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ASSISTANCE ET SANT PUBLIQUE DANS LA CONSTRUCTION DE

L'TAT MODERNE : L'EXPRIENCE PORTUGAISE


Laurinda Abreu
Belin | Revue d'histoire moderne et contemporaine
2014/3 - n 61-3
pages 67 97

ISSN 0048-8003

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Abreu Laurinda, Assistance et sant publique dans la construction de l'tat moderne : l'exprience portugaise ,
Revue d'histoire moderne et contemporaine, 2014/3 n 61-3, p. 67-97.

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Les malades et linstitution hospitalire

Assistance et sant publique


dans la construction de ltat moderne :
lexprience portugaise

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Au cours des trois dernires dcennies, la connaissance du processus historique


complexe de la construction de ltat moderne en Europe sest approfondie
grce des travaux coordonns qui ont mobilis, de faon plus critique que par
le pass, un ensemble de sources trs diverses et dtudes de cas couvrant une
vaste aire gographique.
Au Portugal comme ailleurs, lhistoriographie sest divise en deux courants
distincts. Le premier insiste sur le caractre centralisateur des mesures prises
par les monarques modernes, constructeurs de ltat, nouvelle instance capable
de former et dorganiser des empires lchelle mondiale et, simultanment, de
restructurer les espaces nationaux. Ladministration publique, la collecte des
impts, la mobilisation de larme, lactivit lgislative, systmatique et largie
ont t rinterprtes, sinon en termes de pouvoir illimit du monarque, du
moins comme synonymes de lexercice dune autorit de plus en plus forte.
linverse, le second, qui correspond lcole fonde par Antnio Hespanha, interprte a minima les projets prcoces de centralisation, qui ne seraient
pleinement identifiables du point de vue politique, social et institutionnel
quavec laffi rmation ultrieure de ltat libral. Il insiste sur linefficacit
des instruments du gouvernement central et, tout particulirement, sur la
faible capacit dorganisation de lappareil bureaucratique surtout au niveau
de ladministration priphrique de la Couronne1. Dans la mme perspective, la pluralit des juridictions reprsentait une entrave supplmentaire et
profonde lexercice effectif de la souverainet royale, incapable dimposer
des modles daction homognes, forgs par une culture rudite tendance
juridique qui manait du pouvoir central. Et ceci sans cesser de valoriser les

1. Parmi la vaste production de cet auteur, nous retiendrons Antnio Manuel H ESPANHA, As
Vsperas do Leviathan. Instituies e Poder Poltico. Portugal sculo XVII, Coimbra, Almedina, 1994 ; I D.
(ed.), Poder e Instituies na Europa do Antigo Regime, Lisbonne, Fundao Calouste Gulbenkian, [s. d.].

REVUE DHISTOIRE MODERNE & CONTEMPORAINE


61-3, juillet-septembre 2014

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Laurinda ABREU

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charity was peripheral for the studys


2. I D., Poder e Instituies no Antigo Regime. Guia de Estudo, Lisbonne, Edies Cosmos, 1992,
notamment p.23-58.
3. Cette problmatique a fait lobjet dune synthse ralise par Maria Margarida SOBRAL DA
SILVA NETO pour le rapport du sminaire du Second cycle en histoire moderne : pouvoirs, ides et
institutions prsent pour lobtention du titre dagrg luniversit de Coimbra en aot 2007. La
varit des positions, qui est fonde sur diverses expriences de recherche, est expose dans Antnio
DE OLIVEIRA, As cidades e o poder no perodo fi lipino , in Movimentos Sociais e Poder em Portugal
no Sculo XVII, Coimbra, Instituto de Histria Econmica e Social/Faculdade de Letras, 2002, p. 101129 ; I D., A Repblica e as Repblicas , in O Poder Local em Tempos de Globalizao. Uma Histria e
um Futuro, Coimbra, Imprensa da Universidade, 2005, p. 13-47.
4. Srgio C UNHA SOARES, O Municpio de Coimbra da Restaurao ao Pombalismo. Poder e Poderosos,
Coimbra, CHSC, vol.1 (2001), vol.2 (2002), vol.3 (2004) ; Maria Helena COELHO, Joaquim Romero
M AGALHES, O Poder Concelhio. Das Origens s Constituintes, Coimbra, CEFA, 1986 ; J. R.M AGALHES,
As estruturas sociais de enquadramento da economia portuguesa de Antigo Regime : os concelhos ,
Notas Econmicas, 4, 1994, p. 30-47 ; Pedro CARDIM, O poder dos afectos : ordem amorosa e dinmica
poltica no Portugal do Antigo Regime , thse de doctorat en histoire, Universidade Nova de Lisboa, 2000 ;
Nuno Gonalo MONTEIRO, Elites e Poder. Entre o Antigo Regime e o Liberalismo, Lisbonne, Universidade de
Lisboa, Instituto de Cincias Sociais, 2003 ; ngela BARRETO X AVIER, El Rei aonde pde, & no aonde
quer . Razes da Poltica no Portugal Seiscentista, Lisbonne, Colibri, 1998 ; Mafalda SOARES DA CUNHA, A
Casa de Bragana 1560-1640. Prticas Senhoriais e Redes Clientelares, Lisbonne, Editorial Estampa, 2000.
5. Diogo R AMADA CURTO (ed.), O Tempo de Vasco da Gama, [Lisbonne], CNCDP Expo 98, Difel,
1998 ; I D., A cultura poltica , in Jos M ATTOSO (ed.), Histria de Portugal, vol.3, Lisbonne, Circulo de
Letores, p. 115-147 ; Joo Paulo OLIVEIRA E COSTA, D. ManuelI (1469-1521), Um Prncipe do Renascimento,
Reis de Portugal, Lisbonne, Crculo de Leitores, 2005 ; Joo A LVES DIAS, Gentes e Espaos. Em Torno da
Populao Portuguesa na Primeira Metade do Sculo XVI, vol.1, Lisbonne, Fundao Calouste Gulbenkian,
Junta Nacional de Investigao Cientfica e Tecnolgica, 1996 ; Ana Isabel BUESCU, Imagens do Prncipe,
Discurso Normativo e Representaes (1525-49), Lisbonne, Edies Cosmos, 1996 ; E AD., D. JooIII,
Reis de Portugal, Lisbonne, Crculo de Leitores, 2005 ; Maria Paula LOURENO, Estado e Poderes , in
Joel SERRO, A. H. DE OLIVEIRA M ARQUES (ed.), Nova Histria de Portugal, vol.7, Portugal da Paz da
Restaurao ao Ouro do Brasil, Lisbonne, Editorial Presena, 2001, p. 17-89 ; E AD., D. PedroII, Reis de
Portugal, Lisbonne, Crculo de Leitores, 2006 ; Jos Pedro PAIVA, A Igreja e o poder , in Carlos MOREIRA
DE A ZEVEDO (ed.), Histria Religiosa de Portugal, volume 2, Humanismos e Reformas, Lisbonne, Crculo
de Leitores, 2000, p. 135-171 ; I D., Os Bispos de Portugal e do Imprio (1495-1777), Coimbra, Imprensa da
Universidade de Coimbra, 2006.

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reprsentations iconiques et symboliques de la royaut et du gouvernement,


dont la magnificence saffi rmait de manire croissante, non seulement en tant
que moyen de propagande et de lgitimation, mais aussi comme manire de
colmater ce quAntnio Hespanha dsigne comme l impuissance juridique
et constitutionnelle de la Couronne 2.
Les travaux les plus rcents aboutissent donc reconsidrer la capacit effective
dintervention du monarque moderne, et contribuent largement une rnovation de
lhistoriographie institutionnelle portugaise3. Dautres recherches ont ainsi permis
de raffirmer, partir dune documentation trs solide, la coexistence de ltat
avec les autres pouvoirs4. Cependant, lomniprsence des critres institutionnels
the
et politiques a relgu implicitement les dispositifs de charit, dassistance et de contribution:
sant publique dans un autre champ dintervention, dans lequel la dimension
politique est pratiquement devenue secondaire5.
Lexclusion des politiques dassistance hors des lments essentiels de la
construction de ltat moderne dcoule, en grande partie, du caractre trs
institutionnel des recherches disponibles alors sur ce thme et de la conviction
que lassistance constituait un champ non seulement secondaire mais aussi

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priphrique. Ces travaux affirmaient en outre que, malgr tous les investissements raliss pour rorganiser les ressources de sant et dassistance, ainsi que les
tentatives pour mdicaliser quelques hpitaux, les tats europens navaient pas
t capables dinstaurer une politique nationale dassistance et de sant publique
pendant la priode moderne. Les multiples dbats qui ont donn naissance,
partir des annes 1980, la rnovation de lhistoriographie de lassistance en
Europe ont accentu la perception du caractre urbain et communautaire des
politiques sociales modernes et soulign le fait quelles taient pour lessentiel
une rponse des intrts spcifiques et conjoncturels. Tout changement structurel ntait envisag qu partir du moment plus tardif o le grand Lviathan
devenait suffisamment fort pour imposer un gouvernement national centralis,
dot dun ensemble de doctrines politiques et conomiques qui, des degrs
divers, influenaient ladministration de la sant publique.
loppos, nous proposons ici de prendre au srieux lensemble des politiques dassistance parmi les pratiques gouvernementales qui ont contribu
au renforcement du pouvoir royal et lmergence de ltat central moderne.
Au Portugal, le roi Manuel Ier ne fut-il pas lun des premiers responsables de
la cration des conditions qui conduisirent lorganisation du champ de la
charit et de lassistance de faon lutiliser comme un moyen dimposer des
dcisions royales, de mieux contrler des lites locales et mme de rorganiser
le territoire et les pouvoirs locaux ? La documentation permet de soutenir que
limportance et limpact des politiques sociales sur la charit, lassistance et la
sant dans le renforcement du pouvoir royal de lpoque moderne constiturent
un champ dexprimentation et dapplication exemplaire.
Ces affirmations ne sont pas fondes sur lhypothse dune royaut quasi
absolutiste capable de transformer en profondeur la politique de soins et
dassistance aux pauvres6. Le point de dpart de cet article a simplement t la
dcouverte dune accumulation, au XVIe sicle, de documents qui montrent que
la Couronne portugaise a t capable de proposer une sorte de welfare system
lchelle nationale, suivant des rgulations semblables, respectant des politiques
identiques et visant les mmes objectifs sociaux7. La monarchie institutionnalisa
et organisa des pratiques de charit individuelles, fondes sur des principes de
rformes humanistes, avec le soutien des papes et le profond engagement des
lites locales, et elle russit imposer un nouveau modle de charit. Mme si les
secours aux pauvres taient administrs lchelle locale, selon les intrts des
lites locales qui mobilisaient des ressources en fonction de leurs propres critres
de choix, les rgles densemble ntaient pas dictes par les municipalits mais
bien par la Couronne.

6. Laurinda A BREU, The Portuguese hospitals under the Misericrdiasconfraternities (16th-18th


centuries) : Community or Crown control ? , in Christopher BONFIELD, Jonathan R EINARZ, Teresa HUGUETT ERMES (ed.), Hospitals and Communities, 1100-1960, Londres, Peter Lang, 2013, p. 209-235, p. 212.
7. L. A BREU, Limites e fronteiras das polticas assistenciais entre os sculos XVI e XVIII :
continuidades e alteridades , Varia Histria, 26-44, 2010, p. 347-371.

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La faon dont elle pilota le processus, se plaant elle-mme en position


de tutelle dans le domaine de la politique des soins et de la politique lgard
des pauvres, mais sans engagement financier rgulier de sa part, contribua
renforcer son autorit et sa prsence dans les communauts locales. De toute
vidence, elle constituait un pouvoir distant, disposant de peu de reprsentants
locaux, qui ngocia en respectant les privilges existants mais en en crant aussi
de nouveaux8. Elle agit galement comme mdiateur, en particulier dans le cas
o des groupes rivaux se disputaient le contrle des institutions charitables et
demandaient un arbitrage de la part des cours royales9. Cette interprtation
nouvelle ne fait pas consensus parmi les historiens spcialistes de lassistance aux
pauvres, qui insistent sur le caractre paternaliste et profondment religieux des
multiples interventions du monarque dans les pratiques dassistance. Quant aux
spcialistes de lhistoire institutionnelle, en conformit avec la tendance gnrale
de lhistoriographie europenne, ils passent sous silence la charit et lassistance,
comme sil sagissait de questions marginales en termes politiques. Par exemple,
Joo Paulo Oliveira e Costa prsente le roi Manuel Ier (1495-1521) comme un
monarque centralisateur, crateur de vastes programmes de rformes administratives, de rnovation urbaine et dinvestissement dans les arts ; en revanche il
rduit pratiquement son action dans le domaine de la charit et de lassistance
the purpose
la cration des confrries de la Misericrdia10.
Cet article propose donc danalyser les circonstances institutionnelles,
politiques et sociales qui ont facilit la construction, le dveloppement et la
consolidation dun systme dassistance et de sant publique entendu ici comme
un ensemble de politiques systmatiques, articules et dlibres dassistance et
doffre de soins, dans un cadre national, linitiative des monarques portugais
de la priode moderne.
LINVENTION DUN RSEAU MDICAL11

Quelques annes avant la fi n de la dynastie dAvis, probablement vers 156812,


une ordonnance royale obligea 76 municipalits verser une contribution de

8. Sur ce type de situation on peut lire la prface de Jean-Louis Harouel au livre dAlexandre
LUNEL , La maison mdicale du roi, XVIe -XVIIIe sicle. Le pouvoir royal et les professions de sant, Seyssel,
Champ Vallon, 2008, p. 9.
9. Notre analyse suit celle de Michael BRADDICK, State formation and social change in Early
Modern England : a problem stated and approaches suggested , Social History, 16-1, 1991, p. 1-17.
10. J. P. OLIVEIRA E COSTA, D. Manuel I, op. cit.
11. Lexpression est utilise ici dans le sens dune offre large de diffrentes ressources de secours et
de soins organiss par la Couronne afi n de venir en aide aux pauvres. Elle ne prend pas le sens de service public que Christelle Rabier donne aux interventions des chirurgiens parisiens au XVIII e sicle, o
ladministration de lurgence repose sur la coordination logistique entre les chirurgiens de ville, les hpitaux
et ladministration policire : Christelle R ABIER, Le service public de la chirurgie : administration des
premiers secours et pratiques professionnelles Paris au XVIII e sicle , Revue dhistoire moderne & contemporaine, 58-1, janvier-mars 2011, p. 101-127. Une exprience semblable fut tente au Portugal entre 1780
et 1805 mais choua totalement.
12. La date est mentionne dans un rglement de 1604 mais loriginal de 1568 na pas t retrouv.

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ASSISTANCE ET SANT PUBLIQUE AU PORTUGAL

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DOCUMENT 1
Municipalits imposes pour lArca dos mdicos e dos boticrios (1568/1606)
Comts en 1568
(municipalits partiellement
identifis) Total - 750.000 rs
Comts en 1568
actualiss en 1606
Total: 827.000 rs
Comts en 1606
valeur totale en 1606 - 1.600.000 rs
50.000 a 100.000 rs
30.000 a 49.999 rs
20.000 a 29.999 rs
10.000 a 19.999 rs

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100 Km

750 000 ris annuels pour le fi nancement de la formation de 30 mdecins


luniversit de Coimbra13. En 1606, Philippe II (Philippe III dEspagne), le
monarque espagnol qui rgnait sur le Portugal cette date, ordonna que soient

13. Plus trois bourses octroyes aux tudiants du collge de So Paulo (deux) et de So Pedro
(une). Voir Fernando TAVEIRA DA FONSECA, A Universidade de Coimbra (1700-1771). Estudo Social e
Econmico, Coimbra, Acta Universitatis Conimbrigensis, 1995, p. 644, note 199.

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3.000 a 9.999 rs

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forms galement 20 apothicaires ; il fit passer le montant de la contribution


1 600 000 ris14 et tendit la mesure au Sud du pays, en particulier aux municipalits du bassin du Tage jusqu lEstrmadure espagnole. linitiative de
la Couronne, une grande rforme de la formation pratique des professionnels
de sant, supervise par le Grand mdecin (Fsico-Mor), fut entreprise. Alors
quil nexistait prcdemment aucune fi lire de formation luniversit pour les
apothicaires, ils devaient dsormais suivre deux annes denseignement de latin
( Coimbra, Lisbonne, vora ou Braga) puis quatre annes de stage dans une
boutique dapothicaire choisie par luniversit. lissue de cette formation, les
tudiants apothicaires taient valus par un jury de professeurs de la facult
de mdecine et deux apothicaires15. la mme poque fut aussi lance par la
Couronne, toujours supervise par le Grand mdecin, la rorganisation du
cursus de lensemble de la formation mdicale empirique, domaine o, ct
des apothicaires, les chirurgiens dominaient. Il sagissait dun processus spar
du premier, dot dune dynamique spcifique16, objet de recherches nouvelles
aujourdhui, et trs diffrent de celui dvelopp du ct espagnol17 (document 1).
La participation fi nancire de chaque municipalit avait t calcule en
fonction de ses revenus, valus par les Provedores de Comarca, reprsentants du
pouvoir royal qui avaient reu lordre de visiter en personne les municipalits
de leur ressort afi n danalyser les recettes et les dpenses et de permettre ainsi
au roi de calculer limpt que chaque municipalit tait en mesure de payer18.
Les versements devaient tre faits laide des premiers revenus qui entreraient
dans les coffres municipaux. La priorit daccs luniversit de Coimbra pour
les tudiants issus des villes taxes fut en outre immdiatement stipule19.
Une analyse de la distribution gographique des municipalits imposes
rvle lexclusion des grands centres urbains, lexception dEstremoz, Setbal et Santarm. Il sagissait des trois agglomrations principales du centre
(Santarm) et du Sud du pays, dans lequel il y avait en outre davantage de
municipalits taxes que dans le Nord. Des douze rgions taxes, les six situes
why ?
au Sud devaient sacquitter de 62 % du montant total. Il ne sagissait pas des
secteurs les plus densment peupls mais de ceux o la concentration urbaine
tait la plus importante, et qui dtenaient le plus grand nombre de municipalits

14. Jos Justino DE A NDRADE E SILVA (ed.), Colleco Chronologica da Legislao Portuguesa,
Lisbonne, Imprensa de J. J. A. Silva, 1854-1869, vol.1 (1603-1612), p. 152-154.
15. Joo Rui P ITA, Farmcia, Medicina e Sade Pblica em Portugal (1772-1836), Coimbra, Minerva,
1996, p. 285-293.
16. Raison pour laquelle il nest pas possible, dans le cas portugais, dutiliser le notion de monde
mdical que L.Brockliss and C.Jones mobilisent pour tudier le cas franais, traitant ensemble des
personnes formes luniversit et des empiriques. Laurence BROCKLISSN, Colin JONES, The Medical
World of Early Modern France, Oxford, Oxford University Press, 1997.
17. Mara Soledad CAMPOS DEZ, El Real Tribunal del Protomedicato Castellano (siglos XIV-XIX ),
Cuenca, Ediciones de la Universidad de Castilla-La Mancha, 1999 ; Michele L. CLOUSE , Medicine, Government and Public Health in PhilipIIs Spain : Shared Interests, Competing Authorities, Farnham, Ashgate, 2011.
18. J. J.DE A NDRADE E SILVA (ed.), Colleco, op. cit., vol.1 (1603-1612), p. 152.
19. Ibidem, p. 154.

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DOCUMENT 2
Municipalits imposes pour lArca dos medicos e dos boticrios (1568/1606)
et les Misericrdias (1498-1606)
Comts en 1568 (municipalits
partiellement imposes)
Comts en 1568 actualises en 1606
Comts en 1606.
Misericrdias

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200 Km

Cabo Verde
Madeira
N
1

100 Km

(344 sur un total de 634, distribues sur 6 districts judiciaires)20. Ces rgions
avaient connu une croissance rapide, dmographique et conomique, en partie
la suite de lessor du commerce du sel et du dveloppement de fonctions
militaires. Linvestissement pour une meilleure offre de soins dans une zone
gographique trs proche de la frontire, et par consquent utilise par les
voisins des deux pays, remplit aussi un rle politique quil convient de ne pas
oublier (document 2).

20. Nous ne disposons pas de donnes suffi santes permettant dillustrer comment le processus a t
conduit dans les colonies. Cependant, une lettre royale du 20 octobre 1620, ordonnant au gouverneur
de lAngola de se faire accompagner dun mdecin, dun chirurgien et dun apothicaire, et stipulant
que leurs salaires seraient pays laide des revenus de la mairie de Luanda, en accord avec la dcision
du Desembargo do Pao (Cour suprme), indique que les procdures devaient tre semblables celles
de la mtropole : J. J.DE A NDRADE E SILVA (ed.), Colleco, op. cit., vol.3 (1620-1627), p. 31.

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Aores

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En raison dune dcision royale, les impts cits dans lordonnance de 1568
taient collects par luniversit de Coimbra, institution galement responsable
de lutilisation de ces fonds et de leur gestion fi nancire. Inscrites sous le nom
de Arca dos mdicos e dos boticrios (Coffre des mdecins et des apothicaires),
ces sommes constituaient une sorte de comptabilit parallle de luniversit
elle-mme, qui plaait largent intrt, avec un profit de lordre de 15 %21. Elle
fi nanait ainsi les bourses tudiantes destines la formation des mdecins et
apothicaires et prtait de largent aux professeurs pour faire imprimer leurs
livres22. Ce systme de bourses tait spcifique la Facult de mdecine23.
Leur distribution tenait compte non seulement des mrites et des conditions
conomiques des candidats exclusivement des chrtiens de souche, ce qui
excluait, ds le dpart, les descendants de juifs et de musulmans, principe
dailleurs commun aux socits ibriques qui, dans le champ de la mdecine,
aboutissait contrecarrer leur position dominante , mais exigeait galement
que les tudiants aient un responsable, garant de leur prsence aux cours et
de la conclusion de leurs tudes. Un contrle de lassiduit des tudiants tait
organis et chaque absence amputait le montant de la bourse.
Au cours de la priode qui voit limplantation et le dbut du fonctionnement
de cette nouvelle structure, qui tait simultanment fiscale, juridictionnelle et
acadmique, une correspondance intense entre les municipalits et ladministration centrale se dveloppe. Elle est domine par les demandes dautorisations adresses par les municipalits au roi pour la nomination de mdecins
et dapothicaires (parfois aussi de chirurgiens) destins offrir des services
de soins leurs populations24. Il semble que ces demandes suivaient les rgles
de lordonnance royale du 23 dcembre 1585 et que la prfrence tait donne
aux professionnels qui avaient bnfici des bourses accordes par lArca dos
mdicos e boticrios25. Mais il est impossible de prouver pour linstant que les
municipalits rpondaient aux attentes de la Couronne en rcompensant par
un emploi dans ladministration locale ceux qui avaient dj t soutenus dans

21. F. TAVEIRA DA FONSECA, A Universidade de Coimbra, op. cit., p. 644-651.


22. Maximiano L EMOS, Histria da Medicina em Portugal. Doutrinas e Instituies, vol.1, Lisbonne,
Publicaes Dom Quixote/Ordem dos Mdicos, 1991, p. 158.
23. 20 000 ris par an pour les mdecins, selon le Rglement des mdecins et des apothicaires chrtiens
de souche (1653), un montant qui a doubl (40 000 ris) en 1729. Uniquement pour donner une ide
relative de ces sommes : le salaire du professeur le plus grad de la Facult de mdecine tait, en 1672, de
240 000 ris et le salaire minimum tait de 50 000 ris. La seule information sur le nombre de candidats
aux bourses annuelles se rapporte lanne 1676 avec 80 tudiants pour 12 bourses. F. TAVEIRA DA
FONSECA, A Universidade de Coimbra, op. cit., respectivement, p. 644-645, p. 484 et p. 659. Entre 1769
et 1772, les 53 bourses pour mdecins et apothicaires ont t presque toutes attribues.
24. Les rares nominations qui apparaissent sous le rgne du roi JeanIII (1521-1557) montrent
que le principe de la nomination royale de professionnels de sant tait antrieur ce mouvement.
Arquivos Nacionais. Torre do Tombo (dsormais ANTT), Chancelaria de D. JooIII, livre 4 (f 39v ;
61-61v) ; livre 5 (f 35) ; livre 25 (f 195).
25. Le diplme de 1604 prcise que les boursiers devaient avoir la primaut dans les nominations
de mdecins, chirurgiens et apothicaires des villes, des bourgades, des hpitaux, des Misericrdias, des
tribunaux, des communauts religieuses, entre autres.

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ASSISTANCE ET SANT PUBLIQUE AU PORTUGAL

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DOCUMENT 3
Rseau mdical (1568-1598)*
apothicaires
chirurgiens
mdecins
apothicaires + mdecins
chirurgiens + mdecins
apothicaires + chirurgiens
+ mdecins

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200 Km

Cabo Verde
Madeira
N
1

100 Km

* ANTT : Chancelaria de D. Sebastio e D. Henrique, livres n 1, 3, 6, 7, 11, 12, 13, 14, 20, 28, 30,
32, 35, 37, 38, 39, 40, 42, 43, 44, 45, 46 ; Chancelaria de FilipeI, livres n 1, 3, 4, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 15,
16, 17, 18, 21, 23, 24, 27, 28, 29, 30, 31, 32.

leur formation acadmique. Il existe toutefois une certitude empirique : depuis


1580, une corrlation forte peut tre releve entre les municipalits qui versaient
une contribution et celles qui furent autorises se doter de professionnels de
sant (documents 3 et 4).
LMERGENCE DUN CORPS PROFESSIONNEL

En plus de l impt pour les mdecins de Coimbra (cest ainsi quil est dsign
dans la documentation locale) et de la nomination de ces professionnels dans des
zones gographiquement de plus en plus vastes, la Couronne sengage dans la
dfi nition de la profession de mdecin, prenant ainsi des mesures institutionnelles

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Aores

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DOCUMENT 4
Rseau mdical (1568-1705) *
apothicaires
chirurgiens
mdecins
apothicaires + mdecins
chirurgiens + mdecins
apothicaires + chirurgiens
+ mdecins
municipalits imposes pour
des bourses pour les mdecins
et apothicaires

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200 Km

Cabo Verde
Madeira
N
1

100 Km

* ANTT, Chancelaria de D. FilipeII, livres n 1, 2, 3, 4 ; Chancelaria de D. FilipeIII, livres n 1, 9,


11, 15, 16, 17, 18, 22, 23, 25, 26, 30, 31, 38, 40 ; Chancelaria de D. JooIV, livres n 4, 10, 11, 12, 13, 14,
15, 16, 19, 20, 22, 23, 24, 25, 27 ; Chancelaria de D. AfonsoVI, livres n 20, 22, 23, 24, 25, 26, 27, 28,
29, 30, 34, 36, 37, 39, 40, 41, 43, 45, 46, 47, 48, 51, 52 ; Chancelaria de D. PedroII, livres n 17, 18, 19,
22, 26, 27, 30, 32, 33, 35, 36, 37, 38, 39, 43, 46, 48, 49, 50, 51, 52, 53, 54, 56, 58, 59, 60, 61, 62, 63, 64.

qui taient censes avoir un impact direct sur la sant publique26. Bien que
des antcdents de cette intervention soient observables la fi n de lpoque
mdivale, ce nest quau XVI e sicle quils sont conceptualiss dune manire
aussi directe parce que la mdecine [comme laffi rme le monarque] est aussi

26. L. A BREU, A organizao e regulao das profi sses mdicas no Portugal Moderno : entre
as orientaes da Coroa e os interesses privados , in Adelino C ARDOSO, Antnio BRAZ DE OLIVEIRA,
Manuel SILVRIO M ARQUES (ed.), Arte Mdica e Imagem do Corpo : de Hipcrates ao Final do Sculo XVIII,
Lisbonne, Biblioteca Nacional de Portugal, p. 97-122.

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Aores

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27. J. J.DE A NDRADE E SILVA (ed.), Colleco, op. cit., vol.7 (1648-1656), p. 340.
28. Deux annes de pratique lHpital Royal de Todos os Santos, Lisbonne, quivalaient au
titre de chirurgien si le Fsico Mor (Grand mdecin) le reconnaissait comme tel.
29. Francis A. DUTRA, The practice of medicine in Early Modern Portugal. The role and social
status of the Fsico-mor and the Surgiao-mor , in Israel J. K ATZ (ed.), Libraries, History, Diplomacy
and the Performing Arts. Essays in Honor of Carleton Sprague Smith, New York, Pendragon Press, 1991,
p. 135-169.
30. Pour lhistoire des professions de sant en France, A. LUNEL , La maison, op. cit.
31. Mais il rsiste aux mdecins lorsquen 1633 ceux-ci tentent daugmenter la valeur des bourses en
rduisant leur nombre : J. J.DE A NDRADE E SILVA (ed.), Colleco, op. cit., vol.4 (1627-1633), p. 359.

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importante pour son bnfice [celui du royaume], et lamlioration de la sant


de mes vassaux 27. Dans la constitution des professions de sant, ce fut aussi
Whats the
Manuel Ier qui organisa le champ par plusieurs rglements qui rgentaient les
difference
activits des mdecins, des apothicaires et des chirurgiens. Le document le between
plus important, le Regimento do Fsico-mor de 1515, fut revu en 1521. Il renfor- pharmacies
ait lautorit du Grand mdecin sur les pharmacies et les apothicaireries. Ses
and
comptences stendaient aussi la concession dquivalences pour les tudes apothicaireries
faites ltranger, aux examens des chirurgiens28 et tous les autres aspects de
?
la formation pratique aux soins. Nanmoins, les mdecins forms Coimbra
ntaient pas placs sous son autorit. Refusant de perdre le contrle sur les
mdecins forms luniversit, le Grand mdecin, galement mdecin du roi
et bnficiant de forts soutiens la cour29, entama une lutte contre luniversit
qui traversa toute la priode moderne. La Couronne tenta donc dorganiser les
professions mdicales dans un contexte de confl it li la formation universitaire
et au renforcement du pouvoir de luniversit dans ce champ.
Contrairement ce qui survint en France par exemple, o le mdecin du
roi cra de fortes maisons mdicales autour du pouvoir politique, reconnues
control of
comme symboles de modernit et du dveloppement des mdecins-chirurgiens
et des apothicaires30, au Portugal, en dpit de sa formation universitaire, il physicians
reprsenta la dfense dun savoir empirique contre une nouvelle connaissance University
versus
scientifique . Si lon suit la Facult de mdecine dans ses accusations, le Grand
Royal
mdecin aurait essay daccrotre son pouvoir et son autorit en vendant
de plus en plus de licences de professions de sant, rduisant ainsi le nombre
potentiel dtudiants voulant entrer luniversit.
Pouss par les recteurs de luniversit de Coimbra depuis le dbut du
XVII e sicle, le gouvernement central a approuv et dfendu le privilge de ses
mdecins, interdisant ceux qui avaient tudi dans des universits trangres
dentrer en comptition avec ceux forms Coimbra31. Considrs comme
des mdecins non lettrs et moins bien forms, ils taient donc exclus des
principaux hpitaux et autres lieux de ladministration locale et centrale
chaque fois quil y avait des concurrents forms au Portugal. partir de ce
moment-l, non seulement la formation acadmique donne luniversit de
Coimbra obtint sa conscration, mais des privilges taient garantis galement
aux mdecins qui sy taient forms pour laccs lactivit : ces lments sont

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essentiels dans la construction de la profession qui naissait sous le sceau de


lexcellence que luniversit attribuait avec lappui de la monarchie32.
la mme poque, de nouvelles rgles de formation des professionnels de
sant et de distribution des bourses furent promulgues33. Rcompenser les
meilleurs en reconnaissant leur mrite, et encourager ceux qui se montraient
dcids terminer leurs tudes par exemple, le montant de la bourse dun
lve de 6e anne (donc en fi n de formation) pouvait tre le double de celui
que recevaient les tudiants des premires annes , constituent certains des
objectifs immdiatement identifiables et prioritaires du monarque. Lui-mme
affi rmait que la vie de ses sujets dpendait de la qualit de la formation des
professionnels de sant.
Dans ce processus, le statut professionnel merge, tel que le dfi nissent
les sociologues pour une poque postrieure34. La Couronne et luniversit
ne paraissaient toutefois pas avoir les mmes intrts. En dpit du soutien
rsolu du roi la consolidation du monopole de luniversit de Coimbra dans
la formation des professionnels de sant, la Facult de mdecine, au lieu de
centrer son confl it avec le Grand mdecin sur la rationalit scientifique et le
recrutement des tudiants, svertua sauver et mme accrotre les privilges
et les salaires de ses professeurs, menacs par la diminution du nombre des
tudiants qui prfraient tre diplms en droit, en thologie et en droit canon,
ce qui offrait des carrires plus profitables35.
Lorsquen 1615, D. Francisco de Bragana, nomm par le roi afi n de
rformer luniversit, proposa dutiliser une partie des fonds de lArca dos
mdicos e dos boticrios afi n de crer un collge mdical (suivant en cela ce qui
se faisait dans les autres universits europennes36), il faut y voir une manire
de valoriser le savoir universitaire37 et de donner aux mdecins plus de pouvoir
face au Grand mdecin. Mais le recteur identifia plusieurs raisons de refuser
une telle offre, prfrant investir ces fonds dans les salaires des professeurs de
la Facult de mdecine. En mme temps, il soulignait la ncessit de respecter le rglement de 1604 qui accordait un privilge de recrutement dans les

32. J. J.DE A NDRADE E SILVA (ed.), Colleco, op. cit., vol.1 (1603-1612), p. 219 et p. 221-222
(diplmes royaux du 1er avril 1608 et du 12 mai 1608).
33. Regimento dos Medicos e Boticrios Christos Velhos, in F.TAVEIRA DA FONSECA, A Universidade
de Coimbra, op. cit., p. 644.
34. Eliot F REIDSON, Profession of Medicine, New York, Harper and Row, 1970.
35. Selon T.Braga, en 1540, seuls 10 des 642 tudiants de luniversit de Coimbra taient inscrits en
mdecine : Theophilo BRAGA, Historia da Universidade de Coimbra nas suas Relaes com a Instruco Publica
Portugueza, vol.2, 1555 a 1700, Lisbonne, Typographia da Academia Real das Sciencias, 1895, p. 120.
36. J. Israel montre les consquences des collges mdicaux sur lenseignement et les pratiques
de la mdecine, sujet que D. Francisco de Bragana semblait trs bien connatre : Jonathan I. I SRAEL ,
Dutch influence on urban planning, health care and poor relief. The North Sea and Baltic regions of
Europe, 1567-1720 , in Ole Peter GRELL , Andrew C UNNINGHAM (ed.), Health Care and Poor Relief
in Protestant Europe. 1500-1700, Londres, Routledge, 1997, p. 66-83.
37. En dpit de la diffrence de contexte, ce fort investissement du roi pour le dveloppement dun
nouvel univers mdical au Portugal renvoie au titre propos par Jean-Louis Harouel dans sa prface
A.LUNEL , La maison, op. cit. : Royaut et modernit mdicale en France du XVI e au XVIII e sicle .

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38. J. J.DE A NDRADE E SILVA (ed.), Colleco, op. cit., vol.4 (1627-1633), p. 61.
39. Ibidem, diplme royal du 14 juillet 1628, p. 133.
40. Ibidem, p. 133.
41. J. J.DE A NDRADE E SILVA (ed.), Colleco, op. cit., vol.3 (1620-1627), p. 105-106.
42. Un diplme de 1515 avait oblig les apothicaires suivre les prix imposs par lapothicaire de
la Couronne. Voir Manuel DAS DORES T ELO DA FONSECA, Histria da Farmcia Portuguesa atravs
da sua Legislao, vol.3, Porto, Emp. Ind. Grfica du Porto, 1940, p. 5-10. Le premier Rglement des
apothicaires a t cr le 26 aot 1497. Sur ces questions, consulter Manuela M ENDONA, A reforma
da sade no reinado de D. Manuel , in Actas das Ias Jornadas de Histria do Direito Hispnico, Lisbonne,
Academia Portuguesa de Histria, 2004, p. 221-241.
43. J. J.DE A NDRADE E SILVA (ed.), Colleco, op. cit., vol.3 (1620-1627), diplme du 3 septembre
1627, p. 112. Le mme document prcise que les mdecins devaient indiquer le prix des mdicaments
sur leurs ordonnances, en conformit avec ce que stipulait le Rglement de 1497.
44. J. J.DE A NDRADE E SILVA (ed.), Colleco, op. cit., vol.7 (1648-1656), p. 384.

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institutions publiques aux mdecins forms Coimbra, suggrant mme que


tous les mdecins nouveaux chrtiens qui occupaient ces postes devraient
tre renvoys.
Il faut attendre dcembre 1621 pour quun nouveau recteur considre que
financial
la cration du collge mdical soit une priorit38. Autoris par la Couronne
en 1628, le collge mdical, o des personnes nobles ont envie dentrer et problems
in the
dapprendre cette science 39 pour y former des sujets habiles grce auxquels
Universit
il serait possible de rsoudre le problme du manque de mdecins qui se faisait
y
sentir lpoque dans le royaume , serait en partie financ par le monarque,
grce la mobilisation de la contribution quil accordait annuellement au
Collge royal, fond par le roi Jean III en 1527, qui prparait les tudiants
entrer luniversit40, et une partie des contributions municipales destines
la formation des mdecins.
Bien que cette profession se soit dveloppe dans un cadre exceptionnel
dautonomie en termes ducatifs, la Couronne ne la pas laisse voluer en complte libert. Quelques annes aprs avoir cd aux exigences de luniversit
et lui avoir reconnu le monopole de la formation des mdecins, la Couronne
critique durement lenseignement qui y est dispens, sur un ton qui rvle
des proccupations simultanment dordre conomique et de sant publique. excessive
Accusant certains mdecins de prescriptions excessives causes par une absence prescription?
du savoir qui entrane, en plus de celui quil fait au trsor, un grand tort fait
la vie et la sant des gens , la Couronne introduit par lordonnance de
novembre 1623 plusieurs rgles qui conditionnent les prescriptions mdicales,
donnant un signe clair quelle accompagnait le dveloppement de la profession41.
Quatre ans plus tard, en 1627, le Grand mdecin est charg de la fi xation des
prix des mdicaments42 et de sa mise jour tous les trois ans43. Lordonnance
du 13 mars 1643, qui parat tre une rponse la demande des populations
prsente aux tats gnraux (Cortes) de 1641 et 1642, obligeait les mdecins
et les chirurgiens rdiger les ordonnances pour les apothicaires, des purges,
des sirops et des mdicaments quils faisaient prendre aux malades, en langue
portugaise pour que tous les comprennent 44. Cette exigence de la Couronne
tait moins en rapport avec le contrle de lusage du castillan dans ces temps de

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restauration de lindpendance nationale, quavec celle du souci de transparence


dans les prescriptions45 ce qui souligne, comme les mesures prcdentes, que
le pouvoir sassume comme rgulateur gnral malgr les privilges concds
au groupe. Cela se manifeste aussi lorsque lon impose aux mdecins appoints
par les municipalits de rsider sur leur lieu de travail46 et, dans plusieurs cas,
de soigner gratuitement, en plus des pauvres, des communauts religieuses,
des hpitaux des Misericrdias, ou mme des soldats47.
La lente mergence de la profession de mdecin et le rle des monarques
dans ce processus, la contribution impose certaines municipalits pour la
formation de professionnels de sant et la mise en place dun rseau mdical
qui privilgie les municipalits contribuables traduisent aussi la perception du
gouvernement central quant aux usages sociaux de ces professions et son sens
de la responsabilit publique dans le domaine de la sant des populations. Ces
volutions rvlent une partie des changements intervenus dans les structures
administratives promues par la Couronne, en particulier par les derniers rois
de la monarchie dAvis et les premiers monarques Habsbourg. Ceci signifiet-il que pendant cette priode la sant et lassistance sont devenues une question politique ? Ces interventions peuvent-elles tre lues comme une rponse
politique un moment particulirement critique, non seulement en termes
de succession dynastique, mais aussi en raison des dsordres conomiques et
sociaux provoqus par les pidmies des dernires dcennies du XVI e et du
dbut du XVII e sicle ? Au-del de cette conjoncture, lorganisation de professions mdicales et dun rseau est associe lmergence de ltat moderne et
achve un processus de longue dure qui avait commenc un sicle auparavant,
la fi n du XV e, avec la cration des confraternits des Misericrdias, clef de
vote de tout le processus.
L A RFORME DES HPITAUX ET LA CRATION DES MISERICRDIAS

Quand les historiens analysent les processus de rorganisation des politiques


dassistance aux pauvres mises en place la fi n du Moyen ge, non seulement
ils insistent sur leur caractre local et municipal48, mais ils centrent habituellement leurs tudes sur la dimension conomique ou sur les orientations
religieuses de ces interventions, autant dans les pays catholiques que protestants. Limportance des arguments religieux ne doit pas tre ignore et les

45. la suite du diplme de 1498 qui interdisait les prescriptions en latin : Joaquim VERSSIMO
SERRO, Histria de Portugal, vol.3, 1495-1580, Lisbonne, Verbo, 1988, p. 356.
46. On trouve le seul cas dun mdecin, habitant Sintra, qui a t autoris demeurer dans la
bourgade et se rendre deux fois par semaine dans la localit voisine de Colares pour exercer son
activit : ANTT, Chancelaria de AfonsoVI, livre 28, f117.
47. Comme cest le cas Cascais en 1588 : ANTT, Chancelaria de FilipeI, livre 18, f132.
48. Katherine A. LYNCH, Individuals, Families and Communities in Europe, 1200-1800. The Urban
Foundations of the Western Society, Cambridge, Cambridge University Press, 2003.

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monarques sont les premiers le reconnatre. Ce sont des raisons religieuses


qui sont invoques par le roi Manuel Ier pour entreprendre une pr-rforme de
lglise, en vitant cependant une rupture comme celle qui a lieu dans dautres
rgions dEurope49. Cest dans ce contexte rformateur qua t entreprise la
rorganisation hospitalire, au milieu du XVI e sicle. Contrairement ce qui
se passe en France50, la coopration de la papaut est notoire dans ce qui est
lentreprise majeure de la Couronne en matire de politiques dassistance, du
moins jusquau XVIII e sicle.
Le reproche adress aux administrateurs des institutions pieuses de ne pas
respecter les obligations imposes par leurs fondateurs, trompant de la sorte non
seulement les mes des dfunts mais aussi les attentes lgitimes des pauvres qui
devaient bnficier des legs qui leur taient destins, a t lun des arguments
principaux pour justifier une enqute ralise lchelle nationale, entre 1498
et 1521. Le mouvement de concentration des hpitaux auquel a abouti cette
enqute tait conforme aux prsupposs qui taient lorigine de la cration
de lhpital de Todos os Santos, Lisbonne, par le monarque prcdent qui
avait dj obtenu, en 1485, une autorisation pontificale pour fondre ensemble
le patrimoine de plusieurs petits hpitaux. Ds la permission accorde par le
pape afi n de rorganiser les hpitaux grande chelle, le roi Manuel Ier intgre
le patrimoine des institutions pieuses qui taient en situation irrgulire dans
les biens de la Couronne. Il sagit dun transfert de tutelle, qui navait jamais t
excut une telle chelle ; il a limit srieusement lautonomie en matire de
gestion hospitalire et permit au pouvoir central dlargir sa zone dinfluence.
Les rsistances des ecclsiastiques ont parfois russi retarder ce mouvement
cependant, ne pouvant nier ltat chaotique des institutions caritatives, elles
nont pu empcher lintervention des tribunaux centraux51.
Mais la nature politique de ces interventions ne saurait tre ignore. Le
premier indice dun changement de la manire de gouverner le pays est perceptible dans le processus de rforme des hpitaux lui-mme. Il tait clairement
fond sur un plan daction dfi ni, qui a dot ceux qui lont excut des pouvoirs
juridictionnels indispensables afi n dagir au moment exact de lidentification
de lirrgularit. Le nouvel organisme administratif cr pour contrler ces
49. Antnio DE OLIVEIRA, A santa casa da Misericrdia de Coimbra no contexto das instituies
congneres , in Memrias da Misericrdia de Coimbra. Documentao & Arte, Coimbra, Santa Casa da
Misericrdia, 2000, p. 11-32.
50. Les rsistances franaises un processus semblable sont prsentes par Daniel H ICKEY, Local
Hospitals in Ancien Rgime France. Rationalization, Resistance, Renewal, 1530-1789, Montral, McGillQueens University Press, 1977, notamment p. 17-44. Les lignes gnrales de la situation franaise sont
indiques dans Jean I MBERT, Les prescriptions hospitalires du Concile de Trente et leur diffusion
en France , Revue dhistoire de lglise de France, 42-138, 1956, p. 5-28.
51. Ces rsistances surgissent ds lpoque du roi Duarte (1433-1438), mais surtout pendant
lintervention du roi JeanII et pour la bulle du 21 fvrier 1486 : Antnio Joaquim DIAS DINIS, O
Infante D. Henrique e a assistncia em Tomar no sculo XV , in A Pobreza e a Assistncia aos Pobres na
Pennsula Ibrica durante a Idade Mdia. Actas das 1as Jornadas Luso-Espanholas de Histria Medieval,
Lisboa 25-30 de Setembro de 1972, Lisbonne, Centro de Estudos Histricos da Faculdade de Letras da
Universidade de Lisboa, Instituto de Alta Cultura, 1973, vol.1, p. 252 et 289-290.

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fondations et le processus en gnral le Juge des chapelles et des legs pieux ,


semble avoir t fi nalement accept pacifiquement par lglise qui lgitimait
ainsi les activits de la Couronne. Il devient alors lun des instruments les plus
puissants du gouvernement en ce domaine.
Mais laccroissement de la souverainet du roi Manuel Ier dans le champ
de la charit et de lassistance ne sest pas limit la rforme hospitalire. En
mme temps que les officiers royaux parcouraient le pays pour faire le point sur
ltat des hpitaux et autres institutions caritatives, la Couronne renforait ses
comptences politiques et juridictionnelles dans ce domaine en crant un nouvel
instrument dharmonisation et duniformisation des pratiques dassistance,
instrument qui resterait sous sa tutelle : les confrries de Misericrdias. Pour
ce projet, le roi Manuel Ier a demand laide des lites locales. En contrepartie,
il leur a donn la possibilit de bnficier dune certaine autonomie juridictionnelle. Les dispositions normatives, qui laissaient supposer ds lorigine des
limitations videntes ltendue de cette autonomie, ont t ignores par les
lites qui y ont en revanche vu loccasion dentrer dans une institution proche
de la Couronne et qui en outre ntait pas astreinte aux contraintes des justices
ecclsiastiques, communales ou seigneuriales.
La premire Misericrdia a t fonde Lisbonne, le 15aot 1498, sous
protection royale. Cette institution, outil de rforme de la pit des lacs, a t
rpandue, linitiative de Manuel Ier, sur le territoire national par des nobles
de la maison royale, missaires du roi dans les municipalits, qui exhortaient
les meilleures personnes du lieu fonder une confrrie semblable celle de
Lisbonne. En imposant quune parit numrique entre nobles et non-nobles soit
respecte au sein des instances de la confrrie, le roi prcise mme que, dans
les communauts o il ny a pas suffisamment de nobles, et afi n de conserver
lquilibre social , certaines personnes puissent tre comptabilises comme
telles. Celles qui dtenaient le pouvoir conomique, formes luniversit ou
issues de larme, taient directement intgres dans la catgorie des nobles.
Mais le niveau de flexibilit de cette mobilit sociale dpendait des caractristiques des communauts, raison pour laquelle un tel privilge tait si important.
En un sens, les Misericrdias avaient la capacit institutionnelle de reconnatre
certains groupes comme lites locales, de promouvoir la mobilit, ou au moins
la diffrenciation sociale. Il sagissait de la principale condition pour entrer
dans le gouvernement municipal selon les lois nationales alors en vigueur52,
raison supplmentaire dinclure les Misericrdias dans les dynamiques sociales
et politiques introduites par la Couronne au XVI e sicle.
Permettre aux lacs de sengager dans ce projet tait une innovation majeure.
Le lien tiss entre ces confrries charitables et le pouvoir municipal tait lune
des plus importantes caractristiques de ces nouvelles confraternits ; il explique
aussi le succs de leur implantation. La lettre royale qui encourageait le pouvoir

52. Voir L.A BREU, The Portuguese hospitals , art. cit., p. 218-219.

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ASSISTANCE ET SANT PUBLIQUE AU PORTUGAL

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53. Le roi ManuelIer a t le premier responsable de la cration de confrries destines laide des
prisonniers et des pauvres, mais ayant la capacit galement de slectionner les pauvres mritants. Leur
base conomique provenait exclusivement de la charit prive ou des aumnes royales. Dautres sources de
revenu leur ont t attribues progressivement, sans perdre toutefois compltement ce caractre caritatif.
54. Terme employ ici dans le sens que lui attribue Marco VAN L EEUWEN dans Logic of charity : poor relief in preindustrial Europe , Journal of Interdisciplinary History, 24-4, 1994, p. 589-613.
55. Des tudes sur le panorama confraternel portugais rvlent lexistence dune hirarchie dfi nie,
sorte de cursus honorum particulirement suivi par les couches modestes de la population qui aspiraient
aux postes du pouvoir local. Normalement, le processus commenait avec larrive la direction dune
confrrie socialement moins valorise et ce nest quensuite que se faisait le passage la Misericrdia.
Aprs avoir atteint les fonctions de direction, il tait relativement facile dentrer dans les mairies.
Quelques cas dans L.A BREU, Memrias da Alma e do Corpo. A Misericrdia de Setbal na Modernidade,
Viseu, Palimage, 1999, p. 320-333.

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local crer sa Misericrdia tait accompagne dune copie des statuts de celle
de Lisbonne, qui devait servir de modle aux nouvelles confrries, et dune
promesse de concession des mmes privilges que ceux qui taient attribus
la Misericrdia de Lisbonne : privilges personnels identiques ceux dont
taient gratifis les dtenteurs de postes municipaux.
Dsignes ds la premire heure comme des confrries sous la protection
royale , les Misericrdias naissent ainsi entoures dune aura de distinction
sociale, dans certains cas rapidement transforme en capital social et politique.
Porteuses dun programme caritatif extrmement ambitieux, inscrit dans les
quatorze uvres de misricorde graves dans leurs statuts, obissant des rgles
communes et souhaitant atteindre les mmes objectifs53, les Misericrdias ont
t le dbut dune nouvelle priode sur le plan de laide sociale et il convient
de souligner que la Couronne leur offrit immdiatement le cadre juridictionnel
ncessaire pour interfrer dans le domaine dautres pouvoirs (prisons et hpitaux, par exemple). En outre elles taient porteuses dun programme vident
whats the
de restructuration et de discipline des politiques sociales et de leurs acteurs54.
difference
Cest la raison pour laquelle, limage de ce que nous dfendons propos de between
la rforme des hpitaux, il nest pas possible domettre la fonction politique des hospitals and
Misericrdias. Dans ce contexte, la communication directe avec la Couronne, qui misericordias?
tait lun de leurs privilges, a t un lment dune extrme importance. Les
Misericrdias fi niront par fonctionner comme entits capables de reconnatre
les lites existantes, mais aussi de crer de nouveaux groupes de pouvoir, en leur
facilitant laccs des positions institutionnelles55. Dautre part, en captant les
ressources locales destines la charit et en les distribuant selon les valeurs
et les orientations provenant de la Couronne, les Misericrdias accroissent la
pntration du pouvoir royal dans la vie quotidienne.
Le succs de cette initiative royale peut tre valu non seulement par le
nombre de Misericrdias fondes en un trs court laps de temps (plus de 70 en
1521 ; plus de 200 en 1580 ; 302 en 1640), mais aussi par ce que ce dynamisme
rvle sur le positionnement des lites. Si, pendant les premires dcennies du
XVI e, elles semblent un peu rticentes devant la nouvelle manire de pratiquer
la charit qui leur est suggre par la Couronne, partir du milieu du sicle

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REVUE DHISTOIRE MODERNE & CONTEMPORAINE

LES POLITIQUES DASSISTANCE, INSTRUMENT POLITIQUE

La structuration du champ de la charit et de lassistance renvoie des interventions articules entre les diffrents pouvoirs, fondes sur des principes cohrents
et prdfinis, subordonns des objectifs communs : entre autres, celui de doter
le pays de moyens de soutien aux pauvres, mme un niveau lmentaire. En
agissant directement sur les mcanismes locaux, la Couronne, malgr les diverses

56. Sur lutilisation des Misericrdias comme espace de cration de clientles avec des objectifs
personnels lpoque philippine, L. A BREU, Jos Pedro PAIVA, Reforo e interferncia rgia e elitizao :
durante o governo dos Filipes , Portugaliae Monumenta Misericordiarum, 5, 2006, p. 6-35.

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ce sont les lites locales, ou ceux qui veulent en faire partie, qui proposent
au roi la fondation de nouvelles Misericrdias. Les conditions exceptionnelles
de lpoque reconnaissance de leur caractre de confrries royales par
le pape au Concile de Trente (1563), prcisment au moment o le culte du
Purgatoire tait encourag et lassistance rforme ont offert la monarchie
une occasion de promouvoir le renforcement du pouvoir des Misericrdias sur
lassistance et, par consquent, le pouvoir de la Couronne elle-mme. Lenjeu
tait le mouvement de transfert de la plupart des hpitaux vers ladministration Hospitals
and
et la tutelle des Misericrdias, ralis de faon systmatique partir de 1564
misericordias
lorsque lhpital de Todos os Santos fut transfr la Misericrdia de Lisbonne,
ce qui leur donnait de nouvelles comptences dans le domaine de la sant. la
mme poque, des conditions spcifiques furent accordes aux Misericrdias
afi n de faciliter la rception des donations pieuses par la clbration de messes
pour les mes du Purgatoire qui, dans la plupart des cas, fi nissaient par tre
utilises comme source de fi nancement des hpitaux. Par lordonnance de 1593,
dabord applique la seule Misericrdia de Lisbonne puis trs rapidement
toutes les autres, la Couronne interdit aux autres confrries dexercer les fonctions dassistance qui pouvaient leur faire concurrence, ce qui revient dire
quune situation de quasi-monopole tait fi nalement consacre (document 5). monopole
Au moment o le pays assistait au triomphe des Misericrdias se mettait en
place un rseau mdical, en mme temps qutaient lances, lchelle nationale, des politiques de contrle des pidmies, et que le palais royal donnait
des orientations trs prcises pour la cration des greniers bl, avec lobjectif
de soutenir les paysans et les familles menacs. Dans la pratique, en quelques
dcennies, la Couronne avait t capable dtendre son pouvoir de multiples
zones de laide sociale et de la sant publique, en crant un systme qui sera
conserv sans modifications substantielles durant plus de deux sicles. Elle la
fait en maintenant un dialogue permanent avec les lites locales, en ngociant
avec elles, en respectant leurs privilges et en les actualisant mme, mais surtout
en tentant de contrler leurs activits et leurs interventions sociopolitiques. Le
gouvernement des Habsbourg a t particulirement actif sur ce point56.

ASSISTANCE ET SANT PUBLIQUE AU PORTUGAL

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DOCUMENT 5
Misericrdias fondes entre 1498 et 1640*

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200 Km

Cabo Verde
Madeira
N
1

100 Km

* Carte labore partir des informations runies dans les volumes 3, 4 et 5 de Portugaliae Monumenta Misericordiarum, Lisbonne, Universidade Catlica/Unio das Misericrdias Portuguesas, 2004,
2005 et 2006, respectivement p. 357-384, p. 257-313 et p. 251-273. Toutes les cartes ont t ralises
par Lus Carlos Ribeiro Gonalves.

limitations auxquelles elle tait soumise, a non seulement impos la socit et


aux lites sa faon denvisager le phnomne de la pauvret, mais a aussi dmontr
combien ses ressources politiques taient diversifies. Les privilges immdiatement accords aux Misericrdias, leur permettant par exemple dinterfrer dans
le quotidien des prisons et des hpitaux, permirent la Couronne de contrler
de faon indirecte le pouvoir des geliers, tout en affirmant lautorit des officiers
royaux qui intervenaient localement chaque fois que les Misericrdias se plaignaient de ce que leurs prrogatives ntaient pas respectes. Il en allait de mme
lorsquelles demandaient au pouvoir central dtre larbitre de conflits internes, ce
qui se produisait dailleurs trs souvent. En tout cas, ces fonctions augmentaient

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Aores

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grandement les comptences de police de la Couronne, qui se rapprochait ainsi des


lites locales en mme temps quelle dveloppait des mcanismes de rglementation
du quotidien des populations. Cest probablement la raison pour laquelle aucun
monarque na refus, que lon sache, la fondation dune nouvelle Misericrdia.
Mme lorsque les autorits taient contestes devant le tribunal, comme cela sest
produit dans le Nord du pays au dbut du XVIIe sicle, largument prsent par la
Couronne tait invariablement le mme : le bnfice que les pauvres retireraient
de lexistence de confrries de Misericrdia57.
Lexercice des obligations morales du roi en tant que protecteur de ses
sujets, surtout des plus dmunis, lui a permis dinclure dans sa sphre dintervention de nouvelles comptences, sociales, qui ont t autant doccasions de
renforcer son pouvoir politique gnral. Celui-ci sest accru mme au cours
des dernires annes de la dynastie des Avis, priode o ltat est cens stre
affaibli, et o apparaissent les taxes ncessaires la mise en place dun vritable rseau mdical.
Le document 1 municipalits contribuant la formation de mdecins et
apothicaires montre clairement que lun des critres de slection de la Couronne est celui qui prsidait la rforme administrative en cours depuis 153258,
cest--dire celui du dveloppement rcent, base dun ramnagement territorial et juridictionnel en accord avec les nouvelles ralits socio-conomiques.
LEstrmadure et lAlentejo, enrichis de douze nouvelles municipalits, de trois
bourgades notables promues rcemment la catgorie de villes (Beja, Elvas,
Leiria), et de quatre bourgades leves la catgorie de bourgades notables
(Olivena, Estremoz, Setbal et Moura), sont les rgions qui concentrent le
plus grand nombre de municipalits contribuant la formation des mdecins.
Ce choix a un double sens politique : dune part, il renforce la reconnaissance
publique de leur dveloppement, dautre part, il garantit une intgration effective de ces espaces dans laire du pouvoir de la Couronne. Et ceci pour deux
raisons principales. La premire est de nature conomique, mme si elle est
justifie par des arguments de caractre thique et moral. Il sagit du besoin
de tenir compte des ingalits conomiques entre municipalits, en leur imposant une contribution proportionnelle leurs recettes. Cette proccupation
a dtermin linspection des fi nances municipales par les officiers royaux, ce
qui a non seulement particip au renforcement de la base de contribution de
ltat en construction, mais lui a aussi permis une connaissance plus exacte
de son territoire. Lexpansion gographique sous la domination espagnole doit
aussi tre analyse dans cette perspective.
La seconde raison, fonde sur la mme logique, donne un relief particulier aux questions dquit sociale. Il sagit de co-responsabiliser les nouvelles

57. Sur le procs qui a oppos la petite localit de Penafiel la puissante Misericrdia de Porto,
L. A BREU, As Misericrdias Portuguesas de FilipeI a D. JooV , Portugaliae Monumenta Misericordiarum, 2, 2003, p. 47-77.
58. J. J. A LVES DIAS, Gentes e Espaos, op. cit., p. 197 sq.

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zones dveloppes en vue du bien-tre de la nation. Le diplme de 1568, ce


sujet, est clairant : lintrt du pays devait prvaloir sur les intrts locaux,
pour cette raison.
La production de ressources destines la sant et leur homognisation
gographique ont t clairement utilises, comme les Misericrdias, en tant
quinstruments du pouvoir politique. Les peines svres prvues lencontre
des municipalits qui ne paieraient pas l impt pour les mdecins de Coimbra la date prvue, tout comme des fonctionnaires qui nexerceraient pas
correctement leurs fonctions de collecteurs dimpt, semblent avoir eu un
degr defficacit suprieur ce qui tait habituel dans ce type de situations.
La pression exerce par luniversit de Coimbra un moment o les mdecins
mergeaient comme un nouveau groupe professionnel et de pouvoir peut aussi
avoir eu une influence sur tout le processus, malgr lopposition du Grand
mdecin.
Lanalyse de la distribution gographique des professionnels de sant rvle
des diffrences dans lvolution du processus. Dans une premire poque,
de 1568 1580 (fi n de la dynastie Avis), sur 19 communauts qui demandent
un professionnel de sant, 12 sont situes dans le Nord et le centre du pays,
au Nord du Tage et par consquent 7 au Sud. Parmi ces 19 communauts, 16
avaient une Misericrdia et 11 combinaient paiement de la taxe et demande
dun professionnel de sant.
Lexistence dune Misericrdia tait aussi un facteur dterminant pour le
recrutement de professionnels de sant. Pendant le rgne du roi Philippe Ier
(1580-1598 ; il sagit de Philippe II dEspagne), sur les 63 communauts qui
avaient demand des mdecins, seules 17 ne disposaient pas dune Misericrdia
(environ 50 Misericrdias avaient t cres au cours du rgne, ce qui fait de
celui-ci le plus proche de celui de Manuel Ier par le nombre moyen de crations par an), mais plusieurs dentre elles avaient dj entam leur processus
de cration. En dautres termes, les municipalits qui demandaient le plus de
professionnels de sant, avec lautorisation de la Couronne, taient aussi celles
qui avaient pay la formation universitaire, ou de petites bourgades appartenant
leur ressort administratif. La domination des Misericrdias sur les secours
et les soins aux pauvres tait en outre consolide par le texte de 1593, et le
mouvement de transfert des hpitaux aux Misericrdias tait presque achev.
partir du milieu du XVII e sicle, ces mdecins apparaissent dans de nouvelles zones gographiques, en particulier celles du littoral, puis sur lensemble
du territoire national au XVIII e, avec une concentration particulire sur la cte
nord et nord-ouest. Cest aussi cette poque que de nouvelles municipalits
sont appeles fi nancer le Coffre des mdecins et des apothicaires .
La dotation en mdecins (qui assurent une sorte de service public),
effectue sous linfluence directe de la Couronne, prend donc une dimension
nationale. Lorganisation et la mise en place de ce rseau avaient rapproch
le centre politique et la priphrie. Car ses principales tapes supposaient
des rapports multiples ainsi que des actions coordonnes entre diffrents

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organismes de ladministration centrale, luniversit de Coimbra et les pouvoirs


locaux, mais le rle clef y tait bien videmment tenu par la Couronne. Il est
vrai quen participant ce processus, les autres intervenants accdaient aussi
des pouvoirs et des comptences qui renforaient leur position dans la
socit. Probablement est-ce la principale explication de lappui que les lites
locales apportrent aux politiques issues du gouvernement central. Lavantage
est vident pour les municipalits fi nanant la Facult de mdecine en ce qui
concerne lobtention de ressources de sant qualifies. Toutefois, le nombre
et le type de professionnels nomms semblent ne pas avoir dpendu exclusivement des capacits conomiques des municipalits. Le niveau culturel et
social des groupes reprsents au sein du pouvoir local et celui des rseaux
dinfluence des professionnels de sant ont probablement exerc une plus grande
influence. Lengagement des lites sociales et politiques dans les questions de
la charit pour renforcer leur prestige est bien document dans de nombreux
espaces europens. Le Portugal na donc pas t une exception. Les motifs
ne manquaient pas. La satisfaction de certains besoins de leurs pauvres,
laugmentation du capital social, la cration dopportunits professionnelles
pour leurs descendants constituaient quelques-unes des innombrables raisons
qui rendaient linvestissement attrayant, voire largement rentable. En outre,
le changement des reprsentations sociales des mdecins, qui leur permettait
dsormais daccder frquemment la liste des candidats aux mairies, leur
ouvrait aussi de nouvelles possibilits dascension conomique et sociale.
Dailleurs, la manire de recruter les mdecins de la part du pouvoir local
illustre bien le nouvel quilibre de lautorit mdicale. En rgle gnrale, les
ptitions municipales envoyes au gouvernement central et demandant lautorisation dembaucher un professionnel de sant taient nominales et indiquaient
le salaire propos. Il est possible que certains dentre eux aient dj exerc leur
mtier titre priv et aient cherch dans le cumul avec le service municipal la
garantie dun salaire fi xe ; il ne sagissait pas dune question de peu dimportance une poque dinscurit conomique gnrale.
Selon ce qui tait stipul par les diplmes royaux, partir du moment o la
municipalit envoyait sa proposition, ladministration centrale devait assumer
le contrle de lensemble du processus. Avant que les tribunaux ne prennent
une dcision en la matire, les reprsentants locaux du roi devaient apprcier
la comptence professionnelle des candidats ou bien valuer leur travail dans
les cas de renouvellement du contrat et, surtout, confi rmer linformation
envoye par les mairies quant leur situation fi nancire.
Nous navons pas les moyens de vrifier si toutes ces procdures taient
entirement respectes. Le dernier document produit, celui de la chancellerie
royale, est pauvre en informations et reprend souvent la mme phrase quand
elle consent aux prtentions du pouvoir local : la nomination a lieu en accord
avec linformation envoye par la mairie X, confi rme par le reprsentant du
pouvoir central [Provedor da Comarca] . Il est possible que dans la majorit
des cas le systme ait fonctionn sur la base dune confiance implicite entre

social
mobility
and
misericor
dias

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les diffrentes autorits impliques. Les procs dj tudis (en majeure partie
dats du XVIII e sicle) se rduisent pratiquement des plaintes suscites par
le non-respect du diplme de 1585 celui qui obligeait les municipalits
prfrer les mdecins qui avaient t boursiers Coimbra, et qui taient donc
de vieux chrtiens . On mentionne uniquement dans ces cas les apprciations du curriculum et de la comptence professionnelle des mdecins. Dautre
part, comme les chancelleries nenregistrent que les rponses positives, il est
impossible de savoir si de nombreuses demandes ont t refuses. Mais ceci
ne signifie pas que la Couronne ait accept toutes les informations quon lui
envoyait ni mme quelle ait cd aux menaces frquentes des mdecins, surtout quand ils rclamaient des salaires levs59. En fait, dans ce dernier cas,
les municipalits paraissent agir comme porte-paroles des mdecins, unis par
des projets communs, ce qui renforce lhypothse de rapports interpersonnels
trs troits entre les membres de la mairie et les professionnels de sant. On
ne trouve dans aucun de ces documents municipaux une allusion au fait que
les postes salaris pour les mdecins taient en nombre trs limit, ce qui les
entranait, frquemment, travailler sans aucun paiement dans les hpitaux
des Misericrdias contre la vague promesse de lattribution dun poste rmunr en cas de vacance. Cette raret constitue probablement lune des raisons
pour lesquelles la Couronne a refus les diverses exigences des professionnels
de sant, en obligeant souvent les mairies rengocier la baisse les salaires
qui avaient t promis60.
Mme si le pouvoir dintervention royal tait relatif, les dcisions de la
Couronne ont pu avoir de grandes consquences sur la vie locale des lites
et sur lorganisation et la distribution des ressources dans les secteurs de la
sant et de la charit. Ce pouvoir se manifestait chaque nomination dun
professionnel de sant ; quand on valuait les revenus municipaux ou quand on
tablissait les disponibilits dassistance aux communauts. De futurs travaux
croisant ces informations sur les professionnels de sant, les responsables de
la gestion des Misericrdias et les lites municipales aideront identifier le
degr de porosit du systme ou, plutt, montrer comment certains rseaux
du pouvoir local se construisaient et se renforaient et, terme, sorganisaient
comme un contre-pouvoir face aux interventions croissantes de la Couronne.

59. La plus courante tait labandon des fonctions en raison des conditions difficiles de travail et
de la mauvaise localisation de la communaut. Le cas de Pederneira en est un exemple : le mdecin qui
y travaillait a russi en 1700 obtenir une augmentation de 50 % sur le salaire suggr par le monarque
parce que personne nacceptait de se fi xer dans un endroit aussi perdu. Pour faire pression sur les
autorits afi n que celles-ci prennent une dcision qui lui soit favorable, le mdecin sest mis faire payer
12 000 ris par malade soign : ANTT, Chancelaria de D. PedroII, livro 26, f160v.
60. Une harmonisation des salaires de ces professionnels au niveau national ne se dessine quau
XVIII e sicle. Jusqu cette date, la taille des communauts, leurs capacits conomiques et leur pouvoir de ngociation semblent avoir t des facteurs dterminants. Deux exemples significatifs : celui
dOurique (1584) et celui de Povos (1588) : ANTT, Chancelaria de FilipeI, livre 7, f225 (Ourique)
et livre 12, f449 ; livre 21, f208v. (Povos).

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ASSISTANCE ET SANT PUBLIQUE AU PORTUGAL

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UNE FONCTION REDISTRIBUTIVE

61. Des tudes rcentes montrent que la patrimonialisation des Misericrdias na vraiment
commenc quavec le rgne de JeanIII (1521-1557), dans le cadre du mouvement des indulgences
que Rome accorde aux fidles lguant leurs biens aux Misericrdias. Les premiers documents royaux
connus contre lappropriation indue de leur patrimoine remontent aux annes 1560 (Gabriel Victor DO
MONTE P EREIRA, Documentos Histricos da Cidade de vora [s.l., s.d., vora, 1887-1891], Lisbonne,
INCM, 1998, p. 470).
62. Joaquim Ignacio DE F REITAS (ed.), Colleco Chronologica de Leis Extravagantes Posteriores
Nova Compilao das Ordenaes do Reino Publicadas em 1603, Coimbra, na Real Imprensa da Universidade, 1819, p. 17-21.
63. L. A BREU, A santa casa da Misericrdia de Setbal entre 1500 e 1755 , mmoire de master,
Coimbra, 1990, p. 62.

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Concder une autonomie administrative relative aux lites locales dirigeantes


a eu un double effet : une appropriation indue de patrimoines mais galement,
de ce fait mme, une adhsion aux orientations des politiques dassistance de
la Couronne. Le cas des Misericrdias illustre parfaitement cette situation. Les
biens de ces associations litistes, fermes aux interfrences de lextrieur et
dpendantes dun roi distant, sont devenus la proie facile des confrres qui les
graient. Dans une socit o la proprit de la terre tait considre comme la
garantie du statut et comme un lment de hirarchisation sociale, la patrimonialisation des Misericrdias venait juste de commencer et dj les gouvernants
cherchaient lutter contre lattraction que celle-ci exerait sur les confrres I didnt
eux-mmes61. Quand, en 1603, Philippe II (du Portugal) a tent dinverser la understood
this
situation, il tait dj trop tard : non seulement les confrres staient appropri des parts du patrimoine des Misericrdias, mais ils refusaient galement
appropriati
de payer des rentes ou des intrts sur ceux-ci62. Comme ils sont puissants , on indue
il ny a pas moyen de les obliger respecter les lois, se plaint par exemple le
Bureau de la misricorde de Setbal en 166063.
Toutefois, dans un sens bien plus positif, on peut affi rmer qu laide
des Misericrdias, la Couronne a promu une organisation locale des biens
provenant des donations caritatives et leur redistribution selon des normes
dont les objectifs taient une plus grande efficacit des pratiques de charit et
lassistance des groupes qui, sinon, nauraient que difficilement bnfici de
lappui de la socit. Les prisonniers et les enfants abandonns, par exemple,
figurent parmi ceux qui suscitaient un moindre appel caritatif et ils ont justement t les premiers objets de lattention de la Couronne lorsque celle-ci a
entrepris la rforme du systme, au dbut du XVI e sicle. Mais si, dans ce cas,
lintervention du pouvoir local sest faite sur un plan plus moral, en suivant
une logique lgitime par le principe du bien commun, dautres actions ont
t fondes sur un exercice effectif du pouvoir politique. Nous parlons ici de
la faon dont a t prpar et mis en place le rseau mdical, un cas qui nous
permet demployer la notion de redistribution.
La slection des municipalits contraintes de fi nancer la Facult de mdecine peut aussi tre considre comme une politique dlibre de gestion des

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problmes dingalit gographique quant la distribution des ressources, en


admettant que les bourses aient privilgi les tudiants des zones contribuables.
Il sagissait, de faon certes indirecte, de pousser le pays investir dans la sant
et le bien-tre en prsumant que ceci se produirait difficilement de sa propre
volont une poque o laccs aux services dun professionnel dot dune
formation universitaire tait limit. En fait, contrairement ce qui se passait
dans le Nord, pour le littoral et dans quelques rgions du Sud, o existaient
diverses institutions capables daider de larges secteurs de la socit ainsi que
des individus ayant les moyens conomiques daccder la mdecine prive,
la situation tait diffrente dans lintrieur du pays, en particulier dans les
zones rurales loignes des centres urbains o les ressources de sant taient
concentres. Les donnes dmontrent que ce pari a t gagn par le pouvoir
politique dans la mesure o ces communauts ont t celles qui ont eu le plus
grand nombre de nominations de professionnels de sant, comme sil sagissait dune sorte de remboursement de linvestissement auquel elles avaient t
auparavant contraintes sous forme de taxes verser Coimbra.
Un bon exemple de cette pratique est celui du district de Portalegre, dans
le Haut Alentejo. Selon la loi de 1568, quinze municipalits de cette juridiction administrative devaient verser une contribution annuelle de 264 000 ris.
Lanalyse des nominations des professionnels de sant montre que, sur ces
quinze municipalits, seulement quatre nont enregistr aucune nomination de
mdecin ou apothicaire par les chancelleries royales jusqu la fi n du XVII e sicle.
Les autres ont reu, diffrents moments, une autorisation pour admettre
seize professionnels. Parmi les quatre municipalits hors de ce mouvement,
on trouve la ville de Portalegre elle-mme, le centre administratif, et Assumar,
une petite communaut denviron 500 habitants en 1527. Parmi ces quatre,
Assumar tait aussi la seule qui navait pas cr de Misericrdia.
Mais les donnes recueillies donnent dautres informations qui conduisent
conforter lhypothse du caractre redistributif de ce systme. Tout dabord,
parce que lon constate que la nomination de professionnels de sant na pas
t exclusivement autocentre, mais a plutt touch les communauts aux
moindres ressources qui se trouvaient sous la juridiction administrative de
municipalits contributives, comme le montre le cas des districts de Beja et de
Leiria. Dans le premier, la Couronne a slectionn six mairies contribuables,
dans le second, deux. Lanalyse des documents 2 et 3 montre que non seulement
toutes ces localits ont russi obtenir des professionnels de sant, mais que
cela a t en outre le cas pour neuf autres municipalits du district de Beja,
sur un total de 28 professionnels de sant nomms, et de sept autres dans le
district de Leiria, sur un total de 12 personnels.
Une autre dimension du caractre distributif de ce rseau mdical porte
sur le mode de fi nancement des salaires. Dans une hirarchie allant de la
moins utilise la plus frquente, on trouve trois situations distinctes : la
leve dimpts directs sur les populations, les fintas ; les revenus municipaux ;
et enfi n la sisa : limpt royal le plus important. Gnral et permanent seuls

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les ecclsiastiques et les commandeurs de lOrdre militaire des Avis en taient


dispenss , il tait peru sur tous les biens et produits achets et vendus, il a
fi nanc la plus grande part des salaires de ceux dont la mission tait de soigner gratuitement les pauvres. Dans le cas o les municipalits dmontraient
navoir aucune activit dchange significative, les salaires taient pays par
les impts municipaux, qui assumaient ainsi un partage des dpenses avec la
Couronne64. Dans cette logique, il nest pas surprenant de voir la trs faible
part des fintas, qui ne touchaient que les groupes non-privilgis, justement
ceux qui avaient le plus besoin de soins de sant gratuits ; car il tait clair que
les fintas entranaient une pnalisation sociale et leur leve demandait donc
des prcautions supplmentaires. Le pouvoir local laffi rme mais aussi le roi
lui-mme, qui attire plusieurs fois lattention des municipalits, au moment de
lancer limpt extraordinaire, sur la qualit des personnes et la quantit de
leurs proprits 65. Dans la majorit des cas o les salaires taient pays par
la collecte de fintas, les professionnels taient pays en crales66.
Ces choix, entre les moyens de paiement des mdecins et des apothicaires
(ainsi que des chirurgiens lorsquils taient demands par les municipalits) et
les arguments qui les soutiennent, renforcent lide que lensemble du systme a
t dvelopp partir dune conception de redistribution, certes trs partielle,
des richesses. Selon la documentation tudie, les salaires de ces professionnels
provenaient de prfrence des taxes que la Couronne obtenait en faisant payer
les populations ayant quelques ressources conomiques, ou ayant au moins
la capacit dacheter et/ou de vendre, et dont bnficiaient fi nalement les plus
dmunis sous la forme de services de sant.
Mais il subsiste encore beaucoup dinterrogations sur tout ce processus.
Par exemple, il nest pas possible de connatre la dure dexercice des fonctions
des professionnels en poste. Thoriquement, les renouvellements de contrats
devaient passer par les chancelleries royales, mais il ne semble pas que, de
faon gnrale, les municipalits aient suivi cette rgle ou que la Couronne ait
tenu son application. Cependant, pour documenter plus compltement ces
questions, il faudra attendre la fi n du projet de recherche en cours qui reconstitue la population des professionnels de sant, forms ou non luniversit,
et officiellement reconnus pendant la priode moderne67.

64. Les impts municipaux partags avec la Couronne, et do pouvaient provenir les sommes
destines aux salaires des professionnels de sant, ne comprenaient pas le tiers , la troisime partie
des impts municipaux destine aux fortifications.
65. On ne connat jusqu prsent quun seul cas o le roi a assum un rle autoritaire dans le
fi nancement des professionnels de sant : dans un diplme de 1565, donc avant la contribution impose
aux municipalits, il affi rme avoir t inform quune bourgade tait dpourvue de mdecin parce
quelle ntait pas en mesure de le payer. Il impose le lancement immdiat dune finta destine au versement dun salaire de 10 000 ris : ANTT, Chancelaria de D. Sebastio e D. Henrique, livre 14, f582v.
66. Jusqu prsent, la seule exception connue est le cas de Sintra.
67. Projet intitul Deciso Poltica, Necessidades Colectivas e Afirmao Profissional : o Hospital de
Todos os Santos em Perspectiva (PTDC/HIS-HIS/113416/2009).

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Dautre part, on ne russira que difficilement avoir une ide prcise du


respect des clauses contractuelles, soit de la part des municipalits, soit de
celle des professionnels. Des tensions locales entre lconomie et loffre de
ressources de sant pour les pauvres existaient et elles ont pes directement sur
lorganisation des soins dassistance. Et ceci sans parler du fait que la demande
dun professionnel de sant ou sa suspension arbitraire a pu avoir dinsondables
significations politiques locales. Toutefois, rien de tout cela naltre le sens de
cette volution longue et multiforme : llargissement de linvestissement dans
un systme de soins, certes lmentaire et restreint, destin aux populations
les plus vulnrables, ordonn et organis par la Couronne.
scholarship system : redistribution.
***
And physicians for poors
On considre traditionnellement que les systmes de sant publique trouvent
leurs origines, bien que de manire embryonnaire, dans lItalie du XV e sicle,
et quils ne se sont dvelopps dans les tats centraliss dEurope qu la fi n de
la priode moderne. Dans le combat contre la peste, comme dans la rforme
des hpitaux, lexemple des villes italiennes est devenu le modle dinspiration
de lensemble des tats europens68, une poque o lassistance publique
commenait aussi merger comme une question politique. Pour lessentiel,
les changements profonds qui ont eu lieu dans ce champ ont t importants et
bien rels, en fonction des pouvoirs politiques et des intrts locaux. LEspagne,
lAngleterre, la France, quelques territoires allemands69 lillustrent satit.
Lhistoire portugaise offre une variante assez diffrente de ce schma, en
particulier sur le plan chronologique. Les archives de ladministration centrale
et locale ont conserv les traces, depuis la fi n du XV e sicle, des nombreuses
initiatives prises par la Couronne en matire de charit, dassistance et doffre
de soins. Thoriquement restreint aux pauvres mritants 70, le systme
concernait, sous des modes divers et dans diffrentes institutions mais de faon
complmentaire, les populations locales et quelques trangers. Un rseau de
confrries (les Misericrdias), qui couvrait le pays du Nord au Sud ainsi que
brotherhood
68. Voir Giorgio COSMACINI, Soigner et rformer. Mdecine et sant en Italie de la grande peste la
Premire Guerre mondiale, Paris, Payot, 1992, p. 57-73.
69. LEspagne, malgr les diffrences bien connues entre les couronnes de Castille et Aragon :
Jon A RRIZABALGA, Poor relief in Counter-Reformation Castile : An overview , in Ole Peter GRELL ,
Andrew C UNNINGHAM, Jon A RRIZABALAGA (ed.), Health Care and Poor Relief in Counter-Reformation
Europe, Londres, Routeledge, 1999, p. 151-176 ; Mara Luz L PEZ T ERRADA, Health care and poor
relief in the Crown of Aragon , ibidem, p. 177-200. LAngleterre : George ROSEN, A History of Public
Health, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1993, p. 62-106. La France : Colin JONES,
Perspectives on poor relief, health care and the Counter-Reformation in France , in O. P. GRELL ,
A. C UNNINGHAM, J. A RRIZABALAGA (ed.), Health Care, op. cit., p. 215-229. Les territoires allemands :
Voir G. ROSEN, A History, op. cit., p. 93-94 ; Mary L INDEMANN, Medicina y Sociedad en la Europa
Moderna, 1500-1800, Madrid, Siglo Veintiuno de Espaa Editores, 2001, p. 192 ; Bernd ROECK, Health
care and poverty relief in Counter-Reformation Catholic Germany , in O. P. GRELL , A. C UNNINGHAM,
J. A RRIZABALAGA (ed.), Health Care, op. cit., p. 280-303.
70. L. A BREU, Beggars, vagrants and romanies : Repression and persecution in the Portuguese
society (14th-18th Centuries) , Hygieia Internationalis, 6-1, 2007, p. 41-66.

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lempire, et les mdecins, apothicaires et chirurgiens, en majorit pays grce


aux impts royaux, soutenaient cette structure qui tait dj compltement
dessine ds la troisime dcennie du XVIe sicle. Les premires taient charges
de la pauvret locale, souvent des enfants abandonns, et presque toujours de
lassistance aux prisons et de ladministration des hpitaux o elles soutenaient
surtout des individus trangers aux communauts. De son ct, le rseau mdical
soccupait de prfrence des habitants les plus pauvres, parfois de religieux et,
exceptionnellement, de soldats.
Plusieurs actions dans le domaine de lassistance et de la sant publique ont
pu tre dveloppes lchelle nationale, rsultats de la tension et de linteraction entre les intrts de la Couronne, les objectifs des lites locales en termes
de prestige social et de ressources de sant, les pressions des professionnels de
sant et, parfois, des fonctionnaires royaux. Ces actions ont t diversifies dans
leurs moyens, partages quant aux responsables institutionnels, complmentaires
quant aux buts atteindre.
Ces politiques dassistance et de soins mdicaux constituent en fait des
lments centraux dans la formation de ltat moderne. Elles refltent une
organisation et une rgulation spcifique du pouvoir que lon peut voir galement dans les mcanismes de mise en place des initiatives royales au niveau de
la rglementation des tudes de mdecine, faisant des mdecins une profession
structure, avec ses propres privilges et de nombreuses exigences. Mais cest
dans lanalyse du processus de redistribution de la richesse mis en place par la
Couronne, avec lefficacit acquise par la procdure fiscale, que lon comprend
mieux comment le pouvoir royal a exerc sa souverainet, la lgitime et, simultanment, a cherch renforcer un sentiment didentit nationale, fond ici sur
largument frquemment proclam du bien public . La manire de conduire
le processus permet mme de mettre en vidence une fonction redistributive de
ltat moderne mergent.
Comment lire la mise en place de ces politiques qui se sont dveloppes en
tant soutenues simultanment par la charit prive et par les impts ? Lexplication
dmographique a toute sa pertinence : laventure impriale et les crises socio-conomiques terribles de la seconde moiti du XVIe sicle71 avaient bris un quilibre
fragile, si bien que les gouvernants ont probablement rpondu ces difficults
en investissant dans les questions de lassistance et de la sant publique. Mais le
souci dmographique, souvent exprim, ne saurait rendre compte de lensemble
des dispositifs. La concidence chronologique entre les pidmies de peste et leur
cration puis leur consolidation est vidente. Toutefois, ces circonstances tant
identiques celles que lon trouve dans le reste de lEurope, il serait plus appropri
dexaminer pourquoi la Couronne portugaise a pu agir de manire systmatique
et structure en ce qui concerne la sant et lassistance publiques.

71. Antnio DE OLIVEIRA, Poder e Oposio Poltica em Portugal no Perodo Filipino (1580-1640),
Lisbonne, Difel, 1991, p. 52-56.

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Le contexte politique peut avoir jou le rle principal. Lhomognit institutionnelle qui caractrisait le pays est indiscutablement un facteur retenir.
Contrairement dautres entits politiques europennes, dont les monarques
taient contraints de collaborer avec des provinces, des tats et des municipalits fortes, au Portugal, les pouvoirs intermdiaires taient relativement
fragiles, ce qui facilitait de fait la communication entre les officiers royaux et
les lites locales72. En outre, les ressources fi nancires immenses fournies
la Couronne par le vaste empire la rendaient moins dpendante des impts
municipaux que dans les autres tats europens, et lui permettaient par
consquent de jouir dun degr dautonomie plus lev. La situation politique
interne tait galement diffrente de celle de la plupart des tats europens,
car elle se caractrisait par une paix relative depuis la fi n du XV e sicle, paix
que la domination espagnole navait pas srieusement brise (si lon exclut les
tumultes de la dcennie 1630), alors que dautres pays taient dvasts par de
trs nombreuses campagnes militaires et politiques, comme les guerres dItalie,
les guerres de religion ou la Rvolution anglaise73.
Quelles que soient les circonstances qui ont pu peser sur laction de la
monarchie portugaise, surtout au XVI e sicle, cette priode est un moment fondateur pour loffre et lorganisation des ressources de lassistance et de la sant
publiques. Il nest pas question de soutenir lexistence de politiques totalement
dfi nies et structures. Toutefois, il est indniable quun ensemble dactions
centralises, linitiative de la Couronne, visaient des objectifs concrets. Les
mesures prises afi n daboutir linstitutionnalisation du systme propos, si
elles ne permettent pas de parler dun programme dactions, rvlent, au moins,
une volont politique de long terme et un plan daction. Cette interprtation
ne contredit pas celle de G. Rosen sur le lien entre la centralisation graduelle
des tats modernes et le dveloppement de programmes de sant publique,
mais elle la dplace vers dautres espaces et surtout vers dautres chronologies.
Dans le cas portugais, il est symptomatique que lorganisation de lassistance,
un champ nouveau, nait pas t attribue aux grandes maisons aristocratiques
ni aux municipalits, qui dtenaient pourtant des pouvoirs territoriaux, mais
soit reste concentre entre les mains du roi, lui permettant dintervenir partout
avec une forte efficacit, et avec la complicit des lites locales.
Les mcanismes dassistance et de sant renvoient ainsi de nouvelles
manires dappliquer et dimposer lautorit centrale. Celle-ci tait renforce
chaque fois que les pouvoirs priphriques et locaux taient mobiliss pour participer au systme, soit par lintermdiaire des Misericrdias, par le fi nancement

72. Nuno Gonalo MONTEIRO, Poder Central, Poder Regional, Poder Local, uma Perspectiva Histrica,
Lisbonne, Edies Cosmos, 1997, p. 52 ; Joaquim Romero DE M AGALHES, Os espaos administrativos
na construo do Estado Moderno em Portugal. A pretexto de Leiria no sculo XVI [1996], in Jos
T ENGARRINHA (ed.), A Historiografia Portuguesa, Hoje, So Paulo, Editora Hucitec, 1999, p. 117-132.
73. Rappelons que cest prcisment lorsque la Castille a menac les institutions portugaises que
le Portugal a rompu lunion dynastique.

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Laurinda A BREU
Departamento de Histria
Universidade de vora
Largo dos Colegiais 2,
7004-516 vora
Portugal
lfsa@uevora.pt

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du Coffre des mdecins et des apothicaires, le recrutement de professionnels


de sant, soit par le contrle des pidmies, ladministration hospitalire, la
cration des hpitaux pour enfants abandonns, ou bien encore par la mise
en place des greniers bl ou des politiques de rpression de la mendicit et
du vagabondage. Autant doccasions pour la Couronne de montrer quelle
tait lautorit principale en ces matires, et de simmiscer dans la gestion du
social lchelle locale. En plus de la guerre, de larme, de la diplomatie, des
impts et de ladministration, nous devrions absolument considrer, au moins
dans le cas portugais, lassistance et laccs aux soins comme lun des champs
les plus efficaces dintervention politique de ltat moderne. Et, dans ce sens,
lexemple prsent ici dmontre galement que lvaluation qui est faite du
pouvoir du monarque peut varier en fonction du point de vue que privilgie
chaque historien.

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Rsum / Abstract

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Au cours des trois dernires dcennies, nos connaissances sur la gense de ltat moderne
ont progress, couvrant de nouvelles aires gographiques et dveloppant de nouvelles thmatiques dont les dimensions idologiques des crmonies auliques et dautres lments culturels
et symboliques. Centr sur le Portugal, cet article vise considrer lassistance aux pauvres et la
sant publique comme des secteurs importants pour laffi rmation politique, la consolidation et
la mise en uvre du pouvoir royal. Fond sur une recherche empirique approfondie, il dmontre
que la Couronne portugaise a t en mesure, au XVI e sicle, ddicter et de faire appliquer des
politiques et des normes homognes et centralises en matire dassistance aux pauvres et de
sant publique, au service de ses objectifs sociaux et politiques. Larticle examine notamment la
mise en place de deux rseaux lchelle nationale : celui des confrries royales de la Misericrdia
auxquelles la Couronne accorda un quasi-monopole sur les structures dassistance aux pauvres,
dont ladministration des hpitaux ; et un autre, form de docteurs, dapothicaires et de chirurgiens employs par le gouvernement central au service des pauvres. Ensemble, les confrries et le
rseau mdical donnrent la Couronne la possibilit dintervenir dans la vie quotidienne des
communauts, augmentant ainsi sa capacit mobiliser les lites locales afi n quelles simpliquent
dans les initiatives royales. La structuration et la mise en application progressives du systme
portugais dassistance aux ncessiteux et de sant publique ne refltent pas seulement un mode
spcifique dexercice du pouvoir souverain ; elles illustrent galement une instrumentalisation
dlibre de ce systme au service de la formation de ltat.
MOTS - CLS : Portugal, XVI e -XVII e sicles, tat moderne, assistance aux pauvres, sant
publique, protection sociale, hpitaux

Laurinda ABREU
Poor relief and public health in early modern state formation : the Portuguese experience
Over the past three decades, knowledge on the process of early modern state building has increased,
covering new geographical areas and developing new topics, including the ideological dimensions of court
ceremonies and other cultural and symbolic elements. Focused on Portugal, this paper aims to look upon
poor relief and public health as important fields for political assertion, consolidation and investment of
royal power. Based on strong empirical evidence, it will demonstrate that the 16th century Portuguese
Crown was able to establish and implement homogenous and centralized poor relief and health care
policies and regulations for social and political purposes. It will include the creation of two nationwide
networks, among other aspects : one comprising royal confraternities, the Misericrdia confraternities,
to whom the Crown gave quasi-monopoly over formal poor relief, including hospital administration, and
the other, formed by doctors, apothecaries and surgeons, appointed by the central government to serve the
poor. Together, the Misericrdias and the medical net gave the Crown the opportunity to intervene
in the daily life of communities, increasing its capacity to mobilize the local elite to participate in royal
initiatives. The gradual structuring and implementation of the Portuguese poor relief and health care
system refl ects not only a specific exercise of sovereign powers but also a deliberate use of this system
as an instrument for state formation.

K EYWORDS : Portugal, 16th-17th centuries, early modern state, poor relief, health care, social
protection, hospitals

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Laurinda ABREU
Assistance et sant publique dans la construction de ltat moderne : lexprience portugaise