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DixneuvimesjournestechniquesduComitFranaisdHydrogologie

delAssociationInternationaledesHydrogologues.
Leseauxsouterraines:hydrologiedynamiqueetchimique,
recherche,exploitationetvaluationdesressources.Quoideneuf?Bordeaux30mai2juin2013

HenriSchller,hydrogologuepionnierdutraagenaturel

MichelBakalowicz
HydroSciencesMontpellier,UniversitMontpellier2
michel.bakalowicz@gmail.com

Rsum

Au moment o les hydrogologues franais proposaient danalyser le tarissement des sources ou le


comportement du niveau des nappes lors de pompages, donc par une approche hydrodynamique, H. Schller
lanait les bases de lapproche gochimique et thermique des coulements souterrains par ltude de traceurs
naturels.Cetteapprochetrsnovatricealorsaprouvquelleapportelaconnaissancedesaquifresetdeleur
dynamiquedesinformationsnouvellesetcomplmentairesdecellesfourniesparlhydrodynamique.
Cependant,maintenantquilestpossibledetraquerpresquetouslescompossminrauxetgazeuxtransports
par leau, il me parat ncessaire de revenir sur les traceurs naturels les plus courants et les plus simples
acqurir.Tropdetravauxmoderneslesngligentoulesinterprtentmaloudefaonincomplte.
H.Schlleravaitinsistsurlestraceursnaturelssuivants:lionCl,leCO2etlescarbonatesensolution,lindice
dchangedecations(ou debases),considrantles alcalinsetleschlorures,enrelationaveclasilice.Cestrois
exemplesserontprsentssommairementdemanirerafrachirlammoiredeshydrogologuesetlesinciter
(re)venirdesbasestrsutiles,sappliquantdesmilieuxdiffrents:lesrgionsvapotranspirationforte,le
karstetlesaquifresdesocle.

Abstract
WhileFrenchhydrogeologistsproposedtoanalyzetherecessionofspringfloworthebehaviorofgroundwater
levelduringpumping,asahydrodynamicapproach,H.Schllerlaunchedthefoundationofageochemicaland
temperatureapproachofgroundwaterflowthroughthestudyofnaturaltracers.Thishighlyinnovativeapproach
has proven to bring to the knowledge of aquifers and their dynamics new information and complementary to
thoseprovidedbythehydrodynamicalapproach.
However, at a time when it is possible to track almost all inorganic and organicsolutes and gas transported by
water, I find it necessary to return to the natural tracers most common and the easiest to acquire. Too many
modern works neglect them or interpret them wrongly or in an incomplete way.
H. Schller insisted on the following natural tracers: Cl ion, CO2 and carbonates in solution, cation (or base)
exchange index, considering the alkaline andchloride ions in relation to silica. These three examples will be
presentedinsummaryforminordertojoghydrogeologistsmemoryandencouragethemtocome(back)tovery
usefulbases,appliedtodifferentprocessesandenvironments:evapotranspiration,karstandhardrockaquifers.

I. INTRODUCTION
Pendant les annes 40 et 50, lhydrogologie franaise sest dveloppe en sappuyant surtout sur des travaux
conduitsauMaghreb.Lesessaisdepuitsetletarissementderiviresoudesourcesconstiturentalorslessentiel
des moyens dtude des coulements souterrains pour en dterminer les caractristiques et comprendre leur
dynamique. Ces travaux furent conduits par des ingnieurs dans le cadre de recherches appliques (voir par
exempleles travaux de Tixeront, Berkaloff,SchneebelietCastany,dans[5,6]) qui considraientlhydrogologie
commepartieintgrantedelagologieappliqueetdestravauxdingnieurs.
Peu duniversitaires sintressrent alors lhydrogologie comme discipline scientifique part entire
ncessitant des recherches approfondies. Cest dans ce contexte quHenri Schller introduisit une approche
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inspire de son exprience construite galement au Maghreb et en partie avec les ptroliers [17, 18, 21]: la
recherche de marqueurs physiques et chimiques permettant de caractriser une origine, un processus ou une
dynamique en parallle avec lapproche purement hydrodynamique. Il sappuya sur des expriences de terrain
conduites avec ses lves pour formaliser une dmarche globale dtude des eaux souterraines combinant
lapprochehydrodynamiqueetlapprochegochimique[22].
Bien quil se soit intress un nombre important de traceurs des coulements souterrains, depuis la
temprature[19]jusquaubromeetliode[20],nousexamineronsuniquementtroisexemplesquipermettent
dillustrerdesprocessusetdestypesdaquifresspcifiques:lionchlorure,marqueurdelvapotranspirationet,
accessoirement, de pollutions ou de contamination partir dautres hydrosystmes; lanhydride carbonique
(CO2)etlescarbonates,marqueursessentielsdanslesaquifrescarbonatsetleskarsts;lesrelationsentresilice
dissouteetionsalcalins,exprimesparlindice dchangedecations(oude bases),danslesaquifresdesocle
notamment o les argiles peuvent abonder. En effet, ces rappels nous paraissent ncessaires, alors que de
nombreuxtravauxactuelsnefontqueserfrerdestraceursditsnouveaux,dontlesisotopes,sanschercher
lescomparerauxinformationsfourniespardestraceursclassiques,plussimplesacquriretparfoisplusriches
denseignementsdansla mesure o ils peuventservirdeguidepourrechercherdesmarqueursparticuliers.En
outre,touterfrencebibliographiqueunpeuanciennetendtreignoredesjeunesgnrations.Etletraitde
Schller [22], qui vient de fter ses 50 ans, fait partie de ces reliques dont se dbarrassent nombre de
bibliothques!

II. LIONCHLORUREETLEVAPOTRANSPIRATION
Lionchlorureestuniontrssoluble,conservatif,quinestniretenu,nilibrparlavgtationetlaplupartdes
rochesaquifres.Ilestapportparlespluiesquilessiventlespoussiresatmosphriques,dontlesselsmarins,
fournisparlesembruns.Dufaitdelaconsommationdunepartiedeseauxprcipitesparlvaporationdirecteet
par la transpiration des vgtaux, la quantit deau disponible lcoulement diminue, ce qui provoque une
reconcentrationenchlorure,notammentdansleseauxrechargeantlesaquifres.Schller[22]etsasuiteson
fils[23]ontmontrlespremiersquelebilanmassiquedechlorurepermetdvaluerletauxdvapotranspiration.
(1)
ECl=PxCECl,
SCl=QxCSCl
(2)
avec E et S, masses de chlorure en entre et sortie de lhydrosystme; C, les concentrations en chlorure,
lentre et la sortie; P, la quantit deau prcipite; et Q, la quantit deau coule. Le bilan est tabli
lchelleannuelleoupluriannuelle.Commeilestadmisquelionchlorureestconservatif,ona:
ECl=SCl
condition quil ny ait aucun apport de chlorure par des eaux pollues ou par dissolution de roches salines.
Comptetenuqueparailleurs,enlabsencedautresapportsdeaulhydrosystme:
P=Q+ETR,
soitETR=PQ,ouETR=(P/Q)1
lebilanmassiquedechlorurepermetdvaluerETR.Eneffet,daprslesrelations(1)et(2),ona:
P/Q=CSCl/CECl,
doETR=(CSClCECl)/CECl
Cettemthode,utiliseexplicitement commeici,ousimplementimplicitement,atrarementmiseenuvre
(voir par exemple [1, 2, 3, 4, 7, 8, 10]). Il faut faire une place partau travail de Mnsterer et al. [11] qui ont
cherch comprendre lexcs de 36Cl partir du bilan de chlorure, pour tenter den dduire le rle de
lvapotranspirationetlesapportsanthropiques.
LionClestfinalementunexcellentmarqueurdelareconcentrationparvapotranspirationdanslazoneproche
delasurfacedetouteslesformations:lpikarst,lesol,lacouverturedaltritesdesocleetplusgnralementle
milieuhypothelminorhiquedeshydrobiologistes[9].
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Cettereconcentrationestncessairementassocieuneimmobilisation,limitepourNaettrsfortepourK.Par
consquent,lerapportionique[Cl(Na+K)]/Clqui,dansleseauxdeprcipitationsestdelordrede1,devienttrs
suprieur 1 du fait de leur sjour dans le sol et de la consommation de K et Na par la vgtation. Nous
reviendronssurcerapportioniqueplusloin.
Ltablissement du bilan de chlorure est indispensable pour valuer les apports deaux uses, traites ou non,
domestiques ou agricoles. Toute recherche de marqueur de pollution domestique, comme par exemple les
rsidusmdicamenteux,mriteraitainsidtreassocielionCl,cequipermettraitunevaluationdesvolumes
deau recycle en jeu. Quant aux pollutions dorigine agricole, lassociation ClNO3 est souvent riche
denseignements,enparticulierdanslecasdaquifresdevenantcaptifsetointervientladnitrification[12].

III. LECO2ETLESEQUILIBRESCALCOCARBONIQUES
TrsttSchller[22]sestintressauCO2etauxquilibrescalcocarboniques,cequiluiafournilesbasespour
ltudedescoulementsdanslekarstetlesgrottes,quandilatenchargedelacommissionscientifiquedela
grotte de Lascaux, dans les annes soixante. Avant Roques [14], il a formul correctement lensemble des
quilibreschimiquesentrantenjeudansladissolutionetlaprcipitationdesminrauxcarbonats,sanstoutefois
aboutirlagnralisationproposeparRoques.Cependant,commeRoques[14]etdautreslammepoque,il
atcontraintproposeruneapprocheempiriquepourcalculercesquilibres,cequenousfaisonsmaintenant
demanirerigoureuseavecnosordinateursgrcedeslogicielsrelativementsimples,parexempleDiagrammes
[24].
Jaimontr[2,3]quelesystmecalcocarboniqueestunremarquableinformateurdescoulementssouterrains
dans le karst, condition de sintresser simultanment la pression partielle de CO2, pCO2, et lindice de
saturationdelacalcite,ISc.Bienquelacalcitesoitlecarbonateleplusfacilementdissous,elleesttoujoursprise
commerfrenceparcequecesttoujourslecarbonatequiprcipiteenpremier.
Eneffet,alorsquelapCO2dterminelesconcentrationsenCa,Mget(HCO3CO3)danslasolutionlquilibre,
IScinformesurltatdquilibredelasolution,cestdiresielleestlquilibre(ISc=0),susceptiblededissoudre
delacalcite(soussature,ISc<0),oudelaprcipiter(sursature,ISc>0).EnfonctiondelapCO2,ilestpossiblede
dfinir le milieu parcouru par leau: ouvert sur lextrieur (pCO2 faible, <103), ou confin avec CO2dorigine
pdologique(pCO2moyenne,<4.102)oudeCO2endogne(pCO2forte,>5.102).
LorsqueIScestnul,celasignifiequeleauestrestesuffisammentlongtempsaucontactdelarochecarbonate,
soitenvironaumoinstroissemainespourlespCO2classiquementrencontres(voir[15]).LorsqueIScestngatif,
celasignifiequeleausouterrainenapasrsidassezlongtempsaucontactdelarochecarbonatepourutiliser
latotalitdesonCO2pourdissoudrelacalcite,doncquesontempsdesjourestenmoyenneinfrieurtrois
semaines,etdautantpluscourtqueIScestfaible.Cest,aveclesdonnesdetraagesartificiels,leseulmarqueur
detempsdesjourcourt.
LesIScpositifsnedonnentjamaisdindicationdetempsdesjour;ilsindiquentuniquementqueleausouterraine
estpassedunmilieuricheenCO2unmilieupluspauvreenCO2.Cestlecasclassiqueduneeaudelazone
noyearrivantdansunconduitpartiellementdnoyetplusoumoinsconnectlatmosphreextrieure.Cela
sobservegalementdanslazonedinfiltrationquandleaucirculantdanslesfissuresdelarocheencoulement
diphasique merge dans une galerie de grotte, do le CO2 svade vers lextrieur. Le taux de sursaturation
dpendalorslafoisdeladiffrenceentrelapCO2danslesfissuresetcelledanslagalerieetdutempscoul
depuis le changement de milieu. Mais un ISc positif peut galement tre un artfact, li aux conditions de
conservationdelchantillonouuntempstroplongentreprlvementetanalyse.Cestpourquoi,pourtirerle
maximum dinformation du systme calcocarbonique il est indispensable de raliser les dosages de Ca, Mg et
(HCO3CO3),ainsiquelamesuredupHetdelatemprature,leplusttpossibleaprsprlvement(moinsde24
henpratique).
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Parmilestravauxrcents,celuidePeyraubeetal.[13]doittreremarque.Eneffet,lesrelationsentrepCO2et
ISc,tudiesdansleursvariationstemporelles,permettentdervlerlesconditionsdcoulementsouterrainet,
toutparticulirement,decaractriserlescoulementsdanslazonenonsature.

IV. LINDICEDECHANGEDECATIONS
Schller[16] parle dindice dchange de base (IEB). Lchange de cations est un mcanisme de fixation
prfrentielledecertainsionsparlesminrauxargileux.Enprincipe,KetsurtoutNadelasolutionsontchangs
contreCaetMgfixsdanscertainssitesdesminraux.Ainsi,siletempsdecontactaveclesargilesestassezlong,
la solution tend sappauvrir en Na et K, et senrichir en Ca et Mg. En fait lenrichissement en Ca et Mg est
difficilemontrerparcequedunepartpourdeuxionsNa(ouK)unseulionCa(ouMg)estlibr,dautrepartles
concentrationsenCaetMgsontengnralleves.
LaugmentationdelaconcentrationenNaetKparchangedecationsestvalueenconsidrantqueleaudes
prcipitations, ou de la recharge, tait lquilibre ionique entre Cl et (Na+K). On considre donc le rapport
ionique[Cl(Na+K)]/Clcommeindicedchangedecations(IEC):
IEC=[Cl(Na+K)]/Cl.
LorsqueIECestngatif,celasignifiequeleausestenrichieenNaetK.
Maiscepeuttreparunmcanismeautrequelchangedecations.Eneffet,lesminrauxdesrochesdesocle,
commelesgranites,tendentfournirauxsolutionsnettementplusdeNaetKquedeCaetMg,doncdeproduire
un IEC ngatif. En fait il faut paralllement obligatoirement doser la concentration en silice dissoute SiO2, qui
fournitunebonneindicationsurlasolubilisationdematrielsilicatlibrantNaetK.Cesinformationsdevraient
toujoursapparatrelorsquelonsintresseparexempleaulithiumouauxisotopesdustrontium,susceptiblesde
provenirderochesdesoclepluttquedematrielargileux.
Dans tous les cas, un IEC ngatif caractrise des eaux temps de sjour relativement long (plusieurs mois au
moins),puisquilsagittoujoursderactionspluslentesquecellesconcernantlescarbonates.

V. CONCLUSION
Cestroisexemplesmontrentquensintressantuniquementauxlmentsmajeursetmineursensolutiondans
les eaux souterraines, il est possible den dduire des informations rigoureuses sur certaines des conditions
dcoulement dans les aquifres: le temps de sjour, trs court relativement long; lcoulement en milieu
confin ou non, associ ou non une phase gazeuse, pouvant tre lie latmosphre extrieure. Trs tt H.
Schllernousa montrla ncessairecomplmentaritentre lanalysedescoulements souterrainspartirde
lhydrodynamique,informantsurletransfertdnergie,etcellefournieparlagochimiedeseaux,informantsur
le transport dematire. Aucunedes deuxapprochesprise isolment nepermetde comprendre totalement les
coulementssouterrains.

MaisHenriSchllernousapporteunenseignementsupplmentairedanslintroductiondesonouvragede1962
[22].

OnnepeutplusrechercherleaucommeautrefoisLesseulesconnaissancesgologiquessontinsuffisantes.
Legologue,pourdevenirhydrogologue,abesoindesrieusesconnaissancesdemathmatiques,dephysique,
dechimie.Sinon,ilnepeutniexpliquerlesphnomnes,nidirigerefficacementlesrecherches,nitrouverdes
remdeslpuisementpossibledeseauxsouterraines(etjajouteraileurpollution).Parcontre,lingnieur,
lui, mathmaticien et physicien, ne peut faire dhydrogologie sans une connaissance intelligente de la
Gologie.Sonproposrestetoujoursdactualit.

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