Indiens la source
de leur nourriture et de leur existence que des entreprises mcanises en
vue de la production de marchandises. Les productions agricoles sont
vendues et les Indiens vivent des aliments modernes de la ville. Ainsi,
avec leur ancien mode de vie, ils ont perdu leur bonne vieille sant.
Certaines maladies dgnratives prennent une telle ampleur que la
population indienne succombe une sorte dhbtude et que plusieurs
Rserves donnent limpression de la misre.
Karine reprit son expos :
Dans la Rserve situe prs du lac Winnipeg, 40 % des Indiens
ont une mauvaise dentition et dans celle de Tuscarosa, 83 % ont les dents
caries. Le pourcentage des dents attaques par lalimentation
industrielle est de 40 % chez les Seminols, de 70 % chez les Indignes
autochtones dAustralie, de 55 % chez les Maoris et de 40 % galement
chez les Indiens du Prou ainsi que chez ceux de la jungle de lAmazonie.
Par contre, les membres de ces mmes tribus qui continuent de vivre de
leur nourriture naturelle et traditionnelle dans les rgions lcart des
courants de la civilisation, ceux-l ignorent linfection dentaire. 75 % des
Indiens et des Esquimaux qui sont hospitaliss Juneau souffrent de
tuberculose, et la moiti dentre eux na pas encore atteint lge de 21 ans.
Satanique, le Patron se laissa aller un rire triomphant et
tonitruant :
- Que la bndiction repose sur la race blanche !
A ce rire, le pote sortit de sa mditation :
Il serait logique de penser que les primitifs persisteraient se
nourrir selon leurs expriences et leurs traditions ancestrales, car
celles-ci reposent vraisemblablement sur des donnes instinctives.
Comment se fait-il donc quils aient abandonn si facilement leurs modes
alimentaires traditionnels pour choisir aveuglment la faon de se
nourrir des civiliss qui provoque leur lente dcrpitude ?
Morf lui rpondit :
Chez les anciens peuples, il incombait aux prtres de fixer les
rglements relatifs lalimentation. Chez ces peuples non encore touchs
par la civilisation et se maintenant de ce fait un certain niveau culturel,
la nourriture tait considre comme un don mystrieux des Forces qui
dispensent la Vie, forces bonnes ou mauvaises qui, grce une sage
utilisation, garantissaient le bien-tre de la tribu. Mon service travaille

98

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

donc constamment dtruire ces conceptions grce auxquelles la vie


est entretenue, conceptions qui ont leurs racines dans des convictions
religieuses et cherchent les remplacer par cette insouciance quelque
peu prsomptueuse dont fait montre le civilis lors du choix ou de la
prparation de sa nourriture. Ce choix et cette prparation tant
uniquement effectus selon des critres gustatifs et de commodit. Il est
impossible mme la race la plus capable dadaptation de rsister
longtemps laction funeste quexerce sur elle lalimentation carence du
monde moderne, quelque naturel que puisse tre par ailleurs son mode
dexistence.
Ds que lorganisation tribale des primitifs est dtruire par la
corrosion de la civilisation, les traditions alimentaires tombent en
dsutude chez les jeunes gnrations. Nous leur rendons dailleurs la
chose facile en installant partout nos factoreries et boutiques qui offrent
tous, sous des couleurs chatoyantes et avec une publicit trs active, nos
facteurs de dcadence.
La voix effrayante de Murduscatu sleva de nouveau :
Il semble que vous ayez oubli la Nouvelle Caldonie. Dans ce
pays, les hommes sont encore parfaitement sains et nont pas mme une
dent gte dans la bouche.
La raison en est simple, rpondit Karine. Lorsquen 1907, une
plantation de canne sucre fut installe sur une cte de cette le, les
Indignes se soulevrent et turent les Blancs.
Vous auriez d empcher a ! fit le Patron, mcontent.
Certes, rpondit Karine, mais jtais dj trs occupe ailleurs...
Alors, prenez note de la Nouvelle Caldonie ! Dici votre prochain
rapport, je veux que ce paradis soit dtruit.
Je prends bonne note, Patron.
Le journaliste sinquita :
Dans ce cas, le paradis des mers du Sud est lui aussi menac de la
ruine ?
Il nexiste plus depuis longtemps, fit observer Karine.
Cest faux ! Une fois de plus, cria Murduscatu. Les indignes des
Iles de Cook et des Tonga sont toujours parfaitement sains et nont pas de
dents gtes. Aujourdhui encore, ils entreprennent daventureux voyages
en pirogues sur des milliers de milles et en plein ocan.
Pour ceux-l, je vous laccorde, rpondit modestement Karine.
Cela tient ce que les ctes de ces Iles sont inaccessibles aux bateaux des
Blancs cause des rcifs qui les entourent. Cest pourquoi ces pays sont
encore malheureusement notre

99

LA DANSE AVEC LE DIABLE

poque un refuge de la sant. Mais l o le trafic moderne est possible, jai


radicalement ruin les saines conditions dexistence des indignes. Les
souffrances que jai imposes ces ingnus au nom de la Culture sont
rjouissantes et les suicides dus aux maux de dents ne sont pas rares.
Jadis, ces populations se passaient fort bien de laide des mdecins.
Aujourdhui, les moyens mis en uvre pour la sant publique sont partout
insuffisants. Tuberculose, rougeole, variole et autres maladies
infectieuses dtruisent les corps sans rsistance. Il me faut galement
faire remarquer que, avec le changement dalimentation, le caractre de
ces hommes sest simultanment modifi. Avec la beaut plastique et la
perfection de leur corps, ils ont en mme temps perdu la merveilleuse
insouciance de leur tre et de leur manire de vivre, leur enjouement, leur
harmonieux quilibre et leur paisible caractre. Il existe sans aucun
doute dans les vitamines naturelles dispensatrices de vie quelque chose
qui ne concourt pas seulement former lharmonie de la stature humaine,
mais agit galement sur lesprit et le cur, rendant possible un
panouissement de ltre humain tout entier et, de ce fait, dune socit
humaine dans laquelle limportance des biens matriels ne vient quen
second lieu. Et, malgr les cris de triomphe hystriques des chimistes et
de diffrents chercheurs, ces lments vivants de la nourriture ne
pourront jamais tre remplacs par des drogues synthtiques.
Tout cela est peut-tre vrai, mais vous ne nous parlez point des
maladies dentaires des peuples civiliss, fit observer Franoise.
Le Diable acquiesa :
Elles sont tellement videntes quil ne semble pas ncessaire de
perdre son temps en parler. Mais puisque vous le souhaitez... Il eut un
geste du menton en regardant Karine. La diablesse saisit un nouveau
dossier :
Jusquau xvi* sicle, les caries dentaires taient relativement
rares en Europe. Au cours des sicles suivants, alors que toute une srie
dagents des Services de la Destruction taient luvre, leur nombre
saccrut progressivement. Il y a environ 150 ans que fut cre, lintrieur
mme du Service de la dgnrescence par la Gastronomie , la
sous-section o je travaille. A lre de la fabrication industrielle des
produits alimentaires, il mtait enfin possible de faire des maladies
dentaires une plaie gnralise. En effet, ces maladies saccroissent en
proportion du prtendu standard de vie. La Suisse, la Sude et la
Hollande viennent en tte.
Seuls, 2 % de la population britannique possdent encore

100

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

une dentition intacte; 40 % portent des prothses totales ou partielles. Jai


galement
remport
de
remarquables
succs
en
Norvge,
particulirement chez les enfants. Il nest pas rare que des prothses
dentaires leur soient offertes comme cadeau de confirmation. Mes agents
en Allemagne de lOuest ont lambition de rattraper cette avance. Dans ce
dernier pays, tous les ans, le chiffre des traitements dentaires slve dix
millions. A Esslingen, on constata au cours de lanne scolaire 1953-1954
que, sur 1.605 coliers, seuls 3,1 % possdaient une dentition entirement
saine. A Ulm, sur 700 enfants examins, 78 % gs de 4 7 ans avaient
des dents malades.
Dans un arrondissement de Berlin, on remarque que, en se
prsentant lcole pour la premire anne, 49,5 % des enfants ns en
1943 taient indemnes de toute carie. Au cours de lanne scolaire 1944, il
ne restait plus de ces enfants que 42,8 % dans le mme cas; en 1945,
seulement 24,3 %, en 1946, 17,1 % et, au cours des annes scolaires allant
de 1947 1954, il nen restait plus que 10,9 % indemnes de toute carie.
Cest dire que 90 % de ces enfants taient malades des dents. La rapidit
de ce progrs est vraiment rjouissante.
Et quen est-il en Amrique ? demanda Sten.
A San Francisco, sur 12.000 enfants, seuls 720 avaient des dents
saines, cest--dire 6 % . Au Canada, lors de lengagement pour la guerre
de Core, sur 6.750 hommes recruts, 6.550 durent tout dabord subir
durgence un traitement dentaire.
En Suisse, 85 98 % de la population souffrent de caries. Il mest donc
permis de dire sans exagrer que, dans les pays civiliss, les dentitions
sont proprement et dfinitivement ruines. Sans lart des dentistes et de
la chirurgie dentaire, plus personne ne pourrait vivre.
Franoise prit la parole dautorit :
- La Science a propos une quantit dexplications toutes
diffrentes de votre thorie pour expliquer la chute des dents.
Je sais, rpondit Morf. Il y a une thorie parasitaire, une thorie
chimique, une thorie de la corrosion, une autre dite organotropique, la
thorie de lacidit, et bien dautres encore. Mais le triomphe de notre
action nen est pas arrt pour autant.
Je suis convaincue que, entre la dent et les humeurs histologiques
dentaires, il nexiste pas dchanges constants. Cest pourquoi
lalimentation ne peut pas jouer dans la chute des dents un rle aussi
grand que vous le supposez.
Des expriences de longue haleine ont prouv que ces

101

LA DANSE AVEC LE DIABLE

changes que vous contestez existent nanmoins et que, non seulement la


dentine, mais mme lmail dentaire en sont aliments. La preuve en est
que des caries qui attaquent activement les dents cessent leur activit
lorsque le rgime alimentaire est entirement modifi. Un dentiste
amricain du nom de Price, dont lhumanit a mconnu les recherches (et
celles-ci ont offert une base remarquable mes activits !) a trait
pendant trois ans un groupe de dix-sept patients gs de 12 20 ans qui
tous prsentaient des caries tendues et trs actives. Price ordonna
immdiatement une alimentation diffrente et de bonne qualit
biologique et il obtint ainsi larrt de laction ncrosante des caries. Un
renouvellement des parties attaques sinstaura mme. La radiographie
permit de reconnatre, dans les cavits caries de la pulpe dentaire, la
formation dune dentine seconde, et, dans une certaine mesure, le recouvrement de la pulpe.
Fini, Morf ?
Pas tout fait, Patron.
Terminez-en, mes htes sont fatigus !
Lexprience alimentaire que lhumanit fait actuellement sur le
plan mondial nest encore quun jeu qui mne la dgnrescence.
Bientt, ce sera un jeu qui mnera la mort. La pauvret de
lalimentation en lments vitaux et laccroissement de la gourmandise
provoquent une exaltation du besoin de manger. Lhomme civilis mange
quantitativement de trois cinq fois plus quil nen a besoin. Lappareil
digestif nest pas construit pour tre constamment soumis une telle
surcharge. Dj le malheureux enfant au biberon se voit imposer ce vice
par ses chers parents. Lestomac et lintestin se dilatent, spuisent, se
constipent. Lappareil digestif, contraint une trs grande activit, tire
lui une importante partie du sang de lorganisme. Et cest ainsi que le
centre de gravit de ltre humain est tomb de sa tte dans son ventre et
que le corps humain est devenu un sac dtritus.
A cette tendance gnralise lobsit sajoute une sensibilit
accrue aux maladies provoques par une alimentation dfectueuse,
particulirement des maladies cardiaques, circulatoires, hpatiques, de
la vsicule biliaire, de la tension artrielle, de lure, des maladies
articulaires, goutte et rhumatisme, etc. La dure de la vie est en
proportion inverse de ltat dobsit du corps. Ainsi, sur dix hommes de
trente ans, trois seulement atteindront lge de 80 ans sils demeurent
minces, mais sils sont gras, un seulement y parviendra. Le diabte tue
quatre fois plus de gras que de maigres.

102

CHRE EXQUISE POUR GENS RAFFINS

Pour en finir, il faut encore faire remarquer que, en regard dune


situation alimentaire mondiale chaque jour plus menaante du fait de
linsuffisance des surfaces cultives, il est dune trs grande importance
de savoir si les masses humaines du monde civilis auront besoin pour
leur subsistance dun demi- hectare ou de trois hectares entiers par tte
dhabitant.
Morf se retourna vers son Matre et Seigneur :
Je suis arriv la fin de mon rapport, Patron ! Jai combl les
civiliss dune abondance de produits alimentaires dnaturs et ainsi, en
exaltant leur foi dans leurs capacits, je les ai amens faire des
expriences catastrophiques avec les dons de la Terre et se comporter en
vritables mercantis. Je les ai en outre soumis la dictature de leur
palais et celle des industries alimentaires.
Vous nallez tout de mme pas me dire quune socit parvenue
un degr de culture aussi lev que la ntre peut se nourrir de la mme
faon que les primitifs ? fit observer Alfred.
Vous tombez dans lerreur de tous les intellectuels, rpondit Morf.
Vous mprisez les primitifs cause de leur mode de vie et de leur faon de
se nourrir et vous ne Voyez pas que, du fait mme quils sont demeurs
proches de la Nature, ces gens simples ont, bien souvent, infiniment plus
de valeur humaine que beaucoup de blancs. En se nourrissant de faon
frugale, ils jouissent des vraies richesses de cette Terre.
De mme que le corps physique de chaque individu, lhumanit prise
dans son ensemble est entre dans un tat morbide de dgradation dans
lequel maints facteurs, jadis inoffensifs, sont devenus aujourdhui de
vritables dangers. A mon avis, cest par une russite exceptionnelle et en
tout cas digne dadmiration, que la sant du genre humain qui stait
maintenue peu prs intacte travers les millnaires a pu tre
branle en quelques dizaines dannes, au point que lhumanit est
parvenue aujourdhui au bord du prcipice.
Belzbuth acquiesa :
Je le reconnais !
Songeur, le pote dclara :
On est en droit de penser que, dans ces nations cres par des
tres humains prtenduement raisonnables, toutes les administrations,
les organisations et les socits qui sont senses avoir le souci de la sant
publique, prennent nergiquement toutes les dcisions ncessaires afin
de permettre chacun de se procurer sans difficults des produits alimentaires de haute qualit biologique.

103

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Morf sourit :
Les Gouvernements et les Parlements ont dautres soucis que
celui de la sant de leur peuple. En bien des circonstances, le mal que,
nous autres diables, nous donnons pour acclrer l'effondrement de
lhumanit est encourag au-del de nos esprances. Par exemple, des
aliments dnaturs qui ont t soumis donreuses manipulations
industrielles pour tre conservs, sont souvent vendus moins chers que
des produits alimentaires naturels de haute valeur biologique. Autre
exemple. De nombreux pays prlvent une taxe douanire plus forte sur
les produits naturels non traits que sur des nourritures carences,
traites par des procds industriels compliqus et onreux.
Morf rassembla ses papiers, sinclina rapidement et sortit. Karine le
suivit.
Dissimulant un sourire ironique, Belzbuth regardait ses htes lun
aprs lautre. Chaque visage exprimait une question, une foule de
questions. Le Diable leva les bras au ciel en signe de dngation et scria
:
Je sais ! Je sais ! Vous voudriez que je vous en dise encore bien
davantage. Mais je vais vous dcevoir. A la fin de nos entretiens, je me
tiendrai bien volontiers votre disposition. Pour linstant, cest encore
trop tt. Ce que vous ne comprenez pas encore sclairera de soi-mme au
cours des jours prochains. En outre, il me faut mexcuser. Je vous ai
consacr presque toute la journe et jai encore beaucoup de travail ! Dici
demain matin, jespre bien en avoir achev lessentiel.
Nallez-vous donc point vous reposer ? demanda la jeune tille.
Le Diable ne dort jamais, Mademoiselle ! Quant vous je vous
souhaite une bonne soire et une bonne nuit !
Bon, pensait Sten, nous souperons donc sans lui. Nous pourrons
ainsi discuter entre nous et chercher un moyen de sortir de cette
souricire. Il faudra bien que Bob nous y aide !
Mais il se trompait. Un domestique apparut qui invita Franoise le
suivre. Alfred fut ensuite reconduit, puis Sten. Chacun se retrouva dans
sa chambre, porte ferme. Chacun tait de nouveau seul sans avoir pu
changer un seul mot.

104

La vengeance de l'esprit des forts

Un coup de gong rveilla simultanment les quatre amis. Avant mme


que Franoise ait ouvert les yeux, une voix se fit entendre dans le
microphone :
Le petit djeuner vous sera servi dans trente minutes dans vos
chambres respectives. Nos htes sont pris de bien vouloir se trouver six
heures prcises devant lascenseur numro trois.
Sten et Franoise se rencontrrent les premiers.
Que vont-ils faire de nous aujourdhui ? demanda la jeune fille.
Sten haussa les paules. Au mme instant apparurent Bob et Alfred, et
lascenseur sarrta. Aimablement, le boy les invita y pntrer. Puis ils
slevrent en direction des tages suprieurs.
O nous conduisez-vous, demanda Bob ?
Je crois quon va vous emmener faire une promenade en aronef,
rpondit le boy, en ouvrant la porte. Un homme de taille moyenne, large
dpaules, les attendait. Il sinclina poliment en disant :
Karst !
Quest-ce que cela veut dire ? demanda Bob. Est-ce votre nom ?
Cest mon nom.
Et votre mission ?
Vous montrer une partie de la Terre.
Non ! Je veux dire, dans quel service travaillez-vous ?
Anantissement des forts. Numro 312. Veuillez me suivre, sil
vous plat.
Ils arrivrent sur la terrasse de limmeuble. En son milieu un large
espace carr laissait voir une ouverture bante. Une sphre blanche
comme du lait en surgit tout coup. Une vaste aile circulaire en faisait le
tour au niveau de lquateur.

105

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Lensemble ressemblait la plante Saturne dont lanneau aurait enserr


le globe.
Une soucoupe volante ! sexclama Franoise.
Une soucoupe, si vous voulez, confirma Karst.
Lengin monstrueux sarrta. Louverture par laquelle il tait
sorti stait referme. Etonns, ils sapprochrent.
Cest vraiment un Ufo, constata Alfred. Quest-ce quil fait ici ?
Les Ufo sont nos moyens de locomotion ariens, expliqua Karst.
Nous en avons un grand nombre.
Deux aides savancrent en poussant un escalier roulant.
- Ainsi, cest donc vous qui intriguez tant lhumanit avec vos
soucoupes volantes !
Alfred observait en technicien ltrange appareil.
Il y a longtemps que lon na plus entendu parler de vos Ufo. dit-il.
Il en vole cependant chaque jour de vrais essaims, Monsieur
Groot. Mais nous ne les rendons visibles que si nous le voulons bien. Il
ouvrit une porte.
Veuillez entrer !
Alfred aida Franoise grimper les marches. Le pilote les salua
amicalement. La sphre tait creuse. Sur une passerelle circulaire
courant autour et lintrieur de la sphre, il y avait une range de siges
orientables et confortables. Karst les pria dy prendre place.
Et surtout, bouclez les ceintures, dit-il.
Mais on ne peut pas voir lextrieur ? demanda Franoise. Il ny
a pas de hublots.
Attendez un peu, conseilla Karst. La porte fut verrouille de
lextrieur et de lintrieur. Le pilote saisit ses commandes et une pression
lente mais irrsistible fit peser les hommes sur leur sige. Karst riait en
les observant.
Les quelques secondes du dpart sont dsagrables, dit-il, mais
on sy habitue. Il saisit une manette qui se trouvait au- dessus de lui, et,
soudain, un cri dadmiration chappa Franoise. La vue tait devenue
parfaitement libre, comme si la sphre dans laquelle ils se trouvaient
tait faite du verre le plus pur. On pouvait diriger le regard dans toutes
les directions. Dans des profondeurs bleues, la Terre oscillait.
O donc est la ville ? demanda Bob.
A huit cents kilomtres derrire nous, rpondit le pilote.
Un instant ils survolrent un ocan. Puis surgit lhorizon
une longue cte o lcume des flots brillait au soleil. Un fleuve aux
nombreux mandres venait sy jeter et, glissant sous leur

106

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

machine, ils en remontrent le cours jusqu ce quils eussent atteint un


vaste haut-plateau largement dcoup. Au Nord et au Sud slevaient de
hautes chanes de montagnes, et partout des forts et encore des forts
stendaient sur de grands espaces, peine coupes ici et l par quelques
agglomrations.
Quelle contre paradisiaque ! dit Sten. Mais quel pays est-ce donc
?
LEspagne, rpondit Karst.
Les voyageurs se regardrent, tonns.
Autant que je sache, lEspagne na pas de forts, fit observer Bob.
Je naurais pas d dire lEspagne, mais lIbrie. Nous la
survolons actuellement 1.200 ans avant le dbut de lre chrtienne.
Vous dites ? demanda Alfred, sidr.
Karst leur montra un petit appareil suspendu la coupole de leur
aronef.
Jai fait reculer laiguille du fuseau chronodynamique.
Que voulez-vous dire ? demanda Bob.
Ce fuseau chronodynamique nous permet de nous transporter
dans le pass ou dans lavenir, suivant quon le fait tourner vers lavant
ou vers larrire. Chaque tour de cadran nous fait franchir une anne.
Avec quelle rapidit lavez-vous fait tourner ? voulut savoir
Alfred.
Je lai rgl sur vingt tours la minute. Regardez par en bas :
Les premiers bateaux des commerants phniciens abordent la cte.
Du Nord, les Celtibres pntrent dans le pays. Dans son ensemble, la
fort est encore intacte. Pilotez vers le sud, Ago ! Le pilote obit. Karst
poursuivait ses explications.
Regardez ! Les Phniciens extraient le cuivre et largent.
Lentement, trs lentement, la lisire de la fort commena
de reculer, de la cte dabord, puis des agglomrations et des rives des
fleuves. Des nuages de fume flottaient au-dessus des grands bois.
Karst acclra le mouvement du fuseau chronodynamique, mais le
recul de la fort demeura minime pendant des sicles.
Sept cents ans avant notre re. Les Hellnes tentent de fonder
quelques colonies, mais ils doivent cder le pas devant les Carthaginois.
La soucoupe croisait en altitude au sud de la pninsule. Au loin, de
lautre ct de la mer, on voyait lAfrique stirer au soleil.

107

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Je suis tonn de la clart de la visibilit depuis une pareille


altitude, observa Alfred avec une nuance dinterrogation.
Le regard que nous projetons au-dessus de lespace et du temps
traverse toutes les nbulosits grce lappareillage infrarouge de la
coupole. Regardez encore ! Le recul de la fort sacclre. Nous sommes en
lan 236. Hamilcar Barca a dbarqu dans le Sud et porte la guerre dans
le pays. Les guerres mangent les forts. An 206, les Carthaginois sont
refouls, les Romains dominent. Il leur faut du bois, beaucoup de bois.
On pouvait distinctement reconnatre leffacement de la fort, plus
rapide danne en anne. Mais le pays tait encore un grand pays de bois,
avec de vastes massifs forestiers.
Karst expliqua :
La guerre entre Romains et Lusitaniens dura quarante ans.
Suivit une guerre des Romains entre eux, en lan 19 avant notre re.
Enfin, la paix. La fort ibrique y a laiss un huitime de sa substance.
Mais le pays est encore riche parce quil a suffisamment de hautes futaies.
Il est le grenier de Rome, un vrai pays dEden. Mais il faut continuer
sacrifier la fort : on construit des voies stratgiques, des camps
militaires, des bateaux, des colonies, des villes. Le principal matriau de
construction est le bois.
Le fuseau chronodynamique ronronna.
- Mettez le cap au Nord, ordonna Karst.
Le pilote obit. Une minute plus tard, les Pyrnes apparurent
lhorizon, semblables une menaante muraille de nuages. Karst
expliqua :
An 409 de votre re, les Germains entrent dans le pays par le
Nord, en franchissant les montagnes. Cela signifie soixante-dix ans de
guerres. En lan 700 surviennent les Arabes. Ce sont de remarquables
destructeurs de forts, regardez ! Le recul des limites forestires saccrut
considrablement. La couverture verte de la Terre se rtrcissait toujours
davantage, refoule vers les montagnes. Dans les plaines, elle se dchirait
en mille morceaux qui fondirent et disparurent en un instant. La couleur
aride des provinces dAragon, de Nouvelle Castille, des valles de
Guadalquivir et de ses affluents apparut leurs regards. On aurait dit de
grandes plaques de lpre.
Guerre des Goths contre les Arabes, des Arabes entre eux, des
Francs contre les Arabes. 1492 : on dcouvre le Nouveau- Monde. A dater
de cette poque, on construit plus de bateaux encore que par le pass, des
flottes pour le transport de lor, pour le transport de largent, des flottes de
guerre. De quoi sont-

108

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

elles faites ? Du bois des forts. Nous sommes arrivs au Grand Sicle de
lEspagne. Lempire o le soleil ne se couche jamais est en voie de
formation. Observez les forts !
Un spectacle poignant et impressionnant se droulait sous les pieds
des aronautes : les massifs forestiers, dj relgus dans les contres
montagneuses et dcoups en multiples ilts, fondaient comme une
mince couche de neige sous un soleil printanier. Les tons foncs et
vert-bleuts des bois disparurent du paysage et la couleur plus claire des
steppes prit possession de vastes espaces.
On croirait quun dangereux bacille ronge lpiderme sain dun
tre vivant, ne laissant derrire lui que la nudit du dsert, fit remarquer
Sten.
Karst opina :
Vous ne vous doutez pas quel point vous venez de caractriser
la fonction de ltre humain sur cette Terre. Quai- je besoin de vous
expliquer encore ? Les forts dEspagne ont t ronges par lavidit et le
besoin de puissance des hommes et, dans le mme temps, ils ont ruin la
richesse du pays. Soixante-dix millions dhommes ont jadis habit la
pninsule. Cest tout juste si elle peut aujourdhui en nourrir 25 millions.
Cette nation autrefois dune importance mondiale est aujourdhui
politiquement sans influence. Le dmon des dfricheurs la mascule. Il
ne reste plus que 8 % du territoire en forts.
Laronef fit une longue boucle et se prcipita en un vol glissant vers
la Terre. Une tache indistincte dans le paysage : la capitale. Tout autour,
un pays galeux, lexception de quelques taches vertes de surface
rduite. La Sierra de Guadarrama apparut nue et dboise. Le pays tait
mort.
Le voyageur qui, il y a seulement 400 ans, pouvait marcher
lombre des grands bois de Madrid Barcelone, les chercherait en vain
aujourdhui. 1958 ! dit Karst en arrtant le mouvement du fuseau
chronodynamique. En avant !
Le pilote manuvra ses commandes et la Terre toute proche leur
parut sengloutir dans un abme. Quelques instants plus tard, on nen
voyait plus rien. Un bleu infini stendait sous leurs yeux.
La mer ? demanda Franoise.
Karst acquiesa. A cet instant, la Terre apparut : des ctes abruptes
de granit rouge. Ils sapprochrent, volant le long des rives.
La Cte dAzur, expliqua le rapporteur. Observez-la : elle est
dpouille. Les lacs alpestres franais : dboiss. Le lit des fleuves : sec.

109

LA DANSE AVEC LE DIABLE

La soucoupe volante fit un grand bon arien vers dautres montagnes


presque totalement chauves.
Les monts Apennins dEtrurie, fit remarquer Karst. Observez les
profondes valles des fleuves Senio, Lamone, Mar- zeno et Reno. Ils ont
tous environ quatre-vingt-dix kilomtres de longueur et ils sont
compltement sec parce quil na pas plu depuis quinze jours et que les
rgions qui les alimentent sont compltement dboises. Par contre, en
priode de pluie, ils deviennent des torrents sauvages et causent de
nombreux dgts.
On voyait une infinit de points blancs disperss sur les versants
dnuds des montagnes, mais on ne pouvait en distinguer la nature.
Quest-ce que cela ? demanda Franoise.
Des chvres, rpondit Karst. Je les aime !
Sten se mit rire.
Un diable qui aime les animaux ! Je me demande quelle sorte de
vertus nous dcouvrirons encore chez ces messieurs. Karst le regarda en
souriant :
Vous allez comprendre. Les chvres sont mes collaboratrices les
plus prcieuses et les plus sres dans le combat que je mne contre
lhumanit.
Vous exagrez ! dclara la jeune fille.
Pas du tout, les chvres sont capables de dtruire la fort et ainsi
la fertilit de pays entiers quelles rendent inhabitables aux tres
humains. Elles concourent ainsi la ruine des peuples.
Boudeuse, Franoise lui tourna le dos :
Je trouve les chvres des animaux charmants. Elles sont
intelligentes et gracieuses.
Satan na-t-il pas pourvu toutes ses cratures dun charme
caressant et dune grande intelligence ? demanda Karst en lui jetant un
regard furtif. Dans ma lutte contre les forts, les herbages chvres sont
une de mes armes les plus efficaces. Cest pourquoi, dans ces pays
pauvres, je soutiens llevage des chvres par tous les moyens. En Italie,
il y a onze millions de chvres et de moutons, et, en Turquie, douze
millions. Dans ce premier pays, dantiques droits de pacages, trs
compliqus et dment enregistrs, empchent eux seuls le reboisement
qui serait encore possible en de nombreux endroits. De vastes espaces
forestiers furent progressivement ruins la suite de tels pacages et
lhumus en a t emport par les pluies.
- Et pourquoi ny lve-t-on pas de vaches ?
Parce que le pays est devenu trop pauvre pour quon

110

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

puisse encore y nourrir des bovins. Tandis quil est encore bon pour les
chvres.
On devrait interdire llevage des chvres pour sauver ces
contres habitables, estima le Sudois. Il faudrait expliquer aux gens
que, aprs le reboisement, leur standard de vie serait bien plus lev quil
ne peut ltre aujourdhui avec llevage des chvres.
Cest un sage conseil, ironisa Karst. Il faudrait attendre un sicle
pour que la croissance de la fort et son exploitation bien conduite
portent leurs premiers fruits. Et entre-temps, des milliers de personnes
qui vivent aujourdhui tant bien que mal de llevage des chvres,
mourraient littralement de faim. Laissez donc ! Vous voyez bien que, l
encore, comme partout, nous avons su crer une situation irrversible.
Ils volaient en direction du Sud, longeant la mer. Au-del dun bras
de mer, on apercevait la Corse et les petites les qui la prcdent.
- Elles sont toutes dnudes, lit observer le Dmon des forts.
Se tournant vers le pilote, il lana :
Vers le Karst !
Lengin volant prit la direction de lEst, se souleva dun bond
au-dessus des Apennins et de la pninsule italique, fona tout droit
au-dessus de lAdriatique, puis descendit et survola en un glissement
plus lent un massif montagneux totalement dpourvu de vgtation qui
vibrait dans lclat surchauff de la lumire solaire.
Tenez-vous votre nom de ce pays ?
Non pas ! cest le pays qui porte au contraire mon nom, parce
quil est mon uvre. Un paysage dsespr, nest-il pas vrai ? Jadis
vivaient ici de grandes forts de chnes et de pins noirs. Mes premires
mesures dans ce pays remontent fort loin. Les Romains y abattirent dj
beaucoup de bois; les Vnitiens encore bien plus. Ce qui resta fut dtruit
par les autochtones et les chvres. Une fois les forts disparues, les
oliveraies dprirent. Les riches aeux eurent de misrables petits-fils.
250.000 hectares furent ainsi transforms en un dsert de pierres.
Jai lu quelque part que lon fait de vigoureuses tentatives de
reboisement, fit remarquer Alfred.
Rien faire ! Il y a plus dun sicle quelles furent entreprises. Le
rsultat est maigre parce que lhumus a t emport par les eaux. Il
faudrait le reporter sur les pentes des montagnes. Mais o le
prendrait-on ? Le soleil chauffe le rocher

111

LA DANSE AVEC LE DIABLE

plus de quatre-vingt degrs, et les jeunes arbres se desschent. Il


faudrait irriguer artificiellement. Mais o prendre leau ?
Jai vu sur une photo, dit la jeune fille, que lon dispose une sorte
de parasol en roseau tress prs de chaque jeune arbre pour le protger.
En hiver, le vent glacial du Karst les renverse comme ftus de
paille et teint la vie des jeunes plantations. Que pensez-vous que cote
ltat de telles tentatives de reboisement ? Moi, je vous dis que les frais
en sont plus levs que la valeur du bois quon parviendra jamais faire
pousser dans ce dsert de pierres. Non, il ny a plus rien faire ! Ici
encore et une fois de plus, la Nature offense a sign aux hommes un reu
dont la signification ne peut tre ignore. Mais les hommes napprennent
rien de leurs erreurs et cest trs rjouissant pour mes services. Mettez le
cap au Nord, Ago !
En un vol glissant, prodigieusement rapide, leur appareil sapprocha
des Alpes. A perte de vue les pointes rocheuses aigus des pics
montagneux se dressaient vers le ciel, couvertes de neige et de champs de
glace, entrecoupes de profondes valles. Le fuseau chronodynamique
ronronnait. Franoise lentendit et jeta un regard interrogateur au
Dmon du dfrichement. Il rpondit son regard par une simple date :
1927 !
La soucoupe avait tellement ralenti son vol quils avaient
limpression de rester immobiles. Une riante valle soffrait leurs
regards entre de hautes montagnes lances lassaut du ciel. Ils volaient
trs bas entre les pics.
Cest la Finsingtal, dit Karst, une valle perpendiculaire la
Zillertal, au Tyrol. Les forts sont pratiquement intactes. Le ruisseau
chantonne, pacifique, en lchant les prairies verdoyantes. Et
maintenant, vous le voyez, on construit une route; on ouvre la valle de
Finsingtal. videmment, a revient trs cher. Mais entre-temps, les gens
trouvent du travail et sont fiers de leur promotion. Voyez-vous leurs deux
villages ? Fgen et Fgenberg. Cest eux quappartiennent les forts de
la Finsingtal en tant que biens-fonds communaux. Une grande poque
est arrive pour ces deux communes; je veux dire, lpoque des bonnes
affaires, que la construction de la route a rendue possible. Ils
commencent exploiter leurs forts. Je fais se drouler le temps. Vous
pouvez observer ce qui se produisit entre 1928 et 1951. Regardez bien !
Ago pilotait lentement la soucoupe basse altitude, au-dessus du
paysage, la dirigeant de la valle suprieure vers la valle infrieure et
larrtant chaque instant. Au-dessous deux se

112

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

droulait un rythme acclr le triste et terrible processus de la


dsertisation. La Terre leur apparaissait alternativement blanche, puis
verte, suivant la succession des saisons, tandis que les taches sombres
des forts diminuaient sans cesse dtendue. De nouvelles coupes
rongeaient, divisaient, dcoupaient, dchiquetaient les massifs
forestiers, tandis que, dun hiver lautre, les avalanches se
multipliaient, seffondrant dans un grondement sourd qui faisait vibrer
les montagnes.
Et que dit de tout ceci lAdministration des Eaux et Forts ?
demanda Sten.
Karst clata de rire :
Ladministration forestire est loin de l ! En 1931, elle autorisa
une exploitation maximum de 3.340 stres. Les exploitants avourent en
avoir abattu 4.100 stres; ce quil advint des quantits abattues au-del
de ce chiffre avou, on nen parle pas. Voyez plutt au-dessous de vous.
La valle stendait sous une paisse couche de neige, mais elle tait
vibrante. Des pentes abruptes et dboises suspendues au-dessus delle,
de tous les chantiers dexploitation o la hache des bcherons navait
laiss que de courtes souches, des avalanches roulaient vers la valle,
dans un intense grondement, nimbes dun poudroiement argent,
arrachant sur leur passage arbres et rochers.
Au cours du seul hiver de 1934-1935, on a dnombr cent
soixante-deux avalanches, dclara triomphalement Karst. Cela ne stait
jamais vu.
- Et elles rasent les forts ! sexclama Alfred en regardant en bas
avec effroi.
- Bien sr ! Les hommes leur ont ouvert la voie. Ils ont entam
luvre de destruction et les avalanches la terminent. En deux mois
seulement, 19.000 stres de bois furent sacrifis. Nous nous trouvons
actuellement au-dessus de lalpage nomm Schellenbergalm. Tenez,
regardez ! La grande avalanche dcroche prcisment. Elle entrane avec
elle toute la rserve forestire et trente-sept huttes alpestres. Ah ! le
commerce du bois est une bonne affaire.
Jespre que ceux qui habitent ici ont enfin fini par reconnatre
les dsastres quils ont causs ? demanda Franoise.
Au contraire, mademoiselle ! Ils sont maintenant mordus par le
got de largent. En 1938, les municipalits signrent un contrat
dexploitation de longue dure avec un de mes amis, le marchand de bois
en gros Kaltenbucher. Ce fut le coup de grce pour la valle de
Finsingtal. Pendant vingt ans, il exploita intensment les forts
communales, dpassant tous les ans de

113

LA DANSE AVEC LE DIABLE

20 50 % les quantits autorises lexploitation, tandis que les cus


sonnaient clair dans les caisses communales.
Au-dessous deux, les annes au cours desquelles fut excute la
condamnation mort de la valle scoulaient rapidement. Des
montagnes aux pentes dcharnes, des escarpements dboiss, les eaux
de fonte des neiges se prcipitaient avec fracas dans les rigoles creuses
part les grumes entranes vers la valle pendant lexploitation,
arrachant la terre mle de rocs et lentranant dans leur chute. Le calme
et pacifique cours deau de la valle devenait un torrent denfer de
couleur brune, hurlant et bondissant, charriant vers la valle une
montagne de dbris et inondant les prairies et les champs. Vient lt
1943. Tel un dluge, un violent orage dverse des masses deau dans la
valle agonisante et la puissance dchane de llment liquide entrane
pour la premire fois des masses de matriaux arrachs aux pentes
jusque dans la proximit immdiate des agglomrations.
Observez les mouvements du sol, recommanda Karst.
Les versants deviennent vivants, ils se mettent glisser, ils
avancent vers la valle, ils craquent et saffaissent ! La fort qui les
maintenait et les protgeait depuis plus de dix mille ans nexiste plus.
Le rythme acclr du droulement des vnements rendait
parfaitement vident un processus qui nest normalement reconnaissable
que lorsquen apparaissent les consquences. Les glissements de
terrains, les torrents de boues et de matriaux obstruaient les ravins, les
gorges et les fondrires. Les eaux saccumulaient derrire ces barrages
naturels jusqu ce quils cdent sous la pousse du flot. Cest ainsi quune
norme vague destructrice assaille un jour le village de Finsing. Les
champs sont recouverts de hautes couches de graves, de boues et de
dbris. Viole, la fort stait venge. Karst se tourna vers le pilote :
Conduisez-nous au-dessus de la Zillertal !
A peine eut-il touch un levier que la soucoupe bondit. Linstant
daprs elle simmobilisait de nouveau. Sous eux, la verticale, des eaux
brunes et cumantes arrachaient les routes et les ponts, sapant les voies
de chemin de fer et les entranant, abattant des maisons. Devant ce
dsastre, Karst riait :
Ah ! la bonne affaire que le commerce du bois ! Et les dommages
causs au sol sont durables, car une partie des champs est ensevelie et
lautre transforme en marais en raison de lcoulement des eaux.

114

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

La Zillertal, dit Bob songeur. Ny eut-il pas l une catastrophe


dont la presse a parl il y a quelques annes ?
Vous voulez parler de la catastrophe de 1956. Mais ce nest l
quune dentre elles et srement pas la dernire. La presse, la radio et
mme le cinma ont abondamment rapport les vnements.
Je me le rappelle, en effet, acquiesa Alfred.
Quelque chose ne vous a-t-il pas frapp dans tous ces
commentaires ? demanda Karst.
Je ne vois pas ce que vous voulez dire, dclara Franoise.
Pourtant, personne na dit un seul mot sur les vritables causes
de la catastrophe.
Cest exact, je men souviens.
A ce signe vous pouvez juger combien fonctionne parfaitement
mon entreprise danantissement des forts. Mais il me faut encore vous
raconter ce qui se produisit dans la Fin- singtal. En juillet 1946, il y eut
une nouvelle catastrophe et, depuis lors, pas une anne ne scoule sans
que surviennent de nouveaux dgts. Ils prennent toujours de plus
grandes proportions, de mme que les avalanches se multiplient,
anantissant chaque hiver 5.000 stres de bois, en chiffres ronds. Dans le
seul hiver 1950, 51,68 hectares de forts furent couchs sous leurs
pousses.
Est-on devenu assez sens pour interdire labattage dun seul
arbre dans cette valle ?
- Je me suis oppos une prise de conscience claire des causes
vraies. Aussi continue-t-on labattage. Malheureusement, je nai pas pu
mopposer ce que lon tente dendiguer les torrents afin de circonscrire
les dsastres. Mes adversaires des Eaux et Forts ont interdit labattage
systmatique et ont rduit les autorisations dabattage. En outre, on
sapplique reboiser. Mais ce quil y a de bon dans toutes ces mesures,
cest quelles cotent un argent fou, elles cotent bien plus que
lexploitation systmatique na rapport !
Pouvez-vous nous citer des chiffres ? demanda le technicien.
Certainement. De 1928 1955, furent abattus ou dtruits par
les avalanches, 150.000 stres de bois dans la Finsingtal. Et ce chiffre
reprsente une valeur de 18 millions de schillings autrichiens. Or, la
tentative alatoire de rparer les dgts causs la fort a cot, depuis
1947, 35 millions de schillings. Encore les dommages occasionns aux
terres cultivables, aux routes, aux ponts, aux voies ferres et aux
immeubles ne sont-ils pas compris dans cette somme. Sil fallait tenir
compte de

115

LA DANSE AVEC LE DIABLE

ceux-ci, le montant total des dgts slverait une somme minimum de


150 millions de schillings. Et de plus, laddition nest pas close, loin de l,
car les dgts futurs seront encore bien plus importants. Comme vous
voyez, dans mon service, tout fonctionne parfaitement.
Quel drle de monde, pensait tout haut le pote. Si un pauvre
type vole dix sous, il est jug dans les rgles de lart et emprisonn; et si
un loup affam tue un mouton, il est abattu sans procs. Mais lorsque des
gens gagnent des millions en anantissant des forts, il faut tt ou tard
puiser dans les fonds publics pour payer les dommages causs par de
telles mthodes de travail.
Il est impossible de payer ces dommages, rtorqua le dmon. La
lgislation est ainsi faite quelle permet ces activits criminelles grces
auxquelles quelques individus senrichissent aux frais de la communaut
nationale. Leur activit demeure lgale et ils passent pour dhonntes et
honorables citoyens, des propritaires fonciers, des maires, des
marchands. Mais le bon peuple, ls et vol par ces gens-l, est oblig,
non seulement de financer leurs bonnes affaires en payant ses impts,
mais encore il est contraint de supporter le cot des consquences de
leurs activits. Un tel tat de chose est dailleurs tout fait dans la ligne
de nos plans diaboliques.
Tandis que Karst souriait en regardant les voyageurs, le rire
sardonique de Belzbuth clata subitement dans un haut- parleur
invisible. Effrays, les hommes se regardrent.
Le Patron nous coute, remarqua Karst.
A-t-on au moins dnonc et mis les coupables au ban de la socit
dans les valles de la Finsingtal et de la Zillertal ? demanda Franoise.
Pas le moins du monde, chre damoiselle, sourit le Dmon des
forts. Je prends garde ce quil ne soit pas touch un seul cheveu de
mes amis. Ceux-ci, les bnficiaires des catastrophes, sont riches et
considrs; ils ont des autos, des villas, de bons comptes en banque et
chacun leur tire son chapeau. Et malheur celui qui oserait clouer mes
associs au pilori ! On le traiterait aussitt dennemi du progrs, on
laccuserait de mettre des entraves lconomie du pays.
Les quatre amis demeurrent muets, ils taient impressionns.
Karst poursuivit :
Le cas de la Finsingtal nest cependant quun cas entre de
nombreux autres. Voyons par exemple ce qui se passe dans la valle dite
de Pitztal o les circonstances sont semblables.
Il fit un signe au pilote. La soucoupe glissa en direction de

116

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

lOuest, et la valle descendant du royaume des glaciers soffrit tout


entire jusqu ses contreforts septentrionaux. Karst expliqua :
Cest une vieille valle glacire. Jadis, ses flancs taient couverts
dpaisses forts jusqu 2.000 mtres daltitude. Aujourdhui, ils sont
presque compltement nus. Les couloirs davalanches se suivent
environ 100 mtres les uns des autres. Lrosion des torrents progresse
sans interruption et leur violence arrache constamment de nouveaux
matriaux la montagne. Entre 1774 et 1950 les surfaces boises ont
recul de 4.370 927 hectares, cest--dire de 24,8 %. Au cours des
dernires annes de cette priode, labattage des forts a progress un
rythme digne du progrs contemporain. En hiver, les avalanches sont
matresses des lieux, et en t ce sont les torrents sauvages. Un tiers des
fermes alpestres a disparu, et une partie de la population a migr. La
moiti des alpages sont abandonns. Les surfaces cultives sont passes
de 117 40 hectares et le cheptel a diminu de 1.000 ttes de btail, soit
36 % .
Les chiffres sont semblables dans toutes les autres hautes valles
des Alpes. L o il a dtruit la fort, ltre humain a perdu le droit de
vivre et les paysans des montagnes ont eux- mmes ruin les fondements
de leur existence en se rendant coupables de crimes envers la Nature.
Aujourdhui, ils lvent la voix pour demander une aide que lensemble
de la population doit leur apporter. Dans ces valles abandonnes, les
frais quentranent pour le pays les travaux ncessaires la protection
contre les avalanches et lamlioration de lcoulement des torrents
dpassent, et de loin, la valeur du bois abattu. On compte environ 2.000
avalanches par hiver au Tyrol, et sur ces 2.000, 1.400 se produisent
en-dessous de la lisire des forts, donc dans des lieux qui furent
dboiss.
Un service technique de lutte contre les avalanches entranerait
des frais qui slveraient environ 50 milliards de schillings
autrichiens. Depuis 1951, lAutriche a subi, du fait des avalanches, un
dommage de 150 millions de schillings et 234 tres humains y ont laiss
la vie. Pour viter ces dommages, il faudrait replanter en Autriche
150.000 hectares de surfaces dboises. Pour linstant, on construit
grands frais des chevaux de frise de bton pour fixer la neige en hiver.
Les hommes sont de bons calculateurs, il faut leur laisser a !
Sten dsigna un troupeau qui progressait sur une route de la valle :
Ce sont des vaches ? demanda-t-il.

117

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Karst se mit rire :


A quoi pensez-vous ? Ce sont mes amies les chvres.
Les hommes sont donc incorrigibles ? rtorqua le pote, dpit.
Nous frappons daveuglement ceux qui doivent prir.
Franoise senquit :
Pensez-vous que les dommages causs au pays soient
irrparables ?
Karst haussa les paules :
La couche humifre a t entrane et il est bien difficile de
planter une fort dans les boulis ou sur le roc nu. Les pentes sont, soit
dtrempes, soit au contraire dessches. En outre, les avalanches
balayeraient toute tentative de plantation un peu trop timide. Il nest pas
un seul animal assez stupide pour dtruire la substance dont il vit. Seul l
Homo sapiens est assez sage pour a ! Ago, mettez le cap sur la Grce !
Des montagnes et des mers dfilrent au-dessous deux pendant
quelques minutes. Comme travers deux yeux bleus, la Terre les
regardait par ses lacs de Prespo et dOhrid. Puis ils franchirent le mont
Pinde, tournrent vers le Nord, au-dessus des monts Othrys, dans la
direction de lOlympe et slevrent trente kilomtres daltitude pour
observer le Ploponse stendant vers le Sud. Laspect en tait dsolant
en ce qui concerne les forts : le pays tait nu, pierreux, dune solitude
grise coupe de quelques rares taches vertes. Karst expliqua :
Dans lantiquit, 70 % du pays tait recouvert de forts, les
champs taient fertiles, les fleuves coulaient toute lanne. On trouvait
des puits et des sources en grande abondance. Lantique Hellas tait une
puissance mondiale, terre de haute culture, riche et invaincue.
Aujourdhui, la fort ne couvre plus que 5 % du pays. Il ny a plus de
gibier. Entrane par ruissellement de toutes les pentes des montagnes,
la terre sest accumule dans les bas- fonds qui en sont devenus
marcageux et o, de ce fait, rgne la malaria. Aprs chaque averse, les
cours deau senflent et deviennent des torrents boueux et grondants qui,
quelques jours aprs, se desschent de nouveau, tandis que leur lit
poussireux attend la prochaine onde. La plupart des sources et des
puits sont taris. Dans de nombreux villages, il faut chaque jour aller
chercher leau potable des kilomtres.
A la suite dune rosion sculaire, il ne reste plus que 2,7 % de la
couche dhumus primitif. Seuls 20 % de la superficie totale des terres sont
encore cultivables, le reste est tomb en friches. Les misrables rcoltes
atteignent peine un tiers

118

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

de la production moyenne lhectare des autres pays dEurope. Il faut


importer les trois quarts des crales paniflables. Les produits exports
se rduisent au tabac, au vin et aux olives, cest--dire des produits qui,
part les olives, ne sont pas indispensables la vie et que, de ce fait, il
est difficile de ngocier en priode de crise. Aussi le peuple est-il pauvre,
et ltat insignifiant.
Il est pourtant hors de doute que la dcadence de la Grce nest
pas uniquement due la destruction des forts, fit remarquer Alfred.
Bien entendu, dautres facteurs sont galement intervenus.
Cependant, en tant que chef du Service de lAnantissement des forts, je
ne puis le reconnatre sans minimiser mon importance.
Pour le Diable que vous tes, cest l un trait de caractre qui est
bien humain, dit Bob en clatant de rire, de concert avec Karst.
Ce dernier poursuivit :
Certains peuples honorrent les forts, et dautres eurent des
cultes diffrents. Les forts en subirent le contre-coup.
Pensif, Sten fit observer :
Et ce contre-coup se traduit obligatoirement par la vie ou la mort
des pays et des peuples.
videmment ! Si les hommes taient aussi intelligents quils
limaginent, sans doute sappliqueraient-ils considrer lHistoire
mondiale du point de vue de la sauvegarde biologique de la Nature. Ils
dcouvriraient alors que bien des guerres et des batailles, au cours
desquelles des millions dtres humains furent massacrs, taient
invitables, parce que lattaquant avait ruin ses forts, son sol, le rgime
des eaux de son pays et quil tait de ce fait oblig de conqurir dautres
contres afin de pouvoir subsister. Ou encore parce quil ne voulait pas
renoncer un standard de vie artificiellement lev et quil lui fallait,
pour ce faire, rduire dautres peuples en esclavage. Bien des rapports
leur apparatraient sans doute entre leffondrement de Home et le fait
que tous les pays du bassin mditerranen appartenant lEmpire
taient, presque sans exception, dboiss et desschs. Car cette
constatation simpose dans tous les pays du monde antique. Les forts
dAfrique du Nord o Hannibal captura ses lphants de guerre ont
galement disparu et le Sahara sest tendu par place jusqu la
Mditerrane. Cest dailleurs la raison pour laquelle le reboisement est
devenu si difficile dans les pays du Sud de lEurope, car le souffle torride
des vents du dsert provoque le desschement des jeunes plantations.

119

LA DANSE AVEC LE DIABLE

A quoi les peuples de lAntiquit ont-ils donc employ de telles


quantits de bois ? demanda la jeune fille.
A ldification de leurs villes, la cuisson des briques ncessaires
cette dification, pour leurs besoins domestiques, la construction de
leurs bateaux (dont tant furent envoys par le fonds), mais surtout pour
la fonte des mtaux. On compte quil fallait dix stres de bois pour
lextraction dun kilo de fer brut. Quant au reboisement, personne ny
songeait ! Dj le bois tait un matriau recherch; son prix fut lev ds
lantiquit. Cest ainsi que les forts moururent, victimes de fructueuses
affaires, exactement comme aujourdhui. O pourrais-je encore vous
conduire ? rflchit le Dmon des forts. Voulez-vous voir les dserts de
pierres et de sables qui stablirent l o les hommes dantan abattirent
les forts ? Il y en a des quantits. Ou bien vous montrerais-je les ruines
des grandes villes de lantiquit qui stendaient au milieu des rgions
florissantes et qui prirent aprs la destruction des forts ? Franoise
tait fatigue :
Nous vous croyons sur parole ? dclara-t-elle en souriant.
Ce que je vous ai montr en Espagne, dans le Midi de la France,
dans les Apennins sest reproduit dans les Balkans, en Sicile, en Afrique
du Nord. LAsie Mineure est un dsert, la Palestine dboise. Il nexiste
plus sur la plante beaucoup de contres encore indemnes des
consquences du dboisement. La mme chose se produisit au Mexique,
en Amrique Centrale, dans les Andes, o, respectivement, les Astques,
les Mayas et les Incas dtruisirent les forts. Dimmenses contres des U.
S. A. furent dnudes de leurs bois, en Afrique galement, lexception de
la zone tropicale des forts vierges, en Nouvelle-Zlande, en Chine, en
Hongrie, dans le bassin du Don, en Ukraine, etc. Il se retourna vers le
pilote et lui dit brivement :
Au bureau !
La transparence de la coupole devint dun blanc laiteux. Pendant
quelques minutes, les occupants de laronef demeurrent
silencieusement assis, perdus dans leurs penses. Tout coup, une forte
pression due au freinage les plaqua sur leurs siges. Un lger choc,
lappareil stait pos. La porte souvrit et ils sortirent sur la plate-forme
de limmense building do Belzbuth dominait le Monde. Lascenseur les
entrana dans les profondeurs de limmeuble.
Allons-nous rencontrer votre Patron ? demanda Franoise. Karst
secoua la tte.
Il a aujourdhui bien dautres choses faire. Je vous prie

120

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

de bien vouloir couter le reste de mon expos dans mon modeste bureau.
Comme ils passaient dans une galerie, une porte souvrit. Ils
aperurent une vaste salle claire et ultra-moderne o travaillaient une
quarantaine de dactylos.
Mes secrtaires, dit Karst.
Sont-elles toutes de la race des diables ? demanda Sten.
Pensez-vous ! Ce sont des jeunes filles comme les autres. Elles
sont salaries et croient travailler dans le service commercial dune
importante entreprise de bois. Elles servent le Diable sans le savoir,
comme tant de millions dtres humains.
Que se passerait-il si jentrais maintenant dans leur bureau et si
je leur disais quelles sont au service du Diable ?
Karst le regarda en souriant amicalement :
Faites-le donc, monsieur Stolpe ? On appellera Police- secours,
on vous passera la camisole de force et on vous emmnera dans un asile
dalins. Vous pourrez y expliquer en long et en large que vous tes all
dans la maison du Diable, du Prince de ce Monde. Vous pourrez raconter
que vous ly avez rencontr, que vous avez entendu les rapports de ses
collaborateurs, que vous avez voyag travers le pass et lavenir dans
une soucoupe volante. Vous pourrez dire tout ce que vous voudrez et,
toute votre vie, vous bnficierez des traitements psychiatriques les plus
perfectionns. Mais je souhaite pour vous que vous soyez plus prudent,
monsieur Stolpe !
Ils pntrrent dans le bureau du Dmon des dfricheurs, aussi
somptueux que celui dun chef dtat. Les murs et les plafonds taient
faits de lambris et de caissons en bois prcieux, et le luxe des meubles ne
le cdait en rien ceux du bureau de Belzbuth. Dans un angle, une
collation avait t prpare.
Franoise fut la premire sen apercevoir et y faire honneur.
Votre Patron doit avoir grande confiance en vous. Vous tes le
premier quil laisse seul avec nous.
Certes, rpondit Karst en mordant dans un sandwich. Mais il lui
suffit dappuyer sur un bouton pour voir et entendre tout ce qui se passe
ici. Et il peut chaque instant participer notre conversation. Vous
permettez que je commence mon rapport !
Les quatre amis sassirent et Karst commena :
La Nature est la partie premire de ltre humain. La fort en est
le cur. Les racines de lme humaine plongent dans le sol des forts.
Cest de lobscur trsor des bois profonds que provient la richesse du
langage. La fort est aussi la source

121

LA DANSE AVEC LE DIABLE

originelle de la musique. Lorsque meurt la fort, nat le dsert. Cest ce


que nous voyons, en musique, dans le jazz.
Oh ! Monsieur Karst est un ennemi du jazz ! Il apporte de leau
au moulin de Sten, sexclama la jeune fille en riant. Karst sourit avec
indulgence.
Vous navez pas encore adopt une attitude juste notre gard et
lgard de notre mission, rpondit-il. Lorsque nous vous dvoilons les
forces de destruction et que nous vous expliquons leur origine et leurs
consquences, cela ne signifie pas que nous prenions position contre elles.
Car cest nous qui dveloppons ces forces et les utilisons. Je suis aussi
peu contre le nihilisme musical que contre lanantissement des forts ou
la destruction de lhumanit. Bien au contraire ! Cest pourquoi le jazz et
moi nous faisons bonne quipe. Suivez-moi bien : Cest la fort qui a
dtermin les modes de construction. Les plus belles russites de lart,
particulirement en architecture, seraient impensables sans la fort.
Lme des plus nobles peuples de la Terre est une me forestire et cest
la fort quils doivent toute leur force. Ce que je veux dire, cest que
presque toutes les cultures sont nes dans les forts et que ce nest pas le
fait du hasard si on peut constater que la strilit de la vie culturelle
progresse sur toute la Terre au mme rythme que le dboisement.
La fort constitue un espace vital de cration culturelle parce
quelle est un havre de tranquillit. Le calme conduit la rflexion et
ainsi la sagesse. La fort pourrait tre le remde appropri lme
malade de lhomme hypercivilis, lantidote de la fbrilit que nous
rpandons par toute la Terre. Elle ouvre les sources de la Connaissance.
Et cest prcisment ce que nous voulons empcher tout prix. Ainsi
pouvez-vous comprendre pourquoi il faut que la fort disparaisse.
Mais la fort a bien entendu galement un rle pratique. Elle est la
gardienne de la vie. Avant tout, elle garantit la rgularit du cycle de
leau, lquilibre du climat et la fertilit des sols cultivs.
Son toit de feuillage protge le sol du rayonnement solaire venu de
lextrieur et de la dperdition dhumidit venue de lintrieur,
quilibrant ainsi les diffrences de temprature. 27 % des prcipitations
atmosphriques liquides sont retenues par les frondaisons et svaporent
de nouveau, pour former de nouvelles pluies.
Un pin de taille moyenne enfonce dans le sol un rseau de r acines
de premire grandeur de trois huit mtres de longueur. De celles-ci
partent trois cents autres racines de

122

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

deuxime ordre; de chacune de ces trois cents racines partent leur tour
trois cents racines de troisime grandeur. Cette division se poursuit
environ seize fois conscutives. Les dernires racines nont plus que
quelques millimtres de longueur. La longueur totale de ce systme
radiculaire peut atteindre en chiffre rond quatre cent mille kilomtres.
Cest un miracle, murmura Franoise qui coutait avec
recueillement.
Bien sr, un miracle, confirma Karst. Nombreux sont les arbres
qui, pour le maintien de la vie sur Terre, ont plus de valeur que les
hommes qui les abattent. Le systme radiculaire des arbres de la fort
parcourt le sol en un rseau dune inconcevable densit, et il maintient
solidement la terre et leau. Lespace parcouru par les racines des arbres
forestiers retient, sur un seul mtre de profondeur deux mille tonnes
deau lhectare. Lorsque la fort est abattue, les mousses et les racines
meurent, le sol perd la plus grande partie de sa capacit daccumulation
et sa plasticit. Leau de pluie qui vient le frapper de plein fouet arrache
la terre en scoulant. Le,vent, ne rencontrant plus dobstacle, absorbe
lhumidit, et laction quexerce la fort sur le climat des contres
environnantes disparat. Ainsi sombrent la fertilit du pays et les
rendements agricoles. La fort est un organisme vivant. Grce la chute
des feuilles au cours des millnaires, elle a cr la couche dhumus sur
laquelle pousse le pain des hommes. La fort est troitement associe au
bien-tre biologique, social et spirituel des populations.
En outre, quatre cinquimes des carburants du monde proviennent
de sources qui ne se renouvellent pas et qui seront un jour puises : ce
sont le charbon, le ptrole, le gaz naturel. Le bois est la seule matire
premire qui se renouvelle delle- mme, il ne faut donc pas en entraver la
croissance. Jai ravi aux tres humains le respect de la Nature, jai lutt
par lironie contre la tendance au romantisme et la posie, si bien quils
ne trouvent mme plus dmotions dans le contact avec la Nature. Cest
ainsi que jai dvelopp cette indiffrence et cette incomprhension de la
cration dont javais besoin pour parvenir mes fins.
La srnit des grands bois a perdu son influence sur lme
humaine. Les hommes sont devenus incapables dapprcier la solitude et
le calme. Cest pourquoi ils ne sont plus crateurs dauthentiques valeurs
culturelles. Ils les ont remplaces par la motorisation, la vitesse, le bruit,
le matrialisme

123

LA DANSE AVEC LE DIABLE

sous toutes ses formes, la superficialit des jugements, ce sont les moyens
dont je me sers pour capter la jeunesse.
Jai fait en sorte que lenseignement des sciences de la Nature et la
biologie soient placs au dernier rang des programmes scolaires et que les
professeurs, lorsquils estiment ncessaire daborder ltude de la fort, se
contentent denseigner quelques bribes de connaissances superficielles.
On ne conduit plus les jeunes dans la solitude des grands bois pour leur
apprendre observer et couter afin de rendre vivant en eux leur calme
et leur mystre.
Une telle ducation les conduirait vers Dieu... dclara Franoise,
toute songeuse.
Karst leva la main, courrouc :
Taisez-vous ! Navez-vous pas encore compris quil ne faut jamais
prononcer ce mot ici ? Si le Patron nous entendait, il piquerait une belle
colre !
Il enchana :
Ainsi, pour les jeunes, la fort nest-elle plus quun lieu o ils
peuvent en toute libert faire du tapage, grimper aux arbres, casser des
branches, dnicher des oiseaux, faire du feu, crier et donner libre cours
leur got de la violence. Une telle jeunesse naspire plus au calme, elle ne
connat plus les vivantes motions que la fort est capable dapporter.
Voulez-vous suggrer que vous, en tant que diable, vous les
connaissez ? demanda Sten avec un sourire ironique.
Nous connaissons toutes ces choses, mais nous navons pas
dme. Les mthodes de destruction des forts et la manire dont je les
rpands ont beaucoup volu au cours des ges. Au commencement de
lvolution, des sicles et des millnaires taient ncessaires pour faire
apparatre les consquences de la destruction de la Nature laquelle
semploient les hommes. Aujourdhui, il y a cent fois plus dhommes sur la
Terre et nous leur avons donn tous les moyens techniques ncessaires
pour, en quelques mois, transformer en dsert une rgion florissante.
En Russie comme aux U.S.A., il existe des machines gigantesques
qui, comme de gros mammouths des temps prhistoriques, abattent les
forts selon des procds ultra- perfectionns. Chaque phase du travail
est rationnellement et mcaniquement excute. Ces machines avancent,
semblables dnormes rasoirs lectriques, coupant, dans un bruit
denfer, la vivante chevelure de la Terre. Les surfaces nues sont ensuite
abandonnes. Dans de nombreux pays, jai cr des services qui se sont
donn pour but dintroduire des mthodes de travail perfectionnes afin
daccrotre le rythme de la

124

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

destruction des forts. Mais la croissance de larbre ne peut pas tre


adapte au rythme fbrile des temps modernes.
Le technicien linterrompit :
A lUniversit Laval, Qubec-City, une mthode a t mise au
point grce laquelle, en faisant subir un traitement chimique au germe
de la graine dun arbre ainsi quau sol o il crot, on parvient faire
atteindre un arbre en trente ans une dimension gale celle quil
atteint normalement en un sicle.
Et depuis quand exprimente-t-on cette mthode, monsieur
lIngnieur ?
Oh ! cest tout rcent ! Cest le dernier triomphe du progrs dans
ce domaine.
- Alors, comment peut-on savoir comment seront les arbres dans
trente ans ? Et comment ragira le sol la deuxime ou troisime
gnration ?
Quatre mois aprs la germination, ces arbres taient aussi hauts
que des jeunes plants de deux ans.
Si tel est le compte rendu de lexprience, nous sommes donc
autoriss conclure que celle-ci na pas plus de quatre mois dge.
Attendons un peu plus, monsieur Groot, et soyons prudents avec les
bulletins de triomphe du Progrs , particulirement dans le domaine
de la chimie.
Le Dmon de la fort se leva et se mit arpenter le bureau tout en
parlant, tandis que les assistants le suivaient du regard.
Je me suis en outre attaqu aux forts par dautres biais encore.
En premier par la monoculture .
Quest-ce que cest que a ? demanda Franoise.
Cest la plantation dessences vgtales identiques et de mme
ge sur de grandes surfaces.
?
Il existe de mystrieux rapports entre le sol, le climat et la
varit des essences de la fort. La Nature fait pousser sur chaque pied
carr de sol les plantes qui doivent sy trouver.
Intrigue par ces paroles du diable prpos la destruction des
forts, lattention de Sten se trouva ranime. Il leva la tte.
Le vent disperse les graines un peu partout, remarquat-il.
Oui, mais les diverses varits de plantes ne peuvent spanouir
durablement que si elles croissent sur le sol qui leur est destin. Le
mlange des essences dans les forts naturelles nest pas d un hasard
mais une loi. Lhomme qui ne tient pas compte de cette loi dtruit
lordre de la Nature sauvage, qui lui parat un fait du hasard. Il limine
ce qui ne lui

125

LA DANSE AVEC LE DIABLE

rapporte pas et, imposant sa volont draisonnable, il plante uniquement


les essences qui lui rapportent les plus grands profits dans les plus courts
dlais. La Nature ne constitue quexceptionnellement des forts
composes dune seule essence darbres. Au Moyen Age, la fort
europenne se composait de 2/3 darbres feuilles caduques et de 1/3 de
conifres. Lhomme a modifi cette structure. Aujourdhui, les forts
composes dessences feuillues ne constituent plus quun cinquime de la
surface totale. Les rsineux sont devenus les arbres prfrs de cette
humanit grande utilisatrice de bois. Ils payent mieux. Car le bois est
prcieux et son prix monte. Cest pourquoi, depuis cent cinquante ans, la
place des saines forts naturelles dantan, bien souvent lhomme ne fait
plus pousser que des champs de perches ou des usines poutres.
Presque toutes les forts dEurope centrale ont t rorganises au
mpris des lois naturelles exclusivement en fonction du rendement et du
rapport financier. Au lieu de la varit des essences de la fort naturelle
avec leur vie multiforme, on trouve aujourdhui des forts plantes comme
des colonnes de chiffres, des kolkhozes pour arbres. Mais si lon impose au
sol des essences qui ne lui conviennent pas, il sacidifie et refuse un jour
ses services. Les sapins dont les racines courent seulement au ras du sol
lui pompent toute son eau superficielle et consomment ce qui reste
dhumus sans le renouveler. De plus, la pnombre qui rgne sous leurs
branches, ainsi que la couche daiguilles gonfles de trbenthine dont le
sol est couvert, entravent la croissance dautres essences vgtales. Dans
les terrains en pente, leau des prcipitations atmosphriques pntre
difficilement dans le sol, parce que chaque goutte deau roule sur les
aiguilles en suivant la pente, comme sur un drap huil.
Vous voyez que, mme la monoculture forestire peut tre considre
comme une des causes des inondations ou des scheresses. Presque tous
les avantages quapporte la fort sauvage dans lconomie de la Nature
tendent ainsi disparatre lorsque la fort est rationalise de cette faon.
Par contre, pour ces milliards dinsectes xylophages qui sont mes amis et
collaborateurs, la belle poque est arrive. Car ils constituent prcisment
pour les pins et les sapins, les plus redoutables ennemis. Dans les
entreprises sylvicoles ainsi standardises, ces insectes trouvent des
possibilits de prolifration exceptionnellement favorables. De temps
autre de vritables vagues dinsectes ravagent ces forts. Ils leur causent
plus de dommages que les incendies. Au cours des derniers sicles, ils ont
ainsi

126

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

fait perdre leur valeur marchande des millions de stres. Rien quentre
1946 et 1948, en Bavires, la bostryche petit insecte muni de
mandibules huit dents a dtruit trois millions de stres de bois de
rsineux, cest--dire le contenu dune fort de 10.000 hectares. En 1954,
1.000 hectares de la fort dEbers- berg furent attaqus par la nonne. On
comptait en moyenne 10.000 chenilles par arbre.
Rien ne peut tre plus dangereux pour la fort que la spcialisation
et la cupidit de leurs exploitants. Cest pourquoi je mapplique fouetter
ces deux vices par tous les moyens. Mais la fort plante de main
dhommes na pas redouter que les attaques des insectes. Dans la fort
naturelle, les essences racines profondes en ctoient dautres racines
superficielles, les arbres fts rigides sont dissmins entre dautres
troncs souples, ceux larges frondaisons sont mlangs dautres plus
lancs, certains laissent passer la lumire du soleil, dautres la
retiennent. En cas de tornades, tous ces arbres se soutiennent
mutuellement, leur complmentarit garantit la rsistance de la fort.
Par contre, dans les usines faire pousser du bois quont plantes les
tres humains, le vent renverse en srie et la neige crase. Ainsi, la
prtention de faire mieux que la Nature, allie lappt du gain, ont dj
caus des pertes qui se chiffrent par milliards.
Si je comprends bien, demanda Sten, ces erreurs ont t
reconnues et on sapplique dj rendre aux forts leur sant et leur
conformation naturelle.
Cest exact pour quelques-uns, et les coles forestires
lenseignent aujourdhui. Mais parmi les professionnels, il est encore
beaucoup dexploitants forestiers pour abattre la fort naturelle et la
replanter en sapins, et je fais en sorte quils persvrent.
Karst saisit un dossier sur son bureau, louvrit et se planta au milieu
de la pice, face ses interlocuteurs.
Et maintenant, le feu. Avec un arbre, on peut faire un million
dallumettes. Mais avec une seule allumette on peut dtruire un million
darbres. Cest pourquoi je suis le Patron de tous ceux qui fument en fort.
Jencourage les petits et les grands enfants faire du feu dans les bois, et
cest moi qui dirige le vol des tincelles des locomotives. A toutes les
poques de lvolution de lhumanit, le feu ma rendu de trs grands
services dans ma lutte contre les forts. Dans ltat de Minnesota, en
octobre 1918, un incendie ravagea une fort dont la superficie galait
celle de la province de Wurtemberg. Au cours des cinquante dernires
annes, dans lAlaska, le feu a dtruit

127

LA DANSE AVEC LE DIABLE

presque tous les ans une surface forestire denviron 1/2 million
dhectares. En 1947, aux U.S.A., le feu anantit 9,2 millions dhectares de
forts, causant un dommage de 55 millions de dollars. Dans ce mme
pays, en 1951, on enregistra 164.000 incendies de forts diffrents qui
consumrent une surface de 4,36 millions dhectares en exploitation. La
valeur du bois dtruit sleva plus de 50 millions de dollars. Les pertes
annuelles moyennes dues aux incendies de forts aux U.S.A. sont
denviron 100 millions de dollars. La perte en bois subie au cours dune
seule anne dpasse souvent les besoins en bois des Etats-Unis pendant
dix ans. En Turquie, au cours de lanne 1954, le feu consuma 14.000
hectares de forts et en Espagne 7.000 hectares. En Allemagne, environ
4.000 hectares de bois brlent chaque anne, ce qui reprsente environ
250.000 mtres cubes de bois duvre avec lequel les besoins de la
construction de 20.000 logements seraient couverts.
Il existe encore une autre cause, gnralement mconnue, dont les
consquences sur la destruction des forts sont trs rjouissantes. Cette
cause, cest la mode.
En quoi la mode a-t-elle un rapport avec la fort ? demanda le
jeune mdecin.
Elle a plus de rapports que vous ne croyez, mademoiselle.
A cet instant prcis, Belzbuth entra et tout le monde se
leva. Il tait bien lun.
Alors, vous avez fait une belle excursion ? demanda-t-il.
Dlicieuse ! rpondit Franoise.
Le Patron choisit un lourd fauteuil de cuir dans un coin de la pice.
Parfait ! La dcadence de lhumanit ne fait-elle pas plaisir voir
? Continuez tranquillement, Karst !
Tous sassirent et Karst poursuivit :
Bien sr, je reconnais que la mode nest pas une de mes
inventions.
Vous nauriez sans doute pas entendu cet aveu si je ntais pas
arriv, dclara Belzbuth en riant. Il avait lair satisfait.
Cependant, la mode mest trs utile dans la poursuite de mes
buts et jai toutes raisons de chercher lencourager par tous les moyens.
Grce la dictature quelle exerce, lutilisation des textiles sur toute la
Terre dpasse denviron dix-huit fois les besoins rels et objectifs de la
population. Et une plus grande consommation de textiles implique de
plus grands troupeaux de moutons. Or, le mouton nest pas beaucoup
moins dangereux que la chvre.

128

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

Des troupeaux plus importants demandent de plus grands


pturages, do rduction progressive de la fort. En outre la capacit
daccumulation des eaux des prcipitations atmosphriques dans un sol
forestier sain est incomparablement plus leve que celle dun sol pitin
des millions de fois par le passage des troupeaux. La rapidit de
pntration des eaux de pluie est dix-huit fois plus leve dans un cas
que dans lautre. Il sensuit que tout accroissement de la surface des
pacages entrane, par voie de consquence, une augmentation du coefficient dcoulement des eaux pluviales et, de ce fait, un accroissement du
risque des inondations.
Vive la mode ! fit le Patron.
...et mesdames Meyer, Dupont et Babbitt qui lisent dans leurs
journaux des articles consacrs des inondations, des ruptures de
digues, ou au contraire, la scheresse moins quelles ne subissent
elles-mmes ces catastrophes ne comprennent videmment pas
quelles y ont leur part de responsabilit, parce quil leur faut tous les ans
une nouvelle garde-robe entirement rnove et selon le dernier cri de la
mode.
Au Moyen-Age, dans les alpages europens, la limite suprieure des
forts se situait une altitude denviron 2.000 mtres. Aujourdhui, la
suite dun agrandissement progressif des surfaces ptures au-dessus de
cette limite, la fort est descendue 1.800 ou 1.700 mtres daltitude. Ce
qui na fait quagrandir les surfaces o les avalanches prennent
naissance. Les dommages causs lagriculture dans le seul Tyrol et au
cours du seul hiver 1950-1951, se sont levs 66,5 millions de schillings.
Le Diable arborait un air rjoui.
Les crateurs de la mode nen ont que plus de mrite. Karst, vous
ne comprenez rien aux affaires !
Franoise avoua :
Pour tre honnte, je dois dire que javais entendu parler des
consquences du pitinement du sol par les troupeaux. Mais de l
penser des consquences aussi considrables...
Lhabitude de livrer les alpages de haute montagne aux
troupeaux de moutons a en outre conduit lextinction dune certaine
flore alpestre, en mme temps quelle faisait apparatre de graves signes
drosion. La fort ne pousse plus sur le sol profondment modifi des
pturages alpestres. Certaines plantes fourragres de grande valeur ont
disparu, ne laissant subsister que des herbes amres ou acides. Les
moutons en arrivent ronger le jeune bois des arbres dans les zones
suprieures de

129

LA DANSE AVEC LE DIABLE

La fort, si bien que la lisire de la foret est lentement repousse vers le


bas.
La dictature de la mode soutenue et encourage par les Forces de la
Destruction conduit ainsi un accroissement des troupeaux de moutons.
Dans la province du haut Allga en 1910, 200 ttes de moutons passaient
lt dans les alpages; en 1948, les mmes alpages furent livrs 5.500
moutons. Autre exemple dun fait prcis qui se produisit sur un alpage du
Linkseskopf, dans la province dAllga : cet alpage est enregistr au
cadastre pour une capacit de 50 moutons. Au cours des dernires annes
(1955-1956), 250 moutons et 60 chvres y furent envoys. La couverture
vgtale herbace, encore intacte, a t si gravement pitine et dvore
que la terre, une fois dtrempe par les pluies, sest rvle en partie
ravine, et que le reste sest mis glisser. Les trop bonnes affaires
finissent par se nuire elles-mmes, ici comme partout ailleurs.
Le Jura suisse, les alpages de Frankonie et de la Souabe qui furent
dboiss au profit des pacages moutons, sont aujourdhui dnuds et
striles. Leur reboisement est exclu. Par endroits, il ne reste plus que rocs
et pierres. En 1828, il y avait 35 alpages autour du Knigsee il nen
reste plus que 15. Les autres devenus dsertiques furent abandonns.
Alfred fit observer :
L'accroissement des troupeaux pourrait tout aussi bien tre d
une augmentation de la consommation de la viande.
Cest exact ! Mais cest un point que je nai pas tudier.
Cest laffaire du dmon prpos la dsertisation de la Terre
dont vous entendrez le rapport si nous en avons le temps, dit le Patron.
Les troupeaux ne mintressent que dans la mesure o ils
maident la destruction des forts, poursuivit Karst. Lextension des
steppes et des dserts dans les rgions sches de la Terre est la
consquence de pturages excessifs comme, par exemple, aux confins du
Sahara, en Afrique du Sud, en Australie, en Asie centrale, en Asie
mineure et en Argentine. Ah, lou soit le mouton !
Modrez votre enthousiasme ! grina si soudainement la voix de
Murduscatu que les quatre amis eurent un sursaut. Aucun ne lavait vu
pntrer dans la pice.
Ne prenez pas les hommes pour plus btes quils ne sont,
ajouta-t-il. Il sest trouv des gens pour reconnatre le rle destructeur de
la mode et de llevage du mouton. Jai reu, il y a peu de temps, un
journal boursier de Johannesburg et jy ai lu quune organisation pour la
sauvegarde du pays, nomme

130

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

La Croix Verte , avait t fonde en Afrique du Sud et quelle tait


finance par lindustrie.
Permettez-moi den rier. Une organisation finance par
lindustrie ne sopposera jamais aux bonnes affaires. Or, la laine et la
mode sont prcisment dexcellentes affaires.
Imprieux, Murduscatu rpliqua :
- Ecoutez ceci ! Il lut : LUnion Sud Africaine qui doit sa richesse
au mouton pourrait bien aussi lui devoir sa ruine. Car, si ltat actuel des
choses nest pas modifi dici quelques dcades dannes, les villes
dAfrique du Sud se dresseront au milieu de dserts de sable et de pierres
et elles mourront de soif et de faim.
Ironique, Karst rpliqua :
Grand merci de votre communication. Mais de semblables voix
slvent dj depuis des dizaines dannes sur toute la Terre. Qui les
coute ? Et surtout, qui dsire ou qui peut encore les couter ? Le
commerce prend et prendra toujours plus dimportance. Mme si on
dcidait de supprimer tous les moutons ce que je tiens pour impensable
il resterait encore le coton et les fibres de bois qui exigeraient en ce cas
de plus grandes surfaces de culture et de plus grandes coupes de bois que
celles pratiques aujourdhui.
On ne peut liminer la mode. Elle est bien trop profondment
ancre dans les traits de caractre des tres humains : dsir de se faire
valoir, vanit, complexe dinfriorit compenser et, surtout, cupidit de
ceux qui en vivent et gagnent des milliards.
- Des milliards quil faudra peut-tre payer de la misre des
gnrations futures... ajouta Sten pensivement.
Voyez sur lcran, les invita Karst.
Ils se tournrent vers le grand cran de tlvision.
Quallez-vous nous montrer ? demanda le Diable.
Lhtel Ritz, Paris. Une prsentation de mode chez notre ami
Diodorus.
Diodorus ? Ah oui, celui qui a vendu en dix ans 16.000 kilomtres
de tissus, un million de vtements et 250.000 flacons de parfums, rien
qu Paris ! Cest un garon capable !
Limage montra un grand salon dans les tons or et gris. Dlgantes
chaises taient disposes en demi-cercle.
Quel genre de public vient donc ici ?
Des reporters de mode, des acheteurs des grands magasins, des
fabricants de textiles.
Un petit homme mobile, en habit, savana cet instant sur

131

LA DANSE AVEC LE DIABLE

lestrade de prsentation, il sarrta son extrmit et sinclina devant le


public.
Cest Marcel, le prsentateur des collections de la maison
Diodorus.
Marcel commena :
Mesdames, mesdemoiselles, messieurs. Dans quelques minutes
vous allez pouvoir assister la danse rituelle de nos mannequins, la
prsentation parisienne de la collection de printemps de notre maison,
linstant tant attendu o le Matre Diodorus dvoile ses derniers secrets.
Comme chaque anne, lindustrie de la mode attend avec
impatience ce geste fertilisant du plus grand gnie de la mode de tous les
temps. Car ce geste est un acte culturel dimportance mondiale qui
possde pour toute lconomie une signification considrable. Grce
notre prsentation, dans quelques instants, des milliers de journaux et de
priodiques feront paratre en gros titres les dernires innovations de la
mode.
Chaque saison, le gnie de notre Matre parvient dun seul geste
dmoder toutes les garde-robes et les rendre inutilisables. Jamais
encore au cours de lHistoire un couturier ntait parvenu causer de si
frquentes et si profondes rvolutions. Ainsi est-il arriv faire de la
couture parisienne un facteur conomique mondial de premire
importance.
Avant de cder la place nos mannequins, permettez-moi de citer,
en guise de conclusion, un mot de notre Matre, une parole royale qui
permet de reconnatre les dimensions exceptionnelles de sa personnalit
cratrice : A notre poque de mcanisation, la mode est devenue le
dernier refuge de lhumain, de la personnalit, de linimitable. En un
temps aussi sombre que le ntre, llgance doit tre dfendue centimtre
par centimtre.
Marcel descendit de son estrade et disparut sous les applaudissements. Pendant quil parlait, Diodorus tait entr dans le salon,
presque inaperu, et stait assis avec une feinte modestie sur un sige
surlev qui lui avait t prpar.
Belzbuth clata de rire.
Quel thtre ! Son pre tait galement notre homme, il tait
fabricant dengrais chimiques.
La prsentation des mannequins commena. Les htes du Diable
regardaient sur lcran avec curiosit. Mais Karst coupa le contact. Il
saisit un autre dossier, louvrit et commena une nouvelle page de son
rapport :
Ayant ainsi en premier lieu port atteinte la fort en
restreignant son espace vital, jai pris ultrieurement dautres

132

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

sries de mesures pour faire crotre les besoins en bois. Et jai ainsi obtenu
un certain nombre de succs remarquables grce la multiplication des
industries du bois. Plus les travailleurs occups dans les industries du
bois seront nombreux, plus les gouvernements, les propritaires de forts
et les forts elles- mmes seront soumis la pression de ce groupe social.
A la question de savoir si lexistence de quelques cent mille travailleurs
est plus importante que lexistence de la fort ce qui se traduit par : un
homme ou un arbre il est vident que, dans loptique de lhumanit
actuelle, la rponse sera toujours au dtriment de la fort.
Cest pourquoi je pousse la construction des scieries et des
fabriques de cellulose et de papier. Jincite leur dveloppement, leur
modernisation, laugmentation de leur rendement bien que, du strict
point de vue de la ncessit, cette volution soit superflue et quelle ne se
justifie pas conomiquement. Ainsi fait-on aujourdhui des mouchoirs en
ouate de cellulose qui ne servent quune seule fois, des couches de bb et
bien dautres objets qui sont jets aussitt aprs leur utilisation.
Les scieries de France peuvent couvrir les besoins annuels du pays
en bois duvre en trois mois de travail. Avec ses
10.0
scieries, lAllemagne est largement dpasse. Les 7.000 scieries
dAutriche ne travaillent qu 50 % de leur capacit de rendement. Tout
cela favorise mes projets de destruction des forts.
Enfin, le papier : grce limpulsion que jai donne au
dveloppement de lutilisation du papier sur toute la Terre, jai remport
un important succs dans ma lutte contre les forts. Lhumanit
consomme tous les ans un milliard de stres de bois pour la fabrication du
papier, cest--dire 2/5 des besoins annuels mondiaux en bois. Ainsi
comprenez-vous aisment pourquoi je mapplique par tous les moyens
pousser au gaspillage du papier. Mes agents parlent de la ncessit
dlever le niveau culturel des peuples, mais ce quils visent ainsi, cest
laugmentation des ditions des journaux et le gaspillage de papier dans
tous les domaines. Cependant, derrire lapparente prosprit des
nations, se dessine la mort des forts du globe et, juste aprs, la mort de
lhumanit. Certains de mes collgues de diffrents bureaux mont
apport une aide trs importante. Ainsi, par exemple, le Dmon de la
Faim qui pousse les gens des campagnes refluer vers les villes, ce qui
conduit indirectement une augmentation des effectifs des
administrations o Ton gratte et utilise du papier longueur dannes. Le
dmon

133

LA DANSE AVEC LE DIABLE

du Mensonge qui est occup la prolifration croissante du livre, des


ditions, et, en gnral, de tout ce qui est imprim. Aussi les rsultats
sont-ils satisfaisants : sur la Terre il parat un journal chaque seconde,
un livre toutes les deux minutes.
Le monde veut tre inform, il veut se cultiver, objecta le
technicien non sans mauvaise humeur. Et il en a le droit !
Le pote lui fit remarquer :
Si tu ne peux me prouver la ncessit de submerger
quotidiennement lhumanit dun flot dimprims sans valeur, conviens
au moins que la destruction des forts est un crime qualifi.
Ce serait un crime, mme si la preuve de cette ncessit tait
apporte, confirma Karst. Car, aprs tout, qui nous prouve que lhomme
soit ncessaire ? Le nombre des ouvrages nouveaux parus dans les
librairies allemandes en 1951 fut de 2.286; en 1955, il y en eut 4.164. En
moyenne, sur toute la Terre, 88 exemplaires de journaux paraissent pour
mille habitants. Mais, en Angleterre, on tire 611 exemplaires de journaux
par millier dhabitants, en Sude 490, en Australie 416, aux U.S.A. 363,
au Japon 360, en Allemagne de lOuest 262 et en Autriche 217. En
Allemagne de lOuest paraissent 671 quotidiens qui, tous ensemble,
atteignent un tirage total de 16 millions dexemplaires. Le tirage total de
tous les journaux du globe slve quotidiennement 217,1 millions
dexemplaires. Sur ce total, la part des journaux de langue anglaise est de
44,4 %, la part des journaux japonais, de 15 %, et celle des journaux de
lAllemagne de lOuest, de 8 %.
Un Amricain sur trois achte un journal tous les jours. Dans ce
pays paraissent 314 quotidiens du matin qui ont ensemble un tirage de
22,5 millions dexemplaires et 1.500 quotidiens du soir avec un tirage
total de 34,5 millions dexemplaires; soit, au total, 57 millions de journaux
par jour. On imprime en outre 546 journaux du dimanche qui ont tirage
de 47,5 millions dexemplaires. Laccroissement global de tous les
journaux des U.S.A. atteint un million dexemplaires par an.
Un seul numro du New York Sunday Times dvore 62 hectares de
forts. Le New York Daily News tire chaque jour deux millions
dexemplaires dont chacun a 48 pages. Le numro dominical du New York
Times pse environ un kilo. Certains hebdomadaires ont entre 200 et 400
pages.
Il est pourtant absolument impossible un lecteur moyen de lire
une telle quantit de choses en un jour ou en une semaine, sexclama
Franoise.
L nest pas la question, mademoiselle ! Ce qui compte,

134

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

cest que les journaux soient achets et que les forts en prissent.
Lutilisation annuelle de papier aux U.S.A. atteint 30 millions de tonnes,
cest--dire 60 % de la production mondiale. Plus profonde est la
dcadence, plus grande est la consommation de papier. Et pour la
fabrication dun kilo de papier, il faut 3.000 litres deau...
Karst riait de ltonnement de ses auditeurs. Il continua :
- Ils anantissent les forts pour en faire du papier mais, du fait
des forts rases, leau leur manquera bientt pour fabriquer ce papier.
La production mondiale en papier de rotative est passe de 12,6 millions
de Shorttons en 1955 13,4 millions en 1956. Aux tats-Unis, le prix de
ce papier est pass, depuis la fin de la seconde guerre mondiale, de 64
dollars 134 dollars.
- Daussi bonnes affaires sont le plus sr garant de cette volution,
observe Belzbuth avec satisfaction.
Aux U.S.A. et au Canada, la production de papier sest accrue en
une seule anne, de 1956 1957, de 401.900 tonnes. Par suite de trs
puissants investissements nouveaux, il nous sera possible de dtruire,
dans les annes qui viennent, de bien plus grandes surfaces forestires
que ce qui fut fait jusqu prsent.
Et vive le commerce !
Les tats-Unis ont lintention daccrotre en 1958 leur capacit de
production de papier de 60 % et le Canada de 20 % pour la mme anne.
Mes collaborateurs et moi-mme, nous nous appliquons communiquer
cette fivre dautres continents. Rendez-vous compte de ce qui se
passera le jour o les masses humaines de lAsie voudront lire leur
journal tous les jours. En cinq ans, nous liquiderons alors toutes les forts
de la Terre, et jaurai atteint mon but ! Mais il ny a pas que les journaux.
La bureaucratie de tous les pays de la Terre fait aussi un excellent
travail. Elle ne peut justifier de son existence que par la plus grande
consommation possible de papier. En gnral, le nombre des employs et
des bureaux crot aussi dans tous les pays. Et mme le dveloppement et
la modernisation des peuples dits sous-dvelopps les entranent tout
dabord des besoins en bureaux et en papier quils navaient jamais
connus jusqualors.
Lindustrie et le commerce ont un besoin toujours croissant - par
suite du dveloppement du volume des affaires de papier demballage.
Et celui-ci est jet aprs son utilisation. Des milliers de tonnes de papier
imprim et de documents

135

LA DANSE AVEC LE DIABLE

sempilent dans les archives et dans les magasins, et elles slvent


continuellement.
Cependant, malgr lindniable succs de ces attaques convergentes
et parfaitement organises vers les forts du globe, il existe encore en de
nombreuses parties de la Terre, et mme dans cette Europe dj si
dboise, des rserves forestires qui se trouvent dans des rgions peu
accessibles. Cest pourquoi je mets tout en uvre pour provoquer
lexploitation de ces forts. Ainsi suis-je arriv la dernire des mesures
destines conduire lanantissement des forts : la construction de
routes dexploitation .
Un instant, linterrompit Sten Stolpe. Par hasard, jai quelques
lumires l-dessus. Un de mes amis est ingnieur des Eaux et Forts. Jai
vu les voies quil a fait ouvrir et jen ai longuement parl avec lui.
Et votre ami ne vous a videmment pas dit quil travaillait la
destruction des forts, demanda Karst en souriant.
Sten le regarda, troubl tout coup, ne sachant plus o il fallait voir
la main du Diable et celle de lhomme.
Oh ! laissez-le parler, demanda la jeune fille. Racontez- nous,
Sten, a nous intresse !
Le pote se tourna vers la jeune fille :
Voil ce quil en est, Franoise. Dans les pays de montagne o les
forts sont dpourvues de routes dexploitation, on est oblig de traner ou
de faire glisser le bois abattu sur de longues distances. Parfois on peut
faire flotter les grumes dans quelque gorge o coule un torrent. Mais elles
sont le plus souvent pniblement tires, tranes, pousses, roules
jusqu la route o elles sont alors charges. Chaque tronc est ainsi heurt
mille fois, et, en dehors de la peine que reprsente un tel travail, il y a
toujours une perte de qualit et aussi de quantits dues aux chocs, aux
blessures que subit le bois, aux engorgements des torrents qui se
produisent quelquefois et quil faut alors dgager tant bien que mal.
Il en va tout autrement avec de bonnes routes dexploitation. Le
bois peut tre charg proximit de lendroit o il fut abattu. Cest
pourquoi la construction de telles routes est incontestablement un acte
dirig contre les plans de monsieur le Destructeur des forts.
Karst souriait courtoisement.
Vous pouvez continuer, dit-il aimablement.
Sten rflchit un instant.
Dans les rgions inaccessibles jusqu ce jour, il fallait construire
des routes, des ponts et des tlfriques pour chaque

136

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

exploitation forestire afin dvacuer le bois abattu. Les frais levs de


toutes ces constructions ne pouvaient tre amortis que dans les trs
grandes coupes de bois. Cest ainsi quapparurent ces vastes surfaces
dboises o lrosion lit son travail destructeur, comme monsieur Karst
nous la dj expliqu. Grce un rseau bien compris de routes
dexploitation forestires cres par ltat, cet inconvnient sera
prcisment vit, parce quon peut maintenant entreprendre de petites
coupes, abattre chaque arbre sparment et viter ainsi les surfaces
dboises. On peut mieux prserver la fort. On peut aujourdhui dcider
dexploiter raisonnablement des contres qui hier ntaient pas rentables
parce quon ne pouvait pas vacuer les grumes. Vue sous cet angle, la
construction des routes dexploitation forestire constitue un bienfait
pour la prservation de la fort.
Le dmon des bcherons ne perdit pas son visage amical.
- Bon ! dit-il. Vous semblez connatre quelque chose au problme, et
cest tant mieux ! Mais chaque nouvelle route, particulirement en
montagnes, cre une entaille dans le paysage naturel. Chaque voie
daccs est comme une grande plaie ouverte qui soffre laction de
lrosion. En outre, beaucoup de ces nouvelles routes conduisent des
rserves forestires qui sont demeures invioles depuis des sicles.
Maintenant quelles sont accessibles, le sens commercial des tres
humains va en tre singulirement excit, parce quon peut enfin les
exploiter. Dans tous les cas, cest une bonne affaire. Et le Diable se cache
derrire toutes les bonnes affaires !
Il regardait les hommes avec une grimace comique.
Lorsque les rserves forestires disparatront, la sauvegarde des
eaux, de la chaleur, de lhumidit atmosphrique, de lrosion, du climat,
des normes de temprautre, tout disparatra en mme temps. On peut
interdire laccs de ces routes tant quon veut : un jour viendra, o elles
permettront lindustrie tapageuse des tres humains de pntrer jusque
dans les coins les plus reculs et, ce jour-l, les dernires oasis de solitude
et de calme dont lhomme a si grand besoin seront liquides.
Non, mes amis, les choses sont bien telles que je vous les ai dcrites.
Et tous ces braves experts qui senorgueillissent de leur modernisme
forestier, faisant construire tous les ans tant de centaines de kilomtres
de voies daccs nouvelles, tous ces braves gens noublient quune seule
chose, cest que le Diable ne dort que dun il !
Sten rpliqua :
LAdministration des Eaux et Forts ferme hermtiquement pour
tout le monde les nouvelles routes forestires.

137

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Quelquefois mme aux promeneurs. Si bien que ce que vous insinuez


nest pour ainsi dire pas craindre.
Tout vnement saccomplit selon la loi du possible. Ce qui est
impossible ne peut arriver. Mais ce qui est devenu possible arrivera
immanquablement, tt ou tard. Ce ne sont pas les interdictions ni les
rglements humains qui changeront quelque chose cette loi.
Sten regardait le tapis dun air las. Apparemment, il tait tout aussi
impossible davoir le dernier mot avec ce diable-l quavec tous les autres.
Karst souriait toujours aimablement.
Vous comprendrez la raison pour laquelle malgr les objections
souleves par M. Stolpe je mapplique dvelopper partout la
construction de routes forestires. Et jai fait dbloquer dimportants
crdits dans cette intention. Le Duch de Bade construit 500 kilomtres
de routes forestires grce auxquelles 18.000 hectares de forts seront
accessibles. Depuis la deuxime guerre mondiale, lAutriche a construit
6.000 kilomtres de routes forestires de montagne et rendu ainsi
accessibles 500.000 hectares de forts. Cest un grand succs. Les frais se
sont levs 375 millions de schillings. Voil une belle traite sur lavenir
! LAutriche construira encore 30.000 kilomtres de routes dexploitation
au cours des dix prochaines annes et elle dcernera au haut
fonctionnaire qui soccupe de ce beau travail des rcompenses et des
dcorations. Cest parfait !
Sten secouait lentement la tte :
A vous entendre, on finit par trouver le monde et la vie
parfaitement insenss !
- Seulement si lon considre la vie et le monde dun point de vue
inexact, monsieur le Pote. Grce laction conjugue des exploitants des
forts et des utilisateurs de bois, jai cr une situation mondiale telle que
les dserts et les steppes couvrent dj une surface plus grande que celle
des forts. LAmrique du Nord a perdu, au cours des soixantes dernires
annes, 3/5 de ses forts. A la suite de ces abattages insenss, du labour
de la prairie et de la rgularisation des fleuves, le pays se dessche peu
peu. 8 % des terres des U.S.A. sont arides, 39 % sont semi-arides. Seule
la moiti du pays reoit encore des pluies suffisantes.
LAmrique du Sud est galement en lutte contre lrosion. Les
besoins en bois de chauffage du Brsil slvent annuellement cent
millions de stres, en chiffre rond, chiffre plus lev que ceux de
lensemble de lEurope. Bientt la roue de la fatalit se mettra enfin en
mouvement dans ce pays aussi. Et la

138

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

rduction des forts tropicales influencera considrablement la situation


mtorologique mondiale.
Alfred mit un doute.
Je connais les forts du Brsil. Elles sont infinies et inpuisables.
Tacite disait la mme chose des forts de la Germanie. Les forts
dAmrique du Nord leur taient semblables. En outre, sous les
tropiques, le dboisement est particulirement dangereux, car la force du
soleil est telle, quelle tue le sol en quelques heures. Sur le continent
africain, la catastrophe progresse normalement, provoque par une
exploitation sans scrupules et une rosion qui part des ctes et avance
vers lintrieur, entranant lentement la ruine des diffrentes contres.
Dimmenses surfaces boises ont t abattues. Lrosion des eaux et du
vent a pris les mmes proportions. A la suite de labattage systmatique
des forts de certaines plaines, des dserts sont apparus en quelques
annes. Au sud-est du Nigria, lrosion a pris des formes
particulirement menaantes. Dans les rgions boises du Nord, la
pression dmographique fait reculer tous les ans la fort de plus de
200.000 hectares. 25 % du sol fertile de lUnion sud-africaine a t ruin
par lrosion. En Algrie, 7 millions dhectares de terres cultivables jadis
fertiles sont menaces de dsertisation. Madagascar lutte galement
contre une rosion conscutive au dboisement.
Belzbuth se mit rire :
- Ce parasite qui sappelle lhomme, qui sest multipli la faon
des lapins, mange la couverture verte de la Terre et se dtruit lui-mme !
- La terre ravine est entrane par les fleuves dans la mer. Un
petit affluent du Missouri qui transporte journellement environ une
tonne de boue, arrive dplacer, aprs une pluie battante, jusqu 9.000
tonnes de terre lheure. En Chine, le fleuve Jaune charrie
annuellement 500 millions de tonnes de terre vers la mer, cest--dire
presque un million et demi de tannes par jour. Le P en charrie 11
millions et demi tous les ans, et le Mississipi et le Yang-Ts, chacun
respectivement environ 200 millions de tonnes par an.
En Europe centrale, autrefois les 9/10 du territoire taient
recouverts de forts; en Allemagne, 80 % taient dans le mme cas.
Aujourdhui, dans ce pays, la surface boise est descendue 27 %, tandis
quen France, elle nest plus que de 15 %. Pendant la deuxime guerre
mondiale, on a abattu en Allemagne de lOuest douze fois plus de bois
quil nen pouvait crotre dans le mme temps. Ces surfaces dboises
atteignent

139

LA DANSE AVEC LE DIABLE

420.0
hectares. Au cours des quinze dernires annes, les surfaces
forestires de lAllemagne de lOuest ont fondu dun tiers de la surface
totale.
Murduscatu se racla le gosier et, ce bruit, tous portrent les yeux
sur lui. Il sortit de son immobilit, avana lentement et posa sa main
grise et dcharne sur le bord du bureau.
Le Rapporteur oublie de dire que ses adversaires ont remport
des succs sur toute la Terre. Selon un communiqu de la commission
europenne du reboisement, plus dun million dhectares ont t
replants en Europe au cours des dernires annes.
- Ce sont l des rapports tendancieux de gens qui cherchent se
faire valoir, rpliqua Karst. Ce mme rapport explique que 80.000
hectares de bois furent plants en dehors des forts,
80.0
autres hectares consistrent en remise en tat de forts trop
clairsemes, et enfin 85.000 hectares seulement dauthentique
reboisement de forts disparues. Alors, je vous le demande, o sont les
755.000 autres hectares et quelques poussires qui ont, parat-il, t
replants ?
Murduscatu estima superflu de rpondre cette question. Il sortit un
papier de sa poche et lut :
Le pays danois, si pauvre en forts, a doubl sa surface boise au
cours des cent dernires annes. LEspagne reboise annuellement 30.000
hectares et, entre 1940 et 1949, elle a replant 275.000 hectares de forts.
Le ministre de lEducation nationale de Bolivie a rcemment ordonn la
plantation de jardins forestiers pour chaque cole. En Norvge, un
reboisement de 800.000 hectares est en cours.
Jusqu prsent, ils nont replant que 22.000 hectares, sesclaffa
Karst. Pour le reste, ils ont le temps !
En Yougoslavie, un plan de cinq ans prvoit le reboisement de
240.000 hectares, reprit Murduscatu.
Il y a loin de la prvision lexcution. Entre la premire guerre
mondiale de 1945, ils nont rebois que 100.000 hectares. 2/3 de ces
plantations ont pri et, dans le mme temps, ils ont dbois 100.000
hectares.
Impassible, Murduscatu continua :
Au Canada et aux U.S.A., le reboisement fait de rapides progrs.
Rien quen 1951, on a plant dans ces pays 180.000 hectares. Les surfaces
ainsi reboises atteignent 3.200.000 hectares.
Ce sont de bien pauvres tentatives, ct des progrs de la
destruction. Et, de plus, je travaille contre elles par le vent,
lensablement et le feu.

140

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

En Sude, affirma Murduscatu, nos adversaires ont lintention


de replanter 400.000 hectares sur un ancien sol forestier. Depuis
vingt-cinq ans, la Nouvelle-Zlande a plant 138.000 hectares de forts
nouvelles. Les Chinois veulent reboiser 100 millions dhectares dans les
douze prochaines annes. Aux Indes,
250.0
hectares doivent tre replants dans les cinq ans qui viennent.
On projette, on a lintention de, on veut, on doit..., dit Karst.
Le Manager en chef se mit subitement en colre :
- Ne minterrompez pas tout le temps ! cria-t-il avec force. Et le
dmon des forts rentra la tte dans les paules. Murduscatu poursuivit :
En Ukraine, entre 1951 et 1955, 2,8 millions dhectares furent
reboiss. Le dernier plan de cinq ans de lUnion sovitique prvoit le
reboisement ultrieur de 3 millions dhectares et le renouvellement par
voie naturelle de 3,8 millions dhectares supplmentaires. La commission
du reboisement britannique est trs active...
Oui ! interrompit Karst nouveau. En 1920, on avait prvu le
reboisement de 2 millions dhectares. Mais jusquen 1955, cest tout juste
si on en a rebois 400.000.
Dans le nord-est de la Chine, une ceinture de protection forestire
de 1.700 kilomtres de long et de 20 millions dhectares en chiffre rond
doit tre plante pour fixer le sol sableux du pays.
... doit tre plante ! ironisa Karst. Que ne devrait-on pas
faire ?
Murduscatu le foudroya du regard :
Dans la valle du Tennessee, en Amrique du Nord,
90.0
hectares de forts ont t replants. En une seule anne,
lAutriche a rebois 27.500 hectares avec 128 millions de plants. En
Allemagne de lOuest, la rparation des dommages causs par la dernire
guerre la fort fait dnormes progrs. On a plant des ceintures
darbres pour lutter contre le vent, on a bois des terres incultes, les rives
des fleuves, les routes et mme les accotements du chemin de fer. Dans le
Nord de la Westphalie, les chemins de fer fdraux ont mme engag un
inspecteur des Eaux et Forts dans ce seul but. Au Schleswig- Holstein,
on projette de reboiser 20.000 hectares de forts et de planter des haies
pour sparer les champs. On en espre une augmentation dun cinquime
de la production agricole.
On projette ! On espre, ironisa Karst. Moi aussi je fais

141

LA DANSE AVEC LE DIABLE

des projets, mais mes espoirs se ralisent plus vite que ceux des
dfenseurs de la fort.
Bougon, Belzbuth agita la tte en le regardant :
- En tous cas, je ne souhaite pas que vous preniez votre devoir par
trop la lgre !
Le dmon des forts ne prit pas cette remarque au tragique :
Soyez sans craintes, Patron ! Reboiser cote trs cher, tandis que
dboiser rapporte beaucoup dargent. Cest pourquoi la destruction des
forts progressera toujours plus vite que leur rgnration.
Les forestiers exigent cependant que lon nabatte jamais plus de
bois quil nen pousse, fit observer le pote. Quelques tats ont mme
dexcellents codes forestiers qui protgent les forts envers et contre tous,
par exemple, lAutriche.
Tout cela nest que thorie officielle ! En Autriche prcisment,
on estime que la croissance annuelle des forts reprsente environ 8
millions et demi de stres de bois. Or, on en abat 11 millions par an. En
trente ans, les quantits abattues au-dessus du quota sont de 85 millions
de stres. Les surfaces dboises ne devraient pas excder 33.000
hectares elles atteignent en ralit 165.000 hectares. Et 145.000
hectares ont t insuffisamment reboiss.
Et pourtant, lAutriche est le pays classique de la bonne
exploitation forestire.
Les faits prouvent le contraire. En Carinthie, par exemple,
labattage des forts dpasse (en 1955) de 83 % la croissance normale de
la fort. Dans les bois appartenant de petits propritaires fonciers, ce
pourcentage atteint parfois 166 %. La ville de Lienz, au Tyrol oriental, a
fait abattre en 9 ans autant que la fort ne fait pousser en 27 ans. Dans
larrondissement dHermagor, labattage dpasse de 253 % les capacits
de croissance de la fort, Spittal sur la Drau, de 228 %, Friesach, de
214 % . Dans de nombreux cantons de Styrie, les rserves de bois sont de
40 % infrieures la moyenne des rserves autrichiennes, pourtant dj
bien entame.
Ce sont surtout les besoins financiers conscutifs la motorisation
et la mcanisation de lagriculture qui sont lorigine de ces abattages
excessifs dans les parcelles forestires appartenant aux cultivateurs. >
Cest ainsi que nous faisons dune pierre deux coups, se rjouit
Belzbuth. Vous en entendrez encore parler !
Y aurait-il un rapport entre les ncessits de la motorisation de
lagriculture et les routes dexploitation forestires ? demanda Sten en
toute candeur.

142

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

Les routes forestires, le standard de vie, la soif du gain, tout se


tient, monsieur le Pote. La Suisse a dernirement fait abattre, en un an,
autant que la croissance de la fort le permet normalement en cinq ans.
En Pologne, depuis 1945, les quotas dabattage ont t dpasss de 23
millions de stres. Dans la Rpublique dmocratique allemande (R.D.A.)
lexploitation a pris des proportions catastrophiques. De 1945 1953, 136
millions de stres ont t abattus dans le centre du pays. La surface
forestire de la R.D.A. couvre 2,8 millions dhectares. Dans les annes qui
suivirent 1953, labattage fut annuellement deux fois plus lev que la
croissance du bois. En 1947, toujours en R.D.A., 37.000 hectares de forts
furent la proie du feu et une surface gale fut ravage par la bostryche, la
nonne et la fidonie. Au total, les surfaces dboises slvent en R.D.A.
600.0 hectares et une surface de 750.000 hectares ne porte plus quune
densit darbres gale la moiti de la normale.
Belzbuth se leva tout coup et tous limitrent.
Continuez tranquillement, dit-il. Jai faire.
Il leur fit un signe de la main et se dirigea vers la porte qui,
apparemment mue par une force invisible, souvrit silencieusement
devant lui et se ferma aprs son passage. Murduscatu avait galement
disparu. Tous se rassirent.
Il est hors de doute, reprit Karst, que les efforts que lhumanit
dploie pour la sauvegarde des forts agissent lencontre de la
catastrophe que je prpare. Noubliez pas cependant que, l o le niveau
moyen des nappes aquifres souterraines est descendu trop bas, la fort
ne peut plus pousser.
Pour y pallier, on peut toujours crer des lacs artificiels ou des
milliers dtangs nouveaux, fit observer Sten.
Alfred ajouta :
En Westphalie, une srie dimportantes entreprises industrielles
de la rgion rhnane met tous les ans de fortes sommes la disposition du
reboisement pour une action de grande envergure afin de couvrir de bois
tous les terrains en pente.
Cest un travail de rafistolage sur un pays galeux et pratiquement
perdu, dit Karst avec mpris. Ces faux sages ont pris peur. Mais cest la
peur de ne pouvoir continuer leurs bonnes affaires, car sans la sant de la
Nature, elles ne seraient plus possibles. Et cest avec effroi quils
reconnaissent quen ruinant la Nature, ils ont menac leur propre
existence. Mais cest trop tard ! La fort nest pas un champ qui peut tre
laiss en jachre et rensemenc plus tard selon le bon plaisir des
hommes.
Un arbre est plus important quune maison, parce quon

143

LA DANSE AVEC LE DIABLE

peut construire une maison en un an, tandis quil faut quelques dizaines
dannes pour faire un arbre. Un arbre est plus utile quun homme, car il
y a trop dhommes, mais il ny a plus assez darbres. Et cependant, dans
sa prsomption, lhomme abat sans rflchir les arbres et les forts o,
quand et comme cela lui convient. Et pour quoi faire ? De largent ! Une
telle perturbation dans lharmonie de la cration ne restera pas impunie.
Grce ltendue mondiale de mes efforts, la question du maintien
des forts la surface de la plante va se dcider dici peu. Les rserves
forestires dEurope seront puises dici 50 60 ans, et celles
dAmrique du Nord dici 30 40 ans si on continue de les exploiter au
rythme actuel. On estime que la croissance des forts du globe produit
annuellement en chiffre rond un milliard et demi de mtres cubes de
bois. Or, dans le mme temps, on exploite sur toute la Terre 2 milliards et
demi de mtres cubes. Soit un dficit annuel global de un milliard de
mtres cubes.
Qui sont principalement utiliss pour la fabrication du papier...
Exact ! Or, les besoins mondiaux en bois croissent annuellement
de 10 % . Chaque civilis a en moyenne besoin, au cours de sa vie, de
300 arbres adultes. LAmrique utilise chaque anne deux fois plus de
bois quil nen pousse dans le pays. En Allemagne de lOuest, chaque jour
de lanne, 11.000 stres de bois de mine, cest--dire 10 trains entiers de
marchandise, prennent le chemin des puits de mine. La prvision du jour
o tombera le dernier arbre ne demande quune simple opration
arithmtique. Alors, lheure o la Terre deviendra dsertique aura sonn,
le temps sera venu o le recul progressif de la fertilit atteindra le point
zro et o lhumanit mourra de faim.
Sten lui ft observer :
Cependant vous nignorez certainement pas que, en tous lieux, de
puissantes organisations ont t fondes pour la protection de la fort.
Oui, mais elles sont fatalement opposes aux milieux daffaires
et, ainsi, condamnes linsuccs.
Sans doute, mais longue chance, elles promettent dencore
meilleures affaires.
Peut-tre, mais le got du lucre naccepte aucune chance. Les
hommes daujourdhui veulent jouir maintenant et non plus tard.
On entendit le Patron ronchonner dans le haut-parleur :
L Homo sapiens !

144

LA VENGEANCE DE LESPRIT DES FORTS

Il coutait de nouveau leur conversation.


Ne craignez-vous pas que lhumanit nvente un jour vos rves
de destruction et quelle ne se retourne contre vous ? demanda la jeune
fille.
Certainement pas, rpondit Karst. Tout homme qui vit
actuellement profite de la destruction. Et qui soccupe de ce dont demain
sera fait ? En outre, quoi pensez-vous que servent mes experts ? De
mme que nous avons encourag les techniciens de lhydrologie
saccrocher solidement leurs vieilles formules, de telle sorte que la
Nature tombe malade et que cette maladie se transmette lentement aux
tres humains, ainsi encourageons-nous les experts forestiers rogner
constamment sur la fort, en leur sussurant que les rserves mondiales
de bois sont largement suffisantes.
Dailleurs, voyez vous-mmes !
Il sapprocha de la tlvision et appuya sur un commutateur. Le
visage digne dun homme mr apparut sur lcran.
Voici le professeur Gene Penny, un des plus clbres experts
forestiers du monde. Il parle loccasion dune session solennelle de la
F.A.O., qui est, comme vous le savez, la section agricole des
Nations-Unies.
Les forts du globe sont parfaitement en mesure de couvrir les
besoins dune population mondiale encore bien plus importante quelle ne
lest actuellement. En ce moment, peine un tiers des forts existantes
est exploit. A peu prs la moiti de ces forts du globe est encore
inaccessible. A ct de celles-ci, il existe une premire rserve denviron
640 millions dhectares accessibles, mais encore inexploits. 1.200
millions dhectares sont actuellement en cours dexploitation.
Karst tourna un bouton pour changer dimage.
coutez
maintenant
le
conseiller
commercial
Anton
Lindwurmer, expert conomique autrichien.
On entend parler de diffrents cts de la ncessit de rduire les
quantits de bois abattus. Il est du devoir de toute personne responsable
de rendre le public attentif au fait que de telles mesures entranant une
diminution de lexportation, puisent nos possibilits de vente, et
conduisent une perte de devises. Si les acheteurs trangers de bois
autrichiens se voient ainsi constamment placs devant des situations
inattendues, nous courrons le risque de les voir sadresser dautres
fournisseurs.
Ce serait pourtant le seul moyen dpargner la fort autrichienne
et de sauvegarder lavenir du pays, dclara en riant le dmon des
bcherons. Ce serait insupportable !

145

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Sur lcran, lexpert poursuivait son expos :


Les restrictions lexportation du bois ne sont pas un moyen
valable de diminuer son utilisation. Nous reconnaissons bien la ncessit
de rduire les abattages, bien que cela ne satisfasse personne.
Moi non plus ! dit Karst en se tordant de rire.
Des mesures rigoureuses contre une exploitation intensive
auraient comme consquence une augmentation du prix du bois en
grumes, et, par l mme, rduiraient les possibilits de concurrence de
lindustrie du bois autrichien sur les marchs trangers, entranant, bien
entendu, une chute de nos exportations.
Et des sacro-saintes bonnes affaires ! ajouta Karst en coupant le
contact. Vous voyez, les peuples luttent littralement de vitesse pour
savoir qui aura le premier liquid ses forts. Jespre vous avoir montr
de faon convaincante que lon accomplit aussi du bon travail dans mon
service et que lhumanit est assez folle pour suivre mes directives et
cder mes tentations. Une augmentation de la production agricole et du
bien-tre des populations ne pourrait tre atteinte que par un
reboisement, mais jamais en continuant le dboisement entrepris. Les
grandes phrases de propagande pour laugmentation du standard de vie
sont ainsi en parfait accord avec la destruction ininterrompue des forts.
Dans sa prtention et sa vanit, ltre humain se prend pour un gnie
capable de transformer la Nature, alors quil nest capable que de la
dtruire. Aussi nest-il pas satisfait des dons quelle lui offre volontiers en
si grande abondance. Il se prend pour le matre de la cration et se
comporte comme sil ltait, alors quil nest quun rapace, plus dangereux
que toute autre crature, parce que dou de facults plus hautes et
possdant, de ce fait, une redoutable intelligence spculative.
Llgant dmon des forts se leva et sinclina devant ses auditeurs :
Je suis ainsi parvenu au terme de mon rapport, mademoiselle et
messieurs. Mais avant de me retirer, je vous signale que le Patron vous
attend.
Il appuya sur une sonnette et un garon en livre apparut pour
conduire les quatre amis vers lascenseur.

146

A dix pas de la famine et de la mort

Vous avez entendu le rapport du dmon des forts, dclara Belzbuth


lorsquils eurent pris place. Son but final est daffamer lhumanit. Il est
courageux, mais cest quand mme une trop grande tche pour lui tout
seul. Cest pourquoi jai divis son service et cr une section spciale
pour la destruction des sols. Cette section est dirige par Dust, le numro
301.
Le bonhomme corpulent qui entra cet instant avait laspect dun
jovial provincial. Son visage replet souriait et il jeta un regard rjoui sur
les htes de Belzbuth. Le Diable fit les prsentations.
Voici Bob Harding du Monday Morning Post .
Dust lui fit un petit signe amical.
Nous nous connaissons ! Dun geste circulaire le Diable dsigna
les autres.
Des aspirants qui ont besoin dtre mis au courant. Nous navons
pas de secrets pour eux. Quelles nouvelles nous apportez-vous ?
De bonnes nouvelles, Patron !
Je nen attendais pas dautres de vous.
Mon dernier rapport remonte une trentaine dannes.
Belzbuth acquiesa.
Jai un tel travail quelles ont pass bien vite. Nous vous
coutons. O en est la question de lalimentation du genre humain ?
Parlez plutt de la faim du monde.
a me ferait plaisir que vous ayez raison.
Depuis 1937, sur lensemble de la plante, la proportion des
affams est passe de 39 % 60 %. Cest dj plus que la moiti.
Remarquable succs !

147

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Se tournant vers les htes, Dust regarda Franoise. La jeune fille


sembla lui plaire.
Il y a aujourdhui 2.770.000.000 (en 1956) dtres humains sur la
Terre. 1/5 seulement de ceux-ci mange rgulirement sa faim. 2/5
parviennent tout juste calmer leur estomac et vivent en permanence au
bord de la famine.
Cest ltat normal voulu par la Nature, ce nest donc pas d aux
mrites de Dust, fit observer Belzbuth.
Les 2/5 restants sont sous-aliments, et il nexiste aucune
possibilit de les nourrir. Sur les 60 millions dtres humains qui
meurent chaque anne, 35 millions sont victimes de la sousalimentation. Cent mille hommes meurent de faim tous les jours.
Trs bien !
Le rapporteur se lana :
- Lhumanit saccrot de 90 mes chaque minute, soit 5.400
lheure, 130.000 par jour et 37 millions par an. Puisque, pour la
subsistance de chaque tre humain, une surface cultive dau moins un
hectare est ncessaire, lhumanit devrait donc sefforcer de gagner la
culture une surface de 130.000 hectares par jour. Or, les cultures
spoliatrices font perdre tous les jours, sur lensemble de la plante, le
produit denviron 200.000 hectares de bonnes terres. Lhumanit se
trouve donc place devant un dficit quotidien et effectif de 330.000
hectares de terres cultivables. En Europe, on ne compte plus quun tiers
dhectare cultivable par tte dhabitant, et encore, la plupart du temps,
ces sols sont puiss et affaiblis. Lhumanit ne cesse de crotre et les
surfaces cultivables ne cessent de dcrotre en superficie et en fertilit.
Parfait, fit le Patron !... si cest vrai ! Mais nous voudrions
finalement bien savoir comment vous tes parvenu ces rsultats.
Jai lhabitude de commencer mes rapports en parlant du
morcellement des sols, bien que la diminution des surfaces cultives ne
lui soit pas due en tout premier lieu. La plaie des grandes villes et des
contres industrielles sagrandit; elle couvre des surfaces toujours plus
tendues de terres qui furent cultives et elle les dtruit. La petite
Autriche perd de cette faon 5.000 hectares de terre tous les ans. En
Rhnanie du Nord-Westphalie, lutilisation de terrains nouveaux pour
lextension des agglomrations, pour les constructions industrielles, des
voies de communications, des parcs et des installations militaires, atteint
environ 9.000 hectares par an, sur lesquels il faut compter 2.000 hectares
de forts. Dans ces pays, entre 1939 et 1945, 376.000 hectares de terrains
furent arrachs

148

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

de cette faon leur destination originelle, ce qui reprsente une


surface qui aurait pu tre couverte par 18.800 fermes de 20 hectares
chacune. Cest--dire que, durant 15 ans, tous les ans, en moyenne 1.250
exploitations agricoles auraient t abandonnes pour toujours. Ce qui
reprsente un chiffre de 3 4 exploitations par jour.
Le Patron ricana :
Cest ce quils appellent le miracle conomique allemand !
Attendez un peu, ils seront bien tonns !
Dust poursuivit :
Lorsque crot le chiffre des populations, la Nature devient un
paysage de champs parcouru de villes tentaculaires. Toute lAngleterre
est ainsi devenue semblable une immense banlieue. On peut voyager de
Londres Edimbourg ou Sou- thampton sans presque sortir des
ranges de maisons.
Satan eut une lueur mauvaise dans le regard :
Parfait ! Ils auront des maisons et des usines, mais pas de pain.
Ils boufferont de lasphalte et du bton. Tant mieux !
Les surfaces couvertes par les garages, les arodromes, les
casernes et les terrains de manuvre pour larme ne font que crotre sur
toute la Terre. Mais je dpose avec prdilection les chancres de la
civilisation en plein cur des rgions demeures vierges jusqu nos
jours. Nos agents revendiquent actuellement un territoire de 8.000
hectares dans la merveilleuse valle de Tanana, dans lAlaska, pour y
faire des expriences de chimie. Les forces armes amricaines en exigent
45.000 de plus. Lpoque o existaient encore des pcheries non pollues,
des ours, des rennes, des lans, des mouflons, cette poque-l appartient
au pass. Les centrales atomiques sont sorties comme des champignons
des terres vierges et non habites, et elles les contamineront.
Et tout a sur une plante dont les surfaces cultivables sont dj
insuffisantes pour en nourrir la population, scria Belzbuth, hilare.
Alfred affirma dun ton calme :
Je suis cependant convaincu quil existe encore dans de
nombreuses parties du monde des rserves de territoires utilisables.
Prenons par exemple la Sibrie...
Dans ce pays, les espoirs ont t dus, rpondit vivement Dust.
En Asie centrale et en Sibrie orientale, jusqu maintenant on a,
grands frais, tent de rendre cultivables 30 millions dhectares de sols
vierges. Mais leur utilisation pour des fins agricoles est impossible par
suite de la pauvret des prcipitations atmosphriques de ces rgions.

149

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Le technicien rtorqua :
Mais laccroissement de la population exige imprieusement
lagrandissement des agglomrations et des rgions industrielles, cest
tout simple comprendre !
Laccroissement de la population exige laugmentation des
surfaces cultives, des forts, des rserves naturelles, au mme titre que
llargissement des agglomrations. Mais comme tout ne peut pas tre
agrandi la fois, une chose lest au dtriment de lautre. Les hommes
dansent une ronde infernale do ils ne pourront plus sortir,
comprenez-vous ?
Je comprends que lhomme utilise la surface de la Terre selon les
pressantes exigences de lpoque, et rien de plus, rpliqua Alfred.
Belzbuth intervint :
Faites-vous bien la distinction entre les exigences objectives de la
vie et celles du standard de vie ? Si vous retranchiez des statistiques
actuelles de la consommation tout ce quil conviendrait de mettre sur le
compte des besoins artificiels de lhomme moderne, tout ce qui dcoule de
son dsir dun haut standard de vie, vous dcouvririez que, mme
aujourdhui, la situation ne devrait pas tre si difficile. Car le civilis
gaspille dix fois plus despace, de sol, de tous les biens de la Terre, quil
nen aurait besoin pour lentretien de sa vie et pour atteindre le but de son
existence. L encore, il a dpass la limite de ce qui est moral. Nous avons
fait du sol un objet de tractations, si bien que sa destination et son
utilisation ne sont plus que des moyens destins faire encaisser un
maximum dintrts au capital financier. Lgosme personnel et la
spculation foncire ont ainsi vol lhumanit son droit lexistence.
Dust poursuivit :
Il reste cependant de vastes surfaces fertiles encore utilisables
pour les productions alimentaires de lhumanit. Il me fallut donc
mattaquer la fertilit de ces terres. La vie de ltre humain dpendra
toujours de ce que la plante tire du sol, de leau, de lair et de la lumire.
Chaque tranche de pain, chaque pomme de terre, chaque bouche de
viande proviennent dune parcelle de terre. Le sol constitue un ensemble
dynamique extrmement compliqu de minraux, de composs
organiques et inorganiques, dtre vivants, dair et deau. Cest une entit
vivante qui fut cre par la Nature, au cours des millnaires, en partant
dlments vivants et laide de la vie, et il est pntr dune
incommensurable vitalit. Un gramme de sable contient 200.000
micro-organismes, et un gramme dhumus cent

150

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

millions. Ils comptent, certes, parmi les plus petits tres vivants,
mais ils nen sont pas moins, par leur nombre, une puissante force vitale
organise. Dans une seule poigne de terre de votre jardin, il y a plus
dtre vivants que dhommes la surface de la Terre. Sans eux, il ny a pas
de croissance, pas de fertilit, et, partant, pas dexistence humaine. Mon
devoir est donc ainsi clairement dfini : il me faut dtruire la vie
organique du sol.
La couche du sol qui renferme cette vie bactrienne se nomme
lhumus. Elle a une paisseur variable de 10 40 centimtres. Cest de
cette mince couche de la Terre que dpend lexistence de tout ce qui vit
sur la plante. Elle est absolument irremplaable. Il faut la Nat ure
entre 300 et mille ans pour fabriquer une paisseur dhumus gale un
pouce. Les mystrieux rapports de la vie organique du sol sont inconnus
des hommes et leur demeureront aussi indchiffrables que la Vie
elle-mme. Jai, bien entendu, exploit cette circonstance et, par lintense
activit de mon Service pour la destruction des sols , jai, depuis une
centaine dannes, incit les hommes ruiner lhritage biologique de la
Terre que la Nature a mis des millions dannes constituer.
Par quels moyens avez-vous lutt contre la vie organique du sol ?
demanda Belzbuth.
Sous ma conduite et sous leffet de la pression dmographique, les
hommes se sont orients vers des productions de masses en vue
damliorer leur standard de vie. Ceci les a conduits dabord la
monoculture, qui a entran la spoliation des sols et les a mens
finalement aux fumures chimiques. Toute exploitation contre nature du
sol, entrave son quilibre biologique. Elle conduit la multiplication de
certaines bactries au dtriment des autres espces. Lexploitation en
monoculture et sur de grandes surfaces des productions vgtales qui
donnent les plus hauts rendements est aujourdhui lordre du jour, aussi
bien en agriculture quen sylviculture. Cest ainsi que furent crs les
meilleures conditions non seulement pour la multiplication en masse de
certains animaux jusque-l inoffensifs et transforms soudain en
prdateurs, mais ces conditions purent exercer une influence primordiale
en arrtant la formation et la rgnration de la couche dhumus. Lorsque
lhomme tire toujours du mme sol les mmes productions vgtales sans
restituer la terre les lments vivants quil lui emprunte, lorsquil lui
soutire ainsi toujours les mmes substances, la fertilit du sol diminue
constamment et elle finit par seffondrer un jour compltement.

151

LA DANSE AVEC LE DIABLE

On ne rencontre plus personne aujourdhui pour cultiver de faon


aussi stupide, dclara Alfred avec mpris.
Sans doute avez-vous raison si vous songez aux assolements que
pratiquent les cultivateurs europens. Mais, chez ceux qui pratiquent la
culture mcanise des grandes surfaces, il arrive que lappt du gain soit
plus fort que la raison ou lexprience, et que lon pratique encore ces
mthodes grand rendement, mme lorsque le sol est proche de
lpuisement. Un sol sain est biologiquement et mcaniquement rsistant
aux intempries, il rsiste aux attaques du vent et de leau. Un sol
malade, par contre, voit sa structure se modifier, il perd sa cohsion et
devient mouvant. Il est ainsi entirement expos lrosion.
Quel cultivateur serait assez fou pour sexposer de telles
consquences ? reprit Alfred.
Racontez-lui donc ce qui sest pass, intima le Patron !
Prenons lexemple de la Prairie de lAmrique du Nord. Ctait
un pays de pture depuis des temps immmoriaux. Les racines des
plantes pntraient le sol et le maintenaient jusqu 9 mtres de
profondeur. Avant larrive des Blancs, 40 millions de buffles et dautres
animaux paissaient dans ce pays. Ils ont t massacrs par la lie de
lhumanit que lEurope dlgua dans le Nouveau-Monde. Il y en avait
tant quon finit par les abattre rien que pour avoir leur langue, tandis
quon laissait les cadavres empuantir le pays. Plus tard, pour remplacer
ce btail sauvage, on leva dimmenses troupeaux de bovins, mais en
telles quantits que leur nombre finit par dtruire la couverture vgtale
et mettre le sol nu, si bien que, suivant les saisons, il tait entran par
les eaux de ruissellement, dessch par le soleil ou emport par le vent.
Aprs la premire guerre mondiale, ce pays de ptures fut labour et
transform en immenses champs de bl. Pour faire de bonnes affaires, les
surfaces emblaves en bl furent multiplies par cinq. On a ainsi ananti
la Prairie dans le but de centupler son rapport en peu de temps. Sans
tenir compte des exigences de lassolement, on a sem tous les ans du bl
et encore du bl et toujours du bl. On fit de bonnes affaires jusqu ce
que des flots de bl se rpandissent par toute la Terre si bas prix que
dinnombrables paysans en furent ruins. Mais la Nature sest aussi
venge cent pour cent ! Regardez !
Dust se leva, savana vers un tableau de manettes, abaissa lune
dentre elles et manipula quelques boutons. Un coup de tonnerre se fit
entendre. Puis lespace vide du grand cran se remplit dune fume
opaque.
Le feu ? demanda Franoise.

152

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

Non, le vent ! Cest le 11 mai 1934. Un blizzard souffla sur le


Middle-West amricain. Or, de telles temptes nexistaient pas avant le
dboisement.
Limage changea. On vit apparatre dimmenses champs secous par
le vent. Lespce de fume qui les enveloppait tait faite de terre arable.
Un norme tourbillon lenleva mille mtres de hauteur et louragan la
balaya. Quand tout lhumus fut emport, le sable sous-jacent suivit.
Seuls demeurrent le gros gravier et les cailloux. Des maisons taient
ensevelies jusqu la toiture sous de hauts amoncellements de poussires
de terre. La folle puissance de louragan brisa par milliers des arbres et
des poteaux tlgraphiques, arracha des toitures, emporta portes et
fentres, coucha des murs. Des routes et des voies ferres taient
ensevelies sous des mtres de terre apporte par le vent, si bien que les
trains et les voitures furent arrts. Affols, des hommes passaient en
hurlant et en titubant, fuyant dans une poussire molle qui leur arrivait
jusquaux genoux. Le vent furieux leur fermait la bouche, les aveuglait et
les jetait bas.
Dust tourna un bouton et les hurlements terrifiants des lments
dchans diminurent notablement.
Ce que vous avez vu senvoler ainsi, ce sont les fabriques bl
des orgueilleux fermiers amricains, la grasse terre de la Prairie
dautrefois. Lors de ce premier vent de poussire, 300 millions de tonnes
dhumus fertile furent transportes par le souffle furieux de la tempte
jusqu 3.000 kilomtres de l, au fond de lAtlantique. Toutes les
contres amricaines eurent souffrir des chutes de poussires et de
florissantes cultures furent ensevelies sous leur masse. 45 millions
dhectares, soit une contre dix-huit fois plus grande que la Suisse furent
dtruits et 55 millions dhectares souffrirent gravement de cet ouragan.
Plusieurs catastrophes de moindre ampleur suivirent. Depuis lors, elles
nont plus cess de se reproduire. Au total, des surfaces cultivables de la
dimension de la France furent ravages. Les fermiers de ces contres, qui
taient fabuleusement riches, furent ruins et vinrent grossir les masses
proltariennes des grandes villes. Aujourdhui, l o jadis de
plantureuses prairies puis, plus tard, dimmenses champs de bl
ondulant avaient vcu, il ny a plus quun dsert semblable au Sahara.
Ny a-t-il vraiment rien faire pour rparer ce dsastre ?
demanda Franoise.
Rien !
Il coupa le contact.

153

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Dj dans lantiquit romaine, javais travaill la ruine des sols


lorsque, aprs les guerres puniques, javais introduit la grande culture,
rendue possible grce labondance des esclaves.
Belzbuth se mit rire :
Vous vous souvenez du miracle conomique romain, rendu
possible par la sujtion de la concurrence nord- africaine ? Aujourdhui,
grce aux esclaves de lhomme moderne que sont les machines, il est
possible de rendre la Terre dsertique un rythme acclr. Au Chili,
lrosion du vent et de leau a dtruit quatre millions dhectares de terre ;
en Chine, 400 millions dhectares sont dans le mme cas. Sous le brlant
soleil dAfrique, lhumus disparat encore plus vite que nulle part ailleurs,
particulirement dans les exploitations qui font de la monoculture, comme
le coton par exemple.
Lexploitation spoliatrice du sol, peu importe quelle soit pratique
par des indignes ou par les colons, fait constamment crotre les surfaces
dsertiques. LAfrique du Sud et lOuest africain ont aussi leur scheresse
et leurs temptes de sable et de terre. Le dsert de Kalahari et le Sahara
ne cessent de lagrandir. Lintroduction des mthodes modernes de
production agricole a conduit, en Afrique du Nord, comme au MoyenOrient et en Extrme-Orient, une diminution de 10 % de la production
alimentaire au cours des vingt dernires annes. Un autre moyen
remarquable, pour rompre lharmonie des changes organiques dans le
sol, est lemploi des fertilisants chimiques.
- Sans les engrais chimiques, il y a longtemps que lhumanit serait
morte de faim, monsieur Dust ! fit observer Alfred.
Vous avez raison ! Mais nous parlerons de ceci plus tard. Ce qui
mimporte pour linstant, cest de vous faire observer que les substances
chimiques trangres introduites dans le sol dtruisent le plancton
terrestre, tuent les bactries, les vers de terre et chassent encore dautres
animaux. Ainsi nuisent-elles la couche humifre et, lorsquelles sont
employes frquemment, entravent mme la rgnration de lhumus. On
en arrive ainsi, non seulement la diminution croissante de la fertilit du
sol, mais une fois de plus, une modification de sa structure granulaire
influant sur sa cohsion. Pour accrotre laction parfois destructrice du
vent et de leau, je fis galement abattre les haies et les rideaux darbres.
Une simple haie, par exemple, est capable de freiner jusqu 40 % de
laction du vent et protge ainsi le sol du desschement. En plaine, la

154

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

protection quoffre une ceinture forestire de 20 mtres de haut est


sensible jusqu 500 mtres de distance.
Alfred haussa les paules :
Le temps des champs entours de haies et de rideaux darbres est
celui de nos aeux ! Le monde moderne imprime son caractre propre
ses paysages. Il nous faut de la place afin de pouvoir travailler librement
avec nos grosses machines. Il nous faut de lespace et de hauts
rendements.
Dommage que, la longue, votre systme ne nuise pas seulement
au rendement mais dgrade aussi le paysage et lespace de production.
Pour- inciter les hommes constituer ainsi de vastes espaces libres de
tout obstacle, je leur ai fourni toute une srie darguments raisonnables
au premier rang desquels vient la rentabilit. Cest ainsi que les cultures
de petites parcelles ont fait place de grands champs nus et exposs aux
agents de lrosion. Que cette transformation ne puisse seffectuer sans
un nettoyage radical de tous les buissons inutiles, des rideaux darbres,
des haies, sans le comblement des trous deau, des mares et des petits
tangs, tout cela fut facile leur faire comprendre.
La rentabilit en agriculture exige toujours de grandes surfaces,
fit Alfred.
Belzbuth rpliqua sur un ton agac :
Nous allons vous prouver le contraire. Vous ne pourrez pas
davantage obtenir de hauts rendements agricoles en dtruisant la Nature
que vous nobtiendrez de bons rsultats en plantant ces forts dont nous
vous avons dj parl, sans tenir compte dune foule de facteurs naturels
indispensables la russite. Lentreprise humaine trouve son actuelle
rentabilit dans la substance mme de la terre, mais elle se terminera
dans la faillite.
Cest ainsi que, dans tous les pays, jai incit les hommes raser
avec un zle frntique tout ce qui les gnait pour la mcanisation de
lagriculture. La danse put alors commencer. Vous vous souvenez du
grand ouragan du Middle-West amricain que je vous ai montr... Eh
bien, il ne fut ni la premire ni la dernire catastrophe. Depuis lors,
toujours pour les mmes raisons qui sont lincomptence et la cupidit
un nouveau Dust Bowl sest abattu sur une surface de 25.000
kilomtres carrs dans les tats du Colorado, du Kansas, de New Mexico,
de lOklahoma, de lArizona et du Texas. Sur une surface peu prs
quivalente la Belgique. Il y a toute raison desprer que la
dsertisation de ces rgions stendra encore dix fois plus. Ces contres
qui jadis furent galement couvertes de

155

LA DANSE AVEC LE DIABLE

prairies mais o la pluviosit tait insuffisante, furent converties en pays


de culture pendant la dernire guerre. Par hasard, les prcipitations
atmosphriques furent plus abondantes que de coutume et les premires
annes furent bonnes. Mais la pros- perity a peu dur. Les pluies ont
nouveau disparu depuis longtemps et, actuellement, le Dust Bowl a t
dclar rgion sinistre par ltat amricain. Quatre cinquime de sa
population touche un secours sur les fonds publics.
Sten branla la tte :
- Cest toujours pareil ! Quelques-uns encaissent les profits, et cest
la communaut qui paye les frais.
Bien sr ! O que nous regardions, se prsente la mme image.
La Nouvelle-Zlande fait connatre ses difficults dues lrosion
olienne, la Palestine souffre des vents de sable conscutifs au
dboisement. LAustralie se dessche lentement et des temptes de
poussires entravent ses productions vgtales. Dans ce pays, une ferme
de 200 acres donne aujourdhui les mmes rendements quune ferme de
45 acres il y a trois gnrations.
Tout cela serait impossible en Europe centrale, estima le
technicien.
Et pourquoi cela ? demanda le dmon des dserts.
Parce que le pays est plus sain et parce que nous navons pas de si
grandes plaines dboises.
Ah ! vous croyez ! Eh bien regardez donc sur lcran !
Il donna le contact. Le hurlement du vent dj entendu se
dchana nouveau. Limage montra un paysage tortur par la tempte.
Dust expliqua :
28 Fvrier 1947. Il sagit dun paysage aux environs de Skane,
dans le sud de la Sude. Pendant trois jours ce pays a t plong dans un
pais nuage gris constitu de la meilleure terre dhumus. Le vent du
nord-est la porta jusquau Danemark. Lpaisseur de la couche de terre
emporte fut de dix centimtres. Le sud de la Sude souffre depuis le XVIIe
sicle de semblables transports oliens de terre arable, par suite du
dboisement. Au cours des dernires dcennies, ces temptes se sont
multiplies. Les contres situes autour de Skane et de Halland ont subi
de graves dommages dus aux vents sur environ
35.0
hectares. Regardez !
Limage changea tout en prsentant nanmoins peu prs la mme
scne.
Une tempte aux confins du Danemark, commenta Dust. Avec la
terre que vous voyez tourbillonner, se sont envoles ce

156

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

jour-l 14.000 tonnes de seigle et 1.000 tonnes davoine. Le tout, dune


valeur de 5 millions de DM.
Belzbuth hochait la tte en riant de bon cur :
Vous voyez, lagriculture moderne est aussi une bonne affaire !
Dust continua de commenter les images qui se succdaient sur
lcran, sans beaucoup de changement nanmoins.
La ville de Hanovre en 1949. 30 % de la surface des champs
autour de la ville furent emports par le vent ou, au contraire, recouverts
de sable.
Il coupa le contact et revint vers ses htes :
Vous prendrez bien quelque chose aprs tant de poussire ?
demanda-t-il en souriant. Mais il continua ses explications en remplissant
les verres.
En Basse-Saxe, 280.000 arpens (soit environ 14.000 hectares) de
bonnes terres arables souffrent de semblables temptes. Elles vont
jusqu former de vritables dunes avec la terre arrache aux champs. La
chute du rendement atteint 15 % et slve annuellement une perte de 8
millions de DM. Au total, on a relev dans ce pays, 16 contres menaces
par les vents. Cette menace nest pas seulement due au dboisement mais
aussi la mise en culture des landes et des fagnes. Mme les contres
marcageuses deviennent mobiles si on procde leur asschement. Dans
la rgion de Donauried et de Erdinger Ried il y a des temptes de terre si
denses quelles en obscurcissent le soleil.
- Et cependant, jai lu dernirement quil tait question de raliser
de nouveaux plans dasschement, dit le pote.
Cest vrai ! rpondit le Patron. Je les ai rendus btes et aveugles,
si bien quils tiennent des mthodes dont ils auraient d constater mille
fois les nfastes rsultats, et quils sont devenus incapables de rien
apprendre.
Cependant, ce que je vous ai expliqu et montr jusquici, ce nest
pas tout. Vous pouvez men croire si je vous affirme que cest par milliers
que les hommes ont rendu des pays ou des contres dsertiques. Et leur
nombre ne fait que crotre. Dans les rgions dboises et recouvertes de
loess, il svit aussi de nombreuses temptes de poussires, par exemple en
Basse- Rhnanie, sur le cours infrieur du Neckar, en bordure de
Magdebourg, en Basse-Autriche. A Marchfeld, prs de Vienne, le 10 avril
1949, 6.000 hectares de terres ensemences furent emportes par le vent
et samoncelrent par endroits si bien que les trains furent immobiliss
par lhumus. Dans 80 ans, les plateaux au nord-est et au sud de Vienne ne
seront plus

157

LA DANSE AVEC LE DIABLE

quune surface dsertique. En Chine, il ny a plus que 5 % de forts, aussi


le vent emporte-t-il la terre arable dans des proportions toujours plus
catastrophiques. Des villages entiers sont parfois ensevelis sous ces
masses de terre itinrantes et leurs habitants doivent senfuir
prcipitamment. Mme la grande ville de Moukden est menace de ce
sort. Les terres noires de lUkraine ont elles aussi appris senvoler.
Mais lrosion due leau est tout aussi active et mme beaucoup plus
efficace.
Votre collgue Karst nous en a dj entretenu, dclara la jeune
fille.
Karst ? sindigna le dmon des dserts. Mais il se pare de mes
plumes !
Le Patron fit une mine renfrogne :
Cest la vieille discorde entre Karst et Dust. Chacun veut
supplanter lautre.
- Lrosion due aux eaux de ruissellement est plus rapide dans les
terrains argileux et marneux, mais elle lest aussi dans les dpts
moraineux. En Juillet 1947, les inondations du Missouri ont emport en
chiffre rond 115 millions de tonnes de terre arable, soit un quart de la
surface emblave en crales de ltat dIowa. Le Mississipi roule
annuellement 400 millions de tonnes de terre jusque dans le Golfe du
Mexique. Le fond du lit de ce fleuve slve sans cesse et, bien entendu,
les digues qui lenserrent doivent tre constamment rehausses. Le
Mississipi est actuellement bord de 3.000 kilomtres de digues dune
hauteur moyenne de 7 mtres. Mais le fleuve passe nanmoins
par-dessus ses digues et chaque surlvation revient 250 millions de
dollars par mtre dexhaussement. Pendant les priodes de scheresse
par contre, le btail meurt de soif, le vent emporte la terre, et la poussire
couvre les gurets. Jadis, les fleuves fertilisaient la Terre tels de bons
gnies dbonnaires, mais aujourdhui, quand il pleut, ils envahissent la
Terre et la ravagent. Et le rythme de cette destruction ne fait que crotre.
La scheresse, les inondations et lrosion se succdent en une
rjouissante Danse du Diable. Ah ! le sage Homo sapiens !
LHoangho, souci de la Chine , emporte tous les ans dans la mer
deux milliards et demi de tonnes dhumus et de loess. Les fleuves
dEurope centrale arrachent tous les ans sur chaque kilomtre de leur
parcours 33 tonnes de minraux divers, soit dissous, soit entrans loin
des champs par laction rosive de leau. Aux U.S.A., on compte que,
aprs chaque pluie normale, le sol subit une perte de 6 % de sa teneur en
sels minraux solubles. Cette perte peut slever 64 % lors des
catastrophes atmosphriques. Cette solubilisation progressive des
substances

158

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

nutritives du sol provoque la rarfaction du calcium, des phosphates et de


lazote, ce qui impose une augmentation des pandages dengrais
chimiques qui, leur tour, amnent une tendance lrosion, et le cycle
infernal se trouve boucl.
Considrons maintenant laction des engrais chimiques sur la
strilisation du sol et du point de vue de la diminution de la fertilit. Les
substances que les rcoltes empruntent la terre doivent lui tre
restitues. Cest ce que lon appelle fumer le sol.
Vous nous parlez comme des enfants ! protesta le technicien.
Je suis devenu prudent, rpondit Dust. Lignorance relative aux
phnomnes les plus lmentaires de la Vie est souvent considrable,
particulirement chez les citadins. Par contre, ils savent souvent
beaucoup de choses absolument inutiles et sans intrt. Les substances
fertilisantes ne peuvent remplir leurs fonctions que si tous les
indispensables facteurs de croissance que sont leau, lair, la lumire et la
chaleur sont simultanment actifs dans le sol et hors du sol en un
harmonieux quilibre.
La fonction minimale dun seul de ces facteurs ou la prsence
minimale dune seule de ces substances met en cause lensemble de cet
quilibre. La meilleure fumure peut demeurer sans effets si, par suite
dune diminution excessive des rserves deau du sol, la scheresse se fait
sentir, ou si lair est empoisonn, ou si le temps trop couvert fait cran la
lumire du soleil ou tout simplement si une seule substance vitale fait
dfaut dans le sol.
- Ne nous sous-estimez pas ! Nous savons trs bien que, grce
lanalyse chimique du sol, on peut reconnatre les substances minrales
qui lui font dfaut. On les lui apporte alors, et tout rentre dans lordre.
Certes, monsieur Groot, tout rentre dans lordre selon vous !
Pourtant, je voudrais vous faire remarquer que, en levant ses rcoltes,
lhomme prend la terre quelque chose de vivant, ne le pensez-vous pas ?
Des plantes, des fruits, des graines. En lui donnant des engrais
chimiques, il lui rend quelque chose de mort. Mais lhumus est une
substance vivante et, malheureusement pour vous, la Vie ne se laisse pas
fabriquer dans des usines de produits chimiques, elle ne se laisse pas
emballer, expdier et vendre au poids. Or, cest prcisment la destruction de la Vie que nous travaillons. Navez-vous donc pas encore compris
a ? Fumer la terre, a veut dire la rendre vivante. Cest ce que les
hommes ne savent pas !
Le pote intervint :
Mais si, monsieur Dust ! Plusieurs savants et aussi des

159

LA DANSE AVEC LE DIABLE

paysans lont reconnu et ils cherchent rpandre leurs ides.


Soyez sans crainte ! Nous cachons soigneusement lopinion
publique ces dcouvertes faites par un petit groupe de chercheurs
empiriques, des touche--tout, des ennemis du progrs . Ou encore
nous les ridiculisons politiquement. Nous nen propageons que davantage
lemploi des engrais chimiques et ceux qui les fabriquent soutiennent
videmment notre action. Nos agents dans les grandes compagnies industrielles font en sorte que toute lumire sur ces sujets soit immdiatement
touffe. Et ils retireraient instantanment la Presse les gros bnfices
raliss grce leur publicit si elle saventurait par hasard publier
quelque chose sur ces questions.
Il me semble au contraire que cest l que rside un des miracles
de la plante : quelle puisse transformer une matire morte en substance
vivante, rpondit Franoise avec zle.
Et depuis Liebig, ajouta Alfred ce gnie qui des millions
dtres humains doivent leur subsistance et leur existence nous
savons que toute carence du sol peut tre compense par lapport de
substances chimiques quivalentes.
Hlas ! Ces deux opinions sont superficielles et inexactes, mes
amis ! Elles ne prennent en considration ni la vie organique du sol ni ses
lois. Lopinion gnralement admise aujourdhui sur lutilit de la fumure
chimique repose sur cet enseignement erron que la plante peut se
nourrir dlments inorganiques, cest--dire chimiques. Mais en vrit, il
lui faut, afin de ne point dgnrer en un temps plus ou moins long, des
substances vivantes quelle ne trouve que dans lhumus et non pas des
matriaux morts comme ceux des engrais chimiques. La formation de
lhumus est un processus qui saccomplit tout seul dans les conditions
naturelles. Dans le cours de ce processus, des substances compliques
sont biologiquement transformes par lactivit de diffrents groupes de
bactries en des composs qui sont, eux, assimilables par les plantes.
Tandis que la fumure chimique apporte de tels composs nutritifs sous
une forme directement assimilable par les plantes, sans passer par la
transformation biologique que leur font subir les bactries. Ces processus
de transformation et de recomposition, au lieu dtre accomplis
biologiquement et organiquement par les bactries du sol, sont accomplis
chimiquement dans les fabriques dengrais artificiels. Cest prcisment
ce qui nuit la Vie : la vie du sol, de la plante, des animaux et de
lhomme.

160

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

Cest ce quil vous faudrait prouver ! fit le technicien avec un


mouvement de dfi.
Toutes les preuves vous seront fournies. Mais veuillez, je vous
prie, pratiquer cette vertu de patience si peu la mode aujourdhui.
Mais on nemploie pas que des engrais artificiels, on se sert aussi
dengrais naturels, fit remarquer Franoise.
Lagriculture utilise des dchets vgtaux, animaux, et humains,
soit exclusivement, soit partiellement, rpondit Dust. Mais ce que
lhomme devrait restituer au sol, la plupart du temps il le jette dans les
fleuves par les gouts des villes ou encore il en brle les composs solides.
Et cela reprsente des milliards de tonnes de matires fertilisantes. Avec
les dchets que produit chaque tre humain du fait mme de son
existence, on pourrait, en les traitant convenablement, prparer un
mtre cube dhumus par an et par personne. Avez-vous seulement une
ide de ce que cela reprsente ? Mais les hommes nen ont cure... !
Oui mais, avec de telles mthodes, que deviendrait un certain
commerce ? dit Sten.
Trs juste ! Cependant, entre la reconstitution de lhumus et son
puisement, la marge va slargissant et on la comble de plus en plus par
des fumures chimiques. On compromet la sant des eaux et des sols pour
un succs momentan et on refuse de croire que les maladies du sol
ragissent fatalement sur ltre humain. Bien entendu, je soutiens, par
tous les moyens, lvolution actuelle qui dcoule de telles conceptions.
Regardez et coutez ce que dclare le docteur Richard Bradfield de la
Cornel University .
La fertilisation des terres laide de matires organiques prsente,
certes, bien des avantages mais, pour diffrentes raisons, elle ne peut
tre prise en considration dans une agriculture moderne. Lapport
dengrais organiques nest plus possible pour des raisons conomiques et
matrielles. Les antiques mthodes de restitution au sol de lnergie qui
lui a t emprunte par lpandage dengrais organiques, sont dpasses.
Elles ne sont plus ralisables dans un pays moderne.
Les engrais chimiques sont aussi incapables que les engrais
organiques de restituer au sol les lments ncessaires. Mais pour
obtenir de hauts rendements, les engrais organiques naturels ne sont
absolument pas les lments qui conviennent.
Belzbuth fut secou de ce rire puissant, profond et triomphant qui,
chaque fois, faisait frissonner ses htes :
a cest fameux, Dust ! dclara-t-il.

161

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Bien entendu, cette opinion est entretenue et diffuse par mes


agents, les fabricants dengrais chimiques, les journalistes spcialiss, les
experts agricoles et tuti quanti, et tous la soutiennent de toute leur
influence.
La jeune fille leva la main et avoua :
Pour tre tout fait honnte, il me faut reconnatre que je nai
pas trs bien compris pourquoi les engrais chimiques dtruisent la
fertilit du sol.
La Nature a charg certains groupes de bactries de dcomposer
diverses substances tombes sur le sol ou qui lui sont incorpores, et de
les transformer en composs organiques assimilables par les plantes.
Sous certaines conditions que ralisent frquemment la prsence
dengrais chimiques, diverses souches bactriennes se multiplient outre
mesure et en dvorent dautres absolument ncessaires lhumus pour
dcomposer les matires organiques. Lorsque le sol ne contient plus
suffisamment de ces organismes microbiens dont le rle est de dcomposer les matires organiques, il devient incapable de librer en
quantits suffisantes les substances nutritives qui, grce cette
dcomposition, seront mises la disposition des racines des plantes au
cours de la prochaine priode vgtative.
Une certaine proportion des engrais chimiques est, par contre,
constitue par des sels chimiques trop facilement solubles. Lorsque
ceux-ci se dissolvent, grce lhumidit de la terre, les racines des
plantes nagent dans le superflu, se gonflent et se gavent alors de ces sels
chimiques. Leffet est semblable celui constat sur un tre humain que
lon oblige encore manger alors quil est rassasi depuis longtemps.
Dans les plantes racines (betteraves, carottes, radis, etc.) ces sels
chimiques saccumulent particulirement au niveau du collet, comme on
peut trs aisment le constater sur les carottes provenant des grandes
cultures marachres. Les tissus de la plante au niveau du collet sont en
effet lches et insipides.
Inversement, une autre espce dengrais chimiques ne se solubilise
pas sans difficults, et ces substances trangres insolubles restent dans
le sol qui nen a que faire. Ne pouvant tre assimiles par les plantes,
elles saccumulent et entravent fr- quement la vie bactrienne,
modifiant le pH inoculant la terre une maladie incurable.
Lhomme daujourdhui na pas encore la moindre ide des
consquences que sa faon dagir aura la longue sur le sol, sur la
croissance et la sant des tres vivants : plantes, btes et hommes.
Un exemple : pour le superphosphate, lusine, les sels

162

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

de phosphate sont rendus solubles en les attaquant avec de lacide


sulfurique. Les plantes cependant nont que faire des ions acides et du
soufre qui restent fatalement dans le sol. La Nature doit donc provoquer,
pour dcomposer le soufre, la multiplication de certaines bactries et
celles-ci se multiplient au dtriment des autres organismes vivants du
sol. Comme vous le voyez, chaque modification arbitraire dans la
structure chimique du sol entrane une perturbation dans son quilibre
biologique et conduit un puisement de la couche humifre. Lhomme se
voit alors contraint de parer la diminution de la fertilit qui en dcoule
par des pandages dengrais encore plus importants; de l une raction en
chane qui aboutit immanquablement lpuisement et la maladie de la
terre nourricire.
Alfred intervint avec passion :
Mais ne perdons pas de vue que lhumanit se trouve aujourdhui
dans une situation alimentaire critique ! Il nous faut produire pour une
population qui crot sans cesse, et il nous faut produire immdiatement et
pas demain. En raison de circonstances actuelles difficiles, lhomme est
oblig de ngliger lavenir au profit du prsent. Largument majeur en
faveur des engrais chimiques rside dans le fait quils permettent un
accroissement des rcoltes comme il serait peine possible den esprer
avec des engrais organiques naturels.
Cest prcisment ce qui devrait vous donner rflchir! Vous
utilisez des forces qui ne reposent pas sur lordre naturel, mais sont, au
contraire, des procds artificiels qui offensent la Nature. Tout ce qui agit
contre la Nature met la Vie en danger. Plus les rcoltes sont
impressionnantes, plus profonds et durables sont les dommages causs
au sol. Car les engrais chimiques ne sont quun moyen de mobiliser plus
vite toutes les autres substances qui se trouvent dans la terre, cest--dire
un moyen de les puiser. Il y a plus de dix ans que des carences en chaux
se manifestent dans la plupart des terres allemandes. 75 % des terres
dAllemagne centrale et 80 89 % des sols dAllemagne du Nord sont trop
pauvres en chaux. Selon les rsultats acquis la suite de 1.043.146
analyses de terre sur tout le territoire de la Rpublique fdrale
allemande dans les annes 1951-1952, 78 % des terres avaient une teneur
mdiocre ou mauvaise en acide phosphorique, 68 % montrrent des carences en chaux et 75 % en potasse. En 1952, 220.000 hectares de terres
cultives furent analyses en Bavire; 52 % taient compltement
acidifies et 96 % montrrent des carences exceptionnelles en chaux. Et
ceci, bien que des millions de

163

LA DANSE AVEC LE DIABLE

tonnes dengrais chimiques soient pandus tous les ans sur les gurets.
La teneur en calcium des terres puises de lArizona nest plus que
de 0,17 % , tandis que dans les terres jeunes de la Pensylvanie, on en
trouve en moyenne 1,9 % et mme 2 % en Colombie britannique. Il en va
de mme pour le phosphore dont la proportion dans le sol varie entre 0,03
% dans les vieilles terres puises et 1,8 % dans les sols plus jeunes. Plus
la terre a t longuement exploite laide des mthodes actuellement
pratiques, plus pauvre est sa teneur en sels minraux et en
oligo-lments. Quelques savants y voient une cause de cancrisation.
Toutes les fumures artificielles en azote, en phosphore, en potasse ou en
chaux ne servent rien si certains oligo-lments font dfaut. Or, ils
existent dans les engrais organiques.
Labsence dun seul oligo-lment dans le sol peut tre lorigine de
maladies de la nutrition chez les plantes, les animaux ou les hommes,
mme si tous les autres lments dcouverts et connus sont prsents
dans le sol.
Songeur, Sten dclara :
Nous navons donc dautre alternative pour conserver la sant de
la terre que dimiter les processus naturels de la formation de lhumus, en
faisant pourrir et se dcomposer des substances organiques, comme le
font les feuilles de la fort. Ainsi seulement la Vie pourra-t-elle tre
sauve.
Dust lui lana un regard perant.
- Nous cachons la connaissance de cette voie du salut sous un
fatras de fausses connaissances scientifiques et, sil le faut, nous
emploierons la force pour empcher sa diffusion. Nos experts savent trs
bien dtourner lattention et font en sorte quaucune recherche de
quelque ampleur ne soit effectue sur ces mthodes naturelles de
fumure. Aujourdhui, grce aux conseils incessants de spcialistes
grassement pays et grce la publicit en faveur des engrais chimiques,
les engrais organiques ont t relgus au dernier rang des mthodes
agricoles.
Mais le pote sentta :
Lhomme est un tre pensant. Serait-ce donc si difficile de faire
savoir tout le monde cette vrit lmentaire que la vitalit naturelle
dun sol ne peut tre sauvegarde que si on lentretient de faon naturelle
avec des substances fertilisantes vivantes et galement naturelles ? De
faire savoir que la Vie est menace ou dtruite si on lexpose laction de
substances chimiques trangres ? Dominer la Nature signifie faire un

164

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

usage raisonnable des moyens quelle met notre disposition et non pas
dtruire les processus biologiques.
Belzbuth fixa sur lui un regard dur :
Cest une bien dangereuse sagesse que vous nous dbitez l,
monsieur le Pote ! Soyez prudent, il pourrait vous en cuire.
Outre la diminution certaine de la fertilit, les fumures chimiques
entranent, plus longue chance, toute une srie davantages. Un sol
satur de substances trangres et hostiles la Vie se dessche bien plus
vite en priode de scheresse. Il se fend en dnormes fissures trs
profondes qui conduisent un desschement quasi total. Et celui-ci
facilite alors les attaques du vent. Les rendements de certaines plantes
exigeant de grande culture comme la betterave sucre, le colza, lorge, le
bl baissent rapidement. Les facults germinatives des graines des
plantes ayant reu des fumures chimiques vont en dcroissant.
Une terre strile engendre la strilit , grogna Belzbuth.
Les produits de la terre cultivs chimiquement perdent de leur
valeur biologique; ils sont moins nutritifs que les autres. Une srie
dexpriences a prouv que, dans 25 cas sur 30, lazote chimique rduisait
lassimilation du calcium dans la betterave. Lpandage de sels
dammoniaque diminue la teneur en vitamine C. Presque toutes les
varits de pomme de terre sont devenues malades par suite de lemploi
dengrais chimiques. De plus, les plantes et fruits qui poussent sur un sol
malade perdent une grande partie de leur saveur naturelle. La saveur
forte quont certaines asperges provient de la fumure chimique quelles
ont reue. Les petits pois glatineux sont imputables la potasse
chimique. Les productions agricoles ainsi falsifies sont la plupart du
temps gorges dazote, ce sont des produits artificiels; biologiquement
parlant, on peut parler de monstruosits vgtales. Un sol maltrait de la
sorte ne peut produire des aliments de qualit. Mais pour tre franc, je
dois vous faire remarquer que mes experts ont reu lordre daffirmer le
contraire. Un sol sain produit une nourriture saine et, partant, des
animaux et des hommes galement en bonne sant. Ils nprouvent pas le
besoin de manger de si grandes quantits et il faut une moins grande
surface cultive pour nourrir un tre humain lorsque ses aliments
proviennent dun sol fcond, riche en humus et nayant pas subi de
mauvais traitements. Par contre, les engrais artificiels conduisent
immanquablement une alimentation galement artificielle et, partant,
des animaux et des hommes peu rsistants et de sant fragile.

165

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Cest l lunique explication des innombrables problmes qui se


posent aujourdhui.
Et aussi des innombrables maladies. Environ 1/3 des engrais
chimiques pandus dans les champs nest pas absorb par les plantes,
mais entran par les eaux de pluies; il parvient ainsi dans les nappes
aquifres souterraines qui alimentent les sources, les hommes, les btes
et les plantes. Des expriences faites sur des rats ont montr que
dinfimes quantits de potasse chimique dans leur alimentation avaient
pour consquence lapparition de trs graves hmophilies dans leur
descendance. De semblables expriences faites sur lhomme ont montr
que des variations dans la composition de la potasse aggravaient la
thrombose des coronaires.
Un des nombreux engrais chimiques employ de nos jours est
constitu par du nitrate de potasse. Les crales, les pommes de terre, la
viande, le lait, qui proviennent plus ou moins directement de cultures
forces chimiquement, renferment tous une haute teneur en sels de
potasse. Les meilleures conditions pour le dveloppement du cancer sont
ainsi cres. Les tumeurs cancreuses, le sang et la moelle des personnes
atteintes de cancer contiennent de la potasse en proportion anormale.
Laccroissement des cas de mortalit par cancer dans la population rurale
est, selon moi, mettre sur le compte des engrais chimiques et
particulirement de ceux qui sont fabriqus laide dacide sulfurique.
Mme haute dilution, lacide sulfurique est encore capable de provoquer
de graves maladies. s>>
Trs bien, Dust !
Cest avec un plaisir tout particulier quil me faut mentionner que
les sols fums avec de lazote chimique montrent une affinit particulire
pour ce poison atomique quest le strontium 90. En fin de compte, on peut
dire que, avec les engrais chimiques, un remarquable moyen de
destruction de la fertilit du sol a t mis au point. Et ce mme but est
atteint par llimination de tous les accidents du relief.
Cest ce que je narrive pas comprendre, dclara Franoise avec
une nuance dinterrogation dans la voix.
Lacide carbonique (C02) que dgage normalement un sol sain,
provient de lactivit biologique des myriades de microorganismes quil
contient. Sur les vastes surfaces dgages de lagriculture moderne, cet
acide carbonique est facilement balay et emport par le vent, et il est
ainsi perdu pour lalimentation des cultures. Car si les plantes
dcomposent ce C02 cest pour en fixer le carbone (C) dans leurs cellules
et librer lOxygne (O) qui ressert la vie des micro-organismes du sol,

166

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

comme la respiration de tout tre vivant. Il y a donc symbiose entre les


agents microbiens et les vgtaux. Or, les haies, les arbres et les obstacles
les plus divers divisent les champs en dinnombrables compartiments
dans lesquels la circulation de lair se fait davantage dans le sens vertical
que dans le sens horizontal. Lacide carbonique tant plus lourd que lair
et loxygne tant plus lger. Les immenses tendues des cultures
modernes vont de cette faon lencontre du but mme quelles se
proposent datteindre. En outre, chaque haie, arbre ou rideau darbre qui
se dresse en bordure des champs et des prs, maintient plus proche de la
surface du sol le niveau moyen de lhumidit souterraine, et concourt
ainsi lhumidification de la terre et, de ce fait, sa fertilit. Si ces bois
sont abattus, la fertilit baisse dans la mesure mme o lhumidit
redescend vers les profondeurs. Le sol se dessche avec toutes les consquences que cela comporte.
Les rendements agricoles dans les pays de bocage sont, pour les
crales et les plantes sarcles, de 15 % plus levs que dans les rgions
o la vgtation a t rase. Pour les cultures marachres, le rendement
est mme de 300 % plus lev que sur les terres dnudes. Le rendement
de la betterave fourragre est de 31 % plus lev et celui du choux de 50 %
plus lev dans les endroits abrits par des haies. Les pturages labri
du vent fournissent 15 20 % de fourrages supplmentaires. 85 hectares
de champs en pays de bocage, produisent autant que 100 hectares de
terre totalement dnude. Dans certains pays o lon a systmatiquement
abattu tous les arbres qui bordaient les champs et les prs, les
prcipitations atmosphriques ont baiss de 20 % et les rcoltes de 25 % .

Sten fit observer :


Jai entendu dire que, prcisment dans ces pays, on sappliquait
maintenant border les grandes surfaces cultives de tout un rseau
darbres et de haies vives.
Dust fit grise mine :
Ouais ! fit-il contraint, quelques-uns de nos adversaires ont
tracass les gens dans ce sens jusqu ce quils tentent lexprience,
particulirement en Union Sovitique et aux U.S.A. Mais quest-ce que
cela reprsente ? Il faut des annes pour que de telles haies puissent
remplir leurs fonctions. La chute de lhumidit souterraine et lrosion
progressent plus vite.
Ne soyez donc pas si orgueilleux, Dust ! Mme le Diable nest pas
labri des checs, vous le savez bien.
Je suis sur mes gardes, Patron. Voyez vous-mme sur lcran.
Cest le Dr Steinreich qui lutte avec une argumentation

167

LA DANSE AVEC LE DIABLE

raffine contre la thorie de lutilit des haies. Le spcialiste apparut sur


lcran :
Pour les souris, les mulots, les campagnols, les rats et autres
prdateurs de nos cultures, les lisires des champs, les voies daccs trop
larges, les chemins creux, les terrains en friche, les fourrs, les haies, les
tertres et les talus constituent des refuges hivernaux de grande
importance parce quils y sont au sec, au chaud et sy multiplient sans
entraves. Il faut donc tendre liminer tous ces refuges, cest--dire au
moins diminuer radicalement leur surface. Mais ceci nest possible quen
modifiant de fond en comble lagriculture actuelle, Nous envisageons une
culture de grands espaces. Avec nos champs troits qui, lpoque de la
rationalisation de lagriculture, nous rappellent vraiment le Moyen Age,
disparatraient simultanment de nombreuses lisires ainsi quune partie
des chemins de terre avec leurs larges et inutiles fosss, et de ce fait
mme disparatraient aussi un bon nombre de ces refuges danimaux
nuisibles. Que le paysage nait rien gagner en charme la suite de ce
nivellement et de cette industrialisation de lagriculture, cest une chose
certaine, mais on ne pourra quand mme pas empcher lvolution
actuelle daller dans ce sens. >>
Dust tourna le bouton et rejoignit sa place :
Les refuges danimaux nuisibles contre lesquels je lutte ainsi par
lintermdiaire du Dr Steinreich sont en ralit les ilts o vivent les
ennemis naturels des prdateurs des cultures. Car dans les haies, les
fourrs et les boqueteaux trouvent asile de nombreuses sortes doiseaux,
des hrissons, des crapauds, des rainettes, des grenouilles, des serpents et
des lzards qui constituent une redoutable arme pour lutter contre les
souris, les insectes et les btes nuisibles en gnral. Labattage
systmatique des haies o ils rsident les chasse ainsi de leurs habitats
naturels et, par contrecoup, linnombrable arme des insectes et des
prdateurs trouve la voie libre.
Le Diable acquiesa :
Tout se tient, videmment !
Il nen demeure pas moins, sentta le technicien, que lintensification de la grande culture moderne et sa rentabilit rendent
indispensable lutilisation du dernier mtre carr de terre disponible.
Croyez-vous quil ne me serait pas possible de vous dmontrer que
prcisment ce dernier mtre carr de terre disponible rapporte
finalement beaucoup plus sil est couvert de buissons ?
Le Diable ajouta :

168

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

Il me semble, monsieur lIngnieur, que votre faon de penser en


technicien de lconomie vous a quelque peu embrum lesprit.
Comprenez-vous, oui ou non ?
Dust reprit sans attendre la rponse dAlfred :
Cest prcisment pour assurer la production des derniers mtres
carrs de terre disponibles que mes experts dans les ministres ont lanc
leurs clbres plans de quatre, cinq, ou dix ans. L encore, les guerres
mont aid, tout comme elles ont acclr la destruction des forts.
Finalement, il est encore un autre rsultat que je puis considrer
comme un succs, car un pays nest pas seulement fait pour produire des
crales ou des pommes de terre. Il est un lment du psychisme humain.
Grce llimination de tout ce qui agrmentait le paysage, lespace
vivant sur lequel se reposait le regard a t nivel. Le paysage a t
rduit de la troisime la deuxime dimension. Il est devenu plat et uniforme comme la vie psychique de ltre humain. Un paysage ainsi viol,
par les hommes, couvert de plaies et de gale, ragit psychologiquement
sur lhomme lui-mme.
Alfred haussa les paules avec un sourire ironique :
Jentends faire ici de bien curieuses comparaisons ! Des parallles
qui, veuillez men excuser, me paraissent tout fait comiques !
Rira bien qui rira le dernier, rtorqua Belzbuth en le fixant
travers la fente troite de ses yeux durcis.
Alfred demeura ironique :
Mais puisque vous avez fait limpossible, monsieur Dust, pour
faire tomber les rendements agricoles mondiaux, voudriez- vous
mexpliquer comment il se fait que, au cours de ces cent dernires annes,
les productions agricoles des pays civiliss aient atteint un chiffre
beaucoup plus lev que ceux dautrefois et pourquoi ces productions
croissent encore constamment ?
Vos accroissements de production sont dus une fertilit
apparente, extorque de force la Nature, et atteinte grce lemploi de
produits chimiques. Elle ressemble ces efforts haletants que fait un
malheureux cheval de labour qui on arrache ses dernires forces
coups de fouet, avant quil ne seffondre et meure.
Vous ne voulez donc pas reconnatre quil sagit tout de mme
dun grand succs de nos faons culturales modernes, de nos mthodes de
rendement agricole intensif, de nos procds scientifiques de
dveloppement des productions vgtales ? Lesprit humain ne se laisse
pas vaincre avec tant de facilit ! En Union sovitique, on a cr une
nouvelle crale issue de

169

LA DANSE AVEC LE DIABLE

lhybridation dune crale avec une sorte de chiendent. Cette plante vit
plusieurs annes et peut mme tre cultive dans des contres de la
Sibrie situes au nord du cercle polaire. A lOuest aussi, on a cr une
nouvelle varit de bl qui doit tre cultive cette anne mme pour la
premire fois dans les rgions ctires du Groenland. Grce de telles
volutions, les frontires de lespace vital humain sont repousses vers les
ples et de nouvelles contres vont tre ouvertes lagriculture.
Vous avez raison ! rpondit Dust. A la place des varits de
crales peu exigeantes dautrefois, on hybride aujourdhui des varits
hauts rendements dont les exigences lgard du sol sont nettement plus
leves. Ainsi soumettent-elles le capital du sol en oligo-lments et en
substances nutritives un puisement quil ne sera pas si facile de
composer. Aujourdhui, sur presque toute la Terre, on cultive des varits
exigeantes sur des sols affaiblis. Cest pourquoi je vous prie de mexcuser,
mais je persiste considrer lvolution actuelle avec beaucoup despoir
quant la ralisation des buts qui me sont fixs.
Dust regarda un instant le technicien en ricanant, puis il poursuivit :
- Finalement, je me sens autoris considrer mes succs comme
rjouissants et remarquables : Jai insuffl aux hommes la folie de
laccroissement de la production tout prix. Ils ont ainsi viol la terre et
lont rendue semblable une immense steppe. Je soutiens et rpands
lide que lagriculture, grce aux dernires conqutes de la science et de
la technique, est devenue pratiquement indpendante du sol et que
lhomme peut imposer aux plantes leur nutrition et leur croissance. Les
engrais chimiques et lconomie moderne pargnent aux paysans la peine
de rflchir. Les semences leur sont livres chaque anne toutes
prpares, proprement empaquetes, avec les formules dengrais
chimiques pandre lhectare et les mthodes culturales appliquer.
Les maladies et les insectes nuisibles qui apparaissent la suite de
laffaiblissement biologique du sol et des plantes, sont combattus laide
de poisons souvent violents dont la nomenclature est fixe davance pour
tel ou tel particulier. Et la vente de ces poisons largit encore le commerce
des industries chimiques. Le paysan na plus qu fournir les champs et
faire ce quon lui ordonne. Ainsi fonctionnent les fabriques de plantes.
Presque toutes les terres du monde sont dj en partie puises et
le mauvais pain des hommes pousse sur un sol extnu, sous-aliment et
maltrait. En 150 ans dactivit passs mon service, les braves
pionniers cultivateurs des U.S.A.

170

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

peuvent prsenter le remarquable bilan suivant : le sol jadis


extraordinairement fertile des U.S.A. est peu prs ruin; sur 40 % de sa
surface, 150 millions dhectares de la meilleure terre ont t
compltement puiss, 400 millions dhectares se dser- tisent
rapidement. Tous les ans, 5 milliards de terre amricaine sont emports
par le vent ou entrans par les eaux de ruissellement. Ce qui reprsente
500 millions de wagons de terre fertile.
Cest un long train de marchandises ?
Oui, il ferait 90 fois le tour de la Terre. Aux Etats-Unis, les
nouveaux dserts crs par la main de lhomme progressent tous les ans
sur un front de 1.660 kilomtres de large et sur une profondeur de 60
kilomtres. En Afrique, par contre, le front des dserts nest long que de
1.200 km et il navance que de 30 kilomtres par an.
Belzbuth clata dun rire strident et secou :
Ah, mes amis amricains veulent toujours tre la pointe du
progrs !
Ecoutez ce qua dit Mister Bennett, le chef du Soil Conservation
Service en 1939 devant le Congrs amricain :
Au cours de lexistence cependant fort rduite de ce pays, nous
avons pratiquement liquid environ 300 millions dacres de terre arable
qui comptaient parmi les meilleures terres crales. Il ne nous est pas
possible de les rgnrer. Nous navons plus de territoires encore vierges
sur lesquels nous puissions compter. Par suite de lrosion, nous perdons
tous les jours la valeur de 200 fermes de 40 acres.
Quelle est la surface dun acre ? demanda Franoise.
Environ 4.000 mtres carrs.
Bob se pencha vers Alfred :
Il faut quil soit rudement sr de lui pour laisser ainsi la parole
lun de ses adversaires qui divulgue ses succs !
Dust lavait entendu :

Pour moi, cela na aucune importance, messieurs. Mon


organisation est si solidement campe, elle fonctionne si parfaitement et
sans lacunes que je puis laisser tranquillement parler mes ennemis sans
avoir besoin de craindre quoi que ce soit.
Il tira un journal de sa poche.
Ecoutez cet article que jai fait imprimer le 8 fvrier 1958 dans
les Salzburger Nachrichten (Les Nouvelles de Salzbourg).
Bien que des millions dhommes vivant actuellement sur Terre
naient plus de quoi manger leur faim, lhumanit dans son ensemble,
nest pas encore, il sen faut de beaucoup, mena

171

LA DANSE AVEC LE DIABLE

ce de la famine. Il existe encore dans toutes les parties du monde


dimmenses territoires non encore exploits qui peuvent tre mis en
valeur demain. En outre, les rendements des grandes surfaces cultives
en Amrique, en Afrique, en Asie et en Australie peuvent tre dcupls,
grce une exploitation intensive du sol. Enfin, la science travaille
actuellement la mise au point de deux procds trs prometteurs grce
auxquels lhumanit sera dlivre du souci de sa nourriture pendant les
sicles venir.
Premirement, il sera bientt possible dirriguer dimmenses
contres des zones tempres du globe laide de lnergie atomique et de
les ouvrir ainsi lagriculture. Ensuite, il sera un jour possible, toujours
laide de lnergie atomique, de constituer des soleils artificiels haute
altitude et de rendre ainsi cultivables des millions de kilomtres carrs
dans les rgions arctiques de lAmrique et de lAsie.
En second lieu, la science espre bien parvenir dici quelque temps
dcouvrir les mystres de la photosynthse. Ds que ce processus
merveilleux, qui est aujourdhui le monopole des plantes vertes, sera
connu, ds quon pourra le reproduire artificiellement, il sera possible de
fabriquer synthtiquement des graisses, des sucres, des amidons et des
albumines, cest--dire les substances principales qui entrent dans la
composition des aliments, et elles pourront tre fabriques
industriellement en toutes quantits dsirables.
Le Diable riait de bon cur :
Cest parfait, Dust ! De tels tranquillisants me sont dune grande
utilit pour mener lhumanit au bout des voies quelle a elle-mme
choisies sans sen apercevoir.
Flatt, Dust se redressa :
Vous comprendrez donc quil mest parfaitement gal que
quelques-uns de mes adversaires comme, par exemple, le professeur
Tropp, de Coblence, exprime une opinion compltement oppose.
Regardez-le sur lcran et coutez-le :
Ce sont les carences et les perturbations de lquilibre biologique
du sol qui provoquent chez les tres humains les maladies dites de
civilisation, lapparition des caractres de dgnrescence, les
modifications du mtabolisme, de multiples sclroses, des affections
cancreuses, de mme que la multiplication des insectes prdateurs des
plantes cultives, la disparition de lhumus, sa dsagrgation et
lapparition de nombreux signes de dgnrescence dans tous les
domaines de lagriculture. Les hommes parviendront ainsi dtruire la
Nature, les plantes, les animaux et eux-mmes, et teindre toute
culture. Dici

172

A DIX PAS DE LA FAMINE ET DE LA MORT

deux ou trois gnrations, du fait des maladies du sol, lhumanit sera


devenue une espce animale en voie dextinction.
Dust coupa le contact en riant.
Comme je vous lai dj dit, de tels avertissements ne me
touchent pas et ne font pas courir le moindre risque mes projets.
Je ne comprends toujours pas pourquoi les savants peuvent tre
dopinions si diffrentes sur ces sujets, dclara Franoise.
Cest bien simple pourtant ! Ou ils sont mon service et sont
suborns par les trusts dengrais chimiques, ou ils sont obnubils par
lillusion du Progrs , ou bien encore et cela aussi est possible ils
agissent de bonne foi. Ils enseignent ce quils ont appris lorsquils taient
tudiants, et ceux qui les coutent partageront videmment les mmes
ides. Il faut bien compter entre 80 et 100 ans pour quune erreur
scientifique fermement enracine puisse tre dtrne. Et pendant ce
temps-l, nous autres diables, nous ne restons pas inactifs. Dailleurs
notre Patron a si bien tout organis que tout ce qui pourrait tre mis au
service de la Vie est automatiquement rejet et considr comme
importun et peu scientifique.
Cependant, dit Alfred, les U.S.A., le Canada, lAustralie,
lAfrique du Sud exportent toujours leurs crales dans tous les pays du
monde. Comment cela se fait-il puisque, selon vous, ces pays ont ruin la
fertilit de leurs sols ?
- Cela tient aux grandes dimensions de ces continents et la
densit relativement faible de leurs populations. Mais lAustralie et
lAfrique du Sud seront bien contentes si, en 1965, elles peuvent encore
couvrir leurs propres besoins en crales panifiables. Mme lAmrique
du Nord ne jouera pas toujours son rle dexportateur de bl. Il faudra
alors que lEurope se dbrouille pour se nourrir toute seule.
Et que se passera-t-il si elle ne le peut pas ? demanda la jeune
fille.
Ouais ! Que se passera-t-il ? rpta Belzbuth. Lhomme
rcoltera ce quil aura sem. La destruction croissante de la Terre
menace la cohsion de la socit, de lconomie, des nations. Je vais
acclrer lindustrialisation au dtriment de lagriculture. Lrosion des
sols conduira toujours lrosion des mes. Les hommes politiques,
aveugls par les problmes conomiques, croient que le rle de la
politique consiste organiser dans le prsent la vie en commun des
individus. Ils nont pas la moindre ide quil entre dans les obligations de
la politique et des gouvernements de sauvegarder les fondements

173

LA DANSE AVEC LE DIABLE

de la vie des gnrations futures. Cest pourquoi le problme primordial


de la sauvegarde des conditions dexistence nest pas lordre du jour.
Dust ajouta :
Lhabitude prise par lhomme de penser toute chose
quantitativement et techniquement lui a rendu difficile lapprciation de
limportance des processus biologiques, et cette habitude lempche de
reconnatre temps les rapports de cause effet. La disparition
progressive de lhumus dans le sol marque le commencement de
leffondrement des peuples. La mort de la vie organique dans la terre
reprsente la dernire phase de la vie de lhumanit, le dernier acte de la
tragdie...

174

Le tronc et la cogne

Le voyant rouge de linterphone salluma. Belzbuth appuya sur le


bouton : Quest-ce que cest ?
On entendit dans le haut-parleur la voix nazillarde de la secrtaire
gnrale Do : Le numro 384 demande sil lui serait possible de
prsenter son rapport ?
Tibu ? Parfait ! Quil vienne !
Large dpaules et corpulent, le Chef du Service N 384 savana dun
pas pesant et balanc. De ses petits yeux perants abrits sous un front
bas, il scrutait la drobe les htes de Belzbuth. Il inclina son grand
corps devant le Patron. Franoise enfona son coude dans les ctes du
technicien changeant avec lui un sourire complice qui voulait signifier
quelle avait lintention dembarrasser par de nombreuses questions ce
paysan comique et suffisant.
Je suis charg de procder llimination de la culture rurale et
de la paysannerie, commena le rapporteur.
Et pourquoi prcisment de la paysannerie ? demanda le
mdecin.
Parce que lexistence de lhumanit commence et se termine avec
la paysannerie.
Jai limpression que vous surestimez la signification de ce
groupe social, jeta Alfred.
La paysannerie a trois missions dimportance vitale accomplir :
il lui faut nourrir la population terrestre, il lui faut occuper la population
urbaine en lui achetant les produits quelle fabrique et il lui faut combler
le dficit des naissances de la population des villes.
Et cest dans ce cadre que laction de Tibu se situe clairement,
complta Belzbuth. Car si ces fonctions de la paysannerie sont
entraves, la vie cesse dtre possible.
Tibu sinclina.

175

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Il faut encore faire remarquer autre chose. C est partir du moment


o les hommes sont devenus sdentaires et se sont mis cultiver la terre
qua commenc lhistoire des civilisations humaines. La dpopulation des
campagnes et lurbanisation progressive provoque paralllement le
dclin des civilisations.
Venez-en aux faits ! ordonna Belzbuth.
Pour tre bien compris, il me faut tout dabord malheureusement
vous ennuyer avec lnumration de quelques faits statistiques.
Puisquil le faut ! grogna Belzbuth.
Les rendements lhectare, en prenant pour base la valeur du bl,
donnent en quintaux les chiffres suivants : pour la Hollande 50, pour
lAllemagne : 28, lAutriche : 19, les U.S.A. : 6 et lAustralie : 0,5.
Ces diffrences tiennent-elles la qualit des sols ? demanda
Franoise.
Elles tiennent la diffrence des mthodes dexploitation. Dans
les pays qui ont une conomie domestique paysanne, le sol donne de
hauts rendements lhectare et, en outre, de faon durable et constante.
Dans les pays o lon pratique laide de moyens mcaniques une culture
extensive, sur de grandes surfaces, le sol rend peu et, aprs quelques
annes, puis, il refuse ce maigre rendement. Le paysan soigne sa terre,
cest--dire quil lui rend depuis des sicles les lments vitaux quil lui
emprunte. Ainsi en conserve-t-il lhumus et le sol demeure-t-il fertile.
On peut tout aussi bien penser que les grands fermiers possdent
galement une faon intelligente de cultiver la terre, dit Bob.
Vous faites erreur, Bob Harding, rpondit Tibu. Lauthentique
paysan, celui dont lme est demeure inchange, est li sa terre par sa
tradition. Il aime son sol, il entretient des rapports personnels avec lui et
il sent quil a des obligations son gard. Et ce lien de lme avec la glbe
est la condition de sa prservation.
Bob se tourna vers Alfred :
Au quartier gnral du Diable, on entend ds ides formules
dune faon rudement sentimentale, pas vrai ?
Belzbuth intervint, accompagnant son propos dun geste de la main
:
Lme humaine est notre ennemie numro un. Quel que soit le
domaine de la Vie o vous trouverez maladie, dgnrescence,
destruction, prsomption ou cupidit, partout nous avons toujours
commenc par nous attaquer lme.

176

LE TRONC ET LA COGNE

Tibu crut de saison dajouter quelques explications :


Le succs de notre action dpend de notre capacit reconnatre
les relations et les raisons profondes les plus secrtes. Or, dans la
cration, le paysan est encore un tre vivant m par son me, un tre
inconsciemment en relations rciproques avec les plantes et les animaux,
les eaux et les nuages, les vents et les toiles.
En grande culture, les choses sont toutes diffrentes. Avec le
fermage, lintrt principal passe de la qualit la quantit. Le succs
commercial dpend de la standardisation des moyens de production et
des normes des produits de la terre. Et cest la Chimie qui a entrepris ce
travail sur une grande chelle. Cest elle qui sest ainsi ouvert toutes les
portes en transformant les petites proprits rurales en immenses
exploitations agricoles. Par lemploi des engrais chimiques, des hormones
synthtiques et de substances diverses, les diffrences inhrentes au sol
et aux caractristiques spcifiques de chaque pays ont t cartes ou
ignores. La standardisation dans le traitement du sol est atteinte. De l
la standardisation de ltre humain, il ny a quun pas ! Le propritaire
de la grande exploitation agricole, de mme que le travailleur qui y peine,
sont compltement indiffrents aux conditions quexigerait la culture de
leurs terres dans leurs spcificits particulires.
La rpartition du travail dans les grandes entreprises interdit de
considrer la situation agricole vue dans son ensemble organique. La
nature de la direction de lentreprise est dicte par des intrts
commerciaux et non plus par les exigences et les lois de la vie. Cest ainsi
que nous avons assn la fertilit du sol le coup qui finira par la ruiner.
Belzbuth simpatienta :
Cest assez ! Venez-en aux faits dordre pratique !
Jai donc tout dabord suscit une politique financire visant
crer les conditions ncessaires la ruine de la paysannerie.
Lesquelles ?
Lindustrie peut verser pour largent quon lui prte des intrts
beaucoup plus levs que lagriculture. En consquence, le capital
disponible se dirige exclusivement vers lindustrie, car elle offre des gains
plus levs. Lindustrialisation prend ainsi des proportions gigantesques
tandis que lagriculture vgte parce quelle reste lcart du courant
financier qui la ferait fructifier.
Belzbuth opina :
Bien calcul, Tibu !

177

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Comme les gens se prcipitent tous l o il y a de largent


gagner et se sauvent des lieux o il ny en a pas, cette disposition conduit
chasser les hommes de la campagne vers la ville.
Trs bien !
Jai galement veill ce que les revenus des citadins aillent
croissant, tandis que diminuaient ceux des habitants des campagnes.
Donnez des exemples, exigea le Patron !
Le revenu annuel moyen dune personne au travail, en
Allemagne de lOuest, atteint 4.300 DM. Mais si cette personne
travaillait lagriculture, elle ne gagnerait que 2.100 DM.
Le technicien ntait pas convaincu :
Il se peut que ces chiffres soient valables pour un revenu brut.
Mais ceux qui travaillent lagriculture touchent en outre toute sorte de
prestations en nature : lalimentation, lclairage, le bois de chauffage
leur est fourni. Ils ont le logement et bien des services.
Tout cela est compris. Il sagit dun salaire net, dclara Tibu.
Cest incroyable, stonna Franoise.
Le gros Diable se tourna vers elle :
Supposons que le revenu dun travailleur urbain soit de 100 %. Eh
! bien, le revenu dune personne travaillant lagriculture est gal, toute
proportion garde, 63 % de ce revenu en Autriche et 42 % aux U.S.A. :
Ce nest pas tonnant qu ce compte-l, personne ne veuille plus
travailler la terre ! sexclama Bob.
- En Autriche, la population rurale est gale 20 % de la
population totale. Elle fournit 38 % du travail national et elle ne reoit
pour ce travail que 15 % du revenu national. Grce ces dispositions, jai
pris sa main-duvre au paysan et je lai transplante dans lindustrie.
Bien plus, jai dracin dinnombrables paysans et je les ai chasss de
lagriculture.
Je savais bien que vous tiez un garon capable, Tibu, dit
Belzbuth satisfait.
Merci, Patron ! En usant dune subtile politique de prix et de
salaires politique base uniquement sur laccroissement des besoins
artificiels des masses urbaines je suis arriv nuire encore dune tout
autre faon au monde paysan : ainsi, pour les produits agricoles quil met
en vente, le paysan reoit, au dpart de sa ferme, un prix quivalent six
fois et demi le prix quil touchait pour ce mme produit en 1937. Tandis
que pour les produits de la ville quil achte, obrs des salaires

178

LE TRONC ET LA COGNE

et des charges sociales, il lui faut payer dix fois plus quen 1937 !
Lun dcoule de lautre !
Au cours des quarante dernires annes, le monde paysan
dEurope Centrale a donn aux villes la totalit de lexcdent de ses
naissances. Il a support les frais quoccasionnent la formation de tant
dtres humains, mais il nen a retir aucun bnfice. De ce fait, le
paysannat de ces pays a subi un lourd handicap conomique qui la
affaibli.
- Mais le monde paysan puise, dans des proportions croissantes,
toujours davantage dans sa rserve dhommes. En Autriche, depuis 1914,
la population rurale a diminu de
600.0
mes. Ce qui reprsente, en frais occasionns pour la formation
de tant dtres humains, un sacrifice infructueux de 2 milliards 500
millions de dollars.
Cest formidable pour un si petit pays, seffraya Franoise.
Tous les jours, dans ce pays, 37 personnes quittent la terre. De
1940 1950, le nombre de fermiers aux U.S.A. a diminu de 11 % . Le
nombre global des paysans dEurope dcrot constamment. Il y a cent
ans, en Europe Centrale, sur 100 personnes, 75 vivaient la terre et, en
plus delles-mmes, elles nourrissaient de lexcdent de leurs productions
25 habitants des villes. Aujourdhui, 20 personnes vivant la terre
doivent nourrir 65 personnes non occupes la campagne. Au cours des
100 dernires annes, la capacit de production du monde paysan a t
globalement multiplie par 10. Le paysan doit donc travailler toujours
plus avec toujours moins de main- duvre.
La proportion des ruraux dans lensemble des populations dcrot
constamment. Elle est de 4 % en Angleterre, de 14 % en Allemagne de
lOuest, de 18 % en Suisse, de 20 % en Autriche et de 23 % au Danemark.
Cest ainsi que le poids des tches qui psent sur le paysan saccrot
toujours plus, jusqu devenir une corve pesante, puisante et
ininterrompue. La dure moyenne dactivit dun travailleur de
lindustrie slve environ 2.500 heures par an, mais celle du paysan
atteint 3.500 et celle de la paysanne 4.700 heures par an. Les consquences de cet excs de travail sont ltat nglig des btiments et des
champs, lexploitation abusive des forts et du sol. Dannes en annes,
les surfaces cultives diminuent parce que les paysans ne parviennent
plus tout faire.
- Voil qui est tout fait rjouissant si lon considre la

179

LA DANSE AVEC LE DIABLE

situation menaante des productions alimentaires mondiales ! sesclaffa


Belzbuth.
La journe de travail du paysan sallonge constamment, tandis
que son temps de repos est toujours plus court. Le poids de la peine
quotidienne empche le paysan de sadonner cette faon de penser qui
lui est propre, de sorte que son labeur excessif finit par tuer en lui lme
et lesprit. Cest ainsi que je suis parvenu faire disparatre toutes ces
prcieuses et joyeuses coutumes qui constituaient le cadre de la vie
paysanne, tels les costumes, les jeux, les danses et les chansons qui
constituaient le folklore. Jai pitin la joie de vivre du paysan.
Franoise en tait tout mue.
Cest incroyable, effrayant ! Mais pourquoi les journaux ne
parlent-ils pas de ces problmes ? Pourquoi les gouvernements ne
mettent-ils pas le peuple en garde ?
Tibu sourit poliment :
Parce que nous avons fait occuper les positions cls par des
cratures nous, mademoiselle ! A laide dune presse intelligemment
mene, nous prenons garde ce que lensemble des citoyens demeure
constamment dans le vague sur tous ces sujets. Et nous savons djouer
les tentatives de nos adversaires qui voudraient rendre les masses
humaines attentives aux dangers de la situation. De mme que nous
nous opposons la ralisation des propositions qui tendent lducation
des adultes dans ces domaines ou la cration dun service volontaire
pour la protection de la Nature.
Le journaliste leva la main pour demander la parole :
On peut compenser la dpopulation des campagnes par
lutilisation des moyens techniques modernes de lagriculture.
Bien entendu, opina Tibu avec un sourire ambigu, et tel est
prcisment le but que je cherche atteindre en remplaant
lexploitation familiale par la culture des grandes proprits affermes.
Pendant des millnaires, lagriculture a t pratique selon des mthodes
immuables et, nanmoins, lusure du sol a commenc il y a bien
longtemps. En utilisant les machines agricoles modernes, ce processus
va, bien entendu, beaucoup plus vite.
Cependant, il faut des hommes pour conduire les tracteurs et les
moissonneuses-batteuses, et, autant que je sache, les machines ne font
point denfants ! Quant endiguer lexode des campagnes vers les villes,
vous ny parviendrez pas ! Permettez que je branche les projecteurs.
Une vieille maison de paysan apparut sur lcran. Devant la

180

LE TRONC ET LA COGNE

porte, sous un espalier paliss contre un mur, deux hommes taient assis
sur un banc et devisaient.
Tibu expliqua :
Le plus vieux se nomme Mittermoser, cest un paysan. Lautre,
cest son neveu, Franz, qui travaille en ville comme mcanicien. coutez
leur conversation.
Cest normal que vous ne trouviez pas de main-duvre, vous
autres paysans ! Pourquoi faites-vous tellement travailler vos
domestiques ? Moi, je fais mes huit heures lusine et aprs je suis libre.
Mais avec vous, en t, il faut se crever de quatre heures du matin jusqu
la nuit.
Le vieux ta sa pipe de sa bouche et se tourna vers son neveu :
Qui impose de travailler si longtemps ? Qui ? demanda- t-il avec
insistance.
Les paysans, tiens ! Et tous ceux qui vivent la campagne.
Songeur, le vieux tira quelques instants sur sa pipe, puis demanda :
Dis-moi, Franz, quel est ton chef ?
Mon chef ? Tu le sais bien, cest M. Brandtner, l'ingnieur.
Le paysan acquiesa :
Ah ! oui, lingnieur Brandtner. Eh ! bien, tu vois, ton monsieur
Brandtner il peut sorganiser comme il veut, il peut dcider de vous faire
travailler huit heures, ou douze heures, ou six heures... Mais avec mon
chef, moi, je ne peux pas morganiser comme je veux, mon petit. Et a ne
servirait rien si tous les paysans rousptaient ou mme sils se
mettaient en grve. Parce que notre Patron, nous, cest le temps; les
saisons nous commandent : la chaleur ou le froid, la pluie ou la scheresse, la terre, sa fertilit ou sa strilit, la grle, le vent, toute la Nature,
quoi ! Avec le btail, il ny a pas de journe de huit heures, les champs
poussent tant quil fait jour et larbre de la fort galement. A la
campagne, cest pas du tout pareil qu la ville. Ce qui a de limportance
pour nous, nen a pas pour vous. Cest pourquoi il faut que le paysan et les
siens travaillent aussi longtemps que le temps sy prte et tant quil fait
jour.
Je te comprends bien, oncle ! Mais cest quand mme pour cela
que vous ne trouvez pas de main-duvre.
Chez nous, mme les enfants doivent souvent travailler
durement. Cest pourquoi il arrive qu lcole ils ne puissent pas suivre
les cours qui leur sont donns et alors, les gens de la ville disent avec
mpris que les gosses de la campagne sont btes et arrirs. Cest ainsi
que tout ce quon fait, on le fait

181

LA DANSE AVEC LE DIABLE

dabord pour la ville : les amliorations sociales et culturelles, les


hpitaux, les coles et les maternelles, les thtres tout est pour la
ville !
Cest pas vrai ! Quest-ce quon ne fait pas pour les paysans ! Le
prix du lait est soutenu, celui du beurre, des crales et tout a, cest
nous, les gens de la ville, qui le supportons !
Le vieux Mittermoser riait dans sa barbe. Aprs un moment de
silence, il demanda :
As-tu dj entendu dire que dans une usine o lon fabrique des
automobiles les moteurs aient t noys par de trop fortes pluies ? Que
dans une fonderie les geles blanches aient fait subir des dommages la
fonte ? Si a pouvait se produire, tous les industriels demanderaient
grands cris des secours au gouvernement. Et si lorge pouvait encore
geler la brasserie, le prix du pichet de bire serait rapidement inabordable. Tu vois bien, le paysan est toujours soumis aux caprices de la
Nature, comme il y a mille ou dix mille ans. Mais pas les autres ! Ils
peuvent tranquillement calculer coup sr leurs prix de revient et leurs
marges bnficiaires. Pour nous, ce nest pas possible, car on ne fait pas
comme on veut du commerce avec la Nature. Quand le paysan va en ville
pour faire ses achats, il faut quil paye le prix quon lui demande. Mais
quand il livre sa rcolte, il est oblig de vendre au prix tax quon veut
bien lui offrir.
Le jeune homme tait devenu songeur. Il rflchit un instant puis
reprit :
Tu as peut-tre bien raison ! Mais regarde : la ville la vie est
bien plus belle et facile. Et on y gagne bien davantage...
Oui, mais on y dpense plus galement.
Cest juste ! Mais chacun exige la contrepartie de son travail et il
peut jouir de sa libert. Y a rien de mal a !
Non, bien sr que non ! Mais chez nous la campagne, notre
travail de paysan nous fait participer cest du moins ce que moi je
pense ! la vie, la vraie Vie !
Quest-ce que tu veux dire ?
La vraie vie, cest quand on a faire avec quelque chose de
vivant, avec les champs ou la fort, avec le btail ou la volaille, avec
quelque chose qui vit, quoi ! Tandis qu la ville, le papier, les machines,
cest toujours des choses mortes. Et quand un homme soccupe toute sa
vie de choses mortes, il peut lui arriver facilement de perdre le sens de la
vie, sans mme quil le remarque.
Coupez ! cria Belzbuth nerv. L, vous lavez entendu ?

182

LE TRONC ET LA COGNE

Ce vieil idiot la compris et en quelques mots il a dfini notre programme :


il nous faut loigner les hommes de ce qui est vivant et les occuper avec
des choses mortes. Car ainsi, ils mourront, dabord dans leur me et
ensuite dans leur corps. Si tous les paysans pensaient comme ce vieil
imbcile de Mittermoser, nous aurions une tche bien difficile !
Le technicien semblait avoir rflchi :
Si nous nous mettions penser en toute objectivit ? Lorsquune
entreprise ne travaille pas dune faon rationnelle, il faut dabord la
rationaliser ou alors, labandonner... Si la pratique de lagriculture est
-irrationnelle, il faut que le monde paysan cde le pas. Il na pas accompli
son devoir et, en consquence, il incombe maintenant au chimiste de
fournir lhumanit les aliments synthtiques dont elle a besoin.
Cest justement ce quoi nous poussons par tous les moyens,
dclara Belzbuth, prcisment parce que nous savons que le paysan ne
pourra jamais tre remplac par le chimiste, pas plus que laliment
naturel par une pilule.
Alors, dans ce cas, il faudra importer des produits alimentaires.
Vous tes naf, monsieur lIngnieur, reprit Tibu avec un sourire
de commisration. Croyez-vous que nos efforts pour dvaloriser le travail
de la terre se soient limits lEurope ? Si le monde paysan dEurope tait
seul steindre lentement, il serait encore possible dimporter des
crales en provenance dautres pays dans la mesure des disponibilits
financires. Mais si les autres races et peuples en viennent galement
considrer le travail de la terre comme mprisable, trop sale et non
rentable, alors ?...
Savez-vous quune norme partie des populations rurales de la
Chine migre galement vers les villes o elle ne trouve dailleurs ni
travail ni possibilit dexistence ? Savez-vous que du fait de cette
migration la ralisation des plans agricoles du gouvernement est devenue
impossible ? Savez-vous que le nombre des travailleurs de la terre aux
U.S.A. sest amput en aot 1957, de 637.000 personnes, par rapport ce
quil tait en 1956 ? Que rien quen Styrie, le nombre des travailleurs
ruraux et forestiers a baiss de 25.000 personnes entre 1953 et 1955 ?
Que ferez-vous lorsque, grce mon infatigable activit, personne ne
voudra plus cultiver la terre dans aucun pays du monde. A ce moment, la
faim tenaillera lhumanit et cen sera fini de sa superbe arrogance !
Satisfait de sa belle priode, le gras petit diable soufflait devant lui
dans le feu de sa vhmence. Ses petits yeux noirs

183

LA DANSE AVEC LE DIABLE

et ronds tincelaient. Il faisait de faon comique des gestes brefs


dautorit. Il scruta ses auditeurs dun regard provocant puis continua
son rapport :
Cest ainsi que jorganise cette saigne sans cesse croissante du
monde rural, saigne dont il finira par mourir. Malheureusement, jai
aussi de moins bonnes nouvelles, Patron !
Quoi donc ? demanda Belzbuth dont le visage se rembrunit.

Un homme est apparu il y a quelque temps qui risque dtre


plus dangereux pour moi et pour nous tous que le vieux Mittermoser.
Qui est cet homme ?
Il se nomme Paul Grger. Cest un fils de paysan qui a perdu la
ferme paternelle. Il voyage de ville en ville et de village en village pour
exciter les hommes contre nous. Tenez, voyez sur lcran !
Limage montra un visage basan. Face ce visage, assise dans une
grande salle, une foule tte contre tte coutait, tendue et silencieuse.
Paul Grger, fils de paysan, un homme robuste dge indtermin, parlait
avec une flamme communicative :
Dans les villes, on parle de nous autres paysans, comme de
producteurs. Cest une erreur ! Nous ne sommes pas des machines
produire, mais des paysans. Si nous nous soucions de lalimentation du
peuple, ce nest pas pour des raisons de productivit et encore moins pour
des raisons commerciales mais parce que, en tant que paysans, nous
avons reu une mission du Bon Dieu !
Oh ! Il me fait mal celui-l ! Coupez-moi a, Tibu, fit Belzbuth en
tournant la tte !
Non ! Non ! coutez, cest important !
Grger continuait :
Cest pourquoi nous rclamons le droit dtre des paysans,
cest--dire des hommes tels que le veulent les ternelles lois de la
Nature, et non pas des gens comme le voudraient les cerveaux des
conomistes de la ville. Bien sr que nous avons aussi besoin de machines
et de moteurs ! Mais nous ne voulons pas quelles nous contraignent
travailler la chane un rythme qui nous coupe le souffle. Les matires
premires du paysan, ce sont les plantes vivantes, les animaux vivants,
et, notre machine, cest la terre palpitante. Leur rythme de travail
stend sur un an, dix ans, cent ans ! Le grain mrit en un an, le btail en
trois ans et larbre en un sicle. Et il a fallu une chane millnaire de
gnrations pour que, fruit mr des uvres de la Nature, ltre humain
devienne paysan...

184

LE TRONC ET LA COGNE

Les applaudissements crpitrent. Le Diable et ses sides taient


plongs en de sombres penses. Bob et Alfred coutaient avec
indiffrence tandis que Franoise et Sten tendaient vers lcran un visage
passionn.
Grger poursuivit :
Quiconque migre vers la ville sy teint la troisime
gnration. Labandon de la terre est une fuite vers la mort. Les
Puissances suprieures stables et cratrices sont enracines dans le
paysannat. Cest pourquoi il faut le protger, le soutenir, lencourager.
Les acclamations se dchanrent, enthousiastes, la foule se leva
dun bloc et des cris dominaient le tumulte. Tibu coupa le contact.
Mcontent, Belzbuth grogna :
Quel idaliste imbcile ! Il nobtiendra aucun rsultat.
Et pourtant, Patron, le mois prochain il part faire une tourne de
confrences travers la moiti de lEurope.
Agac, Satan rpondit :
Il ne la fera pas ! Faites sur-le-champ ce qui est ncessaire !
Prvenez nos dlgus dans les Ministres et la Presse. Laction de cet
homme doit sombrer dans le silence, il doit tre rejet, calomni, opprim
et, sil le faut, liquid ! Compris ?
Je prends note !
Se tournant vers les htes, il poursuivit :
Aussi longtemps que lhumanit vcut la campagne, occupe
aux travaux de la terre, elle put demeurer saine pendant des dizaines de
milliers dannes et tre ainsi la base dun haut panouissement culturel.
Mais les familles qui quittent la terre pour venir sinstaller la ville
cessent, en moyenne, davoir des enfants partir de la troisime
gnration. Si lafflux humain en provenance de la campagne tait
interrompu, nous pourrions rapidement parvenir nos fins. Cest
pourquoi, au cours des vingt dernires annes, jai fait limpossible pour
transmettre la strilit du citadin aux gens de la campagne.
Des preuves !
En Sude, sur 50.000 proprits rurales, il ne reste plus que des
paysans ayant au moins 50 ans dge et aucun fils la maison. Au
Schleswig-Holstein, une ferme sur 7 est cultive par un paysan de plus
de 65 ans et, dans lAllga, une ferme sur 5 est travaille par un homme
de plus de 70 ans. Les 319.000 familles paysannes autrichiennes ont
382.000 enfants en-dessous de 14 ans. Soit, pour 10 familles de paysans,
seulement 12 enfants en-dessous de 14 ans. En Autriche, toujours,
22.000 familles rurales seulement ont plus de 3 enfants. 133.000 familles
de paysans sont actuellement sans descendance. Au Burgenland,

185

LA DANSE AVEC LE DIABLE

sur 44.000 exploitations agricoles, 34.000 sont actuellement dpourvues


dun seul enfant au-dessous de 14 ans. En moyenne, 50 % de toutes les
familles paysannes nont actuellement aucun enfant au-dessous de 14 ans.
Dtendu, le Diable se mit rire :
Vous touchez-l au nerf de la vie, Tibu ! Vous tes un collaborateur
subtil.
Cette rjouissante volution mne finalement ce fait quun jour
les proprits agricoles nauront plus dhritiers. Plus du tiers de toutes les
exploitations familiales de lAutriche sont actuellement sans hritiers. Sur
433.000 proprits, 193.000 sont sans hritiers. Un tiers des exploitations
de montagne tombe en ruine. Un autre tiers est promis au mme sort. En
Bavire, sur 600.000 exploitations rurales, 120.000 sont sans descendance
masculine. En France, au cours des 17 dernires annes, plus de 700.000
exploitations rurales ont disparu. Ce qui a entran lextinction des
cultures agraires sur une surface de 11 millions dhectares de terre, soit un
dixime des surfaces cultivables. Mes agents dans les ministres ont fait
passer les crdits agricoles au dernier plan des proccupations gouvernementales. En Sude, tous les ans, environ 6.000 exploitations agricoles
sont abandonnes sous le prtexte dune rentabilit insuffisante. 40.000
personnes sont ainsi diriges vers les villes. Dans ce mme pays, le
pourcentage de la population rurale a baiss de trente quinze pour cent
entre 1939 et 1956. Sur les
305.0
proprits rurales que compte actuellement la Sude, il ny en
aura plus que 210.000 en 1970. Les proportions sont semblables dans les
autres pays.
Cest parfait, Tibu ! Vu la menace mondiale de la faim, cest un
brillant succs.
Lhumanit daujourdhui, dite civilise, ne vit donc plus quen
sursis de mort.
Cest effrayant ! Et on ne fait rien contre a ! murmura
Franoise pour elle seule.
Tibu lavait nanmoins entendue :
Au contraire, mademoiselle ! Nos dlgus et nos agents dans les
gouvernements, les ministres, les services publics, les bureaux, la presse,
etc..., ont reu lordre de tout faire pour affaiblir autant que possible
lconomie rurale et freiner ainsi la fertilit de la terre. Il est prouv que
les plus hauts rendements et les meilleurs rapports agricoles sont garantis
par une conomie familiale de petite dimension. En Hollande, par
exemple, le rendement lhectare des petites exploitations atteint 210
dollars; en Suisse, 180 dollars; en Autriche, 78 et,

186

LE TRONC ET LA COGNE

aux U.S.A., 15 dollars. Cependant, malgr lobjectivit de ces chiffres, nos


agents dans les gouvernements travaillent llimination des moyennes
et petites exploitations. En Sude, la rsorbtion des exploitations
en-dessous de dix hectares est favorise par des crdits long terme et
taux peu levs garantis par ltat. Labandon dun quart des surfaces
agricoles cultives est officiellement propos.
Mes biens sincres flicitations diaboliques et mes meilleures
vux nos amis sudois !...
Par contre, pour linstant, nos dlgus au gouvernement de la
Rpublique fdrale allemande nont pas encore obtenu le succs
escompt. Des discussions sont en cours au sujet dune rforme de
structure de lagriculture au terme de laquelle on envisagerait
llimination des petites exploitations. Environ 40 % des exploitations
agricoles seraient ainsi transformes, de mme que les familles
paysannes qui les cultivent.
A quoi bon toutes ces discussions, Tibu ? Agissez donc plus
nergiquement !
Mon travail en Allemagne est en bonne voie, Patron. Voyez sur
lcran. Ecoutez Herr Holtz, spcialiste des questions agricoles, au cours
dune runion dexperts Burgwedel en janvier 1958 :
Le temps est pass o le paysan tait le donneur de sang de la
nation et o il pouvait sans contraintes supputer, depuis la cour de sa
ferme, ce quil lui fallait produire pour lalimentation du peuple.
Aujourdhui, nous devons considrer lagriculture comme une branche de
lconomie gnrale. Si nous persistons dans nos conceptions
traditionnelles, peu importe quelles aient trait au village, la famille,
la formation, la structure de lexploitation ou aux mthodes culturales,
nous ne parviendrons aucun rsultat positif. Dans les prochaines
annes, lagriculture allemande devra tre intgre dans lUnion
Economique Europenne. Le paysan dhier sera demain un entrepreneur.
Que la chose nous plaise ou non, la voie nous est clairement trace. Il est
invitable que seules puissent subsister les entreprises qui se
soumettront ces transformations et qui sauront vaincre les difficults.
Le Danemark, la Hollande, la Sude et le fermier amricain y sont
parvenus avant nous et ils nous montrent la voie.
Une grande parit de la population allemande se pose aujourdhui
ouvertement la question : pouvons-nous nous permettre de produire avec
les mthodes agricoles actuelles ? Dans quelles mesure ces mthodes
sont-elles encore capables de

187

LA DANSE AVEC LE DIABLE

nourrir une population de 50 millions dmes ? Avons-nous encore besoin


dune telle agriculture ?
Par quels autres moyens ce monsieur veut-il donc nourrir les gens
? demanda Franoise.
Chut ! Ecoutez-le plutt ! Il na pas fini dapporter des preuves de
sa sagesse, rpondit Tibu.
Sur lcran, Holtz continuait :
Il est prouv que, grce des pluies artificielles dune part et grce
la mise en culture aprs drainage des surfaces disponibles, les
productions alimentaires mondiales pourraient tre doubles.
Belzbuth riait, satisfait :
- Que voulez-vous ? Il est expert ! Cest pourquoi il ne sait pas que
leau quil veut utiliser pour provoquer ses pluies artificielles disparatra
lorsquil aura assch ces terres dont il se promet tant. Il ne sait pas que
les maladies du sol ne font que saggraver. Il ne se doute mme pas que,
outre les eaux de pluie, le sol a encore besoin dautres lments qui ne
peuvent tre fabriqus dans les usines dengrais chimiques, parce quil
sagit dlments vivants. Coupez le contact, Tibu ! a va ! Je suis content
de vous. Dans cinquante ans je veux entendre votre prochain rapport.
Mais dici l, la classe paysanne doit avoir compltement disparu, compris
? Luttez contre les paysans avec tous les moyens possibles. Chassez-les
du paradis de cette Nature o ils se sont enracins. Chassez-les dans
lenfer des faubourgs et des banlieues, dans le purgatoire des casernes de
louage, transfrez-les de leurs retraites agrestes dans des lieux o ils
seront apatrides, de la Vie dans la mort !
Arrachez au paysan tout ce quoi il tient de toute son me; ses
traditions, sa fiert, sa foi, sa fcondit, et faites en sorte que chacun de
ses enfants ait un jour un deux-roues ptaradant et chaque bistrot de
campagne son juke-boxe rempli de beuglants la mode.
Lantique et immuable me du paysan constitue un des obstacles
majeurs la ralisation de nos projets. Dracinez-la et avilissez-la par
tous les moyens ! Cest la condition indispensable pour prparer
leffondrement de lOccident et cette chute est son tour la condition de la
destruction de lhumanit. Nous devons y travailler de toutes nos forces !

188

Bni sois-tu, pays natal !

Tibu avait pris cong. Souriant, le Patron regarda la jeune fille :


Fatigue ? demanda-t-il.
Un peu, rpondit Franoise.
Belzbuth appuya sur un bouton.
Cependant, il faut que vous entendiez encore un rapport, sinon,
nous naurions pas fini demain. Mais je vais vous donner du courage.
Un serviteur venait dentrer. Il leur proposa du caf et divers
rafrachissements. Les quatre amis ne se faisaient plus dillusions. Ils
avaient dj compris quon les droguait. Mais peu peu une dangereuse
rsignation les envahissait. Mme le pote tendit la main vers une tasse
et but, tout en prouvant du dgot pour lui-mme. Au point o ils en
taient arrivs, quelle importance ?
Tout coup, Murduscatu fut de nouveau dans la pice. Sans doute
tait-il entr par lcran. Sa prsence subite causa un lger choc chez les
htes de Belzbuth qui comprirent cet instant quils allaient entendre
un rapport important.
Cest Spray qui va prendre la parole, dit gaiement Belzbuth.
Cest le numro 205, un bon numro. Vous avez dj constat que nous
nous appliquons avec succs empoisonner systmatiquement le milieu
dans lequel vivent les tres humains et, par ce biais, les hommes
eux-mmes. Le numro 205 a la responsabilit de lempoisonnement des
diffrents pays.
Ce diable avait laspect dun homme de taille moyenne, sec et
extraordinairement mobile. Il allait et venait pas vifs des htes son
matre et ne tenait pas un instant en place. Quant Murduscatu qui,
comme laccoutume, se tenait parfaitement immobile, il semblait
lignorer.
Il existe entre le sol et la vgtation de mystrieux rap-

189

LA DANSE AVEC LE DIABLE

ports, encore compltement ignors des tres humains. Non seulement le


sol exerce une action sur la plante, mais la plante son tour ragit sur le
sol. La Nature fait pousser diverses familles de plantes sur les sols
atteints de dgnrescence en vue de rtablir leur quilibre biologique.
Jai invent une dnomination pour ces familles de plantes : les mauvaises
herbes. Cest moi qui ai donn aux hommes lide de lutter contre les
mauvaises herbes laide de ces poisons chimiques que lon nomme les
herbicides. Ainsi, non seulement lhomme entrave le processus naturel de
gurison de la terre, mais il ne fait quaccrotre le mal parce que ces
poisons sont entrans par la pluie dans la terre o ils aggravent ses
maladies.
Beaucoup dherbicides sont fabriqus avec des hormones
synthtiques de croissance. Avec ces hormones, nous pouvons transformer
volont un paysage florissant en un jardin fou. Car elles produisent
lapparition de signes caractriss de dgnrescence, la formation de
tumeurs et finalement la mort des plantes. Leur utilisation entrane une
grave atteinte au patrimoine gntique des vgtaux et, ainsi, aux sources
mmes de la vie dans la cration. Les hommes sont devenus incapables de
pressentir la gravit de ce crime, car les consquences physio logiques de
ces poisons pour le sol, les animaux et ltre humain sont encore
compltement inconnues.
Ces herbicides empoisonnent les paysages champtres de leur odeur
forte et ils demeurent actifs dans le sol pendant des annes. Mme de
faibles traces de ces herbicides dits slectifs peuvent gravement nuire
dautres cultures.
Voyez-vous a ! linterrompit Murduscatu, et tous se tournrent
vers lui.
Sans bouger ni tourner le regard, il commena :
Ordre a t donn tous nos chefs de services dutiliser des
mthodes discrtes dans la poursuite de leurs buts. Or, je constate que le
numro 205 ne sen tient pas aux prescriptions. Sinon, comment serait-il
possible que la Presse sempare de telles rumeurs ? Il droula un long
rouleau de papier sorti de lun des nombreux plis de sa toge et se mit lire
:
Le 6 Janvier 1955, un jeune garon de 14 ans, habitant Charham,
en Australie, rpandit laide dun pulvrisateur de telles hormones
synthtiques dans un champ. Il sagissait de Pentachlorophnate. Le
lendemain, il se sentit mal et le soir, 17 heures 30, il mourait. Lautopsie
mdicale rendit sans erreur possible le PCP responsable de son dcs. Ce
poison avait si gravement attaqu les poumons quune infection virale
action rapide sen tait suivie. Le mdecin de lendroit dclara

190

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

quil avait dj eu connaissance de quatre cas semblables dempoisonnement dont trois furent mortels. Quavez-vous dire devant de
tels faits ?
Cest une petite panne comme il peut en arriver tout le monde !
Mais cette petite panne nous fait craindre que le danger de
tels produits soit reconnu et quils soient interdits.
Ce danger a t circonscrit par nos agents. Officiellement on a
dj retir ce produit du commerce mais, peu de temps aprs, on le
rintroduisait sous un autre nom. Aux dernires nouvelles, il se vend
bien et en quantits suffisantes.
Je vois que vous savez vous dbrouiller, acquiesa le Patron avec
satisfaction.
Spray ouvrit un nouveau dossier :
Lorsquun prdateur des cultures ou un parasite quelconque
envahit un pays demeur sain, les ennemis naturels de tels parasites se
multiplient leur tour rapidement pour les anantir et rtablir ainsi
lquilibre rompu. Or, sil me fallait un jour gnraliser
lempoisonnement des campagnes, je naurais besoin que de multiplier
considrablement le nombre des parasites. Jai donc commenc par
frapper les hommes daveuglement afin quils ne reconnaissent pas
limportance fondamentale quont pour leur propre survie les ennemis
naturels de ces parasites.
Ce quoi prcisment vous ntes pas arriv, linterrompit une
fois de plus Murduscatu qui se mit lire dautres extraits de Presse :
A la suite dessais effectus dans une petite fort de deux
hectares, prs de Seckby, la libration de vingt couples doiseaux
seulement mit fin aux ravages que causait cette fort une invasion de
chenilles tordeuses. Dans la fort communale de la ville de Francfort,
dont ltendue est de cinq cents hectares, on lcha 7.000 gobe-mouches,
4.000 msanges charbonnires et quelques autres varits de petits
oiseaux. Ils arrtrent galement une invasion massive de destructeurs
de la fort et conomisrent une somme de 600.000 D.M. dinsecticides,
prvue en cas dchec. Dans le grand domaine de Boschhof, prs de
Munich, 80.000 oiseaux divers ont t concentrs grce des mesures de
protection. On estime quils dvorent jusqu une tonne et demie
dinsectes par jour et ainsi, sans quaucun produit chimique soit employ,
on ny trouve pas de fruits vreux et mme pas de mouches dans les
tables.
Spray lcoutait avec un sourire mprisant :
Ce sont l de ridicules essais locaux faits par des ennemis

191

LA DANSE AVEC LE DIABLE

du progrs. Mais ils sont incapables de contrecarrer en rien les vastes


perspectives de mes projets. Quelle importance ont-ils en regard de la
puissante organisation que jai dj mise en place dans tout le bassin
mditerranen ? Or, cette organisation constitue le modle sur lequel je
vais mettre en route sur une grande chelle la pulvrisation de poisons
insecticides travers toute lEurope. Cest pourquoi jai fait en sorte que
les Mridionaux trouvent got la chair des rouges-gorges, des pinsons,
des grives, des alouettes, des merles moqueurs, des rossignols, etc. Et
pourtant, un seul de ces oiseaux chanteurs na gure que cinq grammes de
chair offrir ! Aussi, pour satisfaire le palais de ces gourmets, il faut tuer
dnormes quantits doiseaux. Dans ces pays, depuis longtemps
dailleurs, jai promu la capture des oiseaux au rang dantique et
respectable coutume populaire.
Le technicien fit observer :
Cette capture est pratique depuis des millnaires et, cependant,
na toujours pas abouti lextermination.
Sans doute, mais cest nanmoins la raison pour laquelle on
rencontre bien peu dendroits en Europe mridionale o le sol ne soit pas
rgulirement arros de poisons divers. Autrefois, cette chasse aux
oiseaux ntait pas aussi rpandue et surtout, la population qui la
pratiquait ntait pas aussi nombreuse. Aujourdhui aux poques de
passage de ces oiseaux migrateurs, les ctes, les pentes des montagnes et
les rives des tangs et cours deau sont couvertes de centaines de milliers
de piges pour la capture des malheureuses bestioles. La radio annonce
leur arrive afin que les chasseurs et les tendeurs de piges aient le temps
de se rendre leurs postes. On reproduit les cris dappels des oiseaux
laide de magntophones pour les attirer par milliers dans les filets. Avec
certains de ces filets, on peut capturer jusqu 30.000 oiseaux par jour. A
eux seuls, les Italiens massacrent ainsi annuellement jusqu 240.000.000
doiseaux migrateurs. Mais ils ne sont pas les seuls et il faut encore
ajouter les Mridionaux de France, de Suisse, des Balkans et les
Nord-Africains. Jestime que le nombre des oiseaux ainsi sacrifis
annuellement dans lespace mditerranen slve environ un milliard.
La produciton de lensemble des industries chimiques europennes nest
pas encore en mesure de combattre efficacement les insectes nuisibles qui
survivent grce aux massacres collectifs de ces millions doiseaux. Mais
lEurope nest pas ingrate ! Elle envoie tous les ans vers le Sud quelques
millions de touristes qui dposent volontiers leurs conomies dans la
caisse des braves massacreurs doiseaux.
Franoise se secoua :

192

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

Cest effrayant, dit-elle. Il faudrait faire quelque chose. Les


hommes dEtat devraient sunir et prendre des mesures contre...
Sten clata dun rire dsabus :
Les hommes dEtat vivent dans la pense errone que la
Protection de la Nature est en dehors de leurs proccupations politiques.
Ils disputent et discutent de guerre ou de paix et nont pas la moindre
ide que de semblables massacres constituent les premiers pas vers une
famine qui pourrait bien menacer un jour tout un continent.
Je crois devoir ajouter, fit remarquer Spray, que rien nest nglig
pour dcimer autant que faire se peut les ennemis naturels des insectes.
Ainsi, le Service Soif et Scheresse se proccupe de dsquilibrer le
rgime hydrographique des fleuves, mon collgue Karst travaille
lanantissement des forts, le dmon des dserts fait supprimer tous les
bosquets et les haies du paysage agreste. Cest ainsi que lhabitat naturel
des ennemis des insectes leur est progressivement ravi. En outre, mon
collgue Dust se proccupe de crer les conditions ncessaires une
prolifration anormale des parasites de cultures. En effet, toute plante
saine est capable jusqu un certain point de se dfendre elle-mme
contre les attaques de ces prdateurs. Mais la plante ne peut rester saine
que si le sol lest galement. En incorporant la terre des substances
chimiques ennemies de la Vie, nous avons amoindri lautodfense de la
plante. Et cest ainsi que la voie fut ouverte linvasion de myriades
dinsectes destructeurs. Seule lutilisation dnormes quantits de poisons
chimiques peut encore lutter contre ces invasions. Mais ces poisons
nuisent gravement la sant du sol et, corrolairement, celle des
plantes, des animaux et des hommes. Le cycle infernal est boucl !
Cette dgnrescence des plantes cultives ne pourrait- elle avoir
dautres causes, par exemple des causes climatiques ou encore culturales
? demanda Franoise.
Il est prouv que des plantes fumes aux engrais chimiques
offrent un terrain de choix pour les insectes et les cryptogames qui les
prfrent aux autres plantes. Un champ de pommes de terre cultiv dans
une terre saine, nayant t fume depuis au moins cinq ans quavec des
engrais organiques naturels et des composts, demeure pargn des
attaques des doryphores, mme sil se trouve au milieu dautres champs
infests de cet insecte. Les doryphores viennent sur les plantes saines,
mais ny restent pas et retournent dans les champs environnants o ils
trouvent dans les plantes fumes aux engrais chimiques

193

LA DANSE AVEC LE DIABLE

un terrain affaibli, plus propice leur multiplication. Une plante


poussant sur un sol malade ne peut tre saine. Or, la Nature ne supporte
pas ce qui nest pas sain et rsistant. Elle cherche le gurir, ou alors
lliminer. Ainsi soumet-elle les plantes tombes malades lattaque des
parasites dans un but slectif. Submergs par les parasites, les faibles
doivent disparatre, tandis que ceux qui rsistent constituent alors des
souches nouvelles et inattaquables.
Les insectes des cultures auxquels la Nature a dvolu un rle
dagent sanitaire sont considrs comme nuisibles par les tres humains.
Ils cherchent donc les dtruire laide de poisons. Mais de cette faon
lhomme entrave les tentatives faites sur elle-mme par la Nature. Du fait
que les insecticides quil pulvrise sur les plantes, dans le but de les
protger, sont lavs par les pluies et entrans dans le sol, il accrot une
fois de plus les maladies du sol. Jai produit pour lutter contre les insectes
prtendument nuisibles une grande quantit de poisons remarquables et
je les ai donns aux hommes pour samuser.
A ma connaissance, dclara Alfred, on nemploie que des produits
absolument inoffensifs pour lhomme et les animaux domestiques.
Spray se mit rire de bon cur :
Evidemment, cest ce qui est indiqu sur le paquet et dans la
publicit, et cest aussi ce quaffirment partout nos agents. Mais soyez
tranquille ! Il nexiste pas dinsecticides inoffensifs, puisque cest grce
leur action toxique sur les enzymes quils provoquent la mort des
parasites.
Quest-ce que cest quun enzyme ? demanda le journaliste.
Les enzymes sont des ferments qui interviennent dans les
processus biologiques comme la respiration ou les mtabolismes de la
cellule de ltre vivant. Lhomme nest-il pas un tre vivant ? Son corps
nest-il pas constitu de cellules ? Nest- il pas soumis la respiration et
de multiples mtabolismes ? Ce qui nuit la vie de lun doit sans aucun
doute nuire la vie de lautre, ou alors aucun !
Si ctait vrai, les mdecins devraient lavoir dcouvert depuis
longtemps, observa Franoise.
- Mes mthodes sont insidieuses, rpondit Spray. Elles agissent
longue chance sur les gnrations futures, elles prennent lhomme la
gorge en douceur et serrent... lentement et progressivement jusqu lui
couper le souffle. Lorsquil sen apercevra, il sera trop tard ! Il est trs
difficile aux mdecins de dcouvrir si lun ou lautre de mes produits
chimiques est ou nest pas nuisible ltre humain parce que, la plupart
du

194

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

temps, les premiers symptmes ne se renouvellent pas et ne peuvent


plus tre reconnus ultrieurement. Les modifications anormales du
mtabolisme ne peuvent tre anatomiquement constates.
Je suis ainsi parvenu dvelopper en quelques annes, en
commenant imperceptiblement, un systme de destruction qui recouvre
le monde entier. Un systme dont le but dclar est de lutter contre les
prdateurs et les maladies des plantes cultives, mais dont les
consquences ultrieures atteindront lhomme lui-mme dans sa sant et
dans sa vie.
Belzbuth hochait la tte, satisfait :
Cest ce que je souhaitais !
Flatt, Spray sinclina :
- Des poisons terrifiants que la Nature nemploie quand elle le
fait ! que par milligrammes, sont rpandus par milliers de tonnes
travers les campagnes, de la main mme de lhomme.
Si on ne les employait pas, la production alimentaire mondiale
deviendrait vite insuffisante, argumenta Alfred une fois de plus.
Vous rptez une phrase de propagande que jai moi- mme mise
au monde. Mais ce nest quun attrape-nigauds, car finalement, ces
poisons rduisent au contraire les rcoltes, parce que leur contact avec le
sol, non seulement entrave la croissance de nombreuses plantes
cultives, mais rduit encore la qualit alimentaire des productions
vgtales.
Avez-vous des preuves de ce que vous avancez l ? demanda
Alfred avec un fier mouvement du menton.
Plus quil ne plaira votre sagesse, cher monsieur. Mais soyez
patient ! Malgr la haute toxicit de ces produits, il nexiste aucune
institution charge de les essayer ni de les contrler mdicalement et du
point de vue de la sant publique. Les industries chimiques qui les
produisent, dans la concurrence acharne quelles se font, nont dautre
but que dinonder le march de leurs nouvelles prparations le plus
rapidement possible, si bien quelles nont pas le temps de les tudier ni
de les exprimenter sur plusieurs annes, comme il serait ncessaire.
Dans chaque boutique de village, mme les enfants peuvent se les
procurer et en faire lusage quils dsirent.
Murduscatu grommela quelque chose que personne ne comprit. Le
Patron ny fit mme pas attention. Il tait dans ses attributions dtre
constamment insatisfait, de dcouvrir des lacunes et des erreurs afin de
parfaire sans cesse lOrganisation de la Destruction. Belzbuth se tourna
vers ses htes :
Comme toujours, nous avons mont dimportantes affaires

195

LA DANSE AVEC LE DIABLE

pour acclrer lempoisonnement du pays. Et tout ce commerce facilite


normment la tche de nos agents. Bien entendu, aussitt, des milliers
de petits et de gros commerants se sont intresss nos offres et ils
participent ainsi activement au succs de nos entreprises. Quant nous,
il ne nous intresse pas de savoir sils le font en connaissance de cause ou
dans lignorance des effrayantes consquences des moyens proposs.
Dabord, de quels moyens voulez-vous donc parler ? demanda
Franoise.
Le Diable rpondit la place de Spray :
Il va dabord vous donner une vue densemble du problme. Puis
il fit signe au dmon des empoisonneurs de commencer.
- Le rpertoire gnral des produits utiliss pour la protection des
vgtaux en Allemagne de lOuest contenait en 1955 le nom de 1.295
produits chimiques. On trouve en outre dans le commerce une quantit
dautres produits qui ne sont pas enregistrs dans ce catalogue. En 1947,
aux U.S. A., lorsque entra en vigueur la loi fdrale rglementant la
production et la vente des insecticides, environ 16.000 marques
dinsecticides furent dposes. La plupart de mes produits sont
hautement concentrs et possdent une toxicit aige, dautres agissent
de faon durable et ont un effet cumulatif. Je soumets ainsi lorganisme
humain un flot de combinaisons chimiques nouvelles et compliques
qui ne dclenchent en lui aucun signal dagression et devant lesquels il ne
possde aucun moyen de dfense.
Sil ne les possde pas encore, il les dveloppera ! rtorqua
premptoirement Alfred.
Lorsque cela arrivera - si a arrive ! ces produits seront
depuis longtemps remplacs par toute une srie dautres encore plus
efficaces, cest--dire composs de substances encore plus toxiques. Le
rythme de votre Progrs ne permet aucune adaptation. Et cependant,
je ne parle que des principaux produits, de ceux qui sont les plus
employs. Au premier rang de ceux-ci, nous avons 41 prparations pour
le traitement des semences, 153 fongicides (destructeurs des
champignons cryp- togamiques), 204 insecticides organiques de synthse.
On les divise en deux groupes : les carbures dhydrogne chlors et les
esters phosphoriques. Cest ce premier groupe quappartient le
remarquable dichlor-diphnyl-trichlorthane, dit D.D.T.; ou encore
lH.C.H. (hexachlorocyclohexane) comme le lindane, deux fois plus
toxique que le D.D.T.; ou laldrine et le dieldrine, quatre cinq fois plus
toxiques que le D.D.T. Dans le deuxime groupe, celui des esters
phosphoriques,
il
faut
classer
le
sensationnel
parathion
(dithyl-paranitrophnol-monothiophospate),

196

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

vendu sous le signe E 605, et le metasytemox, trente-neuf fois plus


toxique que le D.D.T.
Sardonique, le Diable ricana :
Vous voyez qu la place des longues dnominations chimiques
aux consonances dangereuses, nous avons invent de gentilles
abrviations, afin que nos petits produits soient plus facilement adopts
et que leur dangereuse toxicit ne devienne pas trop apparente.
Spray reprit :
Nous possdons en outre 15 insecticides anorganiques base
darsniate de chaux et darsniate de plomb, suivis de 84 autres produits
base de goudrons et dhuiles minrales sous le nom gnrique de D.N.C.
(dinitrocrsol). Puis, 118 prparations chimiques pour lutter contre les
animaux qui vivent sur et dans le sol, 31 prparations insecticides
spciales, 76 poisons contre les mauvaises herbes, 10 base dhormones
synthtiques de croissance, 122 produits contre les rongeurs, 64 autres
contre les dprdateurs des silos et des magasins, 279 pour la protection
des bois, 83 poisons contre la vermine domestique et humaine.
Eh bien entendu, la Nature na rien opposer ce flot insens de
poisons, dit tristement Sten !
Ce nest pas tout fait exact, monsieur Sten, rpondit le dmon
des empoisonneurs. Cependant, la mort lente de la Nature progresse de
faon satisfaisante.
Un facteur important de ma planification systmatique de
destruction rside dans le fait que la plupart des hommes qui fabriquent,
vendent et utilisent ces substances chimiques dites pour la protection
des vgtaux , ignorent ou sont trs insuffisamment informs des
dangers quelles prsentent. Bien entendu, les grandes industries
chimiques ont intrt cette ignorance, parce que la connaissance des
dangers retiendrait beaucoup dutilisateurs de se servir de leurs produits.
Et cela influerait sur leur vente.
Cest ainsi que nous avons mis entre les mains de gens simples et
sans connaissances, et mme dadolescents : apprentis jardiniers, gamins
de la campagne, des poisons hautement toxiques et dangereux dont
lusage aurait d tre rserv aux mdecins et aux pharmaciens. Selon le
principe au terme duquel, pour tre tranquille, il faut en mettre
beaucoup, les quantits utilises reprsentent parfois de huit douze fois
celles indiques par le fabricant. Et quand on emploie des pulvrisateurs
haute pression ou encore des avions pour rpandre ces poisons de
telles concentrations, 90 % de la

197

LA DANSE AVEC LE DIABLE

faune de la rgion ainsi traite est condamne crever. Cest avec la


mme prodigue inconscience que ces gens raccourcissent lespace de
temps recommand entre les diffrents traitements, traitant mme
quelquefois beaucoup trop peu de temps avant la rcolte et la vente des
produits.
En voici un seul exemple, parmi les innombrables rapports que jai
reus : Cest en 1955 que, en Rhnanie, sur le territoire de chasse de la
commune de Pont, territoire dune superficie de 10.000 arpents o seule
la chasse au menu gibier tait autorise, on commena pulvriser les
cultures avec de lE 605 et de larsniate de plomb. Le traitement fut
rpt quatre cinq fois par an. Il sensuivit une mortalit gnralise du
gibier et, dans tout le pays, cest par centaines que lon trouvait des
perdrix et des faisans crevs, tandis que les pigeons des paysans
crevaient galement.
Nous avons aussi obtenu dexcellents rsultats avec lester
phosphorique Tepp . Il est trois fois plus toxique que lE 605. En
rpandant une once de ce produit par acre, cest--dire 28 grammes sur
4.000 mtres carrs, 1/10 de mtre carr reoit suffisamment de
substance toxique pour tuer une caille adulte ou encore 16 petites cailles.
Nallez pas croire cependant quil suffit de compter les animaux morts et
les survivants pour juger de la toxicit dun tel poison. Nous avons
entrepris des expriences sur les faisans. Durant deux mois, nous leur
avons fait quotidiennement ingrer dans leur nourriture de 0,0003
0,0006 grammes daldrine et de dieldrine. Ils nen sont pas morts, mais la
fcondit de leurs ufs a diminu et les poussins qui en sont sortis ont
subi une mortalit exceptionnellement leve, tandis que les survivants
demeuraient en grande partie striles.
Mais, il ne faut pas conclure que les dommages causs par ces
poisons sarrtent la mort des oiseaux et des petits vertbrs, ni mme
au chiffre peut-tre cinq ou dix fois plus lev de ceux que lon a pas
retrouvs, car il faut encore prendre en considration les dommages
causs au patrimoine gntique des survivants et les maladies
chroniques ou temporaires quils contractrent. Je pense que nous
parviendrons ainsi obtenir des rsultats satisfaisants.
Oui, mais il vous faudrait prouver les relations entre ces
maladies et leurs causes prsumes, interrompit le technicien.
Pour moi, la toxicit de mes produits est largement prouve !
Entre la Vie et la Mort, il y a les mille plans intermdiaires de la maladie.
Lavantage pour nous, cest que les chimistes ne voient une preuve de la
toxicit ventuelle de

198

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

leurs produits que lorsque leur utilisation entrane la mort de


lutilisateur. Lorsque ce dernier nen meurt pas, iis considrent leurs
produits comme sans danger pour lhomme et les animaux domestiques.
Cest ainsi quils parviennent convaincre le public de linocuit de leurs
prparations.
Belzbuth se mit rire :
Il nest pas difficile de convaincre les gens de lexcellence de leur
Progrs . Cest pourquoi ils ne veulent pas croire ses funestes
consquences. Je me rjouis de cette attitude et lencourage de toutes mes
forces.
Spray poursuivit :
- Lutilisation des poisons a des effets particulirement
remarquables et efficaces sur les ennemis naturels des prdateurs des
vgtaux. On le vit bien lors de la grande destruction des oiseaux de
1934-1935. A cette poque, les autorits allemandes ordonnrent de
rpandre partout des grains empoisonns pour lutter contre les souris. Le
rsultat fut que des dizaines de milliers de chouettes, de buses, dautours,
dper- viers, de faucons plerins, de livres, de grandes et petites
belettes, de putois et de martres prirent lamentablement. Ils
pourrissaient dans les champs et empestaient lair ambiant. Mais
dinnombrables perdrix et des faisans, des pigeons, des vanneaux, et
toute sorte de petits oiseaux prirent galement de ces grains
empoisonns. Deux ans plus tard, une nouvelle invasion de souris fut
deux fois plus forte, parce que leurs ennemis naturels avaient t
dcims.
- Cest toujours pareil ! ajouta le Patron. Partout o lhomme, dans
sa prsomption, intervient aveuglment dans les mcanismes ancestraux
de la Nature, il dclenche une raction en chane qui finalement lui
retombe toujours sur le nez.
Avec un geste de regret embarrass, le technicien concda :
Cest videmment bien regrettable, mais cependant, invitable.
Puisque toutes ces bestioles mangent nos rcoltes, il faut bien que nous
les empoisonnions, sinon, finalement, cest nous qui naurions plus rien
manger.
Sans doute, monsieur lIngnieur, mais vous nviterez quand
mme pas cette issue fatale, dit Spray en souriant. Car les insectes que
vous voulez anantir shabituent peu peu aux poisons, et leur
descendance se mithridatise progressivement. Mais heureusement, les
oiseaux, les hrissons, les musaraignes, les lzards, les crapauds, les
grenouilles, les reptiles et autres ennemis des insectes et des souris ne
sont pas capables dune telle accoutumance. Aussi, l o le pays na pas
encore t compltement dpouill de son manteau naturel de bois et

199

LA DANSE AVEC LE DIABLE

de bosquets et o, de ce fait, ces animaux arrivent encore subsister, ils


sont de plus en plus victimes de ces pulvrisations de substances
toxiques. Plus lhomme rpand ses poisons, plus dangereux apparaissent
les insectes nuisibles, plus frquemment des bestioles jusque-l
inoffensives se muent en prdateurs des cultures. En anantissant leurs
ennemis naturels, lhomme a favoris leur pullulation. Ainsi vous faut-il
toujours davantage pulvriser et poudrer. Dans certaines rgions, les
producteurs de fruits et les arboriculteurs sont obligs de traiter leurs
arbres jusqu seize et vingt fois par an, afin de sauver la rcolte. Il est
comprhensible quen de telles rgions il ny ait presque plus doiseaux.
La quantit et la toxicit des poisons employs doivent tre sans cesse
augmentes. Cest pourquoi lindustrie se livre une recherche effrne
et fort bien paye de produits toxiques nouveaux et toujours plus
destructeurs.
- a ne pourra pas toujours continuer comme a ! sindigna
Franoise. Un jour viendra o une limite sera atteinte, car ces poisons
deviendront galement dangereux pour lhomme.
Mais ils le sont dj, mademoiselle ! Sans doute voulez- vous dire
plus exactement quune limite sera atteinte o la toxicit des poisons
employs aura sur lhomme un effet mortel. Ds lors, on ne pourra plus
les utiliser.
Laissant son regard glisser de lun lautre, Spray les regardait avec
un sourire qui marquait la conscience dune supriorit tranquille.
Franoise montrait un front soucieux :
Un instant, dit-elle, songeuse... Si, dune part, les insectes
nuisibles sont immuniss, que, dautre part, la violence des poisons ne
puisse plus tre accrue, et que les ennemis naturels des insectes soient
anantis, alors...
Souriant avec complaisance, Spray termina la phrase commence :
... Alors, un jour, les insectes dvoreront les rcoltes de
lhumanit et il ne restera plus aux hommes qu manger de lherbe sil
en reste !...
Ah ! l Homo Sapiens , ricanait le Patron.
Le grand combat entre les insectes nuisibles et leurs destructeurs
est, ds aujourdhui, visiblement gagn par les insectes. En se servant de
produits chimiques contre la Nature, lhomme na obtenu dautre rsultat
que dempoisonner, pour les annes venir, le pays avec ses arbres, ses
bosquets, sa verdure, ses animaux, ses hommes et le sol avec toutes ses
rcoltes futures. Mais les insectes sont toujours l et plus forts que jamais
! Cest un succs remarquable, ne pensez-vous pas ? Mais visiblement,
cest la mort des insectes utiles qui est une

200

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

russite exceptionnelle et durable. Nos poisons modernes tuent tout ce


qui vit. Pourtant, en considrant objectivement la question, lhomme
devrait reconnatre que, au maximum, 5 % seulement des diverses
varits dinsectes sont susceptibles de lui nuire dans ses activits.
En empoisonnant les forts sous prtexte de les protger, on
anantit simultanment larme des ichneumons, des mouches
tachinaires et des fourmis. Je note avec joie, en passant, la consquence
secondaire que reprsente lempoisonnement des abeilles. Au printemps
de 1949, 20.000 ruches des provinces de la Rhnanie du Nord et de la
Westphalie furent empoisonnes par les insecticides.
Il nest pas aussi important de rcolter du miel que dassurer la
rcolte, reprit le technicien.
Il ne sagit pas tant du miel que des abeilles, reprit Spray. Par
leur activit, elles sont constamment en contact avec les fleurs quelles
fcondent, contribuant ainsi la prennit des diffrentes espces
vgtales. 90 % des fleurs de nos rgions sont fcondes par les abeilles.
La disparition des abeilles entranerait progressivement la
transformation de la Terre en immenses steppes. En juillet 1956, 100
ruches prirent Oster- gotland la suite de la pulvrisation dun seul
champ de colza. A Motala, les abeilles furent empoisonnes en masse par
du traitement des arbres fruitiers. En 1954, dans la province de
Wurtemberg, les pertes subies par les apiculteurs slevrent
122.0
DM. Aux U.S.A., dans ltat du Colorado, les diverses varits
dinsectes ont t si bien empoisonnes que, en 1950, il ne fallut pas
importer moins de 7.000 millions dabeilles afin de retrouver les
indispensables porteurs de pollen qui effectuent la fcondation des arbres
fruitiers. Mais oui, monsieur lIngnieur ! On pulvrise des poisons dans
lespoir dobtenir de plus belles rcoltes et on rend ainsi toute rcolte
impossible parce quon a dtruit les insectes qui transportent le pollen.
Lutilisation de poisons dans la Nature vivante conduit ainsi
automatiquement des dommages plus graves que les avantages
recherchs. La pulvrisation de contres entires anantit presque
toujours plus dinsectes utiles que dinsectes nuisibles. Larrogance de
lhomme moderne envers la Nature lempche de reconnatre
limportance que possde pour lui le monde animal.
Tous les insecticides organiques de synthse sont des poisons trs
actifs qui agissent sur la respiration, sur lestomac, les nerfs et le systme
circulatoire. Ils pntrent dans lorganisme par la respiration, par le
contact avec la peau ou par

201

LA DANSE AVEC LE DIABLE

lalimentation. Ah, rien ne dpasse lefficacit de mes poudres et de mes


limonades !
Le dmon des empoisonneurs tait enchant de ces bonnes ides. Il
touffait son rire en rentrant sa tte dans les paules.
Et elles sont stables ! Quand elles se sont loges quelque part, on
ne peut plus les en dloger. Lorsque leur concentration est leve, ou
lorsquelles agissent pendant longtemps, elles rendent impossible la
division cellulaire. Mme de petites quantits aboutissent dj la
dgnrescence des tissus et au ralentissement de la croissance. Elles
amoindrissent la valeur biologique des albumines vgtales et en
modifient la saveur. Elles abaissent la dure de conservation et la qualit
nutritive des fruits et lgumes, et sensibilisent lattaque des prdateurs.
Beaucoup de ces substances nocives saccumulent plus
particulirement dans les graisses, le lait, le beurre, la crme, le lard.
Certaines dentre elles sont merveilleusement toxiques. Leur action est
insidieuse et perfide et, de ce fait, dans bien des cas, elle est trs difficile
dceler. Je nourris le ferme et joyeux espoir que des millions de victimes
inconscientes de ces substances toxiques seront atteintes dans leur sant
par de nouveaux et persistants signes de dgnrescence. Elles seront
frappes dans leur capacit de travail, leur joie de vivre, moins quelles
ne se tranent vers la mort travers des tats maladifs permanents, tout
comme la plupart des sols cultivables sont progressivement tus
biologiquement et rendus inutilisables par ces produits chimiques, dont
on ne peut plus les dbarrasser. Mais mon poison prfr est et demeure
lextraordinaire, le merveilleux et linextirpable D.D.T.
A cet instant, leffrayant Murduscatu intervint subitement avec
violence.
Halte ! cria-t-il.
Et tout le monde se tourna vers lui en sursautant.
Voyez un peu sur lcran !
Il sapprocha des commandes et manuvra leviers et commutateurs.
Que voulez-vous nous montrer ? demanda le Patron.
Une sance dun comit de la Chambre des Reprsentants des
U.S.A. qui sest runie le 12 dcembre 1955 pour tudier lintroduction de
substances chimiques dans lalimentation. Voici le prsident : Mr.
Johnston, puis, de droite gauche, Mr. Cohen, de la Virginie occidentale,
Barger, du Nebraska, Frances K. Mitchum et finalement lexpert, Mr.
Vincent A. Carpenter. Le comit a demand au jeune mdecin, Morton

202

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

S. Biskind, de participer aux dbats. coutez ce quil dclara aprs avoir


prt serment :
En 1945, le D.D.T. fut autoris la vente au public. Cependant,
plusieurs chercheurs savaient dj cette poque que ce produit est
dangereux pour toute vie animale, depuis linsecte jusquau mammifre.
En 1951, il a dj caus aux U.S.A. de nombreux cas dempoisonnement
et de mort. Cependant, lindustrie chimique intresse ce nouveau et
fructueux commerce a rpandu victorieusement ce produit travers le
monde entier, grce une norme publicit, fonde sur des attestations
dinocuit pseudo-scientifiques bien payes.
Depuis dix ans, le D.D.T. a pratiquement rvolutionn les mthodes
de lutte contre les insectes. Son utilisation incontrle sur une grande
chelle a entran des empoisonnements massifs dtres humains et
danimaux dune ampleur telle quaucun fait semblable ne peut lui tre
compar dans toute lhistoire de lhumanit. Toutes les possibilits
quoffre la presse officielle et spcialise ont t employes pour nier, pour
cacher et pour dformer des faits convaincants.
Rien quau cours des neuf premiers mois de lanne 1949, on utilisa
aux U.S.A. 19 millions de livres de D.D.T. Depuis lors, lutilisation a
sextupl. Pour chapper cette substance vnneuse rpandue sur la
Terre, il faudrait entreprendre un voyage dans une autre plante.
Cependant le chimiste suisse Paul Mller a t honor du Prix Nobel
pour la dcouverte dun tel poison.
Mr. Carpenter intervint vivement.
Ceci est motiv par le fait que, pour la premire fois, on avait
trouv un moyen efficace de lutter contre les anophles, ces moustiques
porteurs de la malaria. Dans lEurope mridionale, de lEspagne la
Bulgarie, on comptait annuellement 4 millions de cas de malaria.
Aujourdhui, on en connat moins de 10.000. Dans de nombreux pays
comme lItalie et Chypre, par exemple, la malaria a aujourdhui disparu.
Ainsi, grce lutilisation du D.D.T., lorganisation mondiale de la sant
sest approche du but quelle sest fix : liminer cette maladie de
lespace mditerranen. Grce cette lutte systmatique, on a pu
accrotre trs sensiblement la production de bl et de riz en Grce, si bien
que le combat contre la malaria a rendu possible une extension de
lconomie rurale. De sensibles rsultats nous sont communiqus en
provenance dautres contres de la Terre.
Ds 1951, rpartit Biskind, les premiers rapports venus de Grce
signalaient que les moustiques de la malaria taient

203

LA DANSE AVEC LE DIABLE

devenus rsistants laction toxique du D.D.T. Et depuis lors, presque


toutes les varits dinsectes ont donn naissance des gnrations
rsistantes ce poison. De nombreuses mouches domestiques supportent
aujourdhui mille fois plus de D.D.T. quil y a seulement dix ans. Diverses
sortes de mouches et de moustiques, agents de transmission du typhus et
dautres affections, sont devenues rsistantes. Et un peu partout
rapparat progressivement la malaria que lhomme crut, un peu vite,
avoir dj vaincue. Les insectes sont peu prs devenus inattaquables,
mais leurs ennemis naturels ont presque tous t empoisonns.
tes-vous en mesure, Dr. Biskind, de nous apporter des exemples
concrets de ce que vous soutenez ainsi ? demanda Mr. Johnston.
Bien entendu ! En Floride, dans une rserve naturelle pour les
oiseaux, la suite de pulvrisations effectues par avion avec du D.D.T.
en dissolution dans de Thuile raison de 225 grammes par hectare, les
poissons, les crabes et les oiseaux se mirent mourir en masse. Les
symptmes de lempoisonnement taient caractristiques : crampes et
paralysies. Les crabes morts furent autopsis, ils contenaient 2,18 ppm de
D.D.T.
Ah ! Quand mme ! fit Johnston.
Quentendez-vous par ppm ? demanda Barger.
Une partie pour un million (ppm), rpondit Biskind.
- Mais cest une quantit infime, fit observer Barger.
Lanne qui suivit, continua Biskind, on fit 11 traitements au
D.D.T. et, sur une surface exprimentale de 2.000 mtres carrs, on
compta 15.000 poissons crevs. Deux jours aprs la dernire
pulvrisation, les pauvres btes continuaient de mourir. Un pisciculteur
voisin se plaignit de la perte de 18.000 poissons tropicaux. Les crabes
contenaient alors 46 parties pour un million de D.D.T., soit 20 fois plus
que lanne prcdente. Cependant, le nombre des moustiques navait pas
diminu. Dans les annes qui suivirent, ils se multiplirent au contraire
dans des proportions considrables, parce que leurs ennemis naturels
avaient t dtruits. Et la malaria continua partout ses ravages.
Barger demanda :
Pouvez-vous nous donner des renseignements exacts concernant
les rsultats dexpriences faites, avec le D.D.T. sur les mammifres ?
Chez les mammifres, ce toxique entrave la croissance des jeunes
animaux. En outre, il est cause de drangements

204

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

fonctionnels et de symptmes dgnratifs que lon peut observer sur


la peau, le foie, la vsicule biliaire, les poumons, les reins, la rate, la
thyrode, les surrnales, les organes sexuels, le muscle cardiaque, les
vaisseaux sanguins, les muscles, le cerveau, la moelle, le systme
nerveux priphrique, sur le tractus digestif et dans le sang. Le D.D.T.
est galement dangereux pour les oiseaux, les poissons, les crustacs, les
lzards, les grenouilles, les crapauds et les reptiles. On savait dj en
1945 que ce poison saccumule dans les couches adipeuses des mammifres et quil apparat dans le lait. Des chercheurs de lcole
dagriculture de ltat dUtah ont pulvris une luzernire avec du D.D.T.
puis y ont fait pacager des vaches. On fit ensuite du beurre avec leur lait
et on donna ce beurre manger des rats de laboratoire. Les tissus
conjonctifs de ces animaux, lorsquils furent sacrifis, contenaient
dimportantes quantits de D.D.T., la toxicit encore entire. Dans un
pr de trfle pulvris avec du D.D.T., les faisans, les cailles et les perdrix
crevaient. Sur un parcours de 4.000 mtres carrs destin la volaille et
pulvris avec 5 kilos de D.D.T., 60 poussins prirent. De jeunes souris,
des lapins et des veaux prirent davoir tt du lait contenant du D.D.T.
Avez-vous appris la provenance du D.D.T. employ pour ces
expriences ? demanda Mitchum.
- Ce sont de ces paquets quil est possible de se procurer dans
nimporte quelle droguerie et sur lesquels on peut lire Garanti sans
danger pour lhomme et les animaux domestiques . Nanmoins, on a
constat que, ingr par petites quantits successives, il provoque la mort
tout autant que sil tait absorb en une seule fois.
- A votre avis, demanda Mitchum, dans quelle mesure est-il
dangereux pour lhomme ?
Cela dpend de la nourriture. Lhomme labsorbe en consommant
les vgtaux traits avec ce produit et aussi en mangeant la viande des
animaux nourris de ces vgtaux.
Cependant, il est connu que le corps limine les substances qui
lui sont trangres, insista Mitchum.
Oui, mais dans le cas du D.D.T. qui est un toxique agissant sur
les nerfs, le corps ne parvient en liminer au maximum que 10 20 %
annuellement. Cest pourquoi il se produit des accumulations
dangereuses. Et la cuisson des aliments ne dtruit pas le poison.
Quels sont les organes que le poison attaque en premier lieu ?
voulut savoir Johnston.
Le systme nerveux central, cest--dire la moelle pinire

205

LA DANSE AVEC LE DIABLE

et le cerveau. Une teneur de cinq parties pour un million dans


lalimentation entrane dj de srieuses affections hpatiques. Chez
lhomme, jestime que la dose mortelle varie entre 5 et 10 grammes. Selon
une communication de l' American Public Health Association , il est
prouv que les aliments analyss dans les diffrentes parties des U.S.A.
contiennent des traces de D.D.T. Lalimentation quotidienne de
lAmricain moyen renferme environ 184 milligrammes de ce poison. Les
chiffres enregistrs en Allemagne fdrale sont peine infrieurs. Tout
tre humain subit actuellement un empoisonnement chronique. De
graves symptmes dempoisonnement apparaissent lorsque, la suite de
maladies, de troubles physiologiques, ou de cures damaigrissement, les
rserves adipeuses de lorganisme sont mobilises. Car les poisons qui se
sont dposs dans les tissus graisseux parviennent alors dans le circuit
sanguin et peuvent provoquer une issue fatale.
Barger fit observer sentencieusement :
Lexprience que vous avez acquise dans ce domaine au cours de
votre pratique mdicale nous est connue grce vos travaux. Cependant,
on nous a fait parvenir des jugements dans lesquels vos diagnostics sont
qualifis de fantaisistes et des attestations selon lesquelles vos
dcouvertes seraient totalement sans fondement, incontrlables et mme
dorigine hystrique !
La mdecine officielle professe que, aussi longtemps que les
examens cliniques et de laboratoires demeurent ngatifs, mme si lon
constate lapparition de symptmes srieux, on ne peut conclure un tat
maladif. La fbrilit, la confusion mentale, le dfaut de concentration, la
perte de mmoire, les dpressions nerveuses, les tats dangoisse,
manifestations que jai pu maintes fois rapprocher des symptmes
dempoisonnement par le D.D.T., ne sont gnralement pas considrs
par la mdecine officielle comme des signes cliniques. La gurison de mes
patients atteints dempoisonnement chronique par le D.D.T. demande des
mois et des annes. Mais lorsquil leur arrive de rentrer en contact avec
les mmes substances ne serait-ce quen prenant un repas au
restaurant ou en couchant dans un htel dont les chambres sont traites
au D.D.T. - la maladie rapparat avec tous les symptmes en lespace
dune demi-heure.
Avez-vous eu dautres patients, docteur, dont la maladie avait
pour cause des substances toxiques diffrentes ?
Mais oui, hlas ! Deux de mes malades souffrirent dix jours
durant de gastro-entrite, de cphales permanentes, de sueurs, de
troubles de la vue, et de fatigues insurmontables. On

206

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

dcouvrit que leur boulanger stait mis, quelques jours auparavant,


utiliser une nouvelle sorte de farine. Un examen de cette farine permit
de dcouvrir quelle contenait 1 ppm dE 605. Le scandale qui clata
incita le professeur McEwens, expert en la matire, dclarer
publiquement que ltre humain peut supporter journellement et sans
danger une quantit de 1 2,5 ppm dE 605. Lopinion publique fut ainsi
apaise et les boulangers continurent de faire du pain avec la mme
farine.
Les substances chimiques dont vous parlez sont-elles employes
couramment et en grandes quantits ? demanda Carpenter.
Je puis rpondre affirmativement aux deux questions successives
que comporte votre interrogation. En gnral, on ignore les quantits
normes de ces poisons nouveaux dont on fait usage aujourdhui. On les
utilise en agriculture, dans la lutte contre les mouches et les moustiques,
dans les jardins et les appartements, les hpitaux, les entreprises
industrielles et dans les produits alimentaires.
Il existe encore des paysans qui ne font pas usage de ces produits
modernes pour la protection des vgtaux, objecta Mitchum.
Ces cas sont de plus en plus rares. Mais en outre, sur le long
chemin qui mne un produit agricole du producteur au consommateur, en
passant par les magasins, les expditeurs, les transformateurs, les
emballeurs et les commerants, il est bien rare quun produit prissable
vite un traitement au insecticides.
Oui, mais le D.D.T. nest dpos qu la surface des productions
vgtales comme les crales, le mas, le tournesol, etc., rtorqua Barger.
On a constat que ces poisons pntrent jusquau sein de la
graine et on a mme mesur quils sy concentrent dans la proportion de 4
7,4 ppm. De la mme faon on a analys des tissus humains. Chez
presque tous les sujets observs, on a dcel dans les tissus adipeux
jusqu 34 ppm de D.D.T. La plus haute quantit dcele le fut chez un
bb. Pour finir, je voudrais encore vous faire observer que le D.D.T.
possde une norme stabilit. La chimie a ainsi offert lhumanit un
dangereux poison que lon ne pourra absolument plus liminer de la
Nature. Essayez de faire disparatre une bote de D.D.T. ! Jetez-la leau
: vous faites crever les poissons. Enterrez-la : vous empoisonnez le sol.
Brlez-la et dans les cendres vous retrouverez le mme poison. Bref, le
D.D.T. est un authentique

207

LA DANSE AVEC LE DIABLE

cadeau du Diable dont ltre humain ne peut plus se dfaire...


Belzbuth billait :
Coupez ! cria Murduscatu, et Spray obit.
Le vieillard dchan reprit :
Ce que vous venez dentendre vous prouve que les intentions
secrtes du Service pour lEmpoisonnement de la Terre ont t
dmasques et que tous les dtails de ses plans qui auraient d tre
maintenus secrets, ont t publiquement dvoils devant une
commission officielle. Nous avons tout lieu de craindre que slve un flot
de protestations si de tels cas se reproduisent et parviennent ainsi la
connaissance du grand public.
Spray enfona violemment ses poings dans ses poches. Il balanait le
buste en grinant et en ricanant. Son attitude se voulait offensante pour
Murduscatu. Mais le Diable souriait ironiquement et ne semblait pas
prendre la situation au tragique.
Avez-vous eu connaissance de la sance de cette commission de la
Chambre des Reprsentants ? demanda-t-il Spray.
Bien sr, Patron !
- Alors, vous avez la parole.
Spray haussa les paules.
Cette sance eut lieu le 12 dcembre 1955, il y a donc bien
longtemps. Or, dans les annes qui suivirent cette communication, la
fabrication et la vente des insecticides au premier rang desquels se
trouve notre cher, notre remarquable et notre indtrnable D.D.T. ! a
poursuivi sa marche triomphale sur toute la surface de la plante. Depuis
lors, le chiffre total des ventes a progress de 300 %, tandis que la
poussire saccumule lentement sur le compte rendu original de la
fameuse sance. Mme sil a t imprim dans des livres techniques ou
des brochures spcialises, qui donc lit encore de tels rapports
aujourdhui ? Noubliez pas, en outre, que jai des gens en place dans
toutes les positions cls et que ceux-ci, bien pays, sont sur leurs gardes.
Cest ainsi que la Fdral Security Agency et le Departement of
Agriculture ont publi la dclaration suivante qui a paru dans toute la
presse :
Ces derniers temps ont t publis divers rapports qui, en
dnonant les prtendus dangers quentrane lutilisation du D.D.T., ont
inquit lopinion publique et lont induite en erreur. Il nous faut au
contraire affirmer la grande valeur du D.D.T. dont lutilisation a permis
un accroissement sensible du bien-tre sur toute la Terre. Il a t
employ avec de remarquables succs dans la prophylaxie des maladies
transmises par les insectes, telles que la malaria et le typhus; on sen sert

208

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

galement contre les prdateurs des cultures et du btail, de mme


que contre la vermine domestique. Il nexiste pas de faits prouvant que le
D.D.T. provoque des maladies chez ltre humain sil est employ
conformment aux indications. La preuve en est que, au cours des
dernires annes, des millions de tonnes en ont t annuellement
utilises. Conformment la loi du Fdral Food, Drug and Cosmetic ,
la Food and Drug Administration est tenue de constater que
lalimentation du peuple amricain est dpourvue de toute substance
toxique et nuisible, puisque de telles substances ne doivent pas tre
utilises dans les fabrications alimentaires.
Belzbuth clata dun rire puissant qui le secoua tout entier :
- Avez-vous not la ruse dans lnonc ? Des substances toxiques
qui ne sont pas employes, ne peuvent tre contenues dans
lalimentation !
Il y a des chances pour que les industries chimiques aient pay
un tel soutien au prix fort ! dclara Sten avec un air de plus en plus
dsespr.
Spray ajouta :
Mes agents ont reu lordre de camoufler et mme de nier la
toxicit de mes produits, comme vous pouvez le constater la lecture du
priodique intitul : Lorganisation sanitaire allemande , priodique
publi par le ministre de la Sant. On y lit :
Les insecticides de contact ont en commun ce grand avantage de
ntre toxiques pour lhomme qu trs hautes doses, si bien que leur
toxicit pour les tres humains, aux dilutions indiques dans la lutte
contre les insectes, est inexistante. Cest pourquoi leur utilisation est
sans danger pour la protection des produits alimentaires.
Nous faisons en sorte que ces renseignements fallacieux soient
diffuss dans le plus vaste public possible. Dans les revues spcialises
des industries alimentaires, de la meunerie, de lagriculture et de la
sylviculture, les revues de jardinage, de lhygine, nos agents poussent
au maximum lutilisation de ces produits toxiques, tout en les
prsentant comme parfaitement inoffensifs.
Et quavez-vous fait pour rendre Biskind inoffensif ? demanda le
Diable.
Oh ! dit Spray avec un sourire ironique, jai mis ses trousses
une meute de chiens mchants. Et il est servi ! Il a perdu sa place dans
les Services dHygine sociale et, comme un apatride, il court de ville en
ville, faisant des confrences publiques pour exciter les gens contre mes
projets dempoi

209

LA DANSE AVEC LE DIABLE

sonnement. Mais, part quelques vieilles femmes hystriques, personne


ne veut lcouter. Il crit, mais aucun journal nimprime un seul mot de
lui ou sur lui, parce quils ont bien trop peur que les industriels retirent
leur publicit. Pendant des annes, il a cherch en vain un diteur pour
faire imprimer ses manuscrits. Lorsquil en eut enfin trouv un,
limprimeur refusa limpression, de crainte que lindustrie et le commerce
ne lui reprennent leurs commandes.
Au cours du seul hiver 1955-1956, lindustrie chimique a dpens
120.000 dollars pour mettre des btons dans les roues de ce pauvre
Biskind. Soyez tranquille, Patron, avec moi, les Biskind et consorts
auront fort faire sils se mettent en tte de contrecarrer nos projets.
Bon ! En avez-vous termin ? demanda Belzbuth.
Pas du tout, je commence seulement ! Deux fois plus toxiques que
le D.D.T., mais malheureusement pas aussi rpandus, jai encore des
produits base dH.C.H. (hexachlorocy- clohexane) que jassocie au
Lindane. 0,376 milligrammes de Lindane par kilomtre carr exerce dj
une action de freinage sur la croissance des racines du seigle. En 1954, on
observa Gussenstedt une mortalit considrable des hirondelles la
suite de pulvrisations dH.C.H. destines lutter contre les hannetons.
Dans le canton dUffenheim, 110 hectares de terre furent saupoudrs de
ces produits laide de poudreuses haut rendement. Quelque temps
aprs lopration, on comptait encore 27 vers blancs vivants au mtre
carr, environ. Jai, une fois, fait une exprience sur un tre humain en
lui faisant absorber une trs petite dose dH.C.H. Trente minutes plus
tard, il tait atteint de vertiges, de cphales, de sensations de brlures
dans la bouche. Aprs trois heures et pendant 15 minutes, il souffrit de
crampes qui lui arrachaient des cris, puis un dlire furieux le saisit,
enfin, linconscience, tandis que son visage devenait violac. Cinq heures
et demie aprs, il subit une nouvelle et forte crise; sa respiration tait
haletante, une cume sanglante lui venait aux lvres; le dlire et les
fortes crampes lavaient ressaisi lorsque intervint la mort. En gnral,
lempoisonnement par lH.C.H. provoque chez ltre humain des dmes,
des irritations cutanes, de lurticaire chronique, linflammation des yeux
et des organes respiratoires, des toux, ternuements, maux de tte,
brlures oculaires, des douleurs de la gorge et des narines, des nauses,
des nvrites, des troubles hpatiques et enfin lanmie avec issue
mortelle. On a dcel de lH.C.H. dans la graisse qui entoure les reins,
dans le foie et le cerveau. Ces produits provoquent des modifications dans
les chromo

210

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

somes des vgtaux et des animaux. Il y a donc de fortes chances pour


quils influent galement sur le patrimoine hrditaire des tres
humains.
Parfait, Spray !
Aux U.S.A., depuis que lon pulvrise les champs de coton au
D.D.T. et lH.C.H., les rcoltes deviennent chaque anne plus
mauvaises. Les vapeurs de Lindane nagissent que relativement peu sur
le tube digestif, mais elles ont par contre une action trs toxique sur les
voies respiratoires. Le Lindane saccumule en quantits apprciables
dans le cerveau et dans les tissus hpatiques, et il exerce lentement une
influence prolonge sur le systme nerveux central.
L o les parasites sont devenus rsistants laction des carbures
dhydrogne chlors, nous proposons avec succs nos esters
phosphoriques. Ils sont solubles dans les corps gras et, de ce fait, peuvent
tre assimils par la peau. Mon extraordinaire Parathion, encore nomm
E. 605 est 39 fois plus toxique que le D.D.T., et les plus petites
quantits sont ordinairement fatales ltre humain. On les utilise en
agriculture sur une grande chelle. La dose mortelle pour ltre humain
est de 6 10 milligrammes.
- Il me semble avoir lu quelque part que le Parathion, lorsquil est
employ conformment aux prescriptions, svapore si rapidement quil
est alors inoffensif.
Cela dpend pour une grande part des autres produits toxiques
avec lesquels lutilisateur est par ailleurs simultanment en contact. Si
lutilisateur se sert, la mme poque, de D.D.T., le Parathion demeure
dans son corps au minimum pendant deux ans et demi.
Sten releva la tte.
Do il dcoule que non seulement ces poisons affectent ltre
humain, pris individuellement, mais aussi lhumanit dans son ensemble
et peut-tre mme sous forme de nouvelles combinaisons chimiques, qui
nous sont encore inconnues, et qui sassemblent lintrieur mme du
corps humain.
Spray lui fit un signe amical dacquiescement :
Jadmire la profondeur de vos intuitions. Une chance pour moi
quil y ait trs peu de personnes comme vous. Un terrain trait au
Parathion ne doit pas tre abord sans masque ni vtements de
protection pendant les trente jours qui suivent le traitement. Le dfaut
dobservation de ces mesures de scurit a dj conduit des accidents
mortels.
Mais quadvient-il des oiseaux et des autres animaux qui ne
savent pas lire ?

211

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Laction toxique du Parathion est plus immdiate que celle de gaz


de guerre comme le Dichlorthylsulfure, dont laction sexerce sur les
nerfs. Or, ces gaz sont entreposs dans des caves et gards jour et nuit
par des hommes en armes. Mais chacun peut se procurer du Parathion
quand il le veut dans nimporte quelle droguerie et, sans mme connatre
le terrible danger que prsentent de telles substances, il peut les
employer son gr pour empoisonner la Nature et lalimentation
humaine. Jestime quil y a l un progrs certain !
Incontestablement ! acquiesa le Patron.
Oui, mais dans certains pays, on ne peut se le procurer quavec
une autorisation, dclara premptoirement Franoise.
Cest une pure formalit, car chacun peut obtenir ce papier sans
difficult. Le Parathion entrave galement la croissance de diverses
plantes et empoisonne le sol de faon durable. Quelques tats ont mme
dcid de stocker certaines substances toxiques appartenant au mme
groupe chimique que le Parathion dans leurs rserves de gaz de combat.
Murduscatu fit entendre sa voix grinante.
Votre optimisme est prmatur. Car depuis que les oliviers sont
traits avec lE 605, la teneur en substance toxique des huiles a cr dans
de telles proportions que les U.S.A. ont ferm leurs frontires
limportation de ces huiles.
Spray sourit avec condescendance :
Cest une mesure provisoire; et mme si les Amricains ne
peuvent se procurer ces huiles, les Europens les consomment volontiers.
Murduscatu demeura de glace. Il ajouta :
Voici un article du Mnchener Kurier du 6 Mai 1954 : En
Rhnanie, une plantation de pommiers de 4 hectares fut traite trois
jours durant avec une solution 0,075 % dE 605 (la solution normale est
de 0,03 %). La contre tait auparavant trs peuple doiseaux. Aprs le
traitement, on releva 35 passereaux morts et 21 gravement malades,
dont des msanges, des pinsons et des rouges-gorges. Comment se fait-il
que de tels articles soient reproduits dans la grande presse ?
Ce nest srement pas de ma faute ! rtorqua Spray.
Demandez-en des comptes au diable du Mensonge. Cest lui qui doit faire
en sorte que la rdaction des journaux grand tirage soit entre les mains
de ses agents.
Belzbuth grogna :
Malheureusement, nous savons bien quil ne nous est pas
toujours possible dorienter les vnements selon nos vux. Continuez !

212

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

Me serait-il permis de faire observer que de telles informations


sont extrmement rares, ce qui prouve que mes gens font bien leur
service.
Ce nest pas mon avis, rtorqua Murduscatu.
Dernirement, jai fait particulirement porter mon attention sur
la pomme de terre qui est un problme dimportance mondiale. Afin de
combattre le mildiou et la pourriture, les pieds de pommes de terre sont
traits loxychlorure de cuivre ou la bouillie bordelaise, lacide
sulfurique dilu, aux acides terpniques, au botyphnol et aux arsniates.
Le 30 septembre 1956, Vastergtland, 19 vaches et un taureau prirent
aprs lutilisation de lun de ces produits, tout simplement parce quon
avait oubli de fermer la porte de leur parc et quils staient chapps
dans le champ de pommes de terre. Dans le sud de la Sude, un
cultivateur perdit, le 22 septembre de la mme anne, 6 vaches qui
taient venues pacager dans un champ de pommes de terre traites. Dans
les environs de Stockholm, on trouva les cadavres de 18 chevreuils,
morts, dans des conditions identiques. Dans une autre ferme, un paysan
perdit pour les mmes raisons la totalit de son btail, galement le 22
septembre 1956.
Trois enfants moururent parce quils avaient cueilli et mang des
baies en bordure de ce mme champ. Tout comme les autres produits
chimiques, les poisons utiliss pour la protection de la pomme de terre
sont entrans dans le sol par les pluies et y dtruisent toute vie rendant
la terre strile pour les prochaines rcoltes.
- Trs bien, Spray !
Contre le doryphore, je recommande le mthyl-hydroxydthyltiophosphate, aussi nomm E 838, qui est encore bien plus toxique
que lE 605. Le plan de pomme de terre absorbe le poison par les feuilles
et les racines. Pour le poudrage des semences, on emploie des produits
base de D.D.T. et dH.C.H., mlangs des prparations base de
mercure. Leur toxicit est remarquable. Certains carbures dhydrogne,
en combinaison avec des sels de mercure, employs pour protger les
semences contre les champignons cryptogamiques, provoquent des maux
de tte, des fatigues, des troubles de lestomac et de lintestin, des
inflammations et aussi des troubles de la vue et de la motricit. En 1943,
dans une usine de produits chimiques fabriquant ce poison,
Oberfranken cinq hommes moururent. Huit prirent encore en 1947.
Pour dtruire le tnbrion (insecte des farines) je recommande deux
nouveaux insecticides base de phosphore : le

213

LA DANSE AVEC LE DIABLE

dithylchlorvinylphosphate
et
le
dimthylcarbomthyloxypropnylphosphate. Leur toxicit est plus leve que celle de la Chlorpicrine
qui est un gaz de combat. Pour les animaux sang chaud, la toxicit de
ces produits est gale celle du Mtasys- tmox . Le Toxaphne qui
est un toxique pour la peau, la respiration et lestomac est en outre un
excitant du systme nerveux central; il provoque des vomissements, des
crampes et une bave abondante chez lintoxiqu. Pour les animaux sang
chaud, il est quatre fois plus toxique que le D.D.T. Ainsi, en une seule
journe, un homme peut aujourdhui absorber toute une srie de poisons
agricoles de premire qualit.
Cest un cocktail de grand style ! pouffa Belzbuth.
Et que dit de cela lorganisme humain ? demanda Sten.
Il ragit par un accroissement des globules blancs, une
augmentation du taux de cholestrol dans le sang, des troubles du
mtabolisme, de lacide lactique dans les muscles, hyper- excitation du
muscle cardiaque, des vomissements, des douleurs abdominales et des
coliques, des toux et des rhumes, des souffrances chroniques de la gorge
entranant limpression davoir un poids dans les bronches, douleurs
articulaires, faiblesse musculaire et tat dpuisement gnralis
pouvant entraner la paralysie, sensibilit excessive de la peau, tremblements musculaires, perte du sens de lquilibre, acclration du pouls,
angoisses, troubles de la vue, de lodorat, du got et de loue, manque de
rsistance la fatigue, etc.
Le Patron riait de tout son cur :
Et quen pensent les toubibs ?
- Dans lensemble, ils ne savent que faire parce quils ne
connaissent pas les causes. Certains de ces toxiques provoquent des
inflammations de lestomac, des muqueuses de lintestin et des tics
nerveux tenaces et irrguliers. Nombre de ces toxiques dtruisent les
vitamines et autres substances vivantes de lalimentation. Lassimilation
dimportantes substances alimentaires est ainsi profondment perturbe.
Le foie perd sa facult dlaborer diffrentes hormones lorsque certaines
vitamines lui font dfaut; ce qui conduit des perturbations des glandes
et du mtabolisme basal, un affaiblissement des fonctions sexuelles, au
diabte et des malaises thyrodiens. Lutilisation gnralise de nos
nouveaux insecticides est aussi, sans aucun doute, pour une bonne part
dans laugmentation des cas mortels dus des troubles cardiaques et
circulatoires, particulirement chez les jeunes. La mortalit par ces
maladies crot annuellement de
%.
Laccumulation progressive de ces poisons synthtiques ne

11

214

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

seffectue cependant pas seulement dans lorganisme humain mais


aussi dans le sol. Il sensuit que toute une srie dimportants tres vivants,
depuis les bactries jusquaux vers de terre, sont progressivement
anantis ou chasss. Et cest ainsi que le sol perd sa fertilit et sa cohsion,
ouvrant la porte lrosion. Je fais faire une propagande intensive pour
mes produits chimiques, je les fais connatre par des affiches et des calendriers magnifiques et en couleurs, sur lesquels sont indiqus les diffrents
usages de chaque poison et les poques de leur emploi. Et les hommes,
obtemprant mes injonctions, se mettent docilement le pistolet sur la
tempe.
Murduscatu leva la main :
A lentendre, tout va pour le mieux ! Il pourrait certes en tre
ainsi, si le Chef du Service pour lempoisonnement de la Terre et ses
acolytes, aveugls par certains succs quil faut leur concder, navaient
vis parfois au-del du but, ou encore sils navaient manqu de la plus
lmentaire discrtion en de nombreux cas. Car il sagit de toute une srie
de faits qui auraient d rester secrets, ou tout au moins, dont les causes
auraient d demeurer inexplicables. Or ce ne fut pas le cas ! La presse
sest empare de ces cas pour les mettre en vedette, et leurs causes furent
mme dvoiles. Cest ainsi que le succs final du dmon des
empoisonneurs se trouve compromis. Je ne vais vous faire prendre
connaissance que de quelques extraits de la volumineuse documentation
que jai runie en puisant dans les reportages de la presse et de la radio.
Au printemps 1954, lopinion publique des populations dEurope
centrale fut alerte par toute une srie de meurtres et de suicides
perptrs avec de lE 605.
Spray eut un sourire mprisant :
- Pour compenser cette impression, jai fait circuler travers
lAllemagne quelques voitures publicitaires barioles qui diffusaient le
slogan Rcoltes saines, grce lE 605 .
Murduscatu continua de lire :
En 1953, aprs sept ou huit ans dutilisation intensive
dinsecticides chimiques, toutes les rgions qui constituent le grenier bl
des tats-Unis furent submerges par des vagues dinsectes et, en de
nombreux tats, les rcoltes furent dtruites.
Que voulez-vous de plus ? sesclaffa Spray. Cest un succs
incontestable, non ?
Certes ! Mais cette exprience a dcid le Ministre de lAgriculture
des U.S.A. reconnatre dans une dclaration publique que de nouveaux
moyens de lutte chimique demeureraient sans effets et quil tait
prfrable de sen abstenir.

215

LA DANSE AVEC LE DIABLE

A cause des problmes que pose la sant publique du fait de lutilisation


croissante des poisons, Mr. A. D. Hess, du U.S. Public Health Service ,
prconise le retour aux mthodes biologiques et aux anciennes pratiques
culturales. Savez-vous ce que cela signifie ? Que toute cette organisation
dempoisonnement de la Terre que vous avez pniblement mise sur pied
depuis quelques dizaines dannes pourrait s'effondrer dun seul coup,
la suite dune dcision ministrielle.
Dj, dans certaines rgions des U.S.A., les fermiers se refusent
employer encore des poisons chimiques sur leurs terres. Le Ministre
amricain de la Sant a dj ordonn des mesures de protection.
Le Diable frona les sourcils en relevant la tte :
Que dit Spray de ces informations ?
Celui-ci haussa les paules :
Cest un petit succs provisoire de nos adversaires, Patron. Ces
mesures de protection sont bien sur le papier, mais
il faut bien que le florissant commerce des industries chimiques
continue et il continuera. Dailleurs, ce qui est interdit aux U.S.A.
trouve souvent un accueil favorable sur lautre bord de locan,
prcisment parce que cest une nouveaut dAmrique.
Murduscatu poursuivit sa lecture :
Lutilisation du D.D.T. dans les tables et les fourrages est
dsormais interdite en Amrique, de mme que dans les tablissements
o lon transforme le lait.
Oui, mais je lance tous les jours sur le march de nouveaux
bonbons encore plus toxiques, ou je rinvente danciens poisons sous des
noms nouveaux, rpondit Spray en serrant les poings.
Je vous lis au hasard les coupures de presse en provenance de
tous les points du monde : dans ltat du Wyoming, un ouvrier agricole de
quarante-neuf ans rpandit, les 11 et
11 mai 1952, de la poudre de D.D.T. et de lH.C.H. dans ses champs. A
cause du vent, il respira une quantit apprciable de ces poudres. Le soir,
il se sentit particulirement fatigu, le jour suivant, il tait malade avec
des douleurs dans le dos et dans les membres, et de violents frissons. Ces
symptmes ne cessant pas, il fut conduit lhpital le 19 mai. Malgr un
traitement la pnicilline et la streptomycine, et des transfusions
sanguines rptes, le malade mourut le 24 juillet dune septicmie
gnralise.
Un enfant de cinq ans, qui avait absorb par voie buccale 15 cc
dune solution dH.C.H. 30 %, mourut dans datroces crampes en trois
heures de temps.

216

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

Un homme de cinquante-quatre ans qui, pendant une vingtaine de


mois, avait t occup pulvriser des insecticides dans divers locaux,
tomba malade dune grave polynvrite. Ce nest quaprs un an et demi
de traitement quune amlioration se manifesta. Cet insecticide tait
compos de 5 % de D.D.T., 1 % dH.C.H., plus du pyrolan en solution
dans 94 % de krosne.
En 1952 et 1953, un colier de seize ans fut infect par du D.D.T. et
du lindane en travaillant en tant quaide lagriculture. Entre autre, il
avait un jour pulvris un assez important troupeau de bovins avec ces
produits. Ce nest que deux mois plus tard que sa pleur fut remarque.
Plus tard encore, il donna des signes daffection de la moelle pinire.
Malgr douze transfusions sanguines, il mourut le 9 fvrier 1954.
En Angleterre, au cours des annes 1946 1950, lutilisation du
dinitrocrsol dans la lutte contre les parasites des arbres, pendant des
priodes allant de deux quatre semaines (et dans un cas, de six huit
semaines) entrana huit empoisonnements mortels. Les symptmes qui
se manifestrent furent des crampes, des dmes du poumon,
inflammations de la rate et du foie, des hmorragies des muqueuses.
En 1954 fut organis dans les environs de Ble une campagne de
lutte contre les hannetons. Quelques jours plus tard, les eaux de la
concession publique de la ville cessrent dtre potables. Le rsidu de
lvaporation de ces eaux avait une toxicit suffisante pour tuer les
mouches.
Un boulanger de quarante-sept ans poudra un jour le sol de sa
boulangerie avec 250 grammes dun mlange dH.C.H. et de lindane.
Quinze minutes plus tard, il souffrait de suffocations, dune forte
paresthsie des deux jambes, et dhmiplgie affectant la partie gauche
du corps. Cet tat persista durant trois mois et demi.
A Carpenissi, en Grce, durant lt de 1951, aprs un traitement
effectu avec une solution dH.C.H. dans les maisons et les armoires
vtements, soixante-dix-neuf personnes tombrent malades. Parmi elles,
dix-huit furent gravement atteintes et soixante et une le furent
seulement lgrement, mais six personnes en moururent et une devint
aveugle.
En Australie, des moutons qui avaient t baigns dans une
solution dH.C.H. pour les protger de la gale, manifestrent de graves
signes dempoisonnement. Vingt-six dentre eux en prirent. Un autre
troupeau eut trente-quatre animaux gravement atteints dont dix-huit
prirent.
En Angleterre, trois enfants moururent davoir mang des

217

LA DANSE AVEC LE DIABLE

fruits traits avec du toxaphne trop peu de temps avant la rcolte. On


compta dix cas dempoisonnement grave chez des adultes pour les mmes
causes.
Un apprenti jardinier de dix-sept ans pulvrisa un beau matin, en
partie lair libre et en partie en serre, une solution faite dune
demi-cuillere a caf dE 605 pour huit litres deau. A treize heures, il en
mourait !
En Amrique, un fermier de trente-huit ans traita son champ de
tabac avec des produits base dester phosphorique. Quinze heures plus
tard, il en mourait.
Un homme de vingt-six ans avait remplir les rservoirs de trois
appareils pulvrisation qui faisaient alternativement la navette. Il se
livra cette occupation durant deux semaines conscutives de cinq jours
chacune. Il en tomba srieusement malade et fut conduit lhpital. Un
mois plus tard, peu prs guri, il reprit la mme occupation. Deux jours
aprs, il tait mort.
<< Un homme de trente-cinq ans fut employ pendant quatre mois
mlanger du parathion liquide avec de la poussire dargile. Il portait
des vtements de protection et un masque respiratoire. Seuls les bras et
la gorge ntaient pas entirement couverts. Il tomba subitement malade
et mourut dix heures plus tard.
Un entomologiste de trente et un ans qui travaillait lInstitut de
Recherches de lUniversit de Californie eut pendant quatre mois
soccuper de diverses manipulations de parathion . Un jour il tomba
malade midi et, dix-sept heures, il tait mort.
A Brme, dans le but de dbarrasser de ses poux un enfant de trois
ans et demi, sa tte fut nettoye avec une solution 3,7 % dE 605. Quatre
heures plus tard, la tte fut lave avec une quelconque poudre de lessive.
Deux heures aprs apparurent des tats dangoisse, des difficults
respiratoires et des convulsions de tout le corps. Lenfant mourut en
prsentant tous les symptmes de ldme du poumon et de la paralysie
respiratoire.
Et ainsi de suite, jusqu linfini...
Dun air contrari, le Diable hochait la tte :
Quelque rjouissants que soient tous ces rsultats, Spray, le fait
quils soient connus du grand public et que les causes en aient t
dvoiles officiellement, moblige les considrer comme de graves
infractions lgard des directives que je vous ai donnes.
Il leva un regard menaant sur son collaborateur :

218

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

Quavez-vous dire pour votre dfense ?


Pas un instant Spray ne donna limpression dtre perplexe. Il
savana avec assurance au milieu de la pice :
Toutes ces circonstances et toutes ces nouvelles me sont connues,
Patron. Mais, mme si ces faits taient capables de faire sortir les tres
humains de leur hbtude, rendant ainsi mon travail plus difficile, voire
mme en interrompant mes activits, ce qui est dj fait est irrversible
et ne peut plus tre rpar : les sols sont empoisonns, les ennemis
naturels des insectes sont dcims et ces derniers sont devenus
rsistants aux poisons.
Murduscatu eut un geste de mauvaise humeur :
Ce que vous dites l est enfantin ! Il suffirait que les hommes
aient lide dapporter leurs sols cultivs de lhumus naturel la place
de vos poisons et, en quelques dcades, la terre retrouverait sa sant. Il
suffirait quils reboisent et repeuplent les forts des ennemis naturels des
insectes, et la plaie que reprsente toute cette vermine aile serait
gurie. Et votre service aurait fait son temps !
Suprieur, Spray secouait la tte en souriant :
Il ny a rien de remarquable des cas isols. Il se peut quune
intuition plus ouverte soit lorigine de telles tentatives ou encore quune
utilisation fcheuse et imprudente de mes poisons ait conduit
rechercher dautres moyens de lutte. Mais ce qui compte, cest que,
aujourdhui, il nexiste pratiquement plus sur toute la Terre dtres
humains capables de se soustraire laction toxique de mes produits. Des
millions sont dj intoxiqus et ne le savent pas, des millions ont souffert
et souffrent encore tous les jours de modifications morbides du milieu
humoral de leur organisme, et ils croient tre en bonne sant. Nous
prenons notre temps ! Nous touffons ou nous maquillons les cas isols
dempoisonnement aigu et nous continuons de faire croire au monde
entier linocuit de nos produits. Ainsi nous ne lempoisonnons que plus
lentement, certes, de faon chronique et imperceptible, mais aussi plus
srement.
Les hommes ne voudront jamais abandonner leurs principes
scientifiques. Il leur faudrait reconnatre quils ont eu tort. Or, ces
principes qui consistent lutter contre les effets du mal au lieu den
rechercher la cause, ces principes dignes dun fou furieux, les conduisent
tout droit au suicide collectif. Cest pourquoi les efforts humains
demeurent fatalement sans succs.
Afin de gurir des symptmes momentans, ils dclenchent

219

LA DANSE AVEC LE DIABLE

avec leurs moyens scientifiques une avalanche de consquences dont


lampleur na t ni voulue ni prvue et sous laquelle ils finiront par tre
eux-mmes ensevelis. Leurs mthodes de lutte, qui danne en anne
deviennent plus radicales, laissent prvoir que la patience de la Nature
atteindra bientt sa limite.
Toute une srie de mes remarquables poisons ne pourront plus tre
limins du sol. La sant et la fertilit naturelle de la glbe natale est
perdue pour toujours. Certaines varits de plantes ne pourront plus
jamais tre cultives sur ces sols infects, et jai mme lespoir, si
lvolution actuelle se poursuit encore quelque temps, de voir abandonner
des millions dhectares de terre cultivable. Les fabricants dengrais
chimiques naccepteront jamais que soit organise la production
dengrais organiques sur une chelle mondiale en transformant, par
exemple, les dchets urbains en composts ainsi que lont propos
certains de mes adversaires.
Quil me suffise de vous citer quelques chiffres et vous verrez que
ces coupures de presse, dont vous faites si grand cas, ne peuvent rien
contre mon organisation et que, dautre part, les milliards que les
hommes ont investis dans leurs industries chimiques garantissent eux
seuls le succs de mes entreprises. coutez !
Rien quaux U.S.A., lutilisation de produits chimiques toxiques,
uniquement pour lagriculture, sest leve en 1951, 205.000 tonnes;
244.000 tonnes en 1952. Depuis lors, lutilisation de poisons agricoles a
cr en moyenne de 20 % par an, et elle atteint aujourdhui (1958) environ
730.000 tonnes. Et pendant ce temps-l, par suite de laccoutumance des
insectes aux poisons et de la disparition de leurs ennemis naturels, les
dgts quils font ne cessent de crotre tous les ans. Je suis donc autoris
affirmer sans exagration que, grce mes poisons agricoles, je prpare
de la faon la plus efficace la famine dont crvera lhumanit.
Lorganisation agricole mondiale des Nations Unies, dite F.A.O.,
donne comme quantit annuelle moyenne des pertes en crales
panifiables et en riz, du fait des dgts causs par les animaux nuisibles,
le chiffre de 33 millions de tonnes. Ce chiffre correspond aux besoins
annuels de 150 millions dhommes. Dans la Rpublique fdrale de
lAllemagne de lOuest, environ 18 % des productions vgtales sont
annuellement la proie des prdateurs. Les dgts que les souris et les
rats causent aux crales en Amrique du Sud slvent environ 25 %
du chiffre des rcoltes. Les rongeurs sont assez malins

220

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

pour se mfier des poisons quon leur offre, mais les animaux
domestiques y laissent leur vie.
Sur les 24.556 communes que compte la Rpublique fdrale
allemande, seules 667 ntaient pas encore atteintes par le doryphore en
1950. On estime 12 millions de DM les frais occasionns cette poque
pour lutter contre cet insecte. En 1953, 90 % des surfaces plantes en
pommes de terre furent traites par des poisons chimiques. Lachat
dappareils pulvrisation pour lutter contre ces envahisseurs fut facilit
par des crdits accords par les Land. En Bavire, les crdits dlivrs
dans ce but slevrent en deux ans 2.086 millions de DM qui servirent
acheter 4.936 pulvrisateurs auto-moteurs du dernier modle.
Cependant, le recul du doryphore, peine perceptible, fut enregistr
comme suit : 1,3 % du nombre des communes, 3,9 % en moins de surfaces
infestes et 20 % de moins en densit.
Lagriculture et la sylviculture autrichiennes subissent
annuellement des dgts dun montant approximatif de deux milliards de
schillings. En 1957, les 3/4 des champs de pommes de terre durent tre
protgs du doryphore par des pulvrisations de poisons. Au cours des 10
dernires annes, 454 stations agricoles de lutte contre les prdateurs
des cultures furent cres en Haute-Autriche. En Styrie, fin 1956, il y
avait dj un millier environ de pulvrisateurs auto-moteurs. Et les
autorits agricoles taxent cette volution de Progrs !
Je signale ici avec une satisfaction particulire que, dans certains
pays, mes agents sont parvenus faire voter des lois au terme desquelles
tous les cultivateurs qui se refusent employer mes poisons sont
passibles damendes. Influenc par une habile propagande, lhomme fait
face aux attaques des insectes en intensifiant sa lutte laide de poisons,
ce qui ne fait que renforcer le mal. Cest pourquoi je ne vois gure qui
serait capable de se mettre en travers de mes projets davenir si
parfaitement calculs.
La valeur globale des produits pour la protection des vgtaux
vendus en Allemagne de lOuest au cours de lanne 1952-1953, peut tre
chiffre un minimum de 100 millions de DM. A la pointe de ceux-ci se
trouvent les insecticides, dont lH.C.H. et le D.D.T. sont les principaux.
L encore, lutilisation crot de 20 % par an. Pour lutter contre le
doryphore, 210.000 hectares furent pulvriss avec des arsniates et
650.000 hectares avec de lH.C.H. et du D.D.T.; le tout pour une valeur
totale de 14 millions de DM. Nous avons trait 80 % des surfaces
cultives en olagineux, soit 26.000 hectares, avec 800 tonnes dH.C.H. et
de D.D.T., pour une valeur dun million de DM.

221

LA DANSE AVEC LE DIABLE

En viticulture, la valeur des produits chimiques employs atteint


4,6 millions de DM; parmi ces produits, il faut compter 1.500 tonnes de
produits phosphoriques et 1.000 tonnes de D.D.T. En arboriculture
fruitire, malgr une intense propagande, seuls 25 % des arbres fruitiers,
soit 20 millions darbres environ, purent tre aspergs de poisons. Il
sagit surtout de produits destins tre pulvriss en hiver, base
dhuiles minrales et de dinitrocrsol. La quantit globale de ces produits
atteignit 100 millions de litres pour une valeur denviron 5,6 milliards de
DM.
Par contre, nous sommes parvenus faire traiter 65 % des
semences de crales avec environ 920 tonnes de prparations base de
mercure, ce qui reprsente une valeur de 4,2 millions de DM. Environ
4.500 tonnes de produits contenant de 15 50 % de cuivre furent
employs en viticulture, 2.000 tonnes de ces mmes produits furent
employs pour lutter contre le mildiou de la pomme de terre et encore 150
tonnes en arboriculture fruitire, soit une valeur totale de 15,2 millions
de DM. En outre la viticulture demande 3.100 tonnes de produits
sulfureux reprsentant une valeur de 5,4 millions de DM.
150.000 hectares de crales furent aspergs avec 715 tonnes
dhormones synthtiques de croissance (lutte contre les mauvaises
herbes) dont la valeur atteint 11 millions de DM. En 1953, en Bavire,
une campagne de lutte contre les hannetons stendit 2.040 hectares et
cota 120.000 DM. On utilisa plus de 96.000 kilos de produits chimiques
divers. En Allemagne de lOuest, lutilisation globale de produits
chimiques agricoles peut actuellement (1958) tre value 8 kilos par
tte dhabitant et par an. On utilise ces produits en pulvrisation de 600
800 fois plus quil ne serait ncessaire dans des conditions naturelles et
normales.
Murduscatu stait de nouveau approch du tableau de commande de
lcran. Il expliqua :
En octobre 1957 eut lieu Stuttgart le Troisime Convent
International de lAlimentation . Sept cents mdecins et autres
spcialistes en provenance de trente-six pays y participaient. Voyez et
coutez ce que dclara le professeur Heupke :
Il est prouv que de nombreux produits chimiques ont une grande part
de responsabilit dans laccroissement des allergies cutanes, des
neuroses vgtatives, des maladies rnales, des thromboses coronaires et
des maladies hpatiques. Il nous faut donc exiger avec la dernire
nergie que les produits chimiques qui servent combattre les
prdateurs de nos cultures soient remplacs par des produits biologiques.
Il existe

222

BNI SOIS-TU, PAYS NATAL

2.0
varits connues de plantes qui contiennent des substances
nuisibles aux prdateurs et qui sont cependant sans danger pour
lhomme et les mammifres. 12 seulement de ces plantes sont
actuellement utilises. En outre, le combat contre les animaux nuisibles
nos productions vgtales doit tre poursuivi en augmentant la
rsistance biologique des vgtaux. De cette manire beaucoup dinsectes
seraient mis dans limpossibilit de nuire.
a serait en effet dangereux pour nous, Spray, grogna le Patron.
Murduscatu interrompit la projection.
Oui, mais le professeur Heupke a prch dans le dsert, sesclaffa
Spray.
Il dvoile leur sort tous ceux qui sont en avance sur leur temps,
dit Sten. Mais il slvera encore et toujours de nouveaux Heupke et de
nouveaux Biskind pour avertir et exhorter, jusqu ce que lhumanit les
entende !
- Sans doute parleront-ils, mais ils nauront jamais de succs,
rtorqua Spray. Quiconque veut lutter contre moi se heurtera partout
des rsistances sans jamais pouvoir y reconnatre ma main. Jinfluence
mme silencieusement et en secret les sommits scientifiques et
administratives, sans quelles puissent le remarquer. Nous jetons le voile
du silence sur la constitution de ces organisations de protection de la
Nature, ou nous les rendons politiquement suspectes. Dans tous les cas,
nous empchons que leur soient octroys des moyens financiers.
Mais je mets aussi des entraves la recherche pure, l o celle-ci
pourrait conduire la dcouverte de mes plans. Dailleurs, les milieux
officiels habilits dlivrer des crdits ne jugent de tout projet de
recherche que selon une estimation de leur valeur pratique, ou encore
selon les possibilits quils offrent daboutir rapidement un rsultat,
cest--dire de faire de largent. Or, mener une lutte contre
lempoisonnement des conditions dexistence de lhumanit ne peut que
faire perdre des milliards aux industries chimiques et aux entreprises
commerciales qui travaillent avec elles, et, de plus, faire baisser les
rentres dimpts qui taxent toutes ces productions et toutes ces
transactions.
Aussi est-il facile de qualifier de rebelle et dennemi de ltat et de
lconomie quiconque oserait engager une telle lutte.
On peut difficilement croire, dclara pensivement Franoise, que
les fabricants et les vendeurs de ces produits aient le cur si dur que,
connaissant les dangereuses consquences

223

LA DANSE AVEC LE DIABLE

des poisons mortels quils fabriquent ou quils vendent, ils puissent


promettre le contraire dans leurs publicits.
Belzbuth lui rpondit :
Pour la plupart, ces gens nont pas la moindre ide que, avec ces
simples paquets de produits chimiques, ils vendent linfirmit et la mort.
Ceux qui le pressentent se rabattent, pour calmer leur conscience, sur les
attestations de leurs experts experts quils ont prcisment engags et
quils payent grassement pour leur fabriquer une nouvelle notion du
danger ou de linocuit de leurs produits chimiques.
Et si nanmoins, en sen servant, un tre humain trouve la mort,
alors nous mettons la responsabilit sur le compte de la victime, dclara
Spray. Nous dclarons quelle tait exceptionnellement sensible et
allergique au poison, ou encore nous affirmons quelle na pas su sen
servir convenablement.
La Nature est un tout indivisible. Mais lhomme, lui, la divise en
lments nuisibles et en lments utiles, et il a dtruit tout ce qui ne lui
paraissait pas personnellemenu utile,.ncessaire et profitable. Il limine
ainsi autour de lui toute vie dont, dans son troite mentalit, il pense ne
pas avoir directement besoin.
Or, tous les processus vitaux dans le sol, la plante, lanimal et
lhomme ragissent les uns sur les autres en une seule chane vivante.
Cest ce que lhomme a oubli, aveugl dorgueil par son progrs
technique. Lignorance et lindiffrence du consommateur moyen cet
gard est une chose trs rjouissante.
- Cest pourquoi nous lentretenons autant que nous le pouvons,
ajouta Belzbuth. Nous cultivons le mythe de lindpendance de lhomme
lgard des puissances directrices de la cration. Ainsi lho mme
naccorde-t-il aucune attention aux multiples signes avertisseurs que lui
fait la Nature. Il ne les voit pas ou les interprte mal, il en dforme la
signification ou encore il les rejette, les traitant de fantasmagories. La
prsomption de lhumanit, et la foi sans cesse croissante dans ses
propres capacits, nous secondent efficacement dans le combat que nous
menons pour la conduire sa propre perte.
Spray referma son dernier dossier et conclut :
Avec une insouciance et une inconscience parfaitement
tranquilles, les reprsentants des peuples et leurs ministres passent
outre tous les signaux dalarme qui retentissent dans ces domaines de
la biologie. Ils laissent en toute quitude les poisons infester, en
proportion toujours croissante, le sol, la Nature, les aliments et
lhumanit, car ils pensent que tout ceci na aucun rapport avec leur
politique de grandeur.

224

Dans la salle d'attente de la mort

Lorsque Franoise ouvrit les yeux, son regard tomba sur un gros
bouquet de roses rouges qui avait t plac sur la table de sa chambre.
Joyeuse, elle sauta du lit mais, subitement, le cauchemar de leur
situation lui revint en mmoire. Une sorte dangoisse envahit ses
membres. Cependant, autre chose encore se mouvait au fond de son cur
: lallusion des roses, une aspiration vers le bonheur : Sten. Mais comment
le bonheur pourrait-il encore exister dans ce monde subjugu par tant de
puissances diaboliques ? Etait-il encore un seul chemin capable de mener
ailleurs que vers une vie misrable, un lamentable effritement ? Que lui
dvoilerait encore deffroyable, de menaant et dinluctable cette riante
journe printanire qui dbutait sous la caresse du soleil ?
fille savait que ce jour serait celui des dcisions, mais, cette heure
cela lui apparaissait dune importance drisoire. Toutes les consquences
ntaient-elles pas dj arrtes ? Que signifie la volont dun homme seul
en ce bas monde ?
Elle fut peine capable de toucher au petit djeuner. Lorsque lordre
mtallique du haut-parleur lui enjoignit de monter aux tages
suprieurs, elle toucha furtivement de ses doigts tremblants le petit
sachet de toile de lin quelle portait autour du cou, puis elle obit.
Belzbuth tait particulirement bien lun :
Cest un jour important qui commence aujourdhui pour mes htes,
fit-il, charmeur. Un grand jour pour moi aussi, ajouta-t-il, puisque je vais
bnficier du concours de collaborateurs capables.
Il plissait ses yeux russ en les observant les uns aprs les autres.
Le technicien prit une attitude de consentement. Le regard du Diable
sarrta longuement sur Sten et Franoise. Il sentit

225

LA DANSE AVEC LE DIABLE

quils ntaient pas convaincus et encore moins soumis. Il fallait quil les
pousse dans leurs derniers retranchements. Il en faisait son affaire ! Mais
mme le technicien ne lui paraissait pas encore entirement gagn.
Celui-ci fit observer en prambule :
Il me faut avouer que je nai pas t tellement impressionn par
tout ce que nous avons vu et entendu dans cette maison.
Voyez-vous a ! fit Belzbuth en fendant son visage dun large
sourire de complaisance. Et mest-il permis de demander pourquoi ?
Depuis deux jours, on sapplique ici nous prouver que, aux
quatre coins de la Terre, on travaille activement et avec succs
provoquer leffondrement de lhumanit. A en croire tous ces rapports, les
hommes sont souffreteux, mins par toutes sortes de maladies; on veut
nous faire croire quils saffaiblissent et quils auront bientt disparu.
Mais quobservons-nous dans la ralit ? Lhumanit prospre et grandit,
elle crot de jour en jour, et lge moyen qui jadis, une poque o lon
vivait soi-disant de faon plus saine, se situait autour de vingt-deux ans,
est aujourdhui de soixante-huit ans. Les rsultats de tant defforts
diaboliques aboutissent ce que le monde soit de plus en plus peupl par
des hommes qui deviennent toujours plus gs, ce qui, par consquent,
est la preuve dune bien meilleure sant.
Vous avez raison en ce qui concerne la dure de la vie, mais tort
en ce qui concerne la sant de lhumanit. Car lallongement de la dure
de la vie nest quune consquence de votre lutte contre les maladies
microbiennes. Les hommes meurent plus vieux parce quils ne sont plus
emports, comme autrefois, par des pidmies.
Quoi quil en soit, cest un remarquable succs de la mdecine
moderne, triompha Franoise.
Le fait de retarder lchance de la mort na rien voir avec un
ennoblissement de lexistence. On fait lconomie de tombeaux, mais, par
contre, on a trop peu de lits dhpitaux. Si cest a que vous voulez
considrer comme un remarquable succs ...
Je ne partage pas votre opinion, rtorqua le jeune mdecin. Il est
incontestable que lhygine a rendu la vie humaine plus belle et meilleure
et que, en outre, elle a prolong la vie humaine de quarante-six ans. Nous
autres, mdecins, nous pouvons tre satisfaits.
Le Diable sourit :
Mais je le suis aussi, mademoiselle ! Lhygine protge

226

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

les faibles, les moins rsistants, et rend les biens-portants sujets aux
maladies. Dans les pays hautement civiliss, par suite des progrs de
lhygine et de la mdecine, il ny a presque plus dindividus
vritablement sains et rsistants.
Franoise tait dans son lment. Elle se lana corps perdu dans la
bagarre :
Lhygine a provoqu un recul considrable des maladies
microbiennes.
La sant publique nest pas seulement une question de microbes,
rectifia Belzbuth. Les tats maladifs ont leur origine dans une mauvaise
attitude spirituelle et psychologique, et dans linactivit. Quand les
mesures sociales de protection de la sant prennent une certaine
ampleur, elles finissent par provoquer chez les plus faibles une perte de
vitalit. Le rythme de vie anti-naturel, la fbrilit, le bruit,
lempoisonnement du milieu et de la nourriture, linsuffisance de la
respiration et du mouvement, etc., ne sont que quelques-unes des
innombrables causes des tats morbides. Bien entendu, vous devez
penser que jai aussi mes collaborateurs dans cette spcialit.
Belzbuth appuya sur le bouton de linterphone et dit :
Jai besoin de Mkus, immdiatement et sans dlais !
Gomment sappelle son service ? demanda Bob.
Mkus travaille contre lhumanit sous le masque de la mdecine.
Cest donc mon adversaire personnel, dclara Franoise. Cest
maintenant que a va devenir intressant.
Mais dans son tau dangoisse, son cur battait grands coups.
Attendez un peu, vous allez bien voir sil est ladversaire que vous
croyez.
Tous se turent, attendant la venue de celui que lon avait mand.
Franoise rompit le silence :
Le progrs de lhygine sociale sera certainement encore
amlior, grce aux conqutes de la mdecine.
Le Diable acquiesa :
Cest bien ce que nous esprons ! Car cest prcisment dans les
pays o les conditions conomiques et sanitaires de la vie sont les plus
volues que les maladies trouvent les terrains les plus favorables leur
permanence.
- Par exemple la poliomylite, fit observer Mkus qui venait
dentrer en coup de vent dans la pice.
Ctait un grand diable qui portait des lunettes et une blouse
blanche. Belzbuth lui fit un signe :

227

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Mkus va nous donner quelques explications concrtes.


Le dmon des mdecins expliqua :
- Prenons, par exemple, le Kenya. Lors de lpidmie de polio de
1954, sur un million dhommes vivant dans cette contre, 250 blancs, 60
asiatiques et 12 noirs furent atteints. Prenons encore la Roumanie o la
polio apparut en 1955-1956 pour la premire fois. Eh ! bien, cest dans les
centres industriels que furent enregistrs 60 % des cas, bien que 27 % de
la population seulement vive dans ces rgions.
Oui, mais nous avons aujourdhui prpar un excellent vaccin, fit
remarquer Franoise.
Vous voulez dire un remarquable poison, dont les hommes nont
pas encore reconnu les dangers.
Quoi quil en soit, ce poison immunise 75 % de ceux qui il a
t inject.
A condition que les vaccinations soient rptes intervalles
rguliers. Mais une fois de plus, on lutte contre le symptme et non
contre la cause. En outre, la prparation de ce vaccin, comme aussi celle
des cuti-ractions exige des dizaines de milliers de singes en provenance
des Indes qui y laissent leur vie dans datroces conditions.
Les hommes valent plus que des singes, quand mme, sindigna
Franoise.
Il vous serait sans doute bien difficile de nous apporter une
preuve tangible de cette affirmation, estima Belzbuth.
Dailleurs la tuberculose nest plus une maladie mortelle, disputa
Franoise.
Mais sa gurison nintervient que rarement, rpondit Mkus. La
transformation des maladies aigus en maladies chroniques fait partie
des conqutes de lhygine moderne. Ce sont de fausses gurisons,
toujours plus nombreuses. A Hambourg en 1938, 1945 et 1954, on
constata pour 10.000 habitants respectivement 26, 28 et 42 cas de
tuberculose contracte au contact de malades considrs comme guris.
Cependant, nous avons vaincu la mortalit des nouveau- ns,
insista Franoise.
Et cest ainsi que des enfants qui font preuve de faiblesse
constitutionnelle sont maintenus toute force en vie, en attendant que
plus tard, souffreteux continuels, ils soient la charge de la socit. Vous
faites encore beaucoup mieux ! Vous envoyez tous les 25, 30 ou 40 ans les
plus solides et les plus vigoureux de vos enfants se faire tuer dans des
conflits meurtriers, mais vous conservez les plus faibles labri, dans les
usines darmement ou ailleurs. Et ce sont ceux-l qui ont la

228

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

charge dengendrer les gnrations futures, avec ceux qui


reviendront de la guerre, affaiblis par les souffrances endures.
Par contre, en enrayant les pidmies, vous empchez llimination
des faibles, de ceux qui ne sont pas biologiquement rsistants, et vous
affaiblissez ainsi le potentiel biologique de votre peuple et de lhumanit
en gnral. Et lorsque les toubibs maintiennent en vie nimporte quel
prix un tre humain qui devrait naturellement disparatre, ils conservent
lhumanit un membre qui continuera de vivre en veilleuse, sans profit
pour lui-mme ni pour la communaut humaine.
Je ne puis qualifier de telles opinions que de diaboliques et
dinhumaines. La mdecine de grandes victoires son actif. Cest un fait
qui ne peut tre ni, se dfendit courageusement Franoise.
Mkus se tourna tout entier vers elle avec un sourire amical et
ironique.
Alors, comment se fait-il que le nombre des malades et des
maladies ne cesse daugmenter, de mme dailleurs que celui des
mdecins ? Ah ! Knock a particulirement bien russi ! Il peut tre fier.
On chante les grands faits de la mdecine, les splendides possibilits de
diagnostics nouveaux, les mthodes thrapeutiques modernes; on fte des
victoires illusoires sur des symptmes isols et on nglige compltement
dobserver que, dans lensemble, la sant des peuples dits civiliss se
dsagrge rapidement et rgulirement.
La mdecine est sur ses gardes. Elle cherche, elle dcouvre, elle
progresse sans cesse. L o apparaissent des erreurs, il faut considrer
que lvolution scientifique doit tre observe dans sa marche vers le
rsultat final : la sant, et non pas au niveau des tapes intermdiaires.
Les htes de Belzbuth manifestrent un acquiescement chaleureux.
Vraiment cette jeune femme tait la hauteur de la situation.
La recherche scientifique aura beau se dpcher, rtorqua le
Diable, elle ne peut dj plus et elle ne pourra pas davantage se rendre
matresse de la morbidit croissante des tres humains.
Mkus sadressa insidieusement au jeune mdecin :
Vous parlez de progrs et du niveau lev atteint par la mdecine
moderne. Mais pouvez-vous mindiquer dans le monde civilis, un seul
peuple, un seul pays, mme une seule ville, un canton ou une ethnie
locale parfaitement sain et qui puisse se passer de mdecin, de dentiste et
dhpitaux ? Quelle notion attachez-vous exactement, mademoiselle, au
terme de sant ?

229

LA DANSE AVEC LE DIABLE

A mon avis, doit tre considr comme sain celui qui se sent
exempt de tout malaise, ou encore, celui chez qui le mdecin ne peut
dceler aucun caractre morbide.
Rien ne peut mieux caractriser ltat de maladie chronique du
monde civilis que cette lamentable dfinition. Elle est mme sil ne
vous plat pas den convenir un succs lactif de mon Service. Je vous
donne ainsi loccasion de jeter un regard sur ma faon de procder. Car,
par lintermdiaire de mes agents et de mes dlgus, je fais en sorte que
la mdecine daujourdhui ne puisse plus acqurir quune notion errone
ou, proprement parler, pas de notion du tout de ce quest la sant
humaine.
Quiconque veut combattre les maladies, doit dabord les
connatre, polmiqua Franoise.
Vous vous fourvoyez ! Il faudrait au contraire chercher un tre
humain parfaitement sain, vivant dans un milieu naturel galement
parfaitement sain, et faire de lensemble lobjet dune tude scientifique
serre.
Et o y en a-t-il encore ? demanda Sten.
Il ny en a plus. Et la mdecine a rat loccasion de le dcouvrir.
Il y a encore malheureusement des Rserves naturelles, Mkus,
objecta Belzbuth.
Oui, dans des contres solitaires et extrmement retires o le
Progrs , la prosperity et la bndiction de la technique et de la
mdecine ne sont pas encore parvenus. Mais il ny en aura bientt plus.
Le Peckham Institut de Londres, a effectu pendant 4 ans des
examens mdicaux sur un trs grand nombre dhommes valides
au-dessous de 42 ans. 91 % des individus examins furent trouvs
malades des titres divers et ncessitant des soins. En moyenne, 40 %
des hommes jeunes de notre poque sont, soit physiquement, soit
psychologiquement et spirituellement ou encore simultanment lun et
lautre, incapables de mener le dur combat de lexistence. Ce qui signifie
que, entre 50 et 60 ans, plus de 80 % de ces hommes seront inaptes bien
mener leur barque. Or, cet ge est prcisment celui quont atteint la
plupart des hommes ayant une position dominante dans la politique,
lconomie et la science. Le destin de lhumanit glisse ainsi toujours
davantage entre les mains de faibles, de malades, daffligs et de... dbiles
mentaux ! Ce qui nous permet desprer la ralisation de nos plus beaux
rves davenir. Ce sont souvent des hommes affects de malaises
chroniques qui dominent lhistoire du monde.

230

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

En tant que mdecin, je vois les choses tout diffremment. Grce


la mdecine moderne, lhomme est aujourdhui capable de surmonter
facilement, laide de remarquables mdicaments, des troubles qui
lauraient autrefois dangereusement affect durant toute sa vie. Je suis
convaincue que lhumanit est aujourdhui en excellente sant, dans tous
les cas en meilleure sant quelle ne le fut jamais dans les sicles passs.
Et que signifient, selon vous, demanda Mkus, toutes les fatigues
chroniques, tous ces gens, dont la sant est chancelante, le manque de
rsistance aux infections diverses, lennui, la nervosit, linapptance ou
la boulimie, la paresse intestinale, et les nombreuses, petites ou grandes,
affections de lexistence que le primitif ne connat pas ? Est-ce cela que
vous nommez la sant ? Afin de continuer vous croire en bonne sant,
vous tes obligs dutiliser un truc : de dix ans en dix ans, vous vous
mettez considrer certaines affections comme banales et sans
importance. Autrement dit, vous abaissez sans cesse les normes de la
sant. Vous tes malades, mais vous ne voulez pas ladmettre. Vous vous
mentez vous-mmes afin de continuer estimer que la vie vaut la peine
dtre vcue. Lhomme dont les dents sont caries nest pas considr
comme un malade. Celui dont les yeux sont affaiblis, celui dont la vote
plantaire saffaisse, lhomme qui souffre de lestomac et de lintestin, tous
sont considrs comme des bien-portants, sils ne montrent pas dautres
misres physiques dcelables ou sensibles. Les douleurs
rhumatismales, les allergies, toute sorte de petits troubles circulatoires
sont aujourdhui le lot dhommes considrs comme tant en bonne sant
ds lors quils nexigent pas de traitements mdicaux. Cest ainsi que
stend une zone dincertitude toujours plus large dans laquelle le
mdecin, lui non plus, ne peut plus prciser o cesse la sant et o
commence la maladie. La conception actuelle de la sant ne vise rien
dautre qu permettre lhomme de vivre le plus longtemps possible, afin
de demeurer le plus longtemps possible capable de produire, de
consommer et de payer ses impts. La mdecine moderne ne se doit pas
dagir en faveur de lhomme, mais en faveur du march, comprenez-vous ?
Pour lhomme moderne, tre en bonne sant ne signifie plus rien dautre
que ntre pas malade et alit. Il vit dans la dpendance de certains
modes dalimentation, de certaines mdications chimiques, de
prparations opothrapiques, de vitamines synthtiques, dexamens
mdicaux rguliers et dans lobligation deffectuer des versements date
fixe pour les hpitaux, les mdecins et le personnel hospitalier. La sant
originelle nexiste plus !

231

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Belzbuth linterrompit :
Monsieur lIngnieur, Alfred Groot, partage galement lopinion
que, malgr luniversalit de nos efforts pour provoquer la dcrpitude de
lhumanit, lactuel niveau de la sant publique peut tre considr
comme brillant.
Mkus rflchit un court moment :
Un instant, sil vous plat !
Il fouilla dans ses documents, en sortit un dune serviette et lut :
Aux U.S.A., sur 100 femmes enceintes, 25 donnent naissance
un enfant mort-n dont 15 sont difformes. Sur les 75 enfants venus
terme normalement, 37 %, cest--dire 27,7 individus, font preuve dune
faiblesse constitutionnelle quelconque dans les 15 premires annes de
leur vie. Do il appert que, sur 100 grossesses, en chiffre rond, 52 enfants
ne sont pas normaux puisque, ou bien ils sont mort-ns, ou sils vivent, ils
constitueront une charge pour la socit. La totalit des charges et de la
responsabilit des affaires publiques et prives choit donc ceux qui
restent, ces 48 % qui reprsentent peu prs 24 hommes et 24 femmes.
Et, selon les documents officiels amricains, sur ces 24 hommes qui
restent, 60 % seulement sont aptes au service militaire.
A New-York une ville dont lamnagement sanitaire est
exemplaire on compte chaque jour 700.000 malades. En 1925, on a
dpens aux U.S.A., pour gurir 8 millions de rhumatisants, 900 millions
de dollars, sans pour autant faire baisser le nombre des malades,
2.500.000 Amricains sont dune faon permanente en traitement
mdical par suite de maladies chroniques dont les principales sont les
affections cardiaques, lartriosclrose, les rhumatismes et les maladies
nerveuses. Un million dAmricains sont infirmes et incurables.
Belzbuth regarda le technicien avec une moue ironique :
Alors, a vous plat ?
Alfred se tut et le dmon des mdecins continua :
60 % des Amricains souffrent de troubles cardiaques et
vasculaires. Le nombre des malades mentaux soigns dans les asiles
amricains a augment de 60 % entre 1931 et 1961. Le nombre de ceux
qui sont dfinitivement alins a cr dans les mmes proportions. En
1910, dans les hpitaux amricains, un lit sur 10 tait affect un
patient atteint de maladie mentale ou nerveuse, en 1950, un lit sur 2 ! Le
Progrs est rjouissant. Il nen va pas autrement en Europe. En 1944,
il y avait en Allemagne 2 cantons ruraux o presque tous les jeunes gens
taient sains : Samland et Jagsfeld. Aujourdhui, dans les con

232

DANS LA SALLE D ATTENTE DE LA MORT

tres rurales demeures les plus labri de votre Progrs , peine


60 % des jeunes gens sont demeurs en parfaite sant. Et cependant, le
nombre des mdecins a tripl en Allemagne depuis 1914. Dans tout le
monde civilis , le nombre des maladies chroniques sest enfl tel
point que ni les mdecins ni les hpitaux ne suffisent les soigner toutes.
Le nombre des maladies cardiaques, circulatoires, des troubles du
mtabolisme, de lestomac, de lintestin, du foie, des reins, des cas de
diabte et de cancer ne fait que crotre. Nagure, ces maladies taient
considres comme spcifiques des personnes ges. Aujourdhui, mme
les enfants en sont atteints. Le nombre de maladies nerveuses ne cesse de
crotre. Les cas graves de migraines, dasthme, le drglement du
systme neuro-vgtatif, avec toutes les consquences qui sensuivent,
sont particulirement favoriss par lempoisonnement chronique,
croissant dans tous les domaines de lexistence.
Le nombre des enfants qui doivent porter des lunettes et dont les
dents se carient slve constamment. En ne soignant que le symptme
par le port des lunettes et le remplacement des dents, le processus
dgnratif peut suivre son cours. 30 Io des humains sont affligs de
nvroses, et 30 % des maladies internes sont mettre sur le compte de ces
nvroses. A cela sajoute larme invincible et innombrable des maladies
dites de civilisation. Les rhumatismes viennent au premier rang. Il
nexiste plus beaucoup dtres humains de 40 ans qui nen aient encore
jamais souffert. Puis vient la bonne maladie des hommes daffaires .
Ses causes rsident dans diverses modifications cardio-vasculaires qui se
sont imperceptiblement dgrades au cours de lexistence du malade,
sans quil sen aperoive. Elle conduit la mort brutale de personnes
apparemment en bonne sant. Suivent les affections de la colonne
vertbrale, les maladies glandulaires, Basedow et Addison; chez les
femmes, les troubles de la menstruation et de la mnopause, lhypersensibilit, les troubles de la circulation, linstabilit psychique et, couronnant
le tout, mon meilleur ami : le cancer.
Belzbuth ne se tenait pas de joie lnumration de ces misres
humaines.
Voil limage dune brillante situation sanitaire, ne trouvez-vous
pas, monsieur Groot ?
Mais Mkus nen avait pas fini. Il reprit :
Une alimentation incorrecte et un mode de vie fbrile ont fait de
lartriosclrose qui tait nagure un signe de lge une maladie de
jeunes. Elle est devenue si commune quil a bien fallu la considrer son
tour comme lun des

233

LA DANSE AVEC LE DIABLE

tributs dus la civilisation. Il en va de mme de la tension artrielle, de


lulcre de lestomac, et, bien entendu, une fois de plus, du cancer. Quant
au gros colon, cest un atelier menac deffondrement.
Bien, Mkus, fit Belzbuth. On voit que partout rgne le mme
principe, mon principe : tandis que quelques-uns font de bonnes affaires
en empoisonnant la vie, en faisant du bruit et en empestant latmosphre,
en provoquant la fbrilit et la convoitise par la publicit, tous les autres
doivent payer la note : ceux-ci payent en gmissant dans des maux
incurables grce auxquels les premiers font de fructueuses affaires, et
ceux-l payent pour compenser la perte de milliards dheure de travail et
pour financer les soins dispenss aux malades.
- La petite population dun pays comme la Sude, dont la protection
est assure mdicalement et hyginiquement par la standardisation des
lois sociales les plus pousses, paye annuellement dix milliards de
couronnes. A elles seules, les maladies dues aux refroidissements
engloutissent 300 millions de couronnes.
Ravissant ! minauda Belzbuth.
Dans toutes les professions, continua Mkus, je fais de mon mieux
pour faire disparatre le maximum de jeunes, autant que possible les
cadres et les patrons, et pour rendre inaptes au travail le plus grand
nombre dexcutants. Il y a seulement 10 ans, lge auquel le cur des
chefs dentreprises flanchait le plus souvent tait 56 ans. Cet ge est
aujourdhui 50 ans. La mortalit des cadres actifs, gs de 50 65 ans, est
de 50 %. Chez 75 % dentre eux, lincapacit au travail intervient en
moyenne 12 ans trop tt. 4 5 % des tres humains sont malades en
permanence et grvent ainsi le budget de la socit. Cest pour camoufler
lopinion publique cette volution alarmante que mes dlgus ne
cessent de chanter les louanges de la mdecine et le niveau sans cesse
plus lev de la sant publique. Et, bien sr, les gens y croient !
Mkus sapprocha du tableau des commandes de lcran et
manuvra quelques leviers et boutons.
- Ecoutez le professeur von Bohrmann, au Congrs de Thrapie de
1955.
Nous vivons aujourdhui plus longtemps, plus heureux et en
meilleure sant quautrefois. Le moins quon puisse dire, cest que tous ces
discours sur les prtendues maladies de la civilisation induisent les gens
en erreur. Nous devrions proclamer au contraire que nous sommes en
bonne sant grce la civilisation.

234

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

Ah, le brave homme ! rigolait Belzbuth. Et que pense notre si


intelligente doctoresse de ce bilan des succs de la mdecine moderne ?
Franoise haussa les paules :
Je dis que lon ne peut rendre la mdecine responsable de cet tat
de choses. Elle est, devant le flot des maladies, plus ncessaire et plus
active que jamais. Il faudrait au moins reconnatre chaque mdecin son
honorabilit et sa bonne volont.
Et vous croyez que la mdecine moderne parviendra opposer
une barrire au flot montant des maladies ? demanda Belzbuth en
louchant dincrdulit et dironie.
En tant que mdecin, il me faut y croire et, de toute faon faire
mon possible pour y parvenir.
Le Patron la raisonna :
Voyons, mademoiselle ! Ce que je veux soutenir, jen fais un
commerce, vous le savez bien !
Je vous prie de vous abstenir de ces attaques malpropres et
injustifies contre lthique de ma profession ! semporta Franoise.
Se tournant vers Mkus, Belzbuth dclara sur un ton conciliant :
Bon ! Parlons donc du commerce.
Le dmon des mdecins sinclina :
Dans la Rpublique fdrale dAllemagne, le chiffre total des
traitements mdicaux en 1954 sest lev 6.000 millions de DM. Les
oprations annuelles des assurances sociales de ce pays atteignent
presque 4.000 millions de DM. La valeur des mdicaments prpars par
les industries pharmaceutiques de lAllemagne occidentale dpasse 1.000
millions de DM. Vous voyez que jai su faire de la maladie un facteur
conomique de premire grandeur. Elle est la base dun gigantesque
commerce.
Mkus se mit rire :
La traite des maladies permet de brasser des milliards de chiffres
daffaires. Cest la raison occulte pour laquelle la fabrication de biens de
consommation nuisibles la sant du consommateur na jamais t
entrave, et cest aussi pourquoi lindiffrence et labsence du sens des
responsabilits dans ce qui touche la sant collective est plutt bien vue
des pouvoirs publics. Cest en agissant distance et de faon cache que
je soutiens cette volution contre toute raison et contre toute conscience
sociale et humaine.
Non ! Non ! Ce nest pas vrai ! cria Franoise en regardant son
interlocuteur avec des yeux fixes et agrandis par

235

LA DANSE AVEC LE DIABLE

lhorreur. Ce nest pas vrai ! Vous ne voyez pas juste ! Les mdecins...
Essayez donc un peu de voir les choses objectivement,
mademoiselle, lui dit Mkus en souriant avec douceur. Prvenir vaut
mieux que gurir, nest-il pas vrai ? Or, vous voyez bien que jai rendu la
maladie financirement plus intressante que sa prophylaxie. Vous ntes
tout de mme pas assez nave pour penser quil nexiste pas de mdecins
qui prfrent une prophylaxie, laquelle ils nont rien gagner, un
traitement permanent avec mdicaments, piqres et rayons ?
Il y a des gens en marge dans toutes les professions. Mais ils
constituent une minorit et sont mpriss de tous les mdecins
consciencieux...
La correction des mdecins dans leur ensemble ne peut quand
mme rien changer la situation telle quelle se prsente. Or, ils ne sont
plus des spcialistes de la sant, mais des spcialistes de la maladie et
qui vivent de la maladie.
La jeune fille tait devenue songeuse :
-- Il faudrait se mettre parcourir le monde comme des aptres et
enseigner aux gens ce quest la sant, comment on lacquiert et comment
on la conserve.
Pour un mdecin qui agirait ainsi, cela quivaudrait un suicide
conomique. De plus, il serait condamn linefficacit, car mes gens font
diablement attention aux originaux de ce calibre. Une socit qui tire le
quart de ses revenus conomiques de la maladie, poursuivra, diffamera et
essayera fatalement de mettre hors dtat de nuire quiconque chercherait faire connatre les moyens de vivre en bonne sant. Un aptre de
la sant publique se heurterait aux intrts capitalistes de trusts
puissants et de groupements conomiques qui profitent de lignorance des
masses humaines dans ces domaines. Il se heurterait tout ces trusts qui
encouragent lintemprance sous toutes ses formes avec de puissants
moyens de propagande, tout en coulant leurs produits nocifs.
Une vritable ducation populaire dans ce domaine aurait pour effet
un bouleversement conomique fantastique. Cest pourquoi elle sera
empche par tous les moyens. Navez-vous jamais observ quil est
aujourdhui bien port de souffrir de toute sorte de malaises ? Puisque la
maladie est une bonne affaire, il ne faut pas tre bien portant, a fait
partie des bonnes manires !
Franoise se leva, excite et dcide :
Il me faut protester avec la dernire nergie contre la manire
dont la profession mdicale est ici attaque et insulte.

236

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

Lordre des mdecins est la sauvegarde des plus hautes valeurs


humaines et il agit de faon exemplaire la face du monde !
Les yeux de Belzbuth se mirent briller dune triomphante ironie.
Mais il cacha un sourire secret et se contenta de prononcer lentement :
Il nest pas de profession qui soit plus facilement induite en
tentation de trahir ces hautes valeurs humaines et de les fouler aux
pieds.
Lauthentique et imprissable sacerdoce mdical a de bien
lumineux exemples faire valoir dans lhistoire de la mdecine. Il
implique une haute moralit et le plus noble humanisme.
Cependant, un certain nombre de ses disciples ont raval ce
sacerdoce au rang dun simple gagne-pain. Il en est parmi eux qui sont
mon service et dautres qui, malheureusement, sont mes adversaires. Il y
a longtemps que je suis parfaitement conscient que les mdecins
reprsentent un norme danger pour mes activits. Cest pourquoi je leur
ai oppos mes amis, mes agents et mes dlgus. Autrement dit, jai cr
les spcialits mdicales, les techniciens de la mdecine. Cest lpoque
de Pasteur que fut pris le tournant. Depuis lors, ceux des mdecins qui
demeurrent conscients de leurs responsabilits humaines sengagrent
dans une voie, et ils y sont devenus mes ennemis. Dans lautre voie
progresse larme, trs sre delle- mme, des spcialistes et des
techniciens de la mdecine.
- Je crois vous comprendre, dit mi-voix la jeune fille, le front
soucieux.
Jai mis en place au xxe sicle, et je soutiens activement un
systme mdical qui a toutes les apparences de lexactitude scientifique,
mais qui est en ralit partial et dogmatique.
Sans lexactitude qui anime la recherche scientifique, lhomme ne
serait jamais parvenu vaincre les nombreuses maladies microbiennes.
Cette victoire est tout fait dans la ligne de ce que nous
soutenons. Car la lutte personnelle du corps humain contre les maladies
microbiennes est une des fonctions naturelles dun organisme sain.
Lorsque cette fonction lui est pargne, il en perd progressivement la
facult. Aussi, ds quil se trouvera entran dans une catastrophe
quelconque, catastrophe que, actuellement, la prsence constante du
mdecin parvient encore lui faire surmonter ( laide dantibiotiques qui
deviennent progressivement plus inefficaces) lhomme sera perdu.
Belzbuth se frotta les mains en riant :
Et jen vois mrir des quantits de ces dangereuses catastrophes.

237

LA DANSE AVEC LE DIABLE

De quelle nature pourraient-elles tre ?


- Dgnrescence, maladies nouvelles, inconnues et incurables,
guerres, conflits, misres, dsordres et perte de la conscience, numra le
Patron.
Oui, ajouta le dmon des mdecins, cest alors que commencera
la grande danse macabre, celle que prparent depuis des dizaines
dannes la sagesse et la toute-puissance des nations !...
- Nous nen sommes malheureusement pas encore l, grogna
Belzbuth.
En inventant le spcialiste mdical, jai assen aux mdecins le
coup qui leur sera fatal; en promouvant la mdecine daujourdhui, jai
liquid lart de gurir. Avec le tarabiscotage scientifique contemporain,
jtrangle les derniers instincts naturels qui pouvaient encore mener les
hommes la gurison. je livre ceux qui sappliquent soigner et gurir
laction corrosive de lrudition analytique, car celle-ci rompt en eux le
contact avec la vie. Cest ainsi quils ne peuvent plus devenir que des
techniciens de la mdecine, mais pas des mdecins.
Le rapport de nombre entre ces deux catgories sest modifi
considrablement au cours des trente dernires annes aux dpens des
mdecins. Et lvolution actuelle se poursuit dans le mme sens.
Finalement, il ny aura plus que des spcialistes et plus de praticiens de
mdecine gnrale. Or, les spcialistes sont aveugles lgard de la vie
considre dans son intgralit.
Sten dclara en hochant la tte :
Vous vous trompez lourdement si vous croyez que les hommes ne
pressentent pas, quils ne remarquent pas ce que vous dites l. Beaucoup
sont dj devenus sceptiques et mfiants lgard de leurs mthodes
thrapeutiques.
Peut-tre, mais je fais classer ces sceptiques et ces incroyants
dans la catgorie des fantasques.
- Les mthodes thrapeutiques modernes, ft observer Franoise,
sont souvent extrmement actives et, en de nombreux cas, elles agissent
mme radicalement.
Cest vrai, rpondit Mkus, les patients sont enthousiasms des
rsultats immdiats, mais ils en ignorent les consquences lointaines.
Compars aux brillantes installations chirurgicales et lclat des
organisations hospitalires, les succs thrapeutiques demeurent le plus
souvent trs modestes. Cependant, avec laugmentation de la morbidit
gnralise, il faut sattendre ce quils deviennent encore plus
insignifiants. En outre, ces modes de traitements traumatisants peuvent
avoir la longue des consquences tout fait inattendues et trs

238

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

graves. Mais ce ne sont pas les salles dopration entirement carreles et


les appareils chroms tincelant de mille feux qui peuvent tromper sur
les rsultats.
Franoise se dressa nouveau :
Je suis indigne du cynisme avec lequel vous ravalez toutes les
valeurs et tous les efforts. Vous savez parfaitement que des milliers de
mdecins sont jour et nuit sur la brche, se sacrifiant pour sauver de
prcieuses vies humaines, que des chirurgiens, avec des mains bnies,
accomplissent des miracles, que des infirmires, modles de vertus
fminines, travaillent pour un salaire de misre; dautres encore, dans
lhabit monastique, renoncent leur vie prive pour se vouer la
souffrance des autres, sans aucune compensation pcuniaire. Tous et
toutes reprsentent une des plus hautes formes dhumanit qui ne peut
tre rabaisse ni salie par personne, pas mme par le Diable !
Ennuy, les paupires closes, le dmon des mdecins avait attendu la
fin de cette explosion dindignation. Il poursuivit immdiatement, sans
chercher rpondre aux ides exprimes.
Les techniciens de la mdecine ternisent les souffrances des
malades parce que la lutte quils mnent contre les symptmes des
maladies aggrave presque toujours les causes de celles-ci et provoque en
plus de nouvelles affections. Ils considrent la maladie comme un
phnomne isol sa cause et son domicile dans le corps humain, et ils ne
comprennent pas que les racines du mal doivent tre cherches dans
lensemble du monde ambiant : dans lair, dans leau, dans le sol et aussi
dans la psychologie de lindividu. Ils ne comprennent pas que cest dans la
technique que doit tre combattue la morbidit, la chimie dans la
cupidit, la vanit dans un faux progrs et dans un standard de vie
artificiel. Toute maladie est la consquence dune erreur dans le mode de
vie. Combattre lapparition de symptmes dgnratifs est une lutte sans
espoir si Ton ne peut tarir leur source. En toute circonstance, je protge
soigneusement mes spcialistes contre toute ingrence trangre, contre
toute indiscrtion; jempche que le peuple soit instruit de lessentiel et je
fais passer les connaissances fallacieuses de mes techniciens de la
mdecine pour de sacro-saintes vrits; je fais grandir par une adroite
propagande laurole du toubib moderne.
Franoise se dfendit nergiquement :
Je proteste contre cette dfinition du mdecin, malveillante,
partiale et totalement fausse !
Il faut que vous dcidiez enfin vous-mme si vous voulez

239

LA DANSE AVEC LE DIABLE

tre classe dans la catgorie des techniciens de la mdecine ou alors des


mdecins. Dans ce dernier cas, vous navez pas besoin de vous sentir
touche.
Sten intervint vivement :
Elle fait partie des mdecins, il ny a pas le moindre doute
l-dessus.
Les techniciens de la mdecine ont opt pour la machine et contre
la vie. Ils ont cherch mcaniser lart de gurir. En multipliant les
appareils compliqus, jai amenuis les facults mdicales qui ont
caractris tous les grands mdecins depuis Hippocrate : leur simple et
candide perception, leur pense attentive aux signes, leur sensibilit,
leurs mains qui soulagent, leur me qui gurit en transmettant espoir et
confiance aux malades. Lintuition du diagnostic, anamnestique
classique, linspection, la palpation, la percussion, lauscultation sont
largement dvalorises.
On cherche au contraire, avec un luxe de moyens techniques raffin
et un fatras de connaissances scientifiques et pseudo-scientifiques,
cerner crbralement la maladie, en ngligeant les signes et en refoulant
toute intuition afin de parvenir thoriquement, laide de tests,
danalyses et de pseudo-diagnostics des conclusions faussement
objectives. On a reni la vie et perdu le sens de lart vritable de gurir. Il
est faux de dire et denseigner que la mdecine est avant tout et surtout
une science, car elle est au contraire dabord un art. Un grand Art !
La conception algbrique de lhomme dans la mdecine
daujourdhui a conduit au mpris des moyens naturels de gurison pour
leur prfrer des moyens artificiels chimiques, le plus souvent
standardiss et traumatisants, qui aboutissent de fausses gurisons,
provisoires autant quillusoires. Cest ainsi quen France, les techniciens
de la mdecine sont parvenus faire voter une loi imposant la fermeture
des coles dherboristerie. Les herboristes diplms, sortis jadis de ces
coles avant leur fermeture, peuvent encore vendre leurs plantes (bien
quils naient plus le droit de les mlanger); mais lorsquils seront tous
morts, plus personne ne sera, en France, officiellement dpositaire des
prcieux secrets de la mdecine par les simples. Plus personne nest
habilit les enseigner aux jeunes gnrations, et celui qui cherche
aider ses semblables en leur enseignant certaines de ces connaissances,
court le risque dtre accus dexercice illgal de la mdecine.
Cependant, aujourdhui, les salles dattente surcharges des
mdecins leur imposent de pratiquer une mdecine stan

240

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

dardise et automatique assortie dune distribution de recettes,


pilules, piqres et potions la place dune vraie thrapeutique. Eux aussi
offrent des pierres au lieu de pain, des slogans au lieu de diagnostics, des
tablettes au lieu de traitements. Ils croient que les drglements que la
civilisation a causs dans lorganisme humain peuvent tre corrigs
laide de mdicaments sans vie, galement produits par la civilisation. Ils
croient tre utiles la vie de leurs clients en leur ordonnant des produits
morts, mais ils ne causent ainsi que de plus graves dommages au milieu
humoral vivant. Cest ainsi que je suis arriv dvelopper les industries
pharmaceutiques et la vente de leurs produits de faon fantastique. Pour
chaque maladie, lindustrie pharmaceutique a cent petits remdes
infaillibles quelle vous propose avec une sollicitude touchante, et elle en
fabrique toujours de nouveaux. Tous les jours elle couvre la table du
mdecin dun choix indit de nouvelles drogues miracles, si bien quil sen
trouve incit ordonner toujours plus de mdicaments et toujours de
nouveaux. Le pharmacien nest plus un conseiller, mais seulement un
distributeur de produits des industries pharmaceutiques, le mdecin
nest plus le gardien et le garant de la sant du peuple mais seulement un
marchand dorvitan.
Le Patron ajouta :
Et pourtant, parmi tous ces grands et petits moyens de la
mdecine chimique il nen est pas un sur mille qui atteigne vraiment son
but et qui on puisse sen remettre sans risques. Dautre part, nous nous
occupons galement de la culture de nouvelles souches bactriennes
toujours plus dangereuses que celles qui les ont prcdes.
Mkus reprit :
Le nombre des tres humains qui prissent la suite de
labsorbtion intempestive de mdicaments augmente de faon
satisfaisante. Le nombre de ceux qui sont atteints de graves symptmes
dempoisonnement force davaler des pilules, ou qui ont contract ainsi
dinsidieuses maladies organiques, est difficilement estimable, mais il se
chiffre srement par plusieurs millions dindividus.
Ce qui est apprciable, cest que la plupart de ces gens ne
connaissent pas lorigine de leurs troubles. La manie de prendre des
mdicaments est devenue une nouvelle maladie qui depuis 1950 a
augment de 110 % dans le monde civilis. Un sur quatre parmi les
civiliss souffre dinsomnies. Laccroissement du chiffre de ventes des
somnifres crot dans la mme proportion que celui des vhicules
automobiles. De grandes quantits de

241

LA DANSE AVEC LE DIABLE

spcialits pharmaceutiques sont ainsi ingres tous les jours sans aucun
contrle mdical.
Cest bien pourquoi on ne peut en rendre les mdecins
responsables, dit Sten.
Que vous dites ! Car il nexiste pour ainsi dire pas un produit
pharmaceutique qui ne porte, soit sur lempaquetage, soit sur le mode
demploi, la recommandation dun plus ou moins clbre professeur ou
technicien de la mdecine. Le Danemark, avec ses 4 millions dhabitants,
avale tous les ans ses 150 millions de cachets daspirine, peu prs
autant de remdes contre la migraine et, en chiffre rond, 9.000 kilos de
somnifres.
Lors des Semaines thrapeutiques dAllemagne, en 1952, on a
compt environ 100.000 spcialits pharmaceutiques, dont un petit tiers
seulement ne peut tre dlivr que sur ordonnance. La population de
lAllemagne de lOuest ingre quotidiennement 2.200.000 cachets ou
pilules, soit 800 millions par an. Sur ce total, on compte 350 millions
danalgsiques, 125 millions daspirine, 145 millions de soporifiques et
180 millions de laxatifs.
Ces chiffres me garantissent la permanence de la morbidit
actuelle, remarqua Belzbuth avec joie.
Tous ces remdes exercent paralllement une action nocive sur
lorganisme humain, mme lorsque est atteint le rsultat attendu. Les
symptmes dempoisonnement les plus varis qui apparaissent alors sont
gnralement considrs comme de nouvelles maladies que lon se met
combattre avec de nouveaux remdes, gnralement tout aussi
pernicieux que les responsables de lapparition des symptmes
dempoisonnement. Et formuler un diagnostic sr nest pas possible,
parce que les effets toxiques de dizaines ou de centaines de poisons varis
viennent se conjuguer.
Vous vous gardez bien de parler des succs effectifs que lon peut
constater dans de nombreux cas, lui fit observer la jeune fille.
Personne ne parle des checs retardement, mademoiselle !
Ainsi, une thrapeutique base de produits comme laspirine, par
exemple, peut parfaitement, pendant un temps, donner limpression
fallacieuse davoir atteint son but, mais, en fin de compte, elle attaque les
racines de la vie. Toute thrapeutique de ce genre entrane sa suite,
immanquablement, une nouvelle pathologie. De nouveaux mdicaments,
sils ne sont pas naturels, provoquent de nouvelles maladies.
Lutilisation constante et incontrle de tels mdicaments

242

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

entrane trois risques non ngligeables : une accoutumance du


malade qui peut tourner la toxicomanie, des dsordres organiques, et
finalement le danger que lemploi constant de ces remdes ne permette
pas de reconnatre temps laggravation ou lapparition de nouvelles
affections comme, par exemple, le cancer. A la longue, beaucoup de ces
remdes apparemment sans dangers causent de graves dommages la
moelle des os qui a pour fonction de former les globules rouges du sang.
Une grande partie des maladies allergiques, de mme que lasthme et la
migraine sont dues, pour une part, ces dommages. Les traitements
linsuline peuvent entraner non seulement des maladies vasculaires et
des maladies des yeux, pouvant aller jusqu la ccit complte, mais
aussi une faiblesse rnale, linsuffisance cardiaque, lapoplexie et la
gangrne. Labus de la pnicilline, de lA.C.T.H. et de la cortisone donne
naissance la perte des rsistances naturelles de lorganisme aux
infections. Cest pourquoi je fais claironner partout les succs spectaculaires que lon enregistre avec ces remdes; alors les gens se jettent
dessus et en deviennent les victimes.
Lhomme ne sait encore presque rien des fonctions de la Vie
considres dans leur ensemble organique, il ne connat mme pas
vraiment les fonctions vitales de son propre corps. Mais moi, je lui fais
croire quil en sait long, et a lengage exprimenter toujours plus, avec
une audace dont il devient un jour fatalement la victime. Ainsi, la
manire dont agissent dans lorganisme les hormones et les vitamines
fabriques synthtiquement par lhomme, lui est encore presque
inconnue.
Pour moi, il est hors de doute que labus des produits
pharmaceutiques concourt puissamment lextension du cancer.
Laction cancrigne de nombreuses substances chimiques est
aujourdhui exprimentalement constate. Or, un grand nombre de ces
produits sont extraits des goudrons de houille par distillation
fractionne. On porte une grande attention la destruction des germes
pathognes et on oublie que ces bactries ont aussi leurs fonctions dans
le plan de la Nature. Par exemple, la peau et les muqueuses de ltre
humain sont le domicile dune infinit de micro-organismes qui, dans
leurs fonctions vitales, jouent le rle dun organe supplmentaire. Si on
les dtruit la suite dun traitement quelconque, cet organe cesse de
fonctionner et cela retentit sur lensemble de lorganisme.
Bien ! fit Belzbuth. Et quavez-vous fait pour acclrer
lvolution dans cette direction ?
Les bureaux publicitaires des grands consortiums pharmaceutiques font limpossible pour engager le public leur

243

LA DANSE AVEC LE DIABLE

acheter leurs pseudo-mdicaments. Tous les jours ils font paratre dans
les journaux et priodiques de grands placards publicitaires pour faire
connatre lefficacit de ces nouveaux produits. Selon eux, non seulement
ils affranchissent de toute douleur, mais encore rajeunissent, prolongent
la vie, etc.
Le Diable ricana :
A propos ! Cest intressant ! Navez-vous rien remarqu, mes
amis ? Les produits chimiques qui rendent malade le sol, les campagnes,
les plantes, les animaux et les hommes, sont fabriqus dans les mmes
usines ou par les mmes consortiums que les produits pharmaceutiques
qui sont censs gurir ces maladies. Tel que je vous le dis !
Il se renversa sur son sige et clata dun rire tonitruant :
Il y en a qui sont assez malins pour miser sur tous les tableaux.
Mkus stait saisi dun autre document :
Afin de provoquer une chute du sens de la responsabilit et pour
paralyser la tendance naturelle des hommes rester en bonne sant, jai
invent les Assurances sociales. Avec cette invention, je leur permets de
croire ralis un rve merveilleux : celui dtre dchargs de tout souci
pour leur sant, puisque cet organisme la prise en charge. Celui qui est
rcompens dtre malade, cest--dire celui qui reoit une feuille de
maladie et de largent sans avoir besoin de travailler, celui-l tombera
facilement malade.
Vous avez une faon singulire et bien biscornue de voir les
choses, monsieur Mkus, lui dclara Franoise. Tomber malade est un
malheur, et le secours des Assurances sociales nest quune maigre
compensation. En outre, chacun a dabord vers par ses cotisations
largent quil reoit en cas de maladie.
- Cest juste. Mais celui qui paye veut avoir quelque chose de son
argent. Et il ne peut en tirer quelque chose que sil est malade. Cest ainsi
que je cultive une certaine disposition intime la maladie. En outre,
nexiste-t-il pas des gens qui reoivent beaucoup plus quils nont vers ?
Seulement en cas de maladie grave. Mais on peut accorder ces
pauvres gens les avantages que leur apportent les Assurances sociales,
car ils ne compensent pas les inconvnients dont ils sont accabls du fait
davoir perdu la sant.
Ce qui veut donc bien dire que, dans ces cas, des gens bien
portants doivent payer pour des malades...
Quiconque a la chance dtre en bonne sant peut avec joie faire
quelque chose pour son frre accabl par la maladie.

244

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

Cest en cela que rside la grandeur de lide qui a prsid linstitution


des Assurances sociales.
Il nen demeure pas moins hors de doute que celui qui sest
maintenu en bonne sant en vivant de faon naturelle et sans commettre
dexcs, doit payer la note de ceux qui ont ruin leur sant par insouciance
ou par ngligence, si ce nest par le vice.
En outre, dans un certain nombre de pays, il existe des organismes
dAssurances sociales qui se servent de largent que le peuple est oblig de
leur verser pour se faire avant tout construire des palais de marbre et
squiper dun appareil administratif pesant, onreux et... inerte.
Avant quil y ait des caisses dAssurances sociales, rpliqua
Franoise, un malade qui navait pas dargent pour payer le mdecin
navait simplement qu disparatre. Il ny a pas si longtemps que les
choses se passaient encore ainsi.
Sten fit observer :
Vous voulez parler du malade qui navait pas dargent pour payer
ceux que M. Mkus a nomms les techniciens de la mdecine, ces gens au
cur sec et lesprit born force de crbralit. Car les vrais mdecins
ont toujours t prts aider les malades, mme sans honoraires.
Mkus reprit :
Il nen demeure pas moins vrai que, finalement, un malade non
assur gurit plus vite quun assur, tant est profonde linfluence du
psychisme sur la physiologie. Mme des blessures conscutives un
accident gurissent plus vite chez celui qui na pas le temps dtre malade
et qui doit payer lui- mme les frais du traitement. Pour les nvross
(sans parler des gens qui ont perdu leur conscience) la socialisation
excessive de la mdecine constitue littralement un danger personnel.
Afin daffaiblir les immunits naturelles de lorganisme humain ds
le dbut de son existence, jai fait voter lobligation de la vaccination de
tous les enfants depuis lge le plus tendre. Et cest ainsi que les
rsistances naturelles du corps, dj sensiblement amoindries par les
consquences pernicieuses de la civilisation, sont affaiblies toujours
davantage.
Franoise ne pouvait permettre cette attaque contre ses convictions
mdicales sans apporter la contradiction :
Vous savez parfaitement vous-mme que pour toute une srie de
maladies virales, nous navons quune alternative : vacciner ou mourir.
Je vois, moi aussi, deux possibilits, mais ce ne sont pas les
mmes : demeurer en bonne sant, ou bien vacciner. Il nen

245

LA DANSE AVEC LE DIABLE

existe pas de troisime. Si jai rendu la vaccination antivariolique


obligatoire, cest parce que les humeurs varioliques avec lesquelles le
vaccin est prpar sont des poisons. Ils ont une bonne part de
responsabilit dans la dgradation en cours de la sant de peuples
entiers. Les enfants montrent souvent aprs la vaccination un
affaissement sensible dans leur volution intellectuelle.
Trs bien, Mkus, fit le Diable !
Les mdecins nont pour ainsi dire pas constat le dveloppement
latent de certains troubles crbraux la suite des vaccinations. Mais jen
viens lessentiel. Car, puisque nous parlons de maladies et de
spcialistes de la mdecine, nous ne devons pas oublier notre cher, notre
excellent, notre remarquable cancer.
Soudain, sorti du nant ct du rapporteur, apparut Murduscatu,
lhomme la tte de mort. Il resta muet, debout et immobile, le regard
perdu dans le vide. Belzbuth et Mkus ny prtrent pas attention. Ils
semblaient sattendre en permanence sa venue.
Aprs une courte interruption, Mkus poursuivit :
Vous avez dj entendu comment nous cultivons le cancer. Il est
partout en embuscade, en toute chose, dans tout produit ou toute
substance, dans chaque gorge de boisson et chaque bouche daliments,
et lhumanit lignore, ou elle ne veut pas y croire.
Quelle est, en ralit, lorigine des affections cancreuses ?
demanda Sten.
Le cancer provient dun dfaut doxygnation de la cellule. Les
besoins en oxygne du corps doivent tre couverts par la respiration et
lalimentation. Nous avons fait sombrer la teneur en oxygne de lair et de
tous les aliments en y introduisant des substances chimiques et nous
avons affaibli lactivit des enzymes qui rgissent la respiration cellulaire
dans le corps en le submergeant de poisons les plus divers. La sdentarit
du civilis y tient sa part de responsabilit, dans la mesure o elle
prive doxygne lensemble de lorganisme. Cest ainsi que nous avons
prpar son terrain dlection au cancer. Les cellules atteintes se mettent
se multiplier et vgter follement de faon anormale. La tumeur
cancreuse est ne.
Cette observation me semble claire et logique. Et personne ne
laurait encore faite ? demanda Alfred avec incrdulit.
Aucun tre humain ny est encore parvenu ! dclara Mkus
triomphalement.
Il ment ! gronda Murduscatu. Et tous se tournrent vers

246

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

lui. Le professeur Otto Warburg, Directeur de lInstitut Max Planck


de physiologie cellulaire, Berlin, et le docteur Solo- mids, Sceaux,
prs de Paris, ont prouv de faon claire et nette que le cancer est caus
par une dtrioration de la respiration cellulaire, du fait dune
insuffisance doxygnation.
Heureusement, lhumanit ne sest pas aperue de cette
dcouverte, rpondit Mkus. Mes succs dans le domaine du cancer ont
peine t affects par les indiscrtions de ces deux-l. Mes reprsentants
ont reu lordre de ne laisser aucun prix se rpandre lide que la
formation de la tumeur cancreuse est laboutissement dune longue
volution pathologique, provoque par lempoisonnement progressif du
monde ambiant. Cest ainsi que lon considre le cancer comme une
affection localise et que lon cherche encore et toujours le gurir par un
traitement local. Comme un fou qui voudrait vider sa baignoire tandis
que leau coule dedans par mille robinets.
Cependant, il est hors de doute que, grce lablation ou
lirradiation, des succs notables ont t remports, dclara Franoise.
Lopration carte provisoirement la disposition locale la
formation dune tumeur, mais pas la disposition de lensemble de
lorganisme. Lablation partielle dun organe atteint protge pour un
court espace de temps le reste de cet organe, mais pas lensemble du
corps. Si lopr survit, il court autant de risque de voir se reformer une
nouvelle tumeur quelque part dans son corps, que celui qui na pas t
opr. On ne peut mme pas prouver que lopration retarde la formation
de cette tumeur.
Afin dendormir plus srement lhumanit, jai cr un service
annexe spcialement pour le cancer. Il a pour but de susciter loptimisme
et lespoir du public dans la gurison prochaine du cancer, en sorte que les
hommes nen viennent pas reconnatre leurs erreurs et quainsi ils ne
changent pas leur faon de vivre. Je les endors afin quils ne deviennent
pas conscients des dangers qui les menacent. De temps autre, je fais
publier dans un illustr quelconque, par un de mes reprsentants, de
grands reportages ou des sries darticles sensationnels qui laissent
entendre quon est sur la piste du cancer et que le danger sera bientt
banni.
Murduscatu linterrompit :
Tout a, ce sont des grands mots ! Votre complot est dcouvert et
le succs de vos efforts est compromis. Le Congrs international du
Cancer de 1951-1952 fit savoir que 82 % des malades soigns pour cette
affection mouraient entre 6 mois et

247

LA DANSE AVEC LE DIABLE

5 ans aprs lopration. Seulement 16 % des malades mouraient plus tard


encore, mais nanmoins, ils taient emports par le cancer. Seuls 2 % des
oprs gurissaient aprs le traitement.
Les dernires statistiques amricaines ( + ) reconnaissent que 96 %
des cancers de lestomac et de lintestin, 65 % des cancers de la poitrine,
86 % des cancers du gros intestin et 85 % des cancers de la matrice ne
peuvent tre guris par les mthodes de la mdecine officielle. Les
patients meurent dans les cinq ans qui suivent le commencement du
traitement. De nombreux chercheurs pensent mme quil est au contraire
prfrable de ne pas toucher au cancer. Que devient votre service si de
telles conceptions se rpandent ? Mais ce nest pas tout ! De plus en plus
de voix slvent pour recommander de lutter contre le cancer l o il
prend naissance. Elles prnent une rvolution complte et gnrale du
mode de vie, un retour une authentique sant naturelle. Elles veulent
assainir la vie. Tous nos projets seraient ainsi rduits nant.
Quavez-vous dire pour votre dfense ?
Belzbuth intervint :
Murduscatu sait trs bien quun tel revirement est exclu. Cest
pourquoi nous ne voulons pas perdre notre temps avec de telles utopies.
Mkus stait de nouveau approch des commandes de lcran :
Veuillez couter le Professeur Charles S. Cameron, directeur de la
Socit amricaine contre le Cancer qui, par un livre intitul La vrit
sur le cancer , a rassrn le monde entier.
Plus grand que nature, le visage glabre du savant apparut sur
lcran, marqu dune forte dominante intellectuelle.
Tout autre traitement du cancer que celui pratiqu par la mdecine
contemporaine, par ablation ou irradiation, est coupable, mieux, cest un
crime ! Nous pouvons aujourdhui gurir 50 % des cas de cancer par ces
mthodes. Lhumanit pourrait vaincre le cancer du poumon en peu de
temps si tous les hommes de plus de 45 ans se soumettaient tous les six
mois un examen radiographique de la cage thoracique, et si chaque
tumeur dcele tait aussitt opre.
Mkus interrompit un instant la projection du pass :
- Les cancreux du poumon vivent au maximum un an et demi
aprs lintervention chirurgicale. Les radiographies semestrielles
provoqueraient elles seules toute une srie de nouvelles tumeurs
cancreuses mais, avec leurs consquences, elles seraient une bonne
affaire pour nos spcialistes.
Il remit le contact et Cameron rapparut sur lcran.

248

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

Je considre comme des utopies toutes les tentatives faites pour


abaisser le nombre des cas de cancer par une vie dite quilibre ou par
une alimentation prtendument plus pure et rationnelle, ainsi que le
recommandent certains bons aptres de la vie saine.
Cest parfait ! Je me rjouis davoir trouv en Mr. Cameron un si
minent ami et collaborateur.
Belzbuth tait de bonne humeur.
Transmettez-lui mes salutations et ma reconnaissance
diabolique.
Mkus sinclina et poursuivit :
- Le prsident du Comit central allemand pour la Recherche et
la Lutte contre le Cancer , le professeur Dr. Martius, de Gttingen, a
crit dans sa prface pour ldition allemande du livre du professeur
Cameron des louanges sans rserve, et le Comit fdral dducation
populaire de la Sant , Bonn, a recommand avec insistance la
diffusion de cet ouvrage.
Ah, les braves garons !
Selon ce que vous venez de dire, il semble donc que la
radiothrapie dans le traitement du cancer soit galement un leurre, dit
pensivement Alfred.
Vous avez parfaitement compris. La radiothrapie empche la
respiration des cellules en les tuant. Elle peut donc retarder
provisoirement
la croissance
dune
tumeur,
mais
comme,
simultanment, des tissus sains sont invitablement irradis, elle en
vient fatalement endommager les cellules qui entourent la tumeur et
provoque ainsi une cancrisation des cellules normales.
Les facults naturelles de rsistance de lorganisme sont aussi
affaiblies par la radiothrapie, favorisant lapparition dautres tumeurs.
Sauf dans certains cancers de la peau, lirradiation nentrane jamais une
amlioration, jamais un apaisement de la souffrance, mais au contraire
elle provoque des brlures et a des aggravations qui ont la mort pour
consquence. Il est absolument certain que, dans de nombreux cas, les
oprations et la radiothrapie ont puissamment contribu transformer
une tumeur maligne en tumeur folle et gnraliser le cancer. De
nombreux dcs de cancreux sont dus aux consquences de lopration.
Hum ! fit la tte de mort pour se manifester, le plan fut bien
prpar et excut, mais Mkus na pas travaill avec suffisamment de
discrtion, ou ses collaborateurs mdicaux

249

LA DANSE AVEC LE DIABLE

nont pas mrit sa confiance. Ce qui veut dire quil ne les a pas choisis
avec assez de soins.
Que pense Mkus du fait quune session du Snat amricain a
nomm une commission denqute pour contrler les machinations du
Comit amricain du Cancer ? Regardez un peu sur lcran : voici Mr.
FitzGerald, le chef de cette commission denqute. Il parle :
De hautes autorits mdicales, aux tats-Unis comme en dautres
pays, ont constat de faon incontestable que les rayons X peuvent
provoquer ou favoriser le cancer. Un rapport du chef du Service des
cancreux du Gotham Hospital , de New York, apporte la preuve que
des malades nayant subi aucun traitement anti-cancreux demeurent
plus longtemps en vie que ceux soigns chirurgicalement ou par
traitements au radium ou aux rayons X, et que, de plus, lemploi de ces
irradiations fait plus de mal que de bien.
Si le radium, les rayons X et les oprations taient la seule rponse
au problme du cancer, la demande constante de crdits nouveaux
destins la recherche scientifique dans cette branche, devrait tre
considre comme la plus grande escroquerie de notre temps. Derrire
toutes ces machinations se cache le plus effrayant mlange dintrigues,
de jalousies, dgosmes, denvies, de raisons inavouables, dobstructions
et de conjurations que jaie jamais vu ! Il me faut ici accuser
publiquement la Medical Association des mdecins dAmrique, le
conseil de l' Institut national du Cancer et dautres hautes autorits
mdicales, de sabotage systmatique de la sant publique.
Mille tonnerres ! fit Belzbuth avec une nuance dadmiration, cet
homme a du courage !
Il y en a quelques-uns comme a, Patron ! fit Sten avec
assurance. Et ils vous donneront encore du fil retordre.
Le Diable fit un geste ennuy de dngation. Sur lcran, FitzGerald
continuait :
Et il existe effectivement un complot dont le but est dempcher
lusage et la libre divulgation aux U.S.A. de remdes qui ont
incontestablement une relle valeur thrapeutique. On a littralement
jet par la fentre des capitaux privs et publics dans le seul but de
dconsidrer et de fermer les cliniques, les hpitaux et les laboratoires de
recherche scientifique dont les mthodes sont opposes celles des
organisations mdicales officielles, cest--dire qui utilisent des produits
naturels et non des remdes toxiques.
. Je suis curieux de voir comment Mkus va expliquer de

250

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

telles dclarations, dclara Belzbuth en regardant son chef de service


dans les yeux.
Mais celui-ci haussa les paules :
Il ny a rien expliquer. Sur toute la Terre, mes techniciens
continuent de soigner le cancer avec leurs rayons et leurs oprations. Que
voulez-vous de plus ? Les dlgus que nous avons mis en place, avec le
titre dattachs scientifiques, dans les salles de rdaction, les ministres,
la presse, etc., ont fait disparatre sans exception dans les archives tous
les rapports de FitzGerald. Cette muraille de Chine ne peut tre
franchie par personne, Patron ! Un seul priodique, le Defender , a eu
laudace de publier le rapport FitzGerald. Fort heureusement, son tirage
est peu important. La commission denqute fut dissoute, suivant le
destin de toutes les commissions, et son rapport est soigneusement rang
quelque part. On na rien pu entreprendre contre le trust du cancer,
mme la Justice est impuissante.
Vous voyez donc que lorganisation de la mdecine est un tat dans
ltat, capable de tenir en respect toute la vie publique et dempcher la
diffusion de toutes les opinions ds quelles sont opposes aux principes
errons quelle dfend, ou lorsquelles vont lencontre des intrts
sordides des grands monopoles. Nos affaires sont donc en bonnes mains.
Murduscatu na pas besoin davoir peur !
Il me faut galement signaler que la Commission centrale
allemande pour la Recherche et la Lutte contre le Cancer , lors de son
assemble principale Gttingen en 1955, fit une dclaration au terme
de laquelle tout article de presse sur le cancer devrait tre contrl et
agr par la Commission centrale avant toute publication. Ainsi
aurons-nous peut-tre un jour une censure supplmentaire exerant un
contrle sur toutes les publications de presse, censure faite, bien
entendu, par nos chirurgiens et nos radiologistes du cancer. Il nest donc
pas raisonnable de craindre que le peuple apprenne la vrit.
Ouais ! fit Murduscatu, tout cela nempche pas quil y a encore
toute une srie de bonshommes qui crachent dans la soupe de Mkus, et
qui, dans leur tnacit borne, ne doivent pas tre sous-estims. Par
exemple, un certain Morris A. Bealle, auteur dun livre intitul The Drug
Story ( Lhistoire de la drogue ) dans lequel il a pratiquement dmasqu
le travail de votre service des Maladies. Dans ce livre, il crit : Les gurisons naturelles du cancer font voir rouge aux trusts pharmaceutiques
ainsi quaux politiciens de la mdecine. Cest la raison pour laquelle les
gurisons obtenues par les mdecins

251

LA DANSE AVEC LE DIABLE

naturistes ne sont jamais mentionnes dans la grande presse contrle


par la Finance. Car les collaborateurs scientifiques des milieux
financiers rejettent systmatiquement tout article qui pourrait porter
atteinte la vente des drogues, des produits chimiques, des srums, des
engrais chimiques, ainsi quau travail des radiologistes.
Mkus eut un geste mprisant :
Le cancer ne fait que stendre, malgr les lamentations de nos
adversaires. Il atteint toujours plus les jeunes gnrations. Les cancreux
de trente ans ne sont plus rares aujourdhui; bientt, ce sera le tour des
enfants. Le cancer est galement de plus en plus frquent chez les
animaux domestiques soumis aux divers poisons de la civilisation.
Victimes des humains, ils doivent payer, comme eux.
Cest lAutriche qui compte parmi les nations les plus avances en ce
qui concerne cette maladie. Un cinquime de sa population meurt du
cancer : Vienne, un tre humain meurt toutes les cinquante minutes;
la campagne, un toutes les 120 minutes. En 1951, on compta par 100.000
habitants, 333 hommes et 273 femmes victimes du cancer; en 1956 : 596
hommes et 415 femmes. Au total, en 1956, 70.770 tres humains prirent
par cancer dans ce pays.
- Je suis presque satisfait ! dclara le Patron. tant convaincu que
presque toutes les maladies connues lheure actuelle pourraient tre
vites si lhomme menait une vie simple et naturelle, il convient donc
que tout soit fait dans nos services, plus encore que par le pass, pour
empcher que lhomme nen vienne cette solution et pour couvrir de
ridicule tous ceux qui prchent un retour la Nature.
Dailleurs, la pratique de la mdecine daujourdhui est une bien
trop bonne affaire pour que nous ayons craindre un changement de
mthodes. Une rforme gnralise du mode de vie rduirait de neuf
diximes les frais actuellement occasionns par les maladies, ce qui
entranerait pour une bonne centaine de professions une perte de revenus
de 90 %. Il est clair quune telle ventualit ne doit pas tre envisage.
Prenez garde, pourtant, que les gurisseurs qui pratiquent des
mthodes naturelles ne viennent fausser vos prvisions !
Dans presque tous les pays, ils sont opprims par ltat. Jai fait
rejeter toutes les propositions demandant linstitution de chaires de
mdecine naturelle dans les Universits. La proposition qui fut faite en
Allemagne de lOuest de faire de lHygine une nouvelle matire scolaire,
fut repousse par les plus hautes instances. Mes techniciens de la
mdecine se

252

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

gardent tant quils peuvent, eux et leurs mthodes, de toute


influence extra-acadmique.
La Chambre des mdecins dAutriche a envoy un mmoire au
gouvernement de ce pays, le suppliant de lutter par tous les moyens
contre les gurisseurs dont laction, disent-ils, porte gravement prjudice
au dveloppement de leur profession. En Allemagne galement, les
organisations mdicales font limpossible pour amener le gouvernement
prendre des mesures de coercition contre les guriseurs, bien que
ceux-ci bnficient dun statut lgal. Ce qui nest pas le cas en France,
malgr une lutte intense mene dans ce sens depuis une vingtaine
dannes.
En outre, grce lenseignement exclusif de la mdecine officielle,
jai fait considrer comme vieillies et sans valeur, et jeter par-dessus
bord, toutes les connaissances mdicales pratiques que les hommes
avaient accumules et prouves au cours des millnaires de leur
volution. Et ces connaissances sont issues, pour les neuf diximes, de
lantique sagesse intuitive.
Abrgez ! Abrgez ! simpatienta le Patron.
Pour en finir et me rsumer, je puis affirmer que, grce au
travail de mon service et aux efforts conjugus des techniciens de la
mdecine, le niveau sanitaire gnral de lhumanit, particulirement
dans les pays dits civiliss, baisse rapidement, chez une proportion
satisfaisante dindividus.
Vive le Progrs >> ! triompha le Diable.
Jamais encore dans son pass, lhumanit na atteint un seuil
aussi critique que celui devant lequel elle se trouvera bientt. Ce sont les
techniques mdicales modernes et les organisations de prvoyance
sociales dont le dveloppement est devenu excessif qui sont seules
responsables du nombre actuellement trs lev de malades et des frais
normes et sans cesse croissants quentranent leurs traitements. Les
lments sociaux de qualit infrieure que lon trouve dans toutes les
classes de la socit sont ainsi encourags par des lois dont, pourtant, la
gnrosit premire ne peut tre mconnue. Cest la consquence de la
slection rebours que pratique la mdecine depuis le sicle dernier.
Lhumanit ne survivra pas cette volution rgressive qui prend des
proportions de plus en plus considrables.
Je suis convaincue, dclara Franoise, que, ds que la mdecine
aura reconnu les erreurs quelle a peut-tre commises, elle sappliquera
les rparer.
Par sa technicisation et ltroitesse de pense dont elle fait
preuve sous le masque de lexactitude scientifique, la mdecine sest
elle-mme prcipite dans la crise universelle qui

253

LA DANSE AVEC LE DIABLE

secoue le monde daujourdhui et elle y prira avec lui. Parce quelle mne
une lutte obstine contre toute vrit naturelle et salvatrice pour
dfendre ses doctrines. Autrement dit, parce quelle est devenue
doctrinaire et dogmatique, comme tout le reste !
Cest une conception diabolique que nous ne partageons pas, dit
Sten. Toute dtresse suscite une rsistance. Quadvien- drait-il si cette
dtresse avait pour consquence la fondation dun mouvement mondial de
rsistance contre la mort, une action pour la sauvegarde de la Vie ?
Cest sans espoir, mon jeune ami ! Le prestige de la science
mdicale et sa position de monopole sont inbranlables. Avec elle, jai
engraiss un Dmon dont la voix tonnant du haut de sa chaire est assez
puissante pour couvrir la voix de la raison et pour dconsidrer tous ses
contradicteurs avec de belles phrases scientifiques, tout en vitant
soigneusement une controverse objective.
Toutes les doctrines errones vont delles-mmes leur perte.
Cest vrai ! Mais il faut cinquante ans pour remplacer une
conception scientifique errone par des connaissances nouvelles, parce
quil est ncessaire non seulement que meurent les vieux professeurs,
mais aussi leurs lves.
Alors lhumanit gurira dans cinquante ans ! rpartit Sten.
Il est plus tard que vous ne pensez ! rtorqua Belzbuth.
Noubliez donc pas que nous avons toutes les positions cls entre
les mains, reprit Mkus. Nous prenons garde que lhumanit demeure
attache toutes ces habitudes qui lui sont chres et qui ruinent sa sant
: tout ce que lon nomme plaisirs de lexistence et de la table en particulier.
Cest ainsi que lhabitude de considrer la maladie comme un fait
inhrent lexistence la fait passivement sombrer dans un marcage de
scepticisme et de rsignation. Dans votre actuel systme de civilisation,
vous ne parviendrez jamais vaincre les nombreuses rsistances qui
sopposent lpanouissement de la Vie.
Laissez-moi conclure par les mots dun de mes adversaires les plus
acharns qui, de ce fait, nest parvenu aucun rsultat: Ecoutez ce que
dbite de Professeur Lungwitz dans son Trait de Psychobiologie et
trouvez-y la confirmation du succs de mes entreprises :
La Facult considre toute connaissance nouvelle comme une
effraction dans le monde clos de sa science et rejette, de ce fait, tout ce
quelle ne connat pas. Les professeurs qui ont

254

DANS LA SALLE DATTENTE DE LA MORT

termin leurs tudes sont la plupart du temps incapables de se tenir


au courant du progrs rapide des connaissances et encore bien plus de
rviser leurs anciennes conceptions.
De nombreux spcialistes ignorent tout ce qui est en dehors de leur
spcialit, et ce qui dpasse leur facult de penser. Les personnalits
dominantes du monde de la mdecine forment une chapelle scientifique
et le trait dominant de leur caractre est la prtention lomniscience,
linfaillibilit et lexclusivit.
Ils ont mang la sagesse la cuillre, si bien quil nest plus rien
rest pour les autres. La conspiration du silence et la diffamation
mprisante de tout ce qui na pas pouss dans son jardin est la mthode
quemploie cette Diafoirocratie pour sauver son aurole aussi
longtemps que possible.

255

Dluge

Le dmon des mdecins sen alla, laissant les htes de Belzbuth


plongs dans un abme de rflexions.
Et alors, fit le Patron avec un sourire avenant en se tournant vers
Franoise, et alors, que dites-vous de tout cela, maintenant ?
La jeune fille fit un effort pour sarracher ses penses, puis
rpondit, songeuse :
Je dcouvre que toute ma vie jusqu ce jour, toutes mes tudes,
mon travail, je dcouvre que tout ce que je pensais et faisais tait faux.
Mais pas tout, mademoiselle !
Je reconnais que javanais dans des voies errones, dans
lillusion de mtre engage dans le droit chemin, pour le bien de
lhumanit.
Vous allez devenir un de mes agents privilgis, et, en tant que
tel, vous pourrez continuer uvrer pour la perte de lhumanit dans les
mmes voies que celles que vous poursuiviez jusquici.
...Je croyais aider, servir, et je faisais du mal. Jtais une crature
du Diable, rien dautre...
Belzbuth afficha son sourire le plus conqurant :
Et vous pouvez le rester, chre mademoiselle !
Mais Franoise ne lui rpondit pas et murmura pour elle- mme
mi-voix :
Il me faut commencer une vie nouvelle.
Le Diable qui lavait entendue, en interprta le sens de faon
favorable ses projets et il acquiesa avec satisfaction.
Cest dailleurs pour cela que vous tes venue jusquici !
Ils retombrent dans leur pesant silence. Belzbuth les observait et
les jaugeait. La certitude de latroce et inluctable fin qui approchait
lentement, pesait sur leur cur, sur leur tte

256

DLUGE

et sur leur me, crasant provisoirement toute raction. Franoise


regardait devant elle avec une expression dsespre. Sten se tourna vers
elle :
Fatigue ? demanda-t-il doucement.
La jeune fille fit un signe de tte :
Fatigue et triste !
Alfred fit un effort pour se ressaisir et dclara avec une bonne
humeur dabord contrainte :
Aucune raison dtre triste, mes amis ! Il nous faut prendre en
charge ce qui est invitable.
Invitable ? demanda Sten sans lever le regard. Pas question !
Nous sommes tous co-responsables de ltat actuel des choses.
Et aprs ? Aujourdhui, il nous est impossible de rien y changer.
Raison de plus pour se rjouir de la vie. Rien ne rend la vie plus prcieuse
que lapproche de la mort. Vivons donc ! Aujourdhui, nous sommes
encore en vie. Que nous importe demain !
Le pote leva son regard vers lui et demanda :
Nprouves-tu aucun sentiment de culpabilit, Alfred ?
Laisse donc choir ces grands mots !
Alfred se tourna vers Bob qui regardait par la fentre avec
indiffrence. Trop rflchir est malsain. Pas vrai ?
Mais moi, je tiens rflchir, dclara Franoise.
Un garon leur apporta des rafrachissements. Bob et Alfred se
servirent sans contrainte. Sten et Franoise refusrent. Le Diable
souriait :
Alors, suis-je parvenu vous convaincre ? demanda-t-il.
Tout fait, rpondit Alfred, et Bob acquiesa.
Nous sommes convaincus, ajouta Franoise lentement. Mais
nous esprons que vous en avez fini avec toutes vos preuves et vos
explications.
Pas encore tout fait.
Jen ai assez... supplia Franoise en secouant les paules.
Navons-nous pas dj tout entendu ? Nous pouvons facilement nous
reprsenter le reste. Le monde est vou au Diable et nous sommes perdus
! Que faut-il de plus ?
Belzbuth insista avec souplesse :
Il nest pas indiffrent de dcider de quelle faon doivent tre
parcourues les dernires annes : en menant grand train dans la richesse
et lopulence, dans la considration gnrale, parmi les amis et les joies
de la vie, en tant que mes collaborateurs, ou au contraire dans lindigence
ou le mpris, pour-

257

LA DANSE AVEC LE DIABLE

suivis de la haine de tous, en tant que nos adversaires. Rflchissez-y


bien !
Cest pourquoi il nous faut encore entendre le numro I. Cest le plus
important de tous mes collaborateurs. Avec lui, nous abordons la racine
des causes. Par lui, vous allez reconnatre les forces motrices de
leffondrement, la source de toutes les puissances de destruction.
Ne nous mettez pas sur des charbons ardents ! dclara Alfred.
Belzbuth appuya sur le bouton de linterphone :
Que Turduk vienne tout de suite, lana-t-il !
Turduk nest pas encore arriv, rpondit la voix de la secrtaire
gnrale Do.
Trouvez-le et quil se dpche ! grogna le Diable.
Mme les visages de Franoise et de Sten exprimrent un
regain dintrt et de curiosit.
Comment se nomme le Service de votre numro I ? senquit
Alfred.
Le Dluge.
Cela signifie-t-il quune nouvelle submersion nous menace ?
voulut savoir Sten.
Certes ! rpondit Belzbuth. La dernire fois, le monde fut
submerg par leau, cette fois-ci, il le sera par les tres humains.
Je ne comprends pas !
Il y a plus dangereux que les explosions atomiques, cest
lexplosion dmographique. Les bombes atomiques pourraient tre
condamnes et dtruites, si mes adversaires parvenaient remporter la
victoire dans ce secteur. Mais lexplosion dmographique fera tout sauter,
aussi vrai que vous me voyez assis devant vous !
Vous parlez par nigmes, simpatienta Alfred.
Ltre humain a t assez malin pour se soustraire au jeu des
puissances naturelles. Mais les circonvolutions de sa matire grise ne lui
ont pas permis de reconnatre que les contraintes naturelles quil a
surmontes auraient d tre compenses par des contraintes morales. Il
sest cart de la morale originelle et ainsi de la Vie. Depuis lors, il se
multiplie au-del de toute norme naturelle et raisonnable. Et autant
laccroissement du nombre des humains sur la plante leur permet de
remporter sur la Nature une victoire illusoire, autant il est certain que
leur surnombre sera cause de leur anantissement.
En attendant le numro I, regardez sur lcran. Cest le film

258

DLUGE

du dernier rapport de Turduk, il y a environ trente ans. Sur lcran


apparut le bureau de travail de Belzbuth dans lequel eux-mmes taient
assis. Murduscatu, le spectre, et Turduk, le rapporteur numro I, taient
prsents. Ce dernier avait belle apparence, grand, soign, de stature
lgante. On aurait pu le prendre pour un professeur duniversit ou
quelque grand mdecin. La projection commena en plein milieu du film
de lvnement :
Quadviendra-t-il de lEurope ce moment ? demanda Belzbuth.
Les Mongols lcraseront. Mais leur conqute ne leur russira
pas, parce que, ds aujourdhui, ils ont commenc sempoisonner avec
cette civilisation quils empruntent aux Blancs. Ils iront ainsi leur perte
de mme que les Indiens prirent par lalcool. Ils samolliront et
dgnreront en peu de temps. Ils quitteront eux aussi la campagne pour
les villes et ne travailleront plus la terre.
Qui le fera leur place ?
Les jaunes.
Et aprs ?
Celui qui cultive la terre en prend possession tt ou tard cest
une constatation historique. Ainsi les mongols seront-ils remplacs par
les jaunes.
Pour combien de temps ?
Deux cents ans.
Et alors ?
Alors la semence jete en Afrique par nos braves pionniers, nos
civilisateurs, nos tueurs de lions et nos mdecins sera arrive
maturation. La vague des noirs slvera et elle submergera les jaunes.
Les noirs prvaudront.
Et quadviendra-t-il de lAmrique, pendant ce temps-l ?
En Amrique le Blanc disparatra plus vite encore quen Europe.
Quest-ce qui provoquera son extinction ?
Au Nord, les Asiates, et, au Sud, les races de la fort vierge
dAmrique du Sud.
Elles me semblent bien primitives et bien craintives.
Cest vrai, aujourdhui encore. Mais la mche brle dj. Mr.
Holloway est luvre. Lui et son intelligente pouse circulent en bateau
moteur parmi les indignes, ils leur apprennent ce que sont le cinma et
la radio et ils sont trs fiers deux- mmes. Ils construisent des stations
sanitaires, luttent contre la

259

LA DANSE AVEC LE DIABLE

bonne mort avec des vaccins et des pilules, et ils se prennent pour des
bienfaiteurs de lhumanit. Beaucoup dautres agissent de mme,
trahissant leur race. Dans la fort vierge, la bombe dmographique est
dj amorce. Elle clatera quand le temps sera venu, et le dluge de ces
primitifs, que les Blancs ont eux- mmes provoqu, submergera le
continent entier.
A cet instant Turduk pntra dans la pice et Belzbuth interrompit
la projection. Il sinclina depuis le seuil, avana dun pas souple et rapide
jusque devant le bureau de son Matre et sinclina une seconde fois.
Il y a longtemps que je ne vous ai vu, Turduk, dit Belzbuth.
Ctait la premire fois que le Patron se levait un instant de son sige
pour serrer la main dun de ses collaborateurs. Puis Turduk se tourna
vers les htes quil salua en gentleman accompli, avec beaucoup daisance.
Comme vous nous faisiez attendre, commena le Diable, jai
montr mes htes un extrait de votre dernier rapport.
Cest compltement dpass, Patron ! rpondit Turduk avec
animation. Compltement dpass et inactuel. Jai provoqu une
acclration si foudroyante de lvolution des vnements quune tout
autre image soffre nous aujourdhui, bien plus favorable quil y a trente
ans.
Je men rjouis.
Le rapporteur se tourna vers les htes de Belzbuth :
Je suppose que toute une srie de rapports vous ont dj t
prsents avant ma venue ? demanda-t-il.
Presque tous, affirma le Patron.
Bien ! Tout ce que vous avez appris na quune seule et mme
cause : la multiplication en masse des tres humains. Mon devoir consiste
abolir toutes les difficults et les entraves opposes jusqualors la
fcondit humaine. Lhumanit a eu besoin de 500.000 ans pour atteindre
un chiffre de population peu prs gale un milliard dtres humains.
Ctait en 1850. Depuis lors, ce chiffre a fait plus que doubler. De 1880
1914, la population de lAllemagne est passe de 24 70 millions dmes.
Sans lhypertrophie anormale des populations, la cration des autres
services de notre Ministre de la Destruction naurait t ni ncessaire ni
possible.
Lhomme croit stre affranchi des puissances naturelles, mais en
vrit, il ne fait quentraver provisoirement lexcution du jugement que
les forces de la Nature ont port contre lui. Les savants ont calcul que la
Terre compterait en lan 2000

260

DLUGE

une population de 4 milliards et demi dhabitants. En lan 2160, il y


en aura 18 milliards et demi.
Cest bien, Turduk ! Mais quand mme, je trouve que cest bien
lent. Ne pourrait-on pas acclrer encore la croissance de lhumanit ?
Du fait que la progression suit une courbe arithmtique, on peut
compter sur un chiffre de croissance encore plus lev que celui que je
viens de donner. Mais je ne me contente pas uniquement de cette
progression. Jai fait tout ce quil fallait pour provoquer la catastrophe le
plus vite possible.
Cest--dire ?
Jai cr une longue liste dorganisations qui ont pour but de
promouvoir lhygine et ce que lon nomme la sant par toute la Terre.
Les mesures ainsi prises par moi pour accrotre la sant publique de
toutes les populations du globe commencent seulement maintenant
produire leurs effets. Rien quaux Indes il y a plus de 350 millions
dhommes. Jusqualors, la bonne mort, due aux pidmies, aux serpents
venimeux, aux tigres ou aux famines avaient maintenu la fcondit
naturelle des hommes lintrieur de certaines limites. Mais
maintenant, mes mesures sanitaires de protection et de dveloppement
des productions alimentaires sont partout, et, de plus en plus, mises en
application. Le taux de mortalit baisse dans le mme temps o le
nombre des naissances augmente. On lutte contre la tuberculose, les
maladies infantiles, la malaria, la faim. Bientt, le chiffre des
populations de ces pays va grimper par bonds toujours plus hauts. Je
vous prie de bien vouloir vous convaincre par vous-mme, en jetant un
coup dil sur lcran, des consquences quentranent de tels
programmes sanitaires.
Voici la ville de San Juan, dans lle de Porto-Rico (ce qui signifie
Port riche ). Ce fut en effet, sans contredit, il y a quelques sicles, le port
dune le riche et florissante. Aujourdhui, il y rgne la misre la plus
effroyable que nous puissions souhaiter. En 1818, lle tomba sous la
domination politique des U.S.A. Porto-Rico avait cette poque un
million dhabitants. Nos dlgus mirent alors sur pied un programme de
dveloppement sanitaire. Les consquences en furent rjouissantes au
plus haut point : en 1952, la population atteint le chiffre de 2,2 millions
dindividus. On compte aujourdhui 250 hommes au kilomtre carr, soit
800 mtres carrs de surface cultivable par porto-ricain, alors que Ton
estime quune surface minimum de 10.000 mtres carrs est ncessaire
pour permettre un tre humain de se nourrir convenablement.
Vous voyez sur lcran lun de ces quartiers populeux de

261

LA DANSE AVEC LE DIABLE

San Juan qui sont la consquence de notre grandiose programme


sanitaire. On a du btir des cabanes sur pilotis, au-dessus des lagunes,
parce quil ny a plus de place terre. Dans chacune de ces paillotes
troites habitent de 20 40 personnes dans une promiscuit et une
misre effrayantes. Dans les eaux croupissantes, au pied des pilotis,
nagent des dtritus puants, des cadavres danimaux et denfants
nouveau-ns. Personne ne dit rien lorsque des parents dsesprs jettent
tout simplement leur nouveau-n leau.
Mais on a rig un monument lhomme qui mit sur pied le
programme sanitaire grce auquel Porto-Rico a t conduit cette
extrmit. C'est un certain Mr. Cowborrow qui fut un de mes plus zls
collaborateurs. Ce quil y a de rjouissant, cest que Mr. Cowborrow a
trouv de trs actifs imitateurs dans toutes les parties du monde. Et tous
ces gens prparent en toute bonne foi la plus terrible catastrophe que
lhumanit ait jamais connue en mettant en pratique leurs principes de
charit et damour du prochain.
Mais... cest un crime ! cria Sten, saisi dhorreur.
Vous faites erreur, rpondit Turduk; les hommes appellent a
faire preuve dhumanit.
Ne vous nervez pas, monsieur le Pote ! rprimenda Belzbuth.
Cependant... objecta Franoise avec inquitude, ces gens
agissent vraiment par humanit. Ils sont croyants, idalistes, ce sont des
pionniers pleins de bonne volont et des intentions les meilleures et les
plus respectables...
Bien sr ! Ils le croient et le monde le croit, et la noblesse de leur
dsintressement incite dautres hommes les imiter. Cest exactement
ce quil faut pour la ralisation de mon programme.
Belzbuth fit observer :
Ce nest pas la premire fois que nous utilisons ces idalistes
nous les nommons les idiots s> pour la ralisation de nos plans et que
nous les laissons se sacrifier pour nous. Cest cela que vous pouvez
reconnatre la subtilit de nos mthodes diaboliques. Ces idiots croient
faire le bien et ne sont que les excuteurs du jugement que, nous autres
diables, avons suspendu au-dessus de lhumanit. Ils prient, mais ils sont
maudits quand mme. Ce sont des pionniers, bien sr, mais des pionniers
de la destruction.
Cest effroyable ! murmura la jeune fille. Il faudrait... il faudrait
ragir contre a !

262

DLUGE

Par ma propagande, expliqua firement Turduk, jai conduit


lhumanit de telle sorte que, au contraire, elle ne pense qu tout faire
pour dvelopper cet tat de chose.
Si par hasard il tait un tre, un seul, vous entendez, qui veuille
lutter contre moi, dit Belzbuth agressif, vous verriez ce quil lui
arriverait ! Ils le crucifieraient ! Ils le mettraient en croix pour crimes
contre lhumanit et contre Dieu ! Ah, les insenss ! les fous ! Dailleurs, il
y a un exemple historique... !
Lhumanit sest-elle donc compltement voue au Diable ?
demanda Sten atterr.
Parfaitement, mon ami-? confirma Belzbuth.
Il faudrait mettre une barrire la fcondit humaine, dit
Franoise, cherchant dsesprment une solution.
Vous voulez parler du Birth-control ? demanda Turduk.
Admettons ! Mais se prmunir contre les naissances nest quun pis aller,
pas une solution. Parce que du fait que cette mthode est contre nature,
elle ne peut que mener plus prs encore du bord de labme. Et qui
pratiquerait honntement le Birth- control ? Ceux qui savent, ceux qui
sont conscients de leurs responsabilits, cest--dire les meilleurs. Qui ne
le pratiquerait pas, ou mal ? La grande masse des citoyens moyens. O
cela conduit-il au bout du compte ?
Une lgislation stricte et bien faite ne devrait pas tolrer
dexceptions. Elle devrait tre applique par tout le monde.
Bien ! Admettons encore une fois. Mais dans ce cas, contre quoi
se prserverait-on ? Contre une descendance souhaitable, parce que
provenant de milieux sains et volus, tout autant que contre une
descendance indsirable. Inversement, tous les enfants que lon aurait
ainsi arbitrairement dcid dagrer sur Terre proviendraient fatalement
de tous ces milieux et ils seraient maintenus en vie laide de tous les
artifices de la mdecine contemporaine, les bons comme les mauvais.
Vous voyez bien que le contrle des naissances est une voie nouvelle qui
conduit laffaiblissement de la race et la proltarisation des qualits
eugniques. Ds que la slection naturelle est carte, la Vie tombe
malade.
Mais comment faire pour viter une prolifration des masses
humaines ? sinquita Sten.
Il ny a rien faire ! Telle est la consquence fatale de tout
dilemne satanique : il ne peut y avoir dissue. Aussi esprons-nous que,
dici lan 2050, la Terre aura une population totale denviron 36,8
milliards dhabitants.

263

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Mais la Terre sera-t-elle capable de nourrir tant de monde ?


demanda Alfred.
Turduk lui rpondit :
Actuellement, on compte en Allemagne 200 personnes au
kilomtre carr. Lorsque la Terre atteindra le chiffre de population que je
vous ai cit, il y aura 4.000 personnes au kilomtre carr, cest--dire
peu prs autant qu Manhattan actuellement. A ce moment, la surface
cultivable permettant de nourrir chaque individu sera descendue 250
mtres carrs par tte.
Voil qui est bien !
En outre, il nest pas indiffrent de savoir qui des sages ou des
malins, finira par prendre le dessus. Or, il me faut signaler que, dans
mon secteur o jai t remarquablement soutenu par mes collgues des
autres Services, jai apport une contribution notable la prolifration
des malins. Si bien que la chute du niveau moral et spirituel va de pair
avec la prolifration des masses humaines.
Belzbuth eut un gloussement de satisfaction :
Si cest bien vrai, Turduk, cela mouvre de grandioses
perspectives.
Oui mais, prcisment, ce nest pas tout fait exact, osa
rtorquer Alfred. Des milliers de gens cherchent aujourdhui acqurir
une culture plus leve et recherchent une plus haute qualification
professionnelle.
Le Patron lui rpondit avec impatience :
Vous tes un garon ttu, Alfred Groot ! Navez-vous donc pas
encore pu saisir dans tout ce qui vous a t dit ici, que la sottise et
lintellectualisation se supportent fort bien et quil y reste un long chemin
parcourir de l la sagesse.
De toute faon, une chose est certaine, rpondit Alfred, vex, cest
que personne ne veut plus tre ignorant et insignifiant. Et cest cela qui
compte !
Cest vrai ! rpondit Turduk avec un sourire ironique. Plus
personne ne veut demeurer insignifiant. Chacun aspire se cultiver, cest
vrai, mais ce nest point par amour dune vraie culture, mais dans le but
de se faire valoir : pour se procurer, laide dun vernis >> de civilis,
une vie plus facile et plus confortable. Ce nest quune soumission ces
besoins que nous avons inoculs : dsir de paratre et cupidit.
Monsieur Groot a raison : le nombre de ceux qui cherchent acqurir
ce que vous nommez une culture est toujours plus lev. Et cest moi
qui travaille cette volution dont les progrs me satisfont. Mais la
plupart de ces gens nacquirent

264

DLUGE

que des rudiments de la culture. Cependant, du fait quils se croient


cultivs, ils sont ferms des connaissances plus hautes. Quelques-uns
parviennent bien jusqu la culture, mais excessivement peu jusqu la
Sagesse. Cependant, ce nest pas cela qui importe, mais toute autre chose
: plus les femmes sintellectualisent, moins elles ont denfants.
Sur 2.700.000 femmes amricaines, les statistiques montrent que
celles qui nont que leur certificat dtudes ont, en moyenne, 4,33 enfants.
Celles qui ont leur bachot nont plus, en moyenne, que 2,78 enfants. Le
nombre moyen denfants quont celles ayant des cours dans une cole
suprieure tombe 1,75 et, pour celles qui sont diplmes dUniversits,
ce chiffre nest plus que de 1,25. Ce qui signifie que la possession dun
cerveau intellectualis rduit la fcondit naturelle de la femme. Et
effectivement, on trouve les familles nombreuses chez les plus pauvres
qui sont sans grande intelligence ni instruction scolaire, dans la grande
masse des peuples dits sous-dvelopps, et non pas chez les gens ou les
peuples prtendument civiliss.
Lintellectuel dcroche des grades acadmiques, les malins et les
actifs finissent par accumuler des biens, un bon compte en banque et un
ulcre lestomac; quant aux pauvres bougres qui nont pas de hautes
facults intellectuelles, ou qui nont pu les dvelopper, ce sont eux qui ont
des enfants. Cest ainsi quune volution de grande importance se
prpare. Suivez-moi bien !
Plus lhumanit approche de la grande et invitable catastrophe
finale, plus elle devrait cultiver et utiliser toutes ses forces intellectuelles
et surtout spirituelles, afin de faire face aux difficults qui se prsentent.
Mais plus cette chance approche, plus la participation des forces
spirituelles la vie du monde se trouve rduite, dans le mme temps o
les grandes masses humaines, sans facults de jugement, jettent leur
poids dans le destin du monde.
Un groupe humain lucide, dont limportance numrique ne cesse de
dcrotre, se trouve aujourdhui oppos une masse humaine norme
dont limportance numrique ne cesse de crotre. Or, des solutions de
sagesse sont tout aussi inaccessibles ces grandes masses humaines que
des doctrines ou des programmes politiques utilisables, si bien quelles
sont devenues peu prs totalement ingouvernables.
Cest cela, Patron, qui est - permettez-moi de le dire sans
forfanterie, notre victoire, notre victoire finale sur lhumanit. Pour nous,
il est aujourdhui sans aucune importance que quelques hommes lucides
cherchent encore pniblement

265

LA DANSE AVEC LE DIABLE

sopposer nos plans. Car ils sont isols et sans espoir de succs, perdus
dans la masse humaine mouvante, affame, prive despace vital, pauvre
et peu doue, au milieu de ces milliards dhommes moyens qui se
multiplient suivant une progression arithmtique.
Le Diable caressa de la main son menton dodu dans une expression
de profonde satisfaction intrieure. Turduk sadressa Bob et Alfred :
Que croyez-vous donc quil se produira, messieurs, lorsque les
peuples dAsie, avec leurs milliers danalphabtes, constitueront la
majorit de lhumanit ? Qui sera capable de sopposer lavalanche ? Et
cest prcisment sur eux que je fais porter actuellement tous mes efforts
pour raliser mon programme sanitaire.
Les deux diables changrent un regard et se mirent rire. Avec des
yeux affols, Franoise pressait ses deux mains sur sa bouche :
- Alors ? Que se produira-t-il ? demanda-t-elle le cur battant.
Eh bien ! Lhomme obtiendra le succs quil a si longtemps
cherch atteindre en violant la Nature dans tous les domaines, avec son
prtendu Progrs ! A la fin, lhumanit ne sera plus quun immense
troupeau de milliards dindividus borns, tars, infirmes, malades, faibles
et idiots, un troupeau qui ne pourra plus vivre sans un secours extrieur.
Une misre sans nom, les pidmies, les souffrances et la faim seront la
rcompense de votre belle humanit.
Le Patron prit la parole son subordonn :
Cest alors que lheure des Forces de la Nature aura sonn.
Depuis des millnaires elles auront attendu cette heure sans cesse
retenue par les artifices des humains. Comme une meute de chiens, elles
se prcipiteront sur limmense troupeau humain, troupeau dpourvu de
ses gardes du corps mdicaux et de leur arsenal pharmaceutique, et elles
le saisiront dans ses points faibles. Ah ! Ah ! Ils en crveront comme des
mouches !
Privs de leurs machines et de leurs appareils qui leur refuseront
tout service, faute dnergie, affaiblis, mins par leurs multiples poisons,
ils se traneront lamentablement dans leurs rues, abandonns par lesprit
quils ont toujours refus dentendre, sans secours, perdus et maudits ! Ce
sera mon jour, lheure zro ! Le jour de mon triomphe, qui nest plus si
loign !
Patiemment, Turduk avait attendu la fin de linterruption de son
Matre. Il poursuivit :

266

DLUGE

Nous leur rendrons la vie si misrable et si terrible que,


deux-mmes, ils refuseront de vivre. Ils ne voudront plus denfants et
tueront les nouveaux-ns pour leur pargner les souffrances de ce monde.
Car des millions natront monstrueux, dforms par labus des poisons
chimiques, comme par les consquences de la radioactivit de
latmosphre. Des millions se suicideront. Des millions tueront leurs
semblables par humanit, afin de spargner et de leur pargner la vie
dans cet enfer quils se sont eux-mmes cr. Il leur semblera que la mort
est plus belle et plus attirante que la vie. Cest alors que la grande folie
commencera.
Il fit une pause pour regarder triomphalement les visages de ses
auditeurs. Ils taient dcomposs par langoisse.
Continuez ! haleta Franoise, incapable de supporter la tension
et le poids de lattente.
Turduk jouissait de cet instant. Il reprit lentement :
Dabord...
Quoi, dabord ? cria Bob succombant loppression.
Alfred lui appliqua sa main sur la bouche.
Dabord on renversera les monuments.
Lesquels ?
Beaucoup, normment, presque tous ! On commencera,
probablement par ceux de Louis Pasteur, de Robert Koch, dAlexander
Flemming, de Philipp Semmelweiss, de Rudolf Virchow, de Joseph
Lister, etc. On continuera sans doute par ceux de Einstein, Meitner, par
ceux de lhomme qui vainquit la fivre jaune, de linventeur du DDT, des
sulfamides, etc. Le choix est grand, car il y a beaucoup de monuments, en
pierre, en bronze et en papier.
Aprs ?
Aprs on tuera tous ceux dont lattitude trahira une faon de
penser personnelle. On les abattra dans lespoir de liquider avec eux un
inventeur, un technicien, un mdecin, un savant ou un marchand, afin
den protger lhumanit. On tuera tous ceux que lon tiendra pour
responsables du < Progrs >.
Lorsque les masses humaines sont ainsi dchanes, elles ne
trouvent jamais les vrais coupables, jeta Belzbuth.
Comment tout cela finira-t-il ? demanda Alfred dune voix
rauque.
Turduk sourit. Tranquillement, courtoisement, amicalement il
expliqua :
A la fin, ce sera le combat de tous contre tous. Chacun tuera,
chacun sera tu. Celui qui frappera le premier survivra

267

LA DANSE AVEC LE DIABLE

jusqu la prochaine fois. Lami tuera lami, les parents leurs enfants,
les enfants leurs parents, le frre tuera sa sur. La chair des morts
calmera la faim des survivants.
Le dmon de lhorreur se tut. Le Patron riait sous cape. Ses yeux
brillaient denthousiasme. Seules les respirations haletantes des quatre
amis se faisaient entendre. La jeune fille se ressaisit la premire. Dune
voix trangle par lmotion, elle demanda :

Les hommes ont-ils vraiment mrit cette horreur ?


Certainement, la plupart dentre eux ne travaillent pas consciemment
une telle fin.
Quils le mritent ou non, rpondit Turduk, conscients ou
inconscients, ils ont agi contre la loi : ils ont lutt contre la bonne mort.
a se paie !
Jentends cette expression pour la nime fois; que voulez-vous
dire par la bonne mort ?
Il est deux sortes de mort. La bonne fertilise le champ des
vivants, la mauvaise lempoisonne. La bonne fait fleurir et fructifier
lArbre de la Vie, la mauvaise le fait scher sur pied. La bonne mort fut
cre pour lquilibre du monde. Elle tue la souffrance et fortifie la Vie.
Elle anantit le malheur et fait crotre le bonheur des survivants.
Vous navez rien compris lternelle sagesse de lordre de la
cration. Vous avez lutt contre la bonne mort et vous avez cru que vous
aviez vaincu la mort en soi. Ce fut votre triomphe. Un triste triomphe,
parce que vous avez ainsi ls la Vie dans ses sources vives. Vous avez
limin la slection naturelle, et, ce faisant, vous avez provoqu
laffaiblissement de ltre humain tout en tarissant les sources de la
connaissance.
Des milliards de fois vous avez suscit et provoqu la mauvaise mort,
cette mort dont aucun sirop ni aucune pommade ne peut vous protger,
celle qui anantit la vie au lieu de la fertiliser et qui va maintenant
trangler lhumanit dans une souffrance et une misre sans nom.
- Votre description me plat, dclara le Patron. Cest une uvre
vraiment diabolique.
Cest une uvre de Justice. Une uvre qui rendra lhumanit
enfin pauvre en esprit et humble de cur.
Il est difficile de croire que le Diable soccupe dhumilit ! fit
remarquer Franoise, un peu calme de ses motions.
Les richesses de la Terre seront puises, les uvres humaines
dtruites. Les survivants de lhumanit seront misrables et affams. Ils
chercheront abri dans les cavernes et

268

DLUGE

commenceront gratter la terre de leurs mains nues pour lui rendre


une nouvelle fertilit. Ils apprendront de nouveau respecter la Vie
devant une poigne de terre, le brin dherbe qui leur offrira une parcelle
de nourriture. Et dans leur lamentable tat, il leur faudra reconnatre
quils ne sont rien devant la toute-puissance des lois naturelles. Ils
rapprendront prier. Cest alors seulement quun quilibre naturel
sera enfin rtabli, intrieurement et extrieurement.
Cest singulier ! murmura Sten. Un diable qui veut nous
apprendre prier.
Continuez votre rapport ! ordonna vivement Belzbuth, dune
voix dure.
Alors, venant de lointaines rgions montagneuses ou de
profonds dserts, les survivants de la flore et de la faune, si durement
accabls par les hommes, reviendront prendre possession de la Terre de
ce monde do lOrgueilleux et linsatiable les avaient indment chasss.
Un nouveau Paradis spanouira sur les ruines du monde dtruit par les
tres humains.
Est-ce que nous verrons ce jour ? demanda la jeune fille.
Non ! Votre destin vous conduit lhorreur et leffondrement
que vous avez vous-mmes suscits.
Et combien de temps durera-t-il, ce nouveau Paradis ? voulut
savoir Alfred.
Il durera aussi longtemps que les hommes seront pauvres en
esprit et respectueux des lois naturelles.
Que deviendra le Diable dans tout cela ?
Le Patron expliqua :
Alors, ma mission sera accomplie sur la Terre. Sans doute
serai-je appel de nouveaux devoirs dans une autre plante.
Appel au devoir de rtablir un autre Paradis ? demanda Sten,
les sourcils levs.
Oui. LHarmonie et la Justice.
Alors ce nest pas une mission satanique ! scria-t-il.
Alfred demanda :
Combien de temps durera ce nouveau rgne, ce respect des lois, la
bont, cet tat paradisiaque ?
Jusqu ce quun nouvel Adam cueille la pomme.
Alors le Paradis sera de nouveau perdu ?
Bien sr. Et je recommencerai une nouvelle mission sur la
Terre.
Laquelle ?
Plonger les rebelles dans un nouvel enfer.
- Ainsi, toute cette activit satanique dans notre monde
contemporain servirait donc finalement un principe moral ?

269

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Belzbuth rpliqua avec un mpris accus :


Les hommes sont aveugles et sots. La seule chose qui compte dans
tout acte comme dans tout vnement, cest le rsultat final. Cest leurs
oeuvres que vous devrez reconnatre les sataniques...

270

La nuit de la dcision

Belzbuth appuya sur le'bouton de linterphone et cria :


Rassemblement !
Puis il se renversa dans son large fauteuil de bureau et laissa son
regard glisser sur le visage de ses htes avec un sourire triomphant :
Nous sommes arrivs la fin de notre session dinstruction, mes
amis ! Jai mis cartes sur table. Vous savez tout maintenant, ou presque
tout. Vous tes ainsi devenus mes complices. Vous tes mme si jose
dire devenus des cratures du Diable, avant mme que vous ne vous
soyez engags par crit. Vous comprendrez aisment que je ne fais rien
sans raisons. Il ne nous reste donc plus qu accomplir le dernier acte
solennel : signer notre pacte de fraternisation. Vous avez vu et entendu
comment mes collaborateurs et moi- mme menons systmatiquement
loffensive contre lhumanit. Je prpare mes projets longtemps
lavance, mais je noublie rien.
Il ne reste plus dchappatoire, car jai des atouts plein les mains. Si
un projet atomique rate, la chimie le remplace et russit. Si lhumanit
reconnaissait temps le danger des poisons quelle emploie tort et
travers, et quelle cherche faire machine arrire, cest la famine qui la
menacerait. Si jamais elle savisait de sauvegarder la puret de leau, la
sant du sol, la survie du paysannat, etc., je lui tords le cou avec les mille
autres moyens que je tiens tout prts en rserve. Lhumanit est perdue.
Cest pourquoi je la laisse chanter victoire et danser sur le volcan.
Que devrait-elle faire dautre, en regard de la situation
dsespre daujourdhui ? demanda Alfred.
Ne dis pas a ! intervint vivement la jeune fille. Il se pourrait que
quelquun vienne, malgr tous les efforts du Diable, quelquun qui aurait
la force de secouer lhumanit...

271

LA DANSE AVEC LE DIABLE

Le Diable eut un geste de mpris :


Avec tous les moyens que jai ma disposition, je le ferais passer
pour fou ou criminel, de toute faon, pour un ennemi de lhumanit, et je
le ferais lyncher par la populace qui mobit. Pas de soucis, mes amis ! Le
monde est moi ! Lhumanit tout entire mappartient !
Non !
Tout coup, le pote Sten Stolpe se porta au milieu de la pice, les
deux bras levs.
Non ! cria-t-il, non et non !
tonn, le Patron le toisa avec un sourire mchant :
Notre pote devient fou, remarqua-t-il objectivement.
Sten laissa retomber les bras. Simple et tout droit, il se
tenait debout : un homme seul devant ,1a Puissance du Mal.
Fais pas de btise, Sten ! lui souffla Bob. Aucun de ceux qui ont
refus nont quitt cette maison en vie.
Ne te fais pas, et ne nous fais pas avoir des histoires ! ajouta le
technicien.
Remue jusquau fond delle-mme, angoisse et cependant
heureuse, la jeune fille regardait Sten Stolpe.
Le Patron avait fait sonner le rassemblement et, par toutes sortes de
portes apparentes ou secrtes, travers la transparence mystrieuse de
lcran, les chefs des divers services, leurs collaborateurs, et des
subalternes affluaient dans la pice. Ils se grouprent prs de Belzbuth,
se disposant en demi-cercle derrire lui. Il y avait l, au premier rang, le
sympathique Mondo, ct de lui le diable puant, linsignifiant Eiw,
Morf, le gros Dust, les dmons de la faim et des empoisonneurs, et tous
les autres qui avaient prsent un rapport au cours des jours couls.
Sans oublier Murduscatu, le diable la tte de mort.
Sten regarda tous ces visages froids ou ironiques, russ ou
menaants. Il tait devenu trs calme. Il dit encore une fois clairement et
distinctement :
Non !
Que veut dire ici ce non ? demanda Belzbuth dune voix
coupante.
- Mme si vous avez satanis tous les domaines de la Vie, aussi
longtemps que lamour, la bont, la ferveur demeurent vivants dans le
cur pur de quelques millions dhommes, Satan na aucun droit sur le
monde.
Le Diable eut un rire mauvais.
Lamour, la bont, la ferveur se mettent volontiers au service de
votre prtendu humanitarisme. Mais moi, sous

272

LA NUIT DE LA DCISION

couvert dhumanitarisme, jai mis sur les trnes du monde la force


brutale, le mensonge et laffairisme, et malheur celui qui oserait les
dmasquer !
Il nest besoin que dune pense, dune parole ou dun acte pur
pour arracher au Dmon ce quil croit dj possder.
Les hommes sont trop malades pour mettre encore une pense
saine, trop faibles pour accomplir un seul acte librateur. Ils ne
comprennent plus la Parole vritable.
La Vrit vit dans tout tre. Elle se prsente mme librement
devant les yeux de tous. Il suffit daider les hommes la reconnatre.
Rien n'est plus dangereux ! Cest pourquoi jai tu la Vrit.
Mais nous savons maintenant sur quoi vous avez fond votre
domination : la prsomption et la cupidit.
Que pouvez-vous donc leur opposer ?
Lhumilit et le respect des lois naturelles. Car celles-ci sont
lexpression mme de la Volont du Crateur.
Seul le Sage pratique lhumilit et seules de grandes mes
prouvent le respect. Or, les masses humaines sont aussi loignes de la
grandeur dme que de lhumilit. Les hommes vous lapideront avant
que vous nayez prononc trois phrases.
Bob Harding, le journaliste, intervint. Il tait une crature du Diable
et stait maintenant joint aux autres dmons.
Espce didiot ! cria-t-il. Peut-tre crois-tu pouvoir gagner, ne
ft-ce quun seul homme, un programme qui ne peut offrir quune vie de
misre, de faim et de guenilles ? Promets-leur la richesse sans travailler,
promets-leur bouffer et boire jusqu plus soif, le confort et des
vacances gratuites, et cest alors quils tcouteront et te suivront !
- Le bonheur dexister et laccomplissement dune vie sont
indpendants de la richesse. Un arbre a-t-il besoin pour fleurir davoir un
trsor cach sous ses racines ? Faut-il un nid dor loiseau pour chanter
? Peut-tre croyez-vous que seul lhomme gros et gras est heureux, que
seul le riche puisse tre bon, que le dgnr seul puisse aimer et que
seul lesclave de ses passions puisse prouver des sentiments humains ?
Franoise se tourna lentement vers Sten :
La faute des humains est incommensurable et presque
impossible racheter. Mais pourquoi le Crateur la-t-il tolre ?
La Nature est patiente et dune bont infinie. Elle nous a laiss le
temps de reconnatre nos erreurs et de les rparer. Nanmoins, nous
avons poursuivi dans la voie de la destruction. Oh ! scria-t-il soudain,
pourquoi faut-il que je sois maudit

273

LA DANSE AVEC LE DIABLE

parce que je suis un homme ? Si seulement jtais une bte, un arbre, un


ver de terre, ou un brin dherbe au bord du chemin !A quoi nous sert
dtre des hommes sil nous faut en prir ? Aucune connaissance ne peut
valoir lexistence.
Vous tes des hommes et cest votre hyperintellectua- lisation qui
vous a perdus. Vous avez prfr la voix de votre logique celle de votre
esprit, de votre conscience, malgr tous les avertissements. Vous vous
tes lancs la recherche de la Connaissance du Bien et du Mal avec
votre seule intelligence, et cest ainsi que vous avez dsobi et cueilli le
fruit dfendu. Vous tes seuls coupables et maintenant il vous faut payer
!
Sten se tourna vers ses amis dun air suppliant :
Franoise, Alfred, Bob ! Nous lavons encore, cette vie, nous
sommes toujours de ce monde. Qui donc parle de Paradis perdu ? La
Terre reverdira, les abeilles bourdonneront encore dans les tilleuls, les
millions de miracles de la cration nont pas cess de nous parler. Il nous
faut chercher la Vie, il nous faut lappeler laide.
Jai endormi tous les hommes, rpliqua le Dmon.,
Nous les rveillerons !
Belzbuth eut un rire cynique :
Contre un adversaire dcid tout dtruire, le seul argument
valable serait une puissante arme. Or, les invincibles puissances de
largent anantiront tous ceux qui voudraient mettre un frein leurs
florissantes affaires.
- Le nombre de leurs victimes est plus grand que celui de leurs
bnficiaires.
Tout homme est actuellement partie prenante dans le pillage de
la plante. Et personne ne voudra renoncer sa part davantages.
- Jen appellerai leur conscience et des millions parmi eux
mentendront !
Il sensuivra une rvolution qui entranera la mort de millions
dhommes. Et les milieux daffaires, aveugls de haine, feraient abattre
quiconque serait cause de tels troubles.
Peut-tre alors mourront-ils afin que lhumanit fasse un retour
sur elle-mme, afin quelle se convertisse la vraie vie. La survie dun
couple volu suffirait jeter les fondements dune humanit nouvelle.
Invitez donc les masses humaines une mort volontaire au
bnfice des survivants, monsieur Stolpe ! ironisa le Patron. Jai
limpression que vous ne trouverez pas un seul homme pour vous suivre
dans vos brillantes thories. Et mme si des millions dhommes
coutaient votre voix et acceptaient une vraie

274

LA NUIT DE LA DCISION

rforme, face linluctable catastrophe dont ils sont seuls cause, cela ne
servirait plus rien. Car cest moi seul qui conduis en rangs serrs les
puissances de destruction contre lhumanit. Coup de toute aide
suprieure, lhomme arrive la fin dun cycle, il est perdu, abandonn et
seul !
Seul ? dit Sten comme sil se parlait lui-mme. Seul, dites-vous
? Mais nous ne sommes pas seuls...
Tout coup, Franoise se prcipita et vint se placer ct de Sten.
Elle tait ple, mais dcide, courageuse. Son cur battait grands
coups tandis quelle tenait une main sur sa poitrine, serrant entre ses
doigts, travers ses vtements, le sachet de grains bnis par son anctre.
Ce sachet qui contenait un des mystres de cette vie toujours
indestructible travers les sicles. Son regard flamba :
Nous ne sommes pas seuls ! affirma-t-elle. Dieu est avec nous !
Ne prononcez pas ce nom-l ! hurla Belzbuth en sursautant.
Lassemble des dmons fut parcourue dun mouvement, comme
sous le choc dune puissance formidable.
Et vous croyez, espces de fous, quil va vous aider ? Lui que vous
reniez sans cesse, que vous ravalez et ridiculisez tous les jours, que vous
insultez et mprisez des millions de fois, lui sur qui vous crachez avec
chacune de vos penses, par chaque mouvement de votre cur perverti,
dans chacune de vos actions, dans tout ce monde insens, pourri et
maudit que vous avez fait; vous croyez peut-tre que vous pouvez encore
attendre quelque chose de Lui ?
Ne vous ai-je pas laiss entendre que cest Lui qui ma donn
mission de vous anantir parce que vous avez agi contre sa loi ? Il entre
dans sa volont que vos monstrosits soient extirpes. Vous avez sans
cesse pch contre cette volont et vous esprez encore quelle vous
protge ?
Dieu nous aidera ! rpta Sten.
Misrable vermine ! Si vous prononcez encore une fois ce nom, je
vous prcipite dans les bas-fonds infernaux ! le Diable se dchanait,
cumant de rage.
Sten se redressa de toute sa stature et planta son regard sur le
visage dcompos de fureur de Belzbuth. Il venait linstant de
sapercevoir que Satan ntait pas sans craintes. Cest pourquoi il
pronona dune voix forte et distincte :
Une fois encore, mille fois encore, je te le rpte, Maudit Diable,
Dieu, oui Dieu et Dieu seul nous aidera !
Ctait comme un exorcisme, un appel au secours, une boue

275

LA DANSE AVEC LE DIABLE

de sauvetage. Les dmons groups autour de Belzbuth se transformrent


en une meute de btes sauvages, grinant des dents, prte se jeter,
toutes griffes dehors, sur les deux tres humains. Leur Matre les exicitait
:
Allez-y ! Saisissez-les ! Frappez-les ! Mettez-les au trou !
Autour de Franoise et de Sten tourbillonnait une danse
diaboliques de dmons hurlants et haineux qui ne parvenaient cependant
pas franchir une invisible barrire pour se jeter sur les deux jeunes gens.
Belzbuth appuya simultanment sur dix boutons de sonnettes et, de tous
les coins et recoins de la pice, surgirent de nouvelles troupes sataniques
aux visages convulss de haine qui se jetrent dans la danse meurtrire et
insense.
Franoise et Sten taient au milieu du tourbillon fou, troitement
enlacs, perdus dangoisse. Tout coup, la jeune fille tomba sur les
genoux. Alors Sten leva lentement le visage et les bras vers le ciel et il pria
dune voix forte :
Est-il vrai, Dieu Tout-Puissant, que Tu nous aies abandonns
parce que nous nous sommes dtourns de Toi ? Est-il vrai que Tu nous
aies condamns parce que nous nous sommes laisss aller lerreur ? Oui,
nous reconnaissons avoir pitin les lois de la Vie ; nous reconnaissons
que nous nous sommes rendus coupables dinsolence envers Ta cration,
par chaque dcision prise dans un monde que nous avons dnatur. Nous
avons raill Ta Sagesse et Ton Amour. Nous avons combattu et refus la
bonne mort, cause de la douleur quelle nous cause ; cette mort que Tu as
cependant instaure pour le maintien de la sant du monde. Nous sommes
devenus des ennemis de la Nature, bien quelle soit notre amie, comme
elle est galement lamie de tout ce qui vit depuis le commencement du
monde. Nous nous sommes pris pour la meilleure des cratures et nous
sommes ainsi devenus la dernire et la plus misrable de toutes par notre
propre faute. Nous avons tendu la main pour Tarracher Ton sceptre et
nous avons tent de nous asseoir sur Ton trne.
Les mains jointes et la tte baisse, Franoise avait mentalement
rpt chaque parole aprs Sten. Elle leva les yeux comme pour chercher
le Crateur dans limmensit dun ciel quelle ne pouvait pas voir et
murmura :
Entends-nous, Dieu Tout-Puissant ! Ecoute notre prire !
Sten poursuivit :
Nous reconnaissons en toute humilit et pleins de repentir que
nous sommes coupables et que nous mritons la mort suspendue sur nos
ttes. Elle est la juste consquence de

276

LA NUIT DE LA DCISION

nos actes, conformment aux lois ternelles de Ta cration. Nous


reconnaissons la bont du Crateur jusque dans notre effondrement, car
il extirpe ainsi le criminel afin que le Paradis puisse tre rtabli. Alors,
parce que nous reconnaissons laccomplissement de Ta volont dans cet
effondrement, nous sommes prts nous soumettre sans murmurer
lexcution du Jugement.
Mais comme Ta Toute-Puissance rside dans Ton Amour pour tous
et pour chacun, nous savons que cet Amour nous prendra de nouveau
sous son aile si nous venons rsipiscence, si nous nous transformons et
revenons prendre modestement notre place dans lchelle des tres
vivants ; si nous reprenons cette place que Ton Amour nous avait
indique et que personne ne peut quitter sous peine de mort !
Nous faisons un retour sur nous-mmes et nous voulons nous
soumettre. Nous voulons retourner aux sources ternelles de cette Vie
que nous avons mprise. Nous voulons devenir purs. Nous voulons
devenir pondrs. Nous voulons devenir pauvres en esprit et vrais de
cur. Avec Ta Bont et Ton aide, nous voulons essayer de reconqurir
une vie simple et vraie, tre fraternels avec tout ce qui vit, du brin
dherbe la bte. Nous voulons Thonorer en connaissant, respectant et
magnifiant Ta cration, parce quelle porte en Elle lexpression vivante de
Ton Vouloir divin.
Nous Te prions de nous pardonner et de nous recevoir de nouveau
dans la communaut des vivants dont nous nous sommes
orgueilleusement exclus. Nous voulons abjurer linjustice et revenir la
Justice. Et nous savons que Tu nous pardonneras, parce que Ton Amour
et Ta Bont sont sans limites pour tous ceux qui veulent vivre
conformment Ta Volont.
Pendant cette invocation, la folle danse satanique avait pris fin. Se
tordant dans une rage cumante mais impuissante, les dmons avaient
ramp vers tous les recoins de la vaste pice. Ils y demeuraient aplatis
par une Force inconcevable et le Prince de ce Monde lui-mme tait
tendu sur un tas de corps secous de sinistres convulsions, tandis que sa
large bouche, aux lvres paisses, aspirait lair dans un rle.
Seul Murduscatu, le dmon la tte de mort, tait encore debout et
immobile, comme laccoutume. Tout coup, il se mit osciller et tomba
tout dune pice vers lavant. Son crne osseux heurta durement le sol, se
dtacht et roula avec un bruit sec et creux travers la pice.
Dieu Tout-Puissant, poursuivit Sten, pardonne-nous et

277

LA DANSE AVEC LE DIABLE

assiste-nous dans la plus grande dtresse de notre existence ! Nous


voulons servir la Vie. Nous sommes entre Tes mains et nous savons que
rien narrive sans le consentement de Ta sage et ternelle Volont. Nous
voulons rformer toutes les uvres que nous avons accomplies
linstigation du Malin. Nous voulons remettre entre Tes mains la pomme
vole dans larbre, malgr Ton interdiction. Reprends ce qui Tappartient
et pardonne-nous notre incommensurable faute ! Seigneur, sois
misricordieux ! Seigneur, aie piti de nous !
Seigneur, aie piti de nous ! rpta Franoise.
Soudain, un coup de tonnerre foudroyant fit trembler la Terre et la
gigantesque maison du Diable. Le sol se mit osciller sous leurs pieds.
Un immense cri, sorti des millions de poitrines dune humanit
pouvante, sleva des profondeurs. Les murs se fendirent, clatrent, la
fume et les flammes envelopprent le monde. Alors, lorgueilleux difice
du Diable scroula dans un grondement assourdissant...

278

Aurore

Ce fut une longue nuit au got de feu, de poussire et de destruction.


Un silence spulcral lui succda. Aucune toile dans le ciel noir. Dieu
avait tendu un doigt accusateur vers ce monde dartifices, et ce monde
stait effondr avec tous ses gratte-ciel, ses magasins luxueux, ses
machines et ses publicits, englouti comme une poigne de sable dans
leau.
Lorsque Franoise ouvrit les yeux, une grande toile brillait
silencieusement au-dessus delle dans une lumire calme. Il faisait froid.
Elle fit un mouvement et sentit que son corps tait tout meurtri. Dun
geste lent, elle passa une main sur son front et dans ses cheveux. Puis un
sanglot profond et douloureux, venu du plus profond delle-mme, la
secoua tout entire. Lentement, trs lentement, elle se souvint de ce qui
stait pass.
Elle regarda autour delle. A lEst, lhorizon sclairait, dcoupant sur
le ciel le contour des ruines, de monceaux de dcombres et de lentes
colonnes de fume. La jeune fille chercha se lever mais le froid et sa
souffrance la paralysrent. Elle retomba avec un cri de douleur.
Sten ! appela Franoise. Sten !
Mais nulle rponse ne lui parvint. Alors elle voulut appeler :
Alfred ! Bob Harding ! puis de nouveau Sten !
Elle finit par se lever, pniblement, en ttant ses membres. Ses
vtements pendaient en lambeaux autour delle. Sa main chercha
vivement sur sa poitrine le petit sachet de grains bnis et une
consolation, une force sembla en maner qui lui rendit courage. Il tait l
!
Sten !
Lentement, elle se mit la recherche dun chemin parmi les
dcombres. Laube lui permettait juste de reconnatre les obstacles. Son
pied rencontra quelque chose de mou. Avec un cri de frayeur elle se raidit
devant lhorreur.
Les yeux grands ouverts, le mort gardait un regard fix dans

279

LA DANSE AVEC LE DIABLE

lespace. Ctait Bob Harding. Ses membres taient disloqus. Franoise


lui ferma les paupires, puis sloigna. Il lui fallait trouver Sten.
Quelques pas plus loin, Alfred tait tendu, mort. Elle ne sy arrta
pas.
Sten ! Sten ! appelait-elle.
Trbuchante, frissonnante, elle avanait travers le paysage
lunaire dune plante ravage, et ses appels steignaient dans le silence
froid, comme les sanglots dune me perdue.
A lEst, le ciel devint rouge. Cette plante tournait donc encore,
malgr toutes les insultes quelle avait subies. Il y avait donc toujours un
soleil. Oh, le soleil !
Sten ! cria-t-elle dune voix dchirante.
Enfin, elle le trouva. Il tait tendu, face contre terre, les bras en
croix, et il ne bougeait plus. La jeune fille se jeta sur lui en sanglotant,
puis elle le retourna. Son visage tait ensanglant et immobile. Elle tta
ses bras et ses jambes. Ils taient intacts. Puis elle se pencha sur sa
poitrine et un cri de joie lui chappa : le cur battait !
Franoise fut prise alors dune activit fivreuse pour laider, le
soigner, le sauver. De toutes ses forces, elle le souleva et le trana
quelques pas plus loin, un endroit couvert dherbe tendre o les gravats
ne staient pas amasss en tombant. Elle carta ses cheveux, essuya sur
son visage le sang et la poussire.
Sten ! appelait-elle, lembrassant toujours.
Soudain, il ouvrit les yeux, regarda Franoise et eut un lger sourire.
Mais une nouvelle syncope lemporta. Franoise stendit prs de lui et
lenlaa. Ils se rchauffrent ainsi mutuellement jusqu ce que, puise,
la jeune fille sombrt dans le sommeil. Lorsquils sveillrent, un soleil
radieux inondait les champs de ruines de sa chaude lumire.
O sont les autres ? demanda Sten.
Ils sont morts.
Franoise, scria tout coup Sten, regarde !
Au milieu du paysage dsol, il lui montrait un arbre couvert de
fleurs. Ils sapprochrent et sen merveillrent comme dun miracle.
Ctait un pommier. Il embaumait lair ambiant et les abeilles volaient
de calice en calice en bourdonnant.
Comment est-ce possible quau milieu de ces destructions cet
arbre soit rest intact comme si rien ne stait produit, se demandait
Sten. Et les abeilles ?...
Dans le pommier, un nid fait de planchettes tait accroch et, dans
le nid, de jeunes oiseaux ppiaient tandis que les

280

AURORE

parents volaient de-i de-l, apportant de la nourriture dans leur bec.


Dieu sait o ils lavaient trouve !
Franoise, murmura Sten en passant son bras autour de ses
paules, comment cela est-il possible ?
Le Diable na pas de pouvoir sur les btes et les plantes, parce
quils ne se sont pas rendus coupables.
Soit ! Mais le nid de planchettes, il est sans aucun doute fait de
main dhomme.
Lorsque les uvres humaines servent la Vie, elles sont
conformes la Volont de Dieu.
Ils revinrent sur leurs pas pour enterrer Alfred et Bob, puis
amoncelrent des dcombres par-dessus. Enfin ils sen allrent dans la
lumire du soleil. Le ciel tait dun bleu profond. Ils ne rencontraient me
qui vive. Quelques oiseaux volaient vers une destination inconnue.
Pendant des heures ils parcoururent les ruines de la gigantesque
mtropole. Dans la soire, ils revinrent fatigus, affams, assoiffs vers
le pommier en fleurs. A cet endroit, le sol tait intact. Sans doute y
avait-il eu l un jardin, car une terre noire, lgre et douce, soffrait
leurs pas. Un peu plus loin, un filet deau coulait encore dune conduite
ventre.
Quallons-nous faire, Sten ?
Nous vivons, Franoise ; il nous faut donc croire que nous devons
vivre. Nous navons qu nous remettre entirement dans la main de
Dieu et accepter joyeusement ce quil nous enverra : la vie ou la mort.
La jeune femme sortit de son vtement le sachet de bl et fit couler le
grain dor au creux de sa paume. Elle se souvenait dune trs antique
complainte que chantaient lors des semailles les paysans dune poque
rvolue. Hsitante, elle chercha dans sa mmoire et en retrouva
finalement les paroles et le ton. Alors, avec recueillement, sa voix sleva,
profonde et claire. Muet, Sten la regardait avec tonnement et
admiration. Puis, il fouilla la terre de ses mains nues et sa femme glissa,
graine aprs graine, la semence dune nouvelle re dans la chaude glbe
natale. Chantonnant toujours, elle la recouvrit de quelques poignes de
terre.

281

282

BIBLIOGRAPHIE

BARNES (J. M.) : Toxic bazards of certain pesticides to man. Genve.


BERCHERT (Prof. Dr Karl) : Unsere Verantwortung im Altom- zeitalter.

Stimme der Gemeinde. Darmstadt, 15 septembre 1956.

BEGUIN (G.) : Vers une nouvelle solution juridique pour la justification et le

maintien en droit des zones interdites la construction.


Plan, Solesme, aot 1955.
BEYTHIEN (A.) : Einfbrung in die Lebensmittelchemie. Theodor Steinkopf,
Dresden und Leipzig, 1950.
BIEBL (Univ. Prof. Dr Richard) : Wasser, die Sorge Europas. Universum,
Vienne, 6/1957.
BIRCHER-BENNER : Von Werden des neuen Arztes.
BISKIND (M. S.) : Public bealth aspects of new insecticides. American Digest,
11 novembre 1953.
BROWN (A. W. A.) : Insect control by Chemicals. New-York, 1951.
BURHENNE (W.) : Die Stablengfhfdung des Menschen.
Bericht des Medizinischen Forschungsrates in Gross- britannien.
Bonn, IPA et DRK, 1956.
CAMPBELL (Ch. I.) : Radiostrontium fallout from continuing
nuclear test. Science. Washington, novembre 1956.
CARREL (Alexis) : LHomme, cet inconnu.
Rflexions sur la conduite de la vie.
DELBET (P.) : U Agriculture et la sant. Paris, Denol.
EICHHOLTZ (Prof. Dr Fritz) : Die toxische Gesamtsituation auf dem Gebiet
der
menschlichen
Ernbrung.
Springer
Verlag.
Vienne-Heidelberg, 1956.
FABRE (R.) et TRUHAUT (R.) : Toxicologie des produits phytopharmaceutiques.
Paris, 1954.
FAVIER (Joseph, S.J.) : Equilibre minral et sant. Paris, 1961.

283

LA DANSE AVEC LE DIABLE

(Hans) : Der allmchtige Mensch ? Grotesche Verlagsbuchhandlung Hamm in West. 1954.


FRANKL (Univ. Prof. Dr Viktor) : Kollective Neurosen der Gegenwart.
Rundfunkvortrag, Vienne, 1956.
FURON : LErosion du sol. Paris, 1947.
HALLER (von W.) : Vergiftung durch Schutzmittel. Hippocrates- Verlag,
Stuttgart, 1956.
HARROY (J. P.) : Protgeons la Nature, elle nous le rendra. I.P.N.C.B.,
Bruxelles, 1946.
HEIM (R.) : Destruction et Protection de la Nature. Armand Collin, n" 279,
Paris, 1952.
HERBER-OHLY : Lebensgefahrliche Lebensmittel. H. G. Mller Verlag,
Krailling bei Mnchen, 1954.
HURCOMB (Lord) : Hydro-lectricit et Protection de la Nature. Col. U.I.C.N.
Pro Natura . S.E.D.E.S., Paris, 1955.
JUNG (Dr Heinrich) : Zellatmung, Verunstaltung des Nahrung und Krebs.
Medizinalpolitischer Verlag, Hilchenbach, Westfalen.
KUHN (R.) : Die Chemie der Gegenwart und die Biologie der Zukunft. Verlag
Rascher et Co A. G. Zurich, Leipzig, Stuttgart.
LENZNER Kurt (und TORNOW Elisabeth) : Gift in der Nahrung. Hyperion
Verlag, Freiburg in B., 1956.
MCCANN : The science of eating. Verlag Emil Pahl Dresden.
MCKINNEY (R.) : Report of the Panel on the impact of the peaceful uses of
atomic energy. Washington, US Govmt Print OIT januat,
1956.
MARDUK : Medizin ohne Maske. Medizinal-Politischer Verlag Hilchenbach,
1957.
MELLANBY (M.) : The rle of Nutrition as a factor in rsistance to dental caries.
Brit. Med. Journal 62/1952.
MILLER (A. A.) : The use and misuse of climatic resources. Advancement of
Science, London, september 1956.
OSBORN FAIRFIELD : La plante au pillage. Payot, Paris, 1949.
PACZKOWSKI : Die Schadlichen Nebenwirkungen mancher Arznei- mittel.
Verlag Edmund Demme, Leipzig.
PFEIFFER (E.) : Fcondit de la Terre.
Le visage de la Nature.
FERVER

284

BIBLIOGRAPHIE

POPOVIC VLADETA : Nature protection from legal point of view (texte original

en serbe). Protection de la Nature, n 4-5. Belgrade, 1953.

PYKE (M.) : Industrial Nutrition. Macdonald and Evans, London, 1950.


REYMOND (Andr) : cologie et protection de la Nature. Sciences et Nature,

n 35. Septembre-octobre 1959.

ROBIN (L.) : Le livre des Sanctuaires de la Nature. Payot, Paris, 1954.


SEIFERT (Prof.
A.) : Das Rennen zwischen Schdling und

Schdlingsbekampfung.- H. G. Mller Verlag Mnchen- Krailling,


1951.
SHERMAN (H. C.) : Chemistry of Food and Nutrition. New York, 1933.
The Nutritional Improvement of Life. New York, 1952.
SKROTZKY (Nicolas) : Alerte lHomme. Del Duca, Paris, 1961.
SCHWEITZER (Albert) : Die Gefahr der Atombombenversuche. VOGT

(William) : La faim du Monde. Paris, 1951.


SCIENCE ET NATURE, n 9, Spcial, Protection de la Nature. Mai-juin 1955.
WOLFRUM (Walter) : Zivilisationskrankheiten. Neues Leben, Goisern, 3/4,
1957.
YOSHII (Giichi) and WATABE (Norimitsu) and OKADA (Yaiichiro) : Biological
decontamination of fission products. Science, Washington, aot
1956.
ZEMANEK-TARGOSZOWA, JADWIGA : Bibliografia ochrony przyrody w Polsce za
lata. Cracovie, 1954. 1948-1952.
ZEUMER (H.) : Chemischer Nachweis von DDT und UCH in Getreide und Mehl
vor und nach der Reinigung. Die Mhle, n 31, 1952.
ZUCKERMANN (S. and GRAY John) : A Survey of world resources. Progress,
London, 1955.

285

286

LE COURRIER DU LIVRE A PUBLIE :


G. SCHWAB, La cuisine du diable.

Les dernires cartes du diable.


C. AUBERT, Le jardin potager biologique.

LAgriculture biologique.

Soignons la terre pour gurir les hommes.

Lindustrialisation de lagriculture.
A. SEIFERT, Cultivons notre terre sans poisons, ou lArt du compostage.
H. P. RUSCH, La fcondit du sol ; pour une conception biolo
gique de lagriculture.
A. MOSSERI, La sant par la nourriture. Nouvelle dition.
H. M. SHELTON, Le jene.

Les combinaisons alimentaires et


votre sant.

La sant sans mdicaments.


E. H. DEWEY, Le jene qui gurit.
J. C. THOMSON, Sauvez vos cheveux.
A. SIMONETON, Radiation des aliments, ondes humaines et sant. R. HAINARD,
Expansion et nature ; une morale la mesure de notre puissance.
L. DUPLESSY, Bilan du monde moderne.
E. BACH, La gurison par les fleurs.
G. GUIERRE, Les fruits bienfaisants.
C. L. KERVRAN, A la dcouverte des transmutations biologiques. A. DELAVAL,
La Nature nest pas daccord, ou le mirage du progrs.
Catalogue complet sur simple demande

287

ACHEV DIMPRIMER SUR LES PRESSES OFFSET


DE LIMPRIMERIE CORBIRE ET JUGAIN A ALENON
POUR LE COMPTE
DES DITIONS LE COURRIER DU LIVRE A PARIS

DPT LGAL : 2e TRIMESTRE

288

1975

289