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Toros

22-2 (2003)
Les routes thmes

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Grard Beaudet

Les routes touristiques thme: entre


marketing territorial et valorisation
identitaire
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Grard Beaudet, Les routes touristiques thme: entre marketing territorial et valorisation identitaire,
Toros [En ligne], 22-2|2003, mis en ligne le 01 mai 2012, consult le 09 octobre 2015. URL: http://
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Les routes touristiques thme: entre marketing territorial et valorisation identitaire

Grard Beaudet

Les routes touristiques thme: entre


marketing territorial et valorisation
identitaire
Pagination de ldition papier : p. 4-9
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Le tourisme est une activit sociale, culturelle et conomique. Mais il est aussi, et demble,
dploiement de trajectoires de mobilit dans lespace. Si laspiration du villgiateur est
darriver destination, le touriste, quant lui, se dplace dtape en haut lieu, explore un
espace ouvert et, sil sjourne en un lieu, cest moins pour y trouver refuge que pour se donner
le temps dune dcouverte (Urbain, 2002).
Ces trajectoires de mobilit sinscrivent dans un espace qualitativement diffrenci. Les lieux
du tourisme y constituent un archipel plus ou moins discontinu que rvle la dissmination
des attraits et des quipements. Le parcours de cet archipel comporte le franchissement des
discontinuits, qui peut tre alatoire, voire erratique, auquel cas on a affaire un vritable
tourisme daventure . Mais le franchissement peut aussi tre rigoureusement dfini, laissant
peu de place linitiative personnelle. Par ailleurs, il peut tre simple traverse impose et
subie, comme il peut tre parcours consenti.
Une telle articulation des discontinuits et des espaces cibles prsente donc une grande
diversit de cas de figure. Pour les protagonistes du Grand Tour un proto-tourisme ,
limmersion culturelle dans les villes de lEurope continentale supposait la traverse despaces
qui ne prsentaient aucun intrt, voire comportaient, dans le cas de la montagne, de la mer
ou des chemins creux des campagnes, des risques certains pour la bourse et la vie de ceux qui
sy risquaient (Urbain, 1993). De nos jours, les corridors ariens, les lignes des TGV et les
autoroutes favorisent une distanciation qui altre significativement la substance et modifie
la perception des espaces traverss, voire les banalise au point de les rduire des distances
franchir et des temps de parcours, renforant ainsi la configuration darchipel.
En revanche et entre-temps, linvention du paysage, de la montagne, de la plage, de la
campagne et du patrimoine1 a progressivement favoris la transformation du statut de certains
de ces espaces interstitiels en leur confrant un attrait intrinsque.
Avant la seconde moiti du 18e sicle, les rcits de voyage ne mentionnent pour ainsi dire pas les
tendues traverses entre les jalons religieux ou culturels. Jusqualors, lespace sparant les points
de dpart et darrive du plerinage ou du dplacement en gnral apparaissait surtout comme une
redoutable terra incognita. Une fois cet espace lev au rang de paysage, le voyage devint une
fin en soi, un prolongement de la flnerie au jardin. Les expriences vcues en cours de route en
vinrent ainsi sapparenter autant de buts qui se substituaient la ncessit darriver, puisque
le paysage mme reprsentait la destination de ceux qui saventuraient dans un monde supportant
dtre regard comme un jardin, ou un tableau (Solnit, 2002 : 127).

En consquence, si certaines discontinuits restent des espaces sans intrt particulier, dautres
ont progressivement accd au statut de composante de larchipel touristique. Mais le statut
des composantes de cet archipel discontinuits comprises nest pas donn une fois pour
toutes. On peut mme assister des changements de polarit, dans la mesure o une campagne
traverse destination dune ville reconnue pour la qualit de son patrimoine architectural et
pour lintrt dun vnement culturel qui y prend place en priode estivale peut tre frquente
au moment des vendanges, cependant que la mme ville ne jouera plus en la circonstance que
le rle de centre de services.
Malgr les ambiguts de statut invitables, lingnierie touristique sest affaire de longue
date proposer une organisation systmatique de lespace touristique, ou du moins de sa
frquentation. Si cette organisation a dabord simplement consist en parcours suggrs
par les guides touristiques rgionaux2, elle a rapidement t inscrite au registre des circuits
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touristiques, soit des parcours boucls articuls un itinraire prcis conduisant aux principaux
attraits et offrant une gamme tendue de services. En dautres termes, le circuit sous-tend
le dplacement ralis dans un espace gographique qualitativement diffrenci, zon et
quip aux fins dune frquentation touristique.
Un des objectifs viss tait de qualifier les vides entre les espaces-ressources, notamment
en compensant autant que faire se pouvait labsence dattraits par des amnagements et des
quipements. On favorisait de la sorte un certain rquilibrage des retombes conomiques
inhrentes la mise en tourisme.
Si certains de ces circuits proposaient une thmatique, la plupart se contentaient, linstar
du clbre Tour de la Gaspsie (Gurette et Htu, 1995 ) ou de la non moins clbre Cabot
Trail, de suggrer linscription dun itinraire dans un cadre gographique remarquable,
fut-il associ, comme dans le second exemple, un personnage clbre. Mais le circuit
nest pas quune mise en relation spatiale. Il est aussi un instrument de dveloppement et
damnagement, dans la mesure o il propose, on la dj soulign, une mise en cohrence
fonctionnelle et spatiale des diffrentes composantes susceptibles dtayer le produit et de
fonder un appel touristique (Gunn, 1988). Les plans de dveloppement des associations
touristiques rgionales adopts dans les annes 1980 auront tendu lensemble du territoire
humanis de la Belle Province cette configuration particulire. Depuis lors, le Qubec sest
timidement mis lheure des routes touristiques thme.
On assiste en effet une augmentation significative de telles routes touristiques depuis un peu
plus dune dcennie. Signalons titre dexemples la Route des Navigateurs (axe laurentien),
le Chemin du Roy3, la Route des Baleines (Basse- Cte-Nord), la Route des Vins (rgion de
Dunham), la Route du Fjord (Saguenay), la Route des Appalaches, la Route des Prospecteurs
et des Dfricheurs et la Route des Pionniers (Abitibi), la Route des Draveurs (Outaouais), la
Route des Deux Valles (Beauce-Etchemin-Lvis), ainsi que la Route Agrotouristique dOka
(Deux-Montagnes).
Le phnomne nest pas exclusif au Qubec, bien au contraire. LEurope propose elle seule
plusieurs centaines de routes thmatiques. On en trouve par ailleurs aussi bien en Asie ( ex. la
Route des Planteurs au Sri Lanka, la Route de la Princesse Wencheng au Tibet, la Route du
Grand Trunk de lInde lAfghanistan ), au Moyen-Orient ( ex. la Route des Vins au Liban, la
Route de lEncens ), en Afrique ( ex. la Route des Jardins en Afrique du Sud ), quen Amrique
( ex. la route 66 en Californie, la Trans-Amrique de la Cordillre ouest ). Constituent-elles
une nouveaut ou sagit-il simplement dun changement dappellation rpondant un effet de
mode ? En fait, il nest pas facile de rpondre cette question, tant lappellation semble tre
accole des ralits fort diverses, pour ne par dire disparates.

Quelques exemples europens de routes touristiques


thme
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La France compte aujourdhui plus de trois cents routes touristiques thme. La seule
Normandie en propose plus de quarante, dont la Route des Colombiers Cauchois, la Route des
Chaumires, la Route de la Terre, la Route des Dentelles Normandes, la Route des Parcs et
Jardins de Basse-Normandie, ainsi que la Route des Ivoires. Le Calvados a notamment instaur
la Route des Moulins, la Route des Gorges de la Vire, la Route des Traditions, la Route de la
Suisse Normande et la Route du Cidre. En Auvergne, on parcourt la Route des Chteaux et
la Route des Fromages AOC et, en Bourgogne, la Route Historique des Ducs de Bourgogne
et la Route Touristique des Grands Crus.
Les vignobles ont videmment la cote. Parmi les dizaines ditinraires qui leur sont consacrs,
citons la Route des Vins dAlsace, la Route des Vins Mconnais- Beaujolais (Bourgogne du
Sud), la Route Touristique des Vignobles du Coeur de France (Val de Loire), la Route des Vins
(Provence), la Route Touristique du Champagne. Ce ne sont toutefois pas les seuls produits du
terroir qui ont retenu lattention. Cest ainsi quon dcouvre la Route du Sapin de lAude, la
Route Touristique de la Fort de La Coubre (Charente-Maritime), la Route du Bl (Beauce),
la Route de la Lavande et la Route de lOlivier (Provence), ainsi que la Route de la Noix
(Prigord).
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Histoire et patrimoine ont galement t abondamment mis profit ; ce chapitre, retenons la


Route des Rois dAngleterre et la Route Historique des Plantagents (Maine, Anjou, Touraine,
Poitou et Charente ), la Route Historique Franois 1er, la Route des Communes (FrancheComt), la Route des Phares (Bretagne), les Routes Tranquilles de Perche, la Route du Baroque
(Alpes- Maritimes), la Route Touristique Prince de Bretagne, la Route des Villes dEaux
( Massif central), la Route des Cathdrales ( Picardie ), la Route des Antiquaires (rgion de
Nyons), la Route des Haras et des Chteaux de lOrne, la Route des Peintres de la Lumire
(Provence). Plusieurs personnalits sont galement voques au gr des parcours qui leur
sont consacrs. Mentionnons titre dexemples la Route Napolon, la Route de Madame de
Svign et la Route Touristique Jean Jaurs.
LAllemagne, pour sa part, a dfini dix-neuf itinraires nationaux, dont la Route des Alpes
Germaniques, la Route Romane, la Route Romantique, la Route des Chteaux, la Route du
Patrimoine Industriel, la Route des Maisons Pans de Bois, la Route des Tunnels dArbres,
la Route des Vacances des Alpes et de la Baltique, la Route des Vins Allemands, la Route des
Contes de Fe, la Route du Verre, la Vieille Route du Sel et la Route Goethe.
En cosse, on peut sillonner la Route du Whisky, la Route des Chteaux, la Route du Littoral
Nord-Est et la Route de la Laine des Borders cossais et des Trassachs. Le Portugal propose
la Route de Santiago, la Route dAlmansa, la Route Romaine, la Route desMarchands. On
parcourt la Route Luxe et Design en Suisse, la Route de la Bire en pays de Lige, la Route
du Feu dans la rgion ligeoise et la Route des Forts en province de Luxembourg (Belgique),
ou encore la Route de lAigle, la Route des Trolls et la Route de lAtlantique en Norvge.
Diverses oprations visent par ailleurs organiser des routes touristiques transfrontalires.
Soulignons notamment le cas de la Route de la Chtaigne qui se dploie dans les rgions
italiennes dEmilia Romagna, de Campania et de Calabria, en Corse, ainsi que dans les rgions
de Rhne-Alpes et du Languedoc-Roussillon. De telles initiatives sont incidemment lordre
du jour du Conseil europen de la Coopration culturelle qui lanait en 1987 un programme
de routes culturelles. Depuis 1987, on a confi lInstitut Europen des Itinraires Culturels
la responsabilit du dveloppement et de la mise en oeuvre des projets de routes culturelles,
au nombre desquels figurent les chemins de plerinage de Saint-Jacques de Compostelle, les
itinraires Vikings, les itinraires europens de la soie et du textile, la Route des Parcs et
Jardins ainsi que les Territoires de la Mmoire4.

Le concept de route touristique thme


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Le concept de route touristique thme recoupe, on la dj signal, une grande diversit


empirique de manifestations. Cette diversit tient la varit quasi illimite des thmes
retenus, mais elle tient aussi aux particularits de la mise en forme des routes. Les deux
dfinitions prsentes ci-dessous illustrent bien ce dernier aspect et la premire dfinition est
celle qui a t retenue par le Qubec :
Une route ou un circuit touristique se dfinit comme un trajet suivre pour atteindre une
destination en passant par des sites touristiques ouverts aux visiteurs le long dun chemin
pittoresque, o des services sont disponibles. Il peut tre appel circuit si le trajet est en boucle,
cest--dire si le dpart et larrive se font au mme point. Il sera appel route si les points de
dpart et darrive sont diffrents (Tourisme Qubec, 2002).

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Cette dfinition tablit un lien troit entre la signalisation routire et des itinraires identifis
par le vocable route, ce que confirme le premier objectif de la politique qubcoise qui vise
complter le systme de signalisation touristique actuel (ibid. ). La grille dvaluation des
candidatures la signalisation des routes et des circuits touristiques ne comporte incidemment
presque aucune rfrence au thme (Tourisme Qubec, 2000: annexe 2 ). Il y est surtout
question daccessibilit, de lisibilit de litinraire, de sa dsignation, du nombre et de la qualit
des attraits et des services, de temps de parcours et de la correspondance entre la route et
des tronons de qualit du rseau routier, le tout sous-tendu par une validation et un support
institutionnels du milieu. Ce peu dattention accord au thme ouvre la porte une certaine
banalisation du concept, dans la mesure o des itinraires sont parfois simplement identifis
un espace gographique ( ex. la Route des Appalaches, la Route du Fjord5 ). De ce point de
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vue, la route touristique thme sapparente un circuit touristique, la diffrence prs que
la signalisation accorde habituellement une visibilit accrue la premire.
La deuxime dfinition correspond davantage la manire europenne daborder la question
de la route touristique thme:
Le principe dune route thme consiste crer un systme de relations entre des patrimoines
de mme nature, afin de concevoir un produit capable de dynamiser lconomie touristique dun
territoire. Accrotre la frquentation, lorganiser et ltaler dans le temps, tout en suscitant des
retombes conomiques directes et indirectes le long de litinraire, valoriser un patrimoine,
trouver des dbouchs supplmentaires pour les producteurs, allonger la dure des sjours sont
souvent parmi les principaux objectifs la base de la cration de ce type de produit. La dcouverte
dun thme simple et cohrent constitue le fil conducteur de la route, et se dcline sur les diffrents
ples dintrt du parcours (sites naturels, patrimoine bti, artisanat dart, productions locales )
(Carlier, 2000).

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Cette seconde dfinition diffre de la premire en ce que la dimension infrastructurelle ( le


rseau routier en tant que tel ) est absente, au profit de la dimension conomique du projet. Les
routes touristiques visent demble dynamiser lconomie touristique locale ou rgionale.
Les motivations des initiateurs des projets de routes touristiques thme (communes,
regroupements de producteurs agricoles ou dartisans, propritaires de lieux ou de monuments
historiques, syndicats dinitiatives, organismes de promotion conomique, etc. ), souvent
explicites dans le libell de la prsentation des routes, confirment dailleurs limportance
du volet dveloppement conomique. La dsignation de routes touristiques permet de
canaliser les frquentations, dorganiser laccueil, de mobiliser les acteurs conomiques,
voire de redynamiser des secteurs dactivit moribonds, et de mieux distribuer les retombes
conomiques. Elle constitue galement, dans plusieurs cas, un catalyseur de mises en valeur
caractre spatial, dans la mesure o certaines initiatives damnagement trouvent dans la
cration dune route touristique un terreau et un levier conomique favorables.
Cette dissociation du rseau routier et la prpondrance du volet conomique ntaient
toutefois pas acquises dentre de jeu ; elles rsultent plutt dune volution graduelle. En
Europe, les routes touristiques thme dsignes la fin des annes 1970 consistaient en
effet souvent en une simple signaltique. De ce point de vue, elles sapparentaient davantage
un exercice de marketing territorial opportuniste qu une relle opration de valorisation
touristique. De nos jours, le concept de route touristique puise davantage aux sources dune
dfinition caractre gographique.
Dans son acception la plus ouverte, lappellation route renvoie des trajectoires
commerciales au loin. Il sagit en loccurrence de voies terrestres, fluviales ou maritimes
empruntes aux fins du transport de biens prcieux destins au ngoce. Le toponyme voque
gnralement lide dune trajectoire de mobilit au loin, une spcificit spatiale et un objet.
Parmi les exemples les plus connus de telles trajectoires, on signalera la Route de la Soie et
des pices, frquente ds le deuxime sicle avant notre re, la Route des Indes Orientales,
ouverte la fin du XV e sicle, et la Route des Esclaves, parcourue du XVI e au XVIIIe sicle6.
Au Qubec, la Route du Cuivre dsigne la voie de communication qui reliait, au XVI e sicle,
Tadoussac et les Grands Lacs, en passant par larrire pays des Laurentides.
La transposition dune telle dsignation dans le champ du tourisme remonte, en France,
en 1932, alors que la Route Napolon devenait la premire route touristique caractre
historique7. Bien que la dsignation fut accole la Nationale 85, elle sarticulait davantage
un parcours qu une voie de circulation, dans la mesure o aucune route nexistait lpoque
o Napolon ralisa son priple qui devait le mener de Cannes Grenoble.
Au dbut des annes 1950, des chtelains et des viticulteurs du Val de Loire se regroupaient
pour crer la Route des Chteaux au cur de la France. Quelques annes plus tard, des
viticulteurs lanaient la Route des Vins dAlsace. Plusieurs autres routes historiques ont t
cres la fin des annes 1960, mais la grande majorit des routes touristiques thme, en
France comme ailleurs en Europe, lont t partir des annes 1970.

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Les routes touristiques thme et la valorisation du pays


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La prolifration de routes touristiques depuis les annes 1990 sest accompagne dune
transformation de leur conception et de leur rle. Si les premires dsignations visaient
dabord personnaliser une rgion-destination en voquant une spcificit historique, go
graphique, culturale, artisanale, industrielle ou culturelle, elles semblent relever de plus en
plus de politiques de diffrenciation et de valorisation qui articulent une dmarche amnagiste
volontaire porte par une ingnierie territoriale. La route touristique thme est un dispositif
qui doit consquemment tre distingue des circuits de randonne ou de dcouverte, des routes
paysagres ou des itinraires dont le rle est simplement de prciser le chemin suivre pour se
dplacer dun lieu lautre. En dautres termes, les routes touristiques thme sapparentent
plus des mergences de la substance dun lieu qu des modalits daccs la ressource.
La prise en charge, en France, de plusieurs projets de routes touristiques thme par les Pays
dAccueil Touristiques tmoigne de cette volution. Voici en quoi elles consistent :
Structures intercommunales vocation touristique, les Pays dAccueil sinscrivent dans une
logique socio-conomique afin de rpondre aux attentes des clientles avec le souci de
matriser lidentit de leur territoire dans toutes ses composantes : lenvironnement et les
paysages, le patrimoine, les hommes et les femmes qui y vivent.
- Leur stratgie de dveloppement, que ce soit au niveau local, rgional ou national sarticule
autour de grands objectifs :
- maintien et/ou cration demplois,
- maintien, dveloppement et amlioration des quipements de loisirs,
- maintien des services,
- dveloppement des changes et des animations,
- valorisation du patrimoine culturel et bti,
- amnagement et valorisation de patrimoine naturel,
- production touristique suffisante.
Territoires organiss, avec une assistance technique plein temps, les Pays dAccueil Touristiques
sont un outil damnagement du territoire indispensable la mise en uvre dun tourisme de
qualit en adquation avec la demande du march, mais aussi en harmonie avec la nature mme
du Pays qui accueille (Fdration Nationale des Pays dAccueil Touristiques, 2003).

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Depuis plus de vingt-cinq ans, les Pays dAccueil Touristiques ont appuy un grand nombre
dinitiatives locales et rgionales caractre touristique. Cette action sest inscrite dans le cadre
largi de la redynamisation de campagnes agricoles et de milieux ruraux dvitaliss au gr
des transformations sociales et conomiques qui se sont succdes depuis le Seconde Guerre
mondiale. En France, comme un peu partout dans les pays dvelopps, cette redynamisation
est passe par le tourisme.
Depuis leur cration en 1975, les Pays dAccueil Touristiques ont favoris lmergence de
nombreux projets agrotouristiques. []
Aujourdhui, pour rpondre aux attentes des clientles quelles soient de proximit, nationales ou
internationales, la valorisation des produits du terroir, du petit patrimoine bti, des paysages, la
conservation et la transmission de la mmoire rurale sont les nouveaux champs dexploration de
la mise en tourisme des pays.
Les Pays dAccueil Touristiques, par leur mission transversale, leur capacit dingnierie et aussi
parce quils sont les lieux dune approche territoriale pertinente en matire touristique, ont un rle
important jouer dans la mise en place de ces projets lis lidentit, au terroir et laccueil
(Fdration Nationale des Pays dAccueil Touristiques, 2001).

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Parmi les missions qui incombent aux Pays dAccueil Touristiques, la promotion du tourisme
local et, plus particulirement celle des routes touristiques thme, figurent en premire ligne
(Lemarchal, 2000). Dans ce contexte, la dsignation des routes touristiques relve dune
entreprise denracinement des projets de mise en valeur touristique plutt que dune simple
opration de marketing territorial.

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Panace ou miroir aux alouettes ?


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La cration des routes touristiques thme participe, depuis plus dune dcennie, dun vaste
mouvement daffirmation identitaire et de valorisations territoriales fortement enracines.
La dsignation de telles routes constitue-t elle pour autant une formule privilgie de
mobilisation des acteurs, de dveloppement des activits et damnagement du territoire
consquent ? La multiplication des crations pourrait le laisser croire, dautant plus que
les initiatives sont habituellement portes par le milieu dont les acteurs doivent stre
pralablement mobiliss. Cest donc que les projets doivent trouver un cho favorable dans
les collectivits territoriales.
Mais, la prolifration actuelle ne risque t-elle pas de banaliser la formule, dans la mesure o
le quadrillage systmatique du territoire8 engendrerait une nouvelle forme dindiffrenciation
quocculterait pour un temps et bien imparfaitement la varit quasi infinie des dnominations?
En dautres termes, comment promouvoir efficacement une rgion qui na rien de mieux
offrir par rapport ses voisines que quelques routes thme de plus ou de moins?
Mais, par del une ventuelle banalisation, nexiste-t-il pas un risque non moins proccupant
dune discordance croissante entre les dsignations et lintrt objectif des territoires viss ?
Comment viter en effet quune collectivit territoriale moins bien nantie puise allgrement
dans larsenal du marketing territorial pour voquer une ralit qui soit tout sauf relle ?
De ce point de vue, les critiques svres formules par Jean-Didier Urbain (2002) lgard
de ceux qui svertuent crer de nouvelles campagnes touristiques incitent la prudence.
Rappelant que lindtermination de contenu du sjour est une caractristique forte de
lidentit contemporaine de la campagne de loisir (p. 45 ), il soutient que :
Cest la phobie de la perte, du manque et de la disparition qui inspire cette thique et les initiatives
danimation ou de ranimation qui en dcoulent. Elles sopposent au vide, luttant contre les signes
de labsence, de labandon ou de loubli, traces toutes perues comme de menaantes prmisses
dinexistence (p. 59).

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Soulignant que les frquentations touristiques de la campagne et des espaces ruraux ont stagn
bien en de des prvisions, voire ont rgress au cours des dernires annes, Urbain conclut
quil semble assez vain de penser que: le tourisme peut tre en milieu rural une panace
semblable ce quil fut pour le littoral et la montagne (p. 41).
Une telle rserve peut galement tre formule dun point de vue plus spcifiquement
gographique. Bien que gnralement tributaire dune ralit gographique, historique ou
culturelle reconnaissable, la dsignation dune route touristique thme ne permet pas de facto
de crer les valeurs profondes qui fondent le tourisme corrlativement lengendrement dune
gographie qualitativement diffrencie. Si, en certains lieux et en certaines circonstances,
la route touristique rvle une telle valorisation, en dautres, elle ne peut qutre une simple
manifestation de surface. La diversit empirique des dsignations, aussi ancre soit-elle dans
des ralits concrtes, ne saurait engendrer une indiffrenciation de lespace gographique.
Le marketing territorial ny changera rien ;la configuration darchipel est une caractristique
fondamentale de la gographie du tourisme.
Bibliographie
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Les routes touristiques thme: entre marketing territorial et valorisation identitaire

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bibliothque Payot.
Urbain, Jean-Didier (1993), Lidiot du voyage: histoire des touristes, Petite bibliothque Payot.

Notes
1 Cette invention consiste en une transformation du regard au gr de lvolution des sensibilits et de
la diffusion de valeurs anthropologiques dans nos socits (Busson et Le Brun, 2003 en particulier
les articles La campagne est ne en Normandie et En Normandie sur les traces des crivains
; Cauquelin, 1989 ; Choay, 1992 ; Corbin, 1988 ; Joutard, 1986 ; Mari et Viard, 1988 ; Urbain,
2002). Linvention est demble porte par les artistes et les crivains qui ralisent une vritable
saisie esthtique de certains sites. La diffusion des oeuvres, relaye par les guides touristiques, soustend des dynamiques de valorisations positionnelles que ralisent ultrieurement les occupations et les
amnagements (Beaudet, 1999 ; Gagnon, 2003).
2 Les premiers guides taient destins aux cyclistes et, accessoirement, aux automobilistes. La
cartographie et les renseignements visaient identifier des itinraires reliant les villes et donner des
renseignements techniques sur les routes suggres ( distances, traitement de surface, pentes, etc. ) Ce
nest que progressivement que les renseignements dcrivant sommairement les espaces parcourus ont
t ajouts.
3 Le Chemin du Roy fut ainsi nomm ds 1737. Le toponyme acquit une renomme nouvelle la suite
du passage du gnral De Gaulle en 1967. Il ne dsigne une route touristique que depuis peu, la section
retenue cette fin ne correspondant qu une partie de son trac.
4 Si ces initiatives ont parfois une porte conomique, notamment dans le cas o elles visent des
territoires assujettis des programmes de reconversion vocationnelle, elles sinscrivent dabord dans
le cadre dune construction europenne en mode culturel. Lchelle transnationale de la plupart de ces
routes ncessite en quelque sorte une prise de relais une chelle rgionale.
5 Une telle rfrence territoriale peut videmment connoter avec le temps un ensemble de contenus
gographiques spcifiques, comme le montre lAppalachian Trail. Un tel enrichissement se vrifie
galement avec plusieurs autres rgions inscrites depuis longtemps dans limaginaire touristique.
6 Plusieurs de ces routes anciennes ont aujourdhui une vocation touristique.
7 La paternit de cette appellation revient labb Jules Chaperon qui en avait fait la proposition ds
1913.
8 Les instances qui labellisent les routes touristiques limitent les risques en refusant les chevauchements
de routes. Les risques nen sont pas moins bien rels.

Toros, 22-2 | 2003

Les routes touristiques thme: entre marketing territorial et valorisation identitaire

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Grard Beaudet, Les routes touristiques thme: entre marketing territorial et valorisation
identitaire, Toros [En ligne], 22-2|2003, mis en ligne le 01 mai 2012, consult le 09 octobre 2015.
URL: http://teoros.revues.org/1747

Rfrence papier
Grard Beaudet, Les routes touristiques thme: entre marketing territorial et valorisation
identitaire, Toros, 22-2|2003, 4-9.

propos de lauteur
Grard Beaudet
Urbaniste, directeur de lInstitut durbanisme, chercheur associ la Chaire en paysage et
environnement de lUniversit de Montral

Droits dauteur
Tous droits rservs
Rsum

Le Qubec sest timidement mis lheure des routes touristiques thme.


On assiste en effet une augmentation significative de telles routes touristiques depuis un peu
plus dune dcennie. Le phnomne nest pas exclusif au Qubec, bien au contraire. LEurope
propose elle seule plusieurs centaines de routes thmatiques. Constituent-elles une nouveaut
ou sagit-il simplement dun changement dappellation rpondant un effet de mode ? En
fait, il nest pas facile de rpondre cette question, tant lappellation semble tre accole
des ralits fort diverses, pour ne par dire disparates. La cration des routes touristiques
thme participe, depuis plus dune dcennie, dun vaste mouvement daffirmation identitaire
et de valorisations territoriales fortement enracines. La dsignation de telles routes constituet elle pour autant une formule privilgie de mobilisation des acteurs, de dveloppement des
activits et damnagement du territoire consquent ? La multiplication des crations pourrait
le laisser croire, dautant plus que les initiatives sont habituellement portes par le milieu
dont les acteurs doivent stre pralablement mobiliss. Cest donc que les projets doivent
trouver un cho favorable dans les collectivits territoriales. Mais, par del une ventuelle
banalisation, nexiste-t-il pas un risque non moins proccupant dune discordance croissante
entre les dsignations et lintrt objectif des territoires viss ? Comment viter en effet
quune collectivit territoriale moins bien nantie puise allgrement dans larsenal du marketing
territorial pour voquer une ralit qui soit tout sauf relle ?
Entres dindex
Mots-cls :route touristique, thme, valorisation
Notes de la rdaction A lpoque de la publication de ce texte, Toros tait une revue de
transfert. Plusieurs des textes prsents pour ce numro nont pas t soumis lvaluation
par les pairs.

Toros, 22-2 | 2003