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UNIVERSITEDEPARISVIIIASAINTDENIS

MUSICIENSETPOETESENEGYPTE
AUTEMPSDELANAHDA
TOMEPREMIER

-1===-

ThsededoctoratnouveaurgimeprsenteparFrdricLAGRANGE
sousladirectionduprofesseurJamelEddineBENCHEIKH.
Dcembre1994.

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UNIVERSITEDEPARISVIIIASAINTDENIS

MUSICIENSETPOETESENEGYPTE
AUTEMPSDELANAHDA
TOMESECOND

-3===-

ThsededoctoratnouveaurgimeprsenteparFrdricLAGRANGE
sousladirectionduprofesseurJamelEddineBENCHEIKH.
Dcembre1994.

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UNIVERSITEDEPARISVIIIASAINTDENIS

MUSICIENSETPOETESENEGYPTE
AUTEMPSDELANAHDA
ANNEXES

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ThsededoctoratnouveaurgimeprsenteparFrdricLAGRANGE
sousladirectionduprofesseurJamelEddineBENCHEIKH.
Dcembre1994.

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MUSICIENSETPOETESENEGYPTE
AUTEMPSDELANAHDA

ThsededoctoratnouveaurgimeprsenteparFrdricLAGRANGE
sousladirectionduprofesseurJamelEddineBENCHEIKH.
Dcembre1994.

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monpre...

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Mes remerciements et ma profonde reconnaissance vont ceux sans qui ce


travailn'auraitputremenbien:

BernardMoussali,quim'ainiticettemusique,faitdcouvrirle78tours,quia
aussiformmongot etaidlaborerune rflexionsuite nosnombreux
changes.
et:
HedeyaCherkawi,quim'apatiemmentlu,conseilletcorrig,m'arappelle
soindudtailetm'atantfaitprofiterdesadoublesciencedudialectegyptienet
delalanguefranaise.
NidaaAbouMrad,quim'aapprislamusiqueetm'afaitprofiterdesascienceet
desarflexion.
Abd alAzz alAnn, qui m'a accueilli comme un fils dans la plus riche
discothqued'Egypte,quim'atantapprissurlesdisquesetleurhistoire,quim'a
tantinformsurlaviemusicalegyptienne.
etaussi:
RuthEdge,quim'aaiddansmesrecherchesauseindesarchivesEMIHayes.
ChristianPoch,quim'aouvertlestrsorsdesabibliothqueetfaitaccder
unedocumentationsirare.
Philippe Vigreux, qui m'a gnreusement accueilli et hberg au Caire, me
donnantlesmoyensdemenerbienmarecherche.

-9===-

SYSTEMESDETRANSLITTERATIONETDETRANSCRIPTION
Latranscriptionettranslittrationdel'arabeclassiqueetdudialectegyptienutilise
les caractres I.S.O. modifis sur certains points de dtail: le "h" I.S.O. ("kh"de
l'Encyclopdiedel'Islm)seraicinot"k"pourraisonsinformatiques;suivantla
prononciation courante du dialecte comme de l'arabe classique en Egypte, le "g"
I.S.O.(djdel'Encyclopdiedel'Islm)seranot"g",saufdanslesnomspropresnon
gyptiens.Le"c"I.S.O.quisymboliselalettre"cayn"seranot"".
Pourledialecte gyptien,nous utiliserons les voyelles additionnelles etles rgles
tablies par Jomier et Khouzam dans le Manuel d'Arabe Egyptien (Kliencksieck,
1975):uneseulevoyellelongueestpossibledansunmot,pasdevoyelleslonguesen
fin de mot, transformation de la longue en brve quand elle est suivie de deux
consonnes.Cesrglesonttexceptionnellementtransgressesquanddesncessits
mtriquesoudescaractristiquesdelalanguechantel'exigeaient.Lesinterdentales
"d"et"t"serontremplacespar"d","z","t"ou"s"suivantl'usage,saufdanslesnoms
propres.Laralisationenhamzadu"q"seranote"q".
Pourlesnomspropres,lestitresd'ouvrages,depicesoudefilmsenarabeclassique,
nousoptonspourla translittration.Parconsquent,nilesdsinencescasuelles,ni
l'assimilationdu lm del'articledevantleslettressolaires,nila hamza endbutde
motneserontnots.ex:"magmatalagnalsarqiyya".Nousavonsleplussouvent
"classicis" les noms propres gyptiens, "Mahammad Osmn" devenant
"MuhammadUtmn".Nousyavonsrenoncquandcetteclassicisationauraitmen
desprononciationstropfautives:onnesauraitmanipulerlenomdespersonnes.Ainsi,
lechantreAbalIlMuhammadn'estdevenuni"AbalUl",ni"AbalAl'",
conservantun"Il"peuclassiquemaisqueriennesauraitremplacer.
Pourlesversdeposiedialectaleouclassique,nouschoisissonslatranscription.Dans
lecasd'unedsinanceprcdentunarticle,elleatajoutelafindumotetl'article
notparunsimple"l".
ex.classique:"arkaasiyyaddamismatukassabru"
ex.dialectal:"wennabitbamanisarbamk"
Nousavonstcontraintpourcertains textesenlangueintermdiairemlerdes
procdsdetranscriptionrelevantduclassiqueetdudialecte.

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TABLEAUDESTRANSLITTERATIONS
'
b
t
tpourleclassique,soutpourledialecte
g,gpourlesnomspropresnongyptiens
h
k
d
dpourleclassique,zoudpourledialecte
r
z
s
s
s
d
t
z

g
f
qpourleclassique,qpourledialecte
k
l
m
n
h
w
y
voyelleslongues:,,,,
voyellesbrves:a,e,i,o,u

-11===-

SOMMAIRE
INTRODUCTION1
PREMIEREPARTIE:LASOCIETEDESMUSICIENSETDESPOETES
21
ILemilieumusicall'aubedelaNahda:esquissed'untableau22
1.L'EgypteduXIXesicleetsesmusiciens23
1.1Croissanceetenrichissementd'unesocit23
1.2Lesplaisirsdupeuplel'poquedukhdiveIsml27
1.3Unetraditionurbaine:les

Sahbageyya29
1.4Lesmusiciensprofessionnelsetleurguilde30
1.5Lesmusiciennes34
1.5.1Pleureusesetmagiciennes35
1.5.2Lesalmes36
1.6AlsittAlmaz43
1.7Lerpertoiredesalmes44
2.Lechantreligieux:psalmodiantsethymnodes47
2.1PsalmodieduCoranetappellaprire47
2.2L'artdu

munsid50
3.Lesplaisirsdel'lite:musiquesottomaneetoccidentale56
3.1Leschangesmusicauxentrel'EgypteetleProcheOrient57
3.2Laplacedelamusiqueoccidentale61
IIL'coledelaNahdadel'rekhdivialelaGrandeGuerre67
1.L'apparitiondel'colekhdiviale67
1.1UnesoiredemusiqueauCairelafinduXIXesicle68
1.2HmletUtmn:unessaidebiographieanhagiographique71
1.2.1AbduhafandalHml71
1.2.2LecompositeurMuhammadUtmn77
2.L'imagedumusicien:larecherchedelarespectabilit79
2.1Lemcnatkhdivial79
2.2L'hymnodeetlesmusiciens81
2.3Vivredesamusique?83
2.4Lamauvaiserputation86
3.Dessalonslascne:lesespacesduplaisir90
3.1Un

munsid

surlesplanches:lanaissanceduthtrelyrique93
3.1.1LavieduSaykSalmaHigz94
3.1.2Sonapportlamusiquedela

Nahda96
3.2Lamusiquesavanteaucafconcertetlanaissancedelavarit100
3.3Lesalmesmontentsurlesplanches103
4.Intellectuelsetmusiciens105
-12===-

4.1Lamusiquedansladynamiquedela

Nahda106
4.2Lediscoursdessavants119
4.2.1Lafaiblessedestextes119
4.2.2Lesmaniresdesmusiciens121
4.3Lecomplexedukawga122

IIIL'intrusiondu78toursdanslamusiquegyptienne133
1.Lescompagnieslaconqutedel'Orient136
1.1Lacrationdesmultinationales136
1.2Tournesmondialesetpremiressriesd'enregistrement138
1.3LestornesZonophonetGramophonede1903et1905139
1.4Premirestournesallemandes142
1.5Lescompagniess'installentdansleursmeubles144
1.6Ledisqueobjetdedsir151
1.7Lescatalogues153
1.8Lafindel'redu78tours156
2.Lanaturedesenregistrementscommerciaux158
2.1Le78tourstmoindel'activitoumiroirdformant?158
2.2Lamusiquereligieuse161
2.3Uneimagebiaisedelaviemusicale163
2.4Conditionsd'enregistrementdela

wasla166
3.L'volutiondugotmusicaltraversle78tours172
3.1L'volutiondesgenres172
3.2Analysedesgraphiques182
4.Lesvolutionsprovoquesparledisque191
4.1Dumcnatausalaire:lefinancementdelamusique192
4.2Lapropritartistique198
4.3Lepublic:descnaclesl'hommedelarue203
IVDuchantlachanson:mortd'unclassicisme,naissancedelavarit215
1.Lesannes20,ged'orducafchantantetdel'oprette218
1.1Dclindel'colekhdivialeetnouvellestendances218
1.2LaSultaneduChant221
1.3LeRossignoldel'Orient224
1.4L'oprette,chevaldeTroiedel'acculturation226
1.5SayyidDarws,hrosdelamusicologiearabe231
2.Lesprofessionsmusicalesentrepatrimonismeetmodernisme238
2.1Lescolesetlanaissanced'unemusicologie238
2.2L'Institutetsesavatars,leSyndicatdesMusiciens240
3.DuCongrsde1932aukultmisme,l'idologieduchangement246
3.1LeCongrsdeMusiqueArabeduCaire,1932246

-13===-

3.2UmmKultmetAbdalWahhb:lemodernismetriomphant250
3.2.1L'appartiondumonologueetdela

taqtqa

noble250
3.2.2LernovateurSuprmeetl'Astredel'Orient257

-14===-

SECONDEPARTIE:POESIEDESLETTRESETDISCOURSDELA
SOCIETE268
VLaposieenlangueclassiquel'rekhdiviale269
1.Musiqueetposie:quelquesremarquesprliminaires269
2.Lanaturedestexteschants275
3.Lesmuwassaht279
3.1Dumoulelittraireaugenremusicologique279
3.2L'interprtationdu

muwassah283
4.Laqasda296
4.1L'interprtationdela

qasda

l'poquekhdiviale296
4.2Lechoixd'ungenremusicologique301
4.3La

qasdamuwaqqaa

etla"RondedesCenseurs"303
4.4L'insertiondumtredanslecycle306
5.L'originedestextesenlangueclassique314
5.1Pomessoufisutilissparlesmilieuxconfrriques315
5.2Les

qas'id

de
gazal

profane325
5.3Lerecourslaposiecontemporaine334
5.4Lemusicienenformation:AbdalWahhbetSawq339
6.Posieetmusiquedansledomainesavant:unbilan344

VILeschantsenarabedialectaldel'rekhdivialeauxannes20351
1.LavigueurduzagalenEgyptedurantlaNahda351
2.Lemawwl356
2.1L'originedugenre356
2.2Lastructuredu

mawwl

citadin360
2.3Lathmatiqueetlalangue365
3.Ledr369
3.1Etudeformelle369
3.2Lathmatiqueetlalangue373
3.3Les

adwr

doublesens378
4.Lataqtqa,lemonologuesocialetlesalhnmasrahiyya381
4.1La

taqtqa

,caractrisationd'ungenre382
4.2La

taqtqa

traditionnelle386
4.3La

taqtqa

moderne393
4.3.1Lelibertinage,sesplaisirsetsesdangers396
4.3.2L'amourenargot410
4.3.3Lafillemarier412
4.3.4Lescrisesconjugales422
4.3.5Unesocitlarecherchedesesvaleurs429
4.3.6Lesrevendicationsnationalistes438
5.Lesaudacesoubliesdel'redelataqtqa445

-15===-

-16===-

TROISIEMEPARTIE:LEDISCOURSMUSICALDEL'ECOLESAVANTE
454
VIIL'alphabetetlecadredudiscoursmusicalsavant455
1.Remarquesintroductives455
1.1Lathorieentredescriptionetnormatisme455
1.2Lestatutducorpustudi457
1.3L'colekhdivialefutelleunecolesavante?458
1.3.1Critresinternes459
1.3.2Critresexternes462
1.3.3Pointsdeconstestation465
1.4Directionsderecherche466
2.Elmentsd'unalphabetmusical:l'chelle,lemode,lerythme468
2.1Dfinitionsdelagammegyptienne469
2.2Lesinterrogationssurl'chelleauXXesicle473
2.3Delathorielapratisue:lesinsuffisances475
2.4Lesmodescourantsdanslamusiquegyptienne481
2.4.1Lesprincipaux

maqmt489
2.4.2Commentairedestableaux504
2.5Lesystmerythmique513
2.5.1Tempsetcellulesrythmiquesdanslecycle515
2.5.2L'accentuationdestemps515
2.5.3Lesprincipauxcycles516
3.Lawaslakhdiviale:sesparticipantsetseslmentsconstitutifs519
3.1Leshommes519
3.2La

wasla

etseslments524
3.2.1Lesouverturesinstrumentales525
3.2.2Les

muwassaht527
3.2.3Le

taqsm531
3.2.4Les

layl

etle

mawwl532
3.2.5Le

dr534
3.2.6La

qasdamuwaqqaa

etla
qasdamursala536
VIIILastylistiquemusicaledelaNahdaentrevolutionsendognes
etexognes544
1.Lestroisfondamentalesdel'esthtiquekhdiviale544
1.1Letraitementhtrophonique545
1.2Procdsd'ornementation547
2.Improvisationetcomposition560
2.1L'improvisationexploiratoire561
2.2L'improvisationinterprtative566
3.Ledretleslimitesdel'improvisation:histoired'ungenre569
3.1Du

dr
primitiflaformecanonique569
3.2Analysedeplusieursversionsde"

kadnilhawa

"581
3.3Le

dr
moderne594
-17===-

CONCLUSION607

ANNEXES:
ITextesslectionns,transcritsettraduits609
1.Slectiondemuwassaht609
2.Slectiondeqas'id620
3.Slectiondemawwl637
4.Slectiond'adwr646
5.Slectiondetaqtq659
5.1Lerpertoiredesalmes659
5.2Lelibertinage,sesplaisirsetsesdangers664
5.3Lemald'aimerchangedevocabulaire684
5.4Lafillemarier689
5.5Lesproblmesconjugaux700
5.6Phnomnesdesocit,bouleversementssociauxetmoraux709
5.7Revendicationsnationalistes718
6.Textesarabes726
IIDiscographiebiographiquedesprincipauxchanteurs19031930758
1.Listedesadwr761
2.Discographies768
2.1AbdalBr(Al)768
2.2AbdalWahhb(Muhammad)773
2.3AbDawd(Sulaymn)778
2.4AbalIl785
2.5AhmadHasanayn790
2.6AhmadSbir791
2.7AlalFarrn793
2.8AlalHrit794
2.9AmnHasanaynSlim795
2.10alBann(AbdalLatf)798
2.11alBlq(Mahmd)803
2.12Higz(Salma)806
2.13Hilm(AbdalHayy)811
2.14Husn(Dawd)828
2.15alManyalw(Ysuf)832
2.16MuhammadSlimalKabr842
2.17MuhammadSalm844
2.18MuhammadSdiq849
2.19MunraalMahdiyya850
2.20alQabbn(Ibrhm)857

-18===-

2.21alSab(Muhammad)859
2.22alSaft(Sayyid)861
2.23SlihAbdalHayy877
2.24ZakMurd883
IIILexiquedesprincipauxtermestechniques898
IVBibliographie901
VDocumentsiconographiques,documentsd'archives925

-19===-

INTRODUCTION

Onnesauraitcontesterquel'Egypteadiffusdansl'ensembledumondearabe
depuislafinduXIXesicleunmodleculturel.Certes,sonmonopoledecrationlui
est disput depuis la fin de la seconde guerre mondiale, et plus encore depuis
l'effondrementdesidologiesnationalistessuiteladfaitede1967.Maisc'estau
coursdupremiertiersdenotresicle,quandcepaysapubnficierdesconditions
conomiques et dmographiques ncessaires son essor, que des gnrations
d'intellectuels,d'crivainsetd'artistesonttentdedfiniruneculturearabemoderne,
en un temps o le vieux rve de Muhammad Al Pacha (17691849), rattrapper
l'Occidentimprial,n'avaitpasencoretmismalparlesdfaites militaires,la
pressiondmographiqueetlefreindesmentalits.La Nahda estunepoqueola
spcificitculturellegyptiennes'envisageencoreentermesdedclinfreiner,de
retard combler etdemodlesuprme rejoindre.Srdelui,brillant d'un clat
incontest, l'Occident tait la seule rfrence envisageable afin defaire accder
l'universalitlescrationsintellectuellesgyptiennes(etparconsquent"orientales"
puis "arabes", nationalisme oblige). Journalisme, thtre, posie, littrature
romanesque,etpartirde1934cinma3serontlesterrainsd'expressionprivilgiset
les mdiateurs de l'hgmonie gyptienne dans le "fikr nahdaw", la pense
renaissanteetrformistequivhiculetraverssadiversitunenouvelledfinitionde
l'arabit.Ilestpourtantunart(parfoisqualifidemineur)dontlagenseetl'volution
n'ontencoretquepeutudisparlesarabisants:lechant.Ondevraitmmeparler
de musique dans son ensemble, la voix humaine tant demeure l'instrument de
prdilection de la tradition musicale arabe. Le chant savant, puis la chanson de
varit,sontpourtantparmilesvecteurslesplusefficacesdel'hgmonieculturellede
l'Egypte et deson rayonnement artistique. Vecteur efficace, car la chanson estle
produitculturellepluscommunmentpartagtraverstoutelescouchessociales,le
plus facilement accessible et le plus immdiatement consomm. Ces mtaphores
commercialessonticid'autantmoinsinnocentesque,plusencorequedanstoutautre
art,lachansonestaffairedemarchands,demcnes,affairedeclientsautantquede
crateurs.

Ce travail portera donc sur le chant et la chanson gyptienne de grande


diffusion(l'exclusiondespratiquesmusicalesfolkloriques,qu'ellessoientruralesou
citadines), envisags sous les angles historique, sociologique, littraire et
musicologique.Lesentimentqu'unetelletudetaitncessaireestnenobservantles
pilesdebaklitenoireetpoussireusequi,dormantdansquelquesinstitutionsetou
chezdescollectionneursgyptiens,renfermaientlammoiremusicaleetunepartde
lammoiresocialedespremiresannesdecesicle.Desmilliersdedisques78tours
tmoignentd'esthtiquesmusicalesetlittrairesoublies,alorsqu'peineunsicle
nousensparent.Ilstmoignentdelatransformationduchantsavantenchansonde
varit en l'espace de quelques dcennies et ils permettent de reconstituer la
prhistoiredeceproduitsicommunmentdiffussurlasurfacedumondearabo
musulmanqu'estlachansongyptiennemoderne.

Le titre de cette recherche fournit les trois lments qui, combins, en


prcisent l'objet: musiciens, potes, Nahda. Chacun d'entre eux demande tre

-20===-

explicit. Nous employons "musiciens" dans le sens occidental du terme (par


"msq",unEgyptienentend"instrumentiste"ou"compositeur" 1,etparmsqr",il
comprend"compositeur"et"crateurd'uncourantmusical").Nousinclueronssous
cette dnomination chanteurs, instrumentistes et compositeurs, religieux comme
sculaires,participantl'laborationetlaproductiondesformescommercialement
diffusesdudbutdusicleauxannes30.

"Potes"doittrecomprisdanslesensleplusvasteduterme:nousdsignons
iciaussibienlesparoliersprofessionnelsrtribusparlescompagniesdedisquesque
lesgrandesfiguresdunoclassicismequesontAhmadSawq(18681932)ouKall
Mutrn(18711949),aussibienlesauteursanonymesderitournellesdialectalesque
lespotesdelacourabbassideredcouvertsparleschanteursdelacourd'Isml
Pacha(18631879).Sinousavonsprfrlecouple"MusiciensetPotes""Musique
etPosie",c'estquenousnenoussommespasarrtsl'examend'uneproduction;ce
sont bien les liens personnels, d'amiti, de collaboration, ou au contraire les
malentendusquis'installententrelesdeuxprofessionsquiontattirnotreattention.

Lecadretemporel,enfin:leterme"Nahda"recouvreusuellementdeuxphases
du processus de confrontation l'Occident et de dfinition d'une modernit qui
s'engagea en Egypte depuis l'arrive de Bonaparte en 1798 jusqu'aux derniers
soubresautsdelaroyauten1952.Ondistinguedanscette"renaissancearabe",une
phasedeprisedeconscienceduretardtechniqueaccumulparlemondeottoman,
suivie partir de1882d'unepoqued'affrontement avecl'Europecoloniale etde
recherche d'une identit. Notre travail empite sur ces deux moments, traitant
essentiellement de la priode qui s'tend de l'accession au trne d'Isml Pacha
(1863)lamortduroiFu'dIer(1936).Cenesontpourtantaucunementcesrepres
politiquesquibornentnotretravail.Ilssetrouventcoinciderindirectementavecnotre
supportdiscographique:lespremiers78toursgravrentlesvoixdechanteurssavants
quiavaientcommencleurcarrireaveclesoutiendelacourkhdiviale,etcesupport
perditsaplaceprpondrantedansl'conomiedelamusiquealorsqueseconsommait,
aux lendemains du Congrs de Musique Arabe de 1932, le divorce entre les
expressionsmusicalessoutenuesparlemcnatroyaletlespraticienssoutenusparle
publicquiinventaientlavaritgyptiennedegrandediffusion.Maisennousrfrant
ceconcept historique de"renaissance" tel quel'a clair AlbertHourani 2,nous
voulions souligner que la musique n'chappait pas aux dbats de son poque. Le
terme"Nahda"nouspermetdereplacerl'histoiredelamusiqueenEgypte dansle
courant des volutions sociales, politiques et intellectuelles qui caractrisent cette
priode.

L'attraction exerce par la tradition musicale gyptienne est ancienne et


prcde l'apparition desmassmedia modernes,quiontdmesurment amplifi un
monopoledefait:la"contamination"desrpertoiressyrolibanaisetmaghrbinspar
les dernires crations la mode au Caire est patente la lecture des premiers
cataloguesdedisquesgravsauMaghrebetauLevant4.Lachansonestunproduit
attractifetfacilementdcodable.C'estgrceelle,bienavantlethtreetlecinma,
queledialecteduCaireapartiellementacquisunstatutdesecondelanguevhiculaire
desArabes,auxctsdelalanguelittrale.PourlesnonEgyptiens,cedialecteest

-21===-

d'abordlalanguedesartistes,avantd'trecelledeprsd'unArabesurtrois.Onest
alorsendroitdes'interrogersurladsaffectiondontestvictimel'artlyriquedansles
travauxscientifiquesdesarabisantsfranais:c'estauxEtatsUnisqu'onttrdiges
lesderniresthsestraitantavecsrieuxdel'histoiremusicalegyptienne;signalons
en outre qu'il s'agit de travaux de musicologie ou d'ethnomusicologie, prsents
comme tels envue d'obtention d'undoctorat dans cette spcialit. Aucune deces
thsesnetraite,sinonincidemment,ducontenutextueldeschantsqu'ellestudient.
Pourtant, la sociologie et l'ethnologie ont depuis longtemps provoqu une
diversificationduchampdelarechercheenhistoire,sommed'ouvrirsesportesla
mmoireoraleetcollective.L'analyselittraireadepuistoutaussilongtempssuivi
une ouverture analogue de son terrain d'tude, en se penchant sur le concept de
littrature orale5. On a ainsi, dans l're arabomusulmane, effleur ou voqu la
chanson, mais le plus souvent sous son aspect ethnologique ou folklorique. Il
convenait de recueillir en priorit les "littratures en danger", de mme que les
historienssedpchaientdesauvegarderlammoiredegroupesminoritairesenvoie
dedisparitionoud'oubli.

Lachansondegrandediffusion,litisteoucommerciale,aainsichapp
l'analyse.D'abordparcequelachansonneformepas,dupointdevuesonsonstatut
littraire comme de son statut linguistique, un corpus homogne. La chanson de
grandediffusionneparticipepasdela"littratureorale"(l'auteurestconnu,ilcrit,
signeetdposesonoeuvre)nidelalittratureausensarabeclassiqueduterme.La
chansons'exclutgnralementduchampdel'adabparcequ'oeuvrededivertissement,
elleutiliseleplussouventunelangueautrequecelledelaconnaissance,etparce
qu'ellenepeuttoujoursseplierunefonctiondifianteouducative.Quandelle
utiliselalangueclassique,c'estpourselimiterlathmatiqueamoureuse,lemoins
"noble" (mais le plus apprci) des genres de la posie. Pourtant, la chanson ne
participe pas plus de la littrature au sens moderne: c'est un produit commercial,
rarementinnovant,fonctionnantsuruneplthoredeclichshritsdesiclesdegazal
profaneousoufi,reproduisantsansjamaisselasserlesmmesimagesquin'ontde
sensqueparcequ'ellessontchantes.Fussentelleslues,leurabsenced'originalitne
sauraitchapperaucunobservateur.Pourquoidslorsvouloirlestudier?
Leprocsfaitauxtextesdechansons(absencedesincrit,d'authenticit,d'motion
sensible) pourrait se rapprocher des reproches formuls par la critique littraire
classiquel'encontredespotesformalistesduXVesiclefranais.L'analysequefait
Paul Zumthor de cette cole pourrait bien clairer la dmarche des potes
rhtoriqueursdelacourkhdiviale,quis'adonnaiententredeuxpangyriquesduvice
roilaconfectiondes mawwlquechanteraitAbduhalHmlpourl'aristocratie
gyptoottomane:
"Dansleursversseperoit,certes,l'impactd'uneconjoncture;maislebrouillage
rhtoriquetouffe,autantqu'ilestpossible,soneffet.Parlmme,letexteseclten
fiction:loindereflterdefaonspectaculairelehorstexte,illecontraintdansson
propresystme(...)lesrhtoriqueurstentrentdefaire,dulangagemme,dansla
matrialit de ses structures propres (sonores, lexicales, rythmiques), le seul
spectaclevraietleseulacteur."13

-22===-


C'estdanslesaffleurements d'originalit, danslesexpressionsdecrativit
maisaussidansl'analyse deladmarchepotiquedesauteursetdeladmarche
slectivedesmusiciensquenoustenteronsdecernerle"horstexte",lacivilisation
hsitantequisecontruitautourd'euxetlesindicesd'volutiondecetteprotonation.

C'estnosyeuxunfauxpostulatd'imaginerquel'expressionmajoritaireet
commerciale,l'expressiondelamasse(oudumoinsdestinelamasse),seraitmoins
menaceparl'oubliquelesexpressionsartistiquesplus"priphriques".Enfait,la
mmoire du plus grand nombre est celle qui est en priorit affecte par les
transformationssocialesetidologiques,enprioritgommeetreconstruiteparles
falsifications volontaires ou inconscientes. Le succs de la chanson de varit
moderne,tellequ'elles'estconstituedesannes30nosjours,aeffacjusqu'au
souvenirdescolesprcdentes.Cen'estpaslammoirequ'ilfauticiinterroger,c'est
l'oubli. On le sait depuis Ernest Renan, l'oubli est autant que le souvenir un
constituantdesidentitscollectivesetdelanationalit 6.L'Egyptenasseriennes'est
construiteenrefoulantl'gyptianitdesonpasskhdivial,rejetdanslestnbresde
l'ottomanismeetducolonialisme,commedanscesvieuxfilmsd'avantguerreole
censeurdes mukbart aconsciencieusementcaviardlesportraitsdeFu'detde
Frq...

L'historiographiemusicalen'apaschapplareconstruction,lechantn'tant
paslemoindredesenjeuxnationaux.Doitonrappellerqu'AhmadSafqAbAwf,
prsidentdu"HautComitMusical"etdirecteurduconservatoiredesannes50aux
annes 70 tait un officier libre, plac ce poste par le Ra's luimme? La
"musicologie officielle" gyptienne, reprsente par Mahmd alHifn, Mahmd
Kmil,MahmdSmHfiz8 oudesjournalisteslargementdiffusscommeKaml
alNagm et Sabr Ab alMagd9, a accrdit une vision rectiligne de l'histoire
musicalegyptiennedepuisl'rekhdivialejusqu'nosjours,l'histoired'unemarche
vers le "Progrs universel"et l'authenticit nationale, l'histoire d'un art qui serait
parvenusousl'ged'ord'UmmKultm(v19051975)etMuhammadAbdalWahhb
(v19071991)rconcilier hadta et asla.Sontfustigesencheminlestentatives
d'occidentalisationtropcriantesoutropmalconduites,toutcommesontcondamnes
les caractristiques prsentes comme "turques" de l'cole savante ancienne. Une
successiondevignettesillustrentcettelentemarcheversl'gyptianit,enfinralise
aumomentmmeolaRpubliqueArabeUnieaffirmesonleadershipsurl'ensemble
du monde arabe. Ainsi, Abduh alHml (v18411901), le chanteur du khdive
Isml,auraitsortilamusiquearabedelatorpeurol'avaientjetedessiclesde
dominationmameluk,enyinsufflantdeslmentsduraffinementottoman.Puis,le
Sayk Salma Higz (v18521917) aurait arrach l'art lyrique aux cnacles en le
portant sur les planches, se faisant le pionnier du thtre chant. Ensuite, le
compositeurSayyidDarws(18921923)auraitlibrlamusiqueducarcanturc(qui
venaitpourtantpeined'treimpos),et,enpermettantlavoixdupeupledesefaire
entendre dans ses oprettes, il aurait t le premier fondateur d'une musique
authentiquementgyptienne.Enfin,lagnrationd'UmmKultmetdeMuhammad
AbdalWahhbauraitsuprolongerlemessagedeDarwsenmodernisantlamusique
arabesanspourautantluitersaspcificitorientale. Onsesouvientd'unedes

-23===-

scnesdupremierfilmdeAbdalWahhb,"alwardaalbayd'"(Laroseblanche,
1934),olacamrabalayaitenunlentpanoramiqueunmursurlequeltaientplacs
lestroisportraitsphotographiquesdeHml,HigzetDarws,avantdeveniren
grosplansefixersurlevisageinspirdujeunemusicien,auquelcesdieuxmnes
passaientposthumementlerelaidudveloppementdelamusiquearabe...S'ilestun
discoursidologique,c'estdanscessymbolesautantquedanslescritsqu'ilfautle
rechercher.

Lesseulesnuancesquel'onrencontredansl'exposdecettecontinuitjamais
remise en doute est la place qu'il convient d'accorder au chef de file des
"modernistes",MuhammadAbdalWahhb.Certainluiprfrent"l'authenticit"de
compositeurstelsRiydalSunbt(v19061981)ouZakariyyAhmad(18961961).
Quantauprsent,chacunsedemandecequ'ilestadvenudurelai,perduenmme
tempsquelasuperbenationaliste,ettoussedsolentdel'tatactueldelamusique
gyptienne(sansvraimentsel'expliquer),tatressenticommeungouffredevulgarit
succdantpresqueimmdiatementauxsommetsdesplendeuratteintsaumilieudu
XXe sicle. Cette construction est universellement accepte et rpercute par les
mdias.PourlemusicologuefranaisJ.F.Bellefacequi,lepremier,asoulignles
insuffisance de ce "positivisme lmentaire": "Qu'on le veuille ou non,
l'historiographieofficielleestactuellementlaseuleclpermettantdesaisirdansses
grandeslignesl'histoiredel'artmusicalenEgypte"8b.N'estilpasenfintempsde
tenterunerelecture?

Puisquelachansonestunartpopulaire,c'estparunexemplepopulaireque
nousillustrerons lesmanipulations delammoire,traverslessousentendusd'un
mlodramemusical.En1956,alorsqueGamlAbdalNsiraffermitsadomination
surl'Egypte etdevient unmythepanarabe, lechanteur decharme AbdalHalm
Hafiz (19291978) reprsente pour la jeunesse arabe la version orientale de la
modernit,faceuneUmmKultmvieillissante.Aucoursdespriptiesdesonfilm
"layllhubb"(Lesnuitsd'amour),lejeunechanteurestcontraint souslamenace
d'unearme parunPachacoiffd'untarboucheetquis'exprimeavecunfortaccent
turc dans un sabir gyptoottoman, de chanter le rpertoire ancien. La vedette
fredonnealorssuccesivementquelquesversd'une qasda composeparlechanteur
AbalIlMuhammad(18781927),d'unmuwassahanonymeenvogueautournant
dusicle,d'undrcomposparAbduhalHml,etd'unetaqtqapopulariseparla
chanteuseMunraalMahdiyya(v18841965)7.Lemessageestclair:cettemusique
est celle de l'ancien rgime, c'est une musique de Beys et de Pachas et non une
musiquedupeuplegyptien,c'estunemusiqueturqueetnonunemusiquearabe,
musique qu'on ne saurait chanter que sous la menace. Or, aucune des quatre
compositions ne provient du rpertoire ottoman... L'oubli de la nature arabe et
gyptienne du rpertoire khdivial, l'oubli des origines de la chanson de varit
taientilsunencessitjustifiantleschoixesthtiqueseffectuesquelquesdcennies
auparavantparlagnrationdesmusiciensrformistesetdespotesquilesavaient
forms? Il est pourtant difficile d'adhrer une thse du complot, faisant de la
gnrationd'UmmKultmetdeAbdalWahhblescomplicesd'uneentreprisede
dissimulation.L'undesbutsquedoitsefixernotreenquteestdedterminerpourquoi
ce qui "saute aux oreilles" d'un tmoin tranger (la nature fondamentalement

-24===-

diffrente de l'esthtique dont tmoignent les 78 tours et de celle de la varit


gyptiennedepuislesannes30)estdevenuproprementinaudiblepourlesEgyptiens,
quientendentunchantsurannlonousdcelonsunclassicismeenformation.
Cette raction serait bien commune si elle n'englobait que la musique de
consommationimmdiate:pourlesOccidentaux,chezquilesgrandestransformations
delamusiquecommercialedatentdesannes50,lavaritantrieurecettepoque
est entoure d'un parfum vieillot. Mais la production savante, mme bien plus
ancienne,conserveentiersonprestige.EnEgypte,c'esttoutelaproductionmusicale
prmodernequiestpassedemode...

Onseprenddslorsdouterdecequelatransitionentreleschantsdel're
khdivialeetceuxdel'EgypteduXXesicleaittsinaturelle.Pourquoilerpertoire
savantetsemisavantlaborentrel'poqued'Ismletlesannes30estiloccult
danssaversionenregistreaudbutdusicle,etpourquoin'estiljamaisrejoupar
lesconservatoiresdanslesconditionsdel'poque?Quiconqueestfamilierdesstations
deradioarabesestportremarquerlevoilequisparelaproductiondesannes30
decellequiluiestantrieure.Conservatrices,cesstationsnecessentderediffuserdes
chantsd'UmmKultm,deAbdalWahhb,d'Asmahnquionttgravsilyaplus
desoixanteans.Pourtant,cettetrangenostalgiesembles'arrterceseuil.Audel
commencelanotionde"turt".Hypermnsied'unepart(parcequelaproductiondes
annes3575estauroled'unerputationquel'onrefuseauprsent),amnsieen
de.Lepatrimoine,quandonl'entend,nesauraittrerejoucommeilfutcr:onne
propose, dans les missions radiophoniques et tlvises consacres la "msq
arabiyya",quedeschoralesetdesorchestrationsgrandiosesdepicesconcuespour
des solistes et de petits ensembles. Remarquons que cette musique ancienne ne
redevient"arabe"quedanslecadred'unerevendicationidologiquedupatrimoine,le
"turtisme"desministresdelaculture.Pis,lerpertoireancienatoujoursbesoin
d'unecaution"kultmienne"oumodernistepourtrediffus.Deschantsdevarit
desannes40figurentmaintenantauprogrammedeschorales,encadrantlesadwret
muwassahtdel'colekhdiviale.Alattedecesformationsdeconservatoire,on
trouvedesmaestrosquitententavecsincritd'exploiterlaformationqu'ilsontreue
danslesconservatoiresd'Europedel'estenmettantaugotdujourcescompositions
d'hier. Salwa elShawan a montr au prix de quelles simplifications, de quelles
trahisonsd'unespritoriginelcesoeuvrespouvaienttreinterprtescollectivement.11

Las!lesuccsn'estpasaurendezvous.La"msqarabiyya"estloinde
possderenEgypteunpubliccomparableceluidesamateursdemusiqueclassique
enOccident.Alorsquejamaislaprimautdusolisten'atremiseenquestiondansla
varit,l'orientationcollectivedesdfenseursdupatrimoineaconsacrlacsureentre
laproduction populaireet ses origines.Enarabe,uneseule lettre spare turt de
turb...

CommentalorsnepastretentdereconstruireunpassquelesModernesse
sontappliqusenterrer?Leseulsupportfiablenotredispositiontaitcesvieux78
tours, le plus souvent rays, les catalogues et les archives des compagnies
d'enregistrement, les souvenirs des collectionneurs et les informations orales et
invrifiables qu'ils avaient recueillies. Touchs par la nvrose qu'implique cette
passion,lescollectionneursgardentleursjoyauxetsefontlesdpositairesexclusifs
-25===-

delammoiredetous.Or,lesrfrencesdelaculturepopulaireserecouvrentles
uneslesautresdecouchessuccessives,lanouveautcachantledmod,etcertaines
images,certainesreprsentationssesontobscurciesenl'espacedesipeud'annes.La
difficultreconstruireunpasspeinecentenairenousrendd'autantplusadmiratif
visvisdeceuxquis'aventurentplusloindansletemps...

Cetterecherche,enclairantcesimplepandelaculturepopulairequ'estla
chanson,seconoit comme unecontribution uneplus vaste tudedelaculture
populaire,dfiniecommeunetramederfrencecommunesauplusgrandnombre,
un"dnominateurcommun"unenation.Maislachanson,parcequ'elleestpartage
etconstammentrutilise,parcequ'aussittdiffuseellechappesesconcepteurs,
noussemblel'lmentconstitutiffondamentaldelaculturepopulaire.EnEgypte,elle
faitfigured'artnational:UmmKultmlafindesaviereprsentaitsonpays,reue
en ambassadrice par les rois et les prsidents chacun de ses dplacements. La
chansonentretientunerelationd'interfrences etd'influencesrciproquesavecdes
composantespluslitistesdelaculturecommune(littrature,thtre,posie).Elleest
lafoismiroiretmoteurdesvolutionssociales,elleestundesterrainsosejouela
grandebatailleidologiquedelaNahdaentremodernitetidentit,batailledontelle
dcidesouventl'issuel'insudesthoriciens.C'estunartvivantdontl'tudepermet
de complter notre connaissance de la nation gyptienne et de la culture arabe
contemporaine, en se dtournant des textes qui refltent la culture dominante des
lettrs pour accder un niveau plus profond de rfrences forgeant l'identit
populaire.Maisc'estaussimaintenantunencessitquedesetournerversunartdu
plaisir,unartdel'imtetdelamu'nasa,artquidmontreledegrdelibertetde
fantaisiequ'avaitatteintunesocitquisemetdenosjoursdouterdelalict
mmedelamusiqueetqui,parundvastateurjeudemiroir,nemontrequelafacedu
rigorismeleplusrepoussantunOccidenttrangementsatisfaitdecettemisre.

Justification faite de l'intrt mme de prendre la chanson comme objet


d'tude,ilnousrestedfinirlemouvementquenoustenteronsdemettreenrelief
traversnotregrilled'explication,ainsiquelesinstrumentsdenotreanalyse.C'esten
fait de notre hsitation entre les termes "chant" et "chanson" que nat la
problmatique.Doitontraiterd'unartsavant,rputnobleetlitiste,correspondant
cequel'onnommeenOccidentla"musiqueclassique",oud'unphnomnepopulaire
et commercial qui quivaudrait ce que nous nommons la varit? Le choix du
registretudiern'estpas,danslecadregyptien,unchoixprliminairencessaire.
C'estprcismentpartird'uneinterrogationsurlanotionderegistrequel'onpeut
apprhenderlestransformationssedroulantdanslamusiquegyptiennedepuisun
sicle.

Ennouslimitantaudomainedelamusiquevocale,ladistinctionestaiseen
Franceentrelavaritcommerciale,la"chansontexte"etenfinl'artlyrique.Une
sensibilitpartageparleplusgrandnombrepermetdecaractriserchaqueentit,
sans prjudice de hirarchie entre ces genres qui coexistent non seulement sur la
"scnemusicale"maisaussijusquedansladiscothquedel'honntehommeduXXe
sicle.Ladistinctionentrelesgenresestbienplusdifficiletablirdansl'Egyptedes
premiresannesduXXesicle,etlaconfusionrgnepartirdesannes30.Les
intellectuels et les journalistes rflchissant sur la musique arabe (entendons
-26===-

gyptienne,tantl'ignorancedesautrestraditionsestflagrante)nelaconsidrentque
commeuneentitindivisible,danslaquellenepeuvents'tablirquedesrelationsde
hirarchieentresousgenres,sansquejamaisleurirrductibilit(etdonclapossibilit
d'unecoexistenceharmonieuse)soitenvisage.Lesgotsmusicauxsontconditionns
paruneducationetparuneappartenancesociale;c'estsansdouteaussilecasen
Occident,maislephnomnetrangeenOrientestquelespigonesdela"catgorie
haute"s'offusquentdel'existencemmed'autresexpressions.

Nousposeronsl'hypothsequec'estaucoursdelapriodequenousavons
cerne que s'effectue la mue du chant savant en un art nouveau qui pourrait
s'apparentercequenousnommonsenFrancela"varit".Nousparlonsdemueet
nondescissionentreunemusiquedeconsommationimmdiateetuneproduction
litiste, visant la conservation et la prennit, coute parla minorit la plus
cultive. Il nous semble qu' la formation d'une nation moderne correspondit la
crationd'unmodlemusicalunique,visantlafoisl'accessibilitaupublicleplus
largeetlacrationd'unpatrimoine.Cettemueneputs'effectuerqueparl'abandondes
rglesesthtiquesprcdentes.Lamusiquelitiste,aulieudesurvivreauxctsdes
formessimplifiesquiprenaientsaplace,visaitelleaussioccuperl'ensembledela
scnemusicale.Lecombatentre"musiquesavante"et"musiquedmocratique"devint
combatdesAnciensetdesModernes,combatquisesoldaparladfaitedfinitivedu
prtendu "qadm", moins de soixante ans aprs sa cration. L'irruption dans le
domainemusicaldudbatsurlamodernitetl'identit,siconvenusoitil,provoquala
misel'cartdelamusiquedel'liteetsonremplacementparunemusiquehybride,
souvent brillante, empruntant l'Occident diverses formes de diffusion et
d'expression.

Prouver l'existence d'une mutation brusque et majeure, d'une transition


violenteentredeuxsystmes,dfinirlesdomainesdanslesquelleselles'exerceeten
proposerunsystmed'explication:voicilesbutsquenousnousfixons.Onl'asaisi
traversceslignes:parlesimplefaitdereplacerlesvolutionsmusicalesdanslecadre
durformismedelaNahda,nousavonsprivilgiladimensionidologiquedecette
mutation. Mais s'agitil d'une dmarche rflchie d'acteurs conscients, ou d'une
volutionsubie,unemarchedutempsquelamusiquesuitcommel'ensembledes
diciplines intellectuelles? Nos prsupposs devront se confronter d'autres
hypothses:legotdespeuplesnechangesansdoutepaspardcret.L'histoiredes
supportscommerciauxdelamusique(disque,puisradiodiffusion),l'histoiredeses
lieuxdeconsommation(desconcertsprivsauccafschantants)taitindispensable
pour venir complter, encadrer et guider notre tentative de reconstitution non
idologiquedel'histoireduchantenEgypte.Lesinstrumentsdel'analyseserontles
champs decette transformation: le"horschant"(comme ondit"horstexte") etle
chantluimme.

Parhorschant,nousentendonsd'abordlacollectivitmusicale,lesmilieux
dontlespraticienssontissus,leurorganisation,lescatgoriesqu'ilsdistinguentau
sein de leur corporation. Mais le "horschant" n'est pas seulement une affaire
d'hommes:c'estunerecherchedeslieuxd'exercice,dessupports,desmodesdevie,
desmodesdesubsistance.Quichante,o,quandetpourqui?LaGrandeGuerres'est,
au cours de la recherche, impose nous comme un tournant primordial. La
-27===-

gnrationd'artistesquiavaientbnficideslargessesdukhdiveIsmls'teintau
tournant du sicle, et l'industrie du disque dcide au lendemain du conflit de
privilgierdesformesd'expressionquecesgrandsmatresdel'colesavanten'avaient
jamais pratiques. Il nous fallait donc dresser un tableau de la vie musicale
traditionnelle,avantqu'ellenefttoucheparlescourantsrformistesdela Nahda.
Les sourcesanciennes sontrares etles donnes peufiables. Nousavons dnous
appuyer,dansnotretudedesprofessionsmusicalesl'rekhdiviale,surlesrares
indicationsfourniesen1904parlemusicienKmilalKula14 dansson Almsq
alsarq,ainsiquesurlesquatrevolumesdecourtsarticlesconsacrsparQastand
RizqauchanteuretcompositeurAbduhalHmllafindesannes3015.Oeuvre
revendiquantsonpassisme,cettedfenseetillustrationdu"qadm"khdivialdevant
un"gadd"quel'onserefusereconnatre(lenomdeMuhammadAbdalWahhb
n'est pas une fois prononc) est aussi intrinsquement perverse que l'idologie
moderniste des musicologues nassriens: comment discerner la ralit de la vie
professionnelle dans une apologie sans nuances? De mme que les Modernes
ngligentl'apportdel'colekhdiviale,sesapologistesomettentdedcrireleterreau
danslequelelleestne.Larecherchebuttesurtantd'cueilsqu'ilnousfautsignaler
d'avanceleslimitesdecetravail:enl'tatactueldesconnaissanceshistoriques,sans
critsd'poquevenantcorroborerlestmoignagesdescrivainsduXXesicle,nous
sommes condamns exploiter des sources secondaires en nous exposant des
erreursdeperspective.C'estlunrisquequ'ilfautassumer.

Apartirdecesdonnes,onpouvaitalorsmontrerenquoilavenuelacourde
quelques musiciens gyptiens reprsentait une tape principale dans la fondation
d'une cole musicale savante. Non seulement le contenu de la production se
transformait,parladoublefcondationdelacourottomaneetdel'agrgationaux
ensemblesprofanesdechantresissusdesmilieuxconfrriques,maislestatutsocialdu
musicienvoluait(pourquelquesprivilgis)versunembourgeoisementconscutif
aumcnatkhdivial.Maiss'ilestindubitablequelamusiqueconnutunerenaissance
danslederniertiersduXIXesicle,ilrestaitprouverquecetterenaissancesesituait
biendanslecadredela Nahdaendognedontle Sayk MuhammadAbduh(1849
1905)estlesymboledansledomainedupolitiqueetdureligieux.Pourcela,ilnous
fallaitexaminerlediscoursquetinrentlesintellectuelssurlamusique.L,onleverra,
nousattendaitunesurprise:silemilieudesmusiciensetceluidesintellectuelsse
rencontraient parfois,lesrformistes neprirent guregardeaux volutions quise
droulaientdansleurssalonsdemusique.

La priode qui s'tend de la guerre aux annes 30 est infiniment mieux


connue.D'abordparcequelagnrationquil'avcueestencoremmedeprciser
sessouvenirs.D'autrepartparcequelesbiographesdes"modernistes"officielsdela
musicologieidologiquelaissentfiltrer,danslercitdesdbutsdeleurshros,de
prcieusesindicationssurlesmilieuxdanslesquelsilseurents'engageravantde
bouleverser l'difice. Enfin, parce que les sources directes abondent. Les disques,
biensr,ettoutelalittraturequilesaccompagne(catalogues,rapportsinternesdes
compagnies,registresd'enregistrement).NousavonspudupliquerchezM.Abdal
AzzalAnnplusd'unmillierde78tours,matriauauquelnousavonsadjointdes
enregistrementsprovenantdelaPhonotquedeParis,duNationalSoundArchivede

-28===-

Londres et des archives de la multinationale EMI, hritire des compagnies qui


gravrentenEgypteaudbutdusicle.C'estlorsderecherchesdanslesarchivesEMI
Hayes que nous avons dcouvert des correspondances prives entre agents des
compagnies, lesquelles fournissent des indications prcieuses surl'conomie dela
professionmusicaledanslespremiresdcenniesdusicleetpermettentderelativiser
leschiffresembellisparlesouvenirquerpercutentlesbiographiescontemporaines.
On trouvera en annexe une discographie dtaille pour chacun des principaux
vocalistes decettepriode.Cestravauxnepeuventquereflter l'tatactueldela
recherche: l'exhaustivit est, suite la perte des archives de la plupart des
compagnies,unbutlointain...

Nous avons largement utilis la presse gyptienne des annes 20 comme


secondesourcedirectepourreconstituerlascnemusicaledel'poque.Lapressese
faitl'chodetoutelavieartistiquedupaysaulendemainduconflit,faitetdfaitles
rputations,crantunemulationparmilesartistesquin'estpassansinfluencesur
leur production. Nous avons bnfici des dpouillements et lectures de nos
prdcesseurs:levolumineuxtravailbibliographiquedeRamssAwad16,historien
duthtregyptien;lesdizainesd'articlesconsacrsaucompositeurSayyidDarws,
amoureusement collects et publis par son fils Hasan Darws17 ; la prcieuse
slectiond'articlesconcernantleCongrsdeMusiqueArabede1932effectuepar
Philippe Vigreux avec l'aide de la Bibliothque Nationale du Caire (BNC). Nous
avonstenucompltercessourcespardesrecherchespersonnelleseffectuesdans
lescollectionsdepriodiquesconserveslaBNC,parl'acquisitionderevuescomme
Almsq (1935) et Almsq wa lmasrah (19471950), par la consultation de
priodiques conservs dans des bibliothques prives. Nous remercions
particulirementChristianPoch,quinousalaissconsultersacollectiondelarevue
Almasrah (19251927), et Bernard Moussali, qui nous a gracieusement prt sa
collection dela Rawdatalbalbil (19201928),premire revuemusicale parueen
Egypte.
C'estpartirdecettedocumentationqu'ilfutpossibledereconstituerunehistoire
du78toursenEgypte,faisantsuiteetactualisantlarecherchepionnired'AliJihad
Racy18.Noustenteronsdedterminersicesupportfutuntmoin,unmoteurouun
catalyseur des volutions musicales. L'exploitation de ces sources rvle d'autres
phnomnes;l'undeceuxquiintriguentleplusestlesuccsgrandissantdesfemmes
surlesscnesaucoursdes"annesfolles"duCaireetlanaissanced'un"starsystem"
local,l'imitationdesmoeursdeParisetdeHollywoodquipntrentparlebiaisdes
magazinesartistiques.Alorsqu'auXIXesicle,seuleslesalmeschantaientlorsdes
ftesprivespourunpublicessentiellementfminin,desartistesissuesdecemilieu
traditionnel s'allieront aux musiciens savants, aux directeurs de troupes et aux
maisons de disque pour crer la premire chanson de varit arabe: la taqtqa,
rengaine populaire que le 78 tours diffuse travers le pays. Nous tenterons de
dterminercomment,danslebouillonnementartistiquedesannes20,lerformisme
endogne reprsent par les praticiens de l'cole khdiviale se dconsidrera
progressivement, pour se faire remplacer par une cole faisant de la fcondation
exognesoncredo.Nilawasla,lasuitesavantecanoniquementfixeauXIXesicle,
nila taqtqa,laritournellelgreetsouventimpudiquequifitlesuccsdudisque

-29===-

pendantdixansnesurvcurentauxannes30.Cettehistoire"duchantlachanson"
feral'objetdelapremirepartiedecetravail,tudesociologiqued'unmilieu,analyse
des courants qui le traversrent et des options qu'il prit pour assurer le succs
populaire d'un art fort peu mineur. Naturellement, en choisissant de rpondre en
premier lieu aux questions "qui, pour qui, o et comment", on se heurtait la
difficultdenejamaisdfinirle"quoi".Ilnousasemblncessairedefaireprcder
l'analysemmedel'objetparunexposhistoriquedumilieudeproduction.Seulela
connaissancedesenjeuxpermetdesaisirlancessitd'unproduitetlescausesdeses
volutions. Nous avons donc consacr ces questions quatre chapitres
chronologiquementordonns:laprhistoiredel'colekhdiviale,sanaissanceetsa
placedanslapremirephasedelaNahda,lechocdel'enregistrementcommercial,et
enfinsamortetsarsurrection.Sansdoutecettedispositionamneratellelelecteur
non spcialiste se heurter un vocabulaire qu'il ne matrise pas (wasla, dr,
maqm,takt...).Unlexiqueplacenannexeendonneradesdfinitionssynthtiques,
avantl'analysediachroniqueproposeendernirepartie.

L'tude de l'objet mme couvrira quatre autres chapitres, qui se scindent


naturellementendeuxparties:lechanttantposieetmusique,c'estdanscetordre
que nous avons voulu l'aborder. Etudier des textes implique de se constituer un
corpus.Cecorpus,nousavonstenul'tablirdanslamesuredupossibleenrapport
aveclesenregistrementsdontnousdisposions.Nousnenoussommesquerarement
appuyssurlesseulesgravures:les78tourssontunsupportprimitifdeconservation
duson,ilestsouventmalaisdecomprendrelestextes,ycomprispourleslocuteurs
naturelsdecettelangue.Cesontdonclesanthologiespubliesaudbutdusicle,
particulirement la Magmat alagn alsarqiyya de Habb Zaydn19 et les
cataloguesdesmaisonsdedisques(ellescommencrentaulendemaindelaguerre
fournirlestextesdeschantsqu'ellesdistribuaient)quinousontpermisdeslectionner
une centaine de pices que nous avons transcrites (pour les textes en langue
dialectale) et traduites. Un mot des traductions: nous avons systmatiquement
privilgilesens,aurisquedenousloignerdelalettre.Pourlespicesclassiques,la
rime est frquente, dfaut d'avoir t systmatiquement recherche. Certains
alexandrinssesontimpossd'euxmmes:nousnelesavonspasrepousss.Ainsique
lesouligneAndrMiquelenprfacesonanthologie23"Autreraisondedemeurer
fidleausouciderythmedel'arabe:cespomestaientfaitspourtredits,chants
mme,l'occasion."C'esttautologiquementlecasdenotreslection...Pourlespices
enlanguedialectale,nousavonsprtunegrandeattentionauxregistresdanslesquels
elles se situent. Les chants "semidialectaux" comme adwr et mawwl ont t
traduits en franais classique, tandis que les taqtq ont t rendues en franais
familier,voireargotique.Des"marqueursdefamiliarit"onttfrquemmentutiliss,
commel'lisiondesvoyellesauxpronomspersonnels.C'estnaturellementunargot
"classique" auquel nous avons recouru, plus proche de Mayol,de Dranem ou de
MauriceChevalierquedenoscontemporains.Desnotesexplicativesontparfoist
adjointeslatraduction,encasd'obscuritsdutexte,determesraresoud'expressions
colloquiales qui dpassent la connaissance minimale du dialecte cairote et que la
traductionnerendqu'incompltement.

Disposerd'enregistrementsdestextestraitstaitunepriorit;cefutd'abord

-30===-

unmoyendevrificationdestextespublis.Maistraiterdechansonsansmettreen
rapportcesdeuxlangagesquesontmusiqueetposienefaitpassens.C'estdoncsur
l'interprtationdutextequenousnoussommespench,danslesdeuxacceptionsdu
terme:maniredecomprendreetmaniredereproduire.Enpremierlieu,commentle
musicienmetilenrapportcesdeuxlangages?Existetilunlienentrelesprsupposs
esthtiquesdel'colemusicalelaquelleilappartientetlestypedetextequ'ilchante?
Audeldefiguralismesfortuits,existetilunecommunautdeperceptiondumonde
entrelareprsentationtoujoursrecommencedelasouffranced'amouretlesystme
improvisatoireetexploratoiredelamusiquedemaqm?Ensuite,commentl'auditoire
comprendilletextequiluiestproposetdansquellemesurecorrespondilson
"horizond'attente"?Leschanteurstirentdeleursommeildeschantsdelanuitdes
temps: que pouvaient voquer des qas'id de l'ge d'or abbasside ou des pices
mystiqueslongtempsconfinesauxconfrriesdansunesocitenmouvementqui
tenaittantsesingulariserdumilieuderceptionorigineldecescompositions?

Nousavonsadoptpourrpondrecesquestionsundcoupageentretextesen
languesemiclassiqueetclassique(lesmuwassahtetlesqas'id)ettextesenlangue
dialectale gyptienne (adwr, taqtq, monologues, dialogues chants et livrets
d'oprette). Dans le cas des chansons lgres, dont l'intret musicologique est
moindre,nousnoussommesplusvolontiersreposssurlescataloguesdesmaisonsde
disques, qu'une gravure soit en notre possession ou non: des joyaux nous y
attendaient.L'opretteetlachansonlgredevaientnousrvlerunapptitdevie,de
plaisiretderenouveauquinetrouvas'exprimerquependantunedizained'annes
avantd'tretouffparlacensuretatiqueetradiophonique(rpondantl'appeldes
rformisteshorrifisparcettalagededsir)etladominationdesformesnoblesdu
chantdevarit.De"Fermelesrideaux,lesvoisinsvontnousvoir"20et"T'enfaispas
pourmoi,j'suisunefilledgourdie"21"Dbarasseleplancher,jenesupporteplusle
feudelacopouse"22,lasocitsuffoqueensoncorsetancienetchoisitdemettreen
scnesesenvies,sescraintesetsesaspirations,desemettreenscnedanslechant.Si
lachansonestrefletd'uneopinion,ellenouspermettraalorsdesaisirquelscourants
agitaientlasocitgyptiennedanslesderniresannesdelamainmisecoloniale.

Les deuxdernierschapitres sontconsacrs l'analysemusicologiquedela


production savante de l'cole khdiviale. L'ethnomusicologie amricaine aime
distinguer entre les dmarches "miques" (de l'intrieur, analysant travers des
critres issus du milieu tudi) et "tiques" (de l'extrieur, utilisant des concepts
inconnusdelaculturetraite).Nousavonstentuneanalysemiquedansuncadre
essentiellement tique. Analyse mique, parce que nous nous sommes attachs
privilgier,danslamesuredesconnaissancesaccessibles,levocabulairetechnique
employparlacommunautmusicaleaucoursdela Nahda etparcequenotrebut
ultimeencettesectiontaitdesaisirlesprsuppossnonthorissdel'esthtique
musicale mise en oeuvre. Cette thse ne se prsente pas comme un travail
ethnomusicologique orthodoxe: on n'y trouvera pas de notations occidentales,
d'ailleurs encore peu employes l'poque tudie. Mais l'analyse est aussi
fondamentalement tique. D'abord parce que les lacunes thoriques de l'cole
khdivialeforcentlerecoursdesnotionsqu'elleignoraittoutenlespratiquant.Mais
surtoutparcequelaproblmatiquedecetravailestdesuggrerunevisiondel'histoire

-31===-

musicale gyptienne diffrente de celle qu'ont propos et sans doute ressenti les
praticiensethistoriensdecepays.Lepremierchapitreexposelevocabulairedebase
delamusiquegyptienne.Maisladfinitiondeschelles,desmodesetdescycles
ayantfaitl'objetdetantd'ouvragesdepuislerenouveaudelathoriemusicalearabe
audbutdusicle(travauxdontScottMarcusafaitl'utilesynthseanalytique24)qu'il
taitinutiled'ajoutercequiatsisouventexposdefaonnormative.C'estdoncla
pratiqueeffectivementconstatepartirdesenregistrementsnotredispositionquia
dictnosoptionsdansl'exposdecesconnaissancesdebase.Maislamusiquen'est
pasqu'unalphabetouunvocabulaire.elleestaussiunesyntaxeetunestylistique.
C'est l'objet du dernier chapitre: dterminer les principes fondamentaux de cette
stylistiqueetmontrerpartirdepicesprcisescommentellesedonneentendre.
Trois pilliers se sont imposs l'tude: l'htrophonie, l'improvisation et
l'ornementation.Nouschoisironslapicecentraledelawaslasuitemusicale,ledr,
commeterraind'analysedeleursvolutionsendognesetexognes.L'analysed'une
desprincipalespicesdurpertoire,"kadnilhawa"(Tombdanslepigedel'amour)
permettrademettreenlumirelesmcanismesderappropriationmisenoeuvrepar
diverssolistesimprovisateurs.
Underniermot,concernantunreprochequenousadresserionsbiennousmmece
travail.Danstousleschampsdelarechercheuniversitaire,ilestmaintenantd'usage
d'clairerlaglobalitenconcentrantl'analysesurdespointstrscerns,cequipermet
de nuancer ou de modifier les perceptions qu'a la communaut scientifique d'un
phnomne.Atraversledtailsemodifiel'apprhensiondel'ensemble.Maiscette
tendance implique ontologiquement l'existence d'une perception commune, d'une
traditionderecherche.Laconnaissanced'undomaineneseconstituepascommeun
tableaupointilliste,c'estlepointillismequivientoffrirunautreregardsurlaralit
empiriquement connue. Ds lors, comment reprocher au chercheur de tenter une
approcheglobale,puisquelechantenEgypten'apast,danssaglobalit, objet
d'tudedanslatraditionscholastiquefranaise?Ilestdesquestionsncessairement
gnralesconcernantl'histoiredecettetraditionauxquellesilfallaitd'abordapporter
desrponses.C'estl'objetdespagesquisuivent.

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NOTESDEL'INTRODUCTION
1/VoirDanielson,1991,pV.
2/VoirHrn,1977.
3/Lepremierfilmparlant(chantant)produitenEgyptefut"unsdatalfu'd",1932,
deMarioVolpi,aveclachanteuseNdiraAmn.
4/OnconsulteralescataloguesGramophoneTunis,1910etGramophone,disques
syriens,1910.
5/VoirPaulZumthor, Introductionlapotiqueorale,Paris1983; Lalettreetla
voix,Paris1987.
6/ Voir le travail men par Jocelyne Dakhlia sur l'oubli fondateur dans le Djrid
tunisien,L'oublidelacit,Paris1990.Danssaconfrencede1882"Qu'estcequ'une
nation",Renanprcise:"L'oubli,etjediraimmel'erreurhistorique,sontunfateur
essentiel de la cration d'une nation, et c'est ainsi que le progrs des tudes
historiquesestsouventpourlanationalitundanger.L'investigationhistorique,en
effet,remetenlumirelesfaitsdeviolencequisesontpasssl'originedetoutesles
formations politiques, mme de celles dont les consquences ont t les plus
bienfaisantes"inOeuvrescompltes,(ed1947),vol1,p891,citparDakhlia,op.cit.
p303note5.Cequivautpourles"formationspolitiques"vautpourles"formations
artistiques"quisoustendent,unautreniveau,l'dificationnationale.
7/ Chanson "ya sdi amrak" comprenant successivement des extraits aux textes
modifiesde"wahaqqikaantalmun","billadaskara","anaqalbialk",extrait
du dr "felbodeyma","hobbakyasdigattaalkoll".Endpitdesonapparent
irrespectpourla"Sultnataltarab"MunraalMahdiyya,lechanteurAbdalHalm
Hfizlaconnaissaitetallaluirendrehommageavantsamort,commel'attesteune
photographielesregroupantdansleMusawwardu19/03/1965.
8/Voirenbibliographielesouvragesdecesauteurs.
9/idem.
9b/Belleface,1986,p43.
10/LemusicologuelibanaisVictorSahhb(1987)rsumelesentimentcommunaux
intellectuelsarabesquandilprsentecommeindiscutables "grands"delamusique
arabeauXXesicleseptartistesgyptiensouayantfaitcarrireenEgypte:Sayyid
Darws(18921923),compositeur;MuhammadalQasabg(18921966),awwdet
compositeur; Zakariyy Ahmad (18961961), compositeur; Muhammad Abd al
Wahhb (v19051991), chanteur et compositeur; Umm Kultm (v19051975),
chanteuse;RiydalSunbt(19061981),awwdetcompositeur;Asmahn_Aml
alAtras_(19171944),chanteuse.AucunMaghrbin,aucunIrakiendanscetteliste
quireprsenteuncourantunique(lafacettelaplusbrillantede varitgyptienne
classicisantemoderne),traverssesdiffrentestendances.Lanotionde"dcadence",
qualifiantlapriodes'tendantdepuislafindesannes70,estdveloppel'envipar
touslescompositeursetinterprtesayantgravitautourdecettecole.Unecampagne
depressecontrela"ugniyahbita"partirdelafindesannes80atlanceen
Egypte.Cesarticlesonttcollectsetfontl'objetd'undossierauCEDEJduCaire.
11/VoirElShawan,1984.
12/PaulZumthor,Anthologiedesgrandsrhtoriqueurs,1994,p7.
13/ibid.,pp113
14/Kula,19046.Nousindiquonscettedoubledatetoutaucoursdecetravailen

-33===-

raisondequelquesincertitudesconcernantladaterelledeparution.Lelivreporteen
effetclairementendernirepageladate1322h(1904).Maisilestfaitallusionau
coursdel'ouvrage(p125)unereprsentationthtraleayanteulieule18/7/1905.On
peutsupposerqu'ilyaiteuaumoinsdeuxditions(dontuneaugmente)dealmsq
alsarq.Ilestdoncprfrablededonnerlafourchette19041906.
15/ Rizq, Almsq alsarqiyya wa lgin' alarab, 4 volumes (sd _1936_, sd
_1938_,sd,sd).L'ouvrageporteensoustitre"nasratalkidwIsmllilfunn"(Le
mcnatdukhdiveIsml)cequienrsumeparfaitementl'orientationidologique
unepoqueoladynastieissuedeMuhammadAltaitsidconsidredansles
milieuxnationalistesetrformistes.Cetteoeuvre,quoiqueutile,contribuerejeter
"l'cole khdiviale" (qu'elle veut exalter) dans le souvenir honni d'un souverain
dispendieuxquiruinalepaysetl'offritl'Angleterre...
16/RamssAwad,1983.
17/HasanDarws,1990.
18/Racy,1977.
19/Zaydn,sd.
20/ taqtqa "erkissetra" chantde AbdalLatfalBann,Baidaphon83162/63,
v1925.
21/ taqtqa "ma tkafse alayya", chant de Munra alMahdiyya, Baidaphon
83474/75,v1925.
22/ taqtqa "kallasni mennak belmarra", chant de Ratba Ahmad, Baidaphon
85079/80,v1927.
23/Miquel,1992,p17.
24/Marcus,1989.

-34===-

PREMIEREPARTIE

LASOCIETEDESMUSICIENS
ETDESINTELLECTUELS

-35===-

CHAPITREI
LEMILIEUMUSICALAL'AUBEDELANAHDA
esquissed'untableau

Les spectaculaires transformations, tant physiques que politiques,


conomiques ou sociales que vcut l'Egypte depuis le rgne du ViceRoi Isml
(18631879)jusqu'la"Rvolution"de1919sontbienconnuesetbnficientd'une
volumineuse bibliographie1. La vie intellectuelle et culturelle, encore connue de
manire bien fragmentaire, se laisse saisir de faon impressionniste au travers de
multiplestravaux.Islam,arabit,modernitettraditionsontgnralementlesmots
clefsdecestudes,etilsfournissentauhasarddeleurscombinaisonsdejudicieuses
grilles d'explications pour analyser les volutions de cette socit. Les arts ne
bnficientmalheureusementpasd'uneattentionaussisoutenuequecelleaccordeau
domainepoliticosocial,moinsencorelesrelationsqu'ilsentretinrentaveclesgrands
courantsdepense.Onconnatparfoismoinsbienletournantdusiclequelesges
fatimideoumamelouk:lanoblessequeconfrelepassagedessiclesn'apasencore
rattrapla Nahda,tropsouventcomprisecommeunprludel'acculturation.C'est
danscettedissertationd'ouverturequel'ontenteraderelierl'histoireplusgnrale
de ce pays les transformations qui affectrent les milieux musicaux pendant la
dernirepartieduXIXesicleetlespremiresannesdunouveausicle,priodeque
nousnommeronsparsoucipratique"rekhdiviale".Ayantbrossuntableaudes
conditionsexternesdecesvolutions(l'apparitiond'unpublic,latransformationdu
Caireencapitale,lesambitionsd'unecour),ilfaudraserisquerun"tatdeslieux"
delapratiquemusicaleenEgypte,avantlesgrandestransformationsapportesparla
modernit. Entreprise prilleuse, qui se base sur les tmoignages incomplets de
voyageurs occidentaux, et la rcriture idologique du pass dans les sources
gyptiennes...

La conjonction du gnie individuel de quelques musiciens, de l'ambition


d'Isml et du lent enrichissement du pays menrent l'apparition d'une "cole
khdiviale",ainsiquelanommeBernardMoussali1b.Cetermegnriquedsigneune
gnration d'interprtes de musique urbaine et sculaire, une pratique musicale
devenuesavanteetquedominelafiguremythiquedeAbdhalHml(18471901),
surlequelnousnousarrterons.L'apparitiond'unemusiquedecouraffectalesautres
traditionsmusicales,l'organisationdumtier,lescirconstancesdeproductionetde
consommation.Leslieuxduplaisir,lieuxdu tarab,separtagrententrecnacleset
cafsconcerts,entresalonsetbeuglants.Lascneremplaapeupeuleschapiteaux
demariages,lethtrechantdrainaunnouveaupublic.Aladiversificationdel'offre
correspondait unenouvellegographiedeslieuxdemusique,autourdes jardins
l'anglaise de l'Azbakiyya. Le musicien s'aventura alors dans le monde des
intellectuels,ettentadetroquersarputationsouventjustified'ivrogneetd'ignare
pourleshabitsdubourgeoisclairetrformiste.Las!lediscoursquetiennentles
lettrssurlamusiqueetsesprofessionnelsautournantdusiclelaissesurtoutdeviner
incomprhensionetinsatisfaction...

-36===-

1.L'EgypteduXIXesicleetsesmusiciens.
1.1Croissanceetenrichissementd'unesocit

L'accroissementdelapopulationgyptienneaucoursdelasecondemoitidu
XIXesicleetaudbutduXXesicleestspectaculaire:de5,4millionsd'habitants
en1846,lepayscompte7,8millionsen1882,9,7en1897,11,2en1907et12,7en
19172.Enmmetemps,l'urbanisationprogresseplusrapidementquel'accroissement
delapopulation:lescitadinssont17%en1897,19%en1907et21%en1917 3.Cette
urbanisationsefaitessentiellementauprofitdesgrandesvilles, singulirementLe
CaireetAlexandrie:"lapopulationduCairepassade374000habitantsen18821
312000en 1937,soit uneaugmentation de250%en 50ans"4.Andr Raymond
soulignebien,toutefois, quelegrandessorduCairenecommenaqu'partirdu
rgned'Isml(18631879),tantMuhammadAlavaitprivilgiAlexandriedansla
fonctiondemtropoletourneversl'extrieur5.Pourlapremirefois,unsouverain
d'Egypte"vas'attacherunprojetglobaldedveloppementdelaville.Ceprojetse
prsenteinvitablementcommeunchod'unmodleoccidentaldontlasuprmatie
politique et militaire de l'Europe parat, dans ce domaine aussi, montrer la
supriorit"6.

Lacitendormieetexcentredel'empireottomansetransforme,avecIsml
etsessuccesseurs,encapitaledel'Orientarabe.Percementdevoiespluslargesdans
le Caire historique, juxtaposition d'une ville l'europenne au trac Haussmanien
entreleNiletlabordureOuestdelacitottomane,palaisetlieuxdeplaisirsSubr,
crationdesjardinsdel'Azbakiyy(dessinsparlecrateurduBoisdeBoulogne,
BarilletDeschamps),innaugurationdel'OpraenNovembre1869:lergned'Isml
fondelesbasesd'unenouvellecit,et"lavilleanglaisedesannes18821936ne
constitue qu'un dveloppement de l'bauche esquisse en quelques annes sous
Isml"7.Cettetransformationdelavillenepouvaitmanquerdesereflterdans
l'conomiedelamusique,lesespacesnouveaux conqurir,aussibienphysiques
qu'conomiques,s'offranttouteslesactivitsdelasocit.Lesmusiciensallaientils
demeurerconfinsdansleurstatutsocialinfrieuretdansl'espacerservdesftes
familiales, ousauraientils aucontraire transformer enlieuxdeplaisiretenlieux
d'habitationd'unenouvellelitelesnouvellesfrontiresdelaville?

SilesfinancespubliquessedtriorrentsouslergneduKhdive,aupoint
quel'AngleterreetlaFrancetrouvrentenfinunprtexteraisonnablepourmettrele
payssoustutelleconomique,en1876,puispolitique,en1882,l'Egyptetaitunpays
envoied'enrichissement,pled'attractionpourdemultiplescommunautsdubassin
mditerranenouvenantparfoisdeplusloincommelesJuifsalsaciensetrusses.Cet
enrichissement,quisepoursuivittoutaulongdelapriodecoloniale,taitsoutenu
par une dmographie qui autorisait le dveloppement de ce pays jusqu'alors peu
peupl. Dveloppement certes orient en fonction des intrts de la puissance
tutlaire, la GrandeBretagne: les amliorations portes au systme d'irrigation, la
constructiondupremierbarraged'Assouanen1902,l'extensiondessurfacescultives,
toutvisefavoriserlamonocultureducoton,afind'approvisionnerlesfilaturesde

-37===-

LiverpooletdeManchester.Lapaysannerieenprofiteraunpeuparricochet,etle
revenu agricole moyen connatra un essor limit jusqu' la premire guerre
mondiale8:lepersonnageduricheumdahdeprovince,venantdilapiderauCairele
produitdesarcoltedecotonauprsdefemmeslgres,estuneconstantedansles
dnonciationsdesrformistes(ilfautenlireleportraitdansleHadtIsibnHism
de Muwaylih9), comme il fournit matire la cration la plus savoureuse du
vaudevillechant,le"KisKisBey"ducomdienNagbalRhn.

Lemarchgyptiens'ouvredanslesderniresannesduXIXesicleauxbiens
deconsommationimportsd'Europeetlecapitalismeeuropeninvestitmassivement
danslesservicespublics,lapropritfoncireetl'industriemanufacturire.LeBaron
Empain,auteurduprojetdedveloppementd'Hliopolis, estunexempleclbre.
L'investissementtrangerestparticulirementfavorisparungouvernementsousla
coupe coloniale: non seulement les privilges attachs aux capitulations sont
maintenus,lesystmedestribunauxmixtesassurantunesorted'extraterritorialitaux
ressortissants trangers ou protgs par un consulat tranger, mais de nouvelles
lgislationsmettentbasl'anciensystmedesguildescommercialesetdesmonopoles
pourleplusgrandprofitdescommunautsvenuess'enrichirsurlesolgyptien:
"la loi de patente du 9 janvier 1890 libre la maind'oeuvre du contrle des
corporations et lui permet d'abandonner les petites manufactures indignes pour
venirversl'industriecapitauxtrangers".10

La mention de ces donnes conomiques et de ces lois nouvelles ne nous


loigne pas de notre sujet: le monde des artistes en fut directement concern.
L'absence d'imposition sur les bnfices des compagnies trangres explique
l'empressementdescompagniesdedisqueeuropennesvenirconqurirlemarch
gyptien,etl'institutiondestribunauxmixtesprotgeaitlesintrtsdecessocitsen
casdeconflitaveclesartistes.Quantlasupressiondescorporationslocales,elle
influa directement sur la vie musicale, puisqu'elle impliquait la liquidation de la
guildedesmusiciensetlalibertpourchacund'allerenregistrerpourlescompagnies
trangres sans en rferer au "sayk alt'ifa". Cette mainmise trangre sur
l'conomienecorresponditpaspourautantunepurespoliationdesbiensdupays,
dans la mesure o une importante part des richesses demeurait sur place. La
populationtrangretaitinstalledanslepaysetlesprofitsqu'ellegnraittaient
rinjects dans le circuit de l'conomie du pays, dfaut d'tre partags avec la
majoritautochtone.D'autrepart,uneploutocratielocale,turcogyptienne,parvint
profiterdecettemanne:richespropritaireslatifundiairesoungociantsdesvilles,
castedel'appareild'tatlieauxtribunauxetl'administrationmilitairequis'ouvre
auxEgyptiensdesouche,hautsfonctionnaireslisauPalaisdeAbdn.Abdntait
le centre du pouvoir depuis Isml, qui avait symboliquement quitt la citadelle
ottomanepours'installerlalisiredesdeuxvilles,lavillearabeetlavillenouvelle
decepetitboutd'Europeenterreafricaine.

L'Egyptetaitterred'immigration,lesportestaientouvertesetlesconditions
hautementfavorablesoffertesauxtrangerslesincitaients'yinstaller.De1850aux
annes20,l'affluxestcontinu:environ15000trangersen1850,prsde100000en

-38===-

1880,plusde200000entrelesdeuxguerres 11.Lechiffrecachetoutefoisnombre
d'Egyptiens de naissance, sujets protgs ou rattachs un consulat tranger,
phnomnecourantdanslescommunautsnonmusulmanesetparticulirementdans
les communauts juives noncarates12. Si les Britanniques constituaient une
communaut assez ferme, socialement homogne et lie en majorit
l'administration civile ou militaire13, les communauts mditerranennes, d'une
structuredeclasseplustendue,taientplusnombreuses,plusintgreauxcircuits
conomiqueslocaux,etplusmmed'influersurlasocitautochtones:
CommunautsMinoritaires,18711927
AnneGrecsItaliensBrit.Juifs*
1871340001390560007000
1882373011390661187000
189738208244542926225200
190762975349262035638635
191756735401982435459581
192776264524623416963550
*:Toutesnationalitsconfondues.Sources:Krmer,1989,p10.

LaviesocialeauCaireentrel'avnementd'Ismletl'entredeuxguerresn'est
certainementpasaussisegmentequepourraientlelaissersupposerlesdiffrences
ethniques,religieusesetsocialessparantlescommunauts.L'occidentalisationtait
certes essentiellement une politique dicte d'en haut, continuation des rves de
Muhammad Al et d'Isml ou influence colonialiste, mais les interractions
culturelles entre Egyptiens et trangers ne doivent pas tre sousestimes. Les
Europensavaientcertesdescontactslimitsavecunepopulationautochtonepauvre
etmprise14,maisunrole"d'interface"taitdvoluouassumpourunepartparles
"Sawm", Arabes Syriens ou Libanais, souvent mais pas exclusivement chrtiens,
venusfairefortuneenEgypteouchappantl'touffanterpressionottomane.Cerle
tait aussi celui des Juifs, autochtones ou immigrants spharades, majoritairement
arabophones la fin duXIXesicle mais en voie rapide d'acculturation, souvent
protgsitaliensoufranais.SilesJuifsd'Egyptenejourentpasderlenotabledans
la Nahda littraire ( l'exception d'un Yaqb Sanwa), ils fournirent nanmoins
actricesdetalentsetbrillantsmusicienslavieartistiquecairote.

Lesprogrsdel'instruction(lenombred'colespubliquespassede1854817
danslepayssouslergned'Isml 15),lelentreculdel'illettrismedeshommesen
ville,lacoexistenceavecdescommunautsimportantleursloisirsetleurshabitudes
culturelles, mme si elles ne sont pas partages, l'enrichissement et le confort
matriel,l'augmentationdelapopulation,l'immigrationmassive,toutcelaconcourt
laformationprogressived'unpublicpourlemilieuartistique.Unpublic,danslesens
o nous l'entendons, est une frange de la population prte jouir des activits
artistiquesoffertes,noncommed'uneexpressiontraditionnelledanslecadred'une

-39===-

crmonie intgre au cycle immuable de la vie, mais comme un acte de


consommation, et ce titre rtribu. On le verra, la cour sera la premire
consommatriced'art,maisiln'yauraitpuavoirdeNahdamusicalesansunvivierde
spectateurs,capablesdefairevivreuneprofessionendehorsdeslimitesrestreintesdu
mcnatprincier.
1.2Lesplaisirsdupeuplel'poqueduKhdiveIsml.

LasocitcairoteaumilieuduXIXesicle,sil'onenexceptelestrangers
djinstalls avantlesgrandesvaguesd'immigration,sescinded'unpointdevue
mique entre Atrk, critre plus linguistique qu'ethnique qui dsigne Turcs,
Circassiens, Armniens, Albanais, ou EgyptoOttomans, et "abn' albalad"
(autochtones):Egyptiensdesouches'exprimantenarabe,paysansoucitadins,artisans
oungociants16.Lesplaisirsdesunsnesontpastoujoursceuxdesautres,etchacuns
occupentunespaceparticulier:espaceprivpourlesEgyptoOttomansetlafrange
suprieuredelabourgeoisieautochtone,espacepublicpourlepeuple.C'estdansla
rue, sur l'esplanade des grandes mosques, aux abords du marais assch de
l'Azbakiyyaquesemontrentlecharmeurdeserpent(hw),lemontreurdesinges
(qoradti), les danseuses tziganes (gagariyyt), interdites par Muhammad Al et
remplaces par des travestis (kawalt), les conteurs et celles qui disent la bonne
aventure etlisentl'avenir dansles coquillages. Lamusiquecitadine s'entenddans
certains cafs,s'entendaussisous leschapiteaux l'occasiondes mariages et des
circoncisions et pendant certaines occasions religieuse: dpart dela kiswa vers la
Mecqueoudpartdesplerins,mawlidduProphteoudel'undesgrandssaintsdela
ville,alHusayn,alSayyidaNafsa,alSayyidaZaynab,occasionsdurantlesquellesle
chantprofaneconcurrenceleshymnodesreligieux.

Lesconcertspopulairesnesedroulentpasdansunlieuferm:leshommes
chantentsousdessurdiqtousawwn,grandestentesdetoilerougechamarre,de
formecubique,ouvertessurunct,aufonddesquellesuneestradeestdresse.Le
surdiqestplacsuruneplaceouaucoeurdelarueorsidelafamilledumari,
ouvert tous les visiteurs d'un soir. La musique reprsente certainement le seul
divertissement accessible tous, l'unique plaisir publicdont les femmes peuvent
profiter:seuleslesfemmesdesmilieuxpopulairessortent,etlesbourgeoisescloitres
trouventdanslavenuedesalmesetdesgawzuneraredistraction.Nouslaisserons
dectdanscetexposlestraditionspurementfolkloriques,telleschantsdetravail,
decorporations,debateliers,dechameliers,devendeurs,leschantsdumesahhart
quirveillelescroyantsavantl'aubependantlemoisdeRamadn,commeleschants
de mariages, de circoncision, chants lis des circonstances particulires de
productionet interprtspardesnonprofessionnels,gensdemtierouducercle
familial.LespicesenregistresetcommentesparTiberiuAlexandruetEmileAzer
Wahba en 196416b fournissent en ce domaine une riche matire, qui n'a
qu'anecdotiquementsubidesinterpolationsaveclestraditionssavantesoulamusique
devaritsetpeutparextrapolationrenseignersurunepriodeplusrecule.Cesont
icidesmusiciensdeprofessionqu'onferal'inventaire.

-40===-

1.3Unetraditionurbaine:lesSahbageyya.

Tandisquelesfamillesaisespouvaientinviterpourlesgrandesoccasionsdes
professionnelsreconnus,sicen'estdegrandsartistes,lammadevaitsecontenter
degroupesdesemiprofessionnelsquelesauteursgyptiensdsignentsousleterme
gnriquedeSahbageyyaoudeAsbageyya.Lepremiertextefairementiondeces
artistescitadinspopulairesestuneviolentechargedujeunecompositeuretthoricien
KmilalKuladanssonKitbalmsqalsarq(LivredeMusiqueOrientale,vers
19046),quimetengardeseslecteursmusiciensd'apprendrequoiquesoitdeces
"piliers de cafs hashishomanes connus sous le nom de sahbageyya"17, lesquels
interprtentdes muwassaht sansavoirlamoindrenotiondesciencerythmique.La
violente diatribe de Kula est d'autant plus expliquable que cet lve du fin
rythmicienAbKallalQabbnetd'IbrhmalMagrib,luimmecompositeurde
muwassaht,intellectuel cultivetrformiste,tientsedmarquer d'unetradition
populairequiusurpesesyeuxuneexpressiondelamusiquesavante,lemuwassah.

Commerants ou artisans ainsi que l'indiquent les noms que cite Kula
MahmdalKudar(lemarchanddelgumes),HasanaynalMakwag(lerepasseur),
SihtaalHalawn(leconfiseur),MuhammadalMagribalNaggr(lemenuisier),
AbdalHamdalGazmag(lebottier),YsufKarmalKayyt(lecouturier),ilsse
runissaientsousladirectiond'undeleursmatres,dontleclbreSadDabal,qui
approchaitles80ansautournantdusicle,dansdescafspopulairesduquartierde
Mugarbiln,deBlq18oudansdesmariagesmodestes.Kuladcritainsilerituel
deleursconcertsdemariage:
"Ilsexposentleursexigences[lafamilleinvitante]:deuxgrandsbancsdeboisse
faisantface,sparsparunetablerecouvertedebougies,deverresetdebouteilles
d'alcoolbonmarch.Aprsqueleschanteurssesontassisetlesauditeurslevs,leur
meneursaisitundufftambourinetcommencechanteraccompagndesessuivants.
Quandla premire partie est acheve, l'un des aides lve la voix et entame un
mawwld'unebtiseconfondante,parfaitementinadaptunmariagesachezque
leurmawwlfavoricontel'histoired'uncertainMahrnlePendu<...>Unedes
conditionsdeleurprofessionestdepossderunvisagetaretunevoiximmonde
<...> Parfois setrouve en face d'ungroupe unetroupe concurrente. A la fin de
chaque partie, le chef lve son tambourin suivant un geste convenu pour que la
secondetroupeprennelerelai.Maisc'estunedeleurscoutmesinvitablesqueles
deuxensemblesenviennentauxmainsaucoursdelanuit<...>desortequeles
gendarmesfontleurapparitionetconduisenttoutcebeaumondeaucabanon.Etc'est
ainsiqueseterminelanoce"19.

Lerpertoiredes sahbageyya semblelimit aux muwassaht etquelques


mawwl(ilfautcomprendrecetermenonpasdanslesensd'unchantnonmesuret
improvis,maisd'unenarrationchantesuruneseulephrasemlodiquemesure).Il
ne semble donc pas qu'ils reprsentent une sorte de "second rang" de chanteurs
-41===-

citadins,rutilisantunrpertoirelamode,maisbienungroupedotd'unrpertoire
particulier,prenantsoindesauvegarderunepartiedupatrimoinedemuwassahtetde
quddalepinsapportsenEgypteauXVIIIesicleparSkiralHalab.Endpitdes
sarcasmesdeKula,ilestremarquablequelesaykDarwsalHarr,citparluidans
la listes de ces musiciens ignorants, sera des annes plus tard la rfrence des
congressistesde1932enmatirede muwassahht,amenetreconduitpourchaque
sanced'enregistrementparunMuhammadAbdalWahhbconfitdedvotion20,
bienqu'ilreconnaisselecaractre"contestable"desesversions.
1.4Lesmusiciensprofessionnelsetleurguilde.

Onconnaitfortpeudedtailssurlemilieudesmusiciensprofessionnelsavant
l'poquedukhdiveIsml,etlecourtcompterenduquefaitEdwardLanedelavie
musicaleen1833183521,utilispartouslesmusicologuesaussibienOccidentaux
qu'Arabes,laissesursafaimendpitdel'utilitdeladescriptionorganologique.Les
musiciensysontappels"ltiyya"(instrumentistes),maisLaneprtendqueleterme
s'applique tout autant aux chanteurs, qui s'accompagnent souvent euxmmes. Ce
point est repris dans les sources arabes modernes sans discussion 21. Les
professionnelsexeraientleurartpourunpublicessentiellementmasculindansles
cafs, et dans les demeures prives, o les femmes avaient loisir de les observer
depuis leurs appartements travers les masrabiyyt. Leur rpertoire, mal dfini,
sembletreformdemuwassahtetd'adwrcompossnelaissantdeplacequ'une
improvisation ornementale. Muhammad alMeqaddem [alMuqaddim], l'un des
premiersmatresdeHml,taitalorsunclbrechanteur.

Commetouteslesprofessions,lesmtiersdelamusiquetaientorganissen
guilde(t'ifa),soumisel'autoritd'un saykalt'ifa,nommparlegouvernement
aprsconsultationdesgensdumtier,quiassuraitparcebiaissoncontrlesurtous
les secteurs de l'activit conomique23. Responsable devant les autorits, le sayk
permetd'exercerl'activitetprotgeleprofessionneldelaconcurrencedesamateurs.
Ilsembleraitquelemondemusicalaitconnuenfaitdeuxguildesmusicalesdistinctes
et non une seule comme l'indiquent les diffrentes sources 24, tant il semble
improbablequ'uncompositeurprestigieux commeAbdalRahmalMaslb, cit
parKulacomme Saykatt'ifa,aitputreremplacparunsimpleinstrumentiste
commeleqnnisteAhmadalKattblafinduXIXesicleetceavantsamorten
1927...Nousposeronsdoncl'hypothsedelacoexistenced'unepartdela"t'ifatal
msqiyyn",distinctepourchaquevilleetquiestcellelaquellefaitallusionl'article
trs complet quele musicologue gyptien MahmdAhmad alHifn consacrait en
1935ausujet,etd'autrepartd'une"t'ifatmunsidladkrassfiyya"(guildedes
hymnodesdedikrsf),domineparMaslbauCaireetparKallMehrem_Muhrim_
Alexandrie.

Le Saykt'ifat almsqiyyn25 exerait sonautorit surles ltiyya,aussi


appels"mazhriyya".L'appellationesttroublante,carmizharnedsignepasiciune
dnominationtombeendsutuded'unanctredud26,d'ailleursutiliseenSyrie,
maisuntypedegrostamboursurcadreutilisdanslesmariageslorsdelazaffa,ou
-42===-

lorsdescrmoniesdedsenvoutement,etquin'aaucunementsaplaceenmusique
savante.LeSaykexeraitdemmesonautoritsurleschanteursetlesinstrumentistes
desensemblesdemusiquesavante,lesmembresdutakt.CetteprcisiondeHifntend
insinuerquelesmusiciensdetaktn'taientpasassimilslacatgoriedes'ltiyya,
peuttresimplesmusiciensdesmariagesetnoninterprtesdemusiquesavante.Le
Sayk,enfin,rgnaitsurlesjoueursdemizmrbalad,surlesfanfares,lesmaddhn,
et toutes professions touchant la musique comme les charmeurs de serpents,
montreursdesingesetautressaltimbanques.Hifnneprcisantlessourcesdeson
expos,onnepeutseretenird'exprimerquelquesdoutes:lespraticiensdemusique
savnteseproduisantdevantlekhdivetaitilsprttreassimilsdesmontreursde
singes?Aucunementionn'estfaitedesalmesawlim,dontonpeutsedemandersi
elles ne possdaient pas une reprsentation particulire. Dans chaque ville
d'importance ou chaque province, le gouvernement nommait un sayk, charg de
collecterl'impt,dit"ferda",proportionnelaurevenudechaqueartiste.

En contrepartie, le sayk organisait la profession, et veillait ce que les


propritairesdecafschantantsdesabordsdel'Azbakiyya,souventtrangers,n'aillent
pasengagerdesinterprtessanssonautorisation,enrequrantaubesoin laforce
publique. Le dernier sayk avoirexerc cette chargefut leqnniste Ahmadal
Kattb,membredutaktdeAbduhalHml,familierdupalaisl'poquedeTawfq
Pacha,etquiservaitaussideprofesseurparticulierlaprincesseNazlaHnimetau
princeHusayn(ultrieurementleSultanHusaynKmil,aprsladpositionparles
AnglaisdeAbbsHilmen1914).Iltaitsecondparun muktr,lederniertant
AhmadalAqqd,sansdoutel'undesfilsdugrandMustaf.

Lesayktaitparticulirementresponsabledel'organisationdelacrmonie
d'incorporation,letahzm(confrationdelaceinture),quiseulepermettaitd'exercerle
mtierde ra'stakt (chefde takt,c'estdirechanteursoliste).Quiconquedsirait
adopter la profession musicale devait demander l'autorisation du sayk.Celuici se
rendait alors, avec d'autres professionnels, dans la demeure de l'aspirant, et lui
demandaitd'interprtersept wasalt,soitdiffrentstypesdepicesdansdiffrents
modesetsurdesrythmesdivers,s'assurantdesasciencethoriqueetpratique.Ilest
vraisemblable que l'examen des chanteurs ne concernait que les artistes dsirant
devenirsolistes,puisquelesbasesdumtiers'apprenaientprincipalementenservant
dechoristependantquelquesmoisouquelquesanneschezunchanteurprestigieux.
Quand l'imptrant tait jug apte, le sayk prononait alors la formule "yesthel"
(capable)etonleceignaitofficiellementdelaceinturedesgensdemtier.Iltait
alorsdit"methazzem".Touslesgrandschanteursdel'rekhdiviale,Hml,Utmn,
Manyalw,Santr,ouMuhammadSlimreurentl'assentimentdu Saykatt'ifa,
maisilestpossiblequeleshymnodesousimpleslecteursduCoranattirsparune
carriremusicaleautournantdusiclesesoientabstenusdecetteformalit,commele
laisseentendreuneremarquedeKmilalKulasegaussantdeleursyeuxexorbits
lorsqu'ilschantent:
"Nombreuxsontlesfuqah' [ildsigneicilespsalmodieursetnonlesjuristes] au
visagesdplaisantsquidlaissentleSaintCoranpours'engagerdanslechantsans
n'yriencomprendre;onlesappelleawldallayl(filsdelanuit)"27.

-43===-


Remarquonsqu'unSayyidalSaft,unZakMurdouSlihAbdalHayy,les
plusgrandsinterprtesdurpertoirekhdivialauXXesicle,nefurentprobablement
pas"ceints"commeleursprdcesseursmortsaudbutdusicle.

Actdecettemusiquesavantedetraditionurbaine,leCaireouAlexandrie
comptaient des artistes perptuant des pratiques folkloriques d'origine rurale,
excutes par des professionnels, dont on empruntera Nhid Ahmad Hfiz
l'inventaire27b:

Almaddh (plmaddhn),lediseurdelouanges,sedplaaitdevillageen
village et de ville en ville, chantant en s'accompagnant d'un dufftambourin les
louangesduProphteMuhammad,maisaussilaviedeJob,l'histoired'Abrahametde
Sarah,lecontedelaburda(lachemiseduProphte),misenversparBsr,ainsique
desviesdesaints.Ilprofitaitdes mawld etdes mawsm danslesgrandesvilles,
commelemawliddeSayyidalBadawTant,oudeIbrhmalDasqiDasq...

Potesimprovisateurs,ilsalignentdesrimesavecuneadresseconsidrable,
multipliant les paronomases (caractristique d'autres traditions populaires
gyptiennes,commele mawwl)surdesphrasesmusicalescodifiesettrssimples
dansdesmodesdebase,crantunesortedetransebasesurlarptitionducycle
avecunetechniquerappelantletartlcoranique(c'estdirelapsalmodienevisantpas
autarabmlodique,l'inversedu tagwd).Leduffqu'ilsutilisentestd'unesurface
pluslargequeleriqqdutaktetestdpourvudecymbalettesmtalliques28.

Alqasss (pl qasssn), le conteur, ou simplement alsir (le pote)


s'installait dans les cafs et prenait place sur une banquette rserve cet effet.
S'accompagnantd'uneviolepicrabb,surlaquelleiljouaitunephraseaprschaque
vers,ilalternaitchantdetypetartletparole,usantd'unregistreaigupourmarquerles
tempsforts,etnarraitdemmoire,enplusieurspisodesetdoncenplusieursnuits,
unehistoiredanslaquelleils'taitspcialis:poped'AbZaydalHill,d'alZhir
Baybars,oudeAntar.Silemtieradisparudanslesvillesdepuislesannes40,le
postederadioremplaantlentementlesirdanslescafs(ainsiquelenoteNagb
Mahfz dans son roman "Zuqq alMidaqq"), l'intrt actuel pour les littratures
oralesapermisderetrouverdesconteursdelagestehilliennedansleSadgyptien,
etplusieurspublicationsdeleurstextesonttmenesterme,aussibiendelapart
dechercheursgyptiens,commelepoteAbdalRahmnalAbnd,quechezles
Occidentaux29.

Quant l'udabt (pl udabateyya), il s'agissait d'un chanteur comique,


interprtantdesmonologuessatiriquesrims.Travaillantavecdesacolytes,illanait
un premier vers auquel rpondaient ses compres, en s'accompagnant d'un petit
tamboursurcadre(tabla).Denombreuxcomiques,dontalSayyidQistaetAhmad
FahmalFr,enregistrrentsur78toursaudbutdusicledesnumrosd'udabtet
desduoscomiques30.

-44===-

1.5Lesmusiciennes.

AuXIXesicle,toutefemmedestatutsociallevrestaitconfinedanssa
demeure et n'en sortait qu'exceptionnellement. Une femme connaissant le monde
extrieur,travaillantetsemontrantventuellementdvoilenepouvaittrefortiori
quedebasseextraction,demoeursrelches,etpeuinstruite.Lesmusiciennesne
touchaient donc que rarement au rpertoire savant quelques almes clbres
exceptes, et restaient cantonnes dans le domaine de la musique populaire. La
misogyniedumilieunepouvaitcertesgurepousserlesfemmess'aventurersurles
terresduchanteurkhdivial:Kulaleurrgleleursortenquelqueslignes:
"En Egypte actuellement, les chanteuses clbres ont de fort vilaines voix, ne
connaissentpaslemoindrerudimentdesrglesdecetart,etlaseuleexcusequel'on
peutleurreconnatreestqu'ellessontdesfemmes.Ellesimitentnaturellement,etsi
quelquephraseleursembletrange,ellesl'omettent,oularemplacentparunechose
quin'ajamaistcompose..."31.
1.5.1Pleureusesetmagiciennes.

Citonsenpremierlieulesprofessionsauxfrangesduchantetdelapratique
sociale:lespleureusesetlesmagiciennesdu zr.Lespleureusesprofessionnelles
taientncessairementengageslorsdesenterrements.La meaddeda [muaddida,
dploratrice numrant les qualits du dfunt] tait convie par les femmes pour
chanter,ens'accompagnantventuellementduduff,lesmritesd'untrecherdontelle
s'enquirait auparavant. Improvisatrice et loquente, elle savait tirer les larmes de
toutesonassistance.

La kudyaestquantellel'animatrice,le sayka conduisantle zr.Le zr est


unecrmoniededsenvotementpratiqueentrefemmes,basesurl'obtentiond'une
transelibratoiregrceladanse,surunrythmebinaireautempoallantcrescendo.
Ce rituel "semble s'tre intgr en Egypte des pratiques magiques d'origine
pharaonique, constituant une tentative de thrapie du phnomne fminin de la
possession"53.LeCongrsduCairede1932enregistradeuxgroupesde zr,dont
l'ensembled'UmmIbrhmalMahdiyya54.Ledialectesadienquiyestpratiquest
ml delanguenubienne rotana.Lamlodie, lancinante, sersume unephrase
mlodiquetrs simple, chante en responsorial entre la sayka et ses choristes,
"ornementdetrillesnasillardes"55sedroulantsurquatreoucinqdegrs,surdes
genresmatrissparlakudya(termedsignantlasaykaduzr),unbayytesquiss
danslepremierenregistrement,maisquelesfemmesdel'ensemblenesaventpas
suivresansfaussets.

SilesgravuresduCongrspeuventcorrespondrecequ'taitlezrauXIXe
siclepeuttreexistaitilunzrcairotesansinfluencesnubiennesleseulexemple
dezrfigurantdansunfilmgyptien(RayywaSakna,AnwarWagd1945)inclut
unaccompagnementl'harmoniumquin'estsansdouteapparuquedanslespremires
annesduXXesicle.AhmadAmndresseuntableautrscompletdelacrmonie

-45===-

de zr52. La femme se croyant possde par un dmon conviait la kudya et ses


acolytes chezelle.Assisesurunechaiseaumilieudel'assistance,lespiedsdela
possdetaientlis,etl'onplaaituncoqsursatte,ainsiqu'unepoulesurchaque
paule.Mlantchantsetululations,lakudyademandaitlaprotectiondeDieuetdes
Saintscontrelesdmonspardesformulesrituelles"Dastryaasydi,madadyahl
Allh".Lesmembresdel'ensemblefrappaientsurlesduffoulesmazhir,rpondant
auxinvocationsdela kudya.Unedesfemmesparaissaitencostumedesaintsoufi,
dansunecapebroded'oretuntarboucheincrustdeperles,etdansaitavecunepe
etunpoignardautourdel'envouteavecleschantsduchoeur.Ladguisejouele
rle d'un saint, et l'envoute devient son pouse fictive, dansant pour lui devant
l'ensemblejusqu'latranse.Leterme"mamma",quel'onentenddansl'enregistrement
duCongrs,estcitparAhmadAmncommeunappelrcurrentduzr:ils'agitde
l'unedesdivinitstutlairesdelacrmonie,commerminagdi,abmryaoubant
elmadrasa.
1.5.2Lesalmes.

C'esttoutefoisl'alme(delima,endialectealma,plawlim,francisation
introduiteparSavarydansses Lettressurl'Egypte31b)quioccupeledevantdela
scnefminine,etfascinelesvoyageurseuropens,puisquelaprsenced'untranger
lors des mariages donnait la fte un cachet particulier. Tandis que le mutrib
accompagndesontaktchantaitpourleshommes,les awlimchantaientdansles
appartements des femmes pour un public fminin. Le rpertoire des almes, les
instrumentsqu'ellesemployaient,leurstatutsocial,leurformation,sontdesnigmes
difficiles percer tant les sources fournissent des informations contradictoires.
L'image qu'voque actuellement le terme alma en Egypte (chanteuse entretenue,
vivantcouvertedebijouxdansunemaisonflottantesurlesquaisd'Imbba),etque
l'onretrouvedansl'argotcourantl'expression"sanizmawlim"signifie"sela
couler douce" doit beaucoup au personnage de Galla dans la trilogie de Nagb
Mahfzetauxfilmsquienfurenttirs.Sansdoutedoitilaussiuneffetdemiroir
desfantasmesorientalistes.Sicetaspectestpartiellementvridique(leschansonsde
MunraalMahdiyyaetd'autresartistesdesannes20enfontfoi),ilestpeuttre
anachroniqueencequiconcerneleXIXesicle,endpitdesconfusionspopulairesen
France,deChampollionNervaletFlaubert.

La alma, littralement "lima", femme instruite en chant32, se faisait


appeler"usta"(matre),termedrivde ustd (matre)etusuellementrservaux
artisanspropritairesdeleurfonddecommerce.Letermeluidonneainsiunstatutde
professionnelle gale des hommes. Elle ne doit nullement tre confondue avec la
gziya(plgawz),danseuseprofessionnelleauxfrangesdelaprostitution,catgorie
laquelleappartientsansnulledoutelaclbreKutchukHanemqueFlauberttentade
sduire.Lane33prcisequel'almetaitinvitedanslademeured'unefamilleaise,
etinstalledanslatuqqaysaoulamugann,nomdonnunepetitepiceattenantau
harem.Ellechantaitavecsescongnresderriredesgrillagesdebois,defaon
chapperauxregardsdumatredemaisons'illuiplaisaitd'treprsentparmiles
femmes.Laneajoutequ'illeurarrivaitdedonnerdesconcertspourleshommes.Les
almes taient soit des chanteuses, soit des instrumentistes servant de takt une
-46===-

solisteprincipale.Lespluscotesgagnaientdessommestrsrespectables(Lanecite
50livresenunesoireen1835),tandisquelesalmesdebastagen'hsitaientpas
danser,provoquantlaconfusiondesvoyageursoccidentauxentrealmeet gziya.
Ainsi,FromentinparletilainsideprtenduesalmesdeQen,dansleSudgyptien:
"Almes,toutunquartieroccupparelles,celuiquitoucheauNil.Magnifiquesde
costumesetdebijouterie,propresdansleursdraperiesrougeetor,oudansleurs
simpleschemisesnoiressoutaches,blanchesetbleues(...Lesruesensontpleines.
Oncirculeaumilieudecescraturesfaciles,invitantes,rieuses,avidesdebakchich
plusquedeplaisir"34.

Unautrevoyageurfranais,Taglioni,criten1870:

"Lorsque les almes, aprs mille poses diffrentes, se sentaient fatigues et


semblaientsepmer,ellesfinissaientparsejeter,videmmentd'unairmalicieux,sur
lesgenouxdel'unoudel'autrevoyageurprsent"34b.

Ces confusions menaient des quiproquos, les Europens ne sachant pas


distinguerlesalmesdebasseclassedeschanteusesclbres:ainsi,unefemmede
l'aristocratieturqueeutseplaindresonmaridel'attitudeirrespectueusedevisiteurs
trangersvisvisdesalmes.34c

Lerpertoiredesalmesdiffreconsidrablementdeceluides ltiyya,de
mmequelesinstrumentsutiliss.Le takt des awlim sembletreplustoffque
celuideshommes,etplusportsurlesinstrumentsdepercussion.MahmdSm
Hfizprcisequele takt deBambaKassar,clbrealmemortevers191735,tait
compos, outre la chanteuse, de deux joueuses de darabukka (vase de poterie de
formevasedontl'ouvertureesttendued'unepeaudepoisson,cet instrumentest
inconcevableavantlesannes1930dansle takt masculindemusiquesavante),de
troisjoueusesdetr(tambourinsurcadresanscymbalettes),d'unejoueusederiqqet
d'unejoueuseded.

TawfqalHakm,danslesavoureuxchapitrequ'ilconsacreauxalmesdansle
roman Awdatalrh,confirmelaprsenced'unejoueusede dauxcts desa
"UstaSakla",la"dhanche"aunomvocateur36,maisnesignaleniqnn,niflte,
niviolon.Ilestdifficiledeprcisersilesalmespouvaienttreaccompagnespardes
hommesaudbutdurgned'Isml,maisilnefaitpasdedoutequelesmoeursse
relchrentquelquepeusurcepoint,dumoinsencequiconcernelesgrandesartistes.
Ainsi remarqueton chez Qastand Rizq une photographie prise l'poque
khdiviale37,runissantlechanteurAbduhalHml,leqnnisteMuhhammadal
AqqdetunecertainesayyidaUmar(sic),chanteuse(letermeutilisestmutribaet
non lima). De mme, il est vraisemblable que la lgendaire Almaz tait
accompagne par les meilleurs instrumentistes masculins. Les premiers
enregistrementsd'almessur78toursnelaissentpointdedoutessurlesujet:Bahiyya
alMahallwiyyaestaccompagnedanssesgravuresOdonde1905parsonawwd
ftiche"Tawfq",qu'elleprendsoindesaluerdanschaquedisque38.

-47===-


Ilestvraisemblablequelerpertoiredesalmesvariaitenfonctiondeleur
renommeetdeleurpublic.Apartirdesenregistrementsetdessourcesquenous
possdons,onpeutdistinguertroiscatgories:
(1) Desalmestrstraditionnelles,spcialisesdansleschantsdemariagesetles
ftesfamiliales,runiesdansuntaktexclusivementfminin.C'estcettecatgoriequi
futenregistreauCongrsdeMusiqueArabeduCaireen1932,souslenomdetroupe
d'AnnsaalMisriyya.RecruterueMuhammadAl,quartiergnraldesmusiciens
sansdoutedepuis lafinduXIXesicle (laruefutperce sousIsml), elletira
grandegloiredesoninvitationetfitpasserdespublicitsagrmentesdesonportrait
dans la presse cairote39. On la voit accompagne de sa soeur, vtue d'une robe
dcolletesansmancheetarborantunrangdeperles,maiscetteexhibitiondesannes
follesnepeutmasquercequesonchantrvlederuralitl'audition.Ellechante,
s'aidantdesonchoeurdedeuxchoristesetd'un duff, une taqtqa (pltaqtq)de
mariage,d'unecompositionrudimentaire,suruneseulephrasemusicale:lachanson
"yataletelbadrelmunr"(Eclatantecommelapleinelune) 40sedrouleenmode
skhsurcinqdegrs,entrenawetrst.Quelquesprocdsornementatifsrptitifs
viennentmasquerlapauvretdelamlodie 41.Leurrpertoireselimitecertainement
des chansons folkloriques, de la campagne gyptienne ou gyptianisation de
ritournellessyriennes,dontlathmatiquevolueentrel'exaltationdescharmesdela
marieetlesdouceursdel'amour.
(2)Unecatgoried'almesdrivantdelapremire,quin'apparutqu'lafinduXIXe
sicle,composed'artistess'adonnantaussibienaucafconcertqu'auchantdansles
demeures prives. Accompagnes indiffremment d'hommes ou de femmes, ces
almessontcellesquelescompagniesdedisquesenregistrrentprofusionaudbut
dusicle, telles BahiyyaalMahallwiyya, Amna alSirfiyya, Amna alIrqiyya,
NabawiyyaSaklaetladbutanteMunraalMahdiyya.Leurrpertoirealternechants
de mariages traditionnels et qudd syriens (beaucoup d'entre elles sont d'origine
levantine),etsouventdestextesunpeulestesquelesbonnesmess'meuventdevoir
chanter devant les filles de la bonne socit. Le receveur des postessociologue
MuhammadUmar40s'indigneainsien1902:
"Actuellement,lechantestcheznousuneinsultel'honneur,uneatteinteaucourage
et la virilit. Immoral, il habitue l'me l'indolence et la passivit, en plus
d'inciterauvice,laboisson,lacompagniedesfemmes,ettoutcequel'ontrouve
dans les chansons actuelles. Ce qui vaut pour les hommes vaut autant pour les
femmes:leurchansonslors desmariages nepeuventmme trecites,tant elles
rvlent leur loignement de toute mesure, leur indignit jusqu' l'obcnit. O
Arabes,disonslebienclairement,leschansonsdesBerbresvalentmieuxqueles
ntres(...)Voiciunexempledecequel'onchantedanslesftes41:
qamarayaqamarayaqammrayamhannidlelasfra
enkontekyefmenommiommialayyasatra

-48===-

wenkontekyefmenabyaabyaaddalMansra
wenkontekyefmenoktioktiayqawmashra
wenkontekyefmengzigzibykoltatra
wenkontetyehanbetnabetnaqoddmodahdra
Beaucommelalune,petitelune,toiquiteinsauhennlaqueuedesoiseaux
Situaspeurdemamre...mamresaitgardermessecrets
Situaspeurdemonpre...monpreestpartiMansra
Situaspeurdemasoeur...masoeurestunecoquetteclbre
Situaspeurdemonmari...monmarimangeduhashsh
Situnesaisplusouj'habite...ilyaunfossdevantchezmoi

Sicettecryptoapologiedelaruseadultren'estpeuttrepasdumeilleurgot
pourunesoiredenoces,lerpertoiredesalmes comporteonleverradansun
chapitreultrieurdeschantsautrementsalaces.Onnepeutcarterqu'unteltexteait
tchantparlapremirecatgoried'almes,tantlafrontireentrelesdeuxgroupes
noussemblemoinspasserparlerpertoirequeparlepubliccibl;l'alme"moderne",
cherchantconcurrencerlagziyadanslacaptured'unpublicmasculin,dveloppe
dessein la thmatique des agaceries et des minauderies amoureuses. La socit
moderneentredansseschants,etdescompositionsurbainesrcentessontintgres
sontourdechant.Lescompositions,plussoignes,etlavirtuositornementativede
l'interprtation telle qu'on l'entend sur les gravures de l'gyptienne Bahiyya al
Mahallwiyyaoudel'almejuivedamascneHasbaMossontsanscomparaison
aveclechantd'AnnsaalMisriyya.

Certains titres dechants d'almes parvenus noussontbiennigmatiques,


ainsi"knelatasgifnlammalwabrweqeenkasar"(Outaitlemachinistequand
letrainesttombets'estcass),queTawfqalHakmassureavoirtl'undessuccs
deSafqaalQibtiyya(SafqalaCopte)autournantdusicle,dansses Yawmiyyt
n'ibfl'aryf47.LammeSafqaestimiteparBahiyyaalMahallwiyyadansun
de ses disques49, stupfiante enfilade de polissonneries entrecoupe de rires
hystriquesoiln'estquestionquedeverresdebire,delampesbaisseretdebaisers
vols...
(3) Une dernire catgorie englobe les awlim mritant assurment leur
dnominationdefemmessavantes.Elless'emparentd'unrpertoiresavantmasculin,
celuidelawaslakhdiviale,qu'ellesinterprtentl'galdeshommes,ouqu'ellesfont
alterneraveclerpertoirefminindetaqtq.Certainesalmesclbresfurentlis
degrandschanteurs,etpratiquaientleurartdevantunpublicmasculin.Douin,danssa
classiquechroniquedurgned'Isml,mentionneplusieursreprisesdesconcerts
d'almesdontprofitelafoule;ainsi,pourfterleretourduViceRoien1866:
"Amesurequel'ons'avanceverslaplace,lafouledevientpluscompacte(...)La
foulenesemblepouvoirs'arracherdecetendroit.Quidoncl'yretient?C'estSakneh
[Skina],l'illustrechanteuseetsatroupe,gagesparlematredemaison(...)Surla
-49===-

placeMuhammadAl(...)s'lvel'immeubleIsmalumolachanteuseAlmazattire
etretientlafoule"43.

Lors du mariage de sa fille, le Khdive offre au peuple trois jours de


munificence, au programme desquels on trouve des acrobates, des gawz, des
escamoteurs, des spectacles dethtre, et"les clbres chanteuses arabes Almass
[Almaz] et Wardanye [Wardniyya]"44. L'anecdote est un indice de la
compartimentationdesplaisirsentrelesclassespopulairesetl'aristocratie,lesgrands
interprtesnedcouvrantunpublicmodestequ'l'occasiondeconcertsoffertsparle
princeauxcitadins.
Unesoireaveclesalmes.

CharlesDidier(18051864),grandvoyageursuisse,publiaen1860Lesnuits
du Caire, ouvrage dans lequel on trouve la prcieuse narration d'une soire avec
l'almeSkinachezYaqbQattwBey44b.L'identitdupersonnagenousaide
cernerlepublicpotentieldesplusgrandeschanteuses.Qattw(ouCattaoui,comme
l'orthographientlessourcesfranaises,18011883),taitissud'unefamillespharade
peuttreinstalleenEgyptedepuislapriodefatimideettirantsonnomdupetit
villagedeQatt,surlesitedel'actuelquartierdeZamlek.Nommparlekhdive
Isml sarrfbsi (chefdeschangeurs),ilfondauntablissementbancairequieut
rapidement des succursales en Europe. Juif arabe, s'habillant l'gyptienne et ne
parlantquel'arabeetl'hbreu,ilfutl'undespremiersquitterlahradesJuifspour
s'installer dansles nouveauxquartiers (Didier prcisequesademeure sesituait
Matariyya).Prsidentdelacommunautjuivejusqu'samort,ilfutlepremierJuif
recevoirletitredeBey,ensusd'unebaronniedel'empiredesHabsburg44c.
Ilestledernierreprsentantdel'litejuiveculturellementarabeavantlafrancisation.
Ftantlacirconcisiondel'undesesfils,Qattwavaitinvitdiversmembresdela
communaut ainsi que de hauts fonctionnaires turcs, comme le chef de la police
Krsd Pacha, venir couter Skina. La chanteuse s'tait faite connatre depuis
l'poquedeAbbsPacha(18491854),etsontoilenedevaitcommencerdeplir
quesouslergned'Isml,quandelleeutsubirlaconcurrenced'Almaz.Ayanteu
l'honneurd'treinvitparQattwBeyvisitersonharem,Didieryassistel'arrive
del'alme:
"LesinvitsattendaientavecimpatiencelavenuedeSkina,qu'ilavaitconviepour
la somme de 1200 livres (...) A peine les femmes eurentelles entendu une fuse
lance pour prvenir de son arrive, que des applaudissement retentirent et
l'atmosphres'lectrisa.Elleentrarayonnanted'orgueil,astrejettantsalumiresur
lescratureshumaines.Noustionsimpatientsdel'entendre,maisnepouvionspasla
voirpuisquelapolicel'poquedeAbbsfaisaitobligationauxchanteusesdene
chanter que pour les femmes et derrire une tenture, se drobant aux yeux des
hommespourlesncessitsdepudeurquiavaientcoursencetemps.[lapublication
seraitdoncd'aumoinssixanspostrieurel'vnement]Elleavaitpourhabitudede
chanterensoliste,s'accompagnantellemmeduriqq,tandisquesesaidesrptaient
lescouplets".(Nousretraduisonsdel'arabe,letexteoriginaln'tantpasdisponible)
-50===-


Didierciteensuitecinqchantsdontiljointunetraductionapproximative,et
qui sont tous des variations sur le mal d'aimer. Voyant des Europens parmi les
invits,Skinaselancedanscequ'ondevinetreunetaqtqagrivoise(auxnormes
gyptiennes)surunefilledesayktombantamoureused'untranger,ola barnta
(chapeau),symboledukawga,rimeaveclemotitalienaspetta...Didierassurequela
premirewaslaestcomposed'unequinzainedechansons,chiffresansdouteexagr.
Aprs une interruption, Skina entame une seconde wasla, dans laquelle l'alcool
semble avoirlibrsavoix,hypothseplausible puisqueDidieravaitauparavant
aperudesfemmesbuvantdel'arakparl'unedesfentesdelamasrabiyya.
1.6AlSettAlmaz.

La lgendaire alme Almaz fut untemps attache aupalais de Abdn, et


chantaitpourlekhdiveIsml.Lanoblessed'tatl'invitaitpourconcertsprivsdans
lesplusgrandesoccasions:lorsdel'innaugurationduCanaldeSuezsetintunepetite
fte dans la dahabeyya (grande felouque) d'Isml Sdiq Pacha, ministre des
finances. "Leschanteurs les plus clbres etlesalmes les plus provocantes s'y
trouventrunies;Almazellemmeestdelafte"45.Lalgenceveutmmequecette
UmmKultmduXIXesicle ait bnfici d'unenterrement public (rarepourles
femmes),etqueleKhdivesesoitmontrsursonbalconpoursaluerlecortgejoli
conte,maisdifficileadmettre...46.

Longtemps concurrente de Hml, elle finit par l'pouser. Il n'est point


carterqu'elleaitpartagavecluiunepartiedesonrpertoire,etonluiconnaitdes
adwr (genre ressortissant du chant savant) composs par des musiciens cairotes
reconnusdumilieuduXIXesicle,comme"elwyelwy"d'AhmadalSalsalamn:
elwyelwyyehllimenAllhesqakyakayy
kabbatelhawaalbbqoltelhelwaahogni
atrilhawkazzbyedhakalqalbelkli
Pauvredemoi!Tonamourm'estsidoux,monami.
L'amourafrappmaporte,jemesuisdit:monbelamantestvenu!
L'amourseraitilmenteur,seriantdescoeursdlaisss?

Maissonrpertoiren'taitpasuniquementfaitdechantssavants.Certainsde
seschants,restsclbres,auraientcertestinconcevablesdanslabouchedugrand
mutrib,ainsi:
lzemahessodalasfrwankosloessodalasfr
ebnelakberdalasfralwadesberdalasfr
trwalawnezelalabtelattr
wkabasmelabbeswaddniwlzmeqassarwatni

-51===-

Ilfautquejechassecemoineauetquejebrisesonnid.
C'estunfilsdebonnefamille,cemoineau,ilgardelessermentspris.
Ils'estenvoltoutenhaut,ets'estposchezl'picier,
Ilaattrapdesdrages,desamandesmondes,etmelesadonnes...

Texte dont le joyeux nonsens, rminitoire des comptines enfantines, est


traversdesousentendus voquantlancessairechasseaumaridesjeunesfilles,
thmercurrentdurpertoirefminin.Unautrealmeclbre,BambaKassar(morte
vers191746),taitl'pousedel'hymnodeetchanteurprofaneSayyidalSaft.Ilest
difficilement concevable qu'elle n'ait pas appris de son mari quelques pices de
musiquesavante.
1.7Lerpertoiredesalmes.

Tawfq alHakm, source prcieuse pour l'tude sociologique du chant,


confirmeimplicitementdanssonroman Awdatalrh quelesalmess'taientau
tournantdusicleemparesduchantsavantetqu'ellespossdaientquelquesrudiment
desavoirthorique.Dansunescnecocasse,"alUstaSakla",la"dhanche",se
trouveinviteanimerunmariagechezunerichefamillejuiveduCaire.Elleeffleure
malencontreusementlamarieaprssonbainrituel,forantlapauvrefillereprendre
unbainglac.Craignantlafureurdel'auditoire,troubleparl'vnement,elleentame
sonconcertparquelquesfaussesnotes:

"[Sakla]ditNageyya:
Accordeledsurlemodehigzkr!

Puisellelanasavoixetchanta"kdelazl..."(lesmanigancesducenseur
del'amour).Maispeineeutelleterminlepremiercouplet[dudr]qu'onentendit
deschuchotementsparmilesmembresdutakt.EllesaisitlavoixdeSilmquis'levait
aupointdecouvrirlasienne:
MonDieu,monDieu,UstaSakla,voustesl'honneurdupays,ceconcertestdigne
desrois!(allhallhyastasaklayamasreyya,yasamaelmulk)

PuissuccdaceslouangesuneremarquelanceparSilmd'unevoixpeine
audible:
MonDieu,quellematrisedumode"dissonancekr"(Allhallh,yanaszkr)

Saklaseretournaverselle,furieuse:
Qu'estcequiteprend,mafille?

Maiselleserenditvitecomptequ'ellechantaitfaux,dufaitdesapanique.
Queveuxtuquej'yfasse?Ilsnousontportlapoisse!Chantezdonc,mesfilles,des
petites chansonsfaciles.L'importantestqu'ons'ensorteaveclapeausurlesos.
Qu'ilsseramassent"lesmanigancesdescenseurs"etqu'onenfinisse"48.

Voilbienunrcitpourinitis,fourmillantderfrencessousentenduesetde
prcieux renseignements. On reconnait d'abord dans les paroles cites le dr de
MuhammadUtmn"ymantawhesni"(Ocombientumemanques),unedesplus
clbres pices du rpertoire savant de l'cole khdiviale, composition en mode
higzkr.Oeuvrelongueetcomplexe,sonexcutionexigeuneparfaitematrisedes
intervallesmaqmiensetunesolidesciencedel'improvisation.L'almedeTawfqal

-52===-

Hakmconnatapparemmentlesmodesetpeutcomprendrelesubtiljeudemotspar
lequelsajoueusededluifaitcomprendrequ'ellechantefaux:utilisantlemotnasz
(dissonance),elleformeunmotvaliseenluiajoutantladsinencekr,termeturcque
l'onretrouvedanslenomdenombreux maqmt araboottomans,etquipeutdonc
passerpouruneremarquetechniqueauxoreillesdel'auditoireprofane.N'tantpasen
tatd'abordercerpertoirequirequiertla"saltana",l'almerecommandealorssa
troupederevenirauxchantsfmininsplusfaciles.

Certainesfemmessemblentavoirentirementdlaisslerpertoiredesalmes
pourseconsacrerexclusivementauchantsavant,quandbienmmeleursnomsde
scnetrahissentdesdbutsplusmodestes.Ainsi,onretrouvedanslescataloguesdes
maisons de disques quelques almes n'enregistrant que des adwr de l'cole
khdiviale, comme Nafsa alBimbsiyya (la colonelle), Ftima alBaqqla
(l'picire),etsurtoutlesdeuxgrandesartistes BambaalAwwda(lajoueusede
luth)etAsmalKumsriyya(lacontrleuse).Lapremireestpeuttreunautrenom
de Bamba Kassar,bien qu'aucun indice nepermette del'affirmer. AlKumsriyya
portequantelleuncurieuxnom,arabisationdel'italiencommissarioetquidsigne
leconducteuroulecontrleurdanslesbusetlestramways.Leslignesdetramway
Suarestaient encoursd'installation autournantdusicle,mais onnevoitgure
pourquoi cette artiste alla s'emparer de ce titre. Interprte prolifique des disques
Odon,sesversionsdesgrandespicessontindiscutablementduniveaud'unSayyid
alSaftoud'unAbdalHayy.

Lestatutsocialdescesalmesdegrandeclassesembleserapprocherdecelui
desgrandsmutribsmasculins:"alUstaSakla"dechezTawfqalHakmestreue
danslafamilletrsaristocratiquedunarrateurenamieintime,etonnepeutdouterqu'
alHakmnelivrelsessouvenirsautobiographiques.Femmeshonntementmaries,
elles pouvaientjouirdesprrogatives delabourgeoise,commedesevoiler:sila
chanteusequiaccompagneHmldanslaphotographieprecitemontresonvisage,
laclbreAlmazestrputeavoirchanttoutaulongdesacariresansavoirjamais
retir son voile devant un homme50. Cette information est certes difficilement
conciliableavecl'existenced'unephotographied'Almaz 51 (querienn'authentifie,et
quiestpeuttrecelledeSkina),maiscertainesjeunesfillesdegrandesfamillesqui
furentphotographiesdvoileslorsdeleurmariagevcurentensuiteuneviesousle
higb.Commedanslecasd'Almaz,unmariagepouvaitsignifierpourunchanteusela
findesacarrirepublique.Chantervoilen'taitpasseulementuneobligationde
police,ainsiquenousrenseigneDidier,maisparfoisunchoixd'interprtesjalousesde
leurrputation,commealSayyidaalSuwaysiyya.Rizq,quicritlafindesannes
30,livrequelquessouvenirs51b:
"NeSuezoellecommenachanter,elles'installaPortSad,pratiquantson
artdanslescafsenboisauborddel'eau,avantdevenirauCairetravaillerdans
uncafdelaplacealAtabalKadr'.Nousl'entendmesplusd'unefois,sontaktne
comprenaitqu'unawwd,unjoueurdeqnn,unchanteurasssistant,unjoueurde
flte,etc'estellemmequitenaitleriqq,cachantsesmainssoussa"melya"[ample
vtementnoir], sonvisagecachparleburquensignedepudeur.Ellefaisaitsa
prireaprssonconcert,uneheuredumatin,etc'estpourcelaqu'elleserefusait
-53===-

chantersurlesplanchesdessallesdedanse,qu'ellehassaitlestaqtiq,etqu'ellene
daignait pratiquer son noble mtier que dans des lieux offrant une garantie de
respectabilit".

-54===-

2.Lechantreligieux,psalmodiantsethymnodes.
2.1PsalmodieduCoranetappellaprire.

PsalmodieduCoran,appellaprire,crmoniesdedikrsoufi:endpitd'un
dbat jamais tranch sur la lict de la musique, l'Islm est gnrateur d'une
esthtiquemusicalequiinfluesurtouteslesproductionsartistiquesetsontours'en
enrichit.LapsalmodieduCoranestunmtier,pratiquparunmuqri'ouunemuqri'a,
qui s'est form auprs d'un sayk ou d'une sayka. Au Caire, le titre implique un
passage, mme bref, devant les instances formatrices d'alAzhar, et l'agrment du
Saykmasyikalmuqri'nquis'ytrouve.Maislespsalmodiantsdeprovincedevaient
secontenterd'uneformationlocaleouduprestigeacquispendantquelquesannesau
Caire.L'artdelatilwasebasesurletagwd,c'estdirelajusteprononciationdes
phonmesetl'observationderglesphoniquesparticuliresquines'appliquentqu'au
Coran(emphatisationetdsemphatisation,assimilationsdiverses).Lapsalmodieest
nonmesure,etsedroulesuivantlesmodesutilissdanslamusiquegyptienne.
Aucunesouraten'estassocieunmodeparticulier.Ladambulationestlaissela
seuleapprciationdurcitant,quiaufuretmesuredesonexprience,"compose"les
sourates,dans le sens oildfinit des jalons fixes detransitions modales surtel
verset, dans uneoptique expressioniste (le takwf par exemple). Sa"composition"
restepersonnelleetnecorrespondaucunementunmodlegnral.

Lapsalmodiesedistinguedesautresformesdechantnonmesurparquelques
exigencesesthtiques:(1)absenced'ornementsconstruitsrptitifs.Unjeuentreles
degrs est un modle unique, ne pouvant tre rpt dans une phrase musicale
suivante. (2) Pas de rptition du texte, moins qu'il ne s'agisse d'une coupure
impliquantunretourenarrire,oud'unelecture(danslesensdevocalisationoude
prononciation)divergente.(3)Utilisationsystmatiquedelacadencefinale qafla
chaquefindephrasemlodique,sansconstructiondepontsentrephrasesmlodiques.
(4)lestransitionsmodales nerecherchentpas,commedanslechant,undegrde
transition permettant le passage en douceur d'un mode l'autre. La transition est
souventunbrusquechangementd'chelle.Lesmodeslesplususitssont bayyt,
rst,sab,huzm,irq,nahwand,gahrkh,higz.Onrencontre,chezleslecteurs
quipoursuiventenplusunecarriredemunsidoudechanteur,unetendancevarier
lesmodesetintroduiredesformulationsplussubtiles.

Lercitant,plusencorequedanslechantprofane,dveloppeleregistreaigu
envoixdette,aurisquedeproduireunsonnasillard(AbdalBsitAbdalSamad
au XXe sicle) et une sensation de "forc", contraction du diaphragme que les
Egyptiensnomment"tahzq".AuXIXesicle,lapsalmodien'taitpasrserveaux
hommescommec'estlecasdenosjours,etunemuqri'aofficiaitlaradiogyptienne
jusque durant les annes 40. Certaines almes ajoutaient leur rpertoire la
psalmodie,etonnelescomptepasparticulirementparmilesplusprochesduregistre
khdivial:WaddaalManyalwiyyaenregistralasratYsufpourunecompagniede
disquesentredeuxchansonsdemariage...

L'appellaprire(adnsar)estuneoccasiondedistinctionpourlesgrandes

-55===-

voix. Lanc depuis le minaret (mi'dana), il doit tre entendu dans le quartier
environnant et, ce titre, constitue un exercice de matrise du volume sonore
ncessairequiconqueambitionnedechanterdansunesalleouverte,unepoqueo
n'existeaucunprocdd'amplification.Actuellement,l'adnsuitenEgypteunmodle
musicalsemifix,etcedepuisaumoinsplusd'unecinquantained'annes,ainsique
l'attesteunappellapriredugrand munsid AlMahmd(18801943)56 quine
diffreguredelapratiqueactuelle.Lemodeutilisestrstourstsuznk,transpos
surledegrnaw(suprieur)pourplusdevolume.MuhammadSalhalDnsignale
en 1935 que la mme mlodie pouvait tre utilise en higz, et on l'entend
effectivementencorecourammentsurcemode56b.
Modlegnraldel'adnrst
1/AllhuakbarAllhuakbarnawmuhayyar,ascendant
peumlismatique.
2/AllhuakbarAllhuakbarmuhayyarnawmuhayyar
extrmementmlismatiquesurle
second"Allh".
3/Ashaduallilhaillllhcomme1.
4/Ashaduallilhaillllhmuhayyarnaw,descendant
moyennementmlismatique.
5/AshaduannaMuhammadarraslullhcomme3
6/AshaduannaMuhammadarraslullhcomme4
7/Hayyialssalhnawmuhayyar,ascendant
peumlismatique.
8/Hayyialssalhbuzurgougawbhigznaw
explorationtrsmlismatiquedesaigs
qaflasurnaw.
9/Hayyiallfalhcomme5,qaflamlismatique.
10/Hayyiallfalhcomme6.
11/AllhuakbarAllhuakbarawgmuhayyarawg,qaflasurledegr
awgfaisantressortirlegenreskh.
12/Lilhaillllhnawkardnnaw,qaflamlismatique.

Iln'existepasnotreconnaissanced'enregistrementsd'adn gyptiendans
desmodesautresquerst,rstsuznkouhigz,maisonprtendl'adnconstituaitau
XIXesicleunarttrsvari57:lamosquealHusayn,l'adndusameditaiten
ussq,ledimancheenhigz,skhlepremierlundidumois,bayytlesecond,higz
letroisimeetsrlequatrime,skhlemardi,gahrkhlemercredi,rstlejeudiet
-56===-

bayyt le samedi... Peuttre la source confondelle adn, et tasbh, les chants


religieuxsuivantl'adndel'aube,maisl'informationresteplausible.l'adnsarn'est
paslaseuleformuleexistante:lesEgyptienspratiquaientjusqu'auxannes30deux
variantes de l'appel usuel. Il s'agit de "elawwela" (le premier) et "elabad"
(l'ternel)57b.Lepremiersepratiquejusteaprsminuit,etajoutelaformuleusuelle
l'invocationsuivante:"assaltukayrunminannawmlilhaillllh(3fois)
wahdahulsarkalahulahulhamduwassukruyuhywayumtumanyas'uwa
yuizzumanyas'uwayudillumanyas'uwahwaalkullisay'inqadr"(laprire
vautmieuxquelesommeil,iln'yad'autreDieuqueDieu,Uniquesansassocis,Lui
louangesetgrcessontrendues,IlfaitvivreetmourirquiIlveut,choisitouhumilie
quiIlveut).Lemu'addinestlibredechantercetteformulecommeilleveutetdela
fairesuivredel'invocationqu'ildsire.Cetappeld'aprsminuitaentirementdisparu
delapratiqueactuelleenEgypte.Lesecond adn "nonsar"estluircitavant
l'appeldel'aube.Cettehabituden'apastotalementdisparudenosjours,certaines
mosquesdiffusantunappeluneheureavantl'aubepourpermettreauxfidlesdese
prparer.Lesdaawt(invocations)sontrcitessurlemmemodequel'adn.

L'entranementdelavoixparl'appellapriretaitcourantauXIXesicle
danslaformationdeschanteurs.AbduhalHmlexeraitsavoixdepuisleminaret
delamosqueAlHanafauCaire58,etsonamilepoteKallMutrnaffirmequ'illui
arrivaitlafindesacarrired'assurerl'appellaprirepourlamosqueAlHusayn
pendantlesnuitsdeRamadn59.Le sayk SalmaHigz,quidbutasaviecomme
munsid pourl'obscureconfrrieRa'siyyad'Alexandrie,servituntempsde mu'addin
pourlamosquealAbsrdanslegrandport60.
2.2L'artdumunsid

Enmargedelapsalmodieetdel'adn,lechantreligieuxmusulmanenEgypte
s'est principalement dvelopp dans le cadre confrrique. Profitant de
l'interpntration entre cercles soufis et Islm officiel auXIXesicle, l'insd dn
s'imposa comme la premire expression musicale dans le pays, jouissant d'une
considrationetd'unstatutsocialsuprieursceuxdes 'ltiyya.Leterme munsid,
hymnode,recouvreunequantitdesituationsdisparatesqu'ilestdifficilededmler
dansuneperspectivehistorique.Lesrecherchesrcentesenethnomusicologiesurle
milieu des munsidn enEgyptecontemporaine (les remarquables travauxdeEarle
Waugh61),lespublicationsduCongrsduCairede1932surledikrlaytetledikr
mawlaw, les enregistrements sur 78 tours et les souvenirs d'anciens munsidn62
aidentposerdeshypothsesvraisemblablessurlemilieudel'insd aucoursdu
XIXesicle.

Ilexistetroisoccasionsaucoursdesquellespeutchanterunmunsid:

(1)lahadra

d'uneconfrrie(tarqa).
Ils'agitd'unecrmonieincluantun dikr (remmorationdeDieu),aucoursduquel

-57===-

certains chants propres la tarqa sont interprts, le munsid se plaant sous la


directiond'unsayk.Lacrmonieprendplacedansunetekiyya_takiyya_ouzwiya,
localtablienwaqf(biendemainmorte),propritdelaconfrrieoupartied'unlieu
deculte.Lemunsidestattachlaconfrrie,enestl'undesmembresinitis.Ledikr
gardeicisafonctionoriginelle:"crmoniemystiquecollectivevisantamenerle
croyant l'union avec Dieu. La crmonie atteint son but travers diverses
techniques psychophysiologiques, et par la rcitation, le chant, et le jeu
instrumental"64.

Le dikr peut tre individuel (rcitation intrieure d'un wird, successions


dtermine de prires65) ou collectif. Il implique alors des gestes particuliers de
balancementducorps,delapartdes murdn,quirpondentunetransemusicale.
Les disciples et le sayk forment un cercle (halqat dikr) autour du munsid,
ventuellement entour d'instrumentistes et d'un choeur. Ce rle tait sans doute
dvoluauxmurdnlorsdescrmoniesdemoindreenvergure.Ledikrcommencepar
unercitationduCoran,suivied'invocationsetdeformulesrituellesdelouangeau
Prophte. Les participants se mettent alors rpter ensemble des phrases
d'incantationsdetype"Allh,Allh","Allhhayy"(Dieuestvivant),"lilhaill
llh"(iln'estd'autreDieuqueDieu),"qaym"(subsistantparluimme66),rcites
sansinterruptionsuruntempodeplusenplusrapide.Laprsenced'instrumentsde
percussion(duff oumazhar),ventuellementremplacspardesbattementsdemain,
estindispensablepourparveniruntatd'excitationpuisdetranse.

Le munsid intervientaudessusdelaclameurdesinvocationset interprte


deux sortes de chants 67: le madh, chant de louange au Prophte ou au saint
fondateur de la confrrie, en arabe dialectal relev, et la qasda, ode classique
monorime,chantesurfondsonoredespercussions,desinstrumentsdemusique,ou
dubourdondes"Allhhayy"desparticipants.Le dikrsetermineparlasectiondes
madad(appell'aidedivine),surunrythmebinaire.Ainsi,ledikrlaytenregistrau
CongrsduCairede1932estilunesuccessionde qas'id etdechantsendialecte
relev,tousmesurssurlawahda(4/4),olemunsidAhmadalBastn(vers1850
1937) tait accompagn choralement par sa betna (couverture sonore) dans les
pices composs (tawsh), et chantait en soliste principal dans les pices
improvisatives (qas'id). Le groupe de dikr tait divis en deux sections de trois
intervenants68 : une section des graves (qarr)et une section des munsidn dans
laquelleleSaykBastntaitsecondparIbrhmalSrbagetAhmadalMahallw
(quimenaitenparallleunecarriredemutribprofane).

Remarquonsqueletawshdanslecadredel'insdnedoitpastreconfondu
aveclemuwassahdurpertoiresavant,letermedsignantunecompositionexcute
collectivementousousformeresponsoriale,danslaquellelesrythmescomplexesdes
picessontconservsuniquementdanslesquelettemlodique,etsefondentdansle
mouvementbinairedeladanseetdesinterjectionsdesmurdn.
(2)Lemawlid.

-58===-


Autre occasion d'entendre le munsid, le mawlid est la clbration de
l'anniversaireduProphteoud'unsaintlocal,lepluscourutantl'immensemawlidde
SayyidalBadawTant.Lesdiffrentsmawlidsontdegrandesftespopulaires,o
l'exaltationreligieuseledisputelafoirecommerciale.Lesvoyageursoccidentaux
furent marqus par ces festivals bigarrs o les manifestations les plus extrmes
trouvaientplaceauXIXesicle.Laneoffreunedescriptionextensivedumawlidal
Nab etdu mawlidalHusayn auCaire69.Lorsdel'anniversaireduProphte,vers
1835,lescrmoniessedroulaientauxabordsdel'tangdel'Azbakiyya,rcemment
assch. Des surdqt ou sawwn taient monts autours de mts, sur lesquels
taient accroches de nombreuses lanternes pour la nuit. Suite aux spectacles de
magiciensetdeconteurspopulaires,lescrmoniesdedikrsedroulaientlanuitdans
les sawwn.Ladescriptionqu'enfaitLanecorrespondlapratiquecourantedes
cerclessoufis.

AyantobservundikrdelatarqaAhmadiyya(lesdisciplesdusaintAhmad
alBadawdeTantsedivisentenfaitentrenombreusessousconfrries),ilnotela
prsencedequatremunsidnetd'unjoueurdeflteny.Ilinsisteparticulirementsur
latransequisaisitcertainsparticipants(qu'ilnommetous darws),etlesmne
l'vanouissement.Lelendemaindes adkr setenaitlacrmoniedela dsa,ole
saykdelaconfrrieSadiyya,le "naqbalasrf", passaitchevalsurledosdes
darwsavantdeserendrepourundikrtransconfrriquedanslademeureduSayk
alBakr,chefdetouteslesconfrriesgyptiennes.

LedikrdumawlidalHusayndcritparLaneprsenteunautrecasdefigure,
puisquec'estdansl'enceintemmedelamosquequesetientlacrmonie,sans
prcisiond'uneappartenanceconfrriqueparticuliredesparticipants.Danslesmurs
mmesdel'dificesedrouleunautre dikr,fortparticulier,etquidraineunpublic
pluspopulaire:celuidelaconfrrieIswiyya.Laneattestelaprsencedanslelieude
cultede duff,debzt(petits tamboursounelanire termine d'unpoidsvient
frapper sur la membrane) et de mizhar. On ne mentionne plus la prsence d'un
munsid, mais les participants au dikr (zikkra) avalent des braises incandescentes
avant de goter quelques serpents. Ces manifestations d'automutilation,
particulirement dans l'enceinte d'une mosque, ont disparu de nos jours et il est
vraisemblable qu'elles n'avaient plus droit de cit ds la seconde partie du XIXe
sicle.

Lapratiquedel'insd l'poquedelaNahdadevaittreplusprochedela
situationactuellequedelafoiremagicoreligieuseobserveparLane.Denosjours,
lesconfrriesdisposentchacuned'unetentesurdiq proximitdelamosqueou
dansunespacerserv.Danschaquetentesesuccdent divers munsidn,pouvant
appartenirlaconfrrieoutre"transconfrriques",dufaitdeleurgranderputation.
Ilssontalorspaysparlaconfrrie,sousformededonsoffertsparlesparticipants
(nuqat70).Etreinvitparuneautreconfrrieestunetapeimportantedanslacarrire
d'un munsid71. Les grands artistes connus au niveau du pays ne sont attachs
aucune confrrie particulire, et neselaissent pasimposerun dikr particulier. Ils
imposentaucontraireleurrpertoire,suffisammentneutrepourpouvoirtreadmis
parn'importequelletarqa.
-59===-


Ilestncessairededistinguerentreplusieurscatgoriesdemunsidnaucours
des mawlid, suivant leur rpertoire, la nature des confrries, et le lieu de leur
prestation.Les munsidn attachsauxconfrrieslespluspopulairesprsententdans
lessurdiqtundikrentirementorientverslatranse,danslequellesinstrumentsde
percussionsetle mizmr (le mizmr estuneclarinetteanchedoublederoseau,et
l'argl enestlaversiondouble,l'undesdeuxtuyauxjouantlebourdon) jouentun
rleprpondrant.Lestextessontessentiellementdialectaux,numrantleskarmt
(miracles)attribusauxawliy'(saints)delaconfrrie.Cegenredecrmoniespeut
treencoreobserveenpermanencedenosjoursdansuncafspcialisderrirela
mosquealHusaynauCaire.Lacatgoriedumunsidestfonctiondesonrpertoireet
del'instrumentarium quil'accompagne.Un dikr plusrelevexploite volontiers les
textesclassiquesdusfismegyptien,particulirementIbnalFrid(11811235).La
tarqaDimardsiyyautiliseextensivementlefameuxpome "alBurda"(lamanteau
duprophte)d'alBsr(12131296)commematiredeson dikr72.Le mizmr n'a
pasdeplacedansuntel dikr etonyremarquedesinstrumentsdemusiquesavante
comme le violon et le ny, introduit en Egypte par les Turcs de la confrrie
Mawlawiyya,quipossdaientauCaireunebelletekiyyaruealMuzaffar73.

Unedernirecatgoried'insdsedrouledanslesmosqueslorsdesmawlid
etdesgrandesftes religieuses (Ramadn,aldalkabr).Les tmoins consults
affirmentquedanslapremirepartieduXXesicle,lesinstrumentsdemusiquene
pouvaientytreintroduits,etilestvraisemblablequelasituationtaitidentique
l'poque de la Nahda. S'il est possible que certains des suyk officiant dans la
mosqueaientuneaffiliationconfrrique,sansdoutelessancestaientellestrans
confrriquesouaconfrriques.Lechant,accompagnpardesbattementsdemainsou
nonmesur,peutreleverdudikrsfi,ousortirducadresfi.

Les plus grandes voix formes l'insd confrrique ne connurent la


conscrationquedansl'insdreligieuxnonsfi,etc'estsouscetteformequ'ilsfurent
enregistrs:Al Mahmd, Ibrhm alFarrn, Al alHrit et Mehrez _Muhriz_
Sulaymngravrentdanslesannes20desdizainesdetawshetdeqas'idd'insd
religieux,musiqueexclusivementvocale,quineressortitaucunementdugenredikret
quitaitinterprtedanslesmosques.Lesolistemunsidtaitentourd'unebetna
dechoristesprofessionnelspouvantmodulersanspeinedanslesaigustandisquele
saykimprovisaitsousformederesponsorialdessectionsdetawshouinterprtaiten
solistedes qas'idmursala.Contrairementl'insd du dikr,onnetrouvepasdans
cetteformedechantdeqas'idmesuressurlawahda.Lechantdesgrandsmunsidn
audbutduXXesicles'taitsividemmentnourridelamusiquesavantekhdiviale
qu'ilestimpossiblededterminersicechantnonconfrriqueprexistaitlaNahda.
Peuttreenestiluneconsquence,amenantl'apparitiondansledomaineduchant
religieuxd'unedichotomiechantsavant(insddn)/chantsemisavantetpopulaire
(dikr,madhsab).
(3)Lafteprive.

Enfin,lemunsidpouvaittreinvittitreprivparunefamilleouungroupe

-60===-

(certains familles chrtiennes invitent encore des munsidn l'occasion de leurs


ftes63),toutcommeilestd'usaged'inviterunrcitantduCoranouungrandchanteur
lorsd'unmariage,d'unecirconcision,d'unretourdeplerinsetc...Sessuiteswasla
taient alors susceptibles d'inclure un dikr (dikr non confrrique, ou "trans
confrrique"), ou de l'insd non soufi, mais aussi de basculer dans le rpertoire
profaneousemiprofane(rpertoireamoureuxdtournversl'amourdeDieu).

-61===-

3.Lesplaisirsdel'lite:musiqueottomaneetmusiqueoccidentale.

Une distiction entre "lite" et "peuple" ne saurait tre que commode


approximation;Toledanoinsistesurlefaitque"touteffortpourconcevoirlasocit
gyptienne au milieu du XIXe sicle en termes de catgories rigides est vou
l'chec, ratant les nuances, les aires en gris, et donc la relle saveur de cette
socit"74.L'litepeuttredfiniecommeunensembledefamilles,dontcertains
membresprominentsoccupaientdessituationslevesdansl'appareilbureaucratique
d'tatoudansl'arme.CesonteuxquijouissaientdestitreshonorifiquesdePachaou
Bey,tandisquelesmembresinfrieursdel'appareild'tatjouissaientdutitrenon
officield'afand.Cettelitesedfinitcomme"dawt"(possdants),ouplusjustement
"zevat",laturque.RobertHunterestimequ'en1870"cetteliteregroupaitaumoins
plusieursmilliersdepersonnes"75.LesTurcsformaient,jusqu'aurgned'Isml,le
groupeethniqueleplusinfluentetleplusnombreuxauseindecettelitegypto
ottomane. Dirigeants naturels du pays, depuis plusieurs sicles, ils n'avaient que
mprispourl'lmentindigne,qu'ilsregardaientindistinctementcomme"fallhn"
(paysans),quelquesoitleuroccupationouleurextractionrelles.

OnnesauraitpourtantregarderlesTurcocircassiens,plusforteraisonles
communauts turcophones d'Egypte,commeungroupecompact faisantpreuvede
solidarit ethnique. Le grand changement apport par la dynastie issue de
MuhammadAlfutdepermettrel'ascensiond'unelitelocale:
"SilefaitquedesTurcsoccupassentleschargeslespluslevesn'avaitriend'une
nouveaut,lavuedePachasetdeBeysgyptiensentaitcertainementune.Aumilieu
du XIXe sicle, peuttre pour la premire fois depuis l'poque pharaonique, un
nombre significatif d'Egyptiens de souche se retrouvaient des postes levs au
Caireetenprovince"76.

Cesliteslocalestaientissuesdegrandesfamillesmarchandes,oudumilieu
del'aristocratiereligieusedesulam',ouencoreleplussouventdesrichesfamilles
deprovincebasantleurrichessesurlapropritfoncire(ayn).Laclassedirigeante
sesignalaitparsamise:abandonduturban,adoptionducostumeeuropenetdu
tarbouche,moustachespluttquebarbe,unegarderobequisignifiauneappartenance
essentiellement ethnique puis se transforma en revendication d'un statut social,
stratgie dedistinction visvisde l'Egyptienpaysanportantlebonnetdefeutre
"libda"etlarobedelaine"zabt".Lesmembresdel'litesediffrencient dela
bourgeoisie indigne par leurs riches demeures dans les nouveaux quartiers
dveloppsavantetsouslergned'Isml,danslesquellesl'architecturearabetait
peupeuremplaceparunstyleeuropanoottomandit"constantinopolitain"77.Ce
modedevieincluaitdespromenadesenvoitureschevauxdanslesallesdeSubr
ou vers les Pyramides, avec les femmes du harem vtues du costume europen
simplementaugmentd'unfinvoiledegazesurlevisage...

Endpitdeleurmprisdusubstrat,lesTurcsduXIXesicles'gyptianisent,
comme les colons britanniques du NouveauMonde s'taient amricaniss, pour
formerungroupeidentitairementdistinctdesTurcsdeTurquie.Certainsmembresde
-62===-

l'litelocalesemarirentavecdesfemmesturquesouenprirentcommeconcubines,
commeAlMubrakPacha(18231893)etRifaalTahtw 78.LemilieuduXIXe
sicle vit la naissance d'une "identit gyptoottomane", suivant la formule de
Toledano79:
"Lesmembresdel'litesemirentregarderIstamboulcommeuncentreculturel,que
l'onregardaitcommeunexempleetuneinspiration,ol'onallaitenvacancespoury
observerlesderniresmodespolitiquesetculturelles"80.

Toutefois,aumomentdel'accessionautrned'IsmlPacha(1862),l'lite
ottomanenes'taitpasencoreforgeuneidentitculturelledistinctedelaSublime
Porte; l'arabisation de l'administration n'tait pas encore entame, et les
divertissementsrestaientfortcompartiments."Lesinteractionsmusicalesentreles
groupes taient fort limites" observe Ali Jihad Racy81, et citant Villoteau, il
remarquequ'en1823uninstrumentcommeletanbr_classiquetunbr_,luthfrett
longmanche,n'tait pratiququeparles Turcs,lesJuifs,lesGrecsetparfoisles
Armniens.
3.1Leschangesmusicauxentrel'EgypteetleProcheOrient.

Toutaulongdusicle,desmusiciensottomansprestigieuxaffluentlacour
duCairepourdivertirl'lite,maisaussipourpartagerleurscienceavecles ltiyya
locaux.AumoinsunaspectdelamusiqueturquetaitconnudesEgyptiensavant
MuhammadAl:lesorchestresdesJanissaires,musiquemilitairequeGabartnomme
autournantduXIXesicle"alnawbaalturkiyya"81b.Yilmazztuna,danssaTrk
Musikisi Ansiklopedisi82 signale dans de nombreuses biographies un passage au
Caire.SelonlaformuledeBernardMoussali,"lessuccesseursdeMuhammadAlse
tournrent,commelui,versl'Occidentpourleurprestige,etversIstamboulpourleur
agrment"83. Moussali a fait l'inventaire des changes entre musiciens turcs et
Egyptiens,prouvantcommentlafamillekhdivialejouaunrleactifdemcnatvis
vis des musiciens ottomans, y compris aprs l'apparition d'une musique savante
gyptiennedestinelacour:
"Abbs1er(18491854)invitaauCairelefltisteetcompositeurIsmalDeliDede
(18081860) et le chanteur Rif'at Bey (v18001850). Sad Pacha (18541863)
nomma l'Armnien Aleksn (18151864) luthiste de cour (...) Isml Pacha (...)
entretint aussiunensemblecomprenantl'hymnode turcAlBey(v18301897),les
instrumentistesarmniensarmnienKrikor(violon),Gabriel(tanbur,mortv1890),
Garbs(qanun,mortv1925)etleGrecAndon(lavta,mortv1925).Ilfutaussil'hte
dugrandmuezzinAhmedMutafzde(v18101883)etdescompositeursMedeniAziz
effendi(18421895),NevresPacha(18261872)etYsufPacha(18211884)_dont
certaines ouvertures instrumentales sam et basraf devinrent courantes dans le
rpertoiresavantgyptien,etfurentenregistresdenombreusesreprisesaudbutdu
XXesicle85._(...)Lefrred'Isml, AbdalHalm Pacha(18341894),etson
neveu le grandvizir Sad Halm Pacha (18641921) furent luthistes, mcnes,
collectionneursdepartitionsorientalesetprotecteursdemusiciensturcscommele
-63===-

compositeurMustafIzzat(18011876),santrEdheneffendi(18551926)(...)La
niced'IsmlPacha,Zahr'Hnim(18631922),futl'pouseducompositeurAli
Rif'atCatagay(18671935),puisduchanteurNedmBey(morten1910).Touten
suivant les efforts de l'illustre vistuose Cemil Bey (18711916), Abbs Hilm II
(18931914)reutleluthisteIzzatBey(18721906),lefltisteNeyzenTevfikKolayli
(18791953), les compositeurs Asim Bey _dont le basraf en rst devint partie
intgrantedurpertoiregyptien_,Lem'iAtli(18691945)etCemileffendi(1867
1928)quis'installaauCaireetymourt.Sonfrre,MuhammadAlTawfqPacha
(18751955) s'intressa aux activits de l'association stambouliote Darttlmi
Musik(ConservatoiredeMusique),dirigeparFahreddinKopuz(18821968)."83b

AjoutonscettelistequelekhdiveIsmls'attachaitlesservicesd'unjoueur
turcde tanbr,UmarAfand84,quitaitenrelationavecle munsid gyptienKall
MehremetqueMuhammadAlTawfqPachanengligeaitpaslamusiquearabe
puisqu'il tait membre honoraire du "mahad almsq alahl", un phmre
conservatoirenationaldemusique.Quantaulgendaireluthiste,violoniste,tanbriste
etcompositeurCemilBey(18711916),ilfutdcordumystrieuxordregyptiende
lamakssa...

Lepassagedemusiciensottomansneselimitaitpasbienentenduauxcercles
khdiviaux, et des troupes turques ouarmniennes seproduisrent rgulirement
dansl'Azbakiyyaunefoiscettezonetransformeenjardinl'anglaiseetparsemede
kiosquesmusique.LeqnnistearmnienMaqsdKlkadjin,installauCaire,
accompagna Sm alSaww et Mansr Awad sur de nombreux disques
Gramophone.Deplus,l'influencedelamusiqueturquesefitsentirdanslerpertoire
gyptiensanstransiterparlacouroul'aristocratie,maisparlebiaisdescontactsentre
milieuxconfrriques.L'ordredesMawlawiyyan'taitsuiviquepardesinitisTurcs,
mais les contacts transconfrriques entre munsidn permirent l'art d'un Mustafa
Naks Dede (v17941854), nomm Sayk des Mevlevi en 1838, de diffuser son
rpertoire85;deplus,"lefltisteAzizDede(18351905)vintenEgyptesurl'invitation
de Abd alHalm Pacha, jouant dans le cadre de la takiyya Mawlawiyya et
enseignantlesfondementsdesonartAmnalBuzar(vers18551935)_legrand
matregyptienaveugledel'colekhdiviale_etAlSlh"85b.

Outrelesapportsottomansquidevaientvenirsefondredanslecreusetdela
musiquesavantecitadinecairote,onnepeutsousestimerl'importancedeschanges
entre Egyptiens et Syriens au XIXe sicle: almes libanaises et syriennes venant
chercher au Caire les taqtq (airs lgers) la mode et apportant avec elles des
ritournellesalepinesoubeyrouthines,compositeurs,commeUtmnalMawsil, et
instrumentistes,commeIlysalMatarg,qnnisteduSultanAbdlhamid.LeSyrien
Ab Kall alQabbn (18331903), qui dbarqua Alexandrie en provenance de
Damasen188485c,devaitmarquerparsonenseignementlacommunautmusicale
cairote,ensusd'avoirjetlesbasesduthtremusicalarabecommenousleverrons.
Ilprouvaparsonimmenseproductivitquelerpertoiredesmuwassahtnedevait
pastreconsidrcommecloset,autrervolution,quecetteformepouvaitservir
uneexpressiondramatiquemoderne,endehorsducadredelawasla.KmlalKula,
sonprincipallve,futlepremierpromoteurdelaconceptiondumuwassahcomme
-64===-

illustrationparexcellencedelamusiquearabesavante,seplaantdslespremires
annesduXXesiclecontrecourantdelapratiquecommunequifaisaitdudrle
creusetd'exprimentationdelamusiquesavante.TouteladmarchedeSalmaHigz
et,aprslui,lanaissancedel'oprettedanslesannes19151930,sontissuesdes
tentativesdeQabbn.

QuantlafamilleSaww,sonapportlamusiquegyptiennedelaNahdaest
capital. Cette famille, vraisemblablement de confession grecqueorthodoxe, tait
originaired'Alep,villequitaitavantl'ouvertureduCanaldeSuezunpassageoblig
entre Orient et Occident, carrefour d'influences arabes, turques et persannes. On
racontequ'IlysYsufalSawwjouaduviolonetdelavioled'amourseptcordes
devantIbrhmPachalosquelefilsduPachad'EgypteentraAlepenJuillet1832.
SonfilsAbbdfutunclbrechanteur,etAntn,violoniste,accompagnaHml
lorsdesonsjourenEgyptevers186885d.BienquensAlep,Smetsonfrre
FdilalSawwfirenttouteleurcarrireenEgypte,Smrussissantaupointquelui
et Sahln monopolisaient l'accompagnement des plus grands chanteurs. Sm
matrisaitnonseulementlesrpertoiresgyptienetsyrien,maisavaitdesnotionsde
stylistiqueirakienne,commeilleprouvalorsduCongrsduCairede1932 85e(ses
interprtations furent nanmoins et juste titre contestes, comme le remarque
SahrazdQsimHasan).Onpeutsupposerquel'ondoitcettefamillealepineune
partiedel'oeuvred'arabisation,oupluttd'gyptianisationstylistiquedurpertoire
instrumentalottomandes basrif etde samiyyt.Leviolonsemblebienavoirt
unespcialitdesalepins,TawfqalSabbgtantsontourvenumenerunecarrire
auCaireentre1912et192185f.Quantauxthoriciens,nousverronsultrieurementla
placequ'occupalelibanocairoteIskandarSalfndanslanaissanced'unemusicologie
arabemoderne.

3.2Laplacedelamusiqueoccidentale.

Lamusiqueeuropenne,toutaussibienreprsenteauCairequel'ottomane,
exeraaucoursdelaNahdauneinfluencebeaucoupplusdiscrtesurlamusique
gyptienne. Mais, plaisir de l'lite europenne, elle se diffusait aussi parmi l'lite
gyptoottomane.C'estsansdoutesesmodesdeproductionetdeconsommationqui
les premiers se transmirent la culture musicale locale, le contenu musical
proprementditnefaisantsentirsoninfluencequedanslespremiresannesduXXe
sicle.Lesculturesfranaiseetitalienne,particulirement,nerestaientaucunement
limites aux communauts respectives de ces deux nations, mais servaient de
dnominateurcommunauxesprits"clairs".Lamatrisedelalanguefranaisetait
unelignedepartagesignificativeentretraditionnalistesetrformistes87,lignetrans
ethniquequipermettaitdesEgyptiensdesouchedes'agrgeruneliteculturelleen
formation, comprenant Ottomans occidentaliss, Armniens, Juifs spharades
-65===-

immigrslafinduXIXesicle,etOccidentauxutilisantlefranaiscommelingua
franca.LekhdiveIsmlparlaitluimmeunfranaisparfait,mmes'illuiprfrait
l'italien88.

Fairel'inventaire desspectacles musicauxetthtraux ayanttransit parle


Caireous'ytantinstallsdanslasecondemoitiduXIXesicle,etanalyserleurs
influences est une tche qui mrite elle seule une recherche. Muhammad Al
Pacha,lepremier,institutionnalisauneprsencemusicaleoccidentaleparl'ouverture
d'colesdemusique.En1824estfondela"madrasatalaswtwaltubl"(coledes
voix et tambours), l'cole d'alKanqh en 1827, et deux autres coles pour
instrumentistesen1829"madrasatalazf"alNaklaet "madrasatalltiyya"au
Caireen183489.Ledtaildel'enseignementprodigudanscestablissementsn'est
pasconnu,etletermed'ltiyyanedoitpasmener confusion:c'estdemusique
militaireoccidentalequ'ils'agit,enseignepardesprofesseursallemandsetfranais,
prcise alHifn90. Ce dernier prte Muhammad Al le dsir d'insuffler une
nouvellevielamusiquegyptienneparlebiaisdecestablissements,cequin'est
gurevraisemblable.

C'estsousIsmlquelamusiqueoccidentales'installadefaonpermanente,
avecl'inaugurationdel'OpraduCaire. LaBelleHlned'Offenbachfitl'ouverture
enjanvier1869,suiviepar unereprsentationde Rigoletto ennovembre1891.Le
khdivechargeaensuiteMarietteBey(DirecteurdesAntiquits)deprparerunsujet
gyptienpouvantservirdebaseunlivretd'opragyptien,etc'estnaturellement
VerdiquefutcommandAda,aprsdemultiplestergiversations,pour15000francs
orexigsparlecompositeurensusdelapropritdel'oeuvre.Ellefutfinalement
reprsenteauCairepourle rveillondeNol1872.Lesacteursavaientexigdes
cachets fabuleux, regardant l'Egypte comme une mine d'or potentielle. Le public
gyptiendesouchenes'yprcipitapas,maisl'liteottomanes'taitenpartiedplace.
Lecritique milanais FilippoFilippi,citparTrevorMostyndans samonographie
empreinted'unenostalgietrsnocolonialesurla"BelleEpoque"duCaire92,dcrit
ainsicepremiercontactentrelesEgyptiensetl'Opra:
"Lacuriositdupublicgyptienpourlapremired'Adataittellequelesplaces
taient rservesdeuxsemainesenavance.Quandjeparledepublicgyptien,je
parleparticulirementdesEuropens.LesArabes,mmelesriches,negotentgure
notregenredethtre:ilsprfrentlesmiaulementsdeleurspropreschantsetla
frappe monotone de leurs tambourins toutes les mlodies passes, prsentes et
futures.C'estunparfaitmiracled'apercevoirunfezdanslethtreduCaire".

Plustarddanssoncompterendu,Filippisignaletoutdemmelaprsencede
Coptes,deJuifs,dontles"costumesimpossiblessontcequel'onpeutimaginerde
pire"etdesfemmesdukhdive,blanchesetfurtivesapparitionsderrireslesgrillages
deferforgdeleurslogesrserves...Lekhdiveavaitfaitconstruiredanslesjardins
de l'Azbakiyya, sur un terrain auparavant waqf de la famille alBakr (chef des
confrries soufies), un thtre comique ouvert en 1867 qui accueillit des troupes
franaisestoutaulongdusicle92b.Lasymboliquedugestenelui chappasans

-66===-

doutepas.Asimpletitred'exprience,leslitesottomanespuisl'liteintellectuelle
gyptiennes'essayrentl'Opraetauthtrequidevaientconnatrequelquesannes
plustardleursapplicationsgyptiennes.

Musique populaire gyptienne, musique citadine semisavante, chants de


mariagedesalmes,raffinementottoman,traditiondelapsalmodiecoraniqueetde
l'insd,opra:voicirunisleslmentsquidevaientfusionneretserecombiner au
coursdelasecondemoitiduXIXesicledansunenouvellepratique.Cepremier
tableau despratiquesmusicales l'aubedela Nahda n'estpourtantpasprendre
commeunexposdeformesantrieuresetprparatoiresl'apparitiond'unemusique
decourgyptienne.Ellessontleplussouventconcomitantesetconcurrentesd'une
colekhdivialequinesesubstituajamaisintgralementsessources.Musiqued'une
lite,connuedupeuplequandlesgouvernantsvoulaientluifairedond'unspectacle,
ellenefutjamaislaseuleexpressionmusicaledel'Egypte.Maisellefutsansdoute,
onleverra,laplusriche.

-67===-

NOTESDUCHAPITREI
1/Onconsulteraavecprofitlesbibliographiesindiquesdanslesdeux
ouvragesditsparleCNRS"L'Egypteaujourd'hui"et"L'EgypteauXIXe
sicle",ainsiquelatrslonguebibliographiedeRobertHunterdans
"Egyptunderthekhedives".
1b/Moussali,1992.
2/D.PanzacinL'Egypteaujourd'hui,1977,p158.
3/ibid.p161.
4/R.RaymondinL'Egypteaujourd'hui,op.cit.,p316.
5/ibid.p298.
6/ibid.p306.
7/ibid.p306.
8/ibid.pp3178.
9/Muwaylih,1984,pp23354.
10/N.TomicheinL'Egypteaujourd'hui,1977,p95.
11/Krmer,1989,p9.
12/ibid.pp867.
13/VoirMostyn,Egypt'sBelleEpoque.
14/Baer,1969,p220,citparRacy,1977,p29.
15/Racy,1977,p31
16/Toledano,1990,p250.
16b/Lamusiquepopulaired'Egypte,AnthologielaboreparTiberiuAlexandru
d'aprsunerecherchefaiteencollaborationavecEmileAzerWahba.
LeCaire,1967.Deuxdisquesettexteexplicatif,prsentsdansla
collectionduMusedel'HommeParis.Lepremierdisquecomporteune
slectiond'enregistrementsdemusiquefolklorique.
17/Kula,1906,p84.
18/NhidAhmadHfiz,1984,p29.
19/Kula,1906,pp857.
20/TmoignagesrecueillisparPhilippeVigreux.VoirMusiquearabe,1992.
21/Lane,traductionarabe1991,pp36477.VoiraussiAhmadAmn,Qmsat
taqld.
22/NhidAhmadHfiz,1984,p22.
23/Baer,1964,pp648et12753.Baer,1969,pp14956.Toledano,1990,pp225
30.
24/Racy,1977,p23.NhidAhmadHfiz,1984,pp235.Hifn,16/7/1935,pp13.
25/InformationsdeHifn,op.cit.
26/Jargy,1971,p115.
27/Kula,1906,p88.
27b/NhidAhmadHfiz,1984.
28/VoirletextedonnenexempleparNhidAhmadHafiz,1984,p9.
29/VoirlestravauxdePierreCachiadansleJournalofArabicLiterature,
ainsiquelarecensiondelasradesBanHillditeetenregistre
parAbdalRahmnalAbndauCaire.VoiraussidisquesOCORA
"LesmusiciensduNil"558525et558514.
30/Numrod'ordreGramophone29502.
31/Kula,1906,p91.
-68===-

31b/VoirarticledeC.PocheinLemondeArabe.Paris:IMA,1989,pp1246.
32/NhidAhmadHfiztientabsolumentdceleruneoriginephnicienneune
appellationdontlasignificationsemblevidente,voir1984,p20.
33/Lane,1991,p367.
34/Douin,19331941,p441.
34b/ibid.
34c/Toledano,1990,p238.
35/DateavanceparRacy,1977,p25.
36/TawfqalHakm,"Awdatarrh",tome1,chapitre9.
37/Rizq,vol1,p12.
38/Ils'agitdedisquesOdonenregistrsvers19051907.Voirparexemple
45038/39,45022/32,45015/16...
39/Vigreux,1992,pp384422.
40/Moussali,1988,p49.
41/Cetexteestincomplet,enraisondel'extrmedifficultdenoterles
parolespartird'unenregistrementanciencommeceluideAbdalHayy
HilmsurOdon45646.BahgaSidqRasdendonneuneversionexploitable
danssonanthologiedufolkloregyptien,1958,p123.
42/MuhammadUmar,kitbhdiralmisriyynwasababta'akkurihim,1902.
43/Douin,19331941,p85.
44/ibid.,p114.
44b/Rizq,vol3,pp2632.Traductionarabedutexteoriginalenfranais,non
retrouv.
44c/VoirlesdtailsbiographiquesdansKrmer,1989,p88.
45/ibid.,p465.
46/Moussali,1988,p49.
47/TawfqalHakm,"Yawmiyytn'ibfl'aryf",ditionMaktabatal'db
p46;ditionDralKitbalLubnnp48,journedu13octobre.
48/Awdatarrh,tome1,chapitre9,pp13233.
49/Odon45032.
50/MahmdKmil,1971,p27.
51/ibid.,p33.
51b/Rizq,vol3,p103.
52/AhmadAmn,1953,p217.
53/Moussali,1988,pp534.
54/GramophoneHC76.
55/Moussali,op.cit.p54.
56/Ecouterparexemplel'adndeAlMahmdsurcassetteSonoCairo84087,ou
touslesenregistrementsdeAbdalBsitAbdalSamad,dontdisque
SC2234.
56b/MuhammadSalhalDninalmsq,16/11/1935,p24.
57/NimtAhmadFu'd,1983,p51.
57b/MuhammadSalhalDn,op.cit.
58/Rizq,vol1,p16.
59/Rizq,vol2,pp1402.
60/MuhammadFdil,1932,p14.
61/Waugh,1989,p3665.
62/ProposrecueillisetenregistrsparPhilippeVigreux,reproduitsavecsa
-69===-

permission.
63/Waugh,1989,p61.
64/Poche,1977,p59.
65/Waugh,1989,pp401.
66/Coran(2,255),TraductionMasson.
67/Waugh,1989,p97.
68/Vigreux,1992,p374.
69/Lane,1991,pp45971(mawlidanNab)et47282(mawlidalHusayn).
70/WaughparledenuqatetLanedeniqt.
71/Waugh,1989,p77.
72/ibid.,p160.
73/AhmadAmn,1953,p389.
74/Toledano,1990,p69.
75/Hunter,1984,p80.
76/ibid.,p85.
77/ibid.,p101.
78/ibid.,p102.
79/Toledano,1990,p83.
80/ibid.,p85.
81/Racy,1977,p22.
81b/Gabart,dition1965,p310.
82/VoirYilmazztuna,Trkmusikisiansiklopedisi,3vol,Istamboul
1969/74/76etMustafaRona,Yrminciyzyiltrkmusikici,
Istamboul1955.
83/Moussali,1992,p179.
83b/ibid.
84/Rizq,vol1,p143.
85/LescataloguesGramophoneenparticulierprsententdenombreux
enregistrementsd'oeuvresdeYsufPacha.Voirsectiondiscographique.
85b/Sada,1986,p145.
85c/ibid.
85d/KamlalNagm,1972,p113.
85e/SahrazdQsimHasaninMusiqueArabe,leCongrsduCairede1932,CEDEJ
1992,p133.
85f/AdhamalGund,sd,vol2,p332.
86Moussali,op.cit.
87/ThsedeFindley(CarterV.),1980,"BureaucraticreformintheOttoman
empire,Princeton,analyseparToledano,1990,p77.
88/DouinnotedenombreusesreprisesqueleKhdiveparlaitfortbien
franais,avecunlgeraccentitalienpuisqu'ilmatrisaitcettelangue
laperfection.
89/Rizq,vol1,p22.
90/HifninKitbmu'tamaralmsqlarabiyya,1933,pp167.
91/Mostyn,1989,p74.
92/op.cit.,p81.
92b/Rizq,vol1,p19.

-70===-

CHAPITREII
L'ECOLEDELANAHDA
DEL'EREKHEDIVIALEALAGRANDEGUERRE
1.L'apparitionde"l'colekhdiviale".

L'intrtportparlessouverainsd'Egyptelaproductionmusicalelocalene
datesansdoutepasdurgned'IsmlPacha.Cen'estpourtantqu'partirdeson
accession au trne que les musicologues gyptiens1 envisagent une politique de
mcnatquidpasselecadred'invitationsponctuelles.Ilfaut,danscettelecturede
l'histoire, faire la part du suivisme visvis des sources les plus anciennes
(particulirement Rizq), promptes enjoliver le souvenir de l'ge d'or d'afandn
Isml.L'absencededocumentsantrieursauxannes1860 rendimpossibleune
tude historique srieuse de la musique dans la premire partie au XIXe sicle.
Toutefois, les sources notant les encouragements ports par Isml Abduh al
Hml, Muhammad Utmn et autres ples de la musique savante se recoupent
suffisammentpouryaccorderfoi.Lapolitiqued'apparatmeneparIsmlPacha
danstantd'autresdomaines,etprincipalementl'embellissementdelacapitale,nepeut
queconfirmerl'imagedusouverainprotecteurdesarts.

On se trouve donc contraint d'adhrer la notion "d'cole khdiviale",


formulation que n'utilise aucun musicologue arabe (mme Rizq), mais qui offre
l'avantage de borner cette production dans la diachronie et dans son milieu de
production et de consommation. Ce terme viendrait alors dsigner la production
musicalesavanteenEgyptedepuislemilieuduXIXesiclejusqu'lafindurgnedu
roiFu'd.BernardMoussaliasuffisammentdnonclesambiguitsduterme,etles
sourcesdemalentendusquiysontattaches2:
"Cetteexpressionestdangereuse,carellerecleintrinsquementl'usagededfinirles
moments artistiques par un dcoupage d'origine politique, avec tout ce que cela
charriecommeidesdergneclair".

Lesdeuxtermesdemandentexplication.Ecolenesauraittrecomprisicique
danslesensd'unecommunautesthtiqueetstylistiquedanslacompositionetdans
l'interprtation, dont les composantes et les rgles implicites seront dfinies au
chapitre suivant. La musicologie arabe rejette naturellement une appellation qui
renvoie dans l'imaginaire collectif " une dynastie trangre, d'origine albanaise,
tyrannique, prodigue et surtout incapable de s'opposer efficacement aux
Britanniques"3maisaussiunearistocratiemprisante,unsystmepolitiquehonni,
et unancienrgime quidpensabeaucoupd'nergie s'opposerplus oumoins
efficacementauxvellitsnationalistesdel'liteautochtone.Pourtoutdfenseurdece
patrimoine,lequalificatif"khdivial"neviendraitquerenforcerleprjugcourantqui
n'yvoitquemusiqueturque.

L'appellationcourante"coledeHmletdeUtmn"prsentequantellele
tort de privilgier de faon excessive deux artistes, en oubliant prdcesseurs et
-71===-

accompagnateurs.NouspensonsavecMoussali4quelarelationlaNahdaseraitplus
fonde,endpitdel'absencedepreuvesdcisivesd'unedmarcheconscientedela
partdesacteursdecetteRenaissance.
1.1Unesoirede"musiquekhdiviale"auCaire,lafinduXIXesicle.

Audeldesproblmesd'appellation,"l'colekhdiviale"dsignerapournous
uncertaintypedemusiquesavantejouedansdescirconstancesparticulires.Nous
nousproposonsdeprcisercesconditionsd'excutionparlebiaisd'unartifice:la
descriptiond'unesoiretypeautournantdusicle.Ilvasansdirequecetterecration
prsenteunesituationidale.Danslegrandsalmlik(sallederception)d'uneriche
demeure,oudansun surdiq dressl'occasiondanslejardinoudanslarue,les
domestiques plaaientuneestradeolesmembres del'ensembledevaient prendre
place,surdeschaises,ousurdestapisdeprix.Lorsdesconcertspublics,uneaile
particulirepouvaittrerserveauxfemmes.Dansunerichedemeure,suivantla
confessionetlesmoeursdel'hte,ellespouvaientsoitprendreplaceauxctsde
leurspoux,soitentendrelechantdepuisleursappartements.Endehorsdesoccasions
derjouissancesfamiliales,lepublictaitpresqu'exclusivementmasculin.Lematre
demaisonprenaitcontactavecl'undesgrandschanteursduCaire,AbduhalHml,
MuhammadUtmn,YsufalManyalwouMuhammadSlim.Ilss'accordaientsur
uncachetpourlechanteuretpourlesinstrumentistesdutakht.Onseprparaitalors
entendreunesuccessiondesuiteswasla,gnralemejnttrois.Suitedechantsdans
laquelles'intercallentdespicesinstrumentalescomposesouimprovises,modulant
danslemmemodemaqm(ontrouveradansleseptimechapitreunetudedtaille
delawasla).Siletermedewaslaetl'idedesuitelibresurunmodeexistaientdepuis
longtemps en Egypte, ainsi que l'atteste la Safna de Sihb alDn, c'est
vraisemblablement l'poque khdiviale que la wasla cairote prit sa forme
"canonique": une introduction instrumentale de type sam ou basraf; des
improvisationsinstrumentalesmesuresoulibresdetypetaqsm;unmuwassah(chant
enlanguesemiclassique,compossuruncyclesouventcomplexe),interprtparle
mutribsolisteetsonchoeur;deslaylsuivisd'unmawwl,interprtsparlechanteur
soliste, chant en dialecte improvis et non mesur; un dr, chant dialectal semi
composetmesur,interprtparlesolisteetentrecoupdesectionsresponsoriales
aveclechoeur;uneqasda,pomeenlangueclassiquesurunemlodieimproviseou
compose,mesureounon,particulirementdansladernirewasladelanuit.

Hml et son premier concurrent Muhammad Utmn sont sans doute


responsablesdelamiseenvaleurd'unedescomposantesdecettesuite:ledr(voir
chapitreVIII).Ledrfutlegrandoeuvredecettecolemusicale,lafoisterrainde
renouveaucompositionnel(lesautrescomposantesfaisantpartied'unrpertoiredj
tabli,outantpardfinitionpurementimprovisatives)etouvertureversdesformules
modales et rythmiques nouvelles, mais aussi terrain propice une esthtique de
l'improvisationetdelarecrationpermanente.

L'ensembletakt sefixasurunnombrelimitd'instruments:unluthd,un
qnn,uneviolekamnga,remplacedanslesannes1860parunviolonoccidental
(la"kamngarm"estpeuttreintroduiteparl'AlepinAntnIlysalSaww 5,bien

-72===-

que Villoteau remarque sa prsence plus tt), une flteny et deux ou trois
madhabgeyya (choristes). La sahra (soire) donne par un riche bourgeois
commenait par des agapes, auxquelles participaient volontiers les musiciens: le
romancierAhmadAmin,quieutl'occasiond'assisterdanssonjeunegeunconcert
deHml,commenteperfidement:
"Letakt commenaitleconcertvers dixheuresdusoir,aprsquesesmembres
eurentbeaucoupmangetbubeaucoupd'alcool"6.

TawfqalHakmmontredemmelesalmesaccompagnantsonUstaSakla
s'empiffrantsansvergogneetreculantjusqu'auxlimitesdel'indcencelemomentde
travailler.Leconcerttaittoujourscomposdetroiswasalt,latroisimetantlaplus
apprcie des amateurs, car la voix des chanteurs y atteignait le sommet de la
souplesse.Kulaselamented'ailleursquelesconcertscommencentsitard,forant
desauditeursquitravaillentlelendemainveillerjusqu'l'aubes'ilsveulentprofiter
duchant7.Finirsonconcertl'aubeestd'ailleurssynonymedejoyeusecompagnieet
desoirerussie.UnnotableduquartierdesSaqqyn,quiaccueillaitrgulirement
lesgrandesfiguresdutarab,seflicitaitdesesveilles"sabhi",c'estdiredurant
jusqu'aumatin8.
Quellequeftlalongueurdesimprovisations,unewaslanepouvaitguredurerplus
d'une heure ou une heure et demie: ce sont les entractes qui taient prtextes
plaisanteries, ripailles et bavardages. Limit une demiheure dans les concerts
publics(letempspourle mutrib dereposersavoixetpourlesinstrumentistesde
raccorderleursinstrumentsenfonctiondumodedelaprochainewasla),l'intermde
pouvaitdurerbeaucouppluslongtempslorsd'unesoireprive.Lebonmutribdevait
savoir gayer la soire de ses rparties, de son entrain, et devait apprendre ne
divulgueraucundessecretsqu'ilrisquaitd'entendredelapartd'htesdontl'alcool
dliaitleslangues.Hmltaitainsirputpoursafidlitetsaparfaitediscrtion.
L'esprittaituneconditiondusuccs,etlesbiographesdeSkinaoud'Almazlouent
leurssensdelarpartie.Demme,UmmKultmneconnutlesuccsauXXesicle
qu'aprsavoireffacsarugueurpaysannepourdevenirunefemmedumondeprompte
lancerdemalicieusesqafast(moqueriesaffectueuses),vritableCairotecommeon
dirait vrai Parisienne. Ce rle de samr (compagnon de soire) idal attribu aux
chanteurs, leurresponsabilit dans lapropagation del'imt etdela mu'nasa ne
peuventquerappelerlemodledumugannclassique,duHigzdeUmarIbnAb
Rabaauxcoursabbsides.

Iltaitd'usagedeconvierdesbaladinsoudescomiques,pouroccuperles
momentssparantleswasalt:c'estlatraditiondufaslmudhik(intermdecomique)9.
Ungrandrletaitimpartiaux"mutayyabtiyya"ou"mutayyibn".Vendeursdelibb
(grainesdepastque),claqueprofessionnelleouauthentiquesimpressarii,ilsavaient
pour premire mission d'amorcer la pompe des soupirs d'aise et des interjections
d'encouragementsanslesquelslemutribnepouvaittreassurdesonemprisesurle
public.C'estle mutayyibenchefquipercevaitlecachet(malm)delasoire,afin
quelechanteurn'aitpassubirl'affrontderecevoirdel'argentd'unhtedontilse

-73===-

considraitl'amietl'invit,etnonl'oblig.OnprtendqueHmlnesefitjamais
directementpayerunehaflaetquec'estsonmutayyibethommedeconfiance,leSayk
HsimalSahht,quisechargeaitdesquestionsfinancires10;Le mutrib reversait
alorssesinstrumentistesleprixdeleurtravail,gardantpourluilapartdulion.Le
mutayyibavaitaussipourfonctiondecommuniquerlessouhaitsdupublicautakt,et
particulirementceuxmanantdesfemmesquinepouvaientsemanifesterpendantla
wasla.AhmadBeyAmnleurprtemmeunrled'entremetteurentreleshommes
del'assistanceetdesalmesdemoeurslgres...118
1.2HmletUtmn:unessaidebiographieanhagiographique.

Nousprfronsincluredanslecorpsdecechapitrelesdtailsbiographiques
concernantcesdeuxcompositeurspluttquedelesrejeterenannexepourplusieurs
raisons.Outrelerlecentralassursparcesartistesdansl'histoiredelamusique,le
description de leur milieu d'origine comme de leur milieu d'exercice permet de
complter l'tude sociologique du chant que nous engageons. Quant aux dtails
familiauxquenousfournissons,ilsnesontpasgratuits:iln'estpaspasindiffrent
qu'un chanteur pouse une femme turque plutt qu'une Egyptienne, qu'il soit
polygame(privilgedelabourgeoisie).Demme,lamentiondesdramesfamiliauxse
justifieparl'influencequ'ilseurentsuruneproductionartistiqueetsurdestextesque
noustudieronsdanslesiximechapitre.
1.2.1AbduhAfandalHml.

Lesgrandsdtailsdelaviedu"msqr"phareduXIXesiclesontconnus
par le biais indirect d'anecdotes invrifiables rapportes par ses contemporains et
amis,commelepoteKallMutrn(18711949).Ilestd'autressources,commeles
innombrablesarticlesdepresseparussamortpuisdanslespremiresdcenniesdu
XXe sicle. L'ouvrage principal demeure cependant le "monument" en quatre
volumes consacrlagloiredeHmlquecomposaQastandRizq.Cetamateur
dvou dont le pre, notable de Zaqzq, semble avoir personnellement connu
Hml,allarechercherdesinformationsauprsdequelquesgrandspersonnagesdu
srailoudesmilieuxd'affairesquefrquentaitlegrandchanteur,telslePrsidentde
laCourdeCassationSlihPachaTbit,Mik'lTdurusBey,lesecrtaireparticulier
dukhdiveIsml,lefinancierJacquesRomano 12oulecompositeurDawdHusn.
Voici les lments bruts que l'on recueille des diffrentes sources, et que nous
assortirons de quelques commentaires. Il faut garder l'esprit que tout essai de
biographie se heurte la manipulation et la rcriture de l'histoire de pieux
hagiographes. Il n'existe pas de "Contre Hml" dont on pourrait tirer quelque
enseignement,etlechoixestlimitentrelerefusenblocdetouteslesinformationset
l'acceptationduvraisemblable.

Hmlnaquitentre1836et184513prsdeTant,dansledeltaduNl,d'un
pretorrfacteur.Lorsquesonfrreainsefchaavecleurpre,ils'enfuitavecle
jeunegaron,etlesdeuxadolescents furentrecueillisTantparunchanteuret
qnniste,le maallem _muallim_ Sabn(18031896?)14.Cedernierexploitala
voixdujeuneAbduhTant,puisauCairedanslecafconcertdeUtmnAg,
-74===-

situauxabordsdel'Azbakiyya.LemaallemSabnauraitforclejeunehomme
pousersafillepours'assurerdesaloyautvisvisdeleurprincipalconcurrent,le
taktduchanteurMuhammadalMeqaddem_alMuqaddim_.Hmlfinitparrpudier
sa femme, et s'associer Meqaddem pour chanter un rpertoire traditionnel de
muwassaht, la manire de Skir l'Alepin, qui aurait import les muwassaht
levantinsenEgyptelafinduXVIIesicle.

Hmltaitalorsunjeunehommehabilld'ungilbbtraditionnellamode
alexandrine,coiffd'untarbouchefonc,seplaignantdesmauvaistraitementsd'un
Muqaddimtentantsontourdel'exploiter15.Ilsedcidaformerautourdeluiun
takt qui devint rapidement le premier d'Egypte (sous le rgne de Sad Pacha ?).
Innovateur, il aurait t accus par les conservateurs (le terme employ par Rizq
dsignepeuttreSalsalamn,alMeqaddem,ou QastandMenass)desortirdes
rglesbientabliesduchant.Sonsuccss'tendantjusqu'auxmilieuxaristocratiques,
HmlfutappelauPalaisdeAbdnparlekhdiveIsml,quil'attachason
service (almaiyya). Il lui tait alors interdit de chanter lors de manifestations
publiquesouprivessansuneautorisationcritedusouverain16.Lesouverainannula
bienttcesconditionshumiliantes.

Chanteurfavorid'Isml,ils'embourgeoisaetabandonnalegilbbpourune
redingoteetun tarbs stambouliote.Ilchantaitassis,lesmainsornesde bagues
prcieuses,grenantlesperlesd'ambred'unrichechapelet kahramn ouenfrottant
contre ses paumes unmorceau d'ambre dontil respirait leparfum enchantant 17.
Mutribdel'lite,ilappritsuffisammentdelangueturquepourcommuniqueravecde
grandspersonnagescommeSadDlFiqrPacha18.EnvoypoursoinsCarlsbad,
ileutl'occasion devisiter Vienneet,diton,dechanter devant leConservatoire...
C'estHmlquel'onconviait lorsdesgrandesoccasions,commelemariagedes
fillesduKhdiveIsmletsurtoutlesfameusesfestivitsoffertesaupeuplelorsdes
nocesdesesfilsTawfq,HusaynetHasanen1873.Dessurdiqtimmensestaient
dressssurl'esplanadeallantduPalaisdeAbdnauNil,etHmlfiguraitdansle
programmedelanuitlaplusprestigieuse.Ilchantacetteoccasionle dr "Allh
yesndawlethosnak"(QueDieugardelamajestdetabeaut),utilisantlemode
higzkrauquelilvenaitdes'initierIstamboul.C'estlorsdeconcertsprivsqu'ileut
l'occasiondeconcurrencerAlmaz,lareinedesalmes,quijouissaitelleaussidela
protectiondukhdive19.DesonvrainomSukayna,Almaz(diamant)estunefigure
essentiellementmythiquedontonnesaitpresquerien.Sansdoutenelamme
poquequeHml(unesourcelafaitveniraumondeen1819,cequiestabsurde 20),
certainesenfontlafilled'unmaon,quiappritchanterenportantdesbriquessursa
tte21.D'autres,plus vraisemblables, luiattribuent unenaissance bourgeoise. Elle
seraitlafilleduSaykazhariteSulaymnalHalab,d'originesyrienne,propritaire
d'uneclbreteintureriedanslequartierdeBbalKalq22.

Saformationfournitelleaussimatiredeuxversions:elleauraittl'lve
deSkina,etauraitrapidementdpasssamatresse.Labiographied'AbalWaf'
Nazm23offreuneprofusiondedtailsfortdivergents.SasoeurA'isatantmarie
-75===-

HasanBeyRana,chefdeprotocole(tasrft)dupalaisdeAbdn,cedernierl'aurait
confie l'un des musiciens attachs la cour d'Isml, le udiste Muhammad
NuwwralSamndauprsduquelelleperfectionna sonchant.Sukayna,devenue
Almaz,futattacheaupalaisdeAbdn,logeantdanslesappartementsdessuivantes,
avantd'obtenirdukhdiveledroitdechanterlorsdeftesprivesetdersiderdans
sademeuredeDarbasSada. Elleavaitalorsl'habitudedechanterderriredes
tentures,protgeparune raqma (peaursonante),etelleterminaitsesconcertsen
psalmodiantquelquesversetsdelasourateysn.Lesgrandessoiresaristocratiques
runissantAlmazetHml,cecouplemythiquepritalorsl'habitudedesefairedes
dclarationscodesd'amourrciproque,etceciparl'intermdiairedeschantsqu'ils
interprtaient24 lorsqu'elle chantait pourles femmes dans la sakma etlui dans le
salmlik.Lorsdeleurpremirerencontre,l'occasiond'unenoceGzasurl'autre
riveduNil,elleavaitdemprunterunebarquepourtraverserlefleuve.Ellecomposa
alorssurlevifunmawwl(chantnonmesursurunemlodieimprovise):
addiyalmahbbwtalawenmagitsiaglakana
wenknelbahregawtamellakalalqalbesaqqla
Traverse,Omonamour,etrejoinsmoi.
Situneviensj'iraitoi.
Silefleuveesttropprofondpourtoi,
Jeferaiunejetedemoncoeur.

Leursdclarationsseprcisrentlorsqu'Almazchantalorsd'unmariagedans
lequartierdeGamliyya25:
roddeyallitermelweslwtehseboamreshel
das'sabelmanlwbedankolleghel
enkontetergabweslihassalswayyetmaref
alasnharretdallisabawentalliref
Toiquiveuxt'unirmoietcroisl'affairefacile,
Jesuisinaccessible,ettoisiignorant.
Situveuxmeconnatre,demandel'aidedesgensdebien,
Carlefeudemacoquetterieteconsummera,tulesaissibien.

Hmlluirponditalors:

rhiwrhakhabyebmenqabledillam
wahlelmawaddaqaryebsalmamaslem
Nosdeuxmessesontaimesavantdeveniraumonde
lesamoureuxsontunemmefamille,SalmressembleSlim

LedisteMuhammadalSarbnracontaRizqqueHmletAlmazfurent
tousdeuxinvitsunefteorganiseparleslvesdel'colemilitaire.Hmlayant

-76===-

finisontourdechant, Umrn,le mutayyabt d'Almaz,s'apprtait laprsenter


quand celleci, par agacerie, demanda ce qu'elle pourrait bien chanter aprs Si
Abduh. La taquinant, il rpliqua qu'elle pourrait toujours chanter comme les
vendeusesdelgumes"mesbeauxradisbiensverts".Elles'excuta,etimprovisaun
mawwlsurlesradisquiravitlescoeursetlesesprits26.

Onrapportequesavoixtaitsipuissantequ'ellecouvraitcelledeschanteurs,
aupointquelegrandjoueurdedAhmadalLaytfutcontraintdecrierendirection
desappartementsdesfemmes"wemnyenkerstek,yasett?"(personnen'aprtendu
quevousn'aviezpasdevoix,Madame).Hmlfinitparl'pouser,bienqu'elleft
sansdouteplusgequelui,etilchantaluimmesaproprenoceavecun takt
composdesdistesAhmadalLaytetMahmdalGumruks,duviolonisteIbrhm
Sahln,etduqnnisteAhmadalKattb.IlfinitparinterdireAlmazdechanteren
publicetlaconfinademeure,commeunerespectablefemmedebourgeois,sil'onen
croitRizq.IbrhmalMuwaylihassurequequandleKhdivevoulutentendreAlmaz
aprsleurmariage,Hmlrefusa,cequiprovoqualafureurduviceroi,aupointque
lapolicetentadelafairesortirdeforcedesademeure.Hmlnerentradansles
faveurs dusouverain quegrce l'intercession de Al alLayt, potede couret
bouffond'Isml,quilouasapitetsonrespectdesconvenances 27.Rizqs'inscriten
fauxcontrecetteanecdotequ'aucunautrecontemporaindeHmlneconfirme,et
l'attribuelamalveillancenaturelledeMuwaylihenverslafamillergnantesuite
sesinsuccsenbourse...Almazmourutsansenfants,en1878ou1891suivantles
sources28(la premire nous semble plus vraisemblable, et rendrait possible
l'hommagerenduparIsmlsonconvoifunbre).

Hml accompagna plusieurs reprises le Khdive Isml lors de ses


dplacements Istamboul, et eut l'occasion de se produire devant le Sultan
Abdlhamid II. C'est le futur Sultan d'Egypte Husayn Kmil qui fut charg de
l'organisationdelapremiredlgationdemusiciensduCaireYildiz,etilchoisit
plusieursinstrumentistes,avecleurtteleschanteursAbduhalHml,Ysufal
Manyalw, Muhammad Utmnetl'hymnodeMuhammadalSantr29.Ilsfurent
reus Istamboul par Ab alHud alSayyd, sayk responsable des contacts
confrriques(OnsaitdepuislesrecherchesdeDeJonglerlequejouaientlesturuq
dans la politique panislamiste d'Abdlhamd). Ces visites furent rptes, et on
prtendqueHmlappritnombredepicesottomaneslorsdesessjours.Ilaurait
slectionnparmilesmodesusuelsdelamusiqueturqueceuxqu'illuitaitpossible
d'adapteraugotgyptien.L'unedesesderniresvisitesIstamboulremonte1893,
o il put divertir une dernire fois le SultanCalife, mais aussi le khdive dchu
IsmlPacha,quiavaitenfintautorisrentrerenTurquieaprsdesannesd'exil
forcenItalielacourdeUmbertoI.

Hml garda une position privilgie sous le rgne de Tawfq, et l'on se


rappellequ'ilchantapourleKhdiveledr"mattahaytakbel'ahbb"(jouisdetes
amours)l'occasiondel'inaugurationdelalignedechemindeferdeHilwn30.Bien
queprodigueetdpensier,Hmlputs'enrichiraupointdepossderuneizbad'une
centainedefeddansdanslaprovincedelaSarqiyya 31dontillouaitlesterres,etune

-77===-

maisonauCaireAbdn(hratalTimsh)prsdupalais,puisdanslenouveau
quartier chic de Abbsiyya dans une rue qui prit son nom aprs sa mort32. il
possdaitencore unedemeureHilwn,peuttreofferteparsonamiBsilBey
Aryn,dontlesainclimatluitaitrecommandparlesmdecinsenraisondeses
problmespulmonaires.Leprestigeattachsonstatutdemusiciendukhdivelui
permit deserconcilieravecsonpre,conviunconcertenprsenced'Isml
Pacha33.Hmlnevivaitpasuniquementdesftesprives,etilanimalafindesa
carrire des concerts publics, comme en tmoigne Kall Mutrn qui assista
Alexandrieunesoireconstituedetroissuiteswasaltdansunimmensesurdiq,
contenantunmillierdepersonnes,etdontl'entrencessitaitl'achatd'unticket34.

Enfin,la viefamiliale duchanteur tmoigne quesonmtier n'tait pas un


obstaclepourcontracterdesmariagesavantageux.Outresesmariagesaveclafillede
sonmatreSabnpuisavecAlmaz,Hmls'unitdeuxoutroisautresreprises.Sa
troisimepouseluidonnaMahmd,quidcdajeunehomme,quelquesjoursaprs
sonpropremariage.Hmlcomposacettetragiqueoccasionunedesesplusbelles
pices,"layan"(voirchapitre6).UneautrepouseluidonnasonfilsMuhammad,
qui tait encore un enfant sa mort, et la dernire tait une Turque de bonne
naissance,GlinrHnim,quineluidonnaquedesfilles,dontl'unefutpousepar
leqnngMuhammadalAqqd.Hmltait,auxdiresdesonamiIbrhmal
Muwaylih, sujet de frquentes crises de migraine, et souffrait de problmes
pulmonairesdepuis188835.AprsunsjourmdicalShgdanslesuddupays,et
nonsansavoirenregistravantsamortquelquesrouleauxdephonographe,Hml
mourutle12mai1901Hilwn,victimedelaphtisiequileconsumaitdepuisdj
longtemps.Soncortgefunbrerassembladignitairesetgrandshommesdeplume.
1.2.2LecompositeurMuhammadUtmn.

Destinmoinsbrillant,existencemoinsromanesque,MuhammadUtmnest
issu d'un milieu comparable celui de Hml et connut lui aussi gloire et
respectabilit. Il naquit au Caire vers 185536, fils du Sayk Utmn Hasan, qui
enseignait la mosque du Sultan Ab alIl. et fut plac par son pre comme
apprentidansunatelierdeferronerie.Sesentantdesdispositionspourlechant,ilse
mit imiter les munshidn lors des dikrs soufis, et assistait aux concerts des
Sahbageyya,cequipoussasonpreleconfierautaktdugranddiste(sansdoute
copte) alMenass, pre du compositeur et qnniste Qastand Menass, o il
travaillacommemadhabgpuiscommechanteur.Iltravaillaaussicommesolisteavec
le takt de Al alRasd, profitant de rencontres avec des hymnodes comme
Muhammad alSalsalamn, alHagg Rif, le violoniste Hasan alGhil ou le
compositeur Mahmd alKadrw qui travailla pour lui comme musid37. On
racontequecebonvivantnerpugnaitpas,mmearrivaufatedelagloire,se
mlerauxbagarressifrquenteslorsdesnocesenEgypte.Ilperditrapidementla
beautdesavoix, lasuited'unemaladie, etfutcontraint desecantonner un
registre de baryton, remplaant par la minutie de la composition le charme des
improvisationsdanslesaigus.Kula(etaprsluitouslesmusicologuesgyptiens)lui
attribuentl'introductionduresponsorialdansledr,qu'ilsexpliquentcommeuneruse

-78===-

permettantdesupplerauxfaiblessesvocales.Nousverronsultrieurementquecette
innovationnoussembletresurtoutunpassageaudomaineprofaned'unetechnique
issuedel'insdsoufi,dontl'esthtiquepntredefaonpermanentelechantkhdivial
danslasecondemoitiduXIXesicle.

PourKallMutrn,"lavrit,Utmntaitdanslesderniresannesdesa
vielecompositeurdelaplusgrandepartdesmlodiesqueprenaitHml,etquiles
revtait des plus beaux atours que lui dictaient son gnie". En dpit de la
"rconciliation postmortem" force et du "dsir d'indivision de deux hritages,
confondusparadmirationetnostalgie"38 quel'onrencontrechezlesmusicologues
gyptiens, uneinimititeinted'admirationrciproqueselaissedevinerautravers
dessources.SeulRizqrisque"comptitionethainemutuelle"39,etSalfnnecachera
riendeleursrelationstendues.

PlusieursrcitsmontrentHmlreprenantunecompositiondeUtmnetla
refondantdansunautremodepourviteruneaccusationdevolartistique,comme
"qaddemhebbakzalnmennak"(monamourpourtoin'ad'galquemafureur)
pice en sab qu'il dcida de recomposer "en direct" en nahwand, maqm trs
loigndumodededpart40.Utmnreconnaissaitimplicitementlasuprioritde
Hmldanslechant,etl'appelaitironiquement "elafandibtana"(notreafandi),
faisantallusionlacoutumededsignerleKhdiveIsmlpar"afandna".Ilse
produisitplusieursreprisesqueHmlparassantunesoireodevaitchanter
d'autresartistes,ilsluilaissrentlaplace;c'estainsiquel'onputvoirUtmntenirle
dpourHml,etManyalwluiservirdemadhabg.MuhammadUthmnmourut
decauseinconnuele19dcembre1900.IleutdesonpouseBada,employela
courdeAbdn41,septenfants,dontAbdalAzzetIsmlquichantaientdansla
premirepartieduXXesiclelesoeuvresdeleurpre.

-79===-

2.L'imagedumusicien:larecherchedelarespectabilit.
2.1Lemcnatkhdivial.

Les modalits dumcnatkhdivialvisvisdesmusiciens gyptiens sont


difficilesclaircir.S'agissaitild'unmcnatpolitique,visantfairedelacourle
centredelavieartistiquedupays,oudesimplesetanecdotiquesencouragements?Il
noussemblevraisemblablequ'auxrentesfixesaccordesparlesouverainsemlait
une part de rmunrations ponctuelles, signes de munificence. C'est ce que l'on
retrouvedansuneanecdoterapporteparMk'lBeyTdurus:ayantconviHml
aupalais,lekhdiveplongeaitsamaindanslemanteauduchanteurchaquefoisqu'il
entendaitdanssoninterprtationunephraseleravissant.Alafinduconcert,Hml
trouvadanssapochedouzeboursescontenantchacunecentlivresor:ilenreversa
deux pour son takt et garda le reste42. Nombreuses sont les anecdotes similaires
recueilliesparRizqaulongdesesvolumes.Ceshistoriettesrcurrentes,quiprtent
quelquepeuaudoute,visentenfaitdpeindrelekhdiveIsmlsouslejourd'un
ProtecteurdesArts,championdelamodernit,enutilisantcettefinunerhtorique
difiante emprunte l'image strotype du noble souverain arabe, l'image du
HrnalRasddesMilleetuneNuitsetduKitbalagn.

Les seuls chiffres prcis concernant une rente verse par le pouvoir aux
musicienssontcitsparRizq.Ilapparatquelesheureuxlustaientpeunombreux:
parmicesquelquesprivilgis,Hmlauraittouch15livresparmois,tandisque10
livrestaientversesAlmaz,audisteAhmadalLayt,IbrhmSahln,ainsi
qu'au qnniste Ahmad alKattb, chef de la guilde. Ces rentes auraient t
maintenuesparTawfqPacha,puisannulespartirdel'accessionautrnedeAbbs
Hilm(1893)43.Rentespeuleves,ycomprispourl'poque,ils'agissaitsansdoute
de "filets de sauvetage", ou de compensations pour avoir quitt le gte assur
Abdn.Remarquonsquecetargentn'taitversqu'unseultakt,celuideHml,
l'exclusiondesautresgrandesformationsetvoixcontemporaines.

Ondcouvreaussiauhasardd'uneremarquedeHasanAlAqqd,auteur
d'unopusculesurleschantsdeUtmnparuen190044,queMuhammadUtmn
composadefameux muwassaht enmode higzkr45 alorsqu'iltait"enposte
Abdn". La tentative d'Isml de s'attacher de faon permanente des artistes
gyptiensnesemblepasavoirtcouronnedesuccs,puisqueHml,Almazet
Utmnobtinrenttouslestroisleurindpendance,chantantessentiellementdansles
cnacles. Leprincipal intrtd'treunprotgdukhdivesembles'trersum
l'effetdenotoritpermettantauxartistess'tantproduitsdevantlesmembresdela
courderclamerdescachetstrslevslorsd'invitationsdesftesprives.Ainsi,
les munsidn, mutribn etinstrumentistesquiparticiprentauxvoyages"stagesde
perfectionnement"Istamboulpurentarguerdeleurstatutdechanteursdesprinceset
sultans.C'estlecasdeYsufalManyalw,dontlespremiersdisquestaientprsss
surunemarquecresonintention:"SamaalMulk"(leConcertdesRois).

RaressontlesanecdotesconcernantunconcertdeHmldanslesquellesle
nomdel'hteneseterminepasparletitredeBeyouPacha:l'instard'AhmadZak
-80===-

Pacha, secrtaire particulier d'Isml ou de Kall Bey Ibrhm le directeur des


douanes,laclassedirigeantegyptoottomanesedevaitdesuivreleschoixesthtiques
dusouverain,etdoncd'inviter unchanteur gyptienlorsdesesrjouissances.Le
grandmritedel'colekhdivialeetdelaprotectiondontelleajouisousIsmlfut
desecrerunpublicd'esthtesexigeants,quin'avaienttrouvaucuneraisonobjective
d'couterlamusiquearabetantqu'ellen'taitpasparvenueauniveaud'unemusique
decour.Lesmusicologuesgyptiensinsistentbiensurlefaitquelespremiresvisites
deHmlIstamboulavaientpourbutderaffinersoninspirationaucontactdes
musiciens stambouliotes, afin d'offrir la cour du Caire un art au niveau de
raffinementexig.L'colekhdivialesutdoncfaireunbrassageentreunetraditionde
chanturbainsemisavantessentiellementbasesuruncorpusde muwassaht syro
gyptiens,latraditionsavanteottomane,maisaussil'insdsfi,dontlesplusbrillants
reprsentantss'agrgrentd'euxmmesunecolecommenantdonnerdesgages
derespectabilit.

A partir du moment o des chanteurs profanes comme Hml, Almaz,


UtmntaientreusAbdnetmmeTopkapiouYildizlar,plusriennepouvait
empcher leshymnodesde dikr detenterl'aventuredu takt.Ilnefaudrait pasen
conclure prcipitement que l'cole khdiviale fut le seul moment d'ouverture des
barriresentrerpertoiresacretprofane(laSyriecontemporainemontrequelpoint
les deux rpertoires sont indissociables). Sans doute des passages existaientils
auparavant:l'exempledeMaslb,SaykMasyekaladkrassfiyya,composantdes
adwrprofanesetintroduisantlesprocdsduresponsorialdanslamusiquecitadine,
suffitprouverlapermabilitdesfrontiresunepoqueprhmlienne.Cequi
noussemblecaractristiquedel'poquekhdivialen'estpastantl'interpntrationdes
rpertoiresquel'adoptionparlesmunsidndemodalitsd'excutionetd'uneattitude
visvis du rpertoire qui n'appartenaient qu'aux musiciens profanes: le takt
d'instrumentistesprofanesaulieudeschoristesdelabetna,leconcertrtribuparun
hteprestigieuxetnonparlesniqtd'unepieuseassistancepopulaire,larecherchede
lanouveaut,unrpertoireenexpansionconstanteetnondfinitivementfix.
2.2L'hymnodeetlesmusiciens.

LesaykYsufalManyalw(v18471911)estlemeilleurreprsentantdeces
hymnodessoufisaustres(iltaitformau dikr delaconfrrie Laytiyya46) quise
mirent travailler comme mutrib au cours du rgne d'Isml, entours
d'instrumentistesviveursetjouisseursnepartageantpasleursrticencesdevantles
alcoolsetlesdroguesdiverses.Lesaykformdanslesmosquesnemontraitaucune
rticencepartagersoncachetavecunviolonistechrtiend'AlepcommeSmal
Saww,ouunJuifduCairecommeIbrhmSahln.Rizqassurequec'estHmllui
mmequiconvainquitle sayk dedlaisserl'insd auprofitduchantprofane,lefit
"s'agrgerlacastedesmutribn"47.L'anecdotesemblepresquetropbelle:onpeut
sedemandersiHmltaitvraimentsianxieuxdesecrerunredoutableconcurrent.
Manyalwnedlaissad'ailleursjamaisl'insddnetilserendaitdanslademeuredu
SaykalBakrpourychanter le dikr l'occasiondes mawlids,lorsdudpartdu
mahmal alkiswa (caravane apportant la tenture noire dcore de fils d'or devant
recouvrirlaKabaLaMecque),etaucoursdesnuitsdeRamadn.

-81===-


Legniedel'colekhdivialenaissanteestd'avoirsucombinercescultures
musicales,fondantleslmentsconstitutifsdudikrdanslemouledelawasla.Ainsi,
lerpertoiredeqas'idsfiesd'IbnalFridetd'IbnalNabhalMisrqu'interprtait
unManayalwcessad'trechantsurfondde"Allhhayy"poursemtamorphoser
encettebrillantecrationmusicalepurementgyptiennequ'estlaqasdamuwaqqaa
(qasdaauchantsemiimprovissurlerythme wahda 4/4),dontIzzalarabAl
attribuelaprimeurauSaykYsufalManyalw48,maisquifutsansdoutel'oeuvre
detouteunegnration.IlestprobablequecertainsdeschantsdeManyalwqui
eurent lachanced'treenregistrs,tels "faymuhgat dbgawan"(O mon me
fondsdansledsiretlapassion),ou"wahawhuwahuwaaliyyat"(Parlapassion
qu'ilm'inspire)sontdeslmentsd'un dikrlayt proprece munsid,ultrieurement
radaptsdansuneesthtiquedetakt.

MuhammadFdil_alSarqw_,biographedu Sayk SalmaHigz(l'undes


premiers pionniers du thtre arabe), note que certaines des qas'id que le Sayk
composaavantdesetournerverslethtretaientenfaitdesreprisesadaptespour
le takt de son rpertoire de la tarqa Ra'siyya d'Alexandrie49. Ainsi le dlicieux
takmsanonyme:
sakwatflhubbiunwnurrasdwalgawhazzwaladdatssuhd
ltalumsabbanbigliddamigdinnawagdkullayawminfzdiyd
walhawya'talgayrilmurd
Meplaindredetonamourestpreuvequejen'aipointperduraison.
Lasouffranceestmonlot,lesnuitsblanchesmajouissance.
Neblmepasl'amantquiversesapluschrelarme,
Montroublechaquejouraugmente,
Etlapassionvientsansqu'onlamande.

Le rpertoire d'amour sfides munsidn adoptant une forme musicalement


profane,leschanteursprofaness'enemparrentleurtour;l'esthteviveurAbdal
HayyHilm(18571912),dbauchnotoire quiaccdalagloiresouslergnede
AbbsHilm,pouvaitlibrementreprendreManyalwlaqasdamystique"fatakt
lahziki am suyfu abki" (Comment choisir entre les assauts de tes regards et les
sabresdetonpre),picequelepieuxmunsidchantaitl'aubelorsdesadkrdesAl
Bakr50. On s'imagine alors Abd alHayy sous les traits d'un Ab Nuws se
repentantdesazandaqadansquelquepomeexpiatoire...Chanterlesodesdusfisme
n'taitplusrservauxmasyeklespluspieux,nimmesembletilauxMusulmans:
lebonvivantMahmdalBlqetlechanteurvraisemblablementjuifSulaymnAb
Dawdgravrentsousformede qasda mesureaudbutdusicleunautre takms
quiestencorechantdenosjoursdansles adkr51 (remarquonsproposdecette
picequ'exceptionnellement,certainesdsinencescasuellesnesontpasobserves,ce
qui semble une marque de l'origine populaire de ce texte nanmoins trait
musicalementcommeuneqasda):

-82===-

ilzambbarabbikwatrukkulladnwas'alhussalmamindrilfutn
lyadqusadrukfalhdityahnAllhulmuqaddirwallamsu'n
ltakturlihammik,maqaddaryakn
nahnulkal'iqkullunabdwalilhufnyafalmyurd
hammukawagtimmukwayhakalayufdalqadtahattamfalzamassukn
ltakturlihammik,maqaddaryakn
DemeureprocheduSeigneur,etrejettelesactesvils.
DemandeluileSalutdansleroyaumedestentations.
Quetapoitrinenes'oppressepoint,rienn'ad'importance.
Dieuestmatredesdestins,lemonden'estqu'objets,
Net'abandonnepointtessoucis,carSavolontsera.
NoussommesSescraturesetSesesclaves,
Dieufaitdenouscequ'ildsire.
Soucisetafflictions,malheurtoi,neserventrien,
Ledestinestincontournable,nequittepaslaquitude
Net'abandonnepointtessoucis,carSavolontsera.
2.3Vivredesamusique?

Lemtierd'instrumentisteoudechanteurlaveilledurgned'Ismln'tait
pasuneoccupationbienrespectableetlesmentalitsvolurentfortlentementce
sujet.LafaroucheoppositionunecarriremusicaledupredeHml,commerant
deprovince,oudeceluiducompositeurDawdHusn(v18701937),bijoutierjuif
carateduCaire52,sontpreuvequevivredelamusiquetait(commeenEuropela
mme poque) une activit inadmissible pour quiconque aspirait
l'embourgeoisement,quellequeftsacommunautd'origine.Remarquonsd'ailleurs
qu'aucun grand mutrib n'est copte et que rares furent cette poque les
instrumentistes chrtiens d'origine nilotique (en dehors de la famille Menass):
MusulmansetJuifs d'Egypte,Chrtienssyrienssepartageaientlemtier.Lasous
reprsentation des Coptes dans la carrire musicale avant le XXe sicle est
probablement due la dprciation du mtier dans cette communaut. Si,
contrairementlachrtientoccidentalel'poquedeMozart,lescimetiresn'taient
pasinterditsauxmusiciens,ceuxcinepouvaienttmoignerencour,ainsiquel'atteste
unemsaventuredontunmusiciendethtrefutvictimeaudbutdesannes1920:
un certain Abd alHamd Al fut expuls du tribunal aprs avoir dclin sa
profession53.Demme,un ma'dn (fonctionnairereligieuxclbrantlesmariages)
refusaen1919demarierlecompositeurSayyidDarws(18921923)tantqu'ilse
dclarerait"msq",leforants'improviserprofesseur54.

IlnefaudraitpasvoirdanslestatutquivoquedelamusiqueenIslmlaseule
raison de cette dprciation. La honte n'tait pas due la pratique d'une activit
musicale,tantl'litegyptoottomanecomptaitdemlomanesprenantdesleonsde
doude qnn tandisquelesfillesdebonnesfamillesapprenaientlepiano.La
grandedisgrcesocialeprovenaitd'unepartdesmoeursattribuestortouraison
-83===-

aux musiciens, mais aussi du fait de vivre de sa musique, dans cette socit
gyptienne ou seule la possession de la terre assure la respectabilit sociale. On
pouvaitdansl'EmpireOttomantrearistocrateetfairedelamusique:certainsdes
principaux compositeurs turcs du XIXe sicle taient des amateurs, militaires de
carrirecommeAsemBeyouYusufPacha,oufilsd'aristocratecommeCemilBey.
MaisenEgypte,laNahdaneconntgurededilletantesaristocratesparmilesgrands
musiciens.OnnetrouvegurequeledisteetcompositeurmarginalSafarAlBey,
ledisteAmnBeyalMahdetleqnnisteMustafRidBey,prsidentduClubde
MusiqueOrientale,parailleurstoustroisd'origineturque.

Les Hml, Manyalw ou Utmn souffrirent de devoir vivre de leur


musique, comme le montrent plusieurs anecdotes. Hml fut sans doute le plus
humilidetous,aupointqu'ilabandonnapendantsixmoissonactivitdechanteur
pourlecommerce,moinsinfmant:
"Hmlavaitdel'amourpropreetungrandsensdel'honneur.Ilessayaittoujours
des'leveraudessusdesacondition,travaillantpourl'artetluiseul.Lesgensdesa
gnrationn'taientpasconscientdelanoblessedecetart(...)etHmldcidaau
coursdurgned'IsmlPachadedlaisserlechantcommesourcederevenus,pour
devenircommerant,sansunregretpourlessommescolossalesqu'ilpouvaitgagner
commechanteur.Ilouvrituncommercedetissusets'associaavecl'undesesamis
pourunmontantde20.000livres.Apeinevingtmoisplustard,lersultatdeses
bonnesintentionsfutqu'ilavaitperdutoutesamise,qu'ils'taitendettvisvisde
sonassoci,etqu'ilfutcontraintderecommencerchanterpourvivre.Duranttoute
cette priode, il n'avait chant que pour ses amis, s'abstenant de demander la
moindrermunration"55.

Le caractre idyllique de l'anecdote dnote la ferveur hagiographique de


l'auteur, maisdoitonvraimentdouterdelahontequ'prouvaitHmlsefaire
payer?Cettehonteestsansdoutelaraisondesmultiples pisodesol'onvoitle
chanteur se proposer gratuitement comme mutrib lors de mariages de familles
ncessiteuses,distribuertoutsonargentauxmembresdutakt,oudistribuerdespices
d'ordesprostituesrencontresdanslarue.Attitudedeprince,attituded'aristocrate,
maisjamaisattitudedeserviteur,tantcetargentluibrlaitlesmains.Hmlpouvait
sepermettrederefuserdechanterpouruncommanditaireindlicat,oud'imposerun
mariagedesennemisdel'htecommesonamiSalmSarks,directeurdelarevuedu
mmenom,dontlaprsencesesctsfutleprixdesaprestationchezYsufBey,
unopposantpolitiquedeSarks56.

YsufalManyalw,nfilsdepaysansdeManyalalRawda(lemaintenant
aucentreduCaire),sefaisaitquantluiuneidesuffisammentlevedesonartpour
refusertoutcachetinfrieurcentlivres57etjouissaitdemultiplesrelationsaptes
calmersonamourpropre.OutresesliensavecleSaykalBakr,iltaitleprotgd'al
SuyfPacha,quiluiavaitobtenulemonopoleducommercedel'tainauCaire58,
commercehonorablequipermettaitaumunsidderegarderlechantcommeunesource
degainscomplmentaires.Ilallammesefaireconstruireunevilladanslequartier
neufdeHad'iqalQubba,ctdupalaisdeSuyfPacha,quittantainsilesquartiers
-84===-

populairesodemeuraientconfinslesartistesmoinsclbres.Cen'estsansdoute
qu'partirdel'arrivedescompagniesdedisquesqueManyalwputtirerdesavoix
unprofitsuprieurtouteactivitcommerciale.LeqnngMuhammadalAqqd
dutunefoisrappelerl'ordreManyalw,dontlesmaniresdpassaientlacondition:
leSaykpossdaitunerichevoiture,etsonamiBslBeyArynluifitcadeaud'une
superbe jument pour son attelage. Au sortir d'un concert, Aqqd demanda
Manyalwdeleraccompagner,maisleSaykhYsufletoisadehautetrefusa,sous
prtexte que la prsence du qnn risquait d'attirer l'attention et les quolibets en
exposantleurconditiondemusiciens.Aqqdrpliquaalors"eshllawmaknetsel
farasdisehta kontetemelhyakayy"(Qu'estcequeceseraitsitun'avaispas
mendicettejument,tunoustraiteraisencoreplusmal),cequiamenaManyalw
ramenersoncadeauBslBey,s'excusantdenepouvoirl'accepter59...

La recherche de la respectabilit passa aussi pour les musiciens par un


changementdecostume.Autournantdusicle,tousleschanteursetinstrumentistes
profanesdemusiquesavanteavaientadoptlecostumeeuropenetletarbouche,les
pluspauvressecontentantd'unevestevtuepardessuslagallabeyya.AbdalHayy
Hilm tait clbre pour son lgance, son protecteur Muhammad alBbil lui
achetant les plus beaux habits de Paris60. Les munsidn firent preuve de plus de
rservepourabandonnerleurturbanetleurgubba.Manyalwnes'endpartitjamais,
maisquandSalmaHigzdcidadeselancerdansl'aventureduthtre,ildutquitter
sesatoursdesayk.Hsitant,ilallaconsulterHml,quisetrouvaitavecUtmnau
caf Nuzhat alNufs dans le jardin de l'Azbakiyya. Aqqd le qnng lui cria,
inquiet:"Oseral'honneurdetonturbanquandtuembrasserasdesfemmessurla
scne?"etHmlderpondreenriant"lamaison"61.
2.4Lamauvaiserputation.

Lamauvaiseimagedumusicientaitlargementjustifieauxyeuxdel'lite(et
delabourgeoisie)parl'originesocialedesartistes etparleursattitudes.Lemilieu
musical tait l'occasion d'un brassage social et communautaire remettant
implicitementencauselacompartimentationdelasocitgyptienneduXIXesicle.
Dansaucunautremtier(etlamusiquetaitleseulartlafoispopulaireetlitiste)
deshommesoudesfemmesissusdescoucheslesplusmodestesdelasocittaient
appelsnonseulementctoyerdesmembresdel'lite,maislesconsidrercomme
des amis, sinon comme des gaux. Certes, il ne vint jamais l'ide d'aucun des
khdivesd'leverunartistecommeHml,UtmnouManyalwaurangdeBeyou
dePacha(Bienquel'onprtendequeSkinareutla bakawiyya).Maisl'ascension
socialequereprsentaitleurcarrireetlesfrquentationsqu'elleimpliquaittaientun
capital utilisable par leurs enfants: la fille de Manyalw pousa un Hmid Bey
Azm,etsonfilsSayyidYsufsefaisaitappelerBey,titreauquelsafortunelui
permettait de prtendre, dfaut d'officialisation 62. Mme des chanteuses la
rputationruineparlesimplefaitdeleurmtier,commeMunraalMahdiyyaet
FathiyyaAhmad,parvinrentsefairepouserpardesBeys63.

Dans aucun autre secteur d'activit le plaisir de l'lite ne se faisait ainsi

-85===-

accessibleauxcouchespopulaires(citadinesdumoins),quipouvaientassisteraux
concertspublicsdesplusgrandsmutribnquandilplaisaitaukhdived'enoffrirpour
le dalguls (ftedutrne),ouquipouvaientacheterleurplacedanslescafs
concertsdel'Azbakiyya.DansaucunautremtierdesChrtienssyriens,desJuifsde
la hra et des Musulmans n'taient placs galit, se servant et se respectant
mutuellementdfautdes'apprcier.

Uneautrecausedelamauvaiserputationquis'attachaitauxmusicienstait
leurlibertdemoeurs.SiManyalwi,SalmaHigzetplustardUmmKultmse
taillrentunerputationdebuveursd'eau64,lesexe,l'alcooletladrogueformaient
unetrinitinsparabledanslaperceptioncommunedumtierdechanteur,aumme
titrequelesvedettesduMusicHallparisiendesannes30(del'homosexualitde
Mayol,CharpiniouSuzySolidorlacocodeFrhel),ouplustarddesidolesduRock
dansl'OccidentduXXesicle.L'alcoolsembleavoirtenuuneplacedterminante
dansl'accessiondumutribetdesontaktlasaltana,cettedominationdumaqmsur
l'espritdel'artiste,sanslequelaucuneimprovisationnepeuttrerussie.Kulas'en
insurge:
"Lechanteurnedoitpasabsorberdesubstancesenivrantesavantouaucoursdu
chant,carcelalerendincapablesesuivrecorrectementlerythme,oul'amne
profrerdesparolesquin'ontpasleurplacedansunmaglis,alorsmmequ'ilestle
pointdemiredetouslesregards(...)Lechanteurnedoitpassedplacersansarrt
aumilieudesonconcertpourallerchercherdel'alcoolaubuffet,aupointdefinir
parvomir..."65

Lemessagesembleavoirtdifficilefairepasseret,dslepremiernumro
desarevue"alMsq"en1935,alHifnn'ometpasdeconvierunmdecinpour
fairelaleonauxgensdumtier:
"Lesalcoolsfortscommelewhiskyoulecognacsontdel'avisdetouslesmdecins
europensnfasteslavoix,etparticulirementceuxquipossdentunevoixaigu.
Queceuxquinesontpasconvaincusparcediscoursremarquentlarugueurdela
voix des alcooliques, cette rugueur que l'on remarque si aisment dans certains
milieuxartistiques.Ilsattribuentfaussementl'alcoolunrlequ'iln'apasdansleur
prparationpsychologiquelacrativitmusicale."66

Notonsquelerappeldesdommagesdel'alcoolsurlabeautdes voixest
manifestementprfrunrappell'ordredenaturereligieuse.QastandRizq,en
dpitdesonadmirationpourHml,laissefiltrerquelquesanecdotesdanslesquelles
ilestclairquelegrandmutribs'effondraitparfoisentirementsaolsursontaktau
momentdechanter67.AbdalHayyHilmn'taitpasenreste,etonlaisseentendre
qu'enplusdel'alcool,ilabsorbaitdiversesdrogues(opiumetcocane)68.Cecaractre
fantasqueserefusaitd'ailleurschanters'ilnesetrouvaitdansl'assistancequelque
beaugaronadmirer,etlorsd'unesoireBeyrouth,ilquittalanoceeterradansles
ruesjusqu'cequ'iletrencontrunlgantjeunehommepourlequelilchantatoute
lanuit...69.On raconte (maisDieuestplussavant)qu'usparsesexcs,quilui

-86===-

causrentuneanginedepoitrine,ilmourutivremort Alexandrielasuited'un
festindetortuedemer70.

Letitresouventusurpde sayk n'impliquaitaucunementlasobritetde


grandschanteurscommeles sayksSayyidalSaft,AbalIlMuhammad,Hmd
Murs,AmnHasanayn ouZakariyyAhmadtaientdesalcooliques notoires.La
lgendedesfrasquesdupremierestdemeurevivantedanslesmilieuxmusicauxen
Syrie,depuisceconcertdeHamoenchantantledrdeMuhammadUtmn"fel
bode ymakont anh"(En ton absence, O combien j'ai soupir), son soupirse
transformaenronflementd'ivrogne71.SesderniersenregistrementspourOdonnous
laissentd'ailleursentendreunevoixdtruiteparl'alcool,sansrapportavecladouceur
desesgravuresd'avantguerre.Lesturpitudesdesartistesgyptienssepoursuivaient
horsdes frontires nationales, etunentrefilet narquois delarevue"alSabh"en
193972rvlequeleSaykAmnHasanayn(mutribetmunsidreligieuxclbredans
lesannes20,depuisoubli)avaittarrtTunisavecsonfrreYsnetexpuls
versleMarocpourconsommationdestupfiantsetdtentiondecocane.Ladrogue
estpeuttreresponsabledudcsprmaturducompositeurSayyidDarws,entre
temps devenu symbole national, et le chanteurcompositeur Muhammad Abd al
WahhbfutpoursuivienjusticeparlefilsdeDarwspouravoirdclardansune
interviewqu'ilavaitvucedernierconsommerdelacocanelapetitecuillre73.
SayyidDarwsprtendaitpourtantds1921avoirdlaissladrogue...

Quantlatolrancedelasocitgyptienneenversl'homosexualitdiscrte
(HilmousonneveuSlihAbdalHayynefurentgureinquits),ellesetrouvait
confrontaveclegrandmutribdel'entredeuxguerresAbdalLatfalBannune
rincarnation des mukannatn (chanteurs effmins) de l're abbside, voire un
nouveauTuways.Transformerl'imagedvaluedusaltimbanqueenartistebourgeois
n'tait pas une mince tche, et seul le XXe sicle parvint en partie effacer les
prjugs.

-87===-

3.Dessalonslascne:lesespacesduplaisir.

L'unedestransformationsmajeuresquiaffectrentlaviemusicaleaucoursde
lapriodekhdivialefutunetransitionspatiale.Lesalmlikdesrichesdemeuresetles
surdiqt levsdanslesjardinscessrentd'trelesseulslieuxdeproductionetde
consommation de la musique. D'autres espaces s'ouvrirent: la scne des cafs
chantants,quidevinrentdescafsconcertssurlemodleparisien,celledesbuvettes
du bord du Nil, que l'on appelle lbas "casinos", puis celle du thtre. La
consquence futdouble:le chantprofessionnel nefutplusuneactivit lie des
occasionsexceptionnelles,maisuneactivitconomiqueconsommabletoutmoment
parceuxquipouvaientsel'offrir.D'autrepart,lamultiplicationdeslieuxdemusique
etl'entredansle"domainepublic"desvoixdel'liteamenalaformationd'unpublic,
qui,plusinformetplusaverti,devenaitmmedechoisir,etdoncpourlapremire
foisd'influersurlaproductionmusicale.Lebilletd'entren'estjamaisqueladivision
infinitsimale de la manne khdiviale, et le public devint mcne collectif. Au
moment o Abduh alHml et avec lui l'cole khdiviale taient parvenus
imposerunefacenationalel'universmusicaldel'aristocratiegyptoottomane,qui
par son ampleur supplantait progressivement l'allgeance culturelle des classes
dirigeantes la Turquie, cette production s'ouvrit vers un public autochtone plus
large. Mais les aspiration de ces nouveauxconsommateurs ne selimiteront pas
"rendrelamusiquegyptienneacceptablel'oreilleturque,etlamusiqueturque
agrablel'oreillegyptienne"pourreprendrelaformulationdeMuwaylih74.

Ilesttroptardpoursavoirsilawaslapratiquesurlascned'uncafconcert
diffraitdelawaslaproposedanslesalond'unaristocrate,maisunindicenesaurait
tromper: les discographies d'au moins deux chanteurs d'avantguerre de premire
catgorieetspcialissdansleregistrekhdivial(AbdalHayyHilmetMahmdal
Blq)contiennentdespiceslgres(taqtq,chantsdialectauxavecrefrain),quine
trouventpasleurplacedanslawaslahmlienneavantlesannes20.

C'est JeanFranois Belleface75 que revient le mrite d'avoir le premier


propos l'mergence de la scne comme grille d'explication des ruptures et des
transformations de la production musicale, comme alternative l'historiographie
officielle.Prcieuseintuition,qui,complteparl'hypothsedeJihdRacy76(lerle
del'industriedudisque)etparlapriseencomptedesenjeuxidologiquesattachs
lamusique(l'tudedurformismequePhilippeVigreuxaentame)77,offreunedes
picesmatressesdupuzzleexplicatifquenoustentonsderassembler.PourBelleface:
"L'histoiremusicaledelapriode18801930estindissociabledecelleduthtre.
Maiscettehistoireestaussi,etpeuttreplusencore,celledespremiers gesdu
musichall(...)l'histoiredutaktnesecirconscritpasauxcadresdumcnatprivet
dessalonsaristocratiquesquiontputresonuniversexclusifquelquesannesplus
tt"78.

Reprenant le concept de turt, forg par l'historiographie officielle, il se


proposedel'affinerendistinguantun"turtI",correspondantcequenousnommons

-88===-

danscetravaillaproductionsavantedel'colekhdiviale,qu'ildistinguedu"turtII",
englobant la production de l'entredeuxguerres: taqtq (chansons lgres), airs
d'oprettes, mnlg (chant compos en langue dialectale releve, vocation
expressive), chanson cinmatographique et ugniya de type kultmien. Selon
Belleface,lepremierrpertoire,enpassantsurlascne,auraitt contraintdese
plier aux lois d'une industrie naissante du spectacle, permettant l'closion d'une
chansongyptiennemoderne.Nousavonssoulignenintroductioncombienlanotion
de turt noussemblaitinadapte.Unelignededmarcationentremusiquesavante,
musiquelgreetmusiquepopulairenoussembleplusjustifieetpermetdedpasser
l'obstacle chronologique que reprsente la GrandeGuerre. En fait, les spectacles
prsentsdanslesdiversessallesduCaire,thtresproprementditsoucafsconcerts,
alternaientchantsavantetmusiquelgre.Unmmeinterprtepouvaittreamen
pratiquerlesdeuxrpertoiresenfonctiondupublicoudelasituationdeproduction.
LaconfusionentrelesdeuxrpertoiressuivonsBellefaceenaffirmantqu'ellenatde
lascnen'estpasindiffrente,etellecommencebienavantcetged'ordumusichall
quesontles"roaringtwenties"duCaire.

Ilfautsoulignerquedesdnominationscomme"airsd'oprette"et"taqtqa"
renvoientdesentitsdiffrentessuivantquel'oncouteunetraditionnelletaqtqa
d'almechanteettransfigureparunmutribdel'colekhdiviale,commeAbdal
HayyHilm, ouunecomposition adhominem confie parlamaisonBaidaphon
MunraalMahdiyyaen1925;demme,lesalhnmasrahiyyadeSalmaHigzne
peuventtremissurlemmeplanquelesairsd'unSayyidDarws,etBellefacenous
sembleavoirtortd'yvoirunecontinuitsematrialisantdanslaprsenced'untakt.
D'une part, parce que l'accompagnement des nombreux airs d'oprettes dans les
annes20n'esttoutsimplementpaslefaitd'untakt(lasimplecoutedes78toursle
rvle),etd'autrepart,parcequel'utilisationd'unaccompagnementdetypetaktdans
la taqtqa de musichall n'implique aucunement l'homognt d'unhypothtique
"discoursmusicalde takt".L'accompagnement nedtermine pasl'esthtique d'une
composition ou d'une interprtation, et la taqtqa, si elle trouve sa place dans le
fourretoutduturt,nelatrouvepasdansleconceptdemusiquesavante(etcetout
d'abordd'unpointdevuemique).

Lepassagedesmutribndessalonslascneestd'autantplusdifficiledater
quelafrontireentrecafchantant(essentiellementcaf,lechanteurtantsoitpay
parlecafetierpourattirerleclient,soitpaydirectementparlesclients aprssa
prestation,oummelesdeux)etcafconcert(essentiellementsalledeconcertdans
laquellesontserviesdesconsommation,ledroitd'entreenglobantlespectacle)ne
pourrait tre trace qu'partir d'informations dontonne disposepas encore pour
l'Egypte.L'histoiredelascnethtralemusicaleestellebienmieuxconnue,mme
silessilhouettesdesdeuxpionniersAbKallalQabbn(18331903)etSalma
Higz(18521917)nousmasquentpeuttred'autresdmarches.Nouschercherons
doncdanscetravailcernerlerledelascnedanslamusiquegyptienned'avant
guerredanstroisdomaines: lethtrelyrique,quidemeurejusqu'cettepoqueun
domained'expressiondelamusiquesavante;puislepassagedel'colekhdivialela
scneducafconcert,etlespremirescompromissionsimpliques;enfinlapremire
mergence d'une musique lgre, d'une musique de varits, laquelle la
concomitancedel'closiond'unecolesavanteetd'uneadoptiondenouveauxmodes
-89===-

deconsommationdelamusiquedevaitdonnernaissance.

3.1Lemunsid

surlesplanches:lanaissanceduthtrelyrique.

Alorsquelethtredel'Azbakiyyaouvriten1868etl'Opraen1869,les
premires expriences de thtre gyptien commencrent en 1870, quand Yaqb
Sanwa (ou Sann 18391912), prsenta dans un caf de l'Azbakiyya quelques
comdiesettragdies79adaptesdufranaisoudel'anglaisquieurentl'heurdeplaire
auKhdive,quilesurnommaleMoliredel'Egypte.C'estpourSanwaqueNagbal
HadddauraittraduitRomoetJuliette(Suhad'alGarm),traductionadaptationqui
deviendraultrieurementl'undesplusgrandssuccsdeSalmaHigz.Legrosdela
productiondeSanwaestcomposdecourtsmlodramesetdevaudevillesenunacte
danslesquelsiljouaitlerledupaysan"ebnelbalad ".Lemusicologuegyptien
MahmdKmlprtendquecespicestaientmusicalesetqueSanwaencomposait
lamusique80,maisl'affaireparatfortdouteuse,sachantqueletermedecomposition
n'avaitpasen1870lesensquel'onpeutluiprterdenosjours.Ils'agissaitsansdoute
depetitesritournellespopulairesendialectevenantinterromprel'action.

LatournedelatroupeduSyrienSalmKallalNaqqsetdeYsufKayyt
arrivaAlexandrieen1876.AlKayytdemeuraenEgyptejusqu'en1895 81 eteut
l'intelligencedes'assurerleconcoursd'acteursgyptiens,etdemandaau Libanais
ButrusSalfn,qnniste,d'assureruneformationmusicaleauxacteurs.Al'aubedela
rvolution de Urb Pacha, il n'y avait pas de salle rserve au thtre arabe
Alexandrie etc'estdans ungrand surdiq lev surlaplace AlMansiyyaquese
droulaientlesreprsentations de"tasks",ainsiquel'ondisaitl'poque82.Dans
quellemesureunepicedeKayyttaitellemusicale?Onnepeutqu'extrapoler
partirdenosconnaissancesdelanotiondethtrelyriquesousHigz:quelquesairs
collectifs,deforme muwassahousalmtetmarst (salutsetmarches,hymnesde
typemilitaire,courtescompositionscollectivementchantessurunrythmesimple)
taientvraisemblablementinterprtsaucoursdel'action.

Lepionnierduthtresyrien,AbKallalQabbn,futchassdeDamaspar
uneopinionpubliquehostilecette bidadmoniaquequ'taitlethtre.Lepeuple
tait manipul par le Sayk conservateur Sad alGabr', qui alla spcialement
IstamboulpourassisterlaprireduvendrediauxctsduCalifeAbdlhamdet
s'cria "Sauvenous, O Commandeur des Croyants83. Il dcida de poursuivre ses
activitsthtralesenEgyptepartirde188484,apportantavecluiinstrumentistes,
chanteurs,etsurtoutuneconnaissancedelamusiquefaisantdeluilepremierpionnier
d'unspectaclethtraldontlechantdevientl'lmentcentraletnonunsimpleatout
pour sduire un public de curieux. Tournant dans tout le pays, il y prsenta des
spectacles85jusqu'en1900,quanddesconcurrentsfirentbrlersonthtre.Hml,
quiassistaunereprsentationauthtre"Zizinia"d'Alexandrieremarquaquesa
voixn'taitgureenchanteresse,maisquesamusiquel'tait86.Etaitcelaprestance
-90===-

d'AbKallquidcidal'toilemontantedel'insdreligieuxAlexandrie?DsFvrier
1885,ontrouvelenomdeSalmaHigzparmiceuxdesacteursdelatroupede
Kayyt,etleSaykparticipeunereprsentationl'OpraduCaireenavril1885,une
deces"soiresarabes"olestroupesinternationalescdaientmomentanmentleur
placeauxtroupeslocales87.LevritableengagementduSaykSalmaHigzdans
l'aventure du thtre date de la fin de cette mme anne, quand, dbutant chez
SulaymnalQurdh,ancienacteurdelatroupedeKayyt,ilassuraauthtrechant
sespremiersgrandssuccs.

Danslesannes1880,lethtrearabecessad'treunjeud'amateursouune
nouveautintriguante,commequanddenafspoliciersintervenaientdansunepice
deSanwapourarrterlemchanttyran88,maisoccupaitenfindessallesprestigieuse
etmenaituneactivitrgulire.
3.1.1LavieduSayk
SalmaHigz.89

JeunemunsidformAlexandriedanslatarqaRa'siyyaetprisenchargepar
le Sayk cairote KallMehrem_Muhrim_,l'undesmatres deManyalw,Higz
dlaissa l'insd et runit autours de lui un takt au dbut des annes 188090. Il
interprtaitdesadwrdeHmletdeUtmnoudesoeuvresdesaproprefacture,
ainsiquedesqas'idrecomposes.ContactpardesacteursdelatroupedeKayyt,le
Sayk refusa catgoriquement de s'associer un spectacle thtral, le statut de
musakkis tantsesyeuxincompatibleavecsapit.Ilcdafin1884larusede
Kayytluioffrantdechanterses wasalt unefoisparsemainesurlesplanchesdu
thtre,entrelesactesdespices.Sarenommes'tendant,Higzsefitconnatredes
milieux aristocratiques cairotes, fut invit animer des soires plus prestigieuses,
entraencontactavecHmletchantal'occasiondumariaged'unejeunefilledela
famillergnanteenprsenceduKhdiveTawfq.

C'est au Caire qu'il fut contact par le directeur de troupe Sulaymn al


Qurdhetque,familiarisaveclemondeduthtre,leSaykacceptaen1885d'entrer
entantqu'acteurdanslatroupeSulaymnalQurdhSulaymnalHaddd,quittant
YsufKayytetAlexandrie.Higzappritsonnouveau mtierensecontentantde
rleschantantssecondaires,maisilsetaillaunfrancsuccsl'OpraduCairedans
MayywaHrs(LesHoracesetlesCuriaces),etilquittalatroupeen1888quandil
estima mriter les premiers rles que monopolisait alQurdh. Il tourna avec sa
propre troupe entre 1888 et 1891, avec pour partenaire fminine l'actrice greco
syrienneLabbaMnll(peuttreManolli)etsonfrreYsuf.C'estdecettepoque
quedatesareprisedu"RomoetJuliette"deNagbHaddd,sonrleleplusclbre,
pourlapremirefoisjouAlexandrieenavril1890 91.Higzs'associaauCaireen
1891avecunancienacteurdelatroupedeQabbn,IskandarFarah,quipossdaitune
sallerueAbdalAzz,offerteparlemcneAlSarfPacha,grandmlomane92.
Dotedemoyens,latroupeprsentad'anciennespicesetdesnouvellesdansdes
dcorsetcostumesfastueux.

C'estcettepriodequ'estlancel'unedesralisationslesplusclbresdu

-91===-

Sayk: SalhalDnalAyyb (Saladin)deNagbHaddd,oilpartagelavedette


avec Labba Mnll. Higz sesparad'IskandarFarahen1905pourouvrirson
proprethtre,lapetite"SalleSanti"dujardindel'Azbakiyya,oilrepritSalhal
Dnpendantquarantejoursininterrompus.Lesprofitsluipermirentdelouerla"salle
Verdi" del'Azbakiyya, qu'il rebaptisa en1906"DratTamtlalArab"(Thtre
Arabe).C'estl'ged'ordeHigz,lesuccsestcontinu,Higzprsenteaupublicde
nouvelles actrices dont lachanteuse juive gyptienne MilyDayn,ainsi quedes
pionniers du thtre chant, dont les voix rputes ne furent pas enregistres: la
SyrienneMaryamSumt,etlesfrresAbdallh,ZaketAbdalHamdUksa.

Iljouaen1907devantSarahBernhardtsapropreversionde LaDameau
Camlia,traduiteparAbdalQdiralMaghrib93,etluiauraitfaitforteimpression...
Latroupeselancedansdestournestriomphalesendehorsdel'Egypte,Beyrouth
en1906,Damasen1909,oilsubitsapremireattaqued'hmiplgiequil'loignedu
thtrejusqu'en1911.IlestcontraintdelouerleThtreArabeuncirque,cequi
provoquelafureuretledpartdesatroupe.Aucoursde1910,les mutribsZak
MurdetMustafAmn leremplaaientdanssesrles,avecmoinsdesuccs 94.
Guri,ilrepartentourneenSyrie,s'associeaucomdienAbdallhUksa.Son
thtreayantttransformencinma,illouedenouvellessalles(salleduCasinode
Parisen1911,Printania,Cosmographe etAbbsen1913,puisunenouvellesalle
rueGall,toutesdanslesecteurAzbakiyyaImdalDn).

IlrepartentourneTunisen1914(suivantlestracesdeQurdhqui,ayant
fondunthtreTunisen1907,ymouruten1909 95),rencontrequelquesuccs
Tripoli,ets'associesonretouraveclejeuneacteurGeorgesAbyad,quijoueaveclui
Salh alDn sur les planches du Printania, au Caire. Le jeune Libanais (34 ans)
s'associeavecunHigzvieillissant(62ans)etenpertedevitessedepuissonattaque.
Higzprofitedeleurassociationpourinsrerdestiradeschantesdanslestragdies
historiquesquiavaientfaitlarputationd'Abyad,comme LouisXI, OedipeRoi et
Othello, en faisant des succs populaires. Les deux troupes se partagent les
reprsentations,maisneparviennentpassefondre,etAbyaddcidedeseretireren
191696.Le Sayk prsentaseulquelquesunesdesesvieilles pices etsadernire
reprsentation se tint le 30 septembre 1917. La maladie devait l'emporter le 4
octobre.
3.1.2SonapportlamusiquedelaNahda

LadmarchemusicaledeHigznenousestconnuequ'traversles78tours
qu'ilgravapourOdonpartirde1905.Surles48disquesdistribus,23sonttirsde
son oeuvre thtrale (le reste est constitu d'adwr et de qas'id), et ce sont les
longuestiradesquiysontlemieuxreprsentes:"inkuntuflgays"(Sijesuis
l'armeportetendard)deSalhalDn,"salmunalhusnin"(Jesalueunebeaut)
deRomoetJuliette,"salnnugm'ySarlt"(Demandeauxtoiles,OCharlotte)
de DahiyyatalGawya,"mtatsahdatuhubbin"(Morteenmartyredel'amour)de
Tisba... Ces morceaux de bravoure sont reprsentatifs de l'adaptation de l'art du
munsidreligieuxunethmatiquedramatique.

-92===-


Discrtement accompagn par un qnn et d'un autre instrument d'un takt
incomplet,Higzchantaitensololorsdesestragdiesuneqasdamursala(mlodie
semiimprovise, sans thmatique, nonmesure). Pices d'une quinzaine ou d'une
vingtaine devers,leurexcutiondemandait unequinzaine deminutes surquatres
facesdedisque,etl'onpeutsupposerqu'enreprsentationpublique,cesmorceaux
duraiententre20et30minutes.Rptitions,mlismescomplexes,recherchedutarab,
tensions dramatiques provoques par les changements de mode, ces pices ne
contiennentaucunerecherchedefiguralismemusicaldetypeoccidental.Plusqu'une
transposition de la musique de takht sur scne, c'est l'expression individuelle et
gnialed'unhymnodenarcissique,quinelaisse aucunmomentl'instrumentle
tempsdepartagersatranse.

Lapartdel'improvisationdanscesinterprtations estimpossibledfinir;
sachantqueHigzchantaitcesmmespicestouslesjourspendantdesmois,nul
doutequ'unevulgatefinissaitpars'imposer lui,voluantaufuretmesuredes
reprisesdelapice.SiMunraalMahdiyya,quiimitalesaykpartirde1915,estima
ncessaired'enregistrerdeuxreprisesetquelquesannesd'intervallessaversionde
"inkuntuflgays"97,c'estpeuttrepouryinclurel'instardeHigzdenouveaux
dveloppements.Sesbiographesinsistentsurletravailderecompositionqu'impliquait
chaquereprised'unanciensuccs98,maisl'improvisationproprementditedevaitse
cantonneraudomainedesornementsetnondelaconstructiongnraledel'oeuvre.

LesinterprtationsdeHigzfurentservilementreprisesparsesimitateursau
furetmesuredesbrouillesentreleSayketsesdiversassocis,quicherchaientle
remplacerparuneautrevoix.Cesontsescompositions,protgeparaucunesortede
droitd'auteur,quientraientalorsdansunpatrimoinecommundesoeuvresdemusique
savante,toutcommelesadwrdeHml,UtmnouHusn.Ladiffrenceentreces
deuxphnomnesde"miseenpatrimoine"rsidedanslefaitqueles adwr dela
wasla furent repris par des artistes novateurs, qui dans la tradition du takt ne
pouvaient songer imiter servilement le crateur d'un chant mais devaient au
contrairetravaillerletransfigurer.Aucontraire,ceuxquireprirentdesairsdeHigz
(quifutleseulgrandtransfugedutaktverslascnel'poquekhdiviale)taientdes
acteursautantquedeschanteurs.Ilstravaillaientdanslecadred'unartnouveaudont
lesbasestaientdemeuresoccidentales,artdanslequellerespectd'unecomposition,
textuelleoumusicale,taitessentielle.L'acteursertletexte,lemutribs'ensert,pour
mettreaudevantsaproprecrativit.

Ainsi,onrencontreds19081909desersatzdeHigz:lesyrienAhmadal
Mr,accompagn parleviolonisteSm alSaww,enregistre pourBaidaphon les
grandes qas'idtirades de Tisba, Dahiyyat alGawya et Romo et Juliette99,
IskandarFarahtented'imposeren1907,aprssasparationavecHigz,lejeunesayk
AhmadalSm,quis'avreincapabledeconcurrencersrieusementsonmodle100,
maisdureraassezlontempssurlesplanchespourlancerdanssatroupelasyrienne
BadaMasbnen1913.Cellecideviendralafindesannes20lapropritairedu
plus grand musichall cairote101. Quand Azz Id lance la "premire actrice
gyptienne" (comprendre musulmane) Munra alMahdiyya en 1916, c'est pour
l'habillerenhommeetluifairereprendrelerleduSaykSalmadans"SalhalDn".
-93===-

Asontour,elleenregistrepourBaidaphonhuitdesgrandesqas'idduSayk,jusqu'en
1923102.LejeuneprodigeMuhammadAbdalWahhbluimmesefitconnatreen
gravant vers l'ge de 17 ans l'air de Gniyat alAndalus (La Belle Andalouse)
"waylhumhlat",toutcommeMustafAmn,quirepritdessuccsdeHamlet,de
TisbaoudeGniyatalAndalus103.

Laqasdatiraden'estcependantpaslaseuleformed'expressionmusicaleque
l'on rencontre dans les pices de Higz. Il composa aussi des "alhn" (airs),
interprts collectivementparl'ensembledelatroupe,airsdontl'esthtiquesemble
trsprofondmentdiffrentedecelledesqas'id.Alorsqu'unepicecommeSalhal
Dn comptaitquatre"alhn"etquatre qas'id ensoliste,que A'ida contenaitsept
"alhn"etsept qas'id,ces alhn n'ontpastconservsparle78tours. Unseul
disquepermetdesefaireuneidedes"airs"thtrauxdeHigz:ils'agitde"l'Air
desjuges",de"l'Airdelamort"etde"l'Airdelavie"tirsdeIzatalmulk(laLeon
desRois)104.Cestroispicessontcomposessurdesmodescompatiblesavecdes
instrumentstemprs(agametnahwand),etl'accompagnementn'estpaslefaitd'un
takt,maisd'unorchestre,comprenantaumoinsunedizained'instruments,dontun
harmonium.Lesairssontchantsparunchoeur,lafaond'unmuwassah(lesayk
n'hsitepas composerles deuxderniers surunrythmedemazurka),tandis que
Higzbrodedefaonhautementmlismatiquesurlethmemlodique,s'autorisant
des accidentelles dansdesmodes secondeneutre quilaissentl'accompagnement
temprenportefaux.Commedanslemuwassah,letarabn'estpasrecherchetles
rptitions sont limites et nonimprovisatives. Cet enregistrement unique est fort
drangeant:enlisantlesrecensionsdesonamietcontemporainKmilalKula,ou
de son biographe MuhammadFdil105, il apparat que la plupart des alhn sont
construitescommedes muwassaht,surdesmodesarabesusuelsetdescyclesde
musique savante (nawakt, sam taql, drig...). Ces chants pouvaientils tre
accompagns par un orchestre au sens occidental du terme? Higz y chantaitil
commeun munsid entourd'une betna monstrueusementgonfleauxproportions
d'unchoeur?L'tatdelarecherchenepermetpasdeconclure.Lafossed'orchestre
comprenaitsansdoutelafoisunensembleattachlatroupe,orchestremixtearabe
etoccidental,sachantliredespartitionsetpouvantsuivrelesalhncollectifs,etun
qnn,rsidudetaktsarq,pourlesqas'idtirades.

Les alhn deHigzfurentlapremiretentativeconscientedelapartd'un


musicien issu de l'cole khdiviale de renoncer aux principes esthtiques
fondamentaux de cette cole, tout en demeurant dans le domaine de la "musique
savante":leseulfaitquetouslestextesmisenmusiqueparHigzsoientenarabe
classiqueestunindicesuffisantdelavaleurqu'ilaccordaitsadmarche.Lepointde
ruptureentrecesairsetl'esthtiquehmlienneestl'abandondutarab,qu'ilrserve
auxqas'id.Lavolontfiguralisteestvidentedanslesalhn,etsescontemporains
nes'ytromprentpas:lecritiqueMuhammadTaymr(18921921)crit:
"Ses airs taient en complet accord avec la situation dramatique. Dans "l'air de
l'enfer",ilvoussemblaitentendrelaplaintedesdjinn,ets'ilchantaitunhymne
l'amour,onsentaitl'armedelapassion".106

-94===-


Higzcritiquasesconcurrentsincapablesde"tabriyya"(expressionisme):
MunraalMahdiyya,venueen1916seplaindreauprsdeluiquel'airdessoldats
dansl'oprette"Carmen"(queKmilalKulavenaitdeluicomposer)netraduisait
pasassezdevirilenthousiasme,le Sayk luirtorqua:"le'enneasakreklemma"
(C'estquetessoldatssontdeschiffesmolles) 107.Mais,sienthousiasmantesqu'aient
putrecestentativespourlesintellectuelsetlesmusiciensdel'poque,leschoixdes
maisons de disques refltent sans doute plus fidlement ce qu'attendait le public:
l'intgrationdutarabl'artdramatique.
3.2Lamusiquesavanteaucafconcertetlanaissancedelavarit.

HmldbutasacarriredansuncafdeTantetseproduisitaucoursdu
rgnedeTawfqdansleCasinodeHilwn.Utmncommena lasiennedansles
cafsduCaire.C'taitll'poqueol'autorisationdu Saykatt'ifa taitncessaire
pourseproduireenpublic,etolemutribtaitleseuldivertissementproposdansle
caf.Lespetitesannoncesquiparaissentdanslesjournauxautournantdusicle108
prsententunesituationlgrementdiffrenteetquiressemblesansdoutefortaux
"programmes" qu'offrent encore de nos jours les grands hotels du Caire et
d'Alexandrie: un artiste connu, principale attraction d'une soire runissant un
"bouquet d'toiles", suivant la terminologie en usage, c'estdire divers inconnus
encadrspardevieillesgloiresdessecondettroisimerangs.L'usagedufaslmudhik,
djpratiqusousles surdiqt,yestbiensrmaintenu,maiss'yajoutentdiverses
attractions : l'orchestre balad du tabl wa mizmr (musique folklorique, qui
rorchestresouventdespicesdemusiquesavanteavecdesinstrumentsconnotation
populaire),sancedecinmatographe.SelonBelleface:
"Cequiestcertain,c'estquel'orchestreoriental[takt]ignorelaformuleduconcert
public,durcitalausensounseulartiste,uneseuleformationdonneentendreun
programmecompletdesonrpertoire"109

Desnomsimportantsapparaissentdanslesprogrammesdescafspublisdans
lapresse:AlAbdalBr,ancienmadhabgdeHmletdeManyalw,seproduit
avecle takt deAqqdauBelvdreenaot1905110 etonsignalequ'uneaileest
rserveauxfamilles(comprendrepourleshommesaccompagnsdeleursfemmes,
qui regarderont le spectacle voiles du yasmak qui couvre le visage), et que les
boissonsetchanteusesysontdepremirecatgorie.Leschanteusesquel'onnecite
pasneprsententassurmentpaslemmerpertoirequeAlAbdalBr,etsont
vraisemblablementdesalmespasseslascne.

OnnesauraittoutefoissuivreBellefacequandilaffirmeque"letaktsarqse
produitindiffrementauthtreArabe,auAbbsouanBelvdre"111,lethtre
higziennepouvantguretreassimilunavatardutakt.Cenesontpasdessalles
l'italiennequ'occupentles tuktdesgrandschanteurs,maiscesmultiplescafs,plus
ou moins prestigieux, qui gravitent autour du jardin de l'Azbakiyya: Belvdre,

-95===-

Bosphore,GrandCafdesChampsElyses.D'autresspectaclesdechantytaient
prsents, et les vedettes du musichall parisien venaient s'y produire. Madame
Marcelle,uneFranaisepropritairedu"CasinoDeParis",rueImdalDn,invitait
destroupesdemusiquelgreenalternanceavecdesspectaclesarabes,dontceuxde
Higz112.Certainessallestaientspcialisesdanslavaritoccidentale,comme
l'AlcazaroulePalaisdeCristal113.Cirques,transformistescommeFrgoli,comiques
troupierscommeFlixMayolalternaientaveclesvedettesdu takt.Maistoutesles
salles ne se valaient pas et la zone de Bb alHadd, l'autre bout de Sari al
Azbakiyya,taitbientroploignedeskiosquesfanfaredujardinpouraccueillirdes
spectacleshonntes.

Lejardinluimmetaitautournantdusicleessentiellementfrquentparles
Europens,commelenoteMuwaylihavecdpit114,carl'entreytaitpayante.Les
femmes gyptiennes en taient exclues dans les annes 1900 par dcision
gouvernementale, pourviterquelelieunesetransformtenrendezvousgalant,
commeill'taitauparavant115 etcommeilleredeviendradanslesannes20.Le
complexeAzbakiyyaOpraAtabaImdalDn,zonetamponentrelavillearabeet
lesquartierspopulationmajoritairementtrangred'alTawfiqiyya,taittoutla
fois le centre chic du Caire moderne et le lieu de toutes les dbauches, o, en
chappantl'enclosprotgetl'touffantcontrlesocialdumondedelahra,on
pouvaitsefondredansl'anonymatdeslieuxdeplaisirs,esthtiquesousensuels.

Bien plus loin au nord, les cabarets de Rd alFarag, sur le bord du Nil,
offraientdesspectaclesdesecondecatgorie,danseuses,chanteusesethashsh.Estce
direqueleschanteursdurpertoirehmliennes'yaventuraientpas?Mahmdal
Blqestunparfaitcontreexemple.Mutribestim,ayantlorsd'unetourneen1904
chant Marrakech devant le Sultan Abd alAzz116, Blq n'hsite pas se
produiredanslecabaret"AlfLayla",propritdelachanteuseetdanseuseTawhda,
lieuquenefrquentaientquedeshommesetdanslequelonnepouvaitconcevoirde
s'asseoir sans un narghil et un verre de Cognac117. Il grava en 1912 pour
Gramophoneundisquestupfiantintitul"Zanbalikalraqs"(leRessortdeladanse),
dontl'tiquetteprcisequ'ils'agitdelachansonthmeducasino"AlfLayla" 118,et
dans lequel cet exquis interprte de qas'id courtoises chante accompagn d'une
darbka (instrumentd'almes)etd'un qnn (instrumentsavantparexcellence)un
potpourride muwassaht etde taqtq sansaucuneconsistancemaqmienne,suivi
d'unchantlamaniredessuar'decafs,dcrivantlemondedesmusiciensetdes
cabaretssurlerythmededanse maqsm,chantlacharmanteobscnitestpourle
moinsinhabituelledansundisquegyptien:
AllhAllhyabadaw*bbelyusra
lletdolhbtedilokalltnozayyelgamara**
AllhAllhyabadawbbelgufrn
ammakAsrzebboqaddolammamaddofalaqessagara
AllhAllhyabadawgbelyusra
ammakAlrgelklilaluhfettrwalafilbaqara***

-96===-

AllhAllhyabadawgbelyusra
ammalawwdalayyagniwb'dosaqnilkamra
AllhAllhyabadawibbelyusra
elqanngiaslokamrgiskenfehretelgabara
AllhAllhyabadawbbelyusra
elkamangtirgelhrtinfekbatnozayyelbaqara
AllhAllhyabadawbbelyusra
ammarraqqqnzelbeddaqqwrhyekesfel'bera****
AllhAllhyabadawibbelyusra
elmetayyebrgeltayyeb(lerestedelaphrasen'estpascomprhensible)
AllhAllhyabadawibbelyusra
ammattabblrkeblohmrwrhyekesfel'bera
(textetablipartirdel'enregistrement)
MonDieumonDieu,OBadawi,apportelaprosprit!
LanuitdesesnocesTononcleAshr
Pourquoilemaudistu?Alevitaussifortquelui
TuluiasrenduQuandils'estallong
LesyeuxcouleurdebraiseL'arbreenattransperc
TononcleAliQuantauawwd
EstunabrutiIlm'afaitdutort
IlnecomprendrienrienDesapropremain
NiautaureauxniauxgnissesIlm'aservidel'alcool
LeqnngiLevioloniste
EstunivrogneEstungarsdesrues
EtilhabiteIlaleventregonfl
DanslahraGabaraCommeunevache
QuantauraqqqLemutayyib
IlfrappecommeunfouEstunhommebon
Ilestpartidraguer_noncompris_
Placedel'Opra_noncompris_
Quantautabbl
Ilestjuchsurunne
Ilestpartidraguer
Placedel'Opra
*:SayyidalBadaw,lesaintdeTantdontl'intercessionestdemande.
**:eddawa,lamaldiction,setraduitparlesyeuxrougisdelavictime.
***:jeudemotsurl'expression"lalohfettrwlafettehn"(ilneconnatrienaux
taureauxniauxmoulins=ilneconnatrienrien)
****:Laplacedel'Opra,ctdel'Azbakiyya,estunancienlieudeprostitution.
-97===-

Lesfemmesquis'ypromnentsontdestrangresoudesprostitues.

Onremarquedanscetenregistrementquelaconstitutiondu takt enquestion


n'estdjplusceluidelamusiquesavante,dufaitdel'introductiond'untabbl,joueur
dedarabukka.C'estllapremirementiondecequel'onpeutnommerun"ensemble
devarits",poursuivrelevocabulairedeBelleface.L'attituded'unBlqoud'un
AbdalHayyHilmprfigurel'extensiongnralisedurpertoiredesmutribndans
lesannesd'aprsguerre,quandunZakMurdserapolyvalentsurlesregistresdu
taktsavant,dutaktdevarits,delascnethtralemusicalesavanteetdelascne
lgre.
3.3Lesalmesmontentsurlascne.

L'undesvnementslesplusmarquantsdanslaviedescafsconcertsd'avant
guerreestl'arriveenmassedesfemmessurlesplanches.Awlimdvergondesou
dbutantdirectementauthtre,ellesrefusentdsormaisl'tiquetted'almes,etles
petits livrets spcialiss dans le rpertoire fminin 119 parlent de mutriba, de
muganniya,occultantletermeancien.Les"yaosta"etrireshystriquesdontelles
parsmentleursdisquesnelaissentpourtantaucundoutesurleurorigine...Lecircuit
typedeleurascensiontaitlepassagedel'animationdemariageautravailfixedans
un cabaret. Munra se faisait un nom avantguerre sur les planches des cabarets
"Nuzhat alnufs" et "Eldorado" (allusion un clbre caf'conc du Boulevard de
StrasbourgParis),etl'oninsinuemmequ'elleydansait120,maissonrpertoire
enregistrtrahitsesdbuts:ils'agitdechansonsdemariages.Cesontparfoisdesliens
familiauxquirattachentleschanteuses"mutribt"desannes 20 desalmes du
XIXesicle:lagrandeetdistingueFathiyyaAhmadetsesdeuxsoeurspolissonnes
RatbaetMufdan'taientautresquelesnicesdeBambaKassar.

Accompagnespardesinstrumentistesmasculinsformantun takt classique,


lesfemmesselanrentdansunrpertoirequidevaitdevenirlafoliedesannes20:la
taqtqa.Lepassaged'unealmesurlesplanchesn'taituneascensionsocialeque
danslamesureol'tablissementjouissaitd'unebonnerputation. Laplupartdes
bouges du quartier de l'Opra donnaient des spectacles de chant et de danse
lamentables,dontMuwaylihoffreunedescriptionfrocedanssonromanpamphlet
HadtIsIbnHism.Levocabulairevolontairementclassicisantsinonarchaquede
Muwaylihrendhlasvainetoutetentativevisantretrouverlestermesenusageau
tournantdusicleouressortantd'unargotdemtier:
"Nousentrmesdanslecabaret[hnlirraqswalgin'],etdcouvrmesunchamp
debataille.Lecombatfaisaitragedansunemledefume.Derriredesremparts
debarriques,armesdeverresetdebouteilles,lescombattantestaientprotges
parleursmantillesetleursvoilettes,recevantpourtoutesflchesdesbouchonsde
carafes,n'entendant pourtoutroulementdetambourquelesondesluthsetfltes
(...) C'tait une arme dont les capitaines et les braves n'taient que le chef
maquereauetsesmignons[jeudemotsurquwwd/qawwd],commesil'estradede
dansetaitunecitadelleimprenableetquelepropritaireducabarettaitlegnral
menantl'assaut(...)Nous faillmes nous vanouir dufait dessuffocantes effluves

-98===-

s'chappant de toutes parts, remontant des profondeurs:odeur duvin trouble, et


sueurdescorps,huiledeslampes,fumeethashsh,puanteurdeshaleinesd'ivrognes
etremuglesdeceslatrinesquin'avaientjamaisconnul'eau,senteursdusoljonchde
dtritusetquejamaisunrayondesoleiln'avaitfrapp(...)"121.

Unclientsaolinterromptlachanteuseetexigedevoirladanseuse,crature
fellinienne "colorie comme un camlon"122. Celleci, intressante prcision,
arrachedansuninstantdefureurlevoile[burqu]delachanteuseainsiquesacoiffe;
faibleconsolationquecettereconnaissancedeleurpudeurpourredorerleblasondes
muganniyt.Leregardjetparlesintellectuelssurlemondeduchantetdelamusique
n'estgureplustendre,nousallonslevoir,queceluidugrandpublic.

-99===-

4.Intellectuelsetmusiciens.

Intellectuelsetmusiciensformentdeuxgroupesdistinctsetreprsententdeux
dmarchesquineserencontrrentqu'anecdoctiquementetsemanqurentlaplupart
dutemps.Leseuldnominateur communquel'onpeutleurtrouverestunprojet
national.L'Egypte,del'avnementdu KhdiveIsmljusqu'lapremireguerre
mondiale,pritconsciencedesaspcificitetpassainsensiblementd'uneidentification
culturelle essentiellement islamique (de Gabart Rifa alTahtw) un
nationalisme gyptien dont les traits se dessinrent en raction la thorique
suzerainetottomane.LelienentreleCaireetIstamboultaitsansdouteplussolide
dans sa symbolique que dans son poids politique effectif, mais l'lite gyptienne
devaitaussis'affirmerface l'oligarchieturqueaupouvoiret,plusencore,face
l'Europeimpriale:OnlevitdanslarvoltedeUrbPachaetdanslaviedesgrands
juristesnationalistes,MustafKmilouSadZagll.Cettenationgyptienne,peuple
commepenseurs,servaletempsd'unrgnesurlavoieduProgrs,notionqu'elle
empruntaitl'Europesansl'interroger,etvitsesailesbrusquementbrisesavecla
dpositiond'IsmletleprotectoratnondclarimposparlesAnglais.

Pourtant,lesderniresdcenniesdusiclefurentmarquesparuneactivit
intellectuellebouillonnante:presse,littrature,traduction,posie,thtre,musique,le
payssemblaitplongdansunefrnsiedeproductionintellectuelle,efflorescencequi
ne fut possible que parce qu'elle s'tait trouv un public, cette classe moyenne
duqueenformation,quidpassaitlescerclesdupouvoiretdel'aristocratiequien
dpendait.Lapressearabepermitlarenaissanced'unelangueautrefoisconfisquepar
laclassedesulam',l'imprimeriedonnaunlargeaccsunpatrimoinedlaiss,le
Cairedevintlacapitaleintellectuelledumondearabe(letermeapourlapremirefois
unsens),attirantellenombredeSyriensetdeLibanaisfuyantlacensureottomane
oudesconditionsdeviedifficiles.

Outre les affaires, c'est dans la presse que de nombreux immigrs se


lanceront:ilyavaiten188233quotidiens 123,dont"alAhrm",fonden1876par
des migrs libanais, les frres Taql. Creuset d'ides, tout s'y discute: politique,
religion,socit,artsetculture.Onpourraitdfinirleterme"intellectuel",quenous
avonsutilisunpeulgrement,parlettr(saykdeformationazhariteclassique,fils
debourgeoisduquenFranceouenAngleterre,immigrSyroLibanais)utilisantla
pressecommevhiculedesapense.L'intellectuelestl'hommesusceptibled'treluet
d'influencerlepublicinstruit.Dureste,lespriodiquesgyptiensautournantdusicle
ontlaviefortcourte,etjournalistesetlecteursformentdansunelargemesureun
mmegroupe,lesdernierstantsouventappelss'agrgeraucorpsdespremiers.
Faire paratre un article dans l'une des multiples revues phmres du Caire
(rappelonsnouslepersonnagedeKamldanslatrilogiedeMahfz)estlavoieroyale
pourtrecomptparmilesmutaqqafn.L'intellectuelrevientd'Europe,iladvorles
critslamode,etriendecequifaitlasocittraditionnellen'chappe,dslors,sa
critique.Iltaitinvitablequelamusiquedevntpourlapresseunobjetderflexion.

Notrepremireproccupationseradedterminersaplacedansladynamique
dela Nahda,ensondantleregardqueposentlesnonmusicienssurcetteactivit.

-100===-

Intellectuels,ilss'ennourissentetnemanquentpasdecritiquerlaproductionquileur
est offerte, s'offusquant le plus souvent qu'elle ne se glisse pas dans le schma
fonctionnalistequ'ilsveulentluiassigner.Potes,certainsluifournissentlestextes,
d'autresrestentl'cart,nepouvantplierleurdmarche,nousleverronsdansun
prochainchapitre,unmodlethmatiqueobligatoire.Musiciensenfin,ilssemblent
jusqu'lapremireguerremondialel'cartdetoutdbatconcernantleurproduction.
Estilmmepossibledeleurattribuerunprojetautrequ'inconscient?Cetteanalyse
desrapportsqu'entretiennentlesdeuxgroupes,larecherchedespremiresrflexions
thoriquessurl'tatdel'artmusicalestunprludel'tudedestexteseuxmmes:
textes en arabe clasique, qas'id anciennes ou modernes, textes dialectaux des
mawwletdesadwr,ilsrenseignerontnonseulementsurunpratiquedelalangue,
maisaussisurununiversmentalparfoisendcallageaveclesmotscenssl'exprimer.
4.1LamusiquedansladynamiquedelaNahda.

Contrairement la plupart des compositeurs savants europens que nous


nommons"classiques",lesgrandsmatresquifurentl'originedel'ged'ordela
musique arabe l'poque de la premire Nahda ne laissrent aucune littrature
thorique,aucunecorrespondanceoseraientexposslesfondementsintellectuelsde
leurdmarcheartistique.NiAbduhalHml,niMuhammadUtmn,niYsufal
Manyalw, niaucundesmusiciens ouinterprtes quiparticiprent l'laboration
d'une colemusicale quidevaitvivrejusqu'auxpremires dcennies duvingtime
siclen'ontlgudediscourssurleurart,commesilestatutdemusiciennerelevait
pasdecetteimmenseentreprisedemisejourdelapensearabequefutlaNahda.
Pas de mmoires, pas d'changes de correspondances, rien de ce qui aide la
comprhensiondesmusiciens"classiques"del'OccidentnesetrouveenEgypte.

Certes,unMuhammad DkirBey,chefdesfanfareskhdiviale,fitsortiren
1903 un opuscule sur le jeu du d. Mais ce manuel de jeu ne contient aucune
rflexionesthtique,nervleaucunedmarcheconsciente.Plusdcevantencoresont
les ouvragesdugrand mutrib MahmdalBlq,quinesontquedesrecueils de
texteschants,musiquesavantedurpertoiremasculindanssonAlmugannalmisr
(leChanteurEgyptien)ettaqtqlgresdansleMufrihalginsallatf(LesPlaisirs
duBeauSexe)124.Cessimplescompilationssecontententd'indiquerlesmodesdes
picesdontletexteestreproduit,modesparfoiserronsettextessouventinexactsau
regarddesgravures78tours.Lepremiervolumeestsimplementprcdd'unexpos
surlesrythmes,quinesertquedecautionpseudoscientifiqueunrecueild'airsla
modequi,suivantlaformuledeJ.FBelleface:
"Au fur et mesure de ses rditions, mais sans rien perdre de son caractre
d'anthologie,s'esttransformencatalogueillustr,etrgulirementmisjour,du
rpertoiredesvedettesdelacompagnieGramophone"125

Le grand violoniste Sm alSaww ou le diste Mansr Awad ne


commirentquanteuxquedesmanuelsexposantlesystmemodalarabe,sanstenir
dediscourspersonnelsurleurart126. SansdouteSayyidDarws(18921923)se
risqueratilquelquesarticlesdepresseaulendemaindelagrandeguerre,ragissant
-101===-

chaudsurquelquesquerelleslamode(l'ternelpianoarabe),maisiln'exposapas
pourautantlesfondementsdesadmarche"moderniste".L'criture,quel'onn'avait
arracheauxsuykquedepuisunecinquantained'annes,taitsansdoutechosetrop
srieuseettropprcieusepourtreemployeunefonctionautrequedidactique.Un
musicienlettrestchosesirareaudbutdusiclequelesquelquesheureuxlus
n'allrent pas risquer leur nouvelle respectabilit pour noter ces petits riens
rvlateurs,cesintriguesdelaprofessionquiseraientsiutilesl'historien.

Seuleetnotableexceptionausilencedesgrandsmusiciens,dfautd'treune
exceptionaurgnedel'critureutilitaireetpdagogisante,l'ouvragedumusicologue
etcompositeurKmilalKula.SonAlMsqalSarq,publien19046estd'abord
unexposthoriquesurlamusiqueetunrecueildetextesagrmentdedonnes
biographiquessuccintessurlesgrandsnomsde"l'colekhdiviale".Maisypointe
dans quelques pages de fine analyse une rflexion personnelle saisissant bien les
enjeuxauxquelsestconfrontelamusiquel'aubedusicle.Toutefois,notonsbien
que si Kula fut un prolifique compositeur de muwassaht et d'oprettes, sa
productionnefutgureenregistreetildemeuramarginaldevantsescontemporains
HusnouQabbn.

Lesgrandsartistesfondateursdel'colekhdivialetaientilsanalphabtes?
Laquestionmrited'trepose,endpitdurpertoirelettrqu'ilsinterprtaient.Les
nombreuses qas'id puises dans le patrimoine classique que choisissaient et
incluaientleurrpertoireYsufalManyalwouSalmaHigz,lesmawwldont
Hmlaurait improvisletexteaudbott,les taqtqaspeuttrecritesparle
chanteur Abd alHayy Hilm127, tous ces indices semblent faire la preuve d'une
culturegnraleforthonorable.Maisunesocitdanslaquelleprimel'apprentissage
oraldonnelacapacitsesartistesdecomprendreetmmed'improviserdansune
langue qu'ils ne matrisent pas dans sa thorie (aprs tout, Tarafa composa sa
muallaqasanssavoirnilirenicrire).

HmletUtmnsavaientsansdoutelireetcrire,maiscommelervlele
snateuretpoteHasanNabhalMisr,ilsn'appartenaientpaslaclasseinstruite,
moins encore au monde des lettrs128. Cela signifietil que la musique serait
demeureendehorsduchampsdel'crit,formantunemonade,unesphreautonome
du dveloppement des autres secteurs de l'activit intellectuelle? L'tude de la
musique de la Nahda, si elle doit naturellement se rfrer aux mouvements
esthtiques et aux idologies extrieures, ne nous dvoileraitelle donc pas les
interactions prsupposes? Ou bien les musiciens plaaientils consciemment leur
dmarche dans le cadre de la rgnrescence souhaite par les intellectuels, en
attendant, telsunGamlalDnalAfgncollectif,leurMuhammadAbdhpour
traduireetconceptualiserleurdmarchernovatrice?Enfait,cesilencedespraticiens
surleuractivitsemblesurtoutsignifierquelaculturemusicalen'avaitpasencore
atteintunstatutjustifiantrflexionetanalysedanslaconsciencedesesexcutants
(mais aussidesonpublic).Lamusiquedela Nahda n'avait pasencoreintgrla
notiondeclacissisme etde canon.Undiscours labor surl'activitmusicale ne
sauraitsurgirexnihilo.Ilprsupposel'existenced'unrpertoirequi,danssadiversit,
puissetreconsidrcommeunmodleesthtique.Eneffet,"lerpertoiren'estque

-102===-

l'excution d'oeuvres anciennes; le canon, en revanche, est la rvrence dont


jouissentcesoeuvressurunplancritiqueetdansuncontextelittraire"129.Or,la
musique de l'cole khdiviale tait une cration nouvelle, un syncrtisme original
entreplusieurstraditionsmusicalessavantesoupopulaires,religieusesousculaires,
quicommenaitpeineseconstituerenrpertoire,encorpusd'oeuvrestenuespour
remarquables par leurs contemporains, entre 1860 et 1918. L'oeuvre de l'cole
khdivialenedisposaitpasdececapitaldervrenceetdedfrence,nepouvait
"assumer une fonction rituelle et imposer un respect spcial"130, c'estdire
s'intgreraubagageculturelindispensabledel'honntehommegyptiende1900.

Les intellectuels taient loins de mpriser la musique en tant que telle,


tranchantdfinitivementensafaveurledbatsursalicit.C'estcequel'ondduitde
ce manifeste de la Nahda qu'est le Hadit Is Ibn Hism de Muhammad al
Muwaylih131.LePacharessucitserendunenoceetconstateavecstupfactionle
dpartsoudaindesfuqah'.Onluiexpliquealorsquecesfauxdvotssesauventaprs
s'treremplislapanse,prtextantledbutduconcertdemusique.Unsayktantseul
demeur,lePachal'interrogesurlalictdecetart.L'hommesansnom,vident
doubleduSaykMuhammadAbduh(18491905),convoquealorsunargumentaire
mlantphilosophesgrecsetEgyptepharaoniquepourconvaincredesbienfaitsdela
musique.Ilyajoutedesjustificationsmusulmanesol'oninvoquel'Islmreligionde
l'adn, hadts montrant le Prophte coutant de la musique, femmes de Mdine
chantant"talaalbadrualayn"(lapleinelunenousestapparue),UmarIbnal
KattbetlesesclaveschantantesdeMuwiya,etAbHanfasauvantsonvoisin
chanteurdugouverneurdeKfa...

Maisjustifierlalictdelamusiqueengnral nesignifiepasagrerla
musiquequelesmusiciensdevotretempsvousproposent.Lescritssurlamusique
l'poque de la Nahda ne traitent pas tant des musiciens rels et de la pratique
contemporainedelamusiquequed'une ide delamusiqueassortiederfrences
l'ge d'or mdival. Rares sont ceux qui surent percevoir la place que tenait la
dmarchedel'colekhdivialeauseindela Nahda,etquiconsentirenttablirce
lien entre un courant d'ide et une cration esthtique. Ainsi, ce classicisme en
gestationqu'estl'colekhdivialenevitilpassamiseenlittrature.Encorefaudraitil
introduire un soupon de doute dans notre propre dmonstration: attribuer une
dmarcheunHml,unUtmnouunManyalw,c'estenfairedesacteursnon
seulementconscientsmaisvolontaristesdelatransformationesthtiqueetsocialede
lamusiquequ'ilsreprsentent.Lamesuredanslaquelleonpeutleurattribuerunprojet
demeureunsujetdedbattrsactuel,quenousauronstraiterplusloin.

La plus grande partie de l'information que nous possdons sur Hml,


UtmnouleSaykSalmaHigzprovientdoncdesourcesextrieuresl'activit
musicale, sources souvent animes d'une volont hagiographique. Anecdotes
rapportes par des contemporains, jugements de potes tels Kall Mutrn, thrnes
compossleurmortparSawqouautrespotesofficiels:C'estunefoisdansla
tombe que l'on parle des musiciens et que sont dvoils quelques uns des liens
unissantcetteclassedesaltimbanquesavecl'aristocratiedelaplume.Laplupartdes
opinionssurHmlmisesdurantla Nahda et regroupesparRizqledsignent

-103===-

comme un "rformateur social en habit de musicien". L'habilet du titre vise


replacer Hml dans le contexte des muslihn de la mouvance d'alAfgn et de
MuhammadAbduh,alorsqu'ilnes'agitqued'anecdotesillustrantunetentativede
transformationdel'imagesocialedumusicien,tellequenousl'avonsprcdemment
analyse.

On dcouvre toutefois, au fur des quatre volumes de Rizq, les relations


d'amiti qui auraient uni le chanteur Muhammad Abdh, au prcurseur du
fminisme arabeQsimAmn(18631908),des crivains etjournalistes comme
IbrhmalMuwaylih(18461906),lepredeMuhammadalMuwaylih,ouIsml
PachaSabr(18541923),etleleadernationalisteSadZagll(v18571927),ainsique
d'autresfiguresdesmondeslittraire,intellectuel etpolitique. Hmlsembletre
reconnu dans les cnacles comme un homme d'esprit, dont la compagnie est
rechercheendehorsmmedesestalentsdechanteur.Higz,sansdouteplusinstruit
queHml,entretenaitluiaussidesliensd'amitisaveclesintellectuelsdutournant
desicled'autantplusfacilementqu'entantdepionnierduthtreilseplaaitla
pointed'unedmarchemodernisteetoccidentalise,recevantl'approbationd'esprits
avides de combler le foss culturel entre Orient et Occident. Si la musique, et
singulirementlamusiquecontemporaine,tientuneplacemodestedanslescritsde
laNahda,Hmlyesttoutefoisreconnucommeunrformateur,instigateurdureveil
d'unart demeurenhibernationdepuislapriodeclassiquejusqu'lafinduXIXe
sicle.C'estll'opiniond'IbrhmalMuwaylih:
"Onpeutdireenmatiredechantqueleregrett<AbduhalHml>l'arnov,s'y
montrant un crateur (abdaa fh), bref l'a ressuscit en Egypte alors qu'il y
dprissait(knasay'ankmilan)132.

LeromancieretjournalisteGurgZaydnsalueenluile"plusgrandchanteur
arabedenotretemps"133 etsoulignelerlejouparlemusiciendanslaviedela
Nation:
"Quand une Nation se civilise, elle prend conscience de l'importance de ses
inventeurs,desessavants,penseurs,dirigeantsetautresgrandspersonnages,leur
levant des statues et composant des ouvrages leur gloire. C'est ainsi qu'elle
tmoignedesareconnaissance.Maispourlespotes,lesmusiciens,lesrhteurs,elle
ressentleurpertecommecelled'unamicher,oud'unemreperdantunenfant<...>
carlemusicienquirespiresonafflictionsaitluiinsufflerunpeud'me.<...>La
musiqueestsoeurdelaposie,maissoninfluenceluiestsuprieure,carlesversne
touchentqueceuxquilescomprennent,c'estdirelehappyfewcultiv,tandisquela
musiqueestlaportedetous.Orl'Egypteestlepaysquialeplusbesoinsurcette
terre de sources de rjouissance: il y fait chaud, on y est naturellement port
l'inactionetlalangueur<...>touteschosesquinesedissipentqueparlesveilles
amicales(muglasawamusmara),lechantetlesinstrumentsdemusique.<...>Il
donc n'estpoint tonnant devoir quelle futla peine des Egyptiens lamort de
AbduhalHml,leRossignoldeleursftes134.

Dans son Histoire dela littrature arabe,Zaydn relie Hml la nahda

-104===-

adabiyya,lemouvementdernovationdesBellesLettres:
"Ils'estproduitauseindecetterenaissanceunmouvementdanslapensemusicale.
La musique a t affecte d'un changement dict par les conditions sociales. Un
groupedemusiciensetdechanteurss'estillustr,avecsatteAbduhalHml,
promoteurd'unenouvellemaniredechanterenEgypte"135.

Les intellectuels nevisaient pasfaireoeuvred'historiens:leterreaudans


lequellechantkhdivialplongeaitsesracinesfutignor. Onn'estguresurprisde
voirlepolygrapheAhmadTaymrpasserdirectement,danssalonguedissertationsur
la musique et le chant chez les Arabes136, d'une chanteuse Ayyoubide l'cole
Hmlienne. Les intellectuels de la Nahda considraientils Hml, personnage
pharedelamusiquenouvelle,commel'undesleurs?Sadmarchesemble eneffet
assimilablecelledesrformateurs.Sil'onadmetquelegrandprojetdelaNahdafut
deproduireuneculture arabemodernesusceptibledefairependant uneEurope
fascinantemaisdeplusenplusenvahissante,nonseulementausensculturelmaisy
comprisdansl'acceptionlittraleduterme,laproductionmusicaletenaituneplacede
choixdanscetteentreprise.Faceaudficultureloccidental,l'Egyptesedevaitde
prsenterunartsavantlahauteur.Ledfitaitrel:leslitesgyptiennes,formes
danslesuniversitsfranaises,avaienteuleloisirdedcouvrirlestatutlevdont
jouissaitlamusiqueenEurope.Eblouisparlesgrandsorchestresetl'Opra,ilsne
pouvaientplussecontenterd'unemusiquearabepurementtraditionnelle.Lepianofit
sonapparitiondanslaplupartdesmaisonsbourgeoisesdanslesderniresannesdu
sicle,etlesjeunesfillesdumondeapprenaientdesritournellesparisiennes...

Ledfieuropen,onl'avu,n'taitpasleseulquelesEgyptienssedevaientde
relever.Dansledomaineartistique,ilfallaitconcurrencerlafoislareprsentation
mythique de l'ge classique et les fastes de la cour ottomane. Les habitants de
l'Egypte,descendantsdeTurcsetdeTcherkesses,Nilotiquesdesoucheouimmigrs
syrolibanais, Armniens, Juifs, communauts unies par la pratique de la langue
arabe, tousnepouvaient trouverlaforcedeseconstituerennationmodernequ'
traversl'exaltationd'unpassglorieux,quel'onidentifiacettepoquecommetant
lepassarabe.Lacrationd'unartdecourparIsmlPachataitunedesconditions
delarenaissance.Le"PrincedesPotes"AhmadSawq(18681932),danslethrne
qu'ilcomposalamortdeHml,n'ometd'ailleurspasd'tablirunparallleentrela
vieartistiquelacourduCaireetlesIshqalMawsilouMabaddel'reabbside.
C'tait d'ailleurs lungestebiennaturelpourlepoteattitr duKhdive Abbs
Hilm:
(mtrekaff,versslectionns)
1sgiussarqitraanawkrihwatawallafannunal'trih
2Abduhubayda'annakullamuganninabduhufftinnihiwabtikrih
3MabaduddawlataynifMisraIshqussadaynirabbiMisrawagrih
4yukrigulmliknaminhismatilmulkiwayunslwaqradikrawaqrih
5rubbalaylinagrafhilqumriyyawaatralhisnaminaqmrih
6bisabyudkirulriydasibhwahigzunaraqquminashrih

-105===-

7wagin'inyudrulahnanfalahnankahadtinnadmiawkauqrih
8waanninlaw'annahuminmusawwaqinarafassminamawdianrih
9yatamannaklhawminhu'hanhnayalhataknuminadrih
10zafartunka'annahbattuQaysinfmanlhawwafakbrih
11lyugrhiftafannunihilduwalyastakidlamyugrih
12yasmaullayluminhuflfagriylaylufayusgmustamhilanffirrih
13fugiannsuyawmamtalHamlbidaw'ilhummifitrih
14biablfanniwabnihiwaakhiwalqawiyyilmaknifasrrih
15wal'abiyyilaffifhlatayhiwalgawwdilkarmif'trih
16yahbisullahnaanganiyyinmudallinwayudqulilfaqriminmuktrih
17wazamninantarridminbaqyhuwaantalaz'umin'trih
18knalinnsilaylahuhnatasdlahiqalyawmalayluhubinahrih
1LeRossignolduLevants'estenvoldesonnid etl'artmusicalarevendiquson
oeuvre.
2 Serviteur de Dieu tait son noma, mais tout chanteur est son esclave, dans la
virtuositetl'invention.
3 Mabad des deux dynastiesb en Egypte, Ishq des deux rois bienheureuxc, le
souveraind'Egypteetsonvoisin,
4Ilfaisaitsortirlesprincesdeleurroyalerserveetfaisaitoublierauxsagesjusqu'au
souvenirdeleurvnrabilit.
5Combiendenuitsatilexcitlajalousiedescourlis,combien_sonclat_atilfait
ternirlesplusbellesdestoiles?d
6Sonsabrappelaitleurjeunesseauxjardinsetsonhigzsemblaitplusdlicatque
lessortilgesdelaterreduProphtee...
7Sonchantpassait_deconviveenconvive_,mlodieaprsmlodie,commetournent
les propos du commensal, ou comme _sont changes les coupes de_ son vin
enivrant.f
8Sessoupirs,eussentilstceuxd'unamant,auraientrvlauxauditeurslesige
dufeuledvorant.
9 L'amoureux souhaitait l'entendre pousser un "h", pour apprendre se faire
pardonnertoutenblmantl'aim.
10 Ses sanglots, comme inspirs par Qays, _illustraient_ sens et avatars de la
passiong.
11Lednepouvaitl'imiter,maisnesongeaitseplaindredesonincapacit.
12 La nuit entendait quand pointait l'aube son "ya ll" et restait l'couter,
ralentissantsafuite...
13Hmldisparu,leshommesontdsormaisperduavec_seschants_parfumsle
remdedeleurssoucis.
14Ilsontperdulepredel'art,lefils,lefrre,lepuissantmatredetoussessecrets.
15Nobleetpurentoutesoccasions,gnreuxetprodigueensesdons,
16Ilpouvaitpriverdesavoixlericheetlenantipuisfaireentendreaupauvreses
chantslesplusexquish.
17Ah!heureusepoquedonttutaisunjoyeuxsouvenir,uneconsolationauseinde
quelquesvestiges

-106===-

18Unpeudecesveillespassesrevivaientquandtuchantais.Maintenant,lesnuits
ontrejointlesjoursdansl'oublii
a:JeudemotentreleprnomAbduhetsasignification"serviteurdeDieu".
b:SeraitceuneallusionaufaitqueHmlchantaprincipalementdurantlesdeux
rgnesd'IsmletdeTawfq?Onpeutaussisuggreruneallusionpharaonicisante
auxdeuxroyaumesdeHauteetBasseEgypteouenfin yvoirunduelpurement
rhtorique.
c:sadnoussembleicitreunadjectifetnonunnompropre.Ils'agitdesdeuxrois
bienheureux, donc le khdive et son "voisin" le Sultan Abdlhamid, devant qui
HmlchantaIstamboul.
d:Leversestcomplexe.Ilnoussemblevraisemblablequelemotaqmrihdoittre
compris comme "lunes", donc "toiles" (gins avec le qumriyya du premier
hmistiche) et que le pronom affixe se rapporte layl. On pourrait comprendre
diffremententraduisant aqmr parcompagnonsdejeuavecunpronomaffixese
rapportantHml.Suivantnotrechoix,lechanteur"faitfuir","chasse"(atra)les
toiles(noustraduisonspar"faitternir")parl'clatdesonvisageetdesonchant,mais
aussiparcequ'ilchantejusqu'l'aubequandlaluneetlesastresontdisparus.
e:Jeudemotsentresab,modemusical,etsib,enfance,demmequ'entrehigz,
modemusicaletHigz,laprovincedelapninsulearabiquequivitnatreleProphte.
f:L'imageestcomplexeetserfreauxmultiplespomesetmuwassahtcomprenant
l'adresse"'adirka'sal..."(faistournerlescoupesde...).LavoixdeHmltournede
conviveenconvive,enivrantecommelescoupesdevin.
g:QaysibnalMulawwah,lemythiqueMagnnLayl.
h : Allusions aux anecdotes montrant Hml quittant le surdiq d'un riche
commanditairepourallerchantergratuitementunenocepopulaire.
i:l'poqueenvolequiestvoqueestbiensrcelledurgned'IsmlPacha.

-107===-


Onpeuttoutefoiss'interrogersurlaconsciencequ'eurentlescontemporainsde
Hmldesadmarchemusicale.SeulIbrhmalMuwaylihexposaclairementles
enjeuxdesonmtissage:
"Ilparvintraliserunsyncrtismeentrel'espritturcetlasensibilitgyptienne.Les
lmentsdelacasteaupouvoir,d'origineturque,negotaientpaslechantgyptien
etnes'yintressaientpasavantHml<...>Demme,lesEgyptiensneressentaient
aucuntarabl'coutedelamusiqueturque.Ilsn'aimaientqueleurproprestyle,
celuidesplaintessouffreteusesetdeslamentations.Ilssemirentavecluiapprcier
cequileurconvenaitdanslesmlodiesturques,quiinsufflrentlaviedanscetart
antique<...>Ilsetournaaussiverslesautresinstitutionsmusicalesdupays,comme
lesmunsidn,connussouslenomde"gensdelaNuit"(awldallayl)etlesalmes,
lesmaddhn(ceuxquifrappentdutambourin),etleurempruntacequiluisembla
intgrable(mistansabahu),l'ajoutantcequ'ilavaitapprisdesTurcs,fusionnant
tout ceci avec l'ancienne tradition <de chant urbain savant> et cra ainsi une
nouvellecolequiluitaitpropre."137

Voil une juste description des sources principales de "l'cole khdiviale",


faisant de Hml le moteur, le catalyseur de cette ars nova. Cette lecture
"hmlocentriste"dela Nahda musicaleatoutnaturellementincit esquisserun
parallleentreladmarcherformatricedeMuhammadAbduhetcelledeHml.
LecompositeuretviolonistelibanaiscontemporainNidaaAbouMrad_Nid'Ab
Murd_, dans son article novateur intitul "L'imm et le chanteur: rformer de
l'intrieur"138,aainsiappliqul'histoiredelamusiquedurantlaNahdalalecture
quefaitAlbertHouranidelavieintellectuellecettepoque.Hourandistingueune
phasedernovationendogne,dontAfgnetMuhammadAbdhsontlesfigures
emblmatiques, d'unephaseplustardivedernovationexogne,dontunLutfal
Sayyid,unSalmaMusouunTahaHusaynsontlesprincipauxanimateurs.Ainsi,
pourAbouMrad:
"Lesrformesqu'ilsontappliquesrespectivementl'exgselgislativeislamiqueet
la musique gyptienne ont suivi des itinraires semblables, procdant de la
premiredynamiquedelaNahda,celledurenouvellementendogne".

Abduhappelant larelativisation dulegshumainet lancessitdene


considrerquelaLoirvle,AbouMradvoitdansle maqm la"rvlation"dela
musiquegyptienne:
"Laloirvledevient,dansl'espacedelamusique,cerhalmaqm,(meesprit
modal)matriciel,gniteurdel'universmlodiquearaboottoman.Aussil'conomie
maqmienne, ses rgles stylistiques et son raffinement rythmicomodal sontils
perus, plutt qu'une contrainte arbitraire, comme autant de stimulant de la
crativitmusicale".

Poursuivantjusqu'auboutsonparallle,ilassimilele"talfq"(nonpasausens
usuel defalsification, mais comme terme technique de fiqh signifiant slection et
refonte)ralisparMuhammadAbduhentrelesdiffrentsmadhiblarefontedes

-108===-

quatres madhibmusicaux parHml.Sduisanteconstruction,quiaudeldeson


systmatisme,amneparlebiaisdel'analysemusicologiquelaconfirmationdustatut
demuslihdontjouiraitHml.

Cettelectureclairanteamnetoutefoisdeuxrserves:d'unepart,Hmln'est
pasunthoricien.LeparalllismeentresadmarcheetcelledeMuhammadAbduh
apparatpluscommeidologiquementfortuitquecommelefruitd'unerflexion.Ce
n'estqu'auniveaudelaproductionmusicale,danslecadredesexigenceskhdiviales,
quel'onpeutluiprterunedmarchedernovateur:ilnernovepasla"Musique
Egyptienne",commeuneentitidologiquequineseraconstruitequ'ultrieurement,
il rforme sa musique et se trouve suivi ou simplement accompagn dans cette
rnovation.Sansdoutetaitilconscientdesavaleuretdesonapport:uneanecdote
rapporteparRizqlemontrefchdenepointtreunmusicieneuropen,caralorson
luiaurait lev unestatue...139 D'autrepart,lasource(encoreRizq...)attestant de
relations entre le Abduh le Penseur et Hml est toute entire consacre la
batificationduchanteur,enfaisantlepivotdel'colekhdiviale.S'ilestvidentque
Hmlaccdadesonvivantunstatutquasilgendaire,iln'endemeurepasmoins
quelaplacecentraleaccordelasyntaxemaqmienneetletravaildetalfq/tawfq
entre les diffrentes traditions de chant savant ou populaire de l'est de la
Mditerrannenesontpasl'oeuvred'unhommemaisbiend'unemouvancequenous
avonsnommpourcommodit"l'colekhdiviale".Acetitre,c'estl'ensembledela
communautmusicalesavantequi,pournous,faitofficedeMuhammadAbduh.

HmletUtmnnefurentpointlesseulsmusiciensnommmentcitsparles
lettrs.SalmaHigzfutsalusamortparunesalved'articleslogieuxsignspar
Muwaylih, Muhammad et Mahmd Taymr, par les lgies de Kall Mutrn et
d'AhmadSawq,enplusd'autrespotesnoclassiquesmineurs.Maissouslesloges
servis au pionnier du thtre, on sent poindre quelque dpit: Higz n'taitil
finalementqu'unchanteur,etsonOpraarabelepledmarquaged'unartimport?

MuhammadalMuwaylihneparatgureconvaincuparsonarten1898(ilest
vraiavantlapriodedoredu"ThtreArabe"),quandsonPachaduHadtIsIbn
Hismserendauspectacle.C'estsansdouteHigzqu'ilvisesansleciter,quandilse
gausseainsi:
"Ces actrices et ces acteurs, entre chanteurs et rcitateurs (murattiln), qui
produisent des sons qui rpugnent l'oreille et heurtent la sensibilit, dans une
langue obscure et des mots incomprhensible (...) vtus d'oripaux mal assortis,
d'origines indtermines, tous s'amusant avec leurs hymnes et leurs chants (...)
jusqu'l'apparitiond'unhommedanslaforcedel'ge,auxpaupiresmaquilleset
kholes,auxjouesetaufrontpeinturlursauxcouleursdelaroseetdujasmin,qui
vientparaderetsetortiller,crieretchanter,avecsesctsunecratureondulante,
pas moins colorie que lui, pas moins artificielle, et qui lui chante une plainte
d'amour"140.

L'acteur est accus de chanter "d'une faon qui ressemble l'appel la


141
prire"
,etprsenteunspectaclequiexaltelespeinesdecoeurdeshrosdel'Islm

-109===-

pluttqueleurshautsfaits,aupointqueMuwaylihsedemandequandonverraAb
Muslim[GnraldesAbbassides,conqurantdeKfa,morten755]enchanteuret
Ab Firs [Prince et pote de la dynastie Hamdanite, 932968] en danseur... 142.
CommentnepaslireentreceslignesuneperfideallusionauclbreSalhalDndu
SaykSalma?QuantlalibanaiseMayZiyd,ellevendlamchesansquivoque:
"CeuxquiserendaientauthtreduSaykSalmayallaientpourcoutersavoix.
Ceuxquicitaientlenomd'unepiceoud'uneautren'taientgureinteressspar
l'histoire,maissimplementparleschantsetlesqas'idqu'allaityinterprterHigz.
Savoixtaitleseulbutrecherch.Lapice,lejeuscnique,toutcelataitbien
accessoire,etlepublicn'avaitquefairequel'onchangetunepicepouruneautre,
pourvuquelavoixduSaykenvntgarantirlavaleur"143.

Quelacritiquesoitpositiveoungative,ledbatprouvenanmoinsquele
chanteurtaitdevenuunlmentsuffisammentimportantdelavieculturelledela
nationpourqu'onluiconsacrtsonprcieuxtempsdemuslihoudePrincedesPotes:
mme le fantasque mutrib Abd alHayy Hilm eut droit en 1912 une lgie
d'AhmadSawq,quinemanquaitlethrned'aucunpersonnaged'envergure:144
(mtremagz'alkmil,versslectionns)
tuwiyalbistuwagaffatilaqdhuwagadatawtilabadakal'afrhu
wanfaddandinbisSa'miwasmirunfMisraantahazzzuhussaddhu
malikulgin'iazlahuantaktihiqadarunyuzlurrmiytimuthu
qumganniwildnalginniwahrahwabatsadkafakullunarwhu
Lestapisdelafteonttreplis,lescoupessesontasseches,etnosnoces sont
devenusaprstoisansjoie...
LesveilleursdeDamasetduCairesesontdisperss,cartavoixpuissantesavaitseule
lesmouvoir.
RoidesChants,qu'afaitredescendredeson takt ledestininflexiblequieffaceles
toiles.
VamaintenantchanterpourlespagesetleshourisduParadis,etrenvoienousl'cho
detavoix,carnoussommesdumondedesesprits.

-110===-

4.2Descontradictionsdanslediscoursdesintellectuels.

Le discours que tiennent les intellectuels de la Nahda sur la musique est


souventcontradictoireetcoupdesontemps.Lamusiquearabeyestsoitdcrite
commeuneentitintemporelle,soitcomme unsplendidemonument rigparles
Anciens, construction intellectuelle s'arrtant l'ge d'or mdival et qu'il faut
reprendresurlesbasesdelapensepositive.LaseulequerelledesAnciensetdes
Modernes digne d'intrt pour certains prosateurs de la Nahda n'est pas celle qui
opposa Hml aux milieux musicaux sclross de l'poque de Muhammad Al
Pacha,maislalgendairerivalitentrealMawsiletIbrhmalMahd...Demme
quel'ingnieuranglaisdansle AwdatarrhdeTawfqalHakmnepeutconvenir
qu'ilyaitcontinuitentrelepeuplebtisseurdespyramidesetlemisrablefellh
nilotique, on sent l'humiliation presque rageuse des intellectuels qui ne peuvent
distinguerunFrbsousHmletlecortgedesuykalcooliquesquil'entourent.
4.2.1Lafaiblessedestextes.

PourleromancieretessayisteMustafLutfalManfalt(18761924),leseul
ged'orqu'aitconnulechantarabesesituelafindel'poqueommeyyadeetau
dbutdel'reabbside.Sonhistoireultrieuren'estqu'unelonguedcadence,quand
"son astre se dirigea vers le couchant, du fait du recul de la langue arabe
[comprenons la langue classique], jusqu' ce qu'il ft rduit dans la civilisation
andalouse quelques ritournelles et muwassaht, aprs avoir t bas sur
l'interprtationdesqas'id".Lammeconfusionentreledegrdesophisticationdu
chantsurleplanmusicologiqueetlanatureplusoumoinsclassiquedestexteschants
apparatdenouveauquandilfustigelechantarabecontemporain:145
"Si au moins l'volution s'tait arrte aux muwassaht! A dfaut d'une langue
potique,toutaumoinslesimagesdesmuwassahtl'taientelles,etcespicessont
toutlemoinsprfrablesauxpomesenlanguedialectalequicorrompentlalangue
(...)commecequel'onchantedenosjours,lesadr,lesmawwletautres.Estce
queMessieurs les chanteurs voudraient biennous pargner leurs "ahebbegaml
taboddall"_J'aimeunebeautquisecomplatenagaceries_,ouleurs"yahelw
snahdeweddi,Allhyesnak"_Monmignon,prendsoindemonamour,Dieu
prendrasoindetoi_?Nepourraientilssuivreunevoieplusnobleetrendreauchant
arabesonlustreoriginel_ahdahul'awwal_commeonfaitlespotesdenotretemps
avecleurart?"

Manfalt lance ensuite un appel aux chanteurs, somms de travailler en


associationaveclespotess'ilssouhaitentlaisserunjourunetracedansl'Histoire,
toutenlevantleniveaulinguistiqueducommun:
"Potesetmusiciensnedevraientilspass'engagerdansunpactepolirlesmoeurs
delaNation,leversonniveau,carc'estainsiqueleurreviendraitlemritedesa
Renaissance<nahda>etdesonProgrs,plusqu'auxphilosophesetauxsages!Aux
potesdecomposerdespicesdlicatesvantantlavertuetlesbonnesmoeurs,le
courage, la noblesse, , l'honneur, l'amour de la Patrie, l'union, le mpris de la
petitesseetl'incitationlagrandeur".
-111===-


Lancinanteantienne,quel'onretrouveraamplifiedanslesannes20et30,et
qui vise fixer un but pdagogique au chant arabe, si nfaste par le tarab qu'il
provoque.Quantauxattaquescontrelestextes,quecertainsintellectuelstrangersla
pratiquemusicaleconsidrentcommel'lmentfondamentaldel'artduchant,quelle
meilleurepreuvetrouverdel'enjeudeplusenplusidologiquequ'ilsreprsentent.Il
nefaudraitd'ailleurspointimaginerqu'undfenseurdelaposieclassiquecomme
Manfaltdiffredanssonprojetdestenantsduzagal:ledbatesttoujourscaractris
desdeuxcts,amateursdelangueclassiqueoudfenseursdudialecte,parcesouci
d'dificationdesmasses.Lamanipulationestomniprsente.Rizq,pourstigmatiserle
chant"prhmlien",citeuneanecdotequel'onretrouvechezplusieurssources:une
touriste amricaine aurait entendu, depuis son appartement du Continental, un
chanteurquigeignait"habbisufhliyans/saradmenniwkdelks"(Ogens,
aidezmoiretrouvermonamant,quis'estenfuienemportantlacoupe).Lafemme,
s'tantfaittraduirelesensdesparoles,seseraitcrie"Damnedfool",estimantce
chanttypiquedelaparessedesEgyptiens,puisqu'unamantpeutbienallerchercher
luimmel'objetdesaflamme,pluttquedegeindreendemandantqu'onaillelelui
cherchersaplace.Etlesnationalistes,jalouxdel'honneur gyptienetavidesde
rformesociale,d'estimerquel'Amricaineavaitbienraison,lepeupledevantcesser
desecomplairedanslapassivit.Anecdotesuffisementsignificativeducomplexe
gyptien visvis des trangers pour avoir t attribue Lord Cromer par un
auteur146.

L'ironiedel'affaireestquel'anecdote,enfaitciteds1917parlejournal"al
Mahrsa"147,nes'appliquepasauchantprhmlienmaisbienaugrand mutrib
YsufalManyalw,discipledel'colehmlienne...Lamanipulationestvidente:
outrelefaitpatentqu'aucuneconclusionsrieusede"psychologiedespeuples"ne
puissetreextraitedecesparoles,ellessontenralittiresd'undrdeMuhammad
Utmn,"garmakallemninnh"(tonamourm'aenseignlessoupirs),souvent
chant par Hml lui mme... Juste retour de manivelle, Hasan Darws, fils et
biographedeSayyidDarws,sesertsontourdel'anecdotepourstigmatiserlechant
hmlienfacelarvolutionsupposeavoirtengageparsonpre.
4.2.2Lesmaniresdesmusiciens.
Quant l'attitude des chanteurs lors des concerts, elle ne pouvait provoquer que
sarcasmes.Muwaylih,dontlepreavaitreconnuenHmlungrandartiste,tientun
autrediscours,qu'ilplacedanslaboucheduPacharessucit:
"Le Pacha: Comment accorder l'attitude des chanteurs que je vois devant moi
attroupssurl'estrade,etlediscoursqueleviensd'entendresurlagrandeuretla
noblesseduchant?Voyezles:envoilunquiplaisanteetritgrassement,l'autre
bailleets'tire,celuilcrachegaucheetsemouchedroite,cetautrerclame
grandcrisducaf...Regardezceluiquisetientsuruneseulejambeaumilieude
l'estrade.Ilestentraindesedchausser,sansprtergardeaufaitquesasemellefait
faceauvisagedesconvives[dirigersasemelleversunvisageestunegraveoffenseet
unemarquedemauvaiseducationdanslasocitarabemusulmanetraditionnelle]

-112===-

(...)
L'ami:Neleurenveuillezdoncpastant,carilsviventauseind'unenationdans
laquelleonpensequelechantestlaplusviledesoccupations,etqu'elledshonore
ceuxquilapratiquent.C'estainsiqu'ilsontperduleuramourpropreetqu'ilsne
mettentaucunsoindanslapratiquedeleurmtier.Ilsn'yvoientqu'ungagnepain
commeunautre,etnes'estimentpasdiffrents d'unforgeronoud'unmaon.Ils
ignorentlabeautetlagrandeurdel'artqu'ilsexercent,sesdlicesetsespolices.Ils
pratiquentleurmtiersansrgleetnoncommeilfadraitl'exercer"148.

Muwaylihexcuseleschanteursparlepublicetnotebienquelorsd'unenoce
lesinvitssontplusoccupssefaireremarquerparlesgrandspersonnages,etque
lesjeunesgensplusintresssparleursfrisettesetleurscostumesdeParisqueparun
taktquin'estcoutendfinitivequeparlescuisiniersetlesserviteurs.
4.3Lecomplexedukawga

Raresfurentlesprosateursconscientsdel'laborationd'unclassicismesous
leursyeux.Sil'ontrouvechezlalibanaiseMayZiyd(18861941)unevigoureuse
dfenseduchantarabe,elles'accompagnenanmoinsd'unessentialismeorientalqui
dpeintcettemusiquecommeunecultureintemporelle,spontaneetimmuable,dans
laquellesereflteromantiquementlasensualitarabe:
"Quelbesoinavonsnous,sipromptsquenoussommes trebouleverss parla
beaut,nousqu'meutlechantdesroseaux,lesoupirdesrivires,laplainted'une
colombe,qu'avonsnousbesoindessonoritsretentissantesdelapolyphonie?Toutce
quenoussouhaitonsnotremusique,c'estqu'elledemeurepurementorientale,pour
pouvoirtraduirecequereclent noscoeurs, nostalgieet passion(...),etqu'elle
touchenosmesparsesnavesvibrations."149

Parlantdansd'autrescritsduchantdeSalmaHigz,Maynesupposepasun
instantlesannesd'tudeetdepratiquequesupposel'acquisitiond'unetechniqueet
d'uneesthtiqueauxrglesprcisesetcomplexes:
"L'ivressequ'ilretiraitdesaproprevoixluifaisaittablirsespropresrglesdanscet
art.Nulreprochenedoitluitreadress,puisquelesrglesdelamusiquearabesont
bienconfuses,manquentdeclart,ettousceuxquivisentactuellementlesprciser
et les rnover ne sont pas encore parvenus un rsultat techniquement
convaincant.Sontalenttaituntalentinstinctif,toutfaittonnant"150.

Le"PotedesdeuxNations",leLibanoEgyptien KallMutrn(18711949)
sembleavoirtplusconscientdel'apportdel'colekhdiviale,etneconsacrapas
moinsdecinqarticlesAbdhalHml.Admirateursincre,illouesonsensde
l'proposentoutesoccasions,etlamodernitdesoninterprtation:
"Quantl'expressivit,ilnefaitaucundoutequeAbdhfutlepremieryprter
attention,suiviencelapartouslesautres.Jeparleldelathtralitdesonjeude
scne:saphrasemlodiquelanaitunequestionouunerponseenlangageusuel,
-113===-

mais il semblait l'auditeur qu'il voyait la beautdcrite dans les paroles,qu'il


sentaitladouleurd'uncoeur,etcecisimplementparlamusiquequienentrantdans
l'oreilledeHmllepoussaitextriorisersonsentiment"151.

Mutrnsaisitparfaitementquel'unedessourcesdeplaisirsdanscettemusique
estlafacultd'improvisationduchanteur:
"Abdhtaituncrateuretunnovateur,faonnantunemlodieoriginalepartir
desapureinspiration,stupfiantlesconnaisseurs,enchantantdesauditeursblouis
par la force de son imagination musicale. Il s'amusait briser les rgles et les
contraintesdelatraditionetdel'imitation,sortantdessentiersbattus,pours'envoler
etplaner.Alors,ledsetaisait,leqnndevenaitmuet,etlenyn'taitplusqu'un
auditeur.Ilpropulsaitsavoixdanslescieuxdel'motion,telunaigleprenantson
envol, un torrent bruissant, un clair qui retentit, un pigeon qui roucoule ou la
plainte d'unecolombe,lemurmured'unruisseau...Lavoixpassaitdesaigusaux
graves, retentissante puis touffe, sonore et vibrante, pleine ou thre, et la
musique s'installait dans une modalit unique, la dveloppant en multiples
modulations,serepliant,serapprochantets'loignant,sedroulantouseheurtant
dans une continuit harmonieuse, suivant l'exigence du bon got, pour revenir
habilementlafondamentaleenunderniermouvement."152

Pourl'encyclopdisteAhmadTaymrPasha(18711931),quicriten1914,il
nefaitpasdedoutenonplusquel'colekhdivialeasurnoverlatradition:
"Lechantarabes'estgrandementamliordurantladernirepriode,etj'aurais
mmelaprtentiondedirequ'ilavoludefaonsensible.Onadcouvertsabeaut
depuis ledbutdelaguerre,quiaprovoqulafermeturedestablissements de
dbaucheetapermisderedcouvrirlechantpourlechant(...)Oui,onpeutledire,
lechantarabeestdevenuplusdoux,plussubtil,plusdlicatetplussuave,enfinplus
mmedenousmouvoir"153.

Pourtant,cecertificatdequalitnevapassanscritiques,etTaymrstigmatise,
commeMuwaylih,lestortsdesauditeursdontlamauvaiseconduiteetl'indiscipline
durantlesconcertsgchentlechant.Pourlui,lesvraismlomanesnesontpasassez
nombreux, au point que "le niveau d'ducation du public n'est pas digne du
raffinement qu'a atteint le chant". C'est l un trange phnomne qu'il attribue
subtilementaufaitqueleraffinementmusicalestnd'unemulationentregensde
l'art, rivalisant de crativit dans la composition, le chant et l'accompagnement
musical,afindecontenterlepublicchoisidescnacleslislacourkhdiviale,tandis
quelajeunessegyptiennen'ad'autreoccasiond'entendrelamusiquearabequedans
les maisons de jeu et les guinguettes tenues par des Europens. Ces derniers,
d'ailleurs,nesaventqu'"extorquersonargentunejeunesseindolente".Quantaux
compositeursetauxchanteurs,illeurestreprochdenepasassezvarierlesmodes,se
complaisantdansdesrptitionsstriles:
"Ilfaudraitcesserderpeterindfinimentlammephrase,jeveuxdireparlla
mmephrasemlodiqueetnonlemmeversdeposie,bienquel'excsderptition

-114===-

duversluimmenesoitpasunbiennonplus"154.

Pourtant,toutenreconnaissantleplaisirqu'ilsprouventl'auditiondecette
musique,lesintellectuelsnepeuvents'empcherdelorgnerversl'Occidentouversla
Turquie, en temprant leur satisfaction. Mcontentement, insatisfaction ou plaisir
boud,l'attitudedesintellectuelssembletrel'expressiond'uncomplexe.Suivantleur
orientationidologique(suivantleursensibilitrformatriceendogneouexogne,
pourreprendrelaterminologiedeHourani),lecomplexes'exprimevisvisdel'ge
d'orommeyadoabbside,embrasssansdistinction,ouvisvisdel'Occident,l
encoreconsidrcommeuneentitindivisibledepuisBachjusqu'SaintSans.

Sinouspouvonsparlerdesurditlamusiquedutemps,c'estquelarforme
musicalequi,noussembletil,venaitd'treeffectuedanslapratique,leurapparut
commeencorefaire.Pluttquedeseposercommethoriciensd'unedmarchequi
sedroulaitsousleursyeux,lesintellectuelsattendirentdumondemusical,quin'en
eutpaslesmoyensintellectuelsavantlesannes20,unejustificationlahauteurde
leursambitions.

Taymr se plaint de l'anarchie qui rgne dans la profession et souhaite la


transformation en conservatoire du "Nd almsq alsarq (Club oriental de
musique,quiseconstitueen1917),surlemodleeuropen.Ilappelledemmela
presse,enlaquelleilvoitl'expressiondelaNation,nepasngligerlamusiqueet
fonderunerevueartistique.Cepremierappellarflexionneseraentenduqu'partir
desannes20parunIskandarSalfn,maisilmontrebienquelaproductionsavante
de l'cole khdiviale n'atteignit qu'au dbut du XXe sicle la "masse critique"
permettantsamiseenthorie.KallMutrnsemontraitpluscontradictoire.Alorsqu'il
louaitlafacultd'improvisationdeHml,ilestimaitnanmoins:
"Silamusiquedevaitresterdansl'tatoellesetrouveactuellement,ilnefaitpoint
dedoutequ'ellenousplairait,maisellenousreprsenteraitjamaiscommedestres
attachs des valeurs bdouines et anarchiques alors mme que nous sommes
habillslacitadinit.Decesvoixnasales,decesgmissementsmaladifs,deces
soupirsdepoitrinairesnesauraitnatrequemisreetrugueur,nefaisantmontreni
degrandeurnidescience"155.

Ouvrant en grand la porte du complexe visvis de l'Occident et de la


Turquie,ildpeintunemusiqueentatdedcadence,dufaitquelalittrature,dont
elleestla"soeur",estellemmeentatdedcadence:
"Lespotesgyptiens,dansleurmajorit,demeurentesclavesdesfiguresdestyle
traditionnelles,qu'ilscoupentlecoutoutetentatived'originalit,s'loignentdela
ralit,ngligentl'lgancedunatureletdsavouentlessentimentsauthentiques(...)
Lamusiquedoittreaffine,purifie,afindesatisfairenosbesoins.Quelvecteurplus
loquent,plusinfluentquelamusiquepourdiffuserunmessage?Larformeque
noussouhaitonsestnotreporte,carilnoussuffiraitd'adapterprogressivementla
musiquearabeaumodleturc,jusqu'cequenotregots'yfasse,jusqu'cequedes
rglessoienttablies,unenotationinvente,afinqu'undrsoittoujourschantavec

-115===-

lemmeairetlesmmesparolesdanslesconcerts"156.

Cetappellafixationd'unemusiquedontlegnieconsistebroderautours
d'un canevas semicompos, cette exigence d'acadmisme s'accompagne
naturellement de la revendiction d'un systme de notation et de l'adoption de
l'harmonieenmusiquearabe.GurgZaydnlerejointdanscetteproccupation:
"Hmlavcudansunpaysentirementdpourvud'unesciencemusicale.Ils'est
plusproccupdeprovoquerletarabdesesauditeursquederechercherlesavoir
sasource.Iln'apufairepreuvedesesdonsquedanslamesuredespossibilitsqui
luitaientoffertes.Nouspensonsquecethomme,s'ilavaittudilamusiquechezses
vraisconnaisseurs(al'ahlihi)enEuropeets'ils'taitdtournduchantpourse
consacrerlacomposition,nousauraitvitdenouslamentersurlapertedecetart
cheznous.Ilauraitfaitdelamusiquearabeunartindpendant,organis,desorte
que les mlodies qui courentsur les lvres des chanteurs soient notes dans des
ouvragessuivantdesrglesfixes.Maiscommentluifairereprochedeseslacunes
alorsqu'iltaitissudesmilieuxpopulairesetqu'ilavaitsususciterl'admirationdes
Grands?L'Egypteneprtepasattentioncetart.Quandelles'estrveille,Hml
nepensaitplusqu'sasantetlesEgyptienssaisirentcequ'ilsavaientmanqu.Ils
voulurentinextremisconservercequ'ilenrestaitettentrentd'emprisonnersavoix
danslephonographe<...>Maisilnerestepluscommetracesdesongniequece
queluiontempruntsquelqueschanteurstmoinsdesesconcerts"157.

Formidablecrainte,maisaussiformidableincomprhensiondel'essencedu
tarab.Craintequenesereproduiseledsastredelapertedfinitivedupatrimoine
classique,dufaitdel'absencedenotation.Onpalpepresqueledpitd'unManfalt
ou d'un Zaydn de ne pouvoir entendre les oeuvres de Mawsil ou de Ziryb.
Incrdulit face au phonographe, qui"emprisonne" la voix, tandis queseul l'crit
seraitmmedeconserverlamlodie.Etonnantedfiancedevantlesupportidalde
conservationdel'artmusicalarabe,explicabledanscestempsd'indigencetechnique,
autournantdusicle,maisd'autantplustrangedanslesannes20queledisquetait
devenu fiable et que les compagnies enregistraient tour de bras. Pourtant, les
"progressistes"necessrentd'exigerl'emploidelanotationpoursauverlesoeuvresde
l'oubli.Oncernebienlleurincomprhensiondelancessairesymbioseinterprte
compositeur,l'artdumaqmtantunartdelabroderieetdelarinvention.

Cesmalentendus s'expliquent: l'Egyptedela Nahda nepouvaitconfrerle


statutde "ilm"qu'cequifaisaitpartiedelasphredel'crit.L'colekhdiviale
n'ayantpasthorissadmarche,ellenerelevaitpasdelaconnaissance.Endpitdes
quelquescompilationsdemusicologues,duSaykUtmnalGindKmlalKula,
lesintellectuelsnepouvaientignorerquel'apprentissagemusicaltaitavanttoutune
imprgnation et une ducation orale, un rapport personnel de matre lve o
l'aspirantchanteurpassaitdemutribmutrib,demunsidmunsid,commelemurd
sfivacherchersonigzadesaykensayk.Cen'taitpaslsciencepourdeshommes
proccupsdefairerattraperleurpaysleretardfacel'Occident.Ilstaientprts,
sansenenvisagertouteslesconsquences,sacrifierladimensionesthtiquedeleur
civilisationdevantlesexigencesduProgrs.SeuleMayZiyd,enbonconnaisseur

-116===-

delamusiqueclassiqueeuropenne,demeuraitrebellel'occidentalisation:
"La musique en Orient est la voix du coeur, la quintessence d'une expressivit
douloureusedanslaquellenesematrialisentquersignation,dsespoiretpatience.
C'estunemusiqueessentiellementmonodiqueettoutetentativevisantlarevivifier
doitrespectercecadre,sansrecoursl'harmoniequiestunedescaractristiques
fondamentalesdelamusiqueoccidentale"158.

Maladroitedfensequiaurattfaitdefairebasculerledbatcentraldela
Nahda,volutionendogneouvolutionexogne,enunequerelledesAnciensetdes
Modernes,ainsiquenousleverronsdanslequatrimechapitre...

-117===-

NOTESDUCHAPITREII
1/VoirlestravauxdeHifn,deRizqetdeMahmdKmilenbibliographie.
2/VoirMoussali,1992.
3/ibid.,pp1768.
4/ibid.
5/Rizq,vol1,p51.
6/AhmadAmn,1953,pp2834.
7/Kula,1906,p90.
8/Rizq,vol4,p26.
9/Rizq,vol1,p60.
10/Nazm,1950,p22.
11/AhmadAmn,1953,p284.
12/Rizq,vol1,pp4151.JacquesRomanotaitunfinancierjuifgyptien,
grandamideHmletchanteuramateur,douaupointqu'ilarrivait
Hmldeleconviersurletakt.
13/Rizq,vol1,p54.
14/AdhamalGund,sd,vol1,p564.Cettesourceestnanmoinspeufiable.
15/TmoignagedeMk'lBeyTdursinRizq,vol1,p49.
16/Rizq,vol3,p19.
17/Voirlabiographied'AlmazdansRizq,vol1,pp605.
18/Rizq,vol1,p54.
19/ibid.
20/Gund,sd,vol1,p565.
21/Rizq,vol1,p61.
22/MahmdKmil,1971,p26ainsiqueNazm,1950.
23/VoirNazm,1950.
24/L'affairedeschantsd'amourcodsentreHmletAlmazestexposeen
dtailparNazm,1950.
25/ibid.,p25.
26/Rizq,vol1,p64.
27/Rizq,vol4,p108.
28/AnonymeinAlRady,6/5/1932.
29/Ladatede1876estdonneparAdhamalGund,sd,vol1,p565;ladatede
1878(10muharram1296)estdonneparNazm,1950;Rizqavance1891,vol1,
p61.18761878semblelasolutionlaplusvraisemblable.
30/Rizq,vol1,p44etvol3,p12.
31/Rizq,vol1,pp445.
32/Rizq,vol1,p45.
33/Rizq,vol1,p50,reproductiond'unarticledeRizqallhSihtadans
alMuqattam,11/9/1934.
34/Rizq,vol2,p134.
35/Rizq,vol1,p67.
36/Rizq,vol1,p117.
37/Kula,1906,p154.
38/Moussali,1991,p177.
39/Rizq,vol1,p117.
40/Rizq,vol1,p58.
-118===-

41/InformationfournieparAbdalAzzAnn,desourceinconnue.
42/Rizq,vol1,p49.
43/Rizq,vol1,p65.
44/HasanAlalAqqd,1319/1900,p14.
45/Cesmuwassahtenmodehigzkrsont:ygazlanznaaynayhi,isqin
rrh,fatannmutribulhn.
46/IzzalArabAlinalmagallaalmsqiyya,n34,1/9/1937.
47/Rizq,vol1,p119.
48/IzzalArabAl,op.cit.,p410.
49/MuhammadFdil,1932,
50/Rizq,vol1,p119.
51/LetexteestcitparNhidAhmadHfiz,1984,p11.Ilexistedes
enregistrementsdecechantparSulaymnAbDawdsurOdonetMahmdal
BlqsurGramophone(voirdiscographies).
52/MahmdKmil,sd(DawdHusn),p9.
53/VoirlesarticlespublisdansalKaskl,27/8/1922,n67,p3etAl
Iksbrs,13/7/1923,n21,citsparHasanSayyidDarws,1990,p94.
54/HasanSayyidDarws,1990,p95.
55/Kula,1906,p144.
56/Rizq,vol1,pp1034.
57/IzzalArabAl,op.cit.,p410.
58/ibid.p412.
59/Rizq,vol4,pp712.
60/AhmadalGund,1984,p63.
61/MuhammadFdil,1932,p28.
62/InformationsfourniesparAbdalAzzalAnn,quiconnaissait
personnellementlefilsdeManyalw.Lesautresinformationsontt
fourniesparMahmdKmil.
63/MunraalMahdiyyapousaMahmdGabrBey,etFathiyyaAhmad,quitaitla
filled'unsayk,pousaIsmlBeySad.Cegenrededtailssurlavie
personnelledesartistespeuventtreobtenusdanslesarticlesdeRzal
Ysufdesannes2530.
64/ManyalwetSalmaHigzn'taientpasrputsboire,d'aprsles
lmentsdeleursbiographies.UmmKultmfondasarputationenrompant
aveclefolkloredesalmesenmatired'alcooletdemoeurs.
65/Kula,1906,p78.
66/Voirl'articledeAbdalRa'fHasaninalMsq16/5/1935,p28.
67/Lesallusionsl'alcoolismedeHmlsontclaireschezKallMutrn,cit
plusieursreprisesparRizqdanssesvolumes.
68/AhmadalGund,1984,p66.Cesinformationssontconfirmesparlesrcits
deAbdalAzzalAnn,sansdouteobtenusdeSmalSaww.
69/ibid.p67.
70/GamlalDnalRumd,sd,donneceslmentsdanslechapitrequ'il
consacreAbdalHayyHilm.
71/AhmadalGund,1984,p84.
72/VoirleprriodiqueAlSabh,7/6/1939,p82.
73/InterviewdeMuhammadAbdalWahhbdansRzalYsufen1962,citepar
Vigreux,1992,p375.
-119===-

74/CitationdeMuwaylihfaiteparGurgZaydn,1902,vol2,p408.
75/VoirBelleface,1986.
76/VoirRacy,1977.
77/VoirMoussali,LecongrsdemusiquearabeduCaire1932,mmoirede
matriseettravauxultrieurs,etVigreux,articlesdiverset1992.
78/Belleface,1986,p41.
79/MahmdKmil,1977,p6.
80/ibid.,p7.
81/ibid.,p7,etBelleface,1986,p44.
82/MuhammadFdil,1932,p24..
83/Hifn,1968,p65.
84/Gibr'lSada,1986,p147.
85/LespicesdeQabbnsontcitesparMuhammadYsufNegm,"AbKallal
Qabbn",Beyrouth1963etdummeauteur"Almasrahiyyafl'adabal
arablhadt",Beyrouth,1956.Citonscertainespices:Antara,
Unsalgals,NkiralGaml,Mitrdt,Affa,Multaqlkalfatayn
Alkawkabayn,AlamrMahmd,alSultnHasan,Lusy...
86/L'anecdoteestrapporteparRizqdanslanoticequ'ilconsacreQabbn.
87/ibid.,pp634.
88/MmoiresdeYaqbSanwa/Sann,citesparMahmdKmil,1977,p61.
89/Voirdanslabiographieenannexelesinformationsconcernantsanaissance
etsaformation.
90/CesdtailssontfournisparMuhammadFdil,1932.
91/AlAhrm,3/4/1890.
92/Mmoiresd'AhmadSafqPacha,vol2,p31,citesparHifn,1968,p83.
93/Hifn,1968,p101;Fdil,1932,p49.
94/MuhammadFdil,1932,p59.
95/AlAhrm,14/5/1909.
96/SudAbyad,1991,pp1047.
97/Lesdeuxversionsd'"inkuntuflgays"chantesparMunraalMahdiyya
surdisquesBaidaphonesontdanssadiscographie.Voiraussinote184.
98/FdiletMahmdKmilprcisentbienqueHigzretravaillaitsesalhn
chaquereprisedesespices.
99/mtatsahdatuhubbinsurBaidaphone276/277;salnnugmsurBaidaphone
274/275;alaykasalmullhsurBaidaphone34054/55.
100/VoirBelleface,1986,p51,citantdespublicitsparuesdansdesquotidiens
cairotes:alMu'ayyad4/7/1907etalWatan18/8/1907.
101/LesdbutsdeBadachezAhmadalSmsontmentionnsdansRzalYsuf
du27/10/1927,p21.
102/LesreprisesdesuccsdusaykSalmaparMunraalMahdiyyasont
nombreuses:
inkuntuflgays23038/39SalhalDn
salnnugm23075/76Dahiyyatalgawya
waylhumhlat82355/56GniyatalAndalus
aylaytalamarifkayawman82369/70A'ida
alaykasalmullh82377/78Suhad'algarm
salmunalahusnin8237376Suhad'algarm
inkuntuflgays8257780SalhalDn
-120===-

salnnugm82581/82Dahiyyatalgawya
billhimarhamatan83510/11Hamdn
ytarfugudbiddam82371/72A'ida

103/VoirMuhammadFdil,1932,p169.
104/Lesrfrencesdel'enregistrement"izatalmulk"surOdonsontdonnes
dansladiscographie.
105/Kula,1906,pp1801;Fdil,1932,pp10548.
106/Hifn,1968,p119d'aprsMahmdTaymr:"haytunattamtliyya"p12730.
107/Fdil,1932,p74.
108/VoirlesdpouillagesdelapressecairotefaitsparJeanFranois
Belleface,1986.
109/Belleface,1986,p54.
110/ibid.,p53,d'aprsalWatan10/8/1905.
111/ibid.,p55.
112/NimtAhmadFu'd,1983,p40.
113/Belleface,1986,citecedocumentp55.LacarteduCaireau1/5000e,1908
deHuberestaccessibleauxchercheursauCEDEJ,LeCaire.
114/Muwaylih,1898,p202.
115/ibid.,p207.
116/Belleface,1986,p60d'aprsalWatan7/8/1904p3.
117/RzalYsuf31/3/27.
118/VoirlesrfrencesdezanbalikarraqsdansladiscographiedeMahmdal
Blq.
119/Entreautresopusculesconcernantleschantsd'almes,citons"mufrih
alginsallatf"deBlq1904et"magnlginsallatf"deAlImm
Atiyya1922.
120/RzalYsuf9/6/27et29/9/27.
121/Muwaylih,1898,pp2345.
122/ibid,p240.
123/Rcy,1977,p32.
124/LesouvragesdeBlqsontmentionnsdanslabibliographie.
125/VoirBelleface,1986.
126/LesouvragesdeSawwetdeMansrAwadsontmentionnsdansla
bibliographie.
127/Refoull'entred'unedemeureoiltaitinvitchanter,onraconte
queHmlauraitimprovislemawwl"lhhgebezzorfeyemnaniwana
madi",inRizq,vol1,p59.CettepicefutenregistreparAhmadal
MehallwsurColumbiaD13266.AbdalHayyHilmauraitluimmecritet
composasataqtqa"alliballi",d'aprsGund,1984,p68.Lapiceest
enregistresurGramophone02241/42.
128/Rizq,vol2,p124.
129/JosephKerman:"afewcanonicvariations"citparWeber,1989,p854.
130/Weber,op.cit.,p849.
131/Muwaylih,1898,pp1829.
132/VoirRizq,vol1.
133/GurgZaydn,1902,vol2,p404.
134/ibid.,pp4024.
-121===-

135/GurgZaydnintrkadaballugaalarabiyya,citparVigreux,1991,
(esquissed'unechronologie)p191.
136/VoirTaymr,1963.
137/MuwaylihcitparZaydn,1902,vol2,pp4078.
138/AbouMrad,1991,p143.
139/L'anecdoteestrapporteparKallMutrn,citparRizq.
140/Muwaylih,1898,p281.
141/ibid.,p286.
142/ibid.
143/MuhammadFdil,1932,p230.
144/UnextraitdupomedeSawqestcitparGund,1984,pp6970.
145/MustafLutfalManfalt,"alNazart",rditionMUFAM(Alger1988),
pp93101.
146/AnecdoteciteparRizq,vol4.
147/HasanSayyidDarws,1990.
148/Muwaylih,1898,p190.
149/CitparRizq,vol3,pp646.
150/MuhammadFdil,1932,p230.
151/Rizq,vol2,pp13840.
152/Rizq,vol1,pp818.
153/Taymr,1963,pp16776.
154/ibid.
155/Rizq,vol1,pp818.
156/ibid.
157/Zaydn,1902,vol2,pp4112.
158/CiteparRizq,vol3,pp646.

-122===-

CHAPITREIII
L'IRRUPTIONDU78TOURS
DANSLAMUSIQUEEGYPTIENNE

Lastabilitdel'quilibrelentementdifientrelesdiffrentsparticipantsdela
viemusicaleenEgyptecommenesedliterausortirdelaguerre.Lesinstitutions
quirgissaientlebonordredelaprofession(guildeetmcenat)setransformentou
sontremplaces,lesconditionsd'excutiondesoeuvres(ftespubliquesetsoires
prives)sontprofondmentbouleverses,etlaproductionmusicaleaussibienque
textuelle entame sa premire mtamorphose, qui prcde et annonce le grand
"tournant" des annes 30. Le poids de la guerre n'est certes pas anecdotique: le
renforcementdelaprsencebritannique,l'humiliationconscutiveladpositionde
AbbsHilm,leschecsrptsdeSadZaglletlarvolutionde1919nesontpas
sans rapports avec ces transformations. L'mergence plus prcise d'une classe
capitaliste autochtone, le renforcement de l'influence culturelle europenne, le
caractre "cosmopolite" de la capitale gyptienne, phnomnes exacerbs par la
guerre, influencent le cours de l'criture et de la composition. Pourtant, les
transformations observesplongentleursracinesdanslesicle achevetdansles
toutespremiresannesdusicle.Laguerren'aurajouqu'unrledervlateur,de
catalyseur.

L'une des causes essentielles de ces transformations est d'abord l'irruption


massivedesenregistrementscommerciaux,partirde1903,toutaulongdecette"re
duphonographe"1durantlaquellele78toursconcurrenceraleconcertpublicoupriv
pourdevenirlepremiervecteurdediffusiondelamusique,avantdevoirsonempire
menacpard'autresmdia, laradioetlecinma,verslemilieudesannes30.Le
phonographen'estcertespasl'uniquecausedestransformations:ilfautaussiprendre
encomptel'apparitiondelascnecommelieud'expressionprivilgidelamusique,
sortantlamusiquesavantedescnacles,maislaforantctoyerd'autresexpressions
musicales. La scne provoque un largissement et une diversification de la
production,rpondantlademanded'unpublicdeplusenpluspopulaire,travers
unesubtilegographiedessallesdelacapitale.Demme,auxcausestechniqueset
sociologiques, subies par le milieu musical, s'ajoute le poids dterminant de
l'idologie.Cefaisceaudefacteurs,quiaccompagnentl'entredelamusiquedansle
XXesicle,seraanalysdanslechapitresuivant.

C'esticisousl'angledu78tours queseronttudieslestransformationsde
l'imagedumusiciendanslasocit,desonstatutsocial,desessourcesderevenus,et
de l'volution du rpertoire. Il ne faudrait toutefois pas voir un dterminisme
implacable,engendrparcettenouvelleinstitutionqu'estlacompagniededisquedans
l'volutionduchantverslachanson,etleconsidrablevirageesthtiquedanslequel
s'engagelamusiquegyptiennepartirdelafindelatroisimedcenniedusicle.Le
disqueestunlmentfondamental,maisparmid'autres,danslarecompositiondu
paysagemusical.

L'histoiredudisqueenOrientetplusparticulirementenEgypteaudbutdu
20 sicle a fait l'objet de travaux de musicologues occidentaux ou forms en
Occident2.Onestcontraintderemarquerl'inexistencederecherchesenEgyptemme
-123===-

surcesujet.Noussommesparticulirementredevablelarecherchepionniredu
chercheur libanoamricain Al Jihd Racy, mene en 197273. Son travail
remarquable est la seule tude srieuse portant sur ce domaine. Courte, et donc
incomplte, elle est dpasse sur un certain nombre de points, historiques ou
thoriques, Rcy n'ayant pu travailler que sur un corpus limit de catalogues et
d'enregistrements.Luimanquenteneffetl'ensembledescataloguesetdesarchivesde
la British Gramophone d'avant la premire guerre mondiale, qui sont une source
inestimablederenseignements.Endpitdedivergencesdedtailquiserontexposes
plus loin, la plupart des conclusions de Rcy restent valables et ses observations
toujourspertinentes.Noustenonsluirendrehommageetprsentercechapitre
commeunencessaire"misejour"desontravail.
Ledisquecommesourcehistorique.

Lamatirepremiredecettethse,lasourcequasiuniqued'informationayant
permis l'analyse musicologique aussi bien que textuelle des musiques savantes et
populairesenEgyptel'poquedelaNahdaestledisque78tours.Undisquen'est
passeulementunenregistrement:c'estunobjet,parfoisfortbeau,dontlataille,les
marques, les signatures en bordure, l'tiquette, fournissent d'utiles informations.
Enfin,cen'estpasunobjetisol,etilfautlereplacerdanstoutelaparalittraturequi
en dcoule: catalogues explicatifs, recueils detextes financs parles compagnies,
iconographie...Fairel'histoiredudisquesignifiepournousengagerenfin(etpeuttre
tardivement)l'examencritiquedusupportdenotrecorpus.L'analysemusicologiqueet
stylistique,lavrification,lacorrectionetlavocalisationdestextesseraitimpossible
sanscetmoin.Audeld'unedmarchevidentedecritiquedessources,faireun
historique du disque est aussi un hommage rendu la seule trace demeure
exploitable d'une culture musicale essentiellement noncrite, et dont le hasard a
voulu que l'efflorescence correspondt avec l'apparition des premires machines
parlantes de l'histoire de l'humanit. Mais le 78 tours et l'industrie quile produit
apportent surtout une premire srie de rponses aux questions qui forment la
problmatiquedecetravail.PourquoilamusiquegyptienneatelleaucoursduXXe
sicle perdu son histoire, pourquoi la tradition savante s'estelle teinte quelques
dizainesd'annesaprsavoiramorcunbrillantrenouveau?C'estdansl'accumulation
desfaitsbrutsdel'histoiredu78toursquesetrouventlespremiresindications.

Lesinformationsexposesproviennentd'un corpusd'environunmillierde
disquesenregistrsdanslecadredecetterecherche 3etd'unimportantensemblede
cataloguesdatantde19061949,provenantdescompagniessuivantes:Gramophone,
Odon,Baidaphon,Columbia,Polyphon,Path,Cairophon;ellesproviennentaussi
des archives de la firme EMI, conserves Hayes dans le Middlesex. Cette
multinationaleestl'hritiredeGramophone,Odon,ColumbiaetPath,etpossde
encore certainscourriersinternes,sourcederenseignementsindispensablessurles
datesd'activit,d'engagements,etsurlanaturedesmolumentsverssauxartistes.
Ces documents ont permis de commencer une discographie exhaustive de la
productiondemusiquesavanteenEgyptedespremiersenregistrementsjusqu'1930,
placedanslesannexesdecetravail.Enfin,nousavonsexploitlesconclusionsde
spcialistes des 78 tours du domaine turc, les tournes partant pour Salonique et
IstamboulfaisantsisouventundtourparleCaireetAlexandrie.
-124===-

1.Lescompagnieslaconqutedel'Orient.

Entre1877et1880,CharlesCros,enFrance,etThomasEdisonauxUSAont
l'intuitiond'unemachinereproduisantdessonsgravssuruncylindredecire 4.Cette
inventionesttoutd'abordconuecommeunemachinedicter,aveccommeextension
possiblel'enregistrementdesdiscoursd'hommesclbres.Lapressearaben'estpas
ignorantedecesinventions,puisqu'en1880,lejournalcairoteAlMuqtatafsignale
l'inventionavecscepticismeetdoutequecettemachine occidentalepuissejamais
reproduire les sons arabes ayn et h'5. L'ide d'enregistrer de la musique fin
commercialesefaitjourdansladerniredecennieduXIXesicle,etl'Egypten'est
pasl'cartdecemouvement:lesmachinescylindresfurentselonRacydisponibles
en Egypte partir de 18906. Jusqu'en 1903, c'est d'ailleurs le seul appareil de
reproductiondusonquiyestconnu, gnralementdistribuparlafirmefranaise
Path ou la firme amricaine Columbia7. Un certain nombre d'enregistrements
commerciauxfurenteffectussurplace,obtinrentunelargepublicit,etl'vnement
frappasuffisammentlesespritspourquelemusicienetthoricienKmilalKula
fasseunedescriptionprcisedel'appareildanssonouvrage Almsqalsarq (La
musiqueorientale),paruvers190468.Ilenremarquecependantlesinconvnients,
dus la dure trs limite et au timbre dsagrablement mtallique de
l'enregistrement:couteruncylindrequivaut"mangeravecundentier".Pourtant,
AbduhalHmlenregistracertainesdesescompositionsaudbutdel'anne1901,
quelques semaines avant sa mort. La trs faible qualit technique de ces
enregistrementsexpliqueleurdiffusionlimite9.

LafinduXIXesiclevitunesuite d'amliorations techniques apportes


cetteinvention,dontlaplusimportanteestlamiseaupointen1887parunAllemand
migrWashington,EmileBerliner, dudisqueplat,qu'ilappelle"Gramophon" 10.
Lecylindre,exploitparEdisonetlafirmeColumbia,etledisqueplatdeviennentdes
standardsconcurrents11.
1.1Lacrationdemultinationales.

L'apparition du disque donne une impulsion nouvelle l'enregistrement


commercial: tandis que les cylindres ne pouvaient tre reproduits que par
pantographie, provoquant une forte dgradation d'une qualit sonore dj
rudimentaire,ledisqueplattaitgravsurcireetonpouvaitentirerunematricepar
galvanoplastie,d'ounnombreillimitdetirages.Inventeursetingnieurss'allirent
avec des hommes d'affaires, fondant les premires compagnies de fabrication et
d'enregistrement12.C'estpartird'unpetitnoyaud'ingnieursetdebusinessmenque
naquirentplusieursempiresmultinationaux.Vers1898,EmileBerliners'associaaux
USA avec l'ingnieur Eldridge Johnson (qui ralisa un moteur ressort pour
l'appareil),ainsiqu'avecFrankSeaman,pourlacommercialisationdel'invention 13.Ils
fondrent trois socits distinctes mais dpendantes, comprenant hacune le nom
GramophoneCompany.Parsuited'arrivismeforcenetdedsaccordsfinanciers,ces
compagniesdivorcrentrapidement.Seamanseretiraetdistribuauneimitationdes
appareils Gramophone appele Zonophon14, puis s'allia Columbia, fabricant de
machines cylindres; Eldridge Johnson fonde la Consolidated Talking Machine
Companyen1898,quipritlenomdeVictorTalkingMachineCompanyen1901 15.
-125===-

Pendant ce temps, un Amricain, Barry Owen, monta Londres en 1898 la


Gramophone Company, qui devait exploiter pour l'Europe le brevet de Berliner,
compagnie qui appartenait en partie Victor. Le frre d'Emile Berliner, Joseph
Berliner,montaquantluiHanovrelapremireusinedepressagededisquesen
1898, et fonda la Deutsche Gramophone 16. Il manufactura ainsi tous les disques
Gramophonepuisceuxdel'InternationalZonophoneCompany,entretempsrachete
parGramophone,en190317.UnenouvelleusinedepressagefutinaugureHayes,
dansleMiddlesexen190718.Enfin,l'anciendirecteurdelaZonophoneParis,F.M.
Prescott, renvoy la suite de la fusion avec Gramophone, fonda en 1903
WeissenseeprsdeBerlinl'InternationalTalkingMachineCo.m.b.H,quiproduisit
des disques sous le label bientt clbre d'Odon19. La mme anne naquit en
AllemagnelaBekaRecordG.m.b.H,etlacompagnieFavoritefutsansdoutecre
dettepoque20.En19101911,cestroiscompaniesperdirentleurindpendancepour
passersouslecontrledugroupedeCarlLindstrmqui,laveilledelapremire
guerre mondiale, runissait quasiment l'ensemble de l'industrie phonographique
allemandel'exceptiondelabrancheallemandedeGramophone 21.Entretemps,les
prix des appareils cylindres proposs par Edison et ses socits filiales, ou par
Columbia Graphophone ne cessent de baisser, popularisant les appareils de
reproductionduson.Columbianecommenaproduiredesdisquesplatsquevers
190222.

Les deux standards, disque et cylindre, coexisteront jusque vers 1910 en


Europe et aux USA, les frres Path maintenant la prdominance du cylindre en
France23. Les disques plats gagnrent cette bataille en raison de leur dure
d'enregistrementsuprieureetdel'introductiondudisque"doubleface"parOdonen
1904(2x3.5=7minutes).Lasuitedecetexposneconcernequelesdisquesplats,les
cylindrestombantendsutudeenEgyptedesl'apparitiondespremiersdisquesplats
vers1903.
1.2Tournesmondialesetpremiressriesd'enregistrementsenEgypte.
L'imbrogliocommercialdel'histoiredudisquecommencesedcanterdans
lespremiresannesduXXesicle,alorsquelescompagniescherchentdenouveaux
dbouchs.En1899,l'ingnieurdusonFredGaisbergestenvoyparGramophone
traverslecontinenteuropen,enregistrantCarusoMilanen1902,voixqui"fitle
Gramophone"24.AsonretourLondres,lacompagniesedpchedelerexpdier
dans une nouvelle tourne, destination de l'Inde, avec pour but "d'ouvrir de
nouveaux marchs, d'tablir des branches locales et d'acqurir un catalogue
d'enregistrements locaux"25. Rcy fait remarquer quel point cette frnsie de
conqutemarquela"transformationgraduelleduphonographed'unjouettrangeen
unmassmediumsrieux(...)etl'mergenced'unmarchmusicalsoutenuparun
public consommateur"26. Cette "conqute de l'Est" est la fois un pari et une
necessit. Pari de trouver parmi les lites locales un public la fois ouvert la
nouveauttechnique,mlomane,prtacceptercesupportdediffusiondel'activit
musicale,etprtinvestirsurunappareilonreux,risquantdes'avrerinutileencas
d'chec commercial. Ncessit pour un pays comme l'Allemagne, dont le march
intrieurestinsuffisantetquidoitrapidementsetournerversl'exportationenEurope
-126===-

etendehors del'Europe.PekkaGronow noteque"L'industriedudisque,comme


d'autres industries allemandes, tait fortement dpendante des marchs
l'exportation. Le journal de la profession, Phonographische Zeitschrift, fond en
1900, consacraitunespaceimportantaucommerceinternational(...)publiantdes
articlestelsque"LemarchauLevant"27.

SileJaponetl'EmpiredesIndessemblentavoirtlespremiresdestinations
extraeuropennesenvisages(GaisbergenregistrelagrandeGouraJanCalcuttaen
190228),l'EmpireOttomanetl'Egyptevenaientensuiteenttedeliste.UneEgypte
partie intgrante de l'Empire colonial britannique, riche et peuple, favorisant
l'investissementtrangeretleprotgeantdelaconcurrencelocaleparlebiaisd'un
systmejudiciairedvoy(lesfameuxtribunauxmixtes)permettantparlaprotection
consulaire de soustraire certains indignes aux lgislations locales, tout ceci ne
pouvaitqu'inciterl'installationdudisque.LeCaireetAlexandrietaient,deplus,
dotes d'importantes communauts trangres, le march ne pouvait tre que
fructueux. Il n'est pas sr que les directions europennes aient d'abord pens au
march"indigne":c'estsansdoutelacolonieeuropennequitaitvise.C'estcequi
ressortlalectured'uncourrierenvoyparladirectionlondoniennedeGramophone
auresponsablepourl'Egypte.Rechignantaccorderuneallocationsupplmentaire
pourenregistrer les artistes ducru, ledirecteur commercial anglais estime quele
"nombre de disques europens vendus doit atteindre une bonne proportion" et
demande de "certifier la proportion de ventes d'artistes locaux par rapport
l'ensembledesventes"29.C'estenralisantquelesdisqueseuropensnereprsentent
en Avril 1907 que 7% des ventes gyptiennes que la compagnie consentira se
montrermoinsregardantesurlescachetsdesartistesindignes.30
1.3LestournesZonophone/Gramophone1903et1905.

SiVictoretGramophonedcidenten1907desepartagerleglobe(Amriques
etExtrmeOrientpourlapremire,lerestedumondepourlaseconde),iln'existe
aucun enregistrement Victor31 effectu au Proche Orient avant ou aprs 1907 (la
compagnieamricainesecontenterad'enregistrerlesartistesdelacommunautsyro
libanaiseinstalleauxEtatsUnis),etonconstatequec'estZonophonelapremire
compagnie venirenregistrer enEgypte, dssonrattachement Gramophoneen
1903. Cette information rpond aux nombreuses interrogations gyptiennes sur
l'identitdes"premiers"chanteursgyptiensdposerleursvoixsurphonogramme.
Racyavaiteul'intuitiondecetteprimautdeGramophone,partirdesadcouverte
de disques noirs une seule face, dont l'tiquette est libelle au nom de "The
GramophoneandTypewriterLtd.,andSisterCompanies",lesnomsdesinterprtes
tantjustetranscritsenfranais,tandisquelechant taitciteenarabe 32.Detels
disques,rarissimes,peuventtretrouvslaBibliothqueNationaleduCaireoudans
descollectionsprivescommecelledeM.AbdalAzzalAnn.Racylesanalyse
comme"d'excellentsexemplesd'enregistrementsdenonclbrits".Laconsultation
des "recording ledgers" (rapports d'enregistrements) que devaient remplir
quotidiennementlesingnieursdusonetrenvoyerchaquesemainelamaisonmre,
etquisontencoreconservsdanslesarchivesd'EMIHayes,permetdeprciseretde
rectifier ce jugement. C'est apparemment la branche milanaise de
-127===-

Gramophone/Zonofono,dirigeparKennethMuir,quienvoyaunemissionauCaire
dirigeparl'ingnieurFritzHampe.La"shippingdate"(dated'envoidesciresvers
Hanovre)tantpourlapremiresriele03/04/1903,onpeutsupposerquelapriseeut
lieuenfvrier1903.Lesnomsportssurleregistresontunmlangedeclbritsdu
second rang, de gloires naissantes et de parfaits inconnus, vraisemblablement des
madhabgeyyadegrandsmutribnenvoysen"claireurs"testerlenouveaumdium.

OnretrouveainsidesmunsidnconfirmscommeMuhammadSalm,Isml
HfizouSayyidQsim,ainsisurtoutquel'toilemontanteSayyidalSaft,lequel
venaitjustededlaisserlechantreligieuxpours'attacherun takt33.Ontrouveaussi
desinterprtesmoinsclbres,telsleSaykNasrHasanayn,HasanFu'd,Muhammad
Hasan,etleSaykMahmdalTelegrafg(sic).Ondcouvreenfinquelqueschanteuses
dontlesnomsdescneimagslaissentclairementpenserqu'ils'agitd'almes,telles
Nafsa alBimbseyya (Nafsa la Colonelle, allusion vraisemblable des liens
"d'amiti" qu'elle entretiendrait avec des militaires...) ou Ftima alBaqqleyya
(Ftimal'picire).Cesfemmes secantonnentunrpertoired' adwr del'cole
khdiviale34. Toutes ces demigloires seront oublies lors de la saison suivante
d'enregistrement.Asupposerquelesnumrosdematricereportssuiventl'ordrede
l'enregistrement,c'estSayyidalSaftquilepremierauraitprtsavoixaudisque.

Cettepremiresriesemblerencontreruncertainsuccspuisquelesventesen
Egyptegrimpentde300012000francsenJanvier190535.K.Muirseplainttoutefois
delaconcurrenced'Odon,quidisposerait"d'uncatalogue considrablementplus
largequelenotre,bienqu'ilnesoitpasaussibon,avecunchoixplustendu,qui
jouedistinctementenleurfaveur"36.Ilargumenteenfaveurdel'ouvertured'unepetite
brancheAlexandrie,expliquantque"jusqu'prsent,nousfournissonsnosclients
directementdepuisHanovreetLondres,nepouvantlivrerdirectement,cedontilsse
plaignent",enfaisantremarquerqu'Odon"quidisposedestocksenEgyptepeutles
livrerdansdesdlaispluscourts(...)Sinouslefaisons_ouvrirunesuccursale_il
faudraits'ymettredsmaintenant,durantlapleinesaison,afindepouvoirpousserla
vente des nouveaux disques que j'espre bientt enregistrer sur place.37" Le
responsabledelasuccursalemilanaiseomet deprciserquel'utilisation desdeux
facesparOdonassurelacompagnieallemandeunavantagenonngligeablesur
Gramophone.

Muirobtientlepassagedel'ingnieurDarbysonretourdesIndes,lequellui
graveenOctobre1905unenouvellesriededisques.Ensuitepasseralelgendaire
FredGaisberg,l'hommequienregistraCaruso,prsentauCaireen1905,1906et
190738.Lesdisquesgravsjusqu'en1906apparaissentdansleplusanciencatalogue
dedisquesarabesretrouvdanslecadredecetterecherche.Ils'agitd'undocumentde
24pagesdatde1906,portantsurlapagedegardelenomdelaGramophoneCo.
Italy ltd., la reproduction en couleurs de l'ange Gramophone entour des cinq
drapeaux grecs, italiens, britanniques, franais et ottoman, et la mention de la
"GalleriaMonferrato"Alexandrie,quel'onpeutsupposertrelesigeprovisoirede
lacompagnieavantl'installationdansleslocauxdelarueMouskyauCaireen1907.
Lasecondepagespcifie(dansunfranaisapproximatifetenarabecorrect)qu'il
s'agitde"DisquesZonophonedoublefaceduChantArabe,enregistrs enEgypte
1906".Lesdisquessontclassspartailles,grands(30cm)etpetits(25cm).Ony
-128===-

retrouvelaquasitotalitdesenregistrementsde1903,lesfacesisolestantrunies
surdisquesdoubleface,augmentsdepiceschantesparIsmlHfiz,Sayyidal
Saft, Ysuf Rasd. Les seules nouvelles voix notables sont les deux chanteurs
compositeursIbrhmalQabbnetDawdHusn,legrand mutrib SulaymnAb
Dawdetunealmeinterprtantquelquesquddsyriens,NazraSultn.Onytrouve
aussides basrif et samiyyt interprts parleqnngMuhammadIbrhm,le
fltisteAlSlihetunmystrieuxHaggSad,destaqsmlaclarinettedeJacob
Selik, des duos comiques, de la musique militaire gyptienne et une slection de
disquesgrecs.Siuneffortdediversificationataccompli,forceestdeconstaterque
cettesecondesrieestunchecquantaudbauchagedeschanteursdupremierrang,
ainsiquedesinstrumentisteslesplusclbres.Rticencedesintresss,tropfaibles
cachets,ZonophoneetGramophoneneparviendrontjoindrelesgrandesfiguresdu
tarabqu'partirde1907.
1.4Premirestournesallemandes.

PekkaGronowdatelapremiretourned'OdonenOrientde190639,mais
cette hypothse doit tre rectifie au regard de deux informations: la lettre de
Gramophone en Janvier 1905 faisant tat du catalogue arabe "considrablement
fourni"d'Odon,etlesenregistrementsparcettecompagniedupremiermadhabgde
Abduh alHml, le chanteur Ahmad Afand Hasanayn. Ce dernier est en effet
signalcomme"feuAhmadHasanayn"parKmilalKuladansAlmsqalsarq,
paru vers 1904640. En posant comme hypothse vraisemblable que la premire
tourneOdondatedefin1903dbut1904,lespremiersdisquesdoublefacefurent
sansdoutepropossaupubliclami1904.Lesnumrosdecatalogueportsdansles
ditions ultrieures dsignent comme artistes enregistrs lors de cette premire
tourne,outreAhmadHasanayn,leSaykMuhammadSalm,SulaymnAbDawd,
YsufRasd,l'alme AysaNad(simplementdsignesurlestiquettes comme
"voixdefemme"),lesduoscomiquesdeAhmadetAl,despicesinstrumentales
composesettaqsm,dontceuxduviolonisteIbrhmSahlnetdesorchestrations
populaires(tablbalad)d'adwretdetaqtqlamode,cequireprsente44disques.

Ce n'est qu'en 1906 qu'Odon parvient enregistrer un artiste majeur. Le


PhonographischeZeitschriftsignaleque"suitel'extraordinairedemandededisques
arabesenEgypte,OdonarecemmentpasscontratavecunfameuxShaykhpour
enregistrer des disques, pour la somme de 10 000 francs _soit 400 livres
gyptiennes41_, le cachet le plus lev jamais pay un artiste. Pour amortir
l'investissement,lacompagniedevravendreaumoins100000disques"42.Ils'agit
naturellementdeSalmaHigz,enregistrenmmetempsqueAbdalHayyHilm,
AlAbdalBr,SayyidalSaftchezleshommes,ainsiqueAsmalKumsriyyaet
BahiyyaalMahallwiyyapourlesfemmes.

FavoriteenvoyasesingnieursentourneConstantinopleaudbutdel't
1905,etilsparvinrentauCaireenjuillet.CetteuniqueincursiondeFavoriteenterre
arabe permit de graver environ deux cents faces, soit une centaine de disques42b.
Sayyid alSaft, Sulaymn Ab Dawd et les deux munsid Muhammad Salm et
IsmlHfizfontpartiedecettetourneencoremalconnue.LafirmeBekaenvoya
-129===-

elle aussi une expdition vers l'Orient en 19051906, enregistrant 1400 titres en
Turquie,Egypte,Inde,Birmanie,Thailande,Java,Singapour,leJaponetlaChine 43.Il
est fort difficile d'tablir un bilan de la tourne Beka en Egypte: le seul disque
retrouvportantcelabelestunenregistrementprcocedeMunraalMahdiyya,datant
peuttrede1906.Toutefois,uncourrierdeK.MuirenAvril1907sembleindiquer
que Beka serait derrire l'nigmatique compagnie Sama alMulk, longtemps
considre comme une marque locale, et qui tait entirement consacre auSayk
YsufalManyalw.IlestfaitmentiondanscecourrierdedisquesBekadusayk
Ysuf,etilestprcisque"_lesdisques_Bekavontvoirleurventesdisparatre,du
faitqueleursvieux_sic_enregistrementsducheikhYoussefonttoujourstmauvais,
etmaintenantlesmatricesdeviennentusesetsontencorepirespratiquementsans
valeur,enfait".Cecisembleunejustedescriptiondes78tours"SamaalMulk"
(clbresparmilescollectionneurspourleurqualittechniqueexcrable),bienqu'il
nesoitpasnommmentfaitmentiondecelabeldanslalettredeMuir.

OntrouvedeprcieusesindicationssupplmentairessurcettetourneBeka
danslarelationdevoyagedeHeinrichBumb(undespartenairesfondateursdela
compagnie), publieen190646.L'quipeBekaarrivaauCaireaudbutnovembre
1905:
"LesngociationstaiententraindepuisneufmoisavecCheikhYoussef,le"Caruso
del'Orient",etavaientportleursfruits.Ilavaitsignunaccordpourenregistrer50
facesexclusivementpourBeka,enchangedelacoquettesommede26000francs
_soit1040Livresgyptiennes_.Cettermunrationroyaleprovoqualajalousiede
l'ensemble musical qui l'accompagnait, qui se mit exiger des cachets excessifs.
Nousperdmesainsiunesemaineenvainesdisputes.Lersultatfutquenousnous
trouvmes au Caire en plein Ramadan. Durant cette priode, nous ne pmes
enregistrerquelanuit,de22h4hdumatin."

En1936,QastandRizqcrivaitque"_leSaykYsuf_donnasavoixen1908
lasocitUmarAfand,etoncrivitsurl'tiquettel'expressionSamaalMulk
(leconcertdesrois)".Endpitdel'erreur dedate,Rizqimpliquel'existenced'une
partie gyptienne dans la production de ces disques. Or, un autre courrier de
Gramophonefaitallusionun"contratOrosdi",dunomd'ungrandmagasinduCaire,
OrosdBack, situ au coeur du quartier occidental dans la rue Abd alAzz et
dtenuparuneoppulentefamillejuive.Cecontrat liaitleSaykYsufavantqu'il
n'enregistrtpourGramophone.Onpeutproposerl'hypothsed'uneerreurpartielle
deRizqsurunfonddevrit,sachantqu'Orosdiachetaeffectivementlecommerce
turcUmarAfandetluirenditsonnomoriginel,plusconnu,auboutdequelques
annes47b.Ainsi,BekaauraitenregistrManyalwlorsdesatournede1905pourle
compte d'ungrandmagasin quiavait l'exclusivit deladistribution, et imposaun
label consonnance prestigieuse. Il ne subsiste du reste aucune trace
d'enregistrementsultrieursdeBekaenEgypte.
1.5Lescompagniess'installentdansleursmeubles.

-130===-


Lafortedemande localeincitalesgrandesfirmes europennes ouvrirau
Caire ou Alexandrie des succursales, qui acquirrent rapidement un statut
d'lmentincontournabledupaysagemusicalgyptien.K.FrVogel,uncitoyensuisse
protgfranais48,futchargdedirigerlabranchecairotedeGramophone,sigepour
l'Egypte,laTurquie,l'AsieMineureetlaSyrie,depuissesbureauxdelarueMouski
auCaire,etultrieurementd'Alexandrie.Ilsetaillaunempirepersonneljusqu'sa
morten1929etlasocitfutrepriseparsesfils,jusqu'saliquidationen1950,suite
unemauvaisepolitiqueartistique49.Lepapierlettrede1922remplacel'entte
"TheGramophoneCompany"parungrand"K.Fr.Vogel",notantenpluspetit"seul
consessionairedelaGramophoneCo.pourl'Egypte,leSoudan,l'EmpireOttoman,la
Grce,laSyrie,laPalestineetChypre".PrcedantsansdouteVogelenEgypte,M.
BlumenthaldirigeaitOdon.IlappartientsansdoutelabrancheinstalleenEgypte
d'unefamille ashknazequifondaConstantinople sapropremarque dedisques,
"Orphon",aprsavoirreprsentZonophoneen1902190350.

D'autrescompagniesdedisquess'installentauCaireultrieurement,dansles
troispremiresdcenniesdusicle.Lemarchd'avantguerresemblesepartagerentre
Gramophone, Odon et Baidaphon, seule compagnie ne au ProcheOrient et qui
revendiquehautementsonstatutlocalenfaisantvibrerlacordepatriotiquefaceaux
multinationales,reprsentanted'unimprialismetoujourspluspesant.Lescatalogues
Baidaphonprsententtoujourslamention"SarikatBaydfnalwataniyya"(Socit
Nationale),audessusdelamentiondesesdeuxfondateurs,Pierre(Butrus)etGabriel
(Jibrn)Bayd.

LechanteurIliyyBaydafourniRcyquelqueslmentsdel'historiquede
cettefamillebeyrouthinechrtienneduquartierdeMusaytiba51.Afind'enregistrerleur
cousin Farajallh, un maon quasiillettr mais talentueux interprte des qudd
alepines et du folklore syrien. On l'entend sur ses disquesaccompagn du udiste
beyrouthin Qsim alDurz, dont il subsiste quelques taqsm dans les premires
gravuresdecettecompagnie52.Lesdeuxfrresdcidrentdefonderunecompagnie
dedisquesquiseraientmanufactursenAllemagne.Aucundtailn'estconnusurla
partieallemandedecetaccord.Racyremarquedessimilitudes entreles tiquettes
Odon et Baidaphon et suggre un accord de soustraitance entre les deux
compagnies53.Cettehypothsenepeuttrerejete,maisnousremarquonsdansla
collection personnelle de M. Abd alAzz alAnn au Caire une preuve
Baidaphon de Abd alHayy Hilm fabrique par ISIWerke53b, une compagnie
allemanded'importancemoyenne,quipourraitaussitrelemanufacteurdelasocit
libanaise. Les premires gravures Baid remontent 1907. Le march syrien ne
pouvantsuffire,l'activitdelacompagniesedplaaversleCaireauxalentoursde
1910,lecousinMichelprenantlesrennesdel'affairedanslacapitale gyptienne.
Baidaphonparvientrapidementattirerdesartistesrenomms,commeAbdalHayy
Hilm,SayyidalSaft,SulaymnAbDawd,toutenpopularisantenEgyptedes
chanteurs syrienscommeFarajallh,leJaffioteAhmadalSayk,AhmadalMrou
l'almeBadriyyaSad.C'estaprsleconflitmondialqueBaidaphondeviendraun
lmentfondamentaldupaysagemusicalgyptien,endetenantl'exclusivitd'artistes
telsqueMunraalMahdiyya,AbdalLatfalBann,etultrieurementMuhammad
AbdalWahhb.

-131===-


Les disques gyptiens presss par d'autres compagnies avantguerre sont
largement anecdotiques. Les frres Blumenthal d'Istamboul enregistrent Sulaymn
AbDawdpourlecomptedeleurlabelOrphon,ainsiquelefilsdeYsufal
Manyalw,HasanYsufalManyalw,quiimitesonpredansquelquesmawwlet
qas'id54. Silepremierconflitmarqueuneffondrementdesventes,c'estdansles
annes20queseproduisitunseconddbarquementdescompagniesmultinationales
enEgypte.

Laprincipalecompagnieparmilesnouveauxarrivantssurlemarchoriental
estPolyphon.FondeLeipzigen188955,originellementspcialisedanslesjouets
musicaux, cette firme fit l'acquisition de la branche allemande de Gramophone
(sparedelamaisonmredeLondressuiteauconflitmondial)en1918.Lescourriers
internesdeGramophoneregorgentd'allusionlaguerrecommercialequeselivrrent
lesdeuxcompagniesausortirdelaguerre,Polyphonexploitantdesmatricesarabeset
turquesentreposesHanovreavant1914sansautorisationdeLondres 56.C'estainsi
quel'ontrouveencoreenEgyptedesdisquesdeAbdalHayyHilmetduSaykYsuf
portant l'tiquette vertfonc des premiers Polyphon. En dpit de numros de
cataloguediffrents,cesdisquesportentlemmenumrodematricequelagravure
Gramophoneinitiale.CescopiesfurentdistribuesauMoyenOrienten19201921
depuis Beyrouth,provoquantdesprocsdelapartdeGramophoneetlaragedes
ayantdroitsdu Sayk Ysuf,privsderoyaltiessurdesdisquesdontlacompagnie
anglaisenepossdaitpluslesmatrices.LesmatricesarabesconservesenAllemagne
furent finalement rexpdies partir de 1922, suivant les termes du Trait de
Versailles.Toutefois,ainsiquelenoteFredGaisbergdanssesmmoires"quelques
prcieux"masters"<...>ainsiquedesmatricesrusses,arabes,etturques,nefurent
jamaisretrouvs"57.Abandonnantsesprtentionssurl'anciencatalogueGramophone,
PolyphonnerapparutenEgypteavecdenouveauxenregistrementsquevers192458,
utilisant le rseau de la famille J.Calderon, vraisemblablement Juifs d'origine
espagnole, propritaires de magasins d'instruments de musique, de pianos, de
phonographes et ultrieurement de radios, au Caire, Alexandrie, Jaffa et
Beyrouth.Lacompagnieprsentaalorspoursarenaissanceunejudicieuseslection
depicessavantesinterprtesparSlihAbdalHayy,AbalIlMuhammadet
ZakMurd,ctd'unesriedetaqtqlibertineslamode(dontlaclbre"tala
yaster"deNamaalMisriyya59.Utilisanttardivementl'enregistrementlectrique
(vers19301931),lacompagnieperdsesplusbeauxfleuronsaudbutdesannes30,
negardantcommegrandnomquelemunsidetlibertinsaykAmnHasanayn.

LafirmebritanniqueColumbianes'installaquetardivementauCaire(vers
1928), mais fut parmi les premires (avec Gramophone) lancer l'enregistrement
lectrique,quidevaitdvaluertoutelaproductionantrieure.Lesclbres"istuwant
mengrkaskasa"(disquessansgrattements),ainsiquelestipulaitunevoixaudbut
desdisques,seconcentrrentsurla taqtqa,obtenantdegrandssuccsavecSlih
AbdalHayyetdestitrescomme"abhardi"et "kaffkaff"60,ainsiqu'avecdes
almespasseslascnecommeRatbaAhmadouAzzaHilm.C'estcettefirme
anglaisequidcouvritlajeuneAsmahn,protgedeladanseuseetpropritairede
salleBadaMasbnetformeparlecompositeurDawdHusn.D'autresprotges
deBada,commeFathiyyaAhmad,assuraientleversant"chantsavant"ducatalogue,
aveclaSaykaSaknaHasan.
-132===-


D'autresfirmesencoretentrentl'aventuredumarchgyptien.Lafranaise
Path, suivant l'exemple de tant d'autres multinationales, s'associa un rseau de
distribution dj existant, les grands magasins Cicurel, qui se chargeaient de la
slectiondesartistes.C'estainsiqueZakMurdenregistraunetrentainededisques
pourcettecompagnie.EndpitdelaprminencedePathsurlemarchgyptien
l'poquedescylindres,lacompagniefranaiseneputjamaisrattrapersonretardla
fabricationdesdisquesdoublefacesetseprsentatardivementenEgypte(vers1926),
freinantencoresonprogrsparl'emploid'unsystmedegravureverticalequiexigeait
l'emploid'unettediffrentedumodlestandardutilispartouteslesautresfirmes.
Endpitdu"saphirinusable"donts'enorguillitlamarque"Ledisques'coutantavec
un saphir inusable et supprimant ainsi le changement d'aiguille qui rend
insupportablel'auditiondesautresdisques,c'estl,sansaucundoute,laplusgrande
rvolution survenue ce jour dans l'industrie des machines parlantes"61, les
productionsfranaisesnerencontrrentquepeudesuccs.Larvolutiontechniquede
Pathnetardapastrerelguedanslemusedesantiquitsparl'enregistrement
lectrique, quinencessitait luiaucuninvestissement suplmentaire delapartdu
consommateur.

Sil'onpeutngligerdesfirmesmineures,commelafranaisePerfectaphone
(quienregistraquelquestaqsmdeSmialSaww,oul'allemandeHomochord,dont
lesdisquesl'oblisquegravrentlavoixdujeunechanteur balad Muhammadal
Sugayyar, ou le fantaisiste Sayyid Qista, il faut toutefois s'arrter sur la seule
compagnie neenEgypte,celle del'armnien SitrakMechian. AbdalSalmal
Qabbndcrivitl'hommeRacycomme"unpersonnagedynamique,quidirigeait
sonatelierdu16rueAbdalAzzcommeunhommeorchestre.Ilenregistraitlui
mmelesartistes,annonantavecsonaccentarmnieninimitableleurnometla
phrase"istuwntMechian",puispressaitlesdisquessursamachineetlesvendait
enpersonnedansl'atelier"62.OutrelarditiondecylindresdeAbduhalHml,
Mechian enregistra certains adwr du compositeur Sayyid Darws, des chansons
lgresdeNamaalMisriyyaetautresalmes,ensusd'aumoinsunecomposition
d'AbalIlMuhammadet,vers1930,leSaykMahmdSubh.Siondoitcelabella
conservationdecertainesvoixquirisquaientl'oubli,ilfautreconnaitrequelesgrands
nomssontraresdanslaproductionMechian.Racyexpliquesonsuccsparlapnurie
d'ingnieursdusoneuropensdurantlapremireguerremondiale 63.Toutefois,les
disques de cette compagnie qui ont t retrouvs concernent principalement des
artistes dont la priode de grande activit est postrieure au conflit. L'indigence
techniquedesenregistrementsn'yestsansdoutepastrangrel'absencedegrandes
vedettes,endpitdesmdaillesd'orobtenuesd'nigmatiques"GrandsPrix"tenus
Paris,RomeetauCaireen1926,etdontonvoitunereproductionsurl'unique
catalogueretrouv(unsupplmentdeMai1931dtaillantsixdisquesdu munsid et
compositeurMahmdSubh).

Onestfrapp,enreconstruisantl'historiquedelapntrationdu78toursen
Egypte, par la place apparemment inexistante de l'lment autochtone dans
l'administrationdel'industriedudisqueetlaprisederisquefinancierencedomaine.
Sil'immensemajoritdelaproductionproposeprovientduterroirgyptien,sic'est
lemarchautochtonequiestvisparlesmultinationales,bienavantlescommunauts
-133===-

occidentalesdecepaysencoretrscosmopolite,onnecompteaucunEgyptiende
souchedansladirectioncommercialedesmaisonsdedisques.Cetteparticularitsera
transformeen argument,repris adnauseam parlesidologuesnationalistesdela
musique gyptienne plus tard dans le sicle, pour en dduire de faon d'ailleurs
quelquepeucontradictoirela"nongyptianit"delaproductionenregistre,etpour
dnoncer l'exploitation sauvage des artistes gyptiens par les capitalistes
occidentaux64. En fait, cette domination trangre semble en partie dcouler d'un
inintrtpourcetteindustrienaissantedelapartdescapitalismeslocaux(quisemblent
sauterunetape,pours'approprierlecinmaen1932).NilesfrresBaydniSetrak
Mechiann'taientsoutenusparunrseaudebanquiersoudedistributeurs,maisils
n'hsitrent pas tenter l'aventure du disque. La bourgeoisie gyptienne, moins
tmraire,plaaitsesfondsdanslaterreetnondanslesnouvellestechniques.Quant
auxmultinationales,ellesn'taientguretentesparlesEgyptiensdesouche:elles
avaientbesoindereprsentantstamponsquisachentlafoisconnatreetdevancerles
gotsdupublicetparlerlelangagedescompagnieseuropennes.

LadirectiondescompagniesappartientdoncparfoisdesArabeschrtiens
levantins:c'estlecasdesBeyrouthinsdeBaidaphon,quitoutefoisjouentsurleur
arabit pour gagner la confiance dupublic. C'est le cas aussi d'unhommecl de
l'industrie, Mansr Awad, un Chrtien n Subr au nord du Caire65, peuttre
d'originejaffiote66,etquioccuperalongtemps lepostededirecteurartistiquechez
Gramophone.OnrencontreaussidenombreuxJuifsauxpostesdedirection:Joseph
Adem,lepremiercollaborateurdeVogel67 chezGramophone,sansdouteceluiqui
obtientlasignaturedeManyalwetdeHilm;Blumenthallatted'Odon,etson
directeurartistiqueAlbertLevy,quilepremierfitenregistrerUmmKultmen1924,
puisMasdaLitobaruch_Litbrk_danslesannes30,quiestaussiprsidentde
l'association des Juifs Carates; J(oseph ?) Calderon, qui reprsente Polyphon; le
rseauCicurelPath,quifiguredanslecataloguede1926etdonnelesnomsdes
revendeurs en province: Ms Isr'l Alexandrie, Joseph Ficara Ismliyya,
MadameGoldenschmidtMansra,MayerBenzakinTant.Figurenttoutefoisdans
cerseauunchrtien,KmlMk'lauFayym,etunseulmusulman,leHaggAl
Zakariyy,BanSuwayf...Significativement,cesnomsjuifsnesontpasarabiss
comme ceux de Zak Murd, Ibrhm Sahln, Dawd Husn ou Sulaymn Ab
Dawd.Ilnes'agitpasdeJuifsgyptiensdesouche(l'exceptiondeLtbrk),qui
sontplacersurle mmeplanquelesMusulmansoulesCopteslocaux,maisde
nomsashknazesoudefamillesspharadesinstallsdepuisquelquesdcenniesdans
lepays etqui,infiniment mieux intgrs quelesAnglais oulesFranais dans le
commercelocal,peuventtenirunrled'intermdiaires.Enfin,ontrouveparmiles
intermdiaires des multinationales un nom grec, celui de Stellio Tzoulaqis, le
reprsentantdeColumbia;lencoreonretrouveunreprsentantd'unecommunaut
relativementbienintgreaupaysagegyptienetquiutilisel'arabedanssesrelations
aveclesautochtones,contrairementauxautresEuropensinstallsdanslepays(d'o
lasavoureusecaricaturedu KawgaBj,hrosdenombreuxsketchescomiques,et
dontl'accentgrecenarabedchanel'hilaritdesauditeurs).

Mansr Awad est, par sa carrire exemplaire, le modle du directeur


artistiquedemaisondedisque.Nen1880dansunerichefamilledengociantsen
tissus,il bnficie d'une ducation bilingue arabeetfranaise chezles Jsuites,
-134===-

l'coleCopteetaulycedeTawfqiyya.Ilapprendleviolonclassique,mais il
l'occasiond'entendredanslamaisonfamiliale desartistescommele munsid Kall
Mehrem(quiformaYsufalManyalw),oulejoueurdetanbrdukhdiveIsml,
Umar Afand. Apprenant le d et le qnn, notamment auprs de musiciens
armniens venus d'Istambl, il accompagne Sm alSaww dans certains basrif
enregistrsparGramophonevers1907,etfondeavecleviolonistealepinlapremire
cole d'enseignement de musique arabe en 1907, dans le quartier de Dhir. Il y
imposel'tudedusolfgeoccidentalenparallleavecunenseignementdemusique
orientale,ydveloppesespropresthoriesenmatiredemodesetderythmes,se
faisantainsilereprsentantd'uncourantmoderniste,quiviseasseoirsurdesbases
thoriquessolideslapratiquemusicale,suivantencelaladmarchepdagogiqued'un
KmilalKula.Ilestl'auteurdequelquesopuscules,commeAltuhfaalbahiyyafl
mustalahtalmsqiyya68 (Lesplendidetrsordestermesmusicaux)ets'engageen
1921 dans une longue et violente polmique contre Iskandar Salfn, l'imptueux
rdacteur en chef de la premire revue musicale gyptienne Rawdat albalbil, et
fondateurd'unecoleconcurrente...69
C'estapparemmentaulendemaindelapremireguerrequ'ilprendsesfonctionsde
directeurartistiquechezGramophone,fonctionsqu'ilnequitteraqu'lafaillitedela
compagnieen195070.Modestethoricien,instrumentistedoumaissansgnie,c'est
dansladirectiondelapremirecompagniedupaysqu'ilpeutpleinementseraliseret
tenterd'imprimersamarquesurlepaysagemusical.Amiintimeduviolonistevirtuose
SmialSaww,queSalfndnonceinjustementcomme"sacrature"71,ildonnela
musique instrumentale uneimportance quiserasuivie parles autres firmes. Ilen
profitepourimposercertainesdesescompositions,des"marches"militaires,comme
lesmarchesRamses,ButrusGlPacha,MustafKml,SadZagll,SultanHusayn.
Onvoittraverscestitrestransparatretouteunepolitiquevisantmnagerlachvre
etlechou,alliantlesreprsentantshonnisdelafamillergnante(leSultanHusayn
Kmil,quiestinstalllaplacedeAbbsHilmparordredesAnglaisen1914,ou
Butrus Gl, juge inique de Dinsawy et premier ministre assassin suite la
mainmisedeKitchenersurleSoudan)auxfiguressaintesdunationalismecomme
MustafPachaKmil(18741908)oulepreduWafd,tous sevoyantoffrirune
compositiongrandiloquente.MansrAwadavaitsesdanseuses,dejeunesartistes
qu'iltentaenvaind'imposer,commeEmiliealIskandariyyaen1924ouSawsanet
Sihmen1930,toutesdemeurantinconnues.Lapremiretchedudirecteurartistique
taitdedcouvrirdestalentsavantlaconcurrence,prfrantpariersurleuravenir
pluttquedes'assurerdeleurcapacits(c'estlladiffrenceentrel'antiquesaykal
t'ifa et le responsable d'une entreprise commerciale). Awad marqua des points,
signantavecMuhammadAbdalWahhben1921,maisleperdantds1927alors
qu'ildevientunevedette.SonplusgrandsuccsfutdevolerUmmKultumOdon
en192627.Las,illareperdauprofitdelacompagnieallemandeen1931,etcette
derniregardelajeunemutriba,quiadtrntoutessesrivales,jusqu'en1939(date
laquelle lecinmaetlaradioontdfinitivementprislerelaidudisque).Mansr
Awad enregistraunegrandepartdeschansonnettescomiquesdeNagbalRhn
tiresdespicesdeKisKisBeyetcritesparBadKayr,maiscettefaussebonne
idefut,auvudescollectionsactuelles,unchec:cesdisquessontsiraresquele
tirageduttrefortlimit.Pourunerussite,combiend'checs:MunraalMahdiyya
resteattacheBaidaphonduranttouteslesannes20,demmequeAbdalLatfal
-135===-

Bann. Slih Abd alHayy ne grava pas un disque pour Gramophone, pas plus
qu'Amn Hasanayn. Mansr Awad se tailla une rputation dtestable d'avare
tyrannique,exigeantdesenfantsdeDawdHusnd'trepaypourleurfaireentendre
lesdisquesdeleurpre72.Ilrataenfinletournantdesannes30poursacompagnie,
quivgtajusqu'en1950tandisqueBaidaphonrussissaitpasserlecapdelaradio
etdelareconversiondanslecinma.MansrAwad,sincredansseschoixsouvent
malheureux,avaitsansdoutemalanticiplechangementquesonindustrieimposerait
l'artmusicalenEgypte.Plusquedeschoixidologiquesimpossparlesdirecteurs
artistiques,cesontlesartistes,lepublic,lasocitetlatechniquequidevaientdcider
delatransformationdupaysage.
1.6Ledisqueobjetdedsir.

Entreprisecommerciale,lacompagniededisqueseutbesoind'importerdes
techniques publicitaires entirement inconnues du monde artistique gyptien au
tournantdusicle.Lapressefutbiensrsollicitepourannoncerlesnouvellessorties
descompagniesdedisque,toutcommeelleannonaitlesconcertspublicsdesgrands
interprtesoulaprsenced'unmutribdansteloutelcaf73.Maislephonographe,la
boiteaiguilles,ledisque,lecatalogueetlerecueildetextessedevaientd'tredes
objetssoignsetattirants.Lephonographeestunappareilonreux,ilestchoisiparmi
unegammed'objetsdeluxe.Ledisqueluimmeestcher,bienquelesprixtendent
baisseraprslaguerre.IzzalArabAlassurequeleprixd'undisquedoubleface
de Manyalw atteignait une livre gyptienne en 191074. Le Sayk Ysuf tant le
fleurondelacompagnie,ceprixestplausible,sachantqu'uncataloguede1908atteste
leprixde60piastrespourundisquedeMuhammadalSab,simple madhabg de
Manyalw75.Gramophonechangeaitlacouleurdel'tiquetteetdoncleprixsuivantla
valeur du chanteur, le format du disque et l'enregistrement. Zonophone, la sous
marquedeGramophone,prsentaitdesdisquesbonmarchtandisqueles"Disques
Monarch" de 30 cm tiquette rouge taient vendus plus chers. Le produit se
dmocratisaaprslagrandeguerreetlesprixde1928sontbieninfrieurs:lesdisques
de Manyalw et d'Umm Kultm, les plus chers de Gramophone, taient vendus
respectivement35et27piastres,lesautresnecotantque18piastres.Mchian
demandaitlui30piastrespardisqueen1931.

Outre le code des couleurs, les compagnies rivalisent avantguerre de


dcorationsurlestiquettesdesgravures:unchrubinailpossurundisquechez
Gramophone,quisedistinguecomme"markatalmalk"(lamarquedel'ange);la
reproductionduthtreparisiende l'Odonenoretrougesurfondblancpourla
marquedummenom,aveclamention"ArabianCelebrityOdeonRecord"intgre
dansungraphismepseudopharaoniquepourlesprcieuxdisquesdeSalmaHigz;
Baidaphon imite laprsentation d'Odon,mais ajouteauxtiquettes des"Arabian
CelebrityBaidaRecords"unephotographieenmdaillondel'artiste:c'estainsiquese
prsentent les numros de catalogues quatre chiffres de cette compagnie, ces
splendides gravuresmaintenantraresol'ondcouvrelafiguredeAbdalHayy,
SayyidalSaft,FarajallhBaidouIbrhmSafq.Letitreyestimprimenencre
d'or dans une complexe calligraphie tult. Cette onreuse dcoration fut hlas
remplace,sansdouteavantleconflitmondial,parlaclbregazellesurfondrouge
oubleu,quifontdela"SocitNationaledesCousinsBaida"la"markatalgazla"
-136===-

(marque la gazelle). Les disques "SamaalMulk"montrent quant euxdeux


"d" entrecroiss et couronns d'un "riqq", en encre d'or sur fond bleuroi. Ces
tiquettes aux couleurs chatoyantes, sans doute trop coteuses, tendront se
standardiserdanslesannes 20.Gramophoneimposalefameuxchien coutantla
voixdesonmatre,endpitdelarputationimpuredel'animal,Odonsecontentade
changer les couleurs tout en gardant unprincipe debichromie, et Polyphon resta
fidle sonmotifrougevif.Ledisque,rentrdanslesmoeurs,nencessitaitsans
douteplusautantdeprocdsdesduction.

Sur de nombreux disques des annes 1076 figure en marge de l'tiquette,


gravedanslabaklite,lasignaturedel'artiste.Al'originemarquedeslectiondela
meilleure prise par le chanteur, ce paraphe rassurait le client sur l'authenticit de
l'enregistrement et la satisfaction de l'artiste en personne tant au niveau de sa
prestationquedesareproduction.Cetteassuranceestcompltedanslescatalogues
par la rituelle lettre de remerciements, prtenduement envoye par l'artiste la
compagnie,danslaquelleilseflicitedel'excellencedesesgravures.Apparemment
initieparGramophoneavecleSaykYsuf,quidevaitfaireoublierlesdsastreuses
gravuresSamaalMulk,l'habitudefutensuiteadopteparBaidaphon,quidicta
Munra alMahdiyya sa lettre de remerciements spontans. Suivirent les lettres
d'UmmKultmpourGramophoneetdeMuhammadAbdalWahhbetNdirapour
Baidaphon...
1.7Lescatalogues.

Levecteurprincipaldecommunicationentre lacompagniededisqueetle
public tait le catalogue. Source premire pour l'historien,il tait aussi objet de
sductionpourlepublic.Introduitsansdouteds1905,lecatalogue estdistribu
gratuitement des milliers d'exemplaires dans les officines de vente. C'est un
investissement considrable: des bons de commande encore attachs des
supplments Gramophone1912quenousavons retrouvs Hayes fonttat d'une
impressionde3000picespour300livres,envued'unedistributionenEgypteeten
Syrie.Lalongueurdescataloguesvarieentreunesimplepagesurpapierglacpour
lessupplmentsauxlongslivretsdeplusde80pages.Larichessedelaprsentation
estgagederenommedelacompagnie.Gramophone,depuis1906,offredeslivrets
bilingues arabefranais ofigurent l'artiste, letitre etle numrode catalogue de
l'oeuvre,parfois agrments dequelques indications musicologiques concernant le
genreoulemodedelapice.Aucuneindicationnefigure,danslescataloguesdes
annes 10, sur l'auteur ou du compositeur de l'oeuvre, relgus dans l'anonymat
derrire le mutrib. Au fur et mesure des contrats de commande liant les
compositeurs aux maisons de disque, les indications musicologiques s'etofferont.
Avantguerre,Gramophonefaitparfois mentionpourcertains adwr d'unauteuret
d'uncompositeur,etletexteenestreproduit.L'habitudededonnerles textesdes
pices,peuttresystmatiseparBaidaphon,sedveloppedanslesannes20.La
"marquelagazelle"faitdesescataloguesdesrecueilsdechansonslamodeet
appteleclientparlestextescroustillantsdecertainestaqtqlicencieuses.

Les"grandesoprations"sontluxueusementprsentes:lasortiedespremiers
disquesdeMuhammadalSaben1908donnalieuchezGramophoneunpetitlivret
-137===-

vertetorotaientportesdesommairesindicationsbiographiquessurl'artiste,en
plusdesaphotographieetdestextesdeseschants.Lesphotographiesdes"artistesde
lacompagnie"sontunlmentpublicitaireprimordial.Gramophoneestlapremire
s'en servir largement, offrant dans le catalogue de 1914 une double page de
mdaillons,regroupantinstrumentistesetchanteurs,placssouslesaintpatronagede
AbduhalHml,dontlaGramophones'excuseden'avoirpuenregistrerlavoix.On
prsenteainsisaphotographie"commeunsouvenirpourlesamateursdecetart"etla
compagniesepropose"deconsolerlepublicenprsentantdesdisquesduclbre
munsidleSaykYsufalManyalw<...>Lacompagnieadploysesplusgrands
effortspourprsenterdesdisquesdonttoutunchacuntmoignedelaperfection,sans
compter sa propre approbation de son vivant..." Baidaphon prsentera dans les
annes20desphotographiesdeplainpieddeMunraalMahdiyyaetdeAbdalLatf
alBann,tandisqueColumbiaetPolyphonuserontdenombreuxmdaillonsdans
leurs catalogues. Il est probable que ces preuves taient tires au frais de la
compagnie,tandisquelesclichsquiinnondaientlesmagazinescommeRzalYsuf
danslesannes20taientvraisemblablementfournisparlescompagniesdedisques,
heureusesd'unetellepublicitpourleursprotgs.

Unetitulatureattacheauxartistessedveloppe.Silespremierscatalogues
secontententdeprciserlestatutd'afandoudesaykdeschanteurs,demmequele
grade d'usta, de sett ou de 'nisa des interprtes fminines, une dnomination
publicitaireprcdelenomdesartistesdanslescataloguesd'aprsguerreets'entend
dans l'annonce prcdant la musique sur les disques77. En 1914, le qnng
MuhammadalAqqdestsurnomm"wahdalsarq"(L'UniqueenOrient),Amnal
Buzar est "sultn alny" (Sultan du ny), Sm alSaww est simplement "al
kamngt alsahr" (le clbre violoniste)78. La mention de "sahr" semble se
dvaluerrapidement,puisqu'elleestaccoleaunomdetouslesinconnusdansles
catalogues Gramophone des annes 20, au ct de "d'i alst" (de grande
renomme).Lesgrandsartistesontdroitdestitresplusronflants:UmmKultmest
en1928"mutribatalsarq"(Lacantatricedel'Orient)79,PolyphonqualifieSlihAbd
alHayyen1924de"kalfatAbdalHayyalsahrwa'immalmutribnalasriyyn"
(SuccesseurduclbreAbdalHayy_Hilm_etImmdeschanteursactuels).Ab
alIlest"almunsidalbriwalmutribalmubdiwalmutafanninalshir"(le
talentueux hymnode, le chantre inventif, l'artiste envotant). L'adjectif qdir (
comprendre comme "dou" plus que "capable") introduit dj une nuance
dprciatricedansladithyrambe:unchanteurdusecondrangcommeMuhammad
Anwar n'est que "almubdi alqdir d lmustaqbal alzhir alzhir _sic_" (Le
crateurdou,l'avenirtrsflorissant).Unementionaussilaconiqueque"shibatal
sawtalrakmwalfannalazm"(Doued'unevoixsuaveetd'unsensartistique
sublime), accole l'alme Farda Mukayyish, laisse sans aucune illusion sur sa
valeur... Baidaphon consacre des catalogues particuliers ses artistes les plus
vendeurs:laSultnataltarabMunraalMahdiyya,etlekarawnalsarq(Courlisde
l'Orient)AbdalLatfalBann.L'inflationtitulatoiretrouverasonapogeavecle
succs de Muhammad Abd alWahhb. Dans le catalogue particulier qui lui est
consacren1932,Baidaphonlenomme successivement "mugaddidalmsqal
azam"(leRnovateurSuprmedelamusique),et"Hadratnbigatalfannwazam
almugaddidn"(SonExcellenceleGniedesArtsetLeaderdesRnovateurs).On
peut penser que des pressions d'Ahmad Sawq ne furent pas trangres ces
-138===-

dnominations.Moinsredondante,latitulaturepeutaider lanceruneartisteplus
cible:ColumbiadcidantdeprsenterFathiyyaAhmaddanssoncataloguedomin
parles taqtqdutmettreengardelepublic,expliquantdansunfranaissavoureux
lescaractristiquesdelachanteuse:"Nousvousavisonsdemme,quenouslancerons
sur le march quelques disques de la fameuse chanteuse Fathiyya Ahmad,
considrecommetantl'mepersonnifiedel'artdel'improvisation.Ellenousfait
rappeler_sic_AbdoulHamouli,Osman,AbdelHayetElManyalawi,lesgantsde
l'AncienneEcoleMusicaledel'ArtArabe"80.Prcieusenotice,oletextepublicitaire
reconnat implicitement les changements intervenus dans l'esthtique du chant
gyptien,lestatutd'coleartistiquedelamouvanceHmlUtmnetlecaractre
savant de leur production. Mais on y remarque aussi que ce que nous nommons
"l'colekhdiviale"taitdevenulafindesannes20une"anciennecolemusicale".
1.8Lafindel'redu78tours.

Lesannes30et40sont,pourtouteslescompagnies,desannesdeforte
production mais aussi de vaches maigres. Racy a choisi 1932 comme date
symbolisant la fin de "l're du phonographe". Date charnire, la crise mondiale
atteignantl'Egypteetfaisants'effondrerlecoursducoton(laterriblesituationdes
campagnescettepoqueestreflteaussibiendanslesYawmiyytn'ibfl'aryf
deTawfqalHakmquedansleromanAlarddeAbdalRahmnalSarqw).Umm
Kultmenregistre53compositionsentre1931et193981,AbdalWahhbseconfirme
comme lefleurondeBaidaphonetendevient partenaire. Lacompagnie libanaise
tendsonempireauMaghrebetjusqu'enIran82.FathiyyaAhmadrestelaseulevedette
associeColumbia,maisdclinedevantUmmKultm84.Lesactivitsdetoutesles
compagnies s'essoufflent considrablement dans les annes 40. A l'exception de
Cairophon,quiaprislasuitedeBaidaphon,lescompagnies cessentdedistribuer
rgulirement des catalogues. 1932, c'est aussi l'anne du premier film gyptien
parlant(etdoncchantant),"Unsdatalfu'd"(l'hymneducoeur),sortile14/4/1932,
etdontNdiraAmntientlavedette.Mdiumprivilgid'expressionpourlestenants
delamodernisation,du"gadd",lecinmaestlabasedel'apparitiond'unechanson
courtedistinctedela taqtqa etdontlapopularitresteintouchejusqu'auxannes
60.Lesrapportsdeconcurrenceentrele78toursetlecinmaparlantsesdbutssont
difficilesvaluer.Racyvoitdansleseptimeartunecausedediminutiondesprofits
del'industriedudisque84;SalwaElShawanamontrqu'aucontraire,lesventesdes
chansons de films furent un ballon d'oxygne pour une industrie en recession85:
Baidaphonrenregistral'ensembledessuccscinmatographiquesdequatrefilmsde
AbdalWahhb(originellementsurbandeoptique),depuis"Alwardaalbayd'"(La
roseblanche,1932),"Dumalhubb"(Larmesd'amour,1935),"Yahylhubb"(Vive
l'amour,1937)jusqu'"Yawmsad"(Jourheureux,1939),lacompagniedevenant
ultrieurementCairophon(vers1942).Quantaufilmd'UmmKultm"Widd"(1935),
seschansonsrapportrentOdon18000livres 86.Pourlescompagniesn'ayantpassu
s'investirdanslecinma,lebilanestamer.Lalectured'uncataloguetelqueceluide
Gramophoneen1949laisseunetristeimpression:onn'ytrouvequedesvedettesde
seconde catgorie et des demigloires... Seul joyau, le violoniste Sm alSaww
tentant d'interesser le public par une reprise instrumentale admirable du dr de
Utmn"kadnilhawa"87.Cen'taitpluslunepicebienlamodequandUmm

-139===-

Kultm,AbdalWahhbetunegnrationdechanteursdevarittentantdeles
imitertenaientledessusdupav.

Ledbutdesannes30estenfinunepriodeosemultiplientlesstationsde
radioindpendantes.IlexistaitauCaireentre1926et1932quatorzestations,souvent
liesdesgrandsmagasinsquilesutilisaientdesfinspublicitaires88.Lesmmoires
du comdien Ysuf Wahb renferment quelques amusantes anecdotes sur cette
pope,dontd'homriquesdisputesentrelesdeuxfilsdeMuhammad Utmnqui
s'accusaient mutuellement de dnaturer l'oeuvre de leur pre...89 Le gouvernement
gyptieninterditlespostesprivspartirde1932etlaradioofficiellefutinaugurele
31 mai 1934, par une chanson d'Umm Kultm90. Les postes, achets par les
propritaires de cafs, diffusaient les disques et ventuellement remplaaient des
artistes populaires,comme le sir dequartier (cet pisodeestracontparNagb
MahfzdansZuqqalMidaqq91).L'influencedelaradiosurlesventesdedisquesest
difficile valuer. Si Salwa ElShawn l'estime positive, puisqu'elle faisait la
publicitdesproductionsdel'industriedudisque92,noussommesportsplusde
circonspection:unpostedeTSFtaitsansdouteuninvestissementmoinsonreux
qu'unphonographe,laradiosechargeantdefairel'acquisitiondesnouveauts.Ilest
remarquablequelespublicitsdesmagasinsd'quipementdansunerevuecommeAl
msqconcernenttoutesdesappareilsradioetnondesphonographes 93.Deplus,la
radiooffraitunconfortd'coutetrssuprieuraudisque,endpitdesprogrsde
l'enregistrementlectrique,dufaitdesconcertsendirectetde l'introductiondufil
Marconi,quipermettaitdeconserverl'ensembled'unewasla,faceundisquequine
put dpasser les 6 minutes qu'avec le microsillon la fin des annes 40. Mais
l'esthtique neavec le78tours ne futqueconfirme parla chansondefilm, et
l'allongementdesenregistrementsneputenrayerl'volutiondelamusiquegyptienne
versunabandondelawaslaetunedychotomiechansonslongues/chansonscourtes,
participanttoutesd'unecatgoriemusicalevoluantrapidementdelamusiquesavante
lavarit.

2.Lanaturedesenregistrementscommerciaux.
2.1Le78tourstmoindel'activitmusicaleoumiroirdformant?

Lepremierproblmeauquelfurentconfronteslescompagniesdedisquefut
le choix du rpertoire digne d'tre enregistr. Aids des agents locaux, les
responsables trangers tentrent d'entrer en contact avec les gloires locales, mais
n'ayantpasuneideprcisedelademandequ'ilsrencontreraient,durentdciderpar
euxmmesdelacatgoriemusicalequiseraitprioritairementenregistre.Unedes
prioritsfutdoncdeclasserlesinterprtesparordredemrite,ens'informantsurla
hirarchiesupposeentreleschanteurs.UncourrierdeGramophoneen1907 94tablit
lepalmarssuivant:(1)YsufalManyalw,(2)SalmaHigz,(3)Muhammadal
Sab,(4)AbdalHayyHilm,(5)BambaalAwwda.Lacompagnie seflicitait
d'avoirsous contrat tous ces artistes, l'exception duSaykSalma. Pourtant, ces
mthodesdeclassementn'taientgurefiablesetlesapproximationscotentcher:al
Sab,madhabgdeHml,n'taitaucunementlegrandartistequ'ilsimaginaientet
sesdisquesnerencontrrentqu'unsuccsmitig.AbdalHayyHilm,parcontre,qui
-140===-

n'est l'origine qu'en quatrime position, devint rapidement "l'enfant chri" des
compagnies95, enregistrant partout, imposant ses conditions et se plaignant
ventuellementdesescachets.Unsondaged'opinionen1912leplaceenttedes
"gniesdesontempsdansledomainemusical"96.Ilnefaitpointdedoutequele78
toursacontribupopulariserunchanteurquel'onsaitparailleursfantasquelorsde
sesconcertspublics.Remarquonsquetouslesnomsdesvedettesdel'enregistrement
sont ceux d'artistes installs au Caire, chantant dans la cadre de la wasla,
accompagnsd'untakttraditionnel:lespremierscataloguesdonnentuneimagedela
production gyptienne entirement domine par la musique savante de l'cole
khdivialel'aubeduXXesicle.

LepremiercatalogueGramophonede1906neproposeen alternative la
musiquedetaktquequelquesduoscomiques,odominentlegenredelaqfya97,ainsi
quedesenregistrementsdemusiquemilitaire,deuxgenresdontlesuccsnefaiblit
pasavantlapremireguerremondiale.Lapremiredesdeuximmensesvedettesdu
comiqued'avantguerreestleHaggSayyidQista(C'estdireleHaggHippopotame).
Son portrait paru au ct de Munra alMahdiyya en 1908 dans un catalogue
Zonophoneconfirmelebienfonddecesurnom.L'autreestAhmadFahmalFr(le
rat).OnracontequeleSaykYsufalManyalwrestaitlesbrascroissetlevisage
impassiblependantle faslmudhik quientrecoupaitses wasalt,refusantderiredes
plaisanteries deces vedettes98.Les titres de certains deleurs enregistrements font
retrospectivementfrmirettmoignentd'unelibertdelangageimpensabledenos
jours: citons "elmar'a btewled" (la femme qui accouche), "qfyet essakra" (la
qafya des ivrognes), "ganzet elkawal" (l'enterrement de la tapette), "kenqat el
kawalmaelmara"(ladisputeentrelatapetteetlagonzesse)...99

La musique militaire, quant elle, est prsente sur tous les catalogues.
Gramophoneen1914 prsentedeuxtroupes: "almsqalamriyya almisriyya
kamasg 'urtat algays almisr" (la musique militaire gyptienne du cinquime
rgiment)qui,sousinfluencecossaise,alternemarches,salmt(salutsauprince)et
versions instrumentales d'adwr savants jous la cornemuse (msq alqirab).
L'autre troupe est "almsq alsultniyya alutmniyya" (la musique impriale
ottomane) quin'interprtequedesmarches militaires. Odonn'estpasenresteet
proposeen1913delacornemuseetdesorchestrationsdela "msqalbiydaal
misriyya"(letermebiyda,tirdupersanpiyda,dsignel'infanterieet,denosjours,
lesbottesdel'uniformemilitaire).QuantBaidaphon,lacompagnielibanaises'attire
lesservicesdel'EcoledePolice,dansunrpertoireidentiqueauxautresformations,
dans lequel on retient une "Marche des Scouts d'Egypte", saluant probablement
l'implantationdumouvementdanslepays.

Cen'estqueprogressivementqu'estintroduitunquatrimegenre,lerpertoire
detaqtqdesalmes.BahiyyaalMahallwiyya,ladbutanteMunraalMahdiyyaet
AmnaalIrqiyyaoccupentuneplacecroissantedanslescatalogues.Seulesdeux
femmesserisquentinterprterlerpertoirekhdivial,quisembleessentiellement
masculin:AsmalKumsriyya(lacontrleuse)chezOdonetBambaalAwwda
chezZonophone.Ils'agiticidelacrmedesalmes,etseuleOdonserisqueun
registre plus populaire enproposanten1913deuxdisques de zr (crmonies de
dsenvotement)mensparune kdya quel'onassureclbre100.Lefolklore(nous
-141===-

dsignonsparcetermelesmusiquesetchantsrurauxtraditionnelsquelescatalogues
tiquettent"balad")neconquiertquetrslentementdroitdecit.Ilestvraisemblable
quelescompagniesaientattenduquelescampagnessoientquipesd'appareilsavant
deproposerdesenregistrements:cefutsansdoutepourunefoislademandequicra
l'offre.Lespremiresapparitionsdemusiquepopulairefolkloriquesontuniquement
instrumentales.Ils'agitdepetitesformationscomposesd'untabl(tambourcaisse
cylindriqueetdeuxmembranes,frappparunebaguette 100b)etd'unargl(double
clarinettetuyauxparallles,dontlenomdrivedel'organongrec100c),etparfoisde
deuxmizmr(hauboitanchedouble,lesibsjouantlamlodiel'octavesuprieure
tandis qu'un autre instrument reprend dans les graves ou donne un bourdon100d).
Odonnedonnepas lenomdes interprtes etsecontente des'attribuerun"tabl
balad Odeon" (tabl de campagne Odon), qui interprte un mlange de versions
populairesdepicesclbresdemusiquesavante,principalementdes adwr,etde
dansessurunrythmesyncopde maqsm,"raqsbalad"(dansecampagnarde)ou
"saklaagadda"(nouvelledanseduventre)101.Gramophones'attachedepuis1908les
services du Hagg Ibrhm et son mizmr balad. La tradition survit la guerre,
puisqu'on retrouve dans le catalogue Gramophone de 1930 deux orchestres de
mizmr.LesenregistrementsduCongrsduCaireen1932sontsansdouteparmiles
derniersdecettetradition 102.Laradiosutfairedurerlerpertoiredel'arglquelques
annessupplmentaires103.

Cen'estqu'aprslaGrandeGuerrequelespremierschanteurs balad furent


enregistrs. Odon ouvrit la marche en 1922 avec Muhammad alArab et
ultrieurementMuhammadalSugayyar(morten1950),quesavoixdefaussetplace
enconcurrent balad deAbdalLatfalBann,demmeque SayyidDarwsal
Tantw. Baidaphon suivit l'exemple en 1923 et pressa 11 disques de Arab. Sa
popularitallacroissant:uncatalogueBaidaphonde1929prsente39titres,celuide
1932encompte63etilnecessedegraverdesnouveauts.Ilobtientaucoursdes
annes30depasserrgulirementlevendredilaradio,accompagndeMuhammad
alSugayyaretdesdeuxjoueursd'arglHasanetHusayn.Polyphonlanaen1924la
HaggaZaynabalMansriyya,prsentecomme"alsiraalqarawiyya"(ladiseuse
deposievillageoise),laquelledevintlaconcurrentedeArab.LeviolonisteSmal
Sawwaurait rapportles avoirentendus selancerdesdfisen mawwl lorsdes
festivitsdeRamadandanslequartierd'alHusayn104.Lesplusgrandsinstrumentistes
neddaignaientpasd'assistercesenregistrements,voireaccompagnerlechanteur,
grandmatred'unartdontilss'inspiraientdansleurdomainesavantetquiluimme
senourissaitdel'colekhdiviale,neseraitcequedansladiversificationdesmodes
utiliss.Lesmultiples"raqs"(semiimprovisationsdansantesauviolon)deSmal
Shaww,etplustardlesallusionsbaladdanslamusiquedevaritdeFardalAtras
tmoignentdel'influencedeMuhammadAwadalArabsurlascnemusicale
partirdesannes20.
2.1Lamusiquereligieuse.

Parleterme"musiquereligieuse",nousdsignonsle tagwd duCoran,ainsi


quelesqas'idettawshinterprtslorsdescrmoniesdezikretdemawlid,sans
accompagnementdetakt.Saplaceestextrmementlimiteavantlapremireguerre
mondiale etelle sersume essentiellement la psalmodie coranique avantles
-142===-

annes20.LesaykHasanKidr,AlalFallhenregistrentleCoranpourOdon,etle
munsid MuhammadSalm,quiparsmedesouratessonrpertoireprofane,vendsa
voixtouteslescompagnies105.Enl'absencedejurisprudence,lesmasyekhsitrent
d'abordgraversurcirelaparoledeDieu;l'anecdotequerapporteHeinrichBumb,
chefdel'expditionBekade1905,estsignificative:
"C'estparlemoyend'unpotdevinquenousparvnmesapaiserlaconscienced'un
prtre_sic_,quiconsentitfinalementchanterdesextraitsduCoran.Laprisedeson
eutlieuaumilieudelanuitdansleplusgrandsecret,derrirelesportesverrouilles
d'unemaisonlouespcialementpourl'occasion"106.

Ce n'est qu'en 1906 que le sayk Muhammad alHanaf publia une fatw
autorisantl'enregistrementduCoransurdisquesphonographiques,laconditionque
lessonsensoientcorrectementarticulsetquelesdisquessoientcoutsdansuntat
de ferveur appropri107. Une alme se risqua mme la psalmodie (il n'tait pas
inhabituelpourcesfemmesdefaireprcderleurtourdechantd'unesourate,pour
attirerlabndictionsuruneunion):alsettWaddaalManyalwiyyaprsentesurun
cataloguede1919saversiondelasourateYsuf,encadrepar"waddnilhammm
yanenti"(emmnemoiauhammm,maman)et "Barhmyabarhm",unclbre
qaddsyrien108.Etonnantdisque,l'tiquetteannonantunaccompagnementauviolon
parSmalSaww(biensrimpossibledanscetartsacr),dontonnesaits'ils'agit
d'unebvuesacrilgeoud'uneastucepublicitairepourassurerlesuccs.

Alafindesannes20,l'insdconfrriqueetledikrprirentenfinleurplace
danslecorpusenregistr(sil'onexcepteundikrduSaykAlalQasabgenregistr
vers 1910 par Baidaphon). Etrange phnomne que cette profusion de munsidn
passs au chant profane et qui ne gravent qu'exceptionnellement leur rpertoire
originel!Lacartedel'insd n'interessaitpasMansrAwadetGramophone,quine
proposaient qued'anecdotiques gravures: undisque de mawlid de Muhammad al
Tantwen1920(quiinterprtaitlaqasda"zahfkaddaykalkafaru",lapudeura
empourprtesjoues,ultrieurementunsuccsdeAlMahmd),etdeux qasda de
MuhammadKaramen1924.Cen'estqu'en1927quelacompagnieseliaunegrande
voixdel'insd,AlalHrt,quimenaitparalllementunecarriredemutrib,etse
spcialisera dans la wasla khdiviale laradiovers 1935.Baidaphon menaune
politique plus offensive: en 1927 sont enregistrs Mehrez _Muhriz_ Sulaymn,
IsmlSukkaretSayyidMus,ainsiqu'unnouveaugenre,leschantsreligieuxen
dialectedeMuhammadalKahlw.Laterminologiedescataloguessemblehsiter
devant l'art du munsid. Le titre annonce "mawlid wa qas'id nabawiyya"
(anniversairesdelanaissanceduProphteetdessaints,etpomesdelouangessurle
Prophte), prsentant la circonstance d'interprtation comme une dsignation
musicologique.Lespicessontdites"qasda","tawsh"ou"madh",rfrantplusau
contenutextuelqu'latechniquedechantassocielapice.Cesenregistrements
russirentsansdoutesuffisammentpourqu'unanplustard,Baidaphonprsente9
disques de Mehrez Sulaymn, agrmentant le catalogue du texte des pices
enregistres.C'estnanmoinsOdon,entrtarddanslacourse,quirussits'associer
lavoixlaplusprestigieuseencedomaine,celledusaykaveugleAlMahmd(1878
1946), ainsi qu'Ibrhm alFarrn. Hautement respect parmi les musiciens
professionnels, Al Mahmd est l'un des formateurs du compositeurs Zakariyy
-143===-

Ahmad(18961961).Ils'essayaparfoisautaktdansdesqas'idmuwaqqaathme
religieux109,sefitaccompagnerauviolonparSmalSaww110,etrnoval'insdeny
faisantpntreruneconceptiontrscompose,trsrflchiedelaqasda,l'imitation
dustyledescompositeursprofanes.Muqri'estim,ilpsalmodiaitrgulirementaux
grandesoccasionslamosquealHusayn111.Ilfautnoterquemusiquereligieuse
dsigneessentiellementartmusulman.

Les seules gravures de la liturgie copte dont nous disposons sont


celleseffectues l'occasionduCongrsde1932112.Leschantsreligieuxchrtiens
enregistrs commercialement concernent exclusivement les rites levantins et sont
l'apanagedeBaidaphon.CertainsdecesdisquessonttoutefoisdistribusenEgypte,
dontceuxdel'archevqueGermanosChehad_Sahda_,prsentcomme"albolbol
alsayyh"(lerossignolretentissant)113.Ilsalternenthymnesetextraitsdel'Evangile
enarabeetengrec.Commelaliturgiecopte,laliturgiejuiveesttotalementignore,et
aucundesgrandsmutribnjuifs,ZakMurdouSulaymnAbDawd,nesembles'y
trerisqu.UncollectionneurnousassureavoirvudesdisquesdeZakMurddontle
titretaitgravenhbreu113b,maisaucundisquedecettesorten'atretrouv.Les
seulsgravuresliturgiquesjuivesmentionnesdansuncataloguesontmaghrbines.114
2.3Uneimagebiaisedelaviemusicale?

Cetexamenmacroscopiquedelaproductionsur78toursamnes'interroger
surlafiabilitdecesupportcommerefletdelaviemusicaleenEgyptedanslestrois
premiresdcenniesdusicle.L'industriedudisqueplaceaupremierranglesgrands
professionnels du Caire et d'Alexandrie et accentue la domination de l'cole
khdivialesurlascnemusicale.Or,endmocratisantl'accsdesvoixjusquel
rservesauxcnacles,l'industriedudisquetesaraisond'treauxinterprtesde
secondeettroisimecatgories quitaientchargsderpercuteretdetransmettre
danslesmilieuxpopulairesetdansleszoneslesplusreculesdupayslescrationsdu
Caire.Les Sahbageyya,particulirement,nesontenregistrsparaucunecompagnie;
sansdouteauraientilsfaitdoubleemploiaveclesupport,tantpareuxmmesun
"vecteur de diffusion" plus que des artistes crateurs. Il est cependant d'autres
absencesquifrappent,notammentlasousreprsentationdelapsalmodiecoranique,
dudikr,del'insd:lescompagniesnesemblentvouloirprsenterqu'uneformed'art
d'accsrestreint,audpensdeformespluscommunesetqui,parleurfrquence,leur
prsence continuelle dans la vie du citoyen, ne justifient pas le plonasme d'un
enregistrement.L'amateurdemusiquepeufortunn'assisterapeuttreunconcert
du SaykYsufqu'unefoisdanssavie,maissaviedecroyantestponctueparla
psalmodieetparlescrmoniesreligieusesdanslesmosquesvoisines.Nulbesoin,
dslors,delesgraver.Seuleuneapprocheethnologiqueconfreunevaleurhistorique
ces formes artistiques. Ce n'est qu'exceptionnellement que l'industrie du disque
joueraunrlepurementconservatoire.

Cequis'appliquelamusiquereligieuses'appliquedemmeausir,l'artiste
populairequiracontaitaccompagndesarabbalasra(pope)desBanHilldans
lecafdequartier.Cettefiguremythique,dtrneparlaradioaucoursdesannes
30,futquasimentignoredel'industriephonographique.Lencore,laprsenced'un
sirdanschaquecafrendaitinutileladiffusionsimultanedecetartparle78tours.
-144===-

Certainesabsencessontmoinsaismentexplicables:degrandesetclbresalmes
passenttraverslesmaillesdufiletdel'industriephonographique:lascandaleuse
Tawhda, propritaire du casino Alf Layla Rd alFarag115 doit peuttre la
rputationsulfureusedesontablissementlefaitden'trepasenregistre.Demme,
qu'enestildeSafqaalQibtiyya,cettemystrieuseChafikalaCoptedontTawfqal
Hakmciteuneclbreritournelle116etdontlalgendefourniramatireunfilmde
HasanalImmdanslesannes60?Iln'enrestequedespreuvesGramophonejamais
distribues commercialement... Quant Bamba Kassar, la femme du prolifique
SayyidalSaft,sujetd'unautrefilmdeHasanalImm117,iln'ensubsisteaucune
trace.
Si,onleverraultrieurement,l'industriedudisqueestsourcedetransformationdans
lamusiqueautantqu'elleenestlereflet,ellenesemblegureavoirjoulerledu
dcouvreur de talents, ou du moins de talents durables. Le 78 tours confirme et
accentuelagloireplusqu'ilnelacre.Lalecturedespremiersnumrosdelarevue
RzalYsuf,parusen1925,montrequetroisinterprtesfmininesavaientatteint
cette date la "nugmiyya", une large renomme de star: Munra alMahdiyya,
FathiyyaAhmadetUmmKultm,cetordretantceluidanslequellesclassaitle
public118.Or,seuleMunratait, en1925,largementenregistre.UmmKultmne
bnficiaitquedequelquestitressurOdon,etFathiyyataitinconnuedescatalogues
(saufpeuttredeMechian).C'estdoncuniquement parle biais deleurs concerts
publics,deleuranimationsdesoiresdanslescasinosdubordduNiletparleur
activitthtralequecesartistess'taientfaitesconnatre.L'industriedudisquenefit
qu'entrinerunchoixdupubliccairote.C'estaprslasignatured'uncontratquela
compagnie de disque prenait une avance sur le public, non dans le choix des
interprtesmaisdansceluidestitres.Diversarticlesdepresseetuneinterviewtardive
de Abd alLatf alBann confirment que les nouvelles chansons taient d'abord
sortiesendisque,puischantesenpublicencasdesuccs119.

Enfin,lanettesousreprsentationdescompositionspourlethtrechantant
dans le corpus enregistr, enfin, est intrigante. Alors que de la premire guerre
mondiale au dbut des annes 30 le thtre chant connat une seconde jeunesse
(SalmaHigzreprsentantluiseul,onl'avu,lepremierged'or),legenrenefait
l'objetd'aucunecatgorisationparticuliredanslescatalogues.Aucunecompagniene
consacredesectionspcialepourlesairsd'operetteset"d'Opra",lesquelquespices
gravestantruniesaveclesautresenregistrementsd'interprtesquiavaientleplus
souventunedoubleproduction,surscneetsurtakt.AlorsquedesrevuescommeAl
Masrah,RzalYsuf,AlfSinf,AlKawkibconsacrentd'innombrablesarticlesla
viethtrale(etdoncprioritairementauthtrechant,commeonleverradansle
chapitresuivant),l'industriephonographiqueresteconcentresurlamusiquedetakt.
Ilestvraiqu'ilnousatparfoismalaisd'tablirauvudestitreslanature"scne"ou
"takt"deschansonsenregistres.Lesmentions"qitaminriwya"(extraitdelapice)
sontraresdanslescataloguesetnefigurentqu'exceptionnellementsurlestiquettes
desdisques120.LescinqdisquesquefaitsortirBaidaphoncontenantlesairsdelapice
Clopatre et Marc Antoine compose par Sayyid Darws et complte par
Muhammad Abd alWahhb en 1926 sont avant tout des disques de Munra al
Mahdiyya,lesfrresBaydan'ayantpascrubondedemanderaujeunecompositeurde
venirchantersespropresmonologuesdanslapice.Desinnombrablescompositions
-145===-

scniquesdeDawdHusnetdeKmilalKula,ilnerestequederaresextraits.
Cetteattitudedel'industriedudisquegyptienneestcontrairecellesuivieparles
compagniesenEuropeetauxUSA,quitrsttenregistrrentdesoprasdansleur
intgralit,c'estdiresurplusd'unedizainededisques...

Doitonenconclurequelegenreneseseraitpasvendu?Lapressemoderniste
survalorisetellelacompositionthtralealorsquelegrosdupublicresteattachau
tarab?Lesentreprisescommercialesquesontlesmaisonsdedisquen'auraientsans
doutepashsitenregistrerlesperformancesthtralesdansleurintgralitsices
gravures avaient t susceptibles de se vendre. Le genre le plus applaudi par les
intellectuelsnerencontrasansdoutepaslesuccsdcrit,etlesinnombrablesaller
retourd'uneMunraalMahdiyyaentrescneettaktprouventquelethtretaitloin
d'avoirfaitdisparatreletarab.
2.4Conditionsd'enregistrementdelawasla

Miroirdformantdelaviemusicaleausensmacroscopique,le78toursdonne
aussiuneimage imparfaitedelaperformancemusicale, encomparaisonavecson
excutionenpublic.Nousconcentreronsnotreanalysesurlesformesmusicaleslies
lawaslakhdiviale,puisqu'ellessetaillentclairementlapartduliondanslecorpus
enregistr.Racylesdsigneparletermede"urbansecularmusic"(musiqueprofane
citadine)121. A cette dnomination, qui englobe le rpertoire des almes, nous
prfreronscelledemusiquesavante,lataqtqanoussemblantmriteruntraitement
particulier.Lechoixdescompagniesseportantenprioritsurlesartistes,chanteurset
instrumentisteslisautakt,lapremireproccupationdelacompagnieseradetrouver
unmoyendefaireentrerlawasladansun78tours.Ladured'enregistrementlimite
impliquenaturellementundcoupage,et,delapartdesmusiciens,unediscipline
laquelleilsnesontgurehabitus.Unesolutionauraitpuconsisterdcouperune
wasla en tronons, et de recrer une continuit disque aprs disque. L'accordage,
complexepouruninstrumentcommeleqnn,nepouvanttreconstammentchang,
les maqmt auraienttlecritredeclassementdterminantdanslescatalogues.
C'est, grossirement, ce que l'on retrouve dans les catalogues turcs de la mme
priode, le titre des morceaux enregistrs n'tant pas les premiers mots du texte
chant,maislegenremusicalsuivid'unmode(rstgazel,husaynsarqi,etc).La
lecturedespremierscataloguesgyptiensainsiquedes"recordingledgers"montre
que cette solution ne fut jamais adopte, l'accent tant plac par l'ensemble des
compagniessurunseuldescomposantsdelasuite:le dr.Ilnes'agissaitpasde
multiplierlesenregistrementsde wasalt,maisceuxdelapicedersistancedela
wasla.

Le premier catalogue Gramophone de 1906 (caslimite) prsente 70%


d'adwr;lepremiercatalogueOdonretrouv(1913)encontient40%.Cepartipris
d'atomisation de la wasla renforce ncessairement l'indpendance de chaque
composante. Les catalogues, le plus souvent, omettent de prciser la catgorie
laquelle appartient uneoeuvre.Sila qasda serepredans uncatalogue l'arabe
classique,dretmawwlsontsuppossconnusdupubliccarletitreestparlant(etles
confirmations sporadiques). Parfois se glisse une indication de mode, pour un
mawwl oudes layl,suivantunelogiquealatoire.Lelecteurestenfaitform
-146===-

reconnatredupremiercoupd'oeillegenremusicologique traverslathmatique
abordedansletitre(uneindicationneservantqu'distinguerlescasdouteuxoules
nouveauts). Nous le verrons ultrieurement, suivant que l'amour soit heureux ou
dsespr,suivant quele titre soituneadresseouunsoliloque,onpeutaisment
devinerlegenremusical.Sila wasla idalecomporteaumoinsun muwassah,des
layl,unmawwletundr,certainsgenressontdlibrmentsacrifis.

Lesmuwassaht enregistrssontfortrares,etseulSayyidalSaftenfaitun
lmentprincipaldesonrpertoire.Parfois,untrscourtmuwassahestexpdiavant
undrouunmawwl:legenren'apasgagncheztouslesinterprtessonautonomie.
C'est aussi le cas des layl: lors du dcoupage, ils ne sont pas gnralement
considrscommeunlmentconstitutifindpendant,maiscommeunprambuleau
mawwl s'ils sont libres, et au dr ou la qasda s'ils sont placs sur un cycle
rythmique.Ilestrarissimedetrouverundisqueentirementconsacraux layl122,
rared'entrouverunefacecomplte,lecomplmenttantgnralementun mawwl.
La technique du dcoupage se heurtait toutefois un cueil: comment traiter les
longues pices que sont le dr et la qasda? Le muwassah se voit gnralement
accorderuneface,exceptionnelementdeux.Leslayletmawwlontsouventdroit
deuxfaces,maisledrnesauraittoujourstrersumensixminutes.C'estpourtant
lasolutionadoptedanslatoutepremiregnrationd'enregistrements,entre1903et
1905.Unepiceaussilongueque"felbodeyma"estchantesurdeuxfacesparle
mystrieuxMuhammadalTelegrfg,etmmesuruneseulefaceparSayyidQsim.
Muhammad Slim ne consacre lui aussi qu'une face de longues compositions
gravesparOdonsurgrandsdisquesde35cm,formatviteabandonn.Laparade
cettelimitationtemporelle apparatpourtantdslespremirestournes:unepice
peutdpasserlecadredudisque,mordresurdeuxdisques,enoccupanttroisouquatre
faces.Ilestmmeunexempleuniquededroccupantcinqfaces.123

La longueur des pices arabes tait apparemment inhabituelle pour les


ingnieursdusoneuropens.OscarPreuss,unancienemployd'Odon,tmoigne:
"Etantdonnquelaplupartd'entreeux_leschanteursarabes_nesaventpaslireet
queleurschansonssontrgulirementd'unedureinterminable(unechansonarabe
prenantgnralementdeuxfaces,maisncessitanttrssouventdeuxdisquesdouble
face),unsouffleurestgnralementindispensable"124.

L'allusionausouffleur,outrequ'elleconfirmelapitreinstructiondebiendes
interprtes,seraitpluttinterprtercommeunindicedelasoifd'enregistrementsdes
compagnies,quidemandentaux mutribn d'tendreleurrpertoire,etparalllement
indicedelafrnsiedeschanteursqui,ayanttrouvunevachelait,sontprts
interprterdespicesqu'ilsnematrisentpas(nepasconnatresontextepourdes
artistesformslatraditionoraleimpliqueclairementunemdiocreconnaissancede
l'oeuvre,musiquecomprise).

SamaalMulk,lamarquecrepourlespremiersdisquesduSaykYsufal
Manyalw, tenta une technique de vente la limite de l'honnetet et qui ne fut
heureusement suivie par aucune autre firme: chaque dr tant systmatiquement
enregistrsurtroisfaces,laquatrimefaceservaitenfaitdepremirefacepourun
-147===-

nouveaudr.Leclientdsireuxdedisposerd'oeuvrescompltestaitainsiobligde
faire l'acquisition de toute la srie. Chez les autres compagnies, la "face
complmentaire"d'unepiceentroisfacesoffretouteslescombinaisonspossibles:
_layl+dr_,_dr+layl_,_muwassah+dr_,_dr+qasda_,_dr+mawwl_
etc.Gnralement,lacomplmentairetaitenregistredanslafoule,lapicetant
alorssurlemme maqm quele dr,maisiln'taitpasrarequelescompagnies
dcidentd'un"bouchetrou".Aucuneconsistancemaqmiennen'taitalorsrespecte,
deslaylbayytpouvantconclureundrenrst...125Lesseulespicesautresqueles
adwrayantdroitquatrefacesfurentleslonguestiradesthtralesduSaykSalma
Higz,quis'tendaientsurunevingtainedeminutes.

Onpeutsedemandersilacontraintetemporelleneprovoquepas,dsl'avant
guerre,l'apparitionde"ticsd'excution"etd'uneesthtiqueparticulireau78tours
(nousnefaisonspasiciallusionauxtransformationsdel'esthtiquetraditionnelledues
auphonographe,quiseronttraitesdansunparagrapheultrieur).Les adwroules
qas'idnefinissantpaspilelafindelafacesonttrsrgulirementprolongsparun
taqsm sur le cycle bamb, ventuellement complt de layl. S'agitil l d'une
traditioneffectivementlorsdesconcerts,oud'unesolutioninventeparlesmusiciens
pourterminerlesfaces?LeswasaltenregistresparMarieGubrnouSlihAbdal
Hayydanslesannes40et50neprsententaucunementcetypedeconclusion.Ony
remarque au contraire l'introduction d'unetechnique typiquement occidentale pour
signalerquelemorceauesttermin:leralentissementprogressifdutempodansla
dernire phrase et le maintien prolong de la dernire note. Cette technique est
ignoredanslesenregistrementsanciens,puisqu'endpitd'uneqaflasophistiquedu
chanteur,letempoestmaintenu,lecycle wahdatantsimplementprolongeparle
bamb.C'estle"yall"duchanteurquivientconfirmerl'auditeur,dontl'attention
n'esttoujourspasretombe,quele dr oula qasda sontachevs,particulirement
danslecaso,parfantaisie,l'interprteaconcluparunecadencedansunmodeautre
queceluidedpartouneoctavediffrente.

Autre source d'interrogation, l'aspect extrmement vari et riche des


improvisationsdansl'interprtationdes adwr.Jamaisleschanteursnesemblentse
laisserallerlafacilerptitiond'uneffetrussi(commeenabuseraUmmKultm
danssesconcertspartirdesannes50).Leremarquableniveauartistiquedespices
graves contraste avec les rcriminations de critiques comme Ahmad Taymr ou
Iskandar Salfn, qui dnoncent chacun les interminables rptitions de la mme
phrasemusicalelorsd'interprtationsenpublic,quipeuvent,disentils,dpasserune
heureparpice126.Doitonalorsconsidrerlesadwrenregistrscommedes"abrgs
deconcerts",secontentantd'indiquerdesdirections devariationquele mutrib en
situationrelledvelopperaencore(pourlemieux)ousecontentederpterjusqu'
lalassitudedel'auditoire(pourlepire)?Ilestcertainquele dr enregistrestun
condens,ramass,vifetprcis,delapicevivante,parfoissimplementallusif.Le78
toursimposel'interprteetson takt uneascse,unsensdel'essentieletdela
concisionquipeuventfairedfautenconcertmaisrendentcesvieillesgravuressi
remarquables.

Lessancesd'enregistrementneressemblaientd'ailleursenrienunewaslaen
situationrelle.Sile78tourstentedereproduire,dumoinsjusqu'lapremireguerre
-148===-

mondiale,unextraitdewasla,lesconditionsd'excutionsontfortdiffrentes.Celane
signifieaucunementqueleschanteursseplienttouteslesexigencesdestechniciens
europensd'ailleurs,l'inversedecequepenseRacy 127.LesrcriminationsdePreuss
leprouvent:
"Jen'oublieraipasdesittunpisodequisurvintencettepoquedegravuredirecte.
Lesfilinssupportantlesgrandestrompesd'enregistrementsebrisrent,etlesartistes
locaux,convaincusqu'ilyavaitlunemanifestationdumauvaisoeil,s'enfuirenttous
ignominieusement.Cenefutqu'aprsdestrsorsdepatienceetdelentepersuasion
quejeparvinslesrappelerleursdevoirs<...>L'attitudedusolistearabemoyen
est tout sauf gracieuse. Gnralement, ces gensl, hommes et femmes, prfrent
s'asseoir leventrecontreledossier delachaise<...>Lesquantits d'alcool,de
cocaneetd'autresdroguesabsorbesparlesartistesetleurentouragetoutaulong
desessionsdurantdepuisledbutdesoirejusqu'deuxoutroisheuresdumatin(il
taitimpossibledelesamenertravaillerdejour)m'alarmrentjusqu'cequeje
m'yfasse.Pasdequois'tonners'ilsdormenttoutelajourne!Jemesouviensd'une
dame obse qui parvint s'enfiler une grande bouteille de Cognac Martell trois
toilesenuneseulesession..."128.

Lessancesd'enregistrements,uneoudeuxfoisparan,taientpourlesartistes
lafoisuneoccasionuniqued'accderlagloireetunepniblesessiondetravail.Si
lorsd'unesoirepriveun mutrib nechantaitgureplusdetrois adwr (pouvant
certeslesfairedurerfortlongtemps),les"recordingledgers"tmoignentdesances
beaucouppluslourdes:enunejournede1912,SayyidalSaftgravahuitadwretun
mawwl129. La successions des pices dans leur ordre d'enregistrement prouve
d'ailleursqu'iln'taitnullementtentderecrerunewasla:chacundesadwrchants
ce jourl tait sur un mode diffrent de celui du suivant. On trouve ainsi une
successionnahwand,puishigzkrkurd,puishuzm,puisbayyt,puishigz,etc...
Ilestvraisemblablequelesmomentsd'accordageservaientdercrationauvocaliste.

Sil'inconsistancemaqmienneaucoursdessancesd'enregistrementposait
problmeausolistepouraccderla"saltana",l'excutiond'undrquelconquetait
ellemmecompliqueparlesinterruptions.Difficilecontraintequecelledereprendre
lapiceloelles'taitacheve,aumomentfatidiqueolestroisouquatreminutes
s'taient acheves. Rcy reproduit la photographie d'un instrument symbole de la
tyranniedutemps,unchronomtrerglsurtroisminutesqui,placdanslamaindu
chanteur,semettaitvibrersansfairedebruitunefoisletempspuis,invitantle
chanteurterminerunevariationpourtrouveruneplaged'interruptionoconclure
par quelques rapides layl130. Prparer une nouvelle cire prenait environ deux
minutes131.Uninstrumentistetaitalorschargderappelerausolistesadernirenote,
ou son dernier mouvement. Autre gne occasionne par les conditions
d'enregistrement:l'absencedepublic.Unegrandepartiedesimprovisationsdumutrib
sefaitenraction lademandedes samma (les connaisseurs),quiencouragent
l'artiste(parfoistortettravers).UnchanteurcommeAbdalHayyHilm,dontles
capricestaientdenotoritpublique,refusaitparexempledechanterenpublics'ilne
se trouvait dans l'assistance quelque joli garon regarder132. La parade pour le
mutrib consistad'unepartveniravecsasuite,deconvoquerlesemploys dela
compagniepourencouragerlechanteur,quiteengageruneclaqueprofessionnelle,
-149===-

les mutayyabtiyya,dontlachargede tatyb consistait interrompre lechantdes


habituellesexclamationsd'enthousiasme,telles Allh,Yasalm,kamn(encore), ya
halawlaw(quelledouceur),yasanaqawi(quelmtier)...

Siparfoissedcleunautomatismegnant,lesexclamationsdu takt devant


lesprouessesdeHilmoudeManyalw,oulesflicitationsd'unSayyidalSaftaprs
un taqsm russi deSaww, un"kutukutu" bien senti (cette onomatoppe est une
dformation de katkt indiquant que la suavit du chant est aussi dlicate qu'un
poussin),toutcecisonnesouventauthentique.Leplaisirduchanteurn'estd'ailleurs
paslaseulejustificationdecesinterjections,lepublicdudisqueayantbesoinluiaussi
decesindicesdemusiquevivante,quiremplissentunefonctionphatique.Racyvoit
danscesinterjectionsunsimulacreprochedes"riresenboite"desfeuilletonstlviss
amricains,lapreuveentantquel'artisterenregistraitplusieursfoislammeface:
"Ces renregistrements arbitraires des mmes passages taient trop loigns de
l'exprience relle d'un concert pour vritablement mouvoir les artistes et leur
auditoire"133.Lesrechercheseffectuesparmilesrelevsd'enregistrementsnefont
pastat,contrairementcequ'avanceRacy,defrquents"doublages"delaprise,et
nous serions ports croire que les quelques cas de seconde prise visaient
prcisment provoquer un tarab plus authentique. Les plus mouvantes de ces
interjectionssontcellesdesalmes,quin'hsitentpastreleurpropreclaque.Les
disquesdeBahiyyaalMahallawiyyacommencenttoujoursparlavoixdelachanteuse
s'interpellantellemme:"AllhAllhyastaBaheyyayaMhallaweyya,yasahbetes
sohralaleyya"(MonDieumonDieuMatreBahiyya,voustessiclbre!).Des
ritessecrent:audbutdechaqueface,unmutayyibtidoitlancerSulaymnAb
Dawdun"AllhAllhyabuDawd",auquellechanteurrpliquetoujours"hder"(
tadisposition).Onnotedesplaisanteries:surunvieuxdisqueOdon,aprsquele
chanteuraconclulapremirefacedudr"meslakezahakambeladleahsan"134(si
tu dois rgner,fais preuve d'impartialit) surla prire "erham"(pargnemoi),on
entend la claque factieuse lui lancer "erham ya bu Dawd" et le mutrib,
imperturbable, de rpondre de son usuel "hder... Les marques d'admiration sont
parfoisdifficilesdcoder:lesdisquesdeManyalwsontponctusd'interjections
"yabhaggg",enfaitundiminutifdeYsufparrfrencealHagggIbnYsufal
Taqaf(m714)...SurundisqueColumbia,unevoixlanceSmalSawwlafin
d'undesestaqsm:"AllhyaSiSm,yashebelemra"135 (MonDieuMonsieur
Smi,Propritairedel'Immeuble).C'estluneallusionl'immeubleduquartierde
Dhir, rue Ramses, que possdait le violoniste et qui fut un temps la plus haute
constructionduCaire.
3.L'volutiondugotmusicaltraversle78tours.

L'volutiondelaproductiondansl'industriedudisqueestpournousl'undes
seulsindicesincontestablesdel'volutiondugotetdesattentesdupublicgyptien
entrelespremiresannesdusicleetlesannes30.Lesgenresmusicauxdpassent
le style personnel ou la dmarche d'un interprte, et il est possible de classer la
production suivant de grandes catgories musicologiques. La premire tentative
d'analysediachroniquedelaproductionmusicalegyptiennesur78toursestl'oeuvre
deAlJihdRcy.Travaillantsurunnombrelimitdecatalogues,s'tendantdansle
tempsde19131930,ilapuobserverl'volutiondelaproduction,remarquanten
-150===-

particulierlaprogressivedsaffectiondudretl'avnementdelataqtqa,genredont
ilnoteavecjustessequ'ildevientunisexepartirdesannes20.Nousnousproposons
dedevelopperetdeprcisersontravailpartirdesourcesplusabondantes,eten
adoptantuneclassificationplusfinedesgenreschantsetenregistrs.
3.1L'volutiondesgenres.

Enconcentrantnotreattentionsurlesgenresissusdelawasla,ainsiquesurla
taqtqajoueavectaktetlesairstirsd'operettes,noussommesamenscritiquer
lestermesemploysparlescataloguesetreprisparRacy.Letermeqasda,onleverra
endtaildansleseptimechapitre,dsigneindiffremmentl'aubeduXXesicle
deux entits musicologiques, la "qasda mursala" (non mesure, improvise et
exploratoire)etla"qasdamuwaqqaa"(mesure,semicompose),distinctionjamais
tablie par les catalogues. Cette distinction est ellemme insuffisante: les tirades
thtralesdeSalmaHigzneserduisentpasuniquementlaqasdamursala,de
mmequelescompositionssurlecyclewahdad'AbalIlMuhammad(suividans
lasecondepartiedesannes20parMuhammadAbdalWahhb,ZakariyyAhmad
ouSayyidSat)peuventdifficilementtrerangesdanslammecatgoriequeles
puresimprovisations deAbdalHayyHilm.Ainsi,plusieursdegrspeuventtre
distingus,suruneligneallantdel'improvisationabsolueverslacompositionlaplus
rigide,danslecadremmedelaqasdamuwaqqaaoumursala.

Leterme"taqtqa",luiaussi,nepeuttreuniversellementemploy,aurisque
de confondre des genres musicologiquement et parfois mme littrairement fort
diffrents.Letermedsigned'abordlerpertoiredesalmes,chansonscitadinesde
mariages,comptinescampagnardesetgyptianisationsd'airspopulaireslevantins.La
taqtqadesannes20estelleunecompositionpluscomplexe,suruntextercent,
thmatique gnralement rotique ou sociale. Enfin, la fin des annes 20 voit
l'avnement d'une taqtqa noble, dans laquelle la recherche compositionnelle
s'apparentecelledudr,suruntextedbarassdecequelaclassedeslettrsestime
trelesscoriesdulibertinage.Placersurunmmeplanleschansonsdemariagede
BahiyyaalMahallawiyyaquinecomprennentleplussouventqu'uneseulephrase
mlodique, les polissonneries de Abd alLatf alBann et les complaintes no
romantiquesqu'critAhmadRmpourUmmKultmetdanslesquellesZakariyy
Ahmadinnoveaupointdeproposerunairdiffrentdanschaquecoupletneserait
gurejudicieux.Doitonsouligneraussileshsitationsdescataloguesdansl'emploi
du terme "monologue", qui s'applique aussi bien aux airs comiques de Bada
Masbnqu'auxchantsd'amourdeNdira?

S'ilestncessairedepousserplusenavantladistinctionentrediffrentstypes
dechants,afind'observerleurvariationdansletemps,cettedmultiplicationnedoit
pascacherenfaitl'existencedetroisgroupesprincipaux,quinoussemblentdevoirse
distinguersuivantlecritredel'improvisation.Certainesformesissuesdela wasla
sontavanttoutfillesdel'instant:leslayl,lemawwl,laqasdamursala,laqasda
muwaqqaacommenantpar"larondedescenseurs"(voirchapitres5et7),letaqsm
instrumental. D'autresformes participent dela semicomposition: le dr,certaines
qas'id,la tahmla instrumentale. D'autres enfinnelaissentqu'uneplacelimite
l'improvisation: basraf et sam, le muwassah, la taqtqa, les airs d'oprette, la
-151===-

qasdalamaniredeAbdalWahhb(quifixejusqu'auxlawzim),lemonologue,
etultrieurementlachansoncinmatographique,hybridedetaqtqa,demonologueet
d'aird'operette.

Uneautreexigencenousaparuinvitable:ledcomptedesgenresdansun
catalogue donn n'est pas une donne immdiatement significative, le document
comprenant des enregistrements effectus des priodes trs diffrentes. Les
cataloguesOdondesannes30proposentdesdisquesdeSalmaHigzdontonsait
qu'ils datent environ de 1906, demme que Ysuf alManyalw (mort en1911)
gardelapremire placedanslecatalogueGramophonejusqu'en1930.Prendreen
comptedesenregistrementstrsanciensfausseraitainsilesdonnespermettantde
retracer l'volutiondelaproduction,refltant pluttuntatdel'offre.Ilestdonc
ncessairepourchaquecataloguedenenoterquelesnouveautsvenantcomplterles
anciens enregistrements.Cetterechercheimpliquededisposerdecollectionsassez
compltes de catalogues pour toutes les compagnies, puis de pointer les titres
nouveaux.Lacomparaisondoitaussis'appuyersurlesnumrosdematricesoude
faces, suivant l'hypothse qu' chaque campagne d'enregistrement correspond un
numroprfixediffrent(Cettehypothsen'estpasvalablepourGramophone,mais
nousavonspudisposerpourcettecompagnied'unecollectionquasicomplte).Ilest
certainquedeserreursontpuseproduiredansledcomptedesnouveauts,demme
que dans la classification des chants. En particulier, la distinction entre qasda
mursalaetqasdamuwaqqaan'aputreassurequedanslamesureol'ondisposait
d'unenregistrementdelapice,oud'undocumenttablissantsanature. Dansles
autrescas,c'estenfonctiondelanaturedutexteetdelatraditiondel'interprteque
la classification a t effectue. L'arbitraire ne porte que sur une nombre de cas
limits.Lespicesprsentescomme"dialogue"danslescataloguesonttverses
danslacatgorie"taqtqacompose".
Signalonsenfinqueseulsonttprisenconsidrationlesgenres,instrumentauxou
vocaux,reprsentatifsdelamusiquecitadine,religieuseouprofane,accompagneou
nonparuntakt.Nilachansonoulamusique"balad",nilessketchescomiquesparls
,nilesorchestresmilitairesoulessolossurinstrumentsoccidentauxn'onttrelevs,
pas plus que les enregistrements destins d'autres pays que l'Egypte (pices
syriennes ou soudanaises). Les genres que nous avons considrs reprsentent
nanmoinsdanslescataloguesentre90%et100%delaproduction.

-152===-

EVOLUTIONDELAPRODUCTION19061932
1:layl/mawwl6:muwassah11:formesinstrumentales
composes
2:qasda"ahyaana"7:drkhdivial12:taqtqamoderne/dialogue
3:qasdamursala8:qasdamesurecompose13:oprette,taqtqathtrale
4:qasdahigzienne9:taqtqatraditionnelle14:taqtqanoble
5:taqsmpourtakt10:chantsd'insdetdikr15:monologue
Lepourcentagearrondidechaquegenreestindiqusouslenombrededisquesgravs.
123456789101112131415
Enregistrementset
cataloguesderfrence
Zonophon/Gram190611471114
%11470114
Odonv190491422189
%17273391517
Zonophon/Gram190718415568237
%13314452175
Odonv1907(prc)24176725149494
%96231257182
Gramophone190816315291851
%21417372361
Gram1910(prc)191314743541
%191314743541
Gram1912(prc)1891563624710
%157155312169
Baidaphonv191442257417102314125
%17103274112252
Odonv1913(prc)541132320
%861753530
Gram1916(prc)21111253933618
%1891053322515
Gram1921(prc)9323327434344
%8323325434342
-153===-

Odon1922421168143927
%421148133524
Baidav1923(prc)17103104136461811
%16103104136461711
Baidav1925(prc)77211724219584
%66211523218513
Gram1924(prc)512211232124
%823322343439
Polyphonv19245219214651741
%62110215661843
Path1926119232129167325
%76121316134515
Gram1926(prc)83867255133
%135131012388225
Odon1926(prc)9128198563106
%812718749395
Gram1927(prc)848222
%301630888
Baidav1927(prc)1529538122476
%1328437118395
Poly1927(prc)1118
%5590
Columbiav1927931109221261
%83198221156
Odon1929(prc)5145891842149
%5145781740148
Gram1930(prc)75812537181016
%6471043215913
Baida1931(prc)4142121514
%7274222926
Columb1932(prc)6342059
%1368421220
-154===-

Gram1932(prc)2256141059
%44101224191017
3.2Analysedesgraphiques.

Legraphique(A)reprsentel'volutiondurpertoireconcernanttroisgenres
associsla wasla:le dr,le mawwl,etle muwassah ;cetordrecorrespond
l'importancequileurestrespectivementaccordeparlescompagniesdedisques,au
vudeleurproportiondanslenombretotaldesenregistrements.Ledrestenposition
spectaculairementdominantedepuislesdbutsduphonographejusqu'lapremire
guerremondiale.Cettedominations'expliqueenpartieparlepeudediversificationdu
rpertoiregravparlescompagnies.Cesontessentiellementleschanteursmlesde
l'colekhdivialequidposentleurvoixetprivilgientl'lmentcentraldelawasla.
D'autrepart,lesdcsconscutifsdeUtmnetdeHmlen1900et1901incitent
sansdoutelescompagniesautantquelesmusiciensvouloirconserverlaplusgrande
partdeleursoeuvres. SiAbdalHayyHilmouYsufalManyalws'essayent
touslesgenres,unchanteurcommeSulaymnAbDawd,quienregistrepourtoutes
lescompagnies,limitequasimentsonrpertoireau dr:sur123disquesretrouvs,
115 y sont consacrs. La priode d'avantguerre est particulirement fertile en
doublons:lesmmespicessontinlassablementinterprtesparplusieurschanteurs,
quieuxmmesenproposentdiffrentesversionsuivantlescompagnies.Lafrquence
desenregistrementd'unepiceestd'ailleurslemeilleurindicepermettantdereprerla
formationd'unrpertoirequel'onpeutserisquerqualifierde"classique".

Ce sont essentiellement les oeuvres de Hml, de Utmn et des


prdcesseursquisontsanscessereprises:oncomptesixinterprtesdudr"matta
haytak",septde"Allhyesndawlethosnak",huitde"felbodeyma".Certains
succsdescompositeurs DawdHusnetIbrhmalQabbn,datantdelafindu
XIXesicle,jouissentd'unemmepopularit:"elbolbolgniwqalli"et"sallemte
rhak"sontenregistrsparplusdecinqvoixdiffrentes,sanscompterlesdiffrentes
version d'unmme interprte. Le mme mutrib n'hsite aucunement chanter les
mmestitrespourdiffrentslabels:SayyidalSaftenregistreaumoinstroisversions
dudr"elkamlfelmelhsodaf"136,AbdalBrproposetrois"sallemterhak"137...
Outrequec'estlunmoyenfaciledemultiplierlesgains,lescompagnieslaissent
fairecarchaqueinterprtationestsupposeuniqueetdiffrentedelaprcdente.C'est
la survivance (jusqu'la guerre) d'uneconception dela musiquequi privilgie la
performanced'unsolisteetdeson takt parrapportl'oeuvre,quin'estpasencore
sacralise. La compagnie ne paye pas encore une pice, elle en paye une
interprtation.

Lanotiondepropritartistique,nousleverrons,n'entreenjeuqu'laveille
delaguerre.Lenombrelevd'adwr gravssur78toursavant1914nedoitpas
occulterlefaitquelerpertoiretourneautoursd'unepetitecentainedepices,dont
unevingtainesontconstammentreprises.Letassementdu dr danslesannesqui
suiventimmdiatementlaguerren'estpasdunedsaffectiondupublicpource
genre,maispluslasaturationdumarch.Laquasitotalitdurpertoirekhdivialfut
graveentre1903et1912etlescompagniesnevoyaientpasl'intrtd'inscrireleur
-155===-

cataloguedesproduitsdontdisposaitlaconcurrence.Lagrandemajoritdes adwr
enregistrsaprslaguerresontdesnouveauts(commandites,onleverra,parles
compagnies),lespicesdevenues"classiques" tantprincipalement dites parles
nouveauxvenussurlemarch(cataloguesPolyphonde1924,Pathde1926)138.

Ce sont, de 1918 1925, trois artistes qui enregistrent la majorit des


nouveaux adwr: Sayyid alSaft, Zak Murd et Slih Abd alHayy. Saft,
gravementalcoolique,vieillitaucoursdecettedcennieetn'enregistrel'heuredu
disquelectriquequequelquesplagespourOdonetPolyphone.ZakMurdparten
longuetourneenEuropeetauxEtatsUnisvers1925,etseulSlihAbdalHayy
continue, pour les hommes, interprter les nouvelles compositions d'un Dawd
Husnquidtientquasimentlemonopoledugenreaprslamortd'IbrhmalQabbn
en1927.Lephnomnemarquantdel'histoiredu dr danslasecondemoitides
annes 20 est la multiplication des interprtes fminines s'essayant au rpertoire
savant.FathiyyaAhmad,Ndira,la sayka SaknaHasan,dejeunesJuivescomme
KayriyyaalSaqqouSehminterprtentdenouvellescompositions,dontellesont
l'exclusivitetdanslesquellesl'improvisationestfortlimite.Cesnouveauxadwrne
mrirontpasparl'apportpersonneldechaqueartistecommec'taitlecaspourle
rpertoireplusancien139.Peuttreledrestilalorsconsidrcommeunexercicede
virtuosit ncessaire pour accder au statut d'artiste du premier rang: Muhammad
AbdalWahhbencomposecinqetlesinterprte,UmmKultmenchanteunesrie
commande Dawd Husn en 19301931 par Gramophone et Odon. Le genre
s'teint lentement dans les annes 30, connaissant de passagres revivifications:
compositions de Mahmd Subh pour luimme sur Mechian en 1931, adwr de
Zakariyy Ahmad pour Umm Kultum jusqu'en 1939140, une pice moderniste de
DawdHusnpourLaylMurdvers1935141...Cescompositions,quelescatalogues
dsignentplussouventparletermedemadhabquedr,nes'assimilentaugenreque
structurellement;l'lmentimprovisatif,fondamentaldansle dr "classique",yest
quasiinexistantdanslesenregistrements.Cespicestantfrquemmentchantesen
concertspublics,iln'estpaspossible,enl'absencedetmoignages,despculertrop
rapidementsurunarrtdel'improvisationaucoursdesannes30.Toutjustepeuton
remarquer que ces pices trs composes, calibres pour le support, sont plus
prparesenfonctiondu78toursqueduconcert.Onnoted'ailleursqueces adwr
tardifstiennenttoussurunseuldisque,leslonguescompositionssurquatrefaces
n'ayant pour dernier reprsentant que Mahmd Subh. Le dr des annes 30 est
essentiellementunproduitstandardisetquifaitsystmatiquementappelauhank.Le
microphonepermeteneffetdesaisirplusfacilementlavoixdesmadhabgeyya,qui
restaitdsesprmentl'arrireplandanslesprisesacoustiques.Lescompositeurs
dmontrentleurvirtuositdansdes 'aht complexes,dontilestclair qu'ilssont
appris par coeur et restitus par l'interprte. La recherche de la nouveaut et de
l'originalitpointe,semanifestantpardeschangementsderythmeoud'audacieuses
transitions modales. Le dr de l'cole khdiviale, s'il n'est plus grav, demeure
toutefoisvivantparlebiaisdelaradio,lesartistesayantdroitdeprsenterunewasla
endirects'essayantgnralementunclassiquedeUtmnoudeHml142.C'est
aveclasecondeguerremondialeques'teintdfinitivementungenredepuisquelques
annesplongdansl'hbtude.

-156===-


Lemawwletleslaylsemaintiennentunniveauconstanttoutaulongde
"l'reduphonographe",lesalasdelaproductionrefltantenfaitimparfaitementdes
politiques diffrentes suivant les compagnies. Tandis queBaidaphon, Polyphonet
Columbiaenregistrentlafindesannes20denombreusespicessurdestextes
anciens ouspcialementcommands,Gramophonesembledlaisserlegenre.Plus
qu'au niveau quantitatif, l'volution est en ce domaine essentiellement qualitative,
commeilseraultrieurementexplicit.Quantau muwassah,c'estdetoustempsle
parentpauvre.Dlaissparlesinterprtesetlescompagnies,saprservationtienten
faitlavolontd'individualits.C'estessentiellementgrceSayyidalSaftqu'une
partiedudurpertoireancienatconservedansdesversionsvisantautarab,etqui
ne ressemblent en rien aux performances scolaires et didactiques d'un Darws al
Harr pour le Congrs de Musique Arabe au Caire en 1932. Anecdotique chez
ManyalwouHilm,lemuwassahestunlmentfondamentaldurpertoiredeSaft,
quis'initiaauxdurbt(rythmes)dontilsexigentlamatriseauprsduSaykIbrhm
alMagrib.Lemuwassahnefutsansdoutejamaisuneprioritpourlescompagnies
dedisque,principalementenraisondeleurpeudepopularitlorsdesconcertsetde
leurrputationgnratriced'ennui.IlestremarquablequeGramophoneenregistraen
1912ungrandnombredecespicesparlavoixdeMahmdalBlq(cedontce
dernier s'enorgueillit dans son recueil de textes 143), mais ne les commercialisa
jamais144.Laconstanterinterprtationdecertainespices(mallkst en rst, y
nahf alqawm en huzm, mhtiyl en higz) laisse supposer que les mmes
muwassahttaientconstammentutilisspourouvrirunewasladansunmodedonn.
Onsentlunecsureentrelemilieudesmusiciensprofessionnelsetlescompagnies
d'unepart,etles thoriciens etamateurs d'autrepart.Cesderniersreprochentaux
professionnelsd'interprtersanscesselesmmespices,sansmmelesrespecter145.
Les chanteurs et les compagnies, de leur ct, ddaignent la production de
muwassahtquinesemblepass'treinterrompuedepuisUtmn:Kulaabeauciter
dans son Al
msq alsarq l'ensemble des pices composes par Ab Kall al
146
Qabbn ,SalmaHigzetluimme,cerpertoiren'estpratiquementpasexploit
parl'industriedudisque.Laquasiextinctiondugenredanslesannes30nesignifie
pourtant pasunarrtdelaproduction: MahmdSubhencomposeaumoins une
quinzaine, mais n'en enregistre que deux chez Mechian 147. Abd alWahhb s'y
essaye,demmequeZakariyyAhmad.Unpilierdu"conservatoire",le"Ndal
msq alsarq", Safar Bey Al, en fait graver certains148. La composition de
muwassaht,commecelledes adwr,devientunexercicedevirtuositacadmique
puisqu'ellen'estpascommercialementsoutenueparl'industriedudisque.Elle finit
parfonctionnerenmilieuferm,quandcetypedepicedevientparexcellencele
rpertoiredesconservatoires.Forceestdeconstaterquelepublicnesuivit.D'une
maniregnrale,ilestclairquelespicesdirectementliesla wasla del'cole
khdiviale voient leur proportion dcliner drastiquement la suite de la premire
guerre,etbasculerlaveilledelasecondeguerredansledomainedu"turt",du
patrimoineancienvouunesimplefonctionpropdeutiquedanslaformationdes
nouveauxchanteurs.

Legraphique(B)faittatd'unmouvementinverse,celuidela taqtqa.Le
terme,onl'avu,recouvrecependantplusieursralits.Lataqtqadesalmes,telles
BahiyyaalMahallawiyya,MunraalMahdiyya,AmnaalIrqiyyasemaintientun
niveau lev avant guerre. Il s'agit de ritournelles simplistes, une seule phrase
-157===-

mlodique se rptant dans un nombre illimit de couplets, et qui n'occupent en


gnralqu'uneseulefacede78tours.Cesenregistrementssontl'occasionpourles
hommesd'entendreunrpertoireusuellementrestreintauxfemmeslorsdesmariages,
etassouvitenpartieunbesoindelibertdetonetd'allusionsexuellesplusoumoins
dguises. Ce rpertoire s'teint progressivement la suite dela premire guerre,
remplacparunenouvelle taqtqa,quimaintientunegrandelibertdetontouten
s'ouvrantd'autresthmes,sefaisantparfoisl'chodesproccupationsdelasocit
gyptiennedanslesannes20ainsiqu'onleverradanslesiximechapitre.D'auteurs
etdecompositeursconnus,rtribusparlescompagnies,cespicessestandardisent,
comportantunrefrainetquatrecouplets,ettmoignentd'uneffortdecomposition
inconnu dans les airs des almes. Certaines de ces femmes se convertissent
rapidementcemodleartistiquementplussatisfaisant:lattedespartisanesdela
taqtqa quenousappelleronsparcommodit taqtqa moderneseplaceMunraal
Mahdiyya. La seconde caractristique de ce type de taqtqa est qu'elle perd
progressivementsonstatutdechantfminin:alorsquedanslecatalogueOdonde
1913,83%des taqtq sontinterprtespardesfemmes,cetteproportiontombe
65%danslecataloguede1929149.Del'aprsguerreaumilieudesannes30,cegenre
vcutsonged'or,semaintenanttoutaulongdeladcenniedesannes20un
chiffremoyende50%delaproduction.Leschansonslgresextraitesdesoprettes
deSayyidDarws,deNagbalRhnoudeMunraalMahdiyyaconnaissentune
certainevogueaucoeurdesannes20,maislegenrenedurepaspluslongtempssur
support78toursquesurlascne:avecledprissementdelascnelafindes
annes20,lenombred'enregistrementsdcrotlogiquementenproportion.

C'estenfaituneformedrivedelataqtqacomposemodernequitendla
remplacer partir de la fin des annes 20. Le terme "taqtqa noble" que nous
employonsdansletableauestlafoisuncritremusicologiqueetlittraire.Ildsigne
untypedecompositiontrssoign,employantdenombreusesphrasesmlodiques
complexes,ventuellementsurplusieursmodes,lescoupletspouvantmmeprsenter
unemlodiediffrente.Letexte,gnralementnoromantique,reprendlathmatique
del'amourmalheureuxpropreaudr,danslalanguesimplifiedumonologuetelque
leconoitAhmadRm.La taqtqa yperdainsisonodeurdesouffre,devientun
genrerespectablerpondantauxexigencesdesmodernistes,entrantdansledomaine
du chant savant. Fathiyya Ahmad, Umm Kultm, Ndira, Abd alWahhb, ainsi
qu'unepliadedevedettesdusecondrangensontlesportetendard.Cette taqtqa
noble,dontlestatutauseindel'chelledesvaleursdumondemusicalrejointceluidu
monologue,tendprogressivementremplacerlesairslgersquifaisaientlajoiedu
publicdesannes20,aussibiendupointdevuedelacompositionquedel'criture.

Legraphique(C)estconsacrlaqasda.Unpremierregardlaissepenser
unestabilitdecetteformedanslaproductionmusicale.Racyremarquejustement:
"Tandis que certains genres ne survivrent dans le rpertoire enregistr que par
inertie, d'autres, comme la qasda et la taqtqa, furent largement enregistrs et
offertslavente"150.

Maiscejugementd'ensemblecacheenfaitdesbouleversementsinternes.Sila
qasdasemaintientduranttoutel'reduphonographe,ainsiqu'ultrieurement,dansla
-158===-

proportionmoyennede10%durpertoire,letermerecouvredestypesdechantsfort
diffrents. Aux dbuts de l're de l'enregistrement commercial, on rencontre trois
typesdeqas'id:laqasdamuwaqqaasemiimprovise,introduiteparle"dlbal
awzel",la"RondedesCenseurs"(voirchapitresVetVII);laqasdamursala,avec
accompagnementdutakt;laqasdathtrale,extraitedespicesdeSalmaHigz,
version particulire de la qasda mursala. La qasda higzienne ne disparat pas
immdiatementaveclamortdesoncrateuren1917,maissurvitencorequelques
annes grce ses imitateurs (Munra alMahdiyya, Hmid Murs, Zak Murd,
MustafAmn).Higznefondepaspourautantunecole,etaucunecomposition
nouvellenevientcomplteruncorpusferm.Legenres'teintdoncdfinitivement
vers1925.Laqasdamesuresemiimproviseconnaitsonapogeavantlaguerreet
lui survitjusque vers 1930,particulirement grce Slih AbdalHayy,Ilnous
semblecependantncessairededistinguercetyped'excutiondelaqasdamesure
telle qu'elle se conoit partir d'Ab alIl Muhammad. D'une architecture plus
soutenue,elledevientpluscomposequ'improvise, etn'utiliseplusle"dlbel
awzel"commecadredesonexcution.Laformulationmlodiqueinstrumentaledes
"awzel"aucoursdelaqasdadevientplusrareetcessedesoulignerl'installationdu
mutrib dansunmode,tantlediscoursmaqmiendrivelentementdel'exploration
verslaramification.Lamlodiesefixe,etlesinterprtesreprenantlescompositions
d'AbalIlnemodifientsoninterprtationquedansl'excutiondesmlismes.Ce
modleestsuiviparlamajoritdescompositeurs,quiproposentdesmlodiessur
mesuredes mutribn quinesemblentpasavoirlacapacitdeconstruirepareux
mme une qasda muwaqqaa: c'est le cas d'Amn Hasanayn, qui chante les
compositionsduSaykZakariyyAhmad151,deSaknaHasan,quisuitlesmodlesde
Mahmd Subh ou d'Iskandar Salfn152, o d'Umm Kultm, lve d'Ab alIl
MuhammadpuisdeNagrd.Momentprivilgidelasymbiosechanteurcompositeur
pourlesgrandsmatresdel'colekhdiviale,laqasdadevientcommeledrungenre
compos dot d'une mlodie fixe. Une dernire tape se dessine avec Abd al
Wahhb,quifaitsortirlaqasdaduregistremaqmienaudbutdesannes30.La
multiplicationdesmodesetdesrythmesdansunemmepicerapprocheenfaitla
qasdadumonologue,delataqtqanobleoudel'ugniya,laseulediffrencersidant
dansleniveaudelangue.Laqasdaentantquegenremusicologique,muwaqqaaou
mursala, disparat dfinitivement du rpertoire enregistr sur disque au cours des
annes30.Seuleslesprestations radiophoniquesdeSlihAbdalHayyjusqu'aux
annes50153 s'assimilentencore cegenre.Enrevanche,la qasda deshymnodes
religieux,chantesansaccompagnement,semaintienttoutaulongduXXesicle,
connaissant une fortune diverse auprs des compagnies. C'est principalement
BaidaphonetOdonquioffrentuneplacesubstantiellecetartdansleurscatalogues.

Legraphique(D)estconsacrlamusiqueinstrumentale.Nousn'avonspris
enconsidrationqueles taqsm etlescompositionsexcutesparuntaktoudes
instrumentsayantleurplacedansletakt,l'exclusiondoncdumizmretdel'argl,
des cornemuses, de l'accordon ou du piano. Le taqsm connat une importante
progressiondelapremiredcennieduXXesicleauxannes30,permettantaux
instrumentistesdesortirdurledefairevaloirdeschanteursetd'accderunelarge
notorit. Si Odon peut se permettre en 1905 d'occulter les noms de grands
instrumentistesenbaptisantsontakt"OrchestreOdon"(ils'agitpeuttreduawwd
alGumruks,dunytAlSlihetduqnngSuways154),lesviolonistesSahlnet
-159===-

Saww, les qnngis Aqqd et Quddb et le fltiste aveugle Amn alBuzar


deviennentlesgauxdesplusgrandschanteurs.Buzarpeutmmes'offrirleluxede
nejamaisaccompagnerunmutrib,gardantsonnomenpremireplacesurl'tiquette
desesdisques.Larelativestagnationdelamusiqueinstrumentalecomposetienten
fait l'extrme pauvret du rpertoire: alors que dans le domaine du dr les
compagniescessentd'enregistrerlerpertoireUtmnoHmlienpartirdesannes
20,ellessontcontraintesd'enregistrerinlassablementlesmmes basrif,djjous
par Aqqd au temps o il accompagnait "S Abduh". Les grands compositeurs
gyptiens de la Nahda se proccuprent essentiellement de musique vocale et se
contentrentd'exploiterlerpertoireinstrumentalottoman.

Si ce rpertoire est fort riche, les Egyptiens hsitent l'adopter sans


adaptation,alorsqueseuleuneminoritdepicesseprte"l'arabisation".Ellessont
alorsgravessurplusd'unedizainededisqueschacunes,commele basrafussq
UtmanBey oule basrafqarahbatak.Lerpertoire des tahmilt estencoreplus
limit: uneseulepar mode(rst,bayyt, sab, higz), sans qued'autres phrases
refrain ne soient inventes, tandis que l'improvisation s'y droule sur un chemin
balis.Cen'estqu'aumilieudesannes20qu'apparaissentd'autresformescomposes
ousemicomposes,ainsiquecertainesrecherchesmusicales.Laplusintressantede
cesinnovationsestle raqs,hybridedemusiquepopulaireetsavante,olesoliste
brodeautoursd'unthmesurunrythmesyncop.PeuttreintroduitesparSmal
Saww, ces danses se multiplient et inspirent d'autres musiciens: le awwd
MuhammadalQasabg,letriojuifirakienAzr,SayynetIskandar,quisuivent
Sawwdansdespicesenleveslatitulaturevocatrice.Ontrouveainsile"raqsal
zaybaq" (danse du vifargent), "raqs alfarfra" (danse frtillante), "raqs bint
Firawn"(dansedelafilledePharaon)...156Lesmarchesjouesparletakt,ddies
ungrandpersonnage,connaissentaussiquelquesuccs.L'influencedel'operetteetles
appelsritrsdelapressemodernistelacrationd'unemusiquearabedescriptive
(taswriyya)sontpossiblementl'originedesinnombrablespalinodiesmusicalesde
SmalSaww,quimultiplieauxctsdetaqsmmerveilleuxdespastichesdouteux
demusiqueoccidentaleoudesexercicesdevirtuositviolonistiquegratuite,intituls
"lesoiseaux"(imitationdegazouillis),"latempte","lafoudre","unBdouindansle
dsert","lamrecalmesonenfant"etmmeuneversioninstrumentaledel'appella
prire...157

Latendance"descriptive",figuralisteetoccidentalisante,seconfirmedansles
annes 30. Muhammad Abd alWahhb commercialise en mme temps que les
chansonsdesonpremierfilm"alwardaalbayd'"(LaRoseBlanche)lamusiquedu
film qu'il a compose. En mme temps que la proportion de musique compose
augmente,letaktsarqchangedenature,s'etoffe,dpasseladizained'instrumentistes,
fonctionne comme un orchestre europen, toute rivalit improvisatrice ou
mlismatiqueentreindividuss'effaantderrirelanotiondeconducteur.Letermede
taktdisparait,maisl'emploidutermefirqa(ensemble)ouorchestredanslatraduction
franaise des catalogues reste peu significatif, puisqu'il dsignait le takt le plus
traditionneldanslescatalogueslesplusanciens.

-160===-

4.Lesvolutionsprovoquesparle78tours.

Loinden'trequ'unrefletdel'activitmusicale,l'industriedudisqueestaussi
le moteur d'une transformation sociale et formelle. Sonapparition dans la socit
gyptienne bouleverse la musique aussi bien dans ses institutions que dans son
excution et, ultrieurement, dans son esthtique mme. Cette influence n'est
videmmentpasimmdiate.LapriodequiprcdelaGrandeGuerreestuntemps
d'acclimatation,durantlequelle78tourss'efforced'enregistrerenl'tatunetradition
musicale.Ledisquetentedereproduirelawasladansdeslimitesdefidlitdictes
par une technique encore rudimentaire. Mais l'appropriation par une industrie
commerciale d'une musique savante en cours de formation ne peut rester sans
consquences. Le 78 tours doit tre considr comme l'un des catalyseurs de
l'volutiondelamusiquegyptienneauXXesicle.Cecipourquatreraisons,lestrois
premiresextrieureslamusique,etladerniredirectementesthtique;dureste,les
transformationssocialesouidologiquesnetardentpassefaireressentirdansle
contenumusicalmme.
(1)Lepremierpointestlerlecentralqueprendlamaisondedisquedanslavie
musicaleetlefinancementdel'artlyrique.
(2)L'mergencedelanotiondedroitd'auteuretdepropritartistique(dansleseul
intrt de la compagnie) dans un milieu o l'oeuvre de chacun devenait
immdiatementbiencommunrepris,transformetretravaillparlesautres.
(3) L'largissement du public concern par l'art lyrique, du fait de la diffusion
nationaleetinternationaledestitres,deladmocratisationdelamusique.Unpublic
aux attentes et aux exigences diffrentes de celui qui encourageait l'origine la
productionmusicaleprovoquel'mergenced'un"artpopulairenational"quiassure
rapidementsonhgmonie.
(4)Lescontraintesinhrenteslatechniqueetlesexigencescommercialesdela
nouveautfinissentparimposeruneesthtiqueadhoc,olacompositionestdestine
entrerdansunmoule.
4.1Dumcnatausalaire:lefinancementdelamusique.

L'apparitiondelacompagniededisquesonneleglasenquelquesannesdela
guilde et du mcnat. Une socit europenne ou amricaine paye des sommes
inouespouruntravaildifficile,maisgureplusfatigantqu'unenuitentirechanter
devantunpublicparfoisindocile. Lesimplefaitqu'unviolonistecommeSmal
Sawwpuisseparvenirs'acheterunimmeubleestlapreuved'unetransformation
considrable du statut du musicien dans la socit gyptienne. La compagnie de
disqueestpourlaprofessionunenouvellesourcederevenus,quicompltelessources
traditionnelles(concertsprivsetcafschantants),etremplacelemcnat.Lesgains
desenregistrementstantmanifestementlahauteurdesfatiguesoccasionnes,les
artistes attendaient les tournes d'enregistrement avec anxit: Preuss rapporte
qu'tant arriv au Caire avec quelques semaines de retard, dans les annes 10, il
trouva"lachambred'enregistrementassigepartouslesartisteslocauxquej'avais
-161===-

engags,venusavecleursamisetleursrelationspourlesencourager.Ilsavaienteu
ventdemonarrive,carlesnouvellesvontviteenOrient,etjedusmemontrerpour
lesconvaincrequej'taisvraimentl,puisjelespriaidemelaisserpourpouvoir
installerlematriel"158.

Ladocumentationpermettantdedonneruneideprcisedessommesverses
parlescompagniesauxchanteurs,auxmusiciens,auxauteursetauxcompositeursest
fragmentaire et incomplte. Il ne semble pas que les grands vocalistes aient t
grandementtrompsparcescompagnies,lescachetsproposstantpremirevue
biensuprieursceuxpaysl'occasiond'unesoireprive;citonsencorePreuss
cepropos:"Vousdevezsavoirquenos"stars"enOrientsontgnreusementpays
deleursservices"159.Gaisbergconfirmecetavis,toutenremarquantquelessommes
versesrestaientendedecellesallouesauxgrandesvedettesoccidentales:"Les
cachets en gnral sont trs raisonnables en comparaison de ce qui est pay en
Europe"160.

Ilsemblequ'lasuitedecontratstrsonreuxsignsparlescompagniesavant
lapremireguerre,danslaprioded'installation,uneententetacitesesoitdcide,
faisantredescendrelesprixjusqu'l'apparitiondenouvellesstarslafindesannes
20.LessommesimportantesdboursesparOdonpourHigz(oncite10000francs
pourl'ensembledesdisques,soit400livres,etunjournalisteprcisequ'iltouchait40
livres par disque161) et par Gramophone pour Manyalw162 sont sans commune
mesureaveccellesversesauxautressolistes.Sabnereoit"que"900livrespour17
disques,soitunecinquantainedelivrespardisque(sommedjremarquable),contre
120 pourManyalw. Le takt reoit quant lui 150livres pourl'ensemble des
enregistrements, partager entre tous les instrumentistes. Un autre artiste
(possiblementAbdalHayyHilm)nereoitque55livrespourquelquesgravures163.
RappelonstitredecomparaisonqueManyalwtouchait100livresparsoiretitre
exceptionnel,queKulacitelechiffrede80livrespourunconcertdeHml 164,et
quelarenteverseparleKhdiveTawfqcederniernedpassaitpas180livrespar
an165.LasommeverseManyalw,6000livrespour50disquesdoubleface,est
considrable. L'avocat de la Gramophone qualifie cette allocation "d'honoraires
fantastiques"etajoute:"onauraitpucertainementluifairechanterlemmenombre
dedisquespourmoinsdelamoitidecettesomme"166.Ceprixsilevestd'ailleurs
du uneescroquerie dont la compagnie anglaise fut la victime, et qu'elle essaya
ensuitederparerdemanirefortmalhonnte167.L'agentdeKennethMuirenEgypte,
Sarter,demandasonprixau Sayk Ysuf,quirpondit2000livressansespoird'tre
entendu.Sarterrpliquaqu'illuienoffrait6000,plusunecommissionde10piastres
sur chaque disque vendu s'il lui en reversait la moiti. AlManyalw accepta le
march et signa le contrat. Entretemps, d'autres malversations de Sarter furent
dcouvertes et Vogelprit ladirection des affaires deGramophone en Egypte.La
compagniefut,auxtermesducontrat,obligedeluiverserlasommepromise.Quand
Sarter,renvoydelacompagnie,vintrclamersondauSaykYsuf,cedernierlefit
chasserdesademeure,arguantqu'iln'existaitaucuncontratentreeuxstipulantle
partagedes6000livres...Lejournalistebieninformrapportantcetteanecdotetrs
plausibleajouteque"LeSaykYsuf,paixsonme,aimaitfortl'argent,aupoint
qu'on raconte qu'il mourut d'une crise d'apoplexie au sortir d'une affaire dans
laquelleilavaitperdu3000livres"168.LaGramophonetentaensuitederparersa
-162===-

bvueentrompantYsufalManyalwsurlenombred'enregistrementseffectuset
enretardantlepaiementdesroyaltiessesayantsdroitaprssamorten1911.169

Lescompagniesavaientbeaujeud'accorderdesavancesauxinterprtes,en
numraireouenmarchandises,puisdeserembourserenenregistrements:c'estainsi
quevcutAbdalHayyHilm,etc'estsansdoutel'explicationdesonstakhanovisme
etdesamauvaisehumeurlorsdecertainesprises.LesdocumentsdeGramophone
montrentqueManyalwtaitdbitairevisvisdelacompagniede112livres,que
Gramophonen'insistajamaisdesefairerembourser,depeur"qu'ilnefassetoutes
sortesdedifficultspourrpterlesenregistrements,<...>etqu'ilnechantesansse
concentrer"170. Or, les biens dsigns sont des produits manufacturs par la
compagnie,quel'ondevinetreunphonographeetunecollectiondedisques.Ilest
doncvraisemblablequenombredechanteursn'aienttpaysqu'enphonographes,
facturs au prix de vente et non au prix de revient. D'une faon gnrale, la
compagnieachetaitunechanson(texteetcomposition)ouuneinterprtation,auteurs
etexecutantsperdanttoutdroitssuitel'enregistrement.Dansunmilieupeuinstruit
etprfrantlegainimmdiatunerentergulire,l'habitudedupourcentagesurles
ventesfutlentes'imposer,d'autantplusqu'ellen'taitvidemmentpasencourage
par les compagnies. Seul le qnng Muhammad alAqqd eut le bon sens
d'enregistreren1914cinqdisquessurlesquelsilpercevaitunerentede8livrespar
mois, ce qui amenait en 1927 un gain de 1150 livres alors que le prix de
l'enregistrementn'auraitpuexcder30livrespardisque171.

Unecertainesmfiancesembleavoirrgnentreladirectionetlesartistes:
OscarPreussrapportequelorsdel'enregistrementdesdisquesd'UmmKultmpar
Odonen1924,lajeunefilletaitpaye50livrespardisquepour15disques.En
comparaison,ellegagnaitlammepoqueentre35et50livresparconcertpublic 171b
etentre30et70livrespourles hafalt prives171c.Lorsdesenregistrements,elle
insistait pour tre paye en liquide tous les trois disques, tandis que son pre
recomptaitlasommepours'assurerdenepasavoirtescroqu 172.MansrAwad
proposa Umm Kultm en1928detoucher 5piastres par disquevendupourle
monologue"enkontasmeh"(sijepardonnais).Lachanteuseprfratoucherses80
livres.Onrapportequ'ilsevenditprsde250000exemplairesdudisque(lechiffre
semblenanmoinsgonflpourl'poque)etUmmKulthmauraitainsiperdu12500
livres173.
Lecachetverspourchaquedisquel'interprtesemblevarierentre1ou2livres
pourlesdbutants,jusqu'centlivresdanslecasd'artistesexceptionnels.Notonsque
les solistes taient tenus de payer euxmmes le takt qui les accompagnait. On
remarquepeudefluctuationsdansladiachronie174:
SalmaHigz190540LE/disque(Odon)
Manyalw190520LE/disque(Beka)
Manyalw19071911120LE/disque(Gramophone)
MunraalMahdiyya19071,7LE/disque(inc)
AbdalLatfalBann1923192715LE/disque(Baidaphon)
MunraalMahdiyya1923192735LE/disque(Baidaphon)
UmmKultm192450LE/disque(Odon)
-163===-

UmmKultm192780LE/disque(Gramophone)
AbdalWahhb192750LE/disque(Baidaphon)
FathiyyaAhmad192735LE/disque(Odon)
SlihAbdalHayy1927entre8LEet50LE/disque(toutescompagnies)
UmmKultm1928100LE/disque(Gramophone)
UmmKultm1939300LE/disque(Cairophon)

Les compagnies savaient flatter les artistes, en leur accordant quelques


compensationssupplmentaires,parfoissubstantielles.UnjournalistedeRzalYsuf
commenteironiquementlescachetsdeMunraalMahdiyya,quitoucheenplusdeses
35livrespardisquedes"tantsminbbalasam"(demenuesmiettespourluifaire
plaisir)175.Lacompagniepouvaitverseruneprimeafinquelesartistesn'aillentpas
enregistrerchezlaconcurrence:lefilsducompositeurIbrhmalQabbndclara
Racyquesonpretouchait200livresparandeGramophonepours'abstenird'offrir
sescompositionsauxautres176.IlestvraisemblablequeMunraetAbdalLatfal
BanntouchaientdeBaidaphon,dontilstaientartistesexclusifs,unerentesimilaire.

SilesgrandsvocalistesetquelquesinstrumentistesvedettescommealAqqd
etSmalSawwprofitentdescompagniesetsortentducercledelamisrequitait
leplussouventlelotcommundesmusiciens,legrosdesinstrumentistesestfortmal
trait.MahmdKmilavancelechiffrede6080piastrespardisque177.Ils'agitl
desmolumentsverssentantqu'accompagnateur,le taqsm tantsansdouteplus
gnreusementrmunr.

Lescompositeurssonttraitsavecmoinsd'gards.Unelistetablieen1929
parGramophone,quircapitulelesdroitsverssauxcompositeursdepuis1911178,
montrequ'aucuncompositeurnebnficied'unsystmedepourcentagesurl'oeuvre
vendue. La composition est dfinitivement proprit de la compagnie, qui en a
jouissanceexclusive.D'autrepart,aucunesommesuprieure15livresn'ajamaist
payepourunecomposition.Pours'attirersesbonnesgrces,Gramophonerachte
Ibrhm alQabbn l'ensemble de ses anciennes compositions (enregistres
auparavantparuneplthoredechanteursdel'colekhdivialesurdemultipleslabels)
pourlasommede32livresen1912:desclassiquescomme"elbolbolgniwqalli"
ou "elkaml felmelh sodaf" deviennent la proprit de la compagnie anglaise.
DawdHusnsevoitluiaussiracheterl'ensembledesonoeuvrepour20livres.La
mention d'exclusivit, qui figure sur le document, n'empchera pas d'autre
compagniesd'enregistrercertainesdecespices,maisilestcertainquelerisquede
poursuite existait et qu'un Slih Abd alHayy ou un Zak Murd prfreront
ultrieurementpuiserdansl'oeuvredeHmletdeUtmnpluttquecellesdeleurs
successeurs.Quantauxnouvellescompositions,leurprixvariesuivantlanotoritdu
compositeur,etletypedechant.Avantlaguerre,leslongsadwrsontpays13livres
Qabbnet15livresDawdHusn,tandisquelestaqtqdecederniervalent10
livres.Lesdescendantsdecesgrandsartistesonttendancelaisserlesouvenirgonfler
levolumedecescachets:AbdalSalmalQabbnacitAlJihdRacyles
chiffresde60livrespardretde20livrespartaqtqa,enplusd'uneprimede6livres
pourunaccompagnementaud179.Cessommessontsanscommunemesureavecles
moluments beaucoup plus modestes dont font tat les documents internes de la
compagnie.
-164===-


Les prixs'effondrentdans les annes 20,les compositeurs mineurs (Habb
Vidal,IbrhmSafq,SpiroLl)netouchantqu'entre2et4livrespartaqtqachez
Gramophone. Les compositions destines Umm Kultm, plus soignes, sont
lgrement mieux payes: Qasabg touche 7 livres pour le monologue "en kont
asmeh",quirapporteraunefortunelacompagnie,etDawdHusn9livrespourles
petitsadwrdelajeunestar,dontlescachetssontbienlesseulss'envoler.Cesont
leschantsd'insddeAlalHrit,ultrieurementunegrandevedettedelaradio,qui
sontlesplusmalrmunrs,unelivreetdemiepartitre...Quantauxauteurs,leplus
souventssouscontratavecunecompagnie,c'estpardizaine qu'ils vendaientleurs
textes, touchant encore moins que les musiciens. Odon payait avant guerre 50
piastresYnusalQdpourune"pice".Ultrieurement,Polyphonluicommanda
200 taqtq. Il crit vers 1927: "Je dis que je ne pouvais en crire plus d'une
quarantaine. Je leur rendis effectivement 42 pices (qita) composes par
Qasabg"180.Levocabulaireutilissoulignel'automatismedeleurfonction:alQd
parledesespomesentermesde"qita",commeAhmadAsr,parolierexclusifde
Gramophone, separaitdutitrede"muwazzaf"(employ)delacompagnie.Ahmad
Rmseraitleseulauteuravoirexigunpourcentaged'1%surlesventesdeschants
qu'ilcrivait180b.Nousn'avonspasretrouvtraced'untelcontrat.

Lemilieumusical,fortnaturellement,nepouvaitsesatisfairedecescachets
quidpassaient debeaucouplesrevenusdumusicienavantl'reduphonographe,
maisquirestaientpeuauregarddesgainsqu'ilsprocurentauxmultinationales.Sayyid
DarwsrefusauneoffredeMechianluiproposant10livrespourhuitcompositions 181.
YnusalQddcritlescompagniesdedisquecomme"uniquementintressespar
lamusiquepouvantaugmenterleurcapital"182.Lesmusicologuesgyptiensdel're
nassrienneaurontbeaujeudednoncerlesmultinationalestrangres,ladictature
des"kawagt"exploitantl'artistegyptien.LasainteicnedeSayyidDarwsvictime
des compagnies est unefigurercurrente deses biographies 183.Lefait est quele
milieu artistique devient au cours des annes 20 dpendant du bon vouloir de
quelqueshommes.MansrAwad(Gramophone),ButrusBayd(Baidaphon),Albert
Levi ou Masda Ltbrk (Odon) remplissent une double fonction: celle de la
guildeetcelledesmcnes.LesartistesnsdanslesderniresannesduXIXesicle
n'prouventpluslebesoindesubirl'preuveinitiatiqued'un"saykalt'ifadnude
pouvoirrel.Cenesontpluslescafschantants,maislascneetledisquequisont
vecteurs de notorit. Les sommits de la profession ayant fait le choix de la
collaborationavecl'industriedudisque,ilssepriventparlmmed'unefonctionde
policequ'ilsnetenterontderetrouverqu'aveclacrationdeleursyndicaten1920.Le
vieuxMaslb,sansdouteaffaibliparlamaladie,setientl'cartdelaviemusicaleet
il n'est nulle part fait allusion une quelconque perptuation du tahzm dans les
premires annes du XXe sicle. Les directeurs artistiques, s'ils ne quittent pas
l'objectifduprofit,nesontpaspourautantdesbotiens,cesontsansdoutedesincres
amateurs.LachanteuseetawwdaLaureDakks,quieutsapartdenotoritlafin
desannes30,rapportequejusqu'audbutdesannes40,lesigedeBaidaphon
Heliopolistaitunlieudesoiresentremusiciensol'onprenaitplaisirjouersans
cachet.184

-165===-

4.2Dumcnatlapropritartistique.

1910 marque un tournant fondamental dans l'histoire de la musique


gyptienne, puisquec'estautourdecette date queles compagnies franchissentun
degrquelemcenatkhdivialn'avaitpasatteint:l'oeuvresurcommande.Eneffet,
leKhediveIsmlousessuccesseursnecommandaientpasde dr oude qasda
Hml,UtmnouManyalw,maisleurprsenceunesoire.Ilestvidentquela
valeurdesdeuxpremierstenaitaufaitqu'ilsprsentaientdesnouveautsenrapport
avecl'occasionduconcert,maiscen'taitpastantlanouveautquel'artistenovateur
quitaitsubventionn,tantladissociationentrel'oeuvreetsonexcutanttaitdifficile
envisager.C'estdansuncatalogueGramophonede1910quefigurepourlapremire
foislamention"gadd"(nouveau)accoleundrdeDawdHusn,"analgarm
w enta lgaml" (je suis l'amour et tu es la beaut). Un contrat dfinitif avec
GramophoneestsignparDawdHusnetIbrhmalQabbnle20/7/1911185.La
compagnieprciselesensduterme"gadd"partirde1912,faisantfigurerlenomde
l'auteur et celui ducompositeur et signalant que"alhuqqmahfzalisarikat al
Gramophonelimited"(droitsrservslaGramophoneLtd),sansdoutelapremire
mention de la proprit intellectuelle dans l'histoire de la Nahda. Ultrieurement
(1914),ontrouvedanslescataloguesGramophoneleterme"musaggal"(enregistr),
employdanslesensde"droitsrservs".Baidaphoncommissionnegalementtrs
tt les compositeurs, puisqu'un catalogue d'avantguerre mentionne un "dr
musaggal"chant par AbdalHayyHilm(dcd en1912)186.Les compositeurs
engagsparBaidaphonsemblenttredes"petitsmatres",commeAhmadGanma,
Atiyya alIskandarn, Hasan Anwar ou Al alQasabg, ce qui suggre que le
"commissionage"commenaen1911,lesgrandscompositeurstantdjencontrat
aveclaconcurrence.Sileprocdtouched'abordle dr,ils'tendrapidementla
taqtqa,legenreleplusprofitabledanslesannesd'aprsguerre.

Le "commissionage" implique un changement dans les relations


qu'entretiennentlesmusiciensentreeux.C'estdsormaislacompagniequisecharge
de mettre en relation auteurs, compositeurs, vocalistes et instrumentistes, dont les
rlesrespectifs tendentsedfinirplusclairement.D'aprsMahmdKmil,c'est
AlbertLevyquiprsentaleawwdMuhammadalQasabgUmmKultmen1924,
etleparolierYnusalQdfutprsentla"Sultane"MunraalMahdiyyadansles
bureauxdeBaidaphon187.AbdalLatfalBannracontequelacompagniefaisaitle
choixd'unmutribpourinterprterunepicequ'elleavaitcommandunauteuret
uncompositeur,ouchoisissaitavecl'interprtelesartistesaveclesquelsilsouhaitait
travailler188.C'estainsiqu'alBannchoisitZakariyyAhmad,qu'ilconnaissaitdepuis
l'poqueoiltaitunpieux munsid,ainsiquele Sayk YnusalQd.Sipourde
grands vocalistes au style personnel on faisait faire des chants "surmesure", les
grandscompositeurs bnficiaient euxaussidelalibertdechoisirlesinterprtes
apteslessatisfaire.UncourrierenarabedeGramophone,datdu19/10/1917 189et
adressIbrhmalQabbn,luiproposedechoisirlesvoixqu'ilestimelesplus
mmedechantersesadwrparmiunelistecomprenantSayyidalSaft,AbalIl
Muhammad,AlAbdalBr,ZakMurd,IbrhmSafq,etSlihAbdalHayy.
Le mme courrier permet de dduire que les compagnies payaient des musiciens
formsl'occidentalepournotersurportelesmlodiesdecompositeurstravaillant

-166===-

sur le d. Elles s'assuraient ainsi de la proprit du titre, pouvant produire un


documentcritencasdelitigeoud'accusationdeplagiat.

Laproprit d'untitre parunecompagnie cra unenouvelle donnequela


socitmusicaleneputaccepterimmdiatement.Nonseulementildevintimpossible
pour un artiste nonli la compagnie propritaire d'enregistrer l'extrieur une
compositionauxdroitsrservs,maisilluitaitaussiimpossibledel'interprterau
coursdeconcertspublics.LesarchivesGramophonegardenttraced'unprocsintent
parVogel,directeurdeGramophone,MunraalMahdiyya.Cetextraitd'uncourrier
de1929,rdigenfranais,estinstructif:
"Undesmobilesdelarclamationestlechangementdetonalit_demaqm?_des
chansonnettes _sic_. Ce changement de tonalit a permis la Dame Mounira
d'obtenirunsuccsnormeavecleschansonnettesreproduitesparvosdisqueset
constituantvotreproprit.Lesrevuesmusicalesetlapressearabeontfaitlereste
<...>. La consquence directe du succs de la Dame Mounira a t une forte
demande,parlepublic,desdisquesdeDameMouniraetunediminutiontrssensible
delaventedesdisquesdelaDameOumKalsoum.LeProf.MansourAwad<...>
avanaitquelepublicrefusaitlesdisquesdeschansonnetteslitigieuseschantespar
leDameOumKalsoum,donnantsaprfrencelavoixdelaDameMounira<...>
Actuellement,laDameMouniraauxdiresduProf.MansourAwadnechanteplus
leschansonsrserves"190.

IlsembleclairlalecturedecedocumentqueletortdeMunraalMahdiyya
est d'avoir repris lors de concerts publics une chanson d'Umm Kultm (il est
vraisemblablequ'ils'agissedumonologue"enkontasmeh"),toutenenmodifiantle
mode.Initiativelogiquepourunchanteurdel'colekhdiviale(c'estbiencequ'afait
AbduhalHmltoutesavieenversMuhammadUtmn),elledevientpassiblede
poursuitespnaleslafindesannes20.Munrasecontentaderetirerletitredeson
tourdechantetGramophonecessasonaction.

Les retombes du"commissionage"vontbeaucoupplusloinqu'unesimple


"obligationderserve"pourlecompositeur,assortiedecompensationsfinancires.
Racyexpliqueainsilapremireconsquence:
"Lacrationdetextesoriginauxsurunemlodieoriginalesignifiaitpardfinition
quelecompositeurcommissionndevaitprsenterunemusiqueprcalcule,fixe
l'avance, prte treappriseet excute par les artistes enregistrs. Limitant le
domainedel'improvisation,lecommissionagedonnaitunavantageauxgenrespr
compossetcourts,commelataqtqa"191.

Ce jugement demande tre prcis et nuanc. Il est indiscutable que le


contenu du disque change quand le "commissionage" entre dans les moeurs
musicales. Le dr ou la taqtqa commands un compositeur sont des produits
calibrs,quis'insrentharmonieusementdanslesupport78tours.Onnerencontre
plusd'hsitations,plusdecoupureshasardeusesaucoeurduchantlorsdupassage
d'unefacel'autre.Les"taqsmbamb"enfindefacedisparaissentdanslesannes
20,ledisquesetermineavecladernire qafla du dawr.Lecontenududisqueest
-167===-

prparenfonctiondusupport.Toutefois,cecineprjugeenriendel'interprtation
enpublicdecespices:YnusalQdexpliqueclairementqu'unechanteusecomme
MunraalMahdiyyaalacapacitdetransfigurerlestaqtqlesplussimplistesparses
improvisations192.Plusprsdenous,lesenregistrementspublicsparUmmKultmde
certainssuccsdesesfilms,quinedpassentpascinqminutessurl'cran,durentplus
de30minutesetregorgentd'invention 193.Ilseraitplusjustededirequeledisque
prsente une version condense et parfaitement organise des potentialits d'une
composition,tandisqueledisqued'avantguerretaitdjuneralisationrsumede
cespotentialits.Quantladominationdelataqtqasurlascnemusicaledesannes
20,n'estellepasautantuneconsquencedelatransformation,oudel'largissement
du public susceptible d'acheter des disques qu'effet du "commissionage"? La
schmatisationgraduelledelamusiqueenregistre,demoinsenmoinsralisationdes
potentialits d'une composition mais simple expos des potentialits, mne
insensiblementunesimplificationdudiscoursmusical.Leschmamlodiquefinit
partre,dansl'espritdel'auditoire,l'oeuvremme.Lapreuvelaplusclatanteenest
l'imitationparlagnrationquisuccdeaugrandsmatresdeleursinterprtations
"anecdotiques"d'uneoeuvre.L'AlepinAhmadalFaqs"apprend"laqasdad'Abal
IlMuhammad"wahaqqikaantalmun"d'aprsledisque,Munra"apprend"les
tiradesdeSalmaHigz,dontonnesaitsielleatl'lve,parl'entremisedu78
tours. Le disque n'est plus la symbiose momentanne d'un interprte avec une
mlodie,ouunmaqm,ilestl'oeuvremme,fixe,etdslorsimitable,conditionde
n'enplusrienchanger.Dslesannes30,unamateurdeAbdalWahhbexplique
qu'il imitait son chanteur favori la perfection, copiant sa faon de chanter la
respirationprs194.Cetteattitudenepeutnatrequ'aprsl'apparitiondudisque,quifait
del'oeuvreunsommetingalable.MentalitincomprhensiblepourunManyalwou
Hilm,quidevaientchaqueconcertrinventerleurinterprtation,etquin'taient
avant le disque qu'imitables dans leur style, dans leur esprit. Cette attitude est
videmmentencorevivace.Trsrcemment,lachanteusetunisienneSufiyyaSdiqa
connuungrandsuccsenEgypteenenregistrantuneversionimpeccabledel'ugniya
"elawwelafelgarm",cre parUmmKultmen1944,reproduisant le moindre
ornementdelagrande mutriba danscesommetdutarabtrspeumodernisant.La
chanteusecontemporainenesembleaucunmomentcomprendrequesaremarquable
performance imitative est, si on la rapporte l'esprit de la composition et de
l'interprtationen1944,inutileetabsurde.Le78toursintroduisitdanslamentalit
musicalegyptiennelergnedelalettresurl'esprit.

Maisilestaussiuneautregrandeconsquencedusystmededroitsrservs
qu'introduisentlescompagniesoccidentalesdanslaculturemusicale.Ilestvraique,
mmesicetteinnovationneprofitadansunpremiertempsqu'auxcompagnies,elle
portaitenellelegermed'unefutureprotectiondelapropritintellectuelle,quinese
prcisaenEgyptequ'aprslesannes40.Maisl'introductionduprincipedu"dr
musaggal"oudelataqtqamusaggala"mitenfaituntermedfinitifl'tablissement
d'un rpertoire classique. D'abord parce que la profusion de pices mises sur le
march,l'exigencecommercialedelanouveaut(proposeparlescompagniespuis
rclameparlepublic)fitquelespicesn'avaientplusletempsdemrir,d'imprgner
suffisamment le rpertoire pourqueleur"dconstruction crative" puisses'oprer,
mais surtout parce que l'oeuvre devenait une proprit prive. La chance de la
musique classique occidentale est d'avoir pu se dvelopper pendant des sicles,
-168===-

patrimoine rinterprt des milliers de fois par une infinit de musiciens, fond
culturel commun inalinable une seule institution. C'est uniquement aprs son
passageauclassicismequecetartsavantfutrattrapparl'industriedelamusique,qui
neputquesauvegarderunimposantdifice.LamusiquedelaNahda,celledel'cole
khdiviale, n'avait eu qu'une cinquantaine d'annes pour former un rpertoire
commun,fatalementtroplimitpournepascrerlalassitudelorsdesarptition
devantunpublicrclamantlanouveaut.Apartirdumomentol'oeuvredevintla
propritnond'unartisteoud'unmilieu,maisd'unecompagnie,oud'ayantsdroit
libres d'intenter des procs quiconque reprenait une pice sans autorisation ou
suivantunstyledplaisantaupossesseurdesdroits,c'entaitfinidelapossibilit
pourcettemusiquedeseconstituerenpatrimoineclassique.Seuleslesoeuvresdela
premiregnration,deHmletdeUtmn,purentdevenir"patrimoine".Troppeu
nombreuses,elleslassrent.Lesnouvellescompositionsentrentpartirdesannes20
dansunelogiquede"musiquedeconsommation",lesuccsd'unesaisontantdpass
parceluidelasaisonsuivanteetlestitresn'tantplusdveloppsparl'ensembledela
communaut musicale. Dans le cadre d'une musique qui tait l'aube du sicle
largement noncrite, le 78 tours fut paradoxalement une chance inestimable de
conservationetunecondamnationmort.

-169===-

4.3Lepublic:descnaclesl'hommedelarue.

L'avnement du78tours marquel'accession lamusiquelaplus raffine,


plaisirrare,unpublicbeaucoupplusvaste,quin'taitprcdemmenttouchquepar
lefolkloreoudesartistes urbainsdesecondecatgorie comme les sahbageyya,
l'exceptiondesftesdutrneolesgrandsartistesvenaientdistrairelepeupleaux
fraisdukhdive.Deschiffresprcissurladiffusiondesphonographesetleschiffres
de vente des disques en Egypte sont encore inaccessibles. Seul un courrier de
Gramophoneen1907nousinformequelaventedesappareilsreprsentaitcettedate
65% du chiffre d'affaire de la compagnie195, mais aucune quantification n'est
disponible. Certaines statistiques du commerce extrieur de GrandeBretagne, de
Franceoud'Allemagnepermettentd'apprcierl'volutionduparcphonographique
traverslaquantitdedisquesexportsversl'Egypte196:
AnneRoyaumeUniAllemagneFranceUSATotal
191265000inc
192541856143785(1924)inc
19292754843753214500032337728142
Ces chiffres doivent tre considrs avec une extrme prudence. D'abord, Pekka
Gronow197 souligne que les chiffres d'exportations ne doivent pas tre considrs
commecorrespondantauxchiffresd'importationdanslespayscorrespondants,dufait
desretours,desdiffrencesdanslecalendrieremploy,etdesrexportations (Le
CairetaitlecentredistributeursurleMoyenOrient,leSoudanetl'Afriquepour
certainescompagnies,dontColumbia).D'autrepart,ceschiffrescomprennentilsla
productionBaidaphon,compagnielibanogyptiennefaisantfabriquersesproduitsen
Allemagne?CommentestimerleschiffresdeventedeMechian,laseulemanufacture
locale?Enfin,leschiffresdeventedesdisquesnepermettentaucunementd'valuerle
nombredephonographes danslepays.Onremarqued'ailleursquelevolumetotal
des exportations rend problmatique le chiffre communment cit de 250 000
exemplairesvenduspour lemonologued'UmmKultm"enkontasmeh"198.Ilne
pourraitenaucuncass'agirdutotalde1929,maisdeventescumulessurplusieurs
annes.Laseuleconstatationautoriseestlaspectaculairediffusionduphonographe
aucoursdesannes20.Lararetdel'appareilnesignifiepaspourautantqu'ileutt
rservl'lite.UmmKultmasouventmentionnqu'elleentendaitlesdisquesdu
SaykAbalIlMuhammadsurlephonographeduomdadesonvillage199.Sachant
qu'ellenaquitaveclesicleetqu'AbalildposasavoixchezGramophoneen
1912,onpeutinfrerqueles ayn (personnagesinfluents)des villages les plus
reculsduDelta,commeTamyalZahyera,possdaientl'heuredelapremire
guerremondialeunphonographeetpermettaientauxvillageoisd'entendrelesgrands
artistescairotes.Unarticled'AlMasrah en1926assureque"maintenanttoutesles
maisons,toutes les familles peuvent entendre la voix magique d'Umm Kultm"200,
ajoutantqu'AlbertLevy,directeurd'Odon,adclarqueplusde15000disquesdela
chanteusesesontvendusentroismois.

-170===-


LedisquegyptiennevoyageaitpasuniquementdanslavalleduNil:le78
tours estlepremier vecteur de"l'imprialisme culturel" gyptien. Ledisquevient
complterlestournesqu'entreprennentlesartistesgyptiensauProcheOrientetau
Maghreb,etpermetauxartistesdesefaireunerputationavantmmedes'exposerau
publicdeDamas,d'AlepoudeTunisleurarrive.SayyidalSafttaitclbreen
Syrie avant la tourne qu'il y effectua vers 19201921, et on rapporte que les
spectateursdeHimsrefusrentdecroirequelavoixpuissantequ'ilsentendaientdans
lesdisquesmanaitd'uncorpsaussifrle201.C'estparsesdisquesqueMuhammad
AbdalWahhbserenditclbreauLiban,avantsapremiretournede1927202.
Chacunedesesnouveautstaitattendueavecimpatienceparlesamateurs,avantque
lecinmanevienneprendrelerelaidudisque.Quantauxcataloguesmaghrbinsde
Gramophone, de Path ou de Baidaphon, ils se font trs tt l'cho d'une
gyptianisationdurpertoire.L'dition1928ducataloguetunisienPathestconstitu
moitidetaqtqetdeqas'idgyptiennes,dessuccsdeMunraalMahdiyya,de
AbdalLatfalBannoudeSayyidDarwsreprisparHabbaMasskaouHasan
Bannn.

Ledisquepermitaussiuneextensiondupublicplussubtile quesasimple
dissminationgographique.Iltaitunmoyendepntrationdestouteslesmusiques
danstouteslessphressociales.Manyalwsortitdescnaclesetdevientaccessible
tous(cequ'exploitentclairementBekaetOrosdienappelantlesdisques"Samaal
Mulk").Paralllement,desamateursentendirentavecMuhammadAwadalArab
uneversionsemisavante duchant balad qu'ilneleurserait jamais venu l'ide
d'allerrechercherdanslescampagnes.Ledisquefutaussil'occasionpourlesfemmes
citadines d'entendre un rpertoire qu'elles n'avaient que rarement l'occasion de
connatre:coutantlesalmesdansle salamlik,ellesnepouvaienttoujoursjouirde
l'artdesmutribn.Deplus,lesconcertsnesedroulaientpasuniquementl'occasion
desmariages :lecafchantantestunlmentstabledudcoretiln'estquepeu
accessibleauxfemmes.Ellesn'entaientpasdfinitivementexclues:unepublicit
parue en 1905 stipule que le casino Belvedre, qui accueille Al Abd alBr,
"rserveuneaileauxfamilles"203.Pareillement,SalmaHigzrservaitunesection
desonthtreauxfemmes.Pourtant,lamixitn'taitpasdergle:quandunefemme
voile voulut s'asseoir avec deux hommes dans uneloge usuelle, le Sayk Salma
prfraleurrembourserleprixdelaplacepluttquedelesaccepter204.Souvenons
nous aussi de la raction du Sayyid Abd alGawwd dans la trilogie de Nagb
Mahfzquandilapprendquesonbeaufilsaemmensafemmeauspectacle...Le
disquepermet chaque sexededcouvrirle rpertoiredel'autre.La situationse
corse,nousleverrons,avecl'apparitiondelataqtqagrivoisedanslesannes20:les
mesbienpensantesfontlargementargumentdesdangersquecomportel'coutede
cespicesparlesjeunesfillesdebonnefamillepourdemanderl'tablissementdela
censure205.Onpeutsedemandersile78toursn'apasfaitenfaitprendreconscience
auxhommesdelaclassebourgeoiselanaturedestexteschantsparlesalmes.De
toutesfaons,leschansonsdesannes20faisaientdoubleusage:uneRatbaAhmad
chantaitaussibiendanslescabaretsquesurscneoulorsdesmariages.Ledisque
permitunefrangedupublicquinedsiraitpassecompromettredansdeslieuxde
rputationdouteused'accderlamusiquequis'ypratiquait.

-171===-


Il nous semble finalement que l'lment le plus important de la
dmocratisationdelamusiqueparlefaitdel'industriedudisqueestlechocenretour
qu'elleprovoque.LasocitgyptiennelafinduXIXesicleneconnatpasencore
la "chanson". Elle connat le chant et le folklore, soit d'unbe part une tradition
hautement virtuose exigeant une longue formation, ne pouvant tre imite par le
spectateur,dpass,distancparlesinterprtes,etd'autrepartunchantcampagnard
oucitadinpopulaire,maisrptitif,limit,nepouvantsatisfaireuneclassebourgeoise
naissante qui exige un minimum de sophistication et de nouveaut. Le 78 tours
correspondl'horizond'attentedesclassesquisontmmedesepayerl'appareilet
les disques. Cette bourgeoisie en formation, prise de modernit, dsireuse de se
dmarquer des lites turcophiles qui ont entretenu les musiciens de la priode
khdiviale, ne peut plus accepter une musique qui n'est plus ressentie comme
nationale. Les annes 20 apportent avec un support nouveau, de plus en plus
dissmin,unemusiqueaptesatisfaireleplusgrandnombre,unartsavantmisla
portdetous,etquiserenouvelleconstamment;sansdoutedironsnousauprixde
sonidentit.Le78toursnepermetpasseulementaupublicleplusvasted'entendrele
chanteurdesrois,qu'ils'agissedeManyalwoudeAbdalWahhb.Ilforceaussile
chanteur des rois tre l'coute du plus grand nombre et produire un art
susceptiblederencontrerlesaspirationsdupublic.Aladmocratisationdupublic
qu'introduitlesupportcorrespondenretourunedmocratisationd'unartauparavant
restreintauxlites.

-172===-

NOTESDUCHAPITREIII
1/ExpressionemprunteAliJihadRacy,voirinfra
2/ Pour l'industrie du disque, voir Racy, 1977. Ce travail dirig par Bruno Nettl
illustrelesthsesdel'coleamricained'ethnomusicologieconcernantlanotionde
"changement"enmusique.QuelquespointsdedtailsontapportsparGronow,1981;
par Strtbaum, 1992; par Bumb, 1906/1976; par Preuss, 1928; par
Perkins/Kelly/Ward,1976;parDanielson,1991.
3/Voirlalisteenannexe.
4/VoirGilotaux,1971,pp520.
5/inAlMuqtataf,1880,V:23,citparRacy,1977,p79.
6/inAlMuqtataf,1890,IX:369,annonantquelesOrientauxpouvaientcommander
lamachinedirectementchezJ.Griffin&SonsLondres.CitparRacy,1977,p79.
7/PublicitpourlesphonographesColumbiainAlMu'ayyad,07/07/1904,p6citpar
Racy,1977,p81.
8/Kula,19046pp2324.
9/LadimensionmythiquedeHmln'apastardsetransmettresessupposs
enregistrementspourlescollectionneursetlesmusicologuesarabes.L'existencede
cylindresn'estpasdouteuse:attesteparKula(19046:146),elleestconfirmepar
Rizq,vol1(36:122),quirvlequeAbdalHayyHilmaimaitentendrelaqasda
"arkaasiyyaddam"delavoixdesonmatrelademeuredeBslBekAryn.
MahmdKmil,danssabiographiedeHml(1971:3637),assurequ'enoutrede
cette qasda,les adwr suivants furentenregistrs: "elhobbe sabbahni adam" /
"kadnilhawa"/"qaddemahebbak"/"yamntawhesni"/"felbodeyma"/"
esaq elkles lehobbak" / "bed elhabb" / "fe magles eluns", peuttre par
MuhammadMuhammadHabb,librairedelarueHasanalAkbar.Lecollectionneur
etprsidentdelachambredecassationSlihTbitPacha,dcdendcembre1917,
auraitpossdcescylindres.Hlas,MahmdKmilnecitepaslessourcesluiayant
permisdedressercetteliste,etinterrogcesujetparlecollectionneurA.Ann,
auraitrponduque"c'taitcequ'ilavaitentendu".LemusicologuepalestinienHabb
HasanTm(1977:1416)admontrquelesenregistrementsqu'ilavaitentendus
MossoulchezlecollectionneurirakienMuhammadSadqalGallnepouvaienttre
lavoixdeHml,dufaitdeleurdureexcdantlesdeuxminutesparfaceetles
apostrophesAbKall,AbFard,etAbSalmnlancesauchanteur.Onignorede
plus si ces cylindres furent gravs pour exploitation commerciale et par quelle
compagnie,ous'ilslefurentparunamateur(KulaassurenanmoinsqueHmlles
gravadansuntatdegrandefatigue,alorsqu'iltaitatteintdephtisie,"pourgagnersa
vie").A.Annassureavoirdtenuuncylindredudr"kontefnwelhobbefn"
depuis vendu AhmadalSunbt, fils ducompositeur. Iln'apas t possible de
s'assurer de l'authenticit du document. La seule certitude restante est le disque
prsentdanslacollectiondeA.AnnportantlenomdeHml.Ilexistedemme
deuxdisquesdeAbduhalHmllaBibliothqueNationaleduCaire,quenous
avons authentifis l'coute, et dont l'un est la premire partie du disque de la
collection Ann. Ils sont malheureusement dpourvus d'tiquettes. Il s'agit de
disquesdoubleface27cm.tiquetterougeetinscriptionennoir"felbodeyma"
1,2, 3et4,demarqueMchian,sansnumrosurl'tiquette,portantengravure
autours de l'tiquette la mention "6 almarhm Abdh alHml". M. Mchian
annonce etconfirmel'identit duchanteur audbutdechaqueface. Ils'agitd'un
-173===-

transfert de cylindre sur 78 tours par prise directe ou par pantographie. Il s'agit
vraisemblablement d'une gravure antrieure la guerre. Le niveau technique du
disqueesteffroyable,etcen'estquesurlasecondefacequel'onreconnatclairement
lehank"anaqalbialk",queHmlcolored'unintressantetinusitmouvementen
mode sab. Cet mouvant tmoignage historique ne permet gure, toutefois, de
susciterlatransequiprenaitlesauditeursdu"zamaltarab".
10/Gilotaux,1971,p9.
11/ibid
12/Gilotaux,1971,p14.
13/Gilotaux,op.cit.,Racy,1977,p88.
14/Gilotaux,op.cit.LamarqueZonophonserencontreparfoissurlestiquettesdes
disques avec l'orthographe franaise Zonophone, et avec l'orthographe italienne
Zonofono.
15/Gilotaux,op.cit.p16.
16/Racy,1977,p88;Gronow,1981,p254.
17/Perkins,Kelly,Ward,1976,p58.
18/Gronow,1981,p254.
19/Gilotaux,op.cit.p18.;Gelatt,1954,p124.
20/Gronow,op.cit.p266.SurFavorite,Strtbaum1992.
21/ibid.p268.
22/Gelatt,1954,p177,citparRacy,1977,p104.
23/Gilotaux,op.cit.p18.
24/Hurst,1963,p153,citparRacy,1977,p88.
25/Gronow,op.cit.p251.
26/Racy,1977,p25.
27/PhonographischeZeitschrift,1913,14(22)p486,citparGronow,op.cit.p266.
28/Gronow,op.cit.p251.
29/Gramophonedoc3.
30/Gramophonedoc4.
31/ Nous voulons dire qu'il n'existe aucun enregistrement effectu par Victor en
Egypte.IlexisteparcontredesenregistrementsgyptiensGramophoneouZonophone
vendusauxUSAsouslamarqueVictorsuiteauxaccordspasssentrelabranche
amricaineetlabrancheeuropenne.Cesdisquestaientdestinsauxcommunauts
arabes, et particulirement syriennes, migres aux USA. De mme, Victor a
enregistrauxUSAdesartistesarabes.Ontrouveledtaildecesenregistrements
chezSpottswood,1990.Signalonsl'existenced'un cataloguearabetrsfournidit
parlamaisonMacksoud,installeBrooklyn,vers1921.Cedocumentestconserv
dans les archives d'EMI Hayes. P.Gronow (op.cit.) mentionne la prsence des
cataloguesarabessuivantslaNewYorkPublicLibrary,Rodgers&Mammerstein
Collection : Victor Arabian Records 1918, Camden, New Jersey ; New Victor
Arabian Records, monthly supplements, Sept 1918, March, July, Sept, Dec 1919,
April 1920, November 1922, January 1924. De mme, la Library of Congress
Washington conserve le catalogue Victor Arabian Records 1923; Camden, New
Jersey.
32/Racy,1977,p90.
33/Gund(Adham),19548,vol2,p570.
34/FtimaalBaqqleyyachanteparexemple"asralesq"(103021/22),Nafsaal
Bimbsiyyachante"yatleessad"(103008/09).
-174===-

35/Gramophonedoc1
36/ibid.
37/ibid.
38/Gramophone,doc4;Perkins,Kelly,Ward,1976,pp7491.
39/Gronow,op.cit.p266.
40/Kula,1906,p166.
41/PhonographischeZeitschrift,1906,7(20),p440,citparGronow,op.cit.,p266.
L'quivalence1livregyptienne=25Francsestdduited'uneconversiontabliepar
Rizq,vol1(1936:26),concernantl'poqueduKhdiveIsml.Lescourstantfort
stables avant la grandeguerre, nous avons conserv la parit. D'autre part,
l'expression "nosse frank" dsigne encore en Egypte la somme de 2 piastres. Le
"frank"vautdonc4piastres,cequicorrespondauchiffrecit. Laparit aduse
maintenir bien longtemps pour entrer ainsi dans le langage courant. Danielson
(1991:v)utiliselaparit1livregyptienne=5US$,cequiencomptantundollar
cinqfrancsconfirmenotreestimation.
42/Gronow,op.cit.
42b/Strtbaum,1992,p163etpp1834.
43/Bumb,1976.
44/"bintassalabeyya"/"asmarmalakrhi"surBeka17003/17014.
45/Gramophonedoc4.
46/Bumb,1976,p729.
47/Gramophone,doc3.
47b/InformationfournieparAbdalAzzalAnn.
48/InformationtrouvedanslesdocumentsGramophoneconservsHayes.
49/Ladatede1950atfournieparM.AbdalAzzalAnnquiassureavoir
achet des disques lorsdelaliquidation dela socit. Ladate doittoutefois tre
considreaveccaution.
50/SchulzKhn,1940,p63;Lotz,1979,p114,citsparGronow,1981,p272.
51/Racy,1977,p9699.
52/ParexempleBaidaphon1200/01.
53/Racy,op.cit.p99
53b/Lyrophon19135/19119.
54/Badrn,48prsenteHasanYsufalManyalwcommelefilsduSaykYsuf,
mais Abd alAzz Ann rcuse cette information, prcisant qu'il s'agit de son
neveu.
55/Webb,1971,p20,citparRacy,1977
56/Gramophonedoc10.
57/Gaisberg,1946,p77.VoiraussiGramophonedoc11.
58/LepremiercataloguePolyphonretrouvestnondat,maiscomporteuneallusion
enp12lavoixdeMuhammadSlimalKabr,toujoursaussidouceen1924qu'en
1874.
59/Polyphon44076/77.
60/D13324etD13426.
61/RpertoiregyptiendesdisquesPathsaphirinusable,Paris1926.Collectionde
laPhonotqueFranaise.
62/Racy,1977,p115.
63/ibid,p114.
64/VoirparexempleHasanDarwsh,1990,p113.
-175===-

65/ElmentsbiographiquessurMansrAwadtirsdeRizq,1936,pp143144.
66/ Information fournie oralement Bernard Moussali par le professeur George
Awad,quiseditparentloigndeMansrAwad.
67/AllusionJosephAdemdansGramophonedoc7.
68/PubliauCaireen1918.
69/Laquerelleavaitsansdoutepouroriginerellelaconcurrenceentrelesdeux
coles.
70/LadateprciselaquelleAwadprendsesfonctionsGramophoneestdifficile
tablir.Ilestpossiblequ'ils'agissede1921,quandpourlapremirefoissonnomest
imprimsurlesupplmentdeJanviercomme"Directeurdel'enregistrement".
71/inRawdatalbalbil,7/19222(10)p156.
72/AnecdoterapporteparAbdalAzzalAnn,d'aprslesenfantsdeDawd
Husn.
73/MultiplesrfrenceschezBelleface,1990.
74/IzzalArabAl,1937b.
75/IstuwntgaddasahraGramophoneMuhammadAfandalSab,p10.
76/NotammentdisquesOdondeSalmaHigzetAbdalHayyHilm,disques
SamaalMulkdeYsufalManyalw.
77/ Seuls les disques Gramophone n'avaient pas d'annonce pralable, jusqu'aux
premiresgravureslectriques.LestitresBaidaphontaientleplussouventannoncs
par les artistes euxmme (Baidaphon Company, essette Munra alMahdiyya,
Sultnet attarab). Odon commenait par "Odeon Records" suivi du nom de
l'interprte.
78/DnominationdescataloguesGramophone.
79/CataloguesGramophone.
80/CatalogueColumbiaalnasraal'llitabi'at1929,p3.
81/DcompteeffectupartirdeladiscographietablieparVictorSahhb,1987,
pp31929.
82/MentiondesuccursaleTunissurlescataloguespartirde1927,mentionde
succursaleThrandansuncataloguenondatdeMunraalMahdiyya,vers1929,
confirme dans le supplment de Mars 1930. En 1928, la compagnie avait des
branches au Caire, Beyrouth, Berlin, Tripoli, Jaffa, Bagdad, Basra, Mossoul et
Tunis.Danslesannes30sontajoutesDamas,ThranetAlger.
83/IlsemblequeFathiyyaAhmad,marie,dsiraseconsacrersesenfantsaucours
des annes 30, dlaissant quelque peu sa carrire, qu'elle n'abandonna jamais
compltement.
84/Racy,1977,pp117118.
85/Shawan,1981,pp98106.
86/ibid.
87/GramophoneHMVOAC96/97.
88/Shawan,op.cit.
89/MuhammadRifat,s.d.,pp146149.
90/NimtAhmadF'd,1983,p223.
91/NagbMahfz,ZuqqalMidaqq,edDrTnisiyyalilnasr,pp915.
92/Shawanop.cit.
93/Voirn1pp38,39,40,n2pp21,40.LapublicitdeCalderon,p40,insistesurle
faitquecettesocitestreprsentantedespostesderadio"Nra",etnefaitaucune
allusionPolyphon,dontCalderonestpourtantlereprsentantexclusif.
-176===-

94/Gramophonedoc4.
95/ProposdeMahmdKmil,recueillisparRacy,1977,p130.
96/ in Alzuhr,6/1912,4(3),p218,citparDarws,1990,p71.GeorgeAbyadet
SalmaHigzsontcitscommelesdeuxgniesduthtre,HilmetQabbndansle
domaineduchant.
97/La"qafya"consistes'engagerdansundialogueol'onsemoqueavechumourde
soncontradicteurdansdesrpliquesrimesdoublesdejeuxdemots.
98/AnecdoterapporteparAbdalAzzalAnn,possiblementdueSmial
Saww.
99/ "elmara btewled" : Sayyid Qista, Zonophone 102703; "ganzat elkawal" et
"kenqetelkawalmaelmara":AhmadalFr,Gramophone211099/100.
100/Odon47328/29/30/31.
100b/Moussali,1988,p51.VoiraussiAzeretTiberiu,p3etJargy,1971,pp1234.
100c/ibid.
100d/ibid.
101/Odon31025,47501.
102/EnregistrementsdelatroupedeMuhammadAwadalArabettroupeduHagg
TahaAbMandr.Certainsdecesprisesonttrditessurdisquecompactavec
une notice explicative de Bernard Moussali (Archives sonores de la Phonothque
Nationale/InstitutduMondeArabe,CongrsduCaire1932vol1,APN889).
103/MuhammadalArabtaitrgulirementinvitchanterlaradiodansles
annes30.
104/AnecdoterapporteparAbdalAzzalAnn.
105/ Enregistrements coraniques sur Zonophone, Odon, Baidaphon. Voir
discographieenannexe.
106/TheTalkingMachineReview,1976,n41,p729.
107/inAlmuqtataf,4/1906,31,p353,citparRacy,1977,p93.
108/ Catalogue Gramophone Avril 1919. Disques 713352/53, 713354/55, 7
213000/01.
109/Parexemple"faygratassibilyamn(Ovousquicotoyezlafacesuddela
sainteKaaba),Odon1715.
110/Parexemple"ynasmassab",Odon.
111/ElmentsbiographiquessurAlMahmddansAbdalMunimArafa,1947,
pp5456.
112/EnregistrementsdeMik'lGirgisalBatnn,GramophoneHD14HD21+
HC145.
113/CatalogueBaidaphonsyrien1926.
113b/ConversationpriveaveclecollectionneurfrancotunisienMauriceHattb.
114/LechantreAlbertPincasfiguredanslecatalogueBaidaphontunisiende1928.
115/ Les cabarets de Rd alFarag ont une rputation infrieure ceux de
l'Azbakiyya.AllusionsTawhdainRzalYsuf,31/3/1927.
116/"knelatasgifnlammalwabrweqeenkasar"(otaitlecheminotquandla
loco s'est renverse), chanson de Safqa alQibtiyya qui est prsente comme un
chanteuse:"alimtu'annahuyahzilu,wa'annahuyusruiltilkalugniyallatknat
s'iamundu taltnamanyawmaknatSafqaalQibtiyyataglisualarsit
tarab"(Jessqu'ilplaisantaitetqu'ilfaisaitallusioncetairlamodeilyaune
trentained'annes,quandSafqalaCoptergnaitsurlechant) in TawfqalHakm,
1937,p46.
-177===-

117/filmdummenom,"BambaKassar",avecNadyaalGinddanslerletitre.
118/ La revue Rz alYsuf lance en 1926 un sondage parmi les lecteurs pour
dterminerlachanteuseprfredupublicentre"Tha"(FathiyyaAhmad),Munraet
"Tma"(UmmKultm).Fathiyyaestsacrepremireenbeautdelavoix,motion
dgageetmatrisedesonart.Lesondagen'asansdouteaucunevaleur,lapresse
"artistique" de l'poque s'amusant faire et dfaire les rputations. La revue Al
Masrahtaitentre1926et1927entirementdvolueMunraalMahdiyya,matresse
aumoinsdecoeurdurdacteurenchefMuhammadAbdalMagdHilm.
119/SadAbalAynayn,1970.
120/CesontessentiellementlesdisquesBaidaphonquifontfigurercettemention.
121/Racy,1977.
122/ Citons Ab alIl Muhammad, "layl nahwand" sur Gramophone 14
12310/11.
123/ Sayyid alSaft, "elkaml felmelh sodaf", sur Zonophone Z2
102099/100/101/102/103avecmawwlenfacecomplmentaire.
124/Preuss,1928.
125/Parexemple,laylcomplmentairesdudrrst"elbolbolgni"surZonophone
Z102548/49/50.LephnomneestfrquentchezZonophone.
126/Taymr,1917/1963etSalfn,1922.
127/Preuss,op.cit.
128/ibid.
129/ Enregistrements de A.S.Clarke au Caire, semaine du 23/01/1912, recording
ledgersdesnumrosdesrie24792544.
130/Racy,1977,pp156et161.
131/InformationfournieparM.AhmedHachlef,prsidentduClubduDisqueArabe,
quiconnutlafindel'redu78toursquandildirigeaitlasectionarabechezPath.
132/AhmadalGund,1984,pp6270.
133/Racy,1977,p150.
134/Odon45118
135/Cetteapostropheconclutla taqtqa deSlihAbdalHayy"abhardi",sur
ColumbiaD13324.
136/ Zonophone Z2102099/100/101/102/103; Odon 47063; Baidaphon
1338/39/40/41.
137/Gramophone18212688/89;Odon45489;Baidaphon14759/60/61/62.
138/SlihAbdalHayyenregistrepourPolyphondesclassiquescomme" qaddema
hebbak","bustngamlak","alarhianalgni".ZakMurdenregistrepourPath
"sabni sehm eln", "hazz elhayt", kolle mn yesaq", "ya manta whesni",
"allhyesndawlethosnak","aslelgarm"...
139/Citons titre d'exemple "anhi azli"deDawdHusn,chant parFathiyya
AhmadsurOdon55596,"badelhosn"deDawdHusnchantparKayriyyaal
SaqqsurOdon220008...
140/Parmiles adwr lesplustardifsdeZakariyyAhmadpourUmmKultmsur
disquesOdon,citons"ahyasalm",1937,"detlaylilhana",1938,"maknse
zanni",1939.
141/"enknfu'di"surColumbia.
142/ Layl Murd, prsente par Dawd Husni, commence son premier concert
radiophoniqueen1935parunewaslasabcomprenantlemuwassah"guddgufnek"

-178===-

et le dr "mahebbe grak" de Muhammad Utmn. Critique in AlMsq du


01/09/35.
143/Blq,1921,parexemplep6.
144/Lasried'enregistrementsdeBlqeffectusauCaireparA.J.ClarkeenJanvier
1912, matrices 2424 2441, comporte de nombreux muwassaht indits (voir
discographieenannexe).
145/VoirSalfn,1922; AlalGrim,1935;Pourlasempiternellerptitiondes
mmespices,voirlescritiquesdesprogrammmesderadiodans"alMsq"etles
chapitres4et7decetravail.
146/Kula,19046,pp93128et180181.
147/Voirlalistedes muwassaht deSubh in MahmdSubh(Muhammad),1980.
148/ Par exemple "h m 'ahl ssahar" chant par Zak Murd sur Polyphon
42404/05.
149/CesproportionssontcalculespartirdesdonnesfourniesparRacy,1977,
p215.
150/ibid,pp211214.
151/Parexemple"idknakasmhkim",Polyphon42600;"marartubilbahr",
Polyphon51239/40.
152/CompositiondeMahmdSubh"taqaddzamn",Odon48023;composition
d'IskandarSalfn"fhubbikumyahlssuhd",ColumbiaD13452.
153/Particulirementsoninterprtationdela qasda "arkaasiyyaddam".Ila
aussienregistrpourlaradiouneversionoriginalede"gayralssilwniqdir",
fortloignedela"vulgate"d'AbalIl.
154/InformationfournieparAbdalAzzalAnn.
156/ColumbiaW23850;Baidaphon84345/46;Baidaphon93846/47.
157/Baidaphon83893/94.
158/Preuss,1928.
159/ibid.
160/Gaisberg,1942,p57.
161/ La somme de 10 000 Francs pays Higz est mentionne par le
PhonographischeZeitschriften19067(20),p440,citparGronow,1981,p267.La
sommede40livrespardisqueestextraitedel'articlede RzalYsuf "asral
mutribnwasay'minnawdirihim"(lesprixdeschanteursetanecdotes diverses),
29/09/1927,p14.
162/Gramophone,doc4.
163/ibid.
164/CachetdeManyalwcitparIzzalArabAl,1937a.CachetdeHmldans
Kula,19046,p146.
165/Rizq,vol3,s.d.(1940?),p13.
166/Gramophone,doc7.
167/VoirdtailsdanslabiographiedeManyalwenannexe.
168/RzalYsuf,op.cit.
169/Gramophonedoc6,7,8,14,15,16,17,18.
170/Gramophonedoc6.
171/RzalYsuf,op.cit.
171b/Danielson,1991,p280,citantRzalYsuf,7/10/26,p13.
171c/ibid.,p281,citantAlSabh18/06/1928,p10.
172/Preuss,1928.
-179===-

173/ZakariyyHsim,1983,p43.
174/Al'exceptiondeYsufalManyalw,pourlequellessourcesonttcites,etle
cachet d'Umm Kultm en 1939, cit par Zakariyy Hsim, les autres chiffres
proviennentdeRzalYsuf,op.cit.VoiraussiDanielson,1991,pp2539et27986.
175/RzalYsuf,op.cit.
176/Racy,1977,p137.
177/MahmdKmil,DawdHusn,n.d,p31.
178/Gramophonedoc19.
179/Racy,1977,p130.
180/CitparNimtAhmadFu'd,1983,p128,pasdecitationprcisedel'article
concern.
180b/Ssa,1976,pp27et66,citparDanielson,1991,p282.
181/MuhammadHfiz,1971,p253.
182/YnusalQdinAlmasrah,15/03/1926,p21.
183/VoirHasanDarws,1990,p113.
184/ Propos tenus lors d'une interview par Laure Dakks Philippe Hoummous
_Philippe Mourasse_ pour Libration, rpts lors d'une conversation personnelle
aveclejournaliste.
185/Gramophonedoc19.
186/Dr"elwardeferrd",Baidaphon19148/49.
187/Racy,1977,p142etYnusalQdinAlmasrah,24/05/1926,pp234.
188/AbalAynayn(Sad),1970.
189/AbdalSalmIbrhmalQabbn,1977,p59.
190/Gramophonedoc20.
191/Racy,1977,pp143144.
192/YnusalQdinAlmasrah,29/03/1926,p9.
193/Parexemple"yanyanyan"ou"gannlisewayyaswayya",tiresdufilm
"Sallma",dontlaversionenconcertestvendueparSawtalQhira.Voirl'analyse
desdiffrencesentrelesdeuxversionschezDanielson,1991,pp4724.
194/alKr(GeorgesIbrhm),1991,pp2733.
195/Gramophonedoc4.
196/Tableautablid'aprslesdonnesfourniesparGronow,1981.
197/ibid.
198/ZakariyyHsim,1983,p43.
199/NimtAhmadFu'd,1983,p73;MuhammadAwad,1971,p15,entreautres
sources.
200/GamlalDnHfizAwad,1926.
201/AdhamalGund,195458,vol2,p570.
202/GeorgesIbrhmalKr,op.cit.
203/alWatan,10/08/1905,citparBelleface,1986,p53.
204/alNl,22/02/1893,citparDarws,1990,p70.
205/Salfn,1922.Voiraussichapitre6.

-180===-

CHAPITREIV
DUCHANTALACHANSON
MORTD'UNCLASSICISME,NAISSANCEDELAVARIETE

Les lendemains de la GrandeGuerre sonnent le glas de la domination


monopolistique de la musique savante et de l'esthtique khdiviale sur les scnes
cairotes.Plusieursformesnouvellesapparaissentetconnaissentunsuccsgrandissant
(onavuquelescataloguesdesmaisonsdedisquesenfaisaientfoi).Lebasculement
du chant vers la chanson n'est cependant pas immdiat; on peut distinguer deux
phasesdansl'histoiremusicaledel'entredeuxguerres.Dslafinduconflit,lascne
et la production discographiques sont violemment prises d'assaut par la taqtqa,
chansonlgrerefrain, interprteparun takt demusiquesavanteetparfoispar
unevoixformel'colekhdiviale.Rapidementunisexe,cetypedechantremplace
progressivementlerpertoiretraditionneldesalmeschezlesfemmesetconcurrence
lerpertoiresavantchezleshommes.Encette poquedeconfusion,lerpertoire
lger(parfoisgrivois)estchantetaccompagnparlesplusgrandesvedettesdutakt,
tandisquedesalmesconvertieslascnes'essayentavecplusoumoinsdesuccsau
rpertoirekhdivial.

Les annes 20 sont aussi l'ge d'or de l'oprette, qui s'affranchit du tarab
scnaris la faon de Salma Higz pour tenter l'aventure du dveloppement
exogne: la musique de divertissement europenne pntre profondment la
production musicale cairote; dix ans plus tard, la veille du premier congrs de
MusiqueArabede1932,BelaBartokparlerammedeson"effetravageur"surla
musiquegyptienne1.Taqtq,airsd'oprettes,monologuesetdialoguescomiques
intgrs auxrevues demusichall: cesformesoccupentleversantpopulaired'une
musique de varit. Leur statut de "varit" n'est pas une qualification purement
tique,unjugementd'ethnomusicologueoccidental;cetteproductionestconueaussi
bien dans l'esprit des auteurs que des consommateurs comme une oeuvre de pur
divertissement.Sansdouteexisteratilquelquequivoquesurlestatutdelamusique
thtrale,etsingulirementproposdelaproductionsurvalorised'unSayyidDarws
(18921923).Maisluimmeconnaissaitlaplacede sesairsd'oprettesdevantsa
propre oeuvre "classique" de compositeur d'adwr et de muwassaht: selon le
comdien Zak Tulaymt, quand on lui demandait en priv de chanter ses airs
d'oprette, il refusait et prfrait interprter ses adwr, estimant que ceux qui
voulaiententendredel'opretten'avaientqu'allerauthtre 2.D'unintrtmusical
restreintcomparativementauchantsavantd'avantguerre,lerpertoirethtraltout
commeceluidelachansonlgre(taqtqa ou"monologue")estparcontred'une
granderichessethmatique,quitrancheaveclemonotonemald'aimer,leboutbout
declichsclassiquesquifaitl'essentieldesadwretdesqas'id.

Enfinaucoursdesannes20,danscette"musiquedevarit"naissante,la
langueparle!C'estunelanguedialectale,langueparfoisargotique,danslaquelleune
socitrespire,refltesesfantasmes.Traditionnellementplaintedejeunefille la
recherche d'un mari, la taqtqa volue vers une peinture impressioniste et
kaledoscopiquedelaconditionfmininedansleCairedelaNahda.Leschantscrits
parBadKayretcompossparSayyidDarwsetDawdHusnpourlesvaudevilles

-181===-

deKisKisBeyoudu"Barbarin"AlalKassrfontvivrelepetitpeuplecairote,les
paysansduSad,lesSyriensetlesGrecsavecleursaccentssavoureux.Toutsefinit
pardes chansons:mres,femmes malheureuses enconflit avec la dorra (seconde
pouse),labellemre,lemarialcoolique,serfugiantdansle zr ;dvergondes
rvantdesoiresaucinmaavecleursamoureux,depromenadesdeuxauxQantir,
desjoursParis,decheveuxcoups"lagaronne";prostituesoufillesperdues,
dtaillantleurscharmes,craturesgrivoisesquicrentpourlepublicmasculindes
cabaretsunfantasmedefemmelibre,consentanteetdangereuse,quelaralitsociale
ignore. Les critiques sociales et les revendications politiques se mlent une
thmatiquepseudorotique,ladnonciationdestaresdelasocitfournitl'occasion
de dnoncer les suyk tartuffes ou la supriorit du hashish sur la cocane. La
dcouvertedelatombedeToutankhamonmarquelesconsciencesetunparfumde
nationalismepharaoniquesediffusejusquedanslesincitationsladbauche.Cequi
s'critetservedanslataqtqadesannes20,endpitdesmaladressesd'critureet
deconstruction,enapprendplussurcettesocitquetoutelachansondescinquantes
annessuivantes:ontrouveradanslesiximechapitredecettethseuneanalysede
cestextes.

Actdecerpertoireminementnouveau,lerpertoirekhdivialvitsurses
acquis hmloutmniens, peine complt parles oeuvres deDawdHusnou
d'Ibrhm alQabbn. Ces dernires sont devenues proprits exclusives de
compagnies d'enregistrement de plus en plus rticentes commander des pices
savantes,quisevendentmoinsbienqueles taqtq.Husnsaittransigerettentera
mmesachancedansl'oprette,maisquandQabbnmeurten1927,le"gniedela
musique"plbisciten19123estdevenuunhommedupass4,dpassetoubli.La
demanded'unemusiqueprtentionssavantesnes'estpaspourautantdissipe,etle
dbutdesannes30marqueunerepriseenmainidologiquedestextes.Lachappede
plombdel'ordremoraletl'apparitiond'unnoclassicismeontraisondel'gedela
taqtqa. C'en est pourtant tout aussi fini de l'esthtique khdiviale: la musique
savante ne peut ignorer quinze ans de thtre et de musichall, quinze ans
d'expressionisme,defiguralisme,d'appellafixationetlafcondationexogne.Le
publiclettrdsireuxd'entendreunemusiquerespectablenepeutrevenirunecole
doublement marque par son public d'aristocrates gyptoottomans et
l'analphabtisme agressivement conservateur de ses derniers participants, que l'on
croquevolontiersenfiguresarchaques,bloquesdansleurmachineremonterle
tempsl'poqued'afandnaIsml5.

La musique de takt et le rpertoire hmlien sont donc progressivement


remplacs par une forme haute de la varit, reprsente par le "monologue"
sentimental etunnouveautype de taqtqa "noble"quisefaitjour lafindela
dcennie.Cettefois,laqualification"varit"quenousattribuonscetteproduction
est parfaitement tique: les producteurs et interprtes ne sont qu'accidentellement
conscients duchangement denaturedeleurmusique,etilss'imaginentvolontiers
perptuerl'artsavantenlemodernisant.Letournantesthtiquequeprendlamusique
gyptienne est pourtant violent. De 1925 1935, l'difice de l'cole hmlienne
s'effondre.Ilpassedansledomaineduqadm(ancien),quesespigonesdfendent
maldevantlemodernismedeAbdalWahhboud'UmmKultm,deuxfacesd'une

-182===-

mmemdaille.

Lesnouvellesformespromuespar cesdeuxfiguresdeproueetlanuede
musiciensquilessuiventremplacentpeupeudeslmentsdelawaslaenvoiede
disparitioncommele muwassah oule dr.Lestermes qasda et mawwl,d'abord
conservs,renvoientdenouveauxtypesdecompositions,etlanotionde"ugniya"
(chanson) vient au terme des annes 30 remplacer les anciennes catgorisations,
sanctionnantlamortdelawasla.Cetournantesthtiqueneconcernepasquetexteset
formes:lecadredelawaslaestprogressivementdlaiss,nesurvivantlaradioque
lorsdessoiresd'unSlihAbdalHayyoud'unAlalHrit.Le takt devientun
orchestre, les modalits de l'accompagnement musical, le langage mme est
bouleverssouslescoupsdeboutoird'uneoccidentalisationparfoisrevendique,le
plus souvent subie par le biais du "complexe du kawga", porte ouverte sur le
scientismeetlamodernitdesurface.
1.Lesannes20,ged'orducafchantantetdel'oprette.
1.1Dclindel'colekhdivialeetnouvellestendances.

Pourquoilamusiquelgre menacetelle parsonsuccs,ds ladeuxime


dcennie du XXe sicle, l'difice peine construit par "l'cole khdiviale"? Les
rponsesapportesparlesmusicologuesgyptienssontsouventplusunednonciation
aux relents moralisateurs ou idologiques prononcs qu'une analyse historique.
Premiertmoineffardel'volution,lepionnierdelamusicologieIskandarSalfn.il
estime en 19246 dans sa revue Rawdat albalbil que depuis les disparitions
successives de Utmn et de Hml en 1900 et 1901, la musique savante (il
introduitlepremierleconceptde"msqrqiya")entredansunephased'imitation
servile (taqld), durant laquelle les musiciens se rfugient dans la composition
commercialeets'avrentincapablesdeperptuerl'oeuvredesdeuxfondateursdanssa
doubledimensionexploratoireetimprovisative.Cette"secondere"(ildsigneainsi
l'avantguerre)auraitselonluiproduitunerichemoissondemlodies,maisaucune
ide nouvelle. C'est cette priode, selonlui, quelagrande catastrophe seserait
produite:
"Lesgensrecherchaientlanouveaut,etlanouveauttaitloindeleurporte.Le
march des chanteurs s'asscha de manire dsolante [dcs conscutifs de
ManyalwetdeAbdalHayy?],etceluideschanteusesdvergondesbattitson
plein.Lesgenscompensrentalorsl'absenced'unartmusicalnouveauparunnouvel
artdel'impudence(...)L'armedeschanteusesgrossitsesrangs,aupointdeporter
l'art un coup fatal, aides qu'elles furent par l'engouement d'un public avide
d'assisterauxexhibitionsdeleursdvergondage;or,ledvergondageestunpuissant
aimantquiattirepartoutlesfoules"7.

Pourleshistoriensdelamusiquecontemporains,c'estdansune"dgradation
morale"delasocitqu'ilfautchercherlescausesdel'ged'ordelataqtqa.Unfond
denasserismemaldigraidant,laresponsabilitdecettedgradationestrejetesur

-183===-

les lments allognes et les mfaits les mfaits du colonialisme: Nhid Ahmad
Hfiz8expliquequelesbesoinsdel'armeanglaiseentempsdeguerresontlacause
delamultiplication descabarets demauvaise rputation. Demme, YsufSawq
accuseles kawgt (trangers)propritairesdesmaisonsdedisquesd'avoirpouss
compositeurs et chanteurs la taqtqa, qui se vendait mieux, dans le cadre d'un
complotorchestrparleHautCommissairevisantaffaiblirlesforcesmoralesdu
peuple gyptien9. Sous ces simplifications outrancires se cachent pourtant des
vidences:l'arriveenmassedesfemmessurlesscnesdescafschantantspuisdes
musichalls ne pouvait que provoquer une ouverture du public vers un rpertoire
diffrentdeceluil'colesavante.D'autrepart,ilestindubitablequelescompagniesde
disques(particulirementBaidaphonqui,n'endplaiseauxnationalistes,setargait
d'trela"compagnienationale"dufaitdel'arabitdesesfondateurs)poussrentune
formed'expressionmusicalesusceptiblede toucherunpublicpluslargeetmoins
esthte que celui des amateurs de wasalt khdiviales. Ne doutons pas que la
puissancecoloniale,suivantlapolitiquedu panemetcircenses,prfraitsansdoute
voirlajeunessegyptiennedanslesbrasdesalmespluttquedanslarueentrain
manifester,maisl'histoireprouvebienquel'unnesemblepasavoirempchl'autreet
l'onseraitbienincapabledetrouverdespreuvesd'unepolitiquedlibredelapart
desBritanniques...Lasurveillancedestextesjousetchantsenpublicestelleune
ralitindniable.Lesannesdeguerrevirentlepremiertablissementd'unecensure
surlestextes chants danslesthtres (les compagnies dedisquestaient encore
libres).Ainsi,pouravoirchantceversdans"Hamlet":
ammunyaknuwa'ummunlwaf'alah
ummunwalkinbilqalbinwalkabadi
Unonclequitrahitetunemreinfidle/Unemrecertes,maissanscoeurnihonneur

Higzfutconvoqudevantlapolice10:loShakespearevisaitClaudiuset
Gertrude,lesautoritsvirentuneperfideallusionauSultanHusaynKmilquiavait
remplacsonneveuAbbsHilmen1914lademandedesAnglais...Lacensure
semblepourtantavoiressentiellementtd'ordrepolitique:aucunerestrictionsurle
niveaumoraldestextesn'auraitttablielorsdelaguerre.

AlorsqueleSaykSalmareprsentaitluiseull'essentielduthtrechant
avantguerre,unefrnsied'oprettes'emparaduCaireavantmmelafinduconflit.
Nousnedresseronspasuntableauprcisduthtrechantantaucoursdesannes20:
lesujetmriteluiseulunetudedtaille,quin'apasencoretmenedemanire
satisfaisante11. Observons simplement que les troupes se divisent, les acteurs,
chanteurs et musiciens transitent d'une troupe l'autre et gravitent autours de
personnagespharesdontlesprincipauxsont:(1)lesfrresAbdallh,ZaketAbd
alHamd Uksa, anciens associs de Salma Higz, acteurs et chanteurs qui
bnficirentd'unsoutiendelapartdufinancierTalatHarbPachaets'installrent
dans le Thtre du Jardin de l'Azbakiyya ou parfois l'Opra Khdivial, devenu
Sultn12.(2)AlalKassr(1888195713),dontl'activitcommencelafindela
guerreetsemaintientduranttouteladcennie.IlcrelepersonnagedeUtmnAbd
alBsit le bon barbarin ("Barbar Misr alwahid" disent les publicits imprimes
-184===-

chaquesemaineendernirepaged'Almasrah),redoutableconcurrentdeKisKisBey
etfabuleuximitateurd'accents.(3)NagbalRhn(18911949),employdebanque
fascinparlethtreetquifondeunetroupeen1914avecAzzIdetRosealYsuf.
Acteurgnialetdirecteurdetroupeindpendanten1916,ilcreavecsonamile
dramaturgeetzagglBadKayrlepersonnagedeKisKisBey,omdad'unvillage
de provincevenant dpenser safortuneauCaire et vivant mille et uneaventures
comiquesetsatiriquesdepiceenpice.Marilachanteuse,danseuseetanimatrice
de revue Bada Masabn en 1924, leurs deux noms sont associs avant leur
sparation en 1927. Al alKassr et alRhn se livraient une plaisante
concurrencedansledomaineduvaudevillechant.Ainsi,lapicedeKisKisBey
"Qullo"(Diteslui)miseenmusiqueparSayyidDarws,leBarbarinrpliquacinq
moisplustardenmontant"Qolnlo"(Onluiadit),dontlesairs taientausside
Darws...14 (4) Munra alMahdiyya, qui parvint en 1917 convaincre son mari
MahmdBeyGabrdefinancersacarrirethtrale,louantlePrintania,leMajestic,le
Krsloulethtredel'Azbakiyyapourdespicesdontelleestlavedette,alternant
saisonssurlesplanchesetsaisonsdechantaccompagnd'untakt.

Munra alMahdiyya (v18881965) et Abd alLatf alBann (18841969)


furentdeuxinterprtestypiquesdel'redelataqtqaetduthtrechantenvogue
danslesannes20.Pluttquedetenterunedifficilereconstitutiondubouillonnement
artistiquequicaractrisecettedcennie,c'esttraversunportraitbiographiquedeces
deuxartistes quenouspourronslemieuxdonnerunepremireimagedelasocit
musicaledel'poque.
1.2LaSultaneduChant.

MunraalMahdiyyaestunnomrestlgendaireenEgypteetassocidans
l'inconscientdesjournalistesetdesfaiseursd'opinionunepoqueo"onbuvaitdu
champagnedansleschaussuresdeschanteusesetoonallumaitdescigaresavec
desbilletsdebanque"15.Cesclichsissusdesannesfollesamricanoeuropennes
masquent la pauvret des informations rellement disponibles: en dpit de sa
clbrit,onsaitpeudechosesurlaviedela"Sultnataltarab".Sansdoutene
Zaqzq,ZakiyyaMansrGnimouZakiyyaHasan16,chantaitdjsurlesplanches
descabaretsdel'Azbakiyyadanslespremiresannesdusicleetenregistraitses
premiersdisquesen1906souslenomde SettMunra (MadameMunra)17,cequi
n'impliquenullementqu'elleftdjmarieaufinancierMahmdBeyGabr. Son
rpertoire semble, l'examen des catalogues, si proche de celui de Bahiyya al
Mahallwiyya(dontelleimitelesticsdanssespremiersenregistrements,riresetauto
congratulationsenouverture)qu'onpeutsupposerquelajeunefemmefutl'lvedela
grandealme.Saformationmusicale,dontonignoretout,sedrouleautournantdes
annes 10: le saut qualitatif est impressionnant entre l'alme dbutante au timbre
vulgaire que l'on entend sur ses anciennes gravures Zonophone et Odon et la
chanteuseexprimentequel'ondcouvreavecBaidaphon.Elletriomphaitlaveille
delaguerrel'EldoradoetaucasinoNuzhatalnufs 18,chantantunrpertoirede
taqtq traditionnellesetcoquines,etprofitantdespremierstextes dela"nouvelle
taqtqa"lafaondeYnusalQdlorsdesonenregistrementBaidaphonde1914.

-185===-

Munramatrisaitaussilerpertoiresavantquandelletaitappelepourdesconcerts
privs:ellechantait adwr et qas'id pourleshommes,etrservaitles taqtq aux
femmesouaupublicdessallesdespectacle 20.Forceestdeconstaterquedansle
domainesavant,sonchantrestefort"awalmi"("almisant"),lestrilleseteffetsde
virtuosit souvent gratuits tentant de masquer le manque d'imagination cratrice.
Chantsurchargetsurorn,ilprovoqueplusdifficilementl'motionquedansson
rpertoirelger.

Le conflit et l'imposition par les Anglais d'une surveillance des salles de


spectaclefutuncoupdurpourlesartistesdetakt.Lesannesdeguerrenevirentsans
doutepasderecrudescencedunombredesthtresdemusichall:bienaucontraire,
lesautoritsimposrentdesrestrictionsquantl'clairagedessallesetlafermeture
obligatoire23heures21,alorsquelasultanecommenaitsontourdechanttoutes
lesnuitsl'Alhambrauneheuremoinslequartdumatin,touchantlerespectable
salairede124livresparmois22.LesbiographesdeMunraalMahdiyyaexpliquent
d'ailleurs que cette mesure amena la fermeture des grandes salles de chant, la
dcidanttentersachancedanslethtreen1916auprsdelatroupedeAzzId,
pionnierduthtrecomique. PoursevengerduSaykSalmadontilvenaitdese
sparer,IdfitreprendrelanouvellecoquelucheduCairelerledeHigzdans
"SalhalDnalAyyb".C'estainsique,grimeenhomme, ellefutlapremire
Egyptiennemusulmanemontersurlesplanches...23S'ilnefaitpointdedouteque
Munraattenditlaguerrepourselancerdansl'aventurethtrale,ellematrisaitdjle
rpertoiredeSalmaHigzcommelemontrentsansambigutsesenregistrements:
onpeutsupposerqu'elleavaitapprisaucontactduSaykquelquesrudimentsdecetart.
C'estaulendemainduconflitque,laprospritrevenant,onassistauneinflation
danslenombredestroupesthtralesetparticulirementdethtrechant,inflation
qui ne pouvait qu'tre accompagne d'une augmentation du parc des salles de
spectacle.

Transfugedutakt,Munrapoursuivitunelgendairecarriresurlesplanches,
sefaisantcomposerdesoprasetoprettessurmesure,adaptationssemiarabisesde
vaudevillesoudeclassiquesoccidentaux.Sonpremierged'ordatedel'immdiate
aprsguerre. Il semblerait que la chanteuse se fut enfuie plusieurs reprises en
PalestineetenSyrieaudbutdesannes20,alorsquesontoilecommenaitplir,
afind'chappersonmarietdeprserversonnom.Unefoisdivorce,ellerevintau
Caire, reforma une troupe et entama son second ge d'or en prsentant sur les
planchesenavril1925l'oprettedeDawdHusn"alGandra"(qu'ellerejouerapour
lecinmaen1935),suiviedenombreusesautrespices.Lesallusionsnationalistes
comprisesdanscertainsdeseschantsdonnrentjourunsloganpublicitairerest
clbre:"haw'ulhurriyyafmasrahMunraalMahdiyya"(l'airdelalibertdansle
thtre de Munra alMahdiyya)24. Son succs culmina en janvier 1927 avec la
prsentationde"KilybatrwaMrkAntuwn"(ClopatreetMarcAntoine)avec
MuhammadAbdalWahhb.Cepartenaireombrageux,quiavaitcomposlamoiti
de cet "opra" (cette appellation quelque peu pompeuse est due au fait que les
dialoguessontintgralementchantsetquelelivret,deSalmNaklaetYnusal
Qd,estenarabeclassique)25,futaccusparMunrades'trerservlesmeilleurs

-186===-

airs.Munras'arrogeaalorslerledeMarcAntoine,qu'elleestimaitplusintressant,
etconfiaceluideClopatre FathiyyaAhmad,pourtantgrandeconcurrentedela
Sultane. Enfin, Salh Abd alHayy occupa un moment le rle masculin, Munra
revenantClopatre...26

Femmeindpendanteetclbre,sa"awwma",maisonflottanteaponteau
bord duNil, tait un lieu de rencontre pour les hommes delettre et des milieux
politiques.Ellereutmmeen1926unemdailleduministredestravauxpublics
(sic)pourservicesrendusaurenouveauduchantarabe27.Munrarestaitcependant
unealmecapabledefautesdegotmenaantlesacquisdesonembourgeoisement:
lamortduleadernationalisteSadZagllenseptembre1927,ellefitplacarderdes
affichesdanstoutleCaireannonantqu'ellechanteraunthrnelammoireduhros
national.Lesoirdit,ellechantaunpublicberlulataqtqa"yabalahzagll"(les
dattespigeon),tandisqueladbutanteUmmKultmrafflaitlamiseenchantantla
qasdad'AhmadRm"inyagibanMisraSadun/fahuwabiddikrmuqmu"(Si
Sadvenaitquitterl'Egypte/ilyresteraitprsentparlesouvenir)...28 Touten
menantunecarrirethtralejusqu'audbutdesannes30,ellecontinuechanter
danslescasinosetlescafschantants:unentrefiletde RuzalYsuf enaot1927
annoncequ'ellechanteraaccompagned'untakttoutl'tAlexandrieau"Casinoal
Sarq",untablissementmalfrquentquin'estpasdesonniveau,metengardele
rdacteuranonyme...29.

Dclinantedanssavoixetsapopularitpartirdesannes30,ellenefaisait
paspartiedeschanteusesrgulirementinviteslaradioetsecontentadequelques
concertsen34et35puisseretiraprogressivement.Elletentaunretoursurscneen
mai194830quisesoldaparunchecpitoyable.31Remarie32,ellequittasamaison
flottante (qu'elle faisait encore visiter aux journalistes au dbut des annes 60
l'occasion d'un entretien tlvis), fit sept plerinages la Mecque et mourut
dignementmaisoublieen1965.LacarriredeMunraestexemplaire:ellen'estque
laplusclbred'unemultituded'artistesdecabaretsmonteslascnethtraleau
coursdesannes20.Asasuite,lesnicesdel'almeBambaKassar,Fathiyyaet
Ratba Ahmad tentent elles aussi leurs chance dans l'oprette. Plus tard dans la
dcennie, Azza Hilm, Ftima alSirr deviennent actrices chantantes, et comme
Munrasontoublieslafindesannes30.
1.3LeRossignoldel'Egypte.

Abd alLatf Afand alBann symbolise quant lui l'extrme limite de


dissipation laquelle pouvaient parvenir des hommes models par une ducation
traditionnelleetformslamusiquereligieuse.NdansunvillageduDelta,savoix
forteetaiguluipermitdes'intgrerdansdesensemblesd'insd,toutenentamantune
carriredelecteurduCorandanslescerclesreligieuxdeDasqetd'autresvillesdu
Delta33. Enfin arriv au Caire en 1908, il eut la chance de rencontrer le clbre
muqri'AhmadNadquilepritsoussaprotectionetlelaissalirepubliquementla
mosqueSayyidaZaynab.Commechaquemunsidfrachementdbarqudeprovince,
ildevait passerparl'entremise d'un muytayyibti (chefdeclaque)afindetrouver

-187===-

d'autres"masyek"prtformersa"betna"demunsidsoliste.C'estainsiqu'onlui
fitconnatrelejeuneSaykZakariyyAhmad,quitravaillaavecalBannentre1910
et1912avantdedevenirsoncompositeurprincipaldanslesannes20.LeSaykAbd
alLatif alBann s'installa aux abords de la rue Muhammad Al, la rue des
musiciens,etfutconvaincuparleqnnisteAlalRasddesedirigerverslechant
profanecommetantd'autresavantlui.LeSayksemitdoncachanterlerpertoire
khdivial au Castille Bar,avant dedcouvrir vers19181919queles taqtq lui
assuraientplusderenommeetdegains:ilavaitrencontrungrandsuccsdurantles
soiresdeRamadanAlexandrieenpopularisantuneritournelledeSayyidDarws
"elbahrebyedhaklh/wananazlaatdallaamlalqolal"(PourquoileNilsourit
il/quandjedescendenmetortillantremplirmesjarres)qu'ilchantaitaufmininainsi
queletextel'exige.LeSaykAbdalLatfretiraalorscaftanetturban,semuanten
AbdalLatifafandalBann(c'estsouscetitrequeKulalecitecommera'stakt
en192134).

LacompagnieBaidaphoncompritvers1922leprofitqu'ellepouvaittirerde
sesintonationsfmininesetl'orientaversunrpertoiredegrandecoquette,avecla
complicit du parolier Sayk Ynus alQd et du Sayk Zakariyy Ahmad. Seul
chanteur des catalogues n'arborant pas dans ses photographies les moustaches
rglementaires, il apparat comme un gros garon lgamment vtu, arborant une
superbepingle cravatte. Ilseprsentait dans lagrandemajorit deses taqtq
commeunedvergondeprtesduiretousleshommes.Lescontemporains,qui
laissententendrequ'ilneluitaitgurebesoindechangersanature,sesouviennent
desmimiquesquivoquesquiaccompagnaientdespolissonneriesquileplacentmi
cheminentreMayoletlesouvenirdes mukannatn del'poqueabbside.Maisle
"bulbulMisr"(RossignoldeL'Egypte)n'abandonnajamaislerpertoireclassique:on
lui connat de nombreuses qas'id d'une exquise dlicatesse chantes suivant les
rglesfixesparl'coleHmlManyalw,etsavoixsuraigefaitmerveilledans
les mawwl. Lesannes20sontunepoquequinereconnatpaslaspcialisation
dansunrpertoireparticulier:unechanteusedecabaretcommeNamaalMisriyya
chantait des qas'id tandis que des masyek forms psalmodie du texte sacr
pouvaientsanschoquerlepublicseprendrepourdesentraineusesdesallededanse.
Seuledestendancessedessinentchezlesinterprtes:lerpertoired'uneMunraal
Mahdiyyaestplusricheenpiceslgresqu'enchantssavantstandisquelecontraire
s'observechezSlihAbdalHayy...Maiscettebivalencedesinterprtesn'taitpas
synonymedeconfusion:l'extrmecatgorisationdestypesdechantsestjusqu'lafin
deladcnnieungardefouimpratif.Unlmentremarquabledanslacarrired'al
Bann est qu'il ne semble pas avoir jamais tent sa chance dans le domaine de
l'oprette,cequiluiinterdisitd'entrerdanslemondedesartistesmdiatiques.Les
premiers magazines gyptiens de la catgorie que nos contemporains saxoniss
nomment"peoplemagazines",savoirRzalYsufetAlMasrahquicommencent
en1925,consacrentdesdizainesdephotographiesetd'articlesauxstarsetstarlettes
duthtrechantant(leterme nugm,amricanismepatent,estaussittadopt)mais
ngligentlesvedettesdutaktquisontsansdouteressentiscommemoins"modernes"
dansleurdmarchequelescomdiens.

-188===-

1.4L'oprette,symboleduprogrsetchevaldeTroiedel'acculturation.

L'artdeSalmaHigzportaitenluilesgermesd'unevolutionduthtre
chantenEgypteversd'autresdirectionsquel'adaptationscniqued'uneesthtiquede
tarab.Dj,lesdiversestentativesdefiguralismedu Sayk avaientimpressionnun
public avide de nouveaut. Les enregistrements disponibles sur la production
thtraledel'aprsguerreaudbutdesannes30rvlentquelpointc'taitbienla
voie de la "tabriyya" (expressionisme) et de la "taswriyya" (figuralisme) que
suivirent compositeurs, acteurs et chanteurs. Limitonsnous en cette section
certainesremarquessuggresparl'coutedesdocumentssonoresettentonsd'clairer
cemystredelamusicologiearabeofficiellequ'estleculterenduaucompositeur
SayyidDarws.Unedescaractristiquesgnralesduthtrechantsembletrela
prsence d'une orchestre occidental. Une annonce parue dans le Muqattam du
1/2/191735, l'occasion d'une reprsentation de "kod blak ya ustz" (Attention,
Monsieur),donneauCasinoGlobeparUmarWasfsurdesairsdeSayyidDarws,
confirmecetteprsence:
"Unorchestreoriental(urkistirsarq)atadjointl'orchestreeuropen(urkistir
urubb)pourl'excutiondesairs.C'estlapremirefoisquelamusiqueorientaleest
mariesasoeureuropennesurunescnethtrale."

Neprenonspascetterhtoriquepublicitairepourunevritmusicologique:
SalmaHigzavaitsembletildjtentl'exprience,aumoinsdansson"Izatal
mulk".Pourcetteadaptationde"Tlmaque",lesaykSalmaavaitdoublletaktqui
l'accompagnait depuis les coulisses d'un orchestre occidental, form en partie de
musiciensgyptiensconnaissantlanotation.Ilsaccompagnaient sesairscollectifs
depuislafossed'orchestre,sousladirectiondeMahmdalKattb35b.Onnesaurait,
en l'absence d'une discographie suffisante, dterminer la date de pntration des
musicienseuropensouformslamusiqueoccidentaledanslesfossesd'orchestre
desthtres.Peuttremmeytaientilsprsentsdsl'origine.Onremarquedansles
programmesdecertainespicesdeSayyidDarwsjouesen1921lamentiond'un
"msy Ksy" _Monsieur Casio_ en tant que "ra's alfirqa almsqiyya" (chef
d'orchestre)36, ce qui laisse penser un orchestre purement occidental.
L'enregistrementd'unereprisedelapice"Sahrazd"de1921 joueaudbutdes
annes 7037, si elle ne constitue pas une preuve musicologique dcisive, trouve
cependant que tous les airs de la pice sont composs en agam, nahwand ou
higzkr,modessusceptiblesd'trejouspardesinstrumentstemprs.Ilestdifficile
decernerlanaturedeschantsquitaientpropossdansces"oprettes".Lanotion
mmed'oprettenoussembleavoirvarienfonctiondesinterprtesprincipaux:on
peutdistinguerentreoprettescomposespourchanteursetoprettespourcomdiens.
Ondoitnoterl'influencecapitalequ'eutlamusiquemilitaireeuropennesurl'oprette
gyptienne.Onl'adit,leskiosquesmusiquedel'Azbakiyyapermettaientaupublic
cairotedesefamilieraveclesmarchesoccidentalesetturques,airsenmajeurqui
eurentttfaitdeconvaincrelescompositeursgyptiensdel'quationmaqmagam/
enthousiasme, bravoure et nationalisme. Une pice comme Sahrazd regorge de
marchesmilitairesdanslesquelless'exprimentunpatriotismefervent.Onestd'ailleurs
-189===-

frappdanslesduosetlesmonologuesparleurdureexcessivementrduite,aucun
morceau ne dpassant les deux minutes. S'agitil d'un dfaut inhrant une
reconstitutionpartirdepartitionstandisquelesmultipliaientlesvariations,oude
compositionseffectivementtrscourtes,onnesauraittrancherdansl'tatactueldela
recherche.

Al'tuded'enregistrementtirsdepicescritespourMunraalMahdiyya,
onconstatequel'espritdelacompositionsedistinguedsl'immdiateaprsguerre
delavoietraceparQabbnetHigz.LemusicienKmilalKulafournitdansson
ouvrageAlagnalasriyya38quelquesindicationssursontravailaveclaSultnat
alTarabentre1917et1921.Ildistinguedessimplesoprettesles"riwytkabra
minnawal'pir"(grandespicesenformed'opra)quesont"Karmin"_adaptation
dulivretdeCarmenparFarahAntn,joueenmars1917_,"Tays"et"Rzn",
picesdanslesquelleslechantestcontinu.Aucundisquenefutjamaispresspartir
decespices,cequilaissepenserquelescompagniesnevoulurentpasrisquerde
perdredel'argentsurunartencoredanssonenfanceetdontlesuccspublicnedevait
pastrebienimpressionnant.Quantsesoprettesproprementdites,Kulaen
prcisemieuxlecontenu.Ils'agitdecompositionssurpartitions,notesnonpaspar
lecompositeurluimme,maispardesprofessionnelsqu'ilremercie:un"Monsieur
Jeanl'Italien",un"MonsieurPastorinol'italien"etenfinMahmdKattb.Ces
personnagestaientenfaitdeschefsd'orchestresliscertainestroupesoucertains
thtres:MahmdKattb,filsdel'anciensaykdelaguildedesmusiciensetformpar
desprofesseursitaliensl'coledemusiquedupalaisdeAbdn39,taitattachla
troupedeMunraalMahdiyya,tandisquePastorinotaitemployparlethtre
Majestic39b.Leurrledanslesarrangementsetl'occidentalisationdescompositions
futsansdoutecapital.LesairsdeKulaemploientcependantdesmodesarabesne
pouvanttrejousqueparuntakt:ontrouvedans"Ettaltatabta"(Jamaisdeuxsans
trois)desairsenrstoubayyt.Certainsairssontcollectifs,d'autressontrservs
Munra.Certainsapparaissentsousformedemuwassah(pomesstrophiquesen
dialecte),d'autressousformedemonologue,maiscontrairementauxcompositionsde
HigzoudeQabbn,Kulavitedanslesairscollectifsl'emploidescycles
complexeets'enexplique:
"_cettepiceestsurlecycle_masmdikabrcommelaplupartdescompositions
notes ici. Le reste est plac sur le cycle wahda en raison tout d'abord de sa
simplicitetensuiteparcequ'ilestprfrablequeleschantssolosoientcomposssur
cecycle."

Dansdestroupesnecomptantqu'unseulvocalisteexpriment(ZakUksa,
Munra ou Fathiyya Ahmad) et sans l'autorit du Sayk Salma, il tait
vraisemblablementimpensablededemanderdesnonprofessionnelsdematriserles
subtilits de l'art savant en multipliant les cycles complexes. La compagnie
Baidaphonn'enregistraqu'unequinzainededisquestirsdesoprettesdeMunraal
Mahdiyya(picesdeSalmaHigzexceptes):sixdisquespour "Kollahayomn"
(Caneprendraquedeuxjours,1920)deSayyidDarws,cinqdisquespour"Clopatre
etMarcAntoine"(SayyidDarwsetMuhammadAbdalWahhb,1927),undisque
tirde"Ettaltatabta"deKula,etquelquesdisquesd'"AlGandra"deDawdHusn

-190===-

etde"Gioconda"deZakariyyAhmad.Touscesdisquesn'ayantpastretrouvs,
notre tudesebasemalheureusementsurunedocumentationpartielle.Leschants
tirsde"Kollahayomn"sontmanifestementcomposssurdesmodescompatibles
avec un orchestre europen. La chanteuse y est accompagne par un choeur sur
certainesphrases,maisserservedelonguessectionsensolo.Certainschantssontdu
type"monologue"(pasderptitiondephrasemusicale,progressiondramatique)et
sontaccompagnsdefaondiscrteparunpiano.Lechantdela mutriba yestla
fois traditionnel (ligne mlodique trs ornemente, cascades de urab et d'effets
virtuoses,qafltpartielles)et"modernisant":Munratentedemaladroitesimitations
del'opraoccidental(le"hahahaha"finaldans"anara'tnafsifbostn"/Jemesuis
vuedansunjardin).Sansdoutelassed'trebloquedansdesmodespeuaptesau
tarab, elle s'autorise des accidentelles dans certaines phrases mlismatiques qui
transforment le agam en rst. Le pianiste ne semble gure mu puisque,
contrairementauxexigencesd'uneesthtiquede takt,ilnetentepasdetraduireles
improvisationduchanteurmaissecontentedesuivrelalignemlodiquefixe.

Danslesairsde"ClopatreetMarcAntoine"compossparDarws 39c,les
gravuressontdesserviesparlesfaussetsetlesvoixexcrablesdesfairevaloirsqui
entourent la chanteuse, laquelle n'avait pas voulu inviter Abd alWahhb
l'enregistrement de peur qu'il ne lui ravisse la vedette. Les deux chants "Taraktu
Misrabild"et"Kamrawaatnsuyfun"(J'aiquittl'Egyptemonpays/Ocombien
lespesm'onteffraye) s'ouvrentsurdesaccordsparfaitsenmajeur,suivisd'un
choeur d'une demidouzaine dechanteurs, dontuncatastrophique soliste principal
chantantunelenteplainteenmajeur.Unetrompettemilitaireconcluelechant,puis
unesortededlbnahwandjouparunorchestrecomprenantunpianoannonceun
monologuedeMunra.Lestylenavement"oprasant"yestclair,particulirement
danslesduos("lamaudKilbatr"/JenesuisplusClopatra,phraseconuecomme
exercice devocalises),maiscertaines phrasessemblentcomposesen rst etsont
pniblementsuiviesparunorchestrequisecontentededonnerlafondamentale.Les
airsde"Gioconda"quenousavonspucouter40 nesedistinguentaucunementde
l'esthtique dtermine parSayyidDarws.Ceslonguespices fortennuyeusesne
valentqueparlavoixdelacantatrice,sortantdel'espritdutarabsansentrerdansle
mondedel'Opraquin'estconnuquesuperficiellementparcescompositeurs.

LesenregistrementsdesairsdeKisKisBeyouduBarbarincomposspar
SayyidDarwsouDawdHusnsontd'unenaturebiendiffrente:cescompositions
nerclamentaucuneconnaisanceparticulireduchantetpeuventtrechantsparle
spectateur la sortie de la pice. Les pices sont indiffremment en modes
occidentalisablesavecaccompagnementaupianoouarabesavectaktpartiel,avecune
prdominancedespremiers.Leplussouventconstruitssurlemodledelataqtqa,ce
sontdeschantscollectifslaissantuneplaceunsoliste,SayyidDarwssurlesdisques
maissansdouteNagbalRhnouAlalKassrsurscne.Airslgersetdansants,
on n'y trouve aucune des navrantes tentatives d'arias qui parsment les pices
srieuses.Cestaqtqcharmantesn'ontcertespasleurplacedanslamusiquesavante,
maislavivacitdestextesdeBadKayretlarussitemusicaledeSayyidDarwsen
fontdeschansonsdevarittrssatisfaisantes.Nousanalyseronsuneslectiondeces
textesenfinduchapitre6.

-191===-


Il nous reste nous interroger sur la fascination qu'ont pu exercer ces
tentatives certes intressantes mais globalement rates ( l'coute des documents
sonores)auregarddessplendeursdelamusiquedetaktoudumoins,pourdemeurer
dans ledomainedelamusiquethtrale, desarias coranisants deSalma Higz.
L'oprettetaitpourlagnrationnelafinduXIXesiclel'artdel'avenir.De
mme que les khdives avaient directement soutenu les efforts du takt travers
HmletUtmn,lacouretlecapitalismenaissantinvestissaientdanslethtre.On
adjparldesprotectionsduSaykSalma,onsaitlerledeTalatHarbPachavis
visdesfrresUksa,onoublietropviteceluideJosephCattaouiPacha_Ysuf
Qattw_(18611942),seulPachajuif,avocatduWafdetcofondateurdelabanque
Misren192041.EnlisantentreleslignesdudithyrambedeTawfqalHakm 42se
souvenantdelapremirede"Albarka"(Laperruque=Lamascotte),oprettejoue
parSayyidDarwsetHaytSabrennovembre1921,onralisequel'merveillement
desintellectuelsn'taitpaspartagparungrandpublicquiprfraitleschantsdeKis
KisBey:
"Jen'oublieraijamaiscettepremirereprsentationde"Albarka".Lerideause
levaetlesmlodiessemirentillustrer_tusawwir_lesdiffrentstableaux,situations
ousentiments,depuisl'hymnedessoldatsvictorieux(...)enpassantparlaclbration
de la victoire et jusqu'aux descriptions de la campagne, avec ses poulets et ses
moutons dans l'air "ahebbe kirfni ssemn" (J'aime mes gras moutons)... Nous
sortmesdecettereprsentationaumilieudelanuitdansuntatdestupeur.Nous
n'allmes pas nous coucher, car cette poque tait rvolue. Nous allmes nous
asseoirdansuncafprocheduDaralTamtlalArab,etSayyidDarwsnetarda
pasvenirnotrerencontreavecsonamifeuUmarWasf_secondrlemasculinde
lapice_(...)Ilnousdemandanotreavis.Ilnevintpasl'espritdecepauvreartiste
denousdemandernotreavissurl'checcommercialquereprsentaitlapice,nisur
lefaitquelasalletaitquasimentvide(...)Nouscomprmescequ'ilvoulaitentendre
denotrepart.Jenemesouviensplusbiendecequenousluidmes,maiscequiest
sr,c'estqu'illutsurnosvisagelesignedesontriomphe"

Pourleshommesdelaprofession,ycomprislesplusgrandscompositeursde
lamouvancehmlienne,lethtrechanttaitlavoiedel'avenir.DawdHusnle
dfendainsien1931,l'occasiondelapublicationdanslapressenationalisted'un
rapportdumusicologueallemandCurtSachssurlamusiquegyptienne,rapportquia
ignortouteslesformesnonagresparl'InstitutdeMusiqueOrientale:
"Le Docteur _Sachs_ a ignor la musique thtrale, qui reprsente le progrs
moderneenmatiredechantetsedistinguedutraditionneletdel'habituel(...)_cette
musique_reprsentenotrepoqueetillustreledveloppementauquelnoussommes
parvenusdansnotremarcheverslacivilisationmoderne(...)"43
Mmel'acerbeIskandarSalfns'abstientdanssaRawdatalbalbil44detoutecritique
l'encontredeSayyidDarws(dontiltatnanmoinslenom)quandilrendcompte
delapremirereprsentationde"AbdalRahmnalNsir"en1921,carilsaitque
l'enjeursidepourlesmodernesdanslacapacitdelamusiquearabesortirdela

-192===-

thmatiqueamoureusedanssestextes.CettepiceestpourSalfnlapreuvedudegr
deraffinementauquelestparvenul'artthtralenEgypte(lelivretdeAbbsAllm
est en arabe classique, indice des prtentions de l'oeuvre). Emerveill par les
dialogues des fleurs ou l'air des jeunes filles allant puiser de l'eau, il flicite le
compositeurd'avoirsaisique"lamusiquenes'arrtepasauxmotsdouxetlacour
desbelles".
1.5SayyidDarwsalBahr,hrosdelamusicologiearabe.

LaviedeSayyidDarwsestl'unedecestrajectoiresmtoriquesdel'histoire
delamusique,dontl'influenceetlesouvenirdpassentlecadred'uneproduction
musicale.Mortl'aubed'unecarrirefulgurante,quasimentignorparlepublicde
son vivant et mythifi par sa profession au lendemain de sa mort, le nom du
compositeuretchanteuralexandrinatropsouventoccultl'coledesesprdcesseurs
etplusironiquementlasiennepropre.Danslamusicologiearabemoderne,l'icne
Sayyid Darws symbolise le progrs, la modernit, et le passage d'un concept de
"musiqueorientale",musiquedesPachasetdeslites,encorebaignedanslamatrice
araboottomane,lanotionde"musiquegyptienne",premireexpressionfiguraliste
de l'me d'un peuple et de ses revendications nationales. Sous ces jugements
l'emportepicesecacheunelectureidologiquedel'histoirequidformeladmarche
originaleetexprimentaledecetartiste.

LabibliographieconsacreSayyidDarwsestimpressionnanteauregardde
lapauvretdestudesconcernantsesprdcesseurs.HasanDarws,sonsecondfilset
auteurdeladerniremonographieparuelagloiredesonpre(1990)nednombre
pasmoinsdequinzeouvragesquiluisontconsacrs45.Certainstitressontloquents:
"S.D.haytuh,'truhwaabqariyyatuh"(S.D.,savie,sonoeuvreetsongnie);"S.D.
alabqarwaalzam alwatan"(S.D.legnie etleleader national); "S.D.r'id
igtimwawatan"(S.D.guidesocialetnational);"S.D.fannnalsab"(S.D.artiste
du peuple)... La liste des articles et chapitres convoyant le mme message serait
encorelongue.Jamaisnemanquentlesinvitablesinterrogationssurcequ'auraitfait
cegnies'ilavaitsurvcu,ycomprisdelapartdechercheurssrieuxcommeVictor
Sahhb46.Savieestbienconnueetnousrenvoyonsauxnoticesbiographiquesen
annexe de ce travail pour plus de dtails. Concentronsnous sur quelques
interrogationsquiconvergentsurunseulpoint:dansquellemesurel'optionexogne
que nous dcelons l'coute des enregistrements de Sayyid Darws taitelle une
dmarchevolontaireetrflchie?Alalectureidologiquedel'histoiremusicaleque
l'ondcle quelques annes aprs lamort deDarws correspondil une dmarche
idologique de la part du compositeur luimme? Comment s'insretelle dans le
cadredelabatailledesAnciensetdesModernesetledbatgnraldelasocitdela
Nahda sur le modernisme et l'authenticit? Les auteurs post1952 crditent
gnralementSayyidDarwsdelacration(exnihilo)d'une"musiquegyptienne".
L'allgeancelavignetteSayyidDarwsestmmel'poquenassrienneunemarque
d'adhsionlasocitnouvellepromueparle ra's:cen'estpasunhasardsic'est
MahmdAhmadalHifn,undesfondateursdelamusicologiearabe,quilepremier
faitparatreunouvragelagloireducompositeuraprsavoirsilongtempsmagnifi

-193===-

lafamilleroyaledanssesdiversesrevues;sonchoixestunchoixdesurviepolitique.
KamlalNagmi,journalistemusicologue,rsumeentremilleunsentimentcommun
chezlesEgyptiensde1966:
"Leur chant _les chanteurs avant S.D._ tait un mlange de cris ottomans et de
gmissementspourlesprinces,lesroisetlespachas,paspourlepeuple.MaisSayyid
Darwsnechantajamaisdansundespalaisdecesgrandshommes.Sonchanttait
extraitdel'medupeuple,dirigeversl'medupeuple.Acettepoque,leschanteurs
professionnels taient noys dans un type de chant tranger l'me du peuple
gyptien,unmlangedepiailleriesottomanesetdegmissementsgitans,leursgorges
s'taientdvoyesforcedepratiquercetypedechantaupointqu'ellesenavait
acquisunaccentdform,dsagrablelapureoreillegyptienne."47

QuiconqueconnatlavoixautimbreforttraditionneldeSayyidDarwsetse
souvientquecesontMunraalMahdiyyaetZakMurdquifurentparmilespremiers
interprtes de son oeuvre ne peut que sourire devant ces contrevrits. Mais ne
participons pas une dformation historique notre tour en prtendant que la
sanctification de Darws attendit l're nassrienne. Certes, l'Egypte rpublicaine
trouvadansles textes decertaines taqtq contenusocial,danscertainesmarches
patriotiques(dont"bildbild,quidevienthymnenational)l'choartistiquedela
rvoltede1919,rebaptiservolutionetconsidrecommeultimemarcheavantla
victoirefinalede1952.Maislesractions delapressedslamortdeDarwsen
septembre 1923 prouvent que la canonisation tait dj en marche: le monde
intellectuel (ou du moins le milieu des journalistes nationalistes) perdait
prmaturmentsonpremierintellectuelmusicien,unartistedevanantlesvolutions
musicales(pourlemeilleuroupourlepire)aulieudelessubir.SayyidDarwsest
sansdoutelepremiersaykseplacerconsciemmentdanslecampsdugadd.Quand
il enlve caftan et turban, son geste n'est pas seulement vestimentaire: unZak
Tulaymtquiluidemandepourquoiilaquittletakt,ilrpliquequ'ill'aquittcomme
il a adopt le costume europen48. Contrairement aux autres compositeurs et
chanteurs,ilparticipeauxdbatsmusicauxparcrit,sefaisantparexempleen1922
jugedepaixentreIskandarSalfnetMansrAwaddanslaquerellebyzantinequiles
opposesurlanotationdesquartsdetons49.Ilestleseulpraticien,endehorsdeKmil
alKula,sevanterdepossderunebibliothquemusicaledpassantenrichesseles
bibliothques du Caire et d'Alexandrie 50. Aucun journal ne mentionne dans son
logefunbresonoeuvrepourletakt:c'estentantquernovateurduthtremusical
qu'ilestsalu.PoursonamilezaggletdramaturgeBadKayr:
"Il tait le compositeur _mu'allif msq au lieu de "mulahhin"_ qu'ait connu le
thtrearabedepuisladerniretapedesarenaissance.FeuleSaykSayidDarws
estlepremieravoircrunlienartistiquenouveauentrelamusiqueorientaleetla
musiqueoccidentale.Cetartistesavant_c'estnousquisoulignons_estmort,etpas
unseuldestenantsdelarenaissancelittrairenes'estdrang"50b.

L'accusationestinjuste:toutelapressepubliedesarticlesl'occasiondesa
mort,soulignantlaperteimmensedecegniemconnu.Untrslongarticled'Al

-194===-

siysapublienoctobre2351alemritedesoulignerleslmentsdeladmarchede
Darwsquienfontpoursescontemporainsunprcurseur:
"LeSaykSayyidestlepremiermusiciententersincrement,defaonautodidacteet
grandiose,fairedelamusiqueunartindpendantcommec'estlecasenEurope.Il
a su poser la premire pierre d'une renaissance musicale qui ait sa part dans
l'dification_tahdb_d'unpeupleauquelils'estadressetauquelilcontinuera
s'adresserdansunelanguequetouscomprennent(...)"

Lechoixd'unadjectifcomme"indpendant"n'estpasinnocenten1923.Outre
qu'ilreplaceladmarchedeDarwsdanslecadreducombatnational,ilsignifieici
indpendancevisvisdelatraditionduchantsavantressentiecommeottomane.Le
ncessitdes'accrocherauwagondelamodernitestaffirme:
"AlamortdeSalmaHigz(...)certainsontappelretournerverslepasspour
fairerevivrelasplendideredutaktcommeiltaitautempsdeHmletd'Almaz.
Uneautrefaction_danslaquellel'auteurplaceimplicitementDarws_apensque
l'Europeavaittravaill durantdesgnrations auprogrsdelamusiqueetqu'il
fallaitquenousadoptionssesrglesafindelesappliquernosmlodiesorientales,
commel'ontfaitlespeupleseuropensd'origineorientalecommelesHongroisetles
Russes,faisantainsireconnatreleurmusiquedansl'ancienetlenouveaumonde."52

Deuxansaprssamort,l'crivainMahmdAbbsalAqqdlesacrepremier
musicienparvenuinsufflerlaviedansunartqu'ilprtendmoribond:
"ilaintroduitl'lmentdevieetdesimplicitdanslacompositionetdanslechant,
danscetartalourdicommetouslesautresparlesfardeauxdusag(...)desdivers
procdsrhtoriques,desassonancesquin'ontaucunrapportaveclavie.Cegnie
inspirestvenuadapterlesmotsauxsens,lessensauxmlodies,etlesmlodiesaux
tatspsychlogiques"53.

Onlevoitbiendanscetteanalyse,lamodernitestassimilela"simplicit"
(une musique de professionnels reproduisible par son auditoire, c'est l une des
dfinition de la varit) et le contenu textuel est encore confondu avec le statut
musicologique.

L'emploi du piano, le plaquage de quelques accords sur des mlodies


popularisanteoudansdesmonologuesamoureux(particulirementdanslesoeuvres
deDarwsjouesparsapropretroupepartirded'aot1921)n'taitsansdoutepasle
rsultatd'unelubiedeMonsieurCasio.Lepianotaitunencessitressentiecomme
non seulement physique (remplir l'acoustique d'une salle de spectacle) mais aussi
esthtique,l'instrumentdonnantungagedemodernitl'oeuvre.Contrelespartisans
du takt,runiscommenousleverronsauseindu"Ndalmsqalsarq"(Club
orientaldemusique),unejeunesseenthousiastedcrtedanslapresseque"ilviendra
bienttunegnrationdehrosdesartsquiprouveronsquelamusiqueorientalene
progresseraquequandelleadopteral'artdel'harmonie(...)"54.

-195===-

Quanden1927uncritiquevoueauxgmonieslareprsentationde"Clopatre
etMarcAntoine"55,c'estparcequeMunraetAbdalWahhbn'ontpas,d'aprslui,
respect l'esprit de la composition de Darws. Le journaliste affirme que Sayyid
Darws avait confi la partition de son oeuvre un "misy Kstk almsq al
marf"(ils'agitdeMonsieurCostaki,professeurdesolfgel'InstitutOrientalde
musique,quiseraultrieurementmembreduCongrsdeMusiqueArabeen1932)
afinqu'il"l'harmonise"_waqadwadaalah'armn_.LareprsentationdeMunra
s'estdroulesansharmonienimme"certainsdeceseffetspolyphoniques_aswt
muzdawaga_quifontressentirquel'onestdevantquelquechosequiressemble
l'opra"56. La cantatrice n'a pas amen de piano (cependant prsent dans les
enregistrementsBaidaphon)etsecontentedeneufmusiciens,dontlaplupartviennent
delarueMuhammadAletn'ontpasd'exprienceduthtrechant.Pourlecritique,
SayyidDarws"nes'estjamaisrsolufaireentrerl'lmentdutarabdanslesairs
qu'ilcomposait,illesfaisaits'accorderausensdutexte(...)"57.Darwsprfraitse
heurterl'incapacitdupianotraduirelesmodesarabespluttquerevenirun
accompagnementdetaktquelesmodernesn'acceptaientplusdanslethtrechant:
ainsi, quand Dawd Husn se prpare lancer son "opra" "Samsn wa Dalla"
(SamsonetDalila)audbutde1922,uncritiquenarquoissedemandesilevieux
compositeurarussicommelerevendiquelapublicitcomposerunopraousi
cettemusiqueest"digned'trejoueavecletaktd'AlAqqd_qnngdeHmlet
pillierduconservatismemusical_".58 LesairsdeDarwstaientpourseslveset
contemporainssiinsparablesdeleuraccompagnementorchestralquel'actriceHayt
Sabr,convieenregistrerdesairsdumatrepourleCongrsde1932,prfrase
retirerpluttqued'accepterunaccompagnementdetypetaktqu'elleestimaitinadapt
cettemusique.59

Lespremiersprojetsde"pianooriental"(NagbNahhs19121913et1922,
GeorgesSammn1922,EmileAriyn1922),projetsdictsdansunelargemesure
parlesbesoinsdelascnethtraleetlacrationd'unopraarabe,nepouvaientque
sdurelejeunemusicien:DarwsfliciteparlettreGeorgesSammn 60 etinvitela
professionvenircouterettesterlepianodeAriynennovembre1922 61 chez
Bsil Pacha Tdurus. Le piano fut approuv par des noms aussi prestigieux que
DawdHusn,KmilalKulaoul'hymnodeDarwsalHarrmaisonnotel'absence
minemmentpeufortuitedeSaww,Awad,Aqqd,SalfnetdesmembresduNd
alMsq...DarwstaitsisatisfaitdupianodeAriynqu'ilconcluaitenaot1923
unaccordavecl'inventeurenvuedecrerunesocitquipublieraitdesmlodies
populairespourpiano.IlincombaitDarws,suivantlestermesducontrat,d'viter
l'utilisationdubambencldeFalamaniredeMatildaAbdalMashetMansr
Awad(onviseicil'ostinato)etd'ysubstituerunerelleharmoniesuivantlesrgles
occidentales62.L'adhsiondeDarwsunevision"scientiste"delamusiquearabeest
claire.Alaveilledesamort,ilprvoyait,diton,deserendreenItaliepourytudier
lamusiqueoccidentale63.

Quecetteintentionsoitauthentiqueourecration,levolontarismedeDarws
nenoussemblepasfairededoute.Commentdslorsestildevenudanslageste
musicale moderne lechampiondel'gyptianit? Laraisontientdans l'absencede
-196===-

contradictionpourlescontemporainsdeDarwsentreundveloppementexogneetla
prdication nationaliste. Jamais les partisans de la "modernisation" du discours
musical coups de pianos orientaux, d'expressionisme, de figuralisme et
d'harmonisationnerenoncrentleurgyptianit,futellepurementrhtorique.La
confusionentrelediscoursmlodiqueetlecontenutextueldudiscoursaiderendre
"gyptienne"unemusiquequis'puisedanssoncomplexeduKawga.SayyidDarws
estpartisand'une"scientisation"delamusiqueetdel'adoptiondesrglesdecequ'il
peroitcommelamodernit,enunmotpartisandel'occidentalisation,sansjamais
trecomplicedel'aspectngatifdel'Occident,lecolonialisme.Nombreuxsontles
chantsquiaffirmentleurdfianceducolonisateuretquidnoncentlaspoliationdes
biensnationauxparlescommunautstrangres.Enmmetemps,surleplanmusical,
danslanotionmmed'oprette,ceschantssontunedclarationd'amourauProgrs,
quin'estpasressenticommeprogrsoccidental(commelednoncentlessociologues
culturalistes actuels, et avec eux les mouvements islamistes), mais comme une
directionuniversellequel'Egyptedoitadopter,prcismentpourselibrerdujoug
tranger. A l'inverse, nous allons le voir, les dfenseurs du takt et de l'volution
endogneserecrutentdansl'aristocratieetperdenttoutcrditauprsdesmodernistes
parleurallgeancelafamilleroyale,ennemieduWafdetcomplicedelaGrande
Bretagne...

-197===-

2.Lesprofessionsmusicalesentrepatrimoineetmodernismejusqu'auxannes
30.

Quand disparat le systme des guildes et corporation, l'organisation des


mtiersmusicauxchappeauxpraticienspourchouerentrelesmainsdesmaisonsde
disques et des directeurs de thtres. Paralllement cette volution subie, les
musicienstenterontnaturellementdereprendrelecontrledeleurartparlacration
d'coles, de clubs, de structures pdagogiques susceptibles de remplacer l'ancien
systmedecooptationetd'arrachercenouveautahzmqu'estle78toursl'arbitraire
souveraind'unButrusBaidoud'unMansrAwad.Cesmusicienscommenceront
aussil'aubedesannes20gnrerd'euxmmeundiscoursrflexif,s'exprimant
dans les premires revues spcialise. La naissance d'une musicologie arabe se
cristalisedansunCongrsdeMusiqueArabequisetientauCaireenmars1932.Cet
vnement estconsidrable pourl'ensemble desmusiques arabes.MaisenEgypte
mme, il est de peu d'effet sur la pratique et sur la vie musicale. Ni dpart ni
aboutissement, il n'est qu'un jalon dans une srie d'volutions menant une
recomposition de la scne musicale, jalon utile au chercheur en ce qu'il donne
l'occasiontouteslestendancesd'exposerplusoumoinsclairementleurspositions
idologiques.
2.1Lescolesetlanaissanced'unemusicologie.

Manyalw mort en 1911 et Abd alHayy en 1912, les deux grands


dpositairesnonseulementdurpertoirehmloutmnienmaisdel'esthtiquequile
commande,fermentl'redelaformationparimprgnation.L'poquedecesmortsest
aussi,semiconcidence,celledelapremirecrationd'unecoledemusiquearabe
(lesnombreuxprofesseursdemusiqueprsentscettedateenseignentexclusivement
lamusiqueoccidentale).En1907,lejeunedisteMansrAwad(18801954)etle
violonisteSmalSaww(18891965)fondentleurcoledanslequartierdeDhir,
enseignant outre le rpertoire courant la notation occidentale et un minimum de
connaissance thoriques surlesmodesetlescycles.L'coleproposaitdemmedes
confrences musicales o taient convies les membres de la bonne socit,
permettantainsiMansrAfanddesetaillerunerputationdebrillantmusicologue.
L'cole semaintint jusqu'en1925,date laquelle MansrAwadsecontente des
coursdel'InstitutOrientaldeMusique,qu'ilassuraitsansdoutedepuis192122.64
Sans doute pousss s'improviser thoriciens par souci pdagogique, Awad et
Sawwpublierontchacunquelquesopusculessurlamusiquearabe,lesquelsseront
prement critiqus par de savants amateurs comme Iskandar Salfn, jaloux de
monopoliserlediscoursscientifiquefaceauxpraticienssuppossignorants:lasaison
19221923verras'envenimerlaquerelleSalfnAwadausujetdelagammearabe
(enenfaisantunnoeuddefixationpourladcennievenir)etSawwserainvitpar
Salfn"regagnersaplacesurletaktaulieudejouerlespiqueassiettelatable
des intellectuels"65. L'accusation est injuste: dans un milieu de formation
traditionnelle,Awadparsonoriginesociale,sonducationfranaiseetSawwpar
saconnaissance dela notation occidentale (connaissance qu'il devait cacher ses
collgues'ltiyyadepeurd'trempris)fontofficedegenscultivs.

-198===-


C'estIskandarSalfn(18811934)66,cefranctireurdelamusicologie,que
l'ondoitlapremirerevuemusicalearabeetlasecondecoleseformerauCaire.
LibanaisnauCaire,ilenseignavers19131914au"ClubOrientaldeMusique"puis
quittasonemploidefonctionnaireauministredestravauxpublicspoutfonderune
coledemusiquequ'ilintitula"Rawdatalbalbil"(leJardindesRossignols),ainsi
qu'unerevuedummenomdontlepremiernumroparutennovembre1920;la
publicationduraplusdehuitans.LavolontrformistedeSalfnytaitafficheau
coursd'uneintroductionola"dessedutarab"luiconfiaitunemissionsacre:
"Sersl'artetlavritcontretoustesennemis(...)Nesuitaucunerglefausseet
prime freinant la rforme (islh) et le progrs (ruqiyy) (...) La musique est la
nourrituredesmes,maishlas!Dnotrepaysellenefaitquelessupplicier(...)Ce
quisubsistedebeaudansnotremusiqueestmenac,endangerfaceauxlmentsde
corruptionquil'ontassaillie(...)Lancessitd'unerformeestplusclairequele
soleildujour."67

La Rawdatalbalbil fixeunmodle quesuivront lesrevues musicales de


MahmdAhmadalHifnquiluisuccderontpartirde1935:unpermanentsouci
pdagogique,l'enseignementdusolfgeoccidental,l'analysedel'chelleetdesmodes
arabesdansleurparticularitgyptienne(peud'universalismeorientalchezSalfn),
des articles sur les grands compositeurs europens, des textes moralisants et
nationalistes(odesSadZagll)proposslacomposition,unrecourssystmatique
la notation, la publication des partitions des grandes pices instrumentales du
rpertoire gyptoottoman. En contrepartie, la pratique contemporaine est
parfaitement ignore: aucune information sur les grands mutribn et mutribt de
l'heure, rejets dans les ombres de l'ignorance et de la prtention, aucun souci
sociologique ou ethnologique sinon dans la dnonciation. Pour un rformiste, la
musiquen'estpasseulementunartouunepratique,elledoittreunescienceetune
matrisededonnesthoriques.Surtout,lasciencepermettrad'enfiniraveclechaos
(fawda)delaviemusicale,duaufaitquechaquepraticienprtenddtenirlavraie
versiondesoeuvres.Afind'yremdier,ilfautfixerlespices,parlanotation.Les
musiciensopposslanotationsontaccussdefainantise:
"Ils s'imaginent que _la notation_ est difficile comprendre. La vrit est qu'ils
manquentdevolontetnondecapacits,puisqu'ilstrouventsifaciled'apprendrela
musiquepartransmissionorale.Ilsprtendentquelanotationest"sche",quecelui
quil'apprendun"poucesal".Cesbalivernesetcesavisstupidessontuncrime
enversl'artetsesgens."68

LaviemusicaledanslepayssersumepourSalfndesquerellesthoriques
autoursdesavantesconfrencesdonnesl'Institutoudansleslocauxdela"Rawda".
L'historienmodernenepeutqueconstateravecdpitcombienl'colekhdivialeapeu
interesslagnrationcrivantdanslesannes20.Fondamentalementmcontentde
lamusiquequ'ilentendendehorsdesmilieuxinstruitsetrationalisants(mmesiles
taqsmd'unMustafRidBeynesedistinguentenriendansleuresthtiquegnrale
deceuxd'unMuhammadUmar,simple'alti),Salfnlaissedisparatrelesunsaprs

-199===-

les autres les derniers grandsmatres de l'cole hmlienne sans recueillir nileur
biographienileurlegs. Fonctionnant endehorsducadredel'InstitutOrientalde
musique (que nous allons maintenant examiner) il ne se distingue pas
idologiquement de ses dirigeants. Ses rapports de concurrence l'amnent des
fcheriesplusdicteparsoncaractreacerbequeparunreldsaccorddefonds.
2.2L'Institutetsesavatars,leSyndicatdesmusiciens.

A ct de ces premires coles " l'europenne" tenues par des


instrumentistes(aucunthoricienparmilesvocalistes,alorsqu'ilssontthoriquement
les "ru'as'altukt"...),des amateurs appartenant l'aristocratie seregroupenten
novembre1913auseind'un"Ndalmsqalsarq"69(Cluborientaldemusique),
dontlanaturedel'enseignementn'estpasprcismentconnue.Oncompteparmieux
le qnng Mustaf Bey Rid (18841952), le spcialiste des muwassaht Hasan
Anwar(utrieurementBey)etleawwdetcompositeurSafarBeyAl(18841962).
Dsl'origine,leNdestuncerclelististe,jouantpourdesspectateurstrissurle
volet.Lepremiersigedel'associationestsiturueMuhammadAl70,maisces

aristocratesdmnagentrapidementverslaPlaceAtaba71.Lesmembresdu Nd
donnent le sentiment de s'tre coups volontairement du monde des praticiens
analphabtestoutenprofitantdeleurscience:MustafRidfutl'lvedeMuhammad
alAqqdalKabr(18491929),lequeljouaitrgulirementdanslesconcertsdonns
parleclubjusqu'samort;pourtant,MustafRidseseraitrpanduensarcasmessur
cemusicienignorantquiluiavaittoutappris72.En1918,leclubreoitunsoutien
officielduroiFu'deten1922,leClubsetransformeen"Mahadalmsqalahl"
(InstitutNationaldeMusique)ou"MahadalmsqalSarq"(InstitutOrientalde
Musique).Lalistedesmembres,publieparlarevueAlhillenjanvier192273,ne
contient aucunprofessionnelreconnuparmiunethorie dePachas,deBeys(dont
IdrsRgib,grandmatre deslogesmaonniques etprotecteur deKmilalKula
dontilavait financ Almsqalsarq)etd'Europens obscurs ouclbres (dont
Maspro).CettecompositionnigmatiqueinciteHasanDarwsyvoirunnidde
colonialistesetdeFrancsmaonsvendusauxnoirsdesseinsdelaGrandeBretagne,
contradictoirementaffairseuropaniserlamusiquegyptienneetlamaintenir
danslaprotohistoiredutakt74.Enfait,cettelisteestsansdouteunelistedemembres
honorifiques,l'armaturedel'Instituttantconstituedemusiciensamateurslisau
ministredel'instructionpublique.ProtgparleRoiFu'd,l'institutsevoitoffriren
1929unsomptueuxpalaisdestylemauresquebtiruedelaReineNazl(Ramses
actuellement),comprenantunegrandesalledespectaclel'italienne,denombreux
salonsetunsplendidejardin75...

Dslemilieudesannes20,l'Institutestsynonymepourlapressethtralede
conservatismeobtus76.Dureste,sil'Institut(etl'coledeSalfn)restentl'cartdu
courantrnovateurdesprofessionnelsvivantdeleurmusique,c'estaussiparceque
ces regroupements d'instrumentistes, amateurs ou non, fondent leur rflexion
thoriquesurlesinstrumentsetnonlavoixhumaine.Ilsngligentlechantquirestele
premier vecteur d'volution musicale en Egypte l'ge de l'oprette: leurs seuls
vocalistes sont les invits pisodiques de leurs concerts. Tous les compositeurs
-200===-

gyptiensonttchanteursetcen'taientcertespaslesvoixdplaisantesdesfrres
Utmnquiauraientpuattirerl'Institutunsuccspopulaire(quin'taitdetoute
faonpasrecherch,carvulgaire).En1932,l'imageduMahadsemodifiedansla
pressed'opposition,quiledcritcommeuncercled'aristocratesmprisants,unclub
desbeysetdespachasoppossauxjeunesmusiciensattachsrnoverlamusique
arabecommeQasabgetMuhammadAbdalWahhb.UnerevuecommeAlsabh
sedchainecontrel'Institutyvoyantune"catastrophepourlamusiqueorientaleet
unmalplanantsurtousleshommesdelafamillemusicale,qu'ilsdoiventcombattre
detoutesleursforces"77. Enralit, cetteoppositionPachascontreAfandset
suyk estpartiellementartificielle.l'Institutfitappelpourdispensersescoursdes
professionnelsreconnusquin'hsitrentpasycollaborerquandonleleurproposait:
DawdHusnetMahmdRahm,tousdeuxpartisansduthtrechant,avaientun
tempstchargd'yenseignermuwassahtetadwr78,MuhammadAbdalWahhb
enfut lveavant declaquerlaporteen1931.Lesgens demtier collaborent
l'institution,maisdansdeslimitesfixesparcetteinstitution:larformesouhaite
n'estpascellequiplaitauxfoulesouaudirecteurdeBaidaphon.Larformismeselon
le Nd, c'est la matrise du rpertoire classique des muwassaht dans un respect
rythmiquedplaisantpourlespraticiensdel'colehmlienne,c'estlapromotiondu
rpertoireinstrumentalottomanquel'ondemandedejouermoinsviteetavecunplus
grandrespectdutexte,c'estunchangementdel'imagesocialdumusicien.Philippe
Vigreuxsouligneque:
"LesattendusduprocsverbaldefondationduNdalmsqalsarq(...)insistent
surlavolontdesbeysfondateursderetirerlamusiquearabedeslieuxdeperdition,
rue Muhammad Al par exemple (adresse du syndicat en 1932) qui sont
traditionnellementsesespacesattitrs.L'accentestmisconjointementsurlateneur
d'uncertainrpertoiredechansonslgres,grivoises,dontl'effetestcraindresur
lesmoeurs"79.

Rectifions undtail: larueMuhammad Alestlelieu dersidence etde


recrutement des musiciens, et d'ailleurs la premire adresse du Nd, mais
certainementpasunespacedeperditionaummetitrequeImdalDn,l'Azbakiyya
ouRdalFarag.Toutefois,l'ideestjuste:ilfautpourl'Institutcrerunenouvelle
gnration de musiciens en dehors de leur quartier rserv et de leur milieu, qui
charrieuneconceptiontraditionnelleetascientifiquedeladidactiquemusicale,ensus
d'uneimageamoraledelaprofession.L'institutpencheversl'islh (rforme)dela
musiquecommeprofessionplusqueversletagdd(rnovation)d'uncontenu,maison
serait bien mal avis de dfinir chaque camps (Institut et professionnels) par un
discours idologique cohrent, d'autant que le contenu smantique des termes
employsn'estjamaisdfiniparlesutilisateurs.Aucoursdesannes20etaudbut
desannes30,toutmusicienestpartisandelarforme,toutmusicienestpartisande
larnovation(ilsuffitdelirelesinterviewsaccordsparlespraticienslesplusenvue
laveilleduCongrs80),maischacuncomprendlemotsafaon.Pourl'Institut,la
priorit est "organiser la musique pour qu'elle repose sur des bases techniques
commec'estlecasdanslamusiqueeuropenne"ainsiquedfinitsamissionMustaf
RidBey81.Maiscecombatest,auniveaududiscours,celuidetous!Ilentredansle
dnigrementdel'Institutunegrandepartderancoeurspersonnellesetdejalousies
-201===-

rapidementhabillesd'unejustificationidologiquedetype"beyscontrepraticiens
professionnels plbiens". La principale raison de ces instables inimitis est la
reconnaissanceofficielledontjouitl'InstitutdelapartduMinistredel'Instruction
PubliquependantlespiresannesdeladictatureSidq,contrairementunsyndicat
balbutiantetignordupouvoir.

Eneffet,c'estunenouvellevariantedelaguildequitentedesereformeren
1920, cettediffrence prsquelegouvernementnelamatrise enrien.Sousla
prsidencedeMuhammadalAqqdetdesonfilsMustafserunitenjuillet1920
unecommissionenvuedecrationd'unsyndicatdesmusiciens 82 Lacommission
regroupe tous les professionnels artistiquement et commercialement reconnus du
moment:DawdHusnetIbrhmSafqsontgrants,lechanteurAbdalLatfal
Bannestnommtrsorier (cettedate, iln'apas encoreenregistr lerpertoire
polisson qui lui interdirait le poste), et la liste des membres inclut entre autres
chanteurs MuhammadalSab,Slih AbdalHayyetSayyidDarws,commedes
instrumentistes aussi productifs que les qnngs Abd alHamd alQuddb et
MuhammadUmaroulesviolonistesSmalSawwetTawfqSabbg.

Lesponts,onlevoit,sontnombreuxentreInstitutetSyndicat:laveilledu
Congrsde1932,onretrouvelafamilleAqqdl'InstitutetIbrhmSafqlatte
duSyndicat,lequelafonduninstitutdemusiqueconcurrentdeceluidesPachas,lui
mme intitul "Mahad almsq alSarq" et prsentant des spectacles dans des
thatresprivscommeleMasrahRamss83.Lesdeuxinstitutionscommuniquaient
clairement:unawwdcommealQasabgtaiten1932membredesdeux... 84.Dans
sonanalyseduchampsmusicallaveilleduCongrsde1932,PhilippeVigreux85
dcleune"lignedefracture"(dontilnotequ'elledemanderaittreaffine)qu'il
schmatiseainsi:
Syndicat/Institut
gensducommun/BeysetPachas
professionnels/amateurs
'ltiyya/msqiyyn
lieuxdeperdition/espacesdemoralit
attachementaulegs/musique"arabe"
oriental
Nousnesaurionsaccuserdeschmatismeunevisionquis'affirmecommetelle.Mais
doitonprendrepourargent comptant les perfidies dela presse indpendante, qui
gonflecesoppositionshorsdeproportion? Lalignedefracturesocialen'estelle
mmepasbienclaire,IbrhmSafqtantissud'unegrandefamille86,tandisque
nombred'enseignantstravaillantpourl'Instituttaientdes 'ltiyya commeSmal
Saww.Lapressed'oppositionde1932politiseoutranceunesituationcomplexeen
posant des questionspiges au musiciens comme celle des mrites respectifs de
l'Institut et du Syndicat87, et Qasabg a raison de souligner que le soutien
gouvernemental dont bnficie l'Institut fait lui seul la diffrence. Les
professionnelsduSyndicatnecherchentpasmoinsquel'Institutarracherlamusique
des"lieuxdeperdition",unAbdalWahhbprotgparSawqenestl'illustration.
-202===-

Enfait,lesdeuxgroupementsn'ontpaslammeraisond'tre:leSyndicatcherche
protgerlesintrtsdesmusicienssansprjudicedechoixstylistiquesetaccueille
naturellementlesmusicienslusparlepublicetlesmaisonsdedisques(autresque
Gramophone,lacomplicitInstitutAwadfaisantducataloguedecettedernireune
annexedeslvesetcaciquesduMahad,sansgrandsuccscommerciall'exception
d'UmmKultm).

l'Institutprotgequantluiuneconceptionlitistedelamusiqueorientale(la
notiondemusiquearabenoussembleencoreanachroniquelaveilled'unCongrs
quitenteradel'imposer).Ildfendprioritairementl'hritagekhdivialetlamusique
de takt, etplusaccessoirementlamusiquethtrale"noble"(comprendrecelledont
lestextessontenarabeclassiqueouvitentlesthmesduvaudeville),maisdansune
perspectivescientisteetfixiste.Peuttreunedesplusimportanteslignesdefracture
entremusicienssesituetellel:entreceuxquipensentqueletaktetsonesthtique
htrophoniqueaencoreundiscoursdlivrer,etceuxquiaprsunedcenniede
thtre chant estiment que l'esthtique khdiviale a termin sa mission. Mais le
dilemneseposerarementaveccetteclartetdanscestermesdanslaralitdela
pratique,puisqueendpitduprestigedel'oprette,del'harmonieetdelapolyphonie
chezlesmodernistesdelapresse,cesontdeuxartistesdetaktpartisansdutarabqui
portentsurleurspauleslesespoirsdecesmmemodernistesautournantdesannes
30:MuhammadAbdalWahhbetUmmKultm.

-203===-

3.DuCongrsau"kultmisme":ladimensionidologiquedestransformations.
3.1LeCongrsdeMusiqueArabeduCaire.

LeCongrsdemarsavril1932estunvnementclbrequiadonnlieude
nombreuses analyses et commentaires, et qui est encore sujet de rflexion pour
l'ethnomusicologie88.Nousnouscontenteronsd'enrsumerlestravauxetprisede
positionsdanslamesureol'Egyptes'entrouveconcerne.Organisparleministre
de l'instruction sous l'gide du roi Fu'd Ier, il rassemble des musiciens, des
musicologuesetdesorientalistesduMaghreb,d'Egypte,deSyrie,duLiban,d'Iraq,de
Turquie et d'Europe (avec une prdominance franaise et allemande). Les
congressistes,runisendiversescommissions(certainsmembresappartenaientplus
d'une commission), furent appells (1) slectionner des musiciens et pices
enregistrersurdisques,(2)tablirunetypologiedesmodesetdescyclesutiliss
danslespaysarabes,(3)rflchirsurl'chellemusicalearabeetparticulirementsur
lapossibilitdedcoupagedel'octaveen24quartsdetonsgaux(4)rflchirsur
l'enseignementdelamusiquearabedanslecadredescolesetinstituts,(5)fairele
pointsurlarecherchehistoriquesurlesmanuscritsarabestraitantdemusique,(6)
tabliruneorganologiedelamusiquearabeetrflchirlapossibilitd'introduiredes
instrumentsoccidentauxdanslejeuarabe.

Pourlesmusiciensgyptiens,cecongrsfutunepremireoccasiondesortir
de la zone Turquie/GrandeSyrie/Egypte qui limitait leur horizon musical, en
dcouvrant les musiques maghrbines (inconnues) et irakiennes (mconnues).
L'InstitutabritaitlesdiscussionsduCongrsetsessancesmusicales,l'exception
d'unconcert decloturesedroulantl'Opraroyal.Puissanceinvitante(Mustaf
Rid est viceprsident du Congrs), ses principaux membres et certains de ses
professeurs associs (Awad, Saww...) furent naturellement membres de la
dlgation gyptienne. C'est bienentendu la Gramophone qui se chargera de
l'enregistrement des troupes slectionnes. On remarque une reprsentation trs
importantedesinventeursdepianos,partisansdel'harmonieetdelapolyphonieet
opposs l'esthtique de takt, comme Emile Ariyn, Nagb Nahhs, Georges
Sammn. D'une importance tout fait mineure dans l'histoire de la musique
gyptienne mdiatise, ces modernistes ont leur place en tant que thoriciens et
"intellectuelsdelamusique".Lapresseseferal'chodesprotestationsduSyndicat
dont quelques membres sont invits titre personnel (Dawd Husn, Kula,
MuhammadAbdalWahhb)tandisqu'aucuneinvitationn'estadresseausyndicat
entantquetel89.Laprofessionnepouvaitques'mouvoirdelasousreprsentation
desartistes"populaires"ausensdeladiffusionetdelareconnaissancecommerciale.
SafarBeyAljustifiel'ostracismedontcespraticienssontvictimes(IbrhmSafqet
Qasabgentreautres)enmoquantlapauvretdeleurscience:ilsignorentjusqu'la
notiondegins(genres)dansl'analysedesmodes...90Enfait,cen'estpastantl'Institut
quitirelesficellesdesinvitationsquel'InspecteurGnraldemusiqueauministrede
l'instructionpublique,undiplomdel'UniversitdeBerlinspcialisted'IbnSnet
d'alKind, lve de Robert Lachman: Mahmd Ahmad alHifn. A la suite du
Congrs,cepersonnagedeviendrainspecteurdelasectiond'enseignementdel'Institut
etditerasonnomlapremirerevuedel'Institut, Almsq (1935),revueaussi
-204===-

thorisante,scientiste,bienpensanteetcoupedelaviemusicaledupaysquel'tait
celledeSalfndanslesannes20.

Au cours du Congrs, un malentendu s'installa entre, d'une part, les


participants europens,quimenaient unedmarche analytique etinsistaient surla
ncessitdeprserveruneauthenticitarabesanscontaminationeuropenne,etles
Egyptiens,invitsounon,musiciensoujournalistes,dontlesattentescontradictoires
neconcidrentquerarementaveccellesdespremiersethnomusicologues.Lapresse
etunepartiedelacommunautmusicaleattendaitunereconnaissancedelaprimaut
del'Egypte,desprogrsaccomplisdanslacrationd'unartmusicalnational(oprette,
SayyidDarws),etun assentissement venantdelapartdes"savants"auxdirections
musicalesadoptesparlesvedettesd'untaktenmutation:AbdalWahhbetletrio
Umm Kultm/Qasabg/Ahmad Rm. Ce Congrs, comme les autres congrs de
l'anne 1932, devait venir consacrer la prsence de l'Egypte parmi les nations
modernes etcivilises.Acetitre, c'taient les manifestations delamodernit qui
devaient tre exposes aux trangers, que cette modernit soit synonyme
d'occidentalisationdesurfacepourlestenantsduthtrechantetdel'harmonie,ou
qu'elle soit synonyme de statut bourgeois du musicien et d'enseignement
"scientifique" du patrimoine oriental pour les gens de l'Institut. Tous avaient un
ennemicommun:l'archasmemusicaletlefolklore,danslatraditionurbainecomme
dans la tradition rurale. Or, c'est prcisment dans cet archasme (prsum plus
authentique) que les musicologues comparatistes et folkloristes cherchaient leur
bonheur91.

Alacloturedestravaux,deuxpoints(dansnotreoptique"gyptocentriste")
attirentl'attention:(1)lesconflitsquisesontrvlsauseindelacommissionde
l'chelle,(2)lechoixdesenregistrementsgyptiens.Nousrexaminerontlepremier
point dans notre septime chapitre consacr au vocabulaire musical de l'cole
khdiviale.Rsumonsenlesrsultats:(1)faceauxmodernistesgyptiensquiaspirent
dfiniretimposerune"chellearabe"uniquede24quartsdetongauxl'octave
(les "pianistes" gyptiens, soutenus entre autres par Mansr Awad et Darws al
Harrquiyvoientunmoyendemettreuntermeau"dsordre"delapratiquesans
tropperdresurlarichessedudiscours),lesmusicologuesdel'coledeBerlin,leTurc
RaufYaktBey,leqnngAhmadAmnalDketMustafRidsontopposscette
simplification castratrice et remportent la partie dans les conclusions de la
commission,toutenappellantrflchirdenouveausurlesujet.Danslamesureoil
est impossible d'imposer un pratique un milieu dj form, la discussion ne
concernaitenfaitdanslemilieudesprofessionnelsqueceuxquitaientinteresss
adapterlesinstrumentseuropenslamusiquearabe,commepianoouaccordon,
l'instardeAbdalWahhb92.

(2)C'estdanslechoixdesenregistrementsqu'apparatleplusnettementle
dcallage entre le monde musical et les membres du Congrs. La profession
fonctionne encore en 1932 avec des schmas esthtiques nonthoriss hrits de
l'colekhdiviale,toutenaspirantau"gadd"etenacceptantuneoccidentalisationde
surface.Lemilieumusicaldfend,sansydcelerdecontradiction,lafoisletarab,
notiontraditionnellequ'ellepeutappliquerauxpiceslesplusneuves,etlamarche

-205===-

versleprogrsparl'ouvertureduchantunethmatiquenonsentimentale,quelques
manirismes occidentaux (arpges, chromatismes anecdotiques, instruments
temprs)etl'toffementdu takt.Lacommissiondesenregistrementprsideparle
ProfesseurLachmannlesprendrevers,toutenmnageantlachvreetlechouet
accouchant d'un compromis entre les tendances participantes. Les folkloristes de
l'coledeBerlin(dontRacyasoulignl'influencefondamentale93)obtiennententre
autresl'enregistrementd'almespopulairesnonmdiatise,dechanteursbdouinsdu
Fayoum, d'un chanteur balad (en fait Muhammad alArab, vedette Baidaphon
vivantauCaireetncessairementinfluencparl'colesavante)et,augrandscandale
descongressistesgyptiens,d'unetroupedezr,pratiquemagiquehonniedetousles
rformistesetdetousleslettrs,combattueparHudSarwquicherchelafaire
interdire,enunmotladernirechosemontrerdansunpaysquiseveutEuropeen
Afrique.DawdHusnestchoqu(ouestl'artdanstoutcela?),lapressehorrifie...94

Lesmodernistessevoientpartiellementgratifisparlagravuredequelques
hymnesthtrauxdeSayyidDarws,chantsparsonfilsMuhammadalBahr,mais
avec un accompagnement de takt au lieu de l'orchestre souhait. La musique
religieuseestreprsenteparun dikrlayt,seulenregistrementde dikr confrrique
ancien dont nous disposons puisque la musique religieuse distribue dans le
commercetaitlefaitd'hymnodestransconfrriquesouaconfrriques.Ontrouvede
mmedeprcieusesgravuresdelaliturgiecopte.Quantau rpertoirekhdivial,il
n'estreprsentqueparledr(etunmawwlenremplissagedeface).Despicesdj
maintesfoisenregistresparlescompagniescommercialesaveclavoixdegrands
matresimprovisateurssontdenouveauinterprtesparletaktd'alAqqdlejeuneet
deschanteurssolisteshabitusdes"hafalt"del'Institut:DawdHusn,quiinterprte
sonproprerpertoireetceluideUtmn,AzzUtmnquichantelesoeuvresdeson
pre,etMuhammadNagb.Lestroispossdentdesvoixpeuagrablesetaucunne
vise crer le tarab dans son interprtation. Il s'agit de versions "sda", nues,
didactiques,supposesconformesl'intentionducompositeur:uncoursdechantet
non une application de l'esthtique de l'cole hmlienne. Dans son analyse des
enregistrementsduCongrs,Racys'tonnequelacommissionn'aitpasjugutilede
reproduireune wasla complte95:une wasla,espacedelibert, nesauraittreun
cours demusique et des pices improvisatives comme taqsm,layl, mawwl et
qasda(ontrouvellapreuveacontrarioquelaqasdan'estpasconsidrecomme
ungenrecomposemaissemicomposouimprovisatif)nesauraienttredidactiques.

Enfin,lemuwassah,parentpauvredel'colekhdiviale,retrouvelogiquement
unepositiondominante: legenrelemoins"improvisogne"etlepluscontraignant
(cycles complexes et maqmt rarissimes) satisfait les exigences des musiciens
"savants"del'Institut.S'ilestdifficiledeprtendrepossderlemonopoledelajuste
interprtation d'un dr, si la prtention scientifique ne sert rien quand il faut
interprter un mawwl o seule compte la science du traitement, la collection
entomologistedesmuwassahtoffreunerelleoccasiondescientisme.Lagnration
de l'Institut vit dans le souvenir du Sayk Sihb alDn et affiche une vision
"muwassahocentriste"del'histoiredelamusiquearabe.Dufantasmedel'Andalousie
la peur de perdre un legs inestimable, tout appellait recueillir cet hritage
moribond. On fit appel au Sayk Darws alHarr (1881195796), professeur
-206===-

l'Institut,quigravasur23disquesl'essentieldurpertoiregyptiendlaissparles
mutribnmdiatiss.Soninterprtationscheetdidactiquefaitdecesprisesunoutil
detravailetnondeplaisir.D'unemaniregnrale,lesenregistrementsgyptiensdu
CongrsduCairesontdeprcieuxdocumentsrenseignantpartiellementsurl'tatde
pratiquesmusicalesmarginales(aumoinsauregarddel'industriedudisque),etplus
encore sur l'histoire de la musicologie. Du point de vue artistique et du plaisir
esthtiquequ'onpeutenretirer,leurintrtestinfinimentpluslimit.
3.2UmmKultmetAbdalWahhb:lemodernismetriomphant.
3.2.1Apparitiondumonologueetdelataqtqa

noble.

Ilestdifficiledecernerlemomentolerpertoirehmloutmnienbascule
dansledomainedu qadm.Ds1926,unarticleanonymede RzalYsuf attaque
violemmentlestraditionsdutaktetl'attachementl'colekhdiviale:
"Lamusiqueorientaleporteencoredevieillesguenillesquelesmusiciensrefusentde
luiter.LesTurcsl'ontcomprisetontprisdesOccidentauxungrandnombrede
rglespourlesintroduiredansleurmusique.C'estainsiqu'elles'estraffine,alors
qu'elle tait il n'y a pas si longtemps dans le mme tat que celui de sa soeur
gyptienne en fait de retard et de dcadence (...) le plus trange est que les
dfenseursdelamusiquegyptienne,quidevraienttravaillersonpolissageetson
progrs,prfrentaulieudesuivrelammevoierevenirenarrirel'poquede
HmletdeUtmn.Leshrosdel'artenEgyptenerecherchentquelesadwret
les tawsh anciens. Si la malchance vous mne l'une de leurs nuits, vous n'y
entendrez que"gaddediyanafsihazzek"ou"dawletelisd"etautrespicesdu
mmetonneauquenousavonsmaintesfoiscoutes,quinousontdjmaintesfois
ennuyesetquiennuyaientdjnospresetnosgrandspres."97

Cettelassitudedevantlarptitiondesmmespicesnepouvaitnaturellement
ques'accentueretprcipiterlaconfusionidologique.Jamaisleconflitdesgenresen
musiquenefutsaisicommeuneoppositionentreauthenticitetextrioritouentre
musiquesavanteetmusiquededivertissement,puisqueaudbutdesannes20s'tait
tablieunequationmodernit=occidentalisation=musiquededivertissementsur
textemoral.Lapolitiquedelaradiocairote,quisemblesousperfusiond'lvesde
l'Institutpartirdesoninaugurationen1934,nedevaitcertespasaiderredorerle
blason de la musique savante. Ce sont Slih Abd alHayy, Ibrhm et Azz
Utmn,leplussouventaccompagnsparMustafRidBey,quichantenttoutles
jeudis, vendredis et samedi soirs et se font rediffuser toute la semaine sur "fil
marconi"98.SiSlihestunartisteinventifdotd'unevoixsplendide,lesdeuxautres
sontdemdiocresetennuyeuxinterprtesdel'oeuvredeleurpre.Aucund'entreeux
ne savait se renouveler: le critique radiophonique d'Almsq, peu suspect de
dfiancel'garddu takt,necessesemaineaprssemainedeseplaindrequel'on
chantesempiternellementlesmmesmuwassahht,lesmmesmawwletlesmmes
adwr dansles wasalt diffuses.LaparessedeSlihestlgendaire,etquandilse
dcideprsenterunewaslacomportantdespicesdurpertoireancienqu'iln'avait

-207===-

jamais chantes, l'vnement est salu par le commentateur comme une nouvelle
extraordinaire99.Lechanteurseraultrieurementsurnommhumralida(l'nede
laradio)dufaitdesonmanquederenouvellementetdumatraquagedontilfaisait
l'objet100. La wasla demeureen1935lecadrederfrencepourtouslesconcerts
radiophoniques,mmechezdesartistesnovateurscommeZakariyyAhmad,quidoit
commencersontourdechantparunmuwassah 101,ouladbutanteLaylMurd,qui
interprtedansune wasla sab un dr deUtmn102.Cerpertoirefermdevient
sembletilprtextetesterlesnouveauxtalents,avantqu'ilsneprsententleurpropre
production.

Mais si la radio dans ses premires annes fait figure de citadelle du


conservatisme,l'industriedudisquecommencedanslasecondepartiedesannes20
saisir(ouprovoquer)lademandedupublicpourunemusiquedetaktquinesoitnile
rpertoirekhdivialdevenu"traditionnel",nilerpertoiredes taqtq grivoisesou
sociales.Sil'onencroitAlmasrah,MansrAwadsefaisaitforten1926,entantque
directeurartistiquedeGramophone,depromouvoirunnouveautypedechantspour
fairefaceaux taqtq103.IlestclairqueGramophoneneselanajamaiscorps
perdu,commeBaidaphon,PolyphonouPath,dansla taqtqa.Maiscen'estsans
doutepasunsoucipurementmoralquianimaitAwad:ilavaitcomprisavantles
autresl'intrt,ycompriscommercial,qu'ilyavaitproposerunemusique savante
quiseprsenttcommemoderneetdiffrentedel'hritagehmlien.Deuxformesse
ferontlesvecteursdecettenouvelle"varitsavante":le"monologuesentimental"et
la"taqtqanoble"(texteendialecterelevetmlodiediffrentedanschaquegusn).
Lescompositeursl'originedecemouvementtaientlesmeilleursjeunesmusiciens
forms l'cole khdiviale: Qasabg et Abd alWahhb dans le monologue,
ZakariyyAhmaddanslataqtqamlodiesvaries.Lespremiresinterprtesdeces
genresfurentdesfemmessoucieusesdesedmarquerdumondedesalmestouten
refusantdedemeurerdanslasphredes saykt,lectrices duCoranouchanteuses
savantescommeSaknaHasan.OntrouveUmmKultmaupremierchef,maisaussi
FathiyyaAhmadetuneinfinitdejeunesfillesquisuiventlavoiekultmiennequiles
mneverslarespectabilit:MalkMuhammad,MarieGubrn,NdiraAmn,Sihm,
NagtAl...

L'originedumonologuesentimentalestclaire:c'estlemonologueduthtre
chant,lamaniredeDarwsoudeHusn,quiestrenduautakt.L'espritfiguraliste
(musique programme, le sentiment doit tre musicalement "figur" par le
mouvementmlodiqueoulechoixmodal)ydemeureuneconstante.Lacaricature
d'oprayestprogressivementabandonne:lesridicules"ahahah"finauxdu"sekett
eweddametkallem"(Jemesuistuetleslarmesontparl)d'UmmKultmen1926
illustrentuntypedetentativesnavesquiserontvitesdansdestitresultrieurs.Le
monologueestuntextesentimental,uneplaintesoimmeendialecterelev,avec
rimesetmtresmultiples,chantsurunecompositionphrasephrase.Achaquevers
correspondunephrasemlodiquepropreetnonrpte(nousvoulonsdiredansla
compositionetnondansl'interprtation),alternantparfoisdespassagesmesurssurla
wahdaetpassagesmlismatiqueslibres.

Certainsdecesmonologues,quandilsnesontpasl'oeuvredescrateursdu

-208===-

genre,chouentcomprendrelesnouvellesrglesdujeu.ZakariyyAhmadcompose
vers1930l'tonnant"anasamaka"(Jesuisunpoisson)pourMalkMuhammadsur
untextedudramaturgeBadKayr104.Sacompositionrestetrsprochedelaqasda
muwaqqaa compose, simplement adapte un texte dialectal. Avec un respect
absolud'une wahda insistante(remplacesurdeuxversparuntroistempsqueles
contemporains appellaient valse, gage de modernisme peu compromettant), la
chanteuseimiteclairementlestyleornementdeMunraalMahdiyya:
anasamakawknetfelmayyadaymanhorra
wefezzemaymrayhawgayyawanamogtarra
essabakanfaradethawalayyaawwelmarra
masoorte'ellabeyaddeqawiyyaramynibarra
elhobbemeslewdiwawsfowlazallenifeddonyakelfo
(...)
andilhalkfelhawamaqblbasselmotayyammnhaywash
qtelwyedbahfelmaqtlweyqllodammifadk,"merci"!
Jesuisunpoisson,j'taisdansl'eauToujourslibre
Vivantheureusejusqu'aujouroMepromenant,ignorantedusort
Lefilets'estabattusurmoiC'taitlapremirefois
J'aisentiunemainforteMesortantdel'eau
L'amouresttoutcommeunerivireSeulluim'afaitsouffrir
(...)
Mourird'amourestpermisMaisquiconsolel'amant
Assasin,ilgorgesaproieQuiluioffresonsangetdit
"merci"_
Lalongueurdelamtaphore,poussel'extrme,l'emploid'unempruntaufranais
(merci) font du texte de Kayr une maladroite tentative de s'attacher au wagon
Qasabg/Rm/UmmKultmquidfinissentenquelquesanneslesnouvellesrgles
dugenre.LemonologuelafaondeMuhammadalQasabgcoupelespontsavec
lesformesprcdentes.Lesphrasesmlodiquessontsouventtrslongues,etcesont
des lawzim fixesquiserventdepontentredeuxphrases,parfoissurdesmodes
diffrents. Le monologue use et abuse de modes rares ou ne comprenant pas de
secondesneutrespropresprovoquerletarabdanssadfinitionancienne.Iln'yest
jamaisfaitappellareformulationinterprtative,lacompositiondevant"toutdire".
Letaktnedialoguejamaisavecl'interprte,lapercussionestd'uneextrmediscrtion
etl'htrophonieestproscrite.Lacomplexitduparcoursmlodiquedansnombrede
phrases rendent ces pices impossibles reproduire sans enseignement: c'est une
musiquequiestets'exhibecommesavante,parsemedequelquesrareschromatismes
ouarpges,etquipardessustoutviselanouveaut.

Lemonologue"enkontasmeh"(Sijepardonnais)chantparUmmKultm
en1928105 futunervolutionetunsuccsimmdiat,lecompositeuryutilisantun
mode rare (mhr) avec une intention occidentalisante patente (ouverture sur un
arpge...). L'undes effets les plus remarquables dusuccs des monologues futla
contamination de la qasda: certains textes en arabe classique chants par Umm
-209===-

KultmouAbdalWahhbpartirdelafindesannes20nesontdesqas'idqu'au
pointdevuelittraire,etperdenttoutrapportavecl'artdela qasdamuwaqqaaou
mursala.Cesontdes"monologuesenarabeclassique",catgorisationinconnuedes
Egyptiensquinedonnentlenomdemonologuequ'destextesenlanguedialectale.

Unauteurnefutpasmoinsimportantquelesmusiciensdanscettevolution,
parletravailderedfinitiond'unelanguedeschansonsqu'ileffectuapartirdeson
retour en Egypte en 1924: Ahmad Rm (18921981). Il nous semble prfrable
d'inclureunecourtetudesurlestendanceslittrairesdeRmdanscechapitre,plutt
quedanslatroisimepartiedenotretravail,tantladmarchedecepotenoussemble
insparabledel'idologierformistedontnoustentonsdecernerl'impactsurl'histoire
duchant.LalgendeveutqueRm,surnommSiralSabb(Potedelajeunesse)
dunomdelarevuedanslaquelleilcrivait,revintdeFranceoiltaitpartiapprendre
lepersanetfutamenlammesemaineunconcertdel'Azbakiyyaaucoursduquel
ilentenditlajeuneUmmKultmchanterunedeses qas'iddontilavaitfaitdon
AbalIlMuhammad,"assabbutafdahuhu uynuh"(L'amant esttrahiparses
regards)106.Tombamoureuxdelachanteuse,Rmdevintauteurdechansonpour
elleetpourl'ensembledesartistesdesagnration.OnatropviteaffirmqueRm
neseseraitessayau zagalqu'lademandeexpressed'UmmKultm,dsireusede
toucherunpluslargepublic107.Ilestvraiquelepremiertextequ'ilcrivitpourelle
(kyekyeknhobbakleyyasafaqaalayya/Jecrainsquetonamourpourmoinesoit
quepiti)taitunzagal,maislepassagedeRmaudialecteestlasagepolitiqued'un
ambitieux pote de la jeunesse ayant fort faire devant les Sawq ou Mutrn,
dfenseurs plus brillants de l'cole noclassique et romantique. La rivalit entre
UmmKultm,AbdalWahhbetNdiraautournantdesannes30sedoubled'une
rivalit plus feutre entre Rm, Ahmad Sawq et Mahmd alAqqd, chacun se
chargeantdelaformationdesonprotg,rivalit quiforcelePrincedesPotes
s'essayerl'crituredialectale,tentativesouventmaladroitetantlesarchasmesdeson
zagal ne le distinguent en rien des pomes de l'cole du XIXe sicle. La posie
chante d'AhmadRmestunedoubleraction contrela taqtqa lamanirede
YnusalQd(voirlestextestudisdanslesiximechapitre)etcontrelavarit
haute de dialecte prsente dans les adwr et les mawwl. Rm retourne la
thmatique lgiaque et plaintive qui caractrise le chant savant avant l're de la
taqtqa,maissupprimelesclichsduvocabulaireclassique.Travaildetamisagedu
vocabulaireetrinventiondessituationsamoureuses.Touslesdoutesdel'amantamer
etdpitserencontrentdanslestextesdeRmdesannes20auxdernireschansons
d'UmmKultmaudbutdesannes1970.QuandlesuccsdeRms'imposera
toutelachansongyptienneaudbutdesannes30,lesocialsortiradfinitivementdu
chant, remplac par des situations amoureuses emblmatiques et ternelles. Le
monologue"enkontasmeh"fournitunbonexempledel'crituredeRm:
enkontasmehwansal'aseyyamaklaseomrimenlmenayya
dabbelgufunhakotrennawhfdetse'unhawnomharh
teqlliensawesfaqalayyawagi'ansayesabalayya
wenkontardalhawnfehobbimaklaseomrimenazleqalbi
tawwel'annokotrelazbwezdhannotlelgeyb
-210===-

yeqlliensawesfaqalayyawagi'ansayesabalayya
elnazzawelqalbegliwemesagebhomfelhobbehli
matensefniwtreqqileyyaweterhamnimenhomsewayya
ewitgafniyanrenayyalahsanbadakyehnalayya
Sijepardonnaisetoubliaistacruaut
Jamaisnemeremettraisdesreprochesdemesyeux
Tropdegmissementsontfanleurspaupires
Tropatteintes,lesommeilleuraditAdieu
Tumedisd'oublier,d'avoirpiti
Etaumomentd'oublier,jenepeuxm'yrsigner...
Sij'acceptaisquemonamoursoitmpris
Jamaisnemeremettraisdesblmesdemoncoeur
Tropdesouffranceontfaitdurersaplainte
Tropd'absencesontaugmentsalangueur
Ilmeditd'oublier,d'avoirpiti
Etaumomentd'oublier,jenepeuxm'yrsigner...
Monoeilm'estcher,toutcommemoncoeur
Nil'unnil'autrenesersolventmadouleur
Soisjusteavecmoi,soibonenversmoi
Epargnemoileursreproches
Assezdeduret,lumiredemesyeux
Carsinon,tequitterpourraitmetenter...

Legazaldelaqasdaoududrestunepose,adopteparunamantexprimant
mtaphoriquement un sentiment unique (douleur d'aimer). Rm, influenc par le
romantismefranais,remplacecetteposeparuneinterrogationaucoursdelaquellese
heurtent des sentiments contradictoires, l'amour apparaissant comme une fatalit
dictant finalement un comportement de soumission. Affinant progressivement son
criture (et recrant les nouveaux clichs du zagal chant au XXe sicle), Rm
liminerapeupeutoutverbed'action,remplaantlesverbesserapportant"moi"
ou "toi" par un masdar. Le langage de Rm est souvent plus mtonymique que
mtaphorique: on chante "hobbi" (mon amour) plutt que "bahebbak" (je t'aime),
"azbi"(madouleur)pluttque"batazzeb" (jesouffre).Lesacteursdelarelation
apparaissenttraversleursattributsplusquepareuxmmes:l'amantestressenti
traverslessubstantifs,traverslespartiesdesoncorpsetdesonme.Pasplusquela
chanteuse il n'agit, il n'est que " qalbak", "rhak", "qorbak", "bodak","nrak",
"hawk","redk"(toncoeur,tonme,taprsence,tonabsence,tonfeu,tapassion,ta
satisfaction),soitunepureabstractiondedsir.Laseuleoccurencedunomdel'aim,
c'estcetermeemployunternelvocatif,habbi,appeltoujoursnuancparlechant
quilerevtdemillesensetdontlavoyelleintrieurepermettouteslesmodulations.

Chantaprschant,RmcrerapourlachanteuseUmmKultmIbrhmal
Baltgunpersonnagesansgeetsanssexe(maistoutdesexualit)quiquandil
-211===-

paratsurscneestsimplementl'UmmKultmdelascne,cepersonnagequireprend
lefilinfinidesonhistoired'amouravecunamantinsouciant,aveclequelleplaisira
vcuetdontlesouvenirobsdantobreleprsent.LestextesdeRmabandonnent
lesgazelles,lesregardsdeflchesoud'pesindiennesettouteslesrfrencesla
beautphysique(l'amantdeRmn'estni gaml nidotdumoindre hosn),iln'est
(commeDieu)que"waliyyalniam"(dispensateurdesgrces),oupluttd'unegrce
uniquequiestl'amourrendu.Lesclichsdugazalclassiquesontsupprimscomme
toute trace de la langue dialctale familire. Seule une armature grammaticale et
morphologique dialectale encadre un discours en langue moyenne. Le lexique
gyptienestrsumauxmotsoutils(quoi,quand,pourquoi)etchaquetextepourrait
treretraduitenarabeclassiquesanseffort,assurantainsilesuccsdecettenouvelle
coleendehorsdesfrontiresnationales.Ledangerinhrantlalanguedeschansons
creparRmestlarptition.Ilcraautournantdesannes30unlexiquedel'amour
condamnselimiterunecentainedetermesusuels.Apartirdesannes50,les
chansonscommencents'autocaricatureretpuiserlesens.
3.2.2LeRnovateurSuprmeetl'Astredel'Orient.

Nous renvoyons l'annexe pour quelques informations biographiques sur


UmmKultmIbrhm(v19021975)etMuhammadAbdalWahhb(v19071991).
Nousnouscontenteronsenconclusiondecechapitredequelquesobservationssurle
phnomnalsuccsdecesdeuxinterprtesdepuisleurapparitionjusqu'leursmort,
etleurrlevolontaireouinconscientdansladisparitiondel'colekhdiviale.Ilest
courantd'opposerle"modernisme"d'unAbdalWahhbautraditionalismed'Umm
Kultm,etceycomprischezunardentdfenseurdel'colekhdivialecommeAb
alKidrMans108.Cesdeuxartistesnoussemblentaucontrairefigurerlesdeuxfaces
d'unemmemdaille.Leurtactiquediffre,certainschoixesthtiqueslesdistinguent,
maistousdeuxsontissusd'unemmefromationettousdeuxpressententaumilieu
desannes20quel'hritagedel'colekhdivialeestinsuffisantpoursatisfairelasoif
denouveautd'unenationenexpansionconfianteensonaveniretdanslemessage
qu'elle doit dlivrer. Tout deux seront partisans de la transformation du takt en
orchestre oriental. Tous deux adopteront une occidentalisation du concept de
compositionenfixantlediscoursmlodiqueetensupprimantl'htrophonie.Tous
deux limiteront l'occidentalisation de la ligne mlodique l'adoption de quelques
rythmesetdequelquesmanirismes.Tousdeuxabandonnerontleconceptdewasla
pourproposerunnouveaumodledechant,l'ugniyamutawwala(lachansonlongue),
synthse de tous les lments de la wasla khdiviale. Tous deux simplifieront
graduellementlamlodieenlamettantlaported'imitationdupublic...Cesdeux
artistesnesublissentpasunevolutionquilesdpasse,ilssontlesguidesesthtiques
deleurgnration,deuxdcideursbienttresponsablesdeleurmtier(ilsseront
partirdesannes40latteduSyndicatdesmusiciens),prtssouteniretseservir
delavaguenassristepourasseoirleurdominationsurl'ensembleduchampsmusical.

Au tournant des annes 30, Umm Kultm a dfinitivement clips ses


concurrentesaprshuitansdeprsenceauCaire.Sonparcoursestlamarqued'une
rareintelligenceartistiqueetd'unesensdel'opportunitremarquable.Elved'Abal
Il Muhammad, Umm Kultm est une muqri'a (lectrice du Coran) et munsida
provincialeconnuepoursavoixsplendideetlarusticitdesesmoeurs.Contrairement
-212===-

auxsuykpasssdirectementdel'insdautakt,ellesecontentesonarriveenville
d'interprter des qas'id religieuse et de gazal soufiouprofane.Elle n'abordele
rpertoiredestaqtqquecontrainteparsonpublic:en1922,suiteunerumeurquila
marieavecsoncousin(etmembredesa betna),lepubliclaforcecruellement
chanter la taqtqa de Sayyid Darws "mazlma wayyk yabne ammi" (Je suis
malheureuse avec toi, mon cousin)... Elle chante tte couverte, sans
accompagnementinstrumental,entoured'unchoeurfamilialdesuykdontlapresse
n'hsite pas se moquer. Pourtant, sa popularit ne cesse d'augmenter et elle
enregistre pourOdon partirde1924. Ayantpris suffisementd'assurance pour
pouvoirimposersaloiunefamillequ'ellefaitvivre,UmmKultmlancesagrande
offensivevers1926,faisantdelapetitepaysanneausuccsexotiqueunpersonnage
centraldelavieartistiquecairote.Elledcided'aborddesedbarasserdelabetna
familiale et d'engager un takt comprenant les plus grands instrumentistes, dont
Muhammad alAqqd, Muhammad alQasabget SmalSaww. Elle incite son
frreKlidquittersagubbaetsonturbanpouradopterlecostumeetletarbouche.
RzalYsufnoteironiquementlechangement:
"UmmKultm,quianimaitsesconcertsavecdel'insdetdespsalmodiesduCoranet
quiremontaitsesmanches pour manger avecsesdoigts,s'estmaintenant mise
chanter des taqtq et des adwr d'amour, manger avec un couteau et une
fourchette,etsionluidemande"Commentava?"_enfranaisdansletexte_,elle
vousrpond"Bien,merci".109

Ellesemetgrersacarrirecommelesactricesetlesalmeslesplusroues,
fournissantenphotographieslapresseillustre,entrantdansletriodestroisgrandes
avecMunraalMahdiyyaetFathiyyaAhmad.Contrairementauxdeuxautres,Umm
Kultmn'apasdepasscitadin,n'ajamaistravaillcommealmeetencoremoins
danslescabaretsmalfams,setientl'cartduthtrechantetdel'oprette,ne
possdepasdeawwmaaubordduNil(elleprfrehabiterAbdnenfacedupalais
royal...),neboitpasd'alcool,n'estpasmarieetdemeuresansamantconnuendpit
delachasseacharnedelapresse.Elleestparcontrecapricieuse,entoured'une
multituded'admirateursquilasuiventjusqu'auxplagesdeRsalBarr(ellesuitl
l'exempledeMunra).Ellesemetrecevoirdesjournalistesdanssonsalon,etau
correspondantde RzalYsuf quiluidemandesielleaimeentendresavoixsur
disque,ellerpond:"Biensr!Parfois,jesuistellementmuequejepleure.Jefais
tournerlephonographeetjecoursdansmachambremejetersurmonlitenfermant
lesyeux,melaissantallerl'ivressedutarab"110.Lastratgiemdiatique,lechoix
destextesdeRmienfontunefemmesymboledesonpoque,passantsanstransition
du monde rural aux salons francophones sans renier ses origines ni sa formation
traditionnelle.Estceunhasard?Lepremiersalondanslequelfutreuelajeuneartiste
aprssoninstallationauCaire taitceluidelafamille AbdalRziq.Habitantle
mmequartierdeAbdn,elletrouvachezcesnotablesl'occasiondesemlerla
meilleuresocittoutensefrottantauxidesrformistes:c'estdanscepalaisqueAl
AbdalRziq,l'auteurd'alislmwauslalhokm s'entouraitdesesdisciples.111
UmmKultm,parsonambitionassocieunesoifd'ducation,esttrsloignedu
modlecourantdelachanteusedemariagepasselascne.

-213===-


Elleestlapremiremutribaquinesoitniunealmeniunesayka,maisune
femmemoderne(elles'habillelamodetoutenrespectantunedcenceextrme)
matresse de sa carrire. Elle ne rechigne pas quelques concessions
l'occidentalisationmusicale:son takt inclutunvioloncelleds1927112,elleseplie
auxcompositionsmodernistesdesonawwdetcompositeurQasabg.Maisellesait
quelevritable ra'saltakt estlevocaliste:Saww, tropcabotin,estrapidement
remplacauviolon...Indtronablepartirde1930,ellerestera latteduchant
gyptienjusqu'samort.Notonsquejusqu'lafindesavie,sesmusiciensappelaient
unechansonunewasla,derniresurvivancedanslevocabulaired'uncadredpass.
Pourtant,danssesmeilleursconcertspublics,UmmKultmsavaitsesouvenirqu'elle
taitl'lved'AbalIlMuhammad,ens'engageantdanssesmomentsde saltana
dansdesvariations etimprovisations faisantrevivrel'espacedequelquestrilles le
souvenirdel'colequil'avaitforme.

Muhammad Abd alWahhb satisfaisait quant lui un public avide de


"gadd"nonseulementparsamusique,maisparsonattitude,quiledistingueautant
deschanteursdesonpoquequ'UmmKultmdesesconcurrentes.Ilcommencepar
une carrire thtrale traduisant sa fascination pour Salma Higz (ses premiers
enregistrementsd'adolescentsontdesimitationsdu Sayk),triomphantavecMunra
danslerledeMarcAntoine.Maissonambitionrellen'estpassurlesplanches,elle
estcommeQasabgetRmdansl'laborationd'unenouvellemusiquesavantepour
un takt etoff.SilespremirescompositionspersonnellesdeAbdalWahhbsont
fortement inspires par Ab alIl, il imprime sa marque ds 1927 dans ses
monologuescritsparRmouSawqtoutcommedansses qas'id.Lechercheur
libanoamricainNablAzzmafaitledcompte,danssathseconsacreAdal
Wahhb113,des"modernismes"flagrantsintroduitsdanssespremirescompositions
(lesdatesavancesparAzzmsemblentfaussesauregarddescatalogues,maisces
erreurs n'altrent en rien la valeur de ses conclusions114). Ces modernismes
concernentlanaturedu takt (introductiondevioloncelle,contrebasse,castagnettes),
maisaussilechoixdeterminercertainespicesdansunmodediffrentdumodede
dpart. Ces choix auraient, selon Abd alWahhb luimme interrog par
Azzm115, provoqu des discussions houleuses l'Institut. On peut
rtrospectivement en douter, sachant que c'tait l une fantaisie particulirement
courantechezHigz116.UtilisantlarichediscothquedeSawqquil'initiaitla
musique classique europenne, Abd alWahhb introduisit dans nombre de ses
premires compositions des phrases entires inspires du rpertoire europen:
citations de Verdi, de Bizet, de Beethoven, de Tchaikovsky, que Azzm a
patiemmentrepres117.Sansdoutecespastichesn'taientilspasconuscommedes
volsmaiscommedes"miseencontact"dupubliclamusiqueoccidentale,dtourne
desoncontexteetarabiseparsonenvironnement.AbdalWahhbpouvaitainsi
prouver(auxmodernistes convaincusd'avance)lacompatibilit desdeuxcultures.
Musicienposes,AbdalWahhbestlepremier"chanteurdecharme"queconnat
l'Egypte.L'crivainAbdalQdiralMazineststupfienledcouvrantsursontakt
en1925:
"Jen'aijamaisvuunchanteurcommeAbdalWahhb.Ilsemblechantersansprter

-214===-

attentionaupublic,sanssentirsaprsence..Quandilsaisitledetl'accordeavant
dechanter,illvelatte(...)etregardedanslevide,vousbrlantdesonregard
commeunrayontraversantleverre,puisilpenchesonvisageetcommencejouer.
Enfin,ilchante,sansattendrelemoindre'hdetarabouuncridebonheurdelapart
dupublic".118

Detellesattitudesromantiques,savoixdeveloursetuneoccidentalisationde
surface raisonne et revendique assurent son succs. Invit au Congrs de 1932
(puisque Sawq fait partie de la dlgation), il boude les sances en prfrant sa
tourne en Iraq, mais soigne dans la presse son image de musicien conscient et
concern par l'avenir de la musique dans le pays 119. Sacr par la presse et les
compagniesdedisques"gniernovateur",MuhammadAbdalWahhbdeviendra
pour la musicologie officielle le stade suprme d'un dveloppement darwinien
commencavecHmletpassantparHigzetSayyidDarws,rconcilisdansleurs
dmarchesvisanttoutesl'tablissementd'unemusiquegyptienne.

Unpeuplusd'undemisicleaprssanaissance,lesystmemusicalkhdivial
devait donc se refondre intgralement pour accoucher d'un nouveau concept, la
chanson.Lachansongyptiennemoderne(ugniyya)natentrelesannes30et40
d'unefusionentrelesdiffrentslmentsdela wasla etle monologue noble.C'est
pour la voix d'Umm Kultm que se dveloppe ce modle: une taqtqa sur
dveloppe dont le refrain n'est entendu qu'la fin du premier couplet, avec une
mlodie diffrente dans chaque couplet. La pice est prcde d'une introduction
instrumentale,utilisantdessectionsendiffrentsmodessurdiffrentscycles.Mais
djaudbutdesannes30,monologueet taqtqa avaiententam unevolution
musicologiquelesfaisantsortirlargementdelalogiquemaqmienne.Contrairement
lalectureidologiquedel'histoiremusicalegyptiennequinevoitquerepresphares
ponctuantlarouteduprogrsuniversel,letournantqueprendlamusiquegyptienne
entre 1925 et 1935 est d'une rare violence et la transporte d'un systme qui
fonctionnaitdepuislemilieuduXIXesicleunenouvelleesthtique(quin'estpoint
lesujetdecetravail),esthtiquequineconnutdecrisesrieusedanssacrativitqu'
l'aubedes annes 1980.Onavules raisons decette volution, raisons sociales,
techniques et commerciales. Nous pensons avoir dmontr qu'une des causes
profondesdecechangementvolontairetaitaussiidologique.

Nousnousborneronsenconclusiondecechapitrercapituleretrsumer
cettetransformationdulangagemusicaldanslaquelleonpeutdistingueraumoins
cinqpoints:
(1)L'abandondelawaslacommeexpressionmusicaleprivilgie.Jusqu'auxannes
40, la radio diffuse encore des concerts de forme wasla, dans laquelle figurent
dsormais des taqtq nobles et des monologues, mais le concerttype, tel qu'il
apparatdanslesprogrammesd'UmmKultmparexemple,montrequeletermefinit
parsignifier"partied'unconcert",aucoursdelaquelleserachanteuneseulepice.
(2) L'abandon de l'improvisation cratrice et la rduction de l'improvisation
ornementale se poursuit avec la disparition des formes de chant appartenant

-215===-

usuellementlawasla.Ledrdisparataveclesannes40,lemawwlestintgr
l'ugniyya dans une version prcompose. Seule la chanson longue la manire
d'UmmKultmetdesesimitatricesmaintientdes"plagesd'improvisation"alloues
parlecompositeuretperptuelesouvenirdelafonctioncratricedel'interprte.
(3) La phrase musicale chante (particulirement partir des annes 50) perd sa
complexit,semetlaportedel'auditoire,devientreproduisiblepartoutamateur.
Encontrepartie,onsubstituel'explorationdesvirtualitsdumaqmuncollagedes
modesphrasephrase,trsconstruitetfortastucieux.Onnes'installeguredansun
modenimmedansuncycle(lamultiplicationdesformulesrythmiquesdansune
picedevientcourante),prfrantproposerunriche"patshwork"decouleursmodales
etrythmiques.
(4)Lanatureetlevolumeetl'orchestrationfontvoluerle takt versun"orchestre
oriental". Certains instruments sont multiplis: on rencontre dans l'orchestre des
annes30jusqu'quatreoucinqviolons,renforcsparvioloncelleetcontrebassequi
peuventjouerlesintervallesparticuliersdelamusiquearabe.Lessonsdudetdu
qnn tendent en consquence disparatre, couverts par les cordes frottes. La
prsenced'instrumentstemprs est,toutefois,leplussouventanecdotique(piano,
accordon,clarinette...).Enconsquencedugonflementdel'orchestre,l'htrophonie
du takt est abandonne au profit d'une fixation du rle de chaque instrumentiste,
fixationparticulirementclairedansl'crituredes lawzim,quitraduisentlavolont
ducompositeuretnoncelledesmusiciens..
(5)Latechniquevocalevolueversuneplusgrandelisibilitdelalignemlodique.
Leseffetsvirtuosesetlescascadesornementales detype urba enchane,afqa,
vibrato permanent sont ressentis comme superftatoires et, sans disparatre, sont
drastiquement diminus dans le chant fminin (Umm Kultm demeure la plus
conservatrice des chanteuses gyptienne, supprimant les ornements fminins la
manired'uneMunraalMahdiyyamaisgardantjusquedanslesannes70uneligne
mlodique trs orne) et presque limins dans le chant masculin. Le chant
volontairement dpouill de Muhammad Abd alWahhb, arbitre des lgances
parmileschanteursdesagnrationetdessuivantes,devientmodled'imitation.

Dsledbutdesannes30,lamusiquedel'coledelaNahdataitressentie
commeancienneetdpasse,alorsqu'elleavaitconnusonapogelaveilledela
GrandeGuerreetquenombredesesinterprteslesplusbrillantstaientencoreen
vie. Les longs layl par lesquels s'ouvraient la wasla devinrent un sujet de
plaisanterieetsymbolisrentjusqu'lacaricatureuntypedechantetdechanteurs
dpass:ilyaquelquechosededouloureuxvoirlespitreriesd'unAzzUtmn
danslecinmadesannes40quandtousautoursdeluisemoquentdesonchant
surrann...120 Poursuivant le rve fou de concurrencer artistiquement l'Occident
imprial par un universalisme base de concessions, la musique savante s'tait
sabordedelamainmmedepraticiensquiyavaienttforms(ZakariyyAhmad,
MuhammadalQasabg,UmmKultm,MuhammadAbdalWahhb...).Lesouvenir
deleurformationleurpermitdeproduireunemusiquehybrideentrel'artsavantetla
varit, musique brillante qui rayonna longtemps du Golfe l'Ocan. Mais la
disparition entre les annes 1960 et 1970 de la "gnration des gants" rvle
-216===-

maintenant le dsert culturel conscutif ce choix, la fois idologique et


involontaire,qu'ilsoitadhsion,entranementoulaisserfaire:leroiestnu.

-217===-

NOTESDUCHAPITREIV
1/Picherot,Approchessurlesmusiquesturques,1983,citparVigreux,1992,p71.
2/ZakTulaymt,Dikraytwawugh,1981,citparSahhb,1987,p42.
3/inAlzhr,4/1912,citparDarws,1990,p71.
4/VoirRzalYsuf,27/10/1927,p14;01/02/1926;02/06/1927p10.
5/VoirRzalYsuf,02/06/1927,p10.
6/inRawdatalbalbil,(51),10/1924,pp211.
7/ibid.,p6.
8/NhidAhmadHfiz,1977.PartieB2,pagenonnote.
9/inMagallatal'ida,15/09/1962,p38.
10/AbalMagd,s.d.
11/VoirKmil,1977etletravailpurementbibliographiquedeAwad(Ramss),
1983.
12/VoirAlmuqattam,12/03/1917et16/01/1919reproduitsphotographiquementpar
Sahhb,1987,pp22et34.
13/Kmil,1977,p43etTawfqZak,1993,pp1825.
14/VoirSahhb(Victor),1987,p35;17/5/1919pour"qullo"et17/10/1919pour
"qolnlo".
15/Dclarationsd'AmlFahm,journalisteRadioLeCaire,lorsdesoninterview
parSimoneBittondansledocumentaire"Lesgrandesvoixdelamusiquearabe:Oum
Kalsoum",1991.
16/FilmdeHasanalImm"Sultnataltarab"avecSarfaFdildanslerletitre.La
sourceestpeufiable,maisl'historienMahmdKmilestcrditaugnriquepour
l'informationmusicologique...PourlevrainomdeMunraalMahdiyya,voiraussi
TawfqZak,1991,p150etp147poursanaissancesupposeZaqzq.
17/CatalogueZonophon1907.
18/QuelqueslmentsbiographiquessurMunraalMahdiyyapeuventtretrouvs
chezTawfqZak,1990,14751;RzalYsuf,25/06/1926,p7et09/06/1927;Al
musawwar,19/03/1965,np;Danielson,1991,pp1012.
20/Nagm,1993,p96.
21/AbalMagd,s.d.,p149.
22/YnusalQdinAlmasrah,24/05/1926,pp234.
23/TawfqZak,1991,p148.
24/Danielson,1991,p102.
25/EtnondeSawqainsiquel'affirmeSahhb(Victor),1987,p183.
26/VoirSahhb(Victor),1987,pp1813;RzalYsuf,27/01/1927,17/02/1927,p12
et03/03/1927;LaparticipationdeSlihAbdalHayyestconfirmeparMahmd
Kmil,1977,p51.
27/Nagm,1966,p95.
28/inRzalYsuf,23/09/1927.
29/inRzalYsuf,25/08/1927,p14.
30/TawfqZak,1991,p150.
31/VoirentreautresAmn(Mustaf),1988,vol1,pp3846.
32/RemarieavecuncertainIbrhmKaml,d'aprsKamlSadinMusawwar,
19/03/1965,np.
33/LeslmentsbiographiquessontextraitsdeAbalAynayn,1970,etde

-218===-

communicationspersonnellesdeM.AbdalAzzalAnn,quil'accueillitauCaire
lorsdesonretour.
34/Kula,1921,p245.
35/ReproduitephotographiquementparSahhb,1987,p18.
35b/TawfqZak,1991,p134.
36/Hifn,1955,pp1535.
37/CassetteSawtalQhira81070/71,datationapproximativesuggreparal
Ann.
38/Kula,1921,pp91208.
39/TawfqZak,1991,p133.
39b/VoirAlmasrah,16/08/1926,p15(article"ru'as'alfiraqalmsqiyya".
39c/Baidaphon85873/74"taraktuMisrabild"/"kamrawaatnsuyfun".Les
autrescompositionssontdeAbdalWahhb.
40/Baidaphon94298/99"illkansa"/"attarquminhun".
41/VoirSalfninRawdatalbalbil,01/04/1921,p177;Krmer,1989,p94.
42/CitparAbalMagd,sd,pp1667.
43/inAlRady,28/08/1931,pp89.
44/SalfninRawdatalbalbil,01/04/1921pp1757.
45/HasanDarws,1990,p465.
46/Sahhb(Victor),1987,p45.
47/Nagm,1966,p86.
48/ZakTulaymt,op.cit.,citparSahhb(Victor),1987,p41.
49/inAlliw'almisr,16/07/1922etAlriwytalmusawwara,27/08/1922,
reproduitsparHasanDarws,1990,p2114.
50/ibid.,p212.
50b/inAlmoqattam,21/09/1923,reproduitparHasanDarws,1990,pp42930.
51/inAlsiysa,22/10/1923,citparHasanDarws,1990,pp44751.
52/ibid.,p450.
53/Hifn,1955,pp1978.
54/MuhammadFu'dalMahdinAlriwytalmusawwara,21/05/1922,citpar
HasanDarws,1990,p352.
55/inAlhaytalgadda,06/02/1927,reproduitparHasanDarws,1990,pp3814.
56/ibid.,p382.
57/ibid.
58/inAlliw',04/07/1922,reproduitparHasanDarws,1990,p412.
59/VoirAlRady,13/05/1932,p8;Alsabh,20/05/1932,p34.
60/LettrereproduiteparHasanDarws,1990,p365.
61/HasanDarws,1990,p368.
62/ibid.,pp1379.
63/VoirSahhb(Victor),1987,p45.Pasdeconfirmationtrouvedanslapresse
d'poque.
64/Rizq,vol1,1936,pp1434.
65/SalfninRawdatalbalbil,01/07/1922,p156.
66/Rizqindiqueunedateinvol3,sd,p157.Ladate1877estindiqueparKmil,
1977,p38.
67/inRawdatalbalbil,01/10/1920,pp14.
68/ibid.,p12.
69/TawfqZak,1991,p51.
-219===-

70/ibid.,p53.
71/ibid.
72/inAlrady,04/03/1932,p22.
73/inAlhill,01/1922,reproduitparHasanDarws,1990,pp401.
74/HasanDarws,1990,pp3942et65.
75/VoirAlrady,08/07/1932,p125;TawfqZak,1991,pp515.
76/inRzalYsuf,02/06/1927,p10.
77/inAlrady,08/07/1932,p10.
78/inAlrady,27/11/1931,p8.
79/Vigreux,1992,p231.
80/Voirsried'interviewsd'Alsabh,enfvrieretmars1932.
81/Moussali,1987,p32.
82/inAlafkr,21/07/1920,reproduitparHasanDarws,1990,pp1001.
83/VoirparexempleAlrady,15/04/1932,p24;29/04/1932,p24.
84/VoirAlSabh,24/06/1932,p50.
85/Vigreux,1992,p232.
86/VoirButrus,sd,p68.
87/inAlsabh,24/06/1932,p50.
88/VoirenbibliographielestravauxdeBernardMoussalietdePhilippeVigreux.
89/Mu'tamaralmsqalarabiyya,1933,p23.
90/VoirAlsabh,19/02/1932,p6etnotrechapitre6.
91/VoirRacy,1992.
92/MuhammadAbdalWahhbinRzalYsuf,13/05/1932,p25.
93/VoirRacy,1992.
94/VoirlesdclarationsdeDawdHusninAlrady,28/08/1931,pp89etAl
kasklalmusawwar,15/04/1932,p22.
95/Racy,1992,p118.
96/VoirlabiographietablieparVigreux,1992,pp3616.
97/inRzalYsuf,01/02/1926,p15.
98/VoirparexemplelesprogrammesindiqusdansAlmsq,05/1935,pp345.
99/inAlmsq,01/12/1935,p37.
100/RenseignementfournioralementparAbdalAzzalAnn
101/Programmedu16/06/1935inAlmsq,critiquele01/07/1935,p37.
102/inAlmsq,01/09/1935,pp378.Ellechantele19aot1935.
103/inAlmasrah,05/07/1926,p20.
104/Gramophone812.
105/Gramophone7213.
106/Fu'd(NimtAhmad),1983b,p46.
107/VoirparexempleSahhb(Ilys),1980,p23.
108/VoirMans,1950;Jargy,1971,pp845.
109/inRzalYsuf,08/12/1926.
110/inRzalYsuf,08/12/1926,p14.
111/VoirDanielson,1991,pp94et119.
112/Voirphotographied'UmmKultmsurscnepublieparSahhb(Victor),1987,
p80.
113/Azzam,1990,pp5675.
114/Azzamdate"bulbulhayrn"de1929,alorsqueledisquecommenceparle
prfixe94,datantdoncde3132.
-220===-

115/Azzam,1990,pp623.
116/Aussibiendanslaqasdathtrale,voir"salmunalhusnin",quedansla
qasdamuwaqqaadetakt,voit"sakwatflhubb".
117/Azzam,1990,pp715.
118/inRzalYsuf,09/11/1925,p14.
119/VoirRzalYsuf,13/05/1932,p25;Alsabh,18/03/1932,pp89et17/06/1932,
pp489.
120/Voirparticulirementlefilm"Anbar"avecLaylMurd.

-221===-

SECONDEPARTIE
POESIEDESLETTRES
ETDISCOURSDELASOCIETE

-222===-

CHAPITREV
LAPOESIEENLANGUECLASSIQUE
DANSLEREPERTOIREKHEDIVIAL
1.Musiqueetposie:quelquesremarquesprliminaires.

L'tudedetextes quenousnousproposonsd'aborderseheurte uncueil


initial: tout commentaire de texte ne prenant pas en considration l'interprtation
personnelledu mutrib etlesrapportsentretexteetmlodieneseraitpaspertinente
danscetravail.Or,s'engagerdansunetudeparallledestextesetdelamusiquequi
les soutient est entrer en terrain glissant. Nicolas Ruwet 1 a fait justice de la
conception classique des esthticiens musicologues. Ceuxci dcrivent la musique
comme un systme ferm, qui serait la chose mme qu'il signifie. Par contre, le
langageetparticulirementlelangagepotique,seraitunsystmeouvert,quirenvoie
unsensquiluiesttranscendant.Ils enconcluent leuroppositionprofonde,et
mmeleurincompatibilit.Seloncettevision,larecherchedescorrlationstextes
musiqueseraitparfaitementvaine,lamusiquesesuffisantenellemme.Lameilleure
preuve enserait quele mme texte peut tremis enmusique d'unemultitude de
faonsdiffrentesetque,parconsquent,ilnesauraityavoirderelationdirecteentre
cesdeuxsystmes.L'argumentnoustouched'autantplusqu'ilestparticulirement
adaptlamusiquedelatraditionkhdiviale.Eneffet,lesmmestextessetrouvaient
constammentrutiliss,servantdetremplinchaquechanteurpourfairepreuvedesa
virtuositetdesoninvention(ibd).
PourBorisdeSchloezer2,"l'oeuvrevocaleestune,cohrente,parcequela
paroles'ytrouvetotalementassimileparlamusique".Ruwet3faitremarquerque"si

vraiment le texte idal pour une mise en musique est le plus absurde, le moins
signifiant,celuiquiserduitunpurjeuverbal,pourquoidonclesmusiciensontils
toujoursmistantdesoinchoisirtextesetlivrets,voirelescomposereuxmmes?".
La priode classique arabe offre mme de nombreuses reprises l'exemple d'une
fusionentrelepoteetlemusicien.Sile mugann del'poquehigzienne estun
compagnondemaglisdupote,legrandcompositeurdel'reabbassideestunsavant
complet.IshqalMawsilenestl'exempleleplusachev:
"Ilsecomportaenadb,capableaussibiendetenirsaplacedansuneassemble
savantequedemeneruneconversationdistrayante<...>Legotdesclassiquesluia
ttransmisparunegnrationdelogographesmatresdelarecensiondesoeuvres
anciennes<...>Ishqpastichelaposiebdouine,laplagie,etattribuesespropres
oeuvresunbdouinsansquecelachoque"4.

L'information porte par le texte passe en parallle avec l'information


musicale.Sansdoutedesaccidentsseproduisentils:"lesmoyensmusicauxamnent
constamment dborder les marges de scurit qui permettent de distinguer les
phonmes"5. Si l'on admet dans le cadre de la langue arabe que les marges de
scuritsenquestionsontavanttoutcellesdelaprosodie,del'attentivedistinction
entresyllabesbrvesetsyllabeslongues,alorsilnefaitpointdedoutequecertains

-223===-

genreschantssacrifientlacomprhensibilitdutexteauxexigencesdelamlodie.
C'estlecas,nousleverrons,des muwassaht,ol'interprtationparfoiscollective
vientencoreopacifierlemessagetextuel.Qu'importe,letextetantleplussouventun
canevasdeclichs.Al'inversedela"mtaphorevive"selonPaul Ricoeur,quifait
jaillirlesensparunefrictiondesilexentresignifiantetsignifi,lesclichssontune
suitedemtaphoresmortes,quinegardentqu'unpouvoirdeplevocation,comme
unvirusinactivprovoquelaractiond'unorganismesanspourautantdclencherla
maladie.Etmmesileverbe"s'mancipeenpursmlismes"6,ilfautdansl'esthtique
arabequ'ilaittclairementnoncavantderevtirlesmillenuancesquelemutrib
voudraluiimprimer.

Pourtant,nousn'envisageonsencorequedeuxsystmes,paroleetmusique,
dontla cohabitationestleplussouventparallle.Or,cesontlesintersectionsqui
nousintressent.Notrepremiersoucisera dereprerlesinterfrences,quandetsi
elles seproduisent. Etune fois les interfrences repres, seposerala redoutable
questiondeleuranalyse.L'cueilleplusuniversellementdnoncestdetomberdans
la complaisance impressionniste. Elle consiste numrer les sentiments que
l'auditeur,lerecepteuruniquedel'oeuvre,prouvel'auditiondelapice.Ilnefait
qu'tendresurletextelecalquedesonpropreethos(ocequ'ilsupposetreceluidu
compositeur/interprte).Cetteconceptionestpourtantbiencelledescritiquesarabes,
deMutrnMayZiyd,quinefontqueposercommepreuvedugniedeHml,
oudelamusiquearabeengnral,l'adquationentrelesonetlesens7.Danslecasde
MayZiyd,l'analyseprciseest vacueetremplaceparcettevaguenotionde
"sensibilitarabe",laquellelamusiquedemaqmseraitparticulirementadapte.
Ignorantlasyntaxemusicale,ounevoyantpaslapertinencedeselancerdansune
dmonstration prcise de l'adquation textemusique, ils en citent des exemples
caricaturaux,commeHmlgrossissantsavoixdanslemot Allh,pourimiterle
takwf du muqri',oubienaccentuantl'emphatisationdu"z'"danslemot"zam'n"
(assoiff)lorsdesoninterprtationd'uneclbreqasdad'AbFirs,donnantcroire
sesauditeursqu'iltaitrellementperdudansundserthostile 8;ondevraitajouter
cette liste le bruissement figuraliste du Sayk Ysuf imitant un oiseau dans ses
interprtationdudr"albolbolgni"(Lerossignolestvenumoi)...Lascienced'un
Hmloud'unManyalwdpassepourtantceseffetsplusoumoinsgrossiers:c'est
un autre niveau, plus constant, que s'tablissent les rapports textemlodie
interprtation.

La musique gyptienne tant essentiellement modale, la tentation la plus


immdiateestvidementd'associerunmodemaqmunthosparticulier.Serpentde
merdelamusicologiearabe,detellesassociationssontfaitesparIbnSna,alKind,
SafiyyalDnalUrmaw9,etseretrouventauvingtimesicle.Seulelapreuved'une
relleconvergenceentrelesdiffrentsanalystesd'unepriodelimite(leXIXesicle
par exemple) permettrait d'envisager comme convaincantes de telles associations.
Comparons pour quatre modes les associations que proposent Utmn alGind
(secondemoitiduXIXe),KmilalKula(19046)etlepotelibanaisGubrnKall
Gubrn10:
*Mode*Gind*Kula*Gubrn*
-224===-

*****
*isfahn*imberbeset**lamentation*
**femmes**lgie*
*rst*crivainset*gloireet*espoir*
**guerriers*bonheur**
*sab*ulemaset*srnit*vivejoie*
**savants***
*nahwand**srnit*nostalgie,*
****dsespoir*

Non seulement les sentiments ou les personnes associes aux modes ne


correspondentpas,maisparaissentdanslecadredelamusiquesavantetellequ'ellefut
pratiqueenEgypteautournantdusicleendcallageavecl'utilisationeffectivedes
modes(uneassociationsab/affliction,bienquecaricaturale,seraitplusjustifie).En
fait,s'ilestimpossibled'associerdessentimentsprcisunmodepourl'ensembledes
interprtesunepoquedonne,ildemeurequelepassaged'ungenreunautredans
lamlodienoussemble,quantlui,significatif:ilnuanceventuellementlemme
motoulammephrased'uneautresituationpsychologique,commeuneintonation
diffrentedanslalangueparlesuffittransformerunerequteplaintiveenexigence
colrique.Ainsi,changerledegrdelafondamentalepourchanterunemmephrase
de texte, ou changer les intervalles est l'quivalent musical d'un changement
d'intonation dans le langage parl. Nous neparlons pourtant lquedutraitement
diffrentd'unemmephrasedetexte,unsentimentdiffrentapparaissantlorsd'une
soudainecolorationdansunautre maqm.Maisqu'enestildestransitionsmodales
correspondant au passage d'un vers l'autre, et donc possiblement d'un tat
psychologique,d'uneattitudeuneautre?Lechoixdesmodesseraitilpurhasard?

Comment fonder alors une tude des textes pris dans leur rapport avec la
musiques'iln'estjamaispossibledegnrerdesrglesuniverselles,mmedansun
genreaussicirconscritquelamusiquesavantel'poquekhdiviale,enassociantun
procdmusicologiqueouinterprtatif,unmode,uncycle,untypeparticulier
d'ornementation,unesignificationgnrale?Onnepeutavancerqu'unerponse:les
multiplesinterprtationsd'un mawwl oud'une qasda pardeschanteursdiffrents,
quitraitentdemanireentirementdivergenteunmmetexte,ontjustementpourbut
dechercher,dansl'instantdel'improvisation,unenouvelleadquationentrelesdeux
systmes. Chaque effet, chaque changement modal n'auraitil qu'une signification
unique, circonstancielle, circonscrite la pice dont nous analysons un
enregistrement?Ilfautd'abords'assurerquel'expressivitestrellementlebutquese
fixele mutrib.Veutilrelementservirletexte?Nousleverrons,seuldeuxgenres
presqu'antithtiquesrpondentpleinementcetteexigence:la qasda,summumdu
chantsavant,etlataqtqa,l'expressionlapluspopulaireetlapluscommerciale.Dans
les genres intermdiaires, le texte n'est pas si important: le dr ne se laisse
comprendrequedansuneseulephrase,etlesautresformesn'envisagentletexteque
commeunematirebrutequelechanttraitesaguise.Lacomprhensionestunluxe
annexe, qui procure un plaisir supplmentaire celui qui sait dcoder des jeux
linguistiquescomplexes.

Il nous semble nanmoins lgitime de nous demander si, dans le cadre

-225===-

restreintdel'oeuvred'unmmeinterprtecompositeur, ilseraitpossibledetrouver
unecorrlationentrel'emploid'unmodeetuntatpsychologiquedpeintparletexte.
L'thos ne proviendrait pas alors tant du mode lui mme que du sentiment qu'y
associe le musicien, dans un code d'quivalences qui lui serait plus ou moins
personnel.Cen'estqu'enconclusiond'analysesprcisesquenouspourrionstenterde
dgagerdestendances.Notrebutdoittred'tudierauniveaustylistique,dansles
deux systmes, langage potique et musique, des particularits structurales
permettantd'expliquer,oudejustifierdesimpressionsdontondoittenterdegommer
laplusgrandepartdesubjectivit.L'analyseseratoutefoiscondamnefonctionner
parsuggestions.Le"commesi"serauneformulercurrentepourtraduireenidesla
structure musicale. Rpondons d'entre la question de l'intention prte
l'interprte: sontce nos propres synesthsies de critique et d'analyste que nous
exposons,osontcecellesduchanteur?Lacritiquelittrairemodernedonnetoute
lattitudeaulecteurdefairenatrelaposiedesarencontreavecletexte,larecherche
de l'intention originelle tant sans pertinence. Une interprtation musicale devrait
logiquementjouirdecettemmelibertd'interprtation.Maisc'estaussiuneanalyse
historiquequenoustentonsdefonder,etiln'estpaspossibledenierl'intrtd'une
reconstructiondel'intentionpremireaunomdelalibertcritique.C'estd'abordla
dfinitiondel'esthtiqued'unecole,d'unegnration,quenouscherchonscerner.
OnrisqueraainsideprterunManyalwouunHilmdesdmarchesquine
seraientquereconstructions,maisc'estunrisquequenousnoussentonscontraintde
prendre.

Une question d'esthtique s'impose d'ailleurs nous: la frquence des


interfrencesentrelesdeuxlangagesestellel'indiced'une"bonnecomposition"ou
d'une"bonneinterprtation"?L'oeuvren'estelleparfaitequequandposieetmusique
serpondent?Nepourraitonenvisagerl'existenced'oeuvresdegrandevaleuroles
deuxlangagesrestent,pourreprendrel'expressionarabe,"chacundanssavalle"?En
fait,s'intresserauxinstantsdecommunion,quimmes'ilssontfortuitsn'ensontpas
moinssignifiants,c'estlaisserdectlaplusgrandepartiedudroulementtextuelet
musical,olesdeuxentitssedveloppentdansunecomplmentaritquin'estpas
interrompueparlesheurtsdeleurrencontres.Enfin,l'inadaptationventuelleentrele
sentiment subjectif manant de la musique et le sens du texte n'est pas moins
signifiante qu'une relation "plonasmatique" entre musique et posie,la premire
venantgrossirementsoulignerleseffetsdelaseconde.Lamusiquepeutainsitablir
un "rapport d'ironie" avec le texte, jouant contrecourant de sa plainte. Ne pas
chercherderglesuniversellesdanslesrelationsdusenspotiqueetdumouvement
musicaln'puisepaspourautantl'analyse.

Signalons aussi qu'il est d'autres rgles que nous nous proposerons de
dterminer, et qui concernent la composition musicale dans ses rapports avec un
pome. La posiearabe tant caractrise parune stricte prosodie,il nous faudra
dterminercomment s'insrelemtredanslecycleetinversement. Sidesloisse
profilent,ilseratoujourspossibledesedemandersilesdrogations,ncessaires,ne
frisentpas,elles,ledomainedusens.Enfin,l'tudedesrapportstextemusiquen'est
passeulementunerecherchemicroscopiquedesinterfrencesentre un texteet une
mlodie.Ilfautsedemandersiunestylistiquemusicalecorrespondunestylistique
potique, ou une thmatique. En d'autre termes, le maqm (nous employons ce
-226===-

raccourcipourdsignerl'esthtiquemodaledelamusiquegyptiennel'poquedela
Nahda) peutil tout exprimer, ou estil associ uncertain type de posie ou de
discoursc'estbienentendudu gazal,etparticulirementdumald'aimerdontnous
voulonsparler?Larponsenesauraittrethorique.Ellenepeutqueconstaterune
pratiqueempirique,sansprjugerdel'adaptationdecettestylistiqued'autresthmes.
C'estllatchedespraticiensetnonduchercheur,quisetransformeraitalorsen
idologue...

-227===-

2.Lanaturedestexteschants.

Tandisquelesintellectuelsetlespotestenaientsurlamusiqueundiscours
souvent coup du prsent, de l'autre ct du miroir, du ct des musiciens, une
pratique tentait desedfinir parrapportauxmouvements littraires dela Nahda.
Quels textes chanter? En quelle langue chanter? La recration d'un classicisme,
conscienteoupas,neselimitaitpasunedmarchemusicologique,mais devait
rpondre l'attente d'un certain discours. Les musiciens semblrent peu sensible,
avantlapremireguerremondiale,lachargeidologiquedestextes.Maisletarab
n'estpasunplaisirndusonseul,ilprovientd'uneadquationentrelaparoleetson
expression.Mutribnetcompositeurs(quitaientleplussouventlammepersonne)
avaientleurdispositiontroistypesdetextes,enconsidranttouslesniveauxde
langue:
Lepatrimoinecitadinanonymechantaudbutdu19esicle,classique,dialectalou
semidialectal,desadwrdeAbdalRahmalMaslbauxchansonsdemariagedes
almes, des muwassaht aux qudd imports par les Syrolibanais, des mawwl
campagnardsauxchantsdetravaildescorpsdemtierauxcontesdesmaddhn.
Lerpertoirepotiqueprofanedlaissdepuisl'ged'or,telqu'ilapparatdansles
Agn et les anthologies potiques et le rpertoire mystique interprt par les
munsidnetlescerclessoufis.
La production des contemporains, potes de cour, potes indpendants,
professionnelsdel'crituredeschansons.

Cesontessentiellementles mutribn(etlesrcriminationsdeManfalt11 le
prouvent)quiparleurslectiondfinissaientavantguerrelescritresdu"chantable",
lesthmatiquessusceptiblesdeconvenirl'esthtiquedutarabainsiqueleniveaude
langue adapt chaque genre musicologique. Pource faire, ils seconfiaient la
traditionoutentaientdelabousculer,telleSaykSalmaHigz,maisdevaientaussi
composer avec l'horizon d'attente de leur public. Le mutrib tant en voie
d'embourgeoisement, ayant russi pntrer les cnacles, il ne peut rgaler son
auditoirechoisidetextesneconvenantqu'laamma.Lesexigences"classiques"de
Manfaltsontsansdoutecellesd'unelargefrangedupublic.Enmmetemps,les
textes chants par Hml ou Manyalw la cour seront repris par une cascade
d'interprtesquirpercuterontlesnouveautsneslacourjusqu'aumaglisduumda
provincial.Commentparvenirunemodlenationaldechantquisatisfasselafois
unpublicdelettretlesaspirationspopulaires?

Unepremirelignededmarcationpourraittretraceentrelestextescrits
enarabedialectaletlespomesdetype "qasda"enlangueclassique.Enfait,ce
critren'estpasassezprcis,tanttouslesniveauxdelanguetrouveronttrechants
durantlaNahdapartouteslescatgoriesd'interprtes:unchanteursavantn'estpasun
chanteur selimitant l'arabeclassique, bienquelecontraire soitsansdouteplus
prochedelaralit.Dcrirel'tatdelalanguearabeentermedediglossien'estde

-228===-

toutesfaonsqu'unecommodeapproximation,etilseraitnafdevouloirdistinguer
entreunelangueclassiqued'unepart,etunelanguepurementdialectaled'autrepart.
Parlons donc plutt de niveaux, de stations dans un spectre, d'un "continuum de
discours"12 quiiraitdes qas'id mdivalesl'argotdesartisansduCaire.Chaque
activitlangagirerequiertunestationplusoumoinsprcise,etparfoisunjeude
glissementsentreplusieursdecesstations.SadMuhammadBadawi13 adistingu
cinqniveauxdediscoursdanslapratiquedel'arabeauCaire:deuxniveauxdelangue
classique, fushalturt (langueclassiquedupatrimoine) et fushalasr (langue
classique contemporaine), qui varient en fonction des situations d'utilisation et de
consommationdeslocuteurs,ettroisniveauxdelanguedialectale,sedistinguantla
foispardeslmentslexicaux,syntaxiquesetphonologiques,lisl'originesocialeet
le niveau d'ducation des locuteurs: "ammiyyat alummiyyn", le dialecte des
analphabtes,la"ammiyyatalmutanawwirn",dialectedesclassesduques,etla
"ammiyyat almutaqqafn", dialecte des intellectuels, qui est "la contrepartie
oralisedelafushalasrcrite"14.

LalecturedestexteschantsdurantlaNahdarvlel'impossibilitdedfinir
une"languedeschansons",unestationparticulirelaquelleseseraitfixelalangue
chante et qui se caractriserait par un lexique, une syntaxe et une thmatique
homognescorrespondantl'unedescatgoriesdfiniesparBadaw.Cecid'unepart
parcequelalanguedeschansonssemblevarierenfonctiondesgenresintgrsdansla
waslasuitedel'colehmlienne:lesmuwassaht,posiesmdivalesoumodernes
coulesdansunmoulelittrairefondenAndalousieetchantesselondesrglesqui
semblents'treprcisesenSyrieetenEgypteaucoursdesXVIIIeetXIXesicles;
lemawwl,courtpomedialectalchantsurunemlodieimproviseetnonmesure;
le dr,textemiclassiquemidialectal,modleantrieurl'colekhdivialeetqui
seratransfiguraussibiensurleplanlittrairequedanssonexcutionmusicale;la
qasda,pomeclassiqueetgenrederfrencedelalittraturearabe,puisedansun
rpertoire ancien oucompose parles modernes contemporains; la taqtqa,chant
populairesouventinterprtparlesfemmes,gyptianisationderitournellesalepines
oucomptinescampagnardes,etquiquitterapeupeulamargeduchantsavantpour
s'yintgreraudbutduXXesicle.Plusremarquableencore,aucundecesgenres
pris sparment ne correspond la description de Badaw. Clairement, la socio
linguistique marque ici ses limites, la production du langage ne dpendant pas
uniquementdel'originesocialeouduniveaud'ducationduproducteur,maisausside
lasituationd'nonciationetdel'horizond'attente.TandisquelescritresdeBadawi
luipermettentdecernerunelanguedecommunicationhomognechaquepallier,les
chansonsfrappentparl'htrogntlafoisdeleurlexique,deleursyntaxeetde
leurphonologie.

LestexteschantesentrelafinduXIXesicleetlesannes30semblentun
telescopageparfoisabsurdedeniveauxdelangue,oenunmmeverslesclichsles
plusculsdelafushalturtvoisinentdesexpressionsparfaitementtriviales.Dans
la taqtqa mme,principalementrserveunpublicpopulaireetventuellement
avided'inconvenances,leniveaudelangueattenduetcomprisnerecoupeabsolument
paslerpertoirelinguistiqueeffectivementutilisparlepublic.Unensembledemots
"transfuges" de la langue classique se glissent au sein de structures syntaxiques
-229===-

relevantdela ammiyya,demmequedes"marqueursdedialectalit",syntaxiques
ouphonologiques,seglissentdansdestextesquiunmotouuneprononciationprs
relventdelaposieclassique.Enfait,l'usageaconsacrjusqu'auXIXesicleun
ensembledemtaphoresetdemtonymiespropresau gazal classique,etlesinclue
dansunlexiquedel'amourchant,quelquesoitleniveauetlafonctiondutexte.Le
phnomneleplusremarquabledurantlapriodetudiedanscetravailestlalente
mise en place d'une opration de tri parmi les images issues du pass, leur
remplacement, et la maturation d'un niveau de langue homogne, une langue des
chansons,quin'apparatrellementqu'lamoitidu20sicle.

Maisdanscettehtrognt,ilestdeslimitesnepasfranchir:chaquemot
estporteurd'unecharge.L'emploid'unnomoummed'undmonstratifrelevantdela
ammiyyatalummiyyndisqualifieletextedanstoutautregenrequelataqtqa.Des
termes nous semblant anodins sont accompagns de connotations rotiques ou
grivoisesquelepublicdcodeaussitt.Certainsclichssevidentdeleursignification,
deviennent des coquilles inhabites, des figures de rhtoriques et finalement
disparaissent.L'emploidufminin,dumasculindedguisementoudumasculinde
neutralitpermetl'interprtedetirerpartidumoindreespaced'imprcisiondansle
textepourletirerductdelagrivoiserieoudel'amourmystique...

-230===-

3.Lesmuwassaht.
3.1Dumoulelittraireaugenremusicologique.

Le muwassah semble avoir bien plus requis l'attention des pionniers de la


musicologiearabemodernequecelledespraticiens euxmmes15.Sichanteurs et
instrumentistesentorturaientlesrythmessavantspourfairepntrerletarabdansces
sagesexercicesdevirtuosit(etsansdouteparfoisparparessedevantlacomplexit
desmesures),s'ilsexpdiaientcessimplesintroductionsformellespourparvenirplus
viteau dr,ceuxquivisaientasseoirlechantarabesurunebasescientifiquese
prirentdepassionpourcetteforme.C'estd'ailleursfortcomprhensibledelapartde
quiconque,dansladialectiquecompositionimprovisation,sedfinitenpartisandela
notationetdelafixation.Kulasignalebienqu'ilenvisagedepublierlespartitionsde
touslesmuwassahtqu'ilavaitrecensssetcomposs,siDieuluienprtaitlaforceet
sonsponsorlesmoyens15b. Lemuwassahest,danslecadredelawasla,laseule
picedanslaquellelecompositeurpuissethoriquementasseoirsonautoritetfreiner
lafrnsieimprovisativedesinstrumentistesetdumutrib,enchanantletaktpardes
cycles complexes et des dambulations modales entirement calcules. Kmil al
Kula16, exhumant du fonds araboottoman des cycles dlaisss et des maqmt
rarissimes,agitbiencontrecourantdelamouvanceHmlUtmn,quitentrent
dansdespicescomme"malalkst"(ilaemplilescoupes)unesynthseentre
tarabimprovisatifetcompositionsurcyclelong.

LesanthologiesdeSihbalDn17etdeKulafontdirectementsuivreleurs
exposssurlamusiqueparunecompilationdecespices,honneurrenduaugenrele
plusnoblemusicalement.Dansunemtaphoredefaqh,Kuladsignelespices
instrumentales basrif comme"usl"etles muwassaht comme"fur",bienqu'ils
soientplusanciens18(c'estausensdelacompositionqu'ilfautentendrecetterelation
devassalit).La SafnatalmulkdeSihbalDncomporte250muwassahtclasss
parordredemaqm,d'originesetd'emploisdivers.Certainscomportentun"dawral
madh" (couplet de louanges au Prophte)19 et relvent dans la terminologie
musicologique moderne du "tawsh" (chant collectif des munsidn avec section
responsorialeentreunsolisteetsa betna)plusquedu"muwassah".D'autressont
prsentsparSihbalDncommedes muwassaht nouveaux,introduitsenEgypte
par SkiralDimasq lors desavenue en1236H/1820.D'autres pices enfin sont
rputesavoirfaitpartied'unrpertoirecourantenEgyptedepuisunepoquenon
fixe.LesremarquesdeSihbalDnnetendentaucunementverslacritiquelittraire:
ilneconcentresonattentionquesurdespointsderythmiqueetdemodes.Ilalerte
toutefois la vigilance du lecteur qui, dans un rflexe pavlovien, accolerait trop
rapidement l'adjectif "andalous" aux muwassaht: il s'agit bien souvent de pices
syrogyptiennes. Sont signals des cas d'altrations des textes, en dpit d'une
compositionidentique20,oudescasdemuwassahtquin'ensontpasvraiment:ainsi,
"yamanlaibat",quiseraitoriginellementuneqasdasurlemtrewfirdontcertains
motsfurentretirsafinquelemtresuivelemodle_faln/mafilun/falun_21.Le
Sayksignaleaussidesrajoutsdemotsn'existantpasl'origine,pourlesbesoinsdela

-231===-

composition22.Remarquonsqu'iln'hsitepasluimmeallongerdes muwassaht
ancienspardesadwr(couplets)desaproprecomposition.Ilapparatclairementque
les pices prsentes dans sonanthologie (ainsi que les suivantes) nesont pas le
rsidud'unpatrimoineintouchdepuislapriodeandalouse,maislarsultantede
transformationsetderdactionsopresentrel'EgypteetlaSyrietoutaulongdes
dernierssicles.

Kula,quienpublie220,distingueluiaussientremuwassahtappartenantau
patrimoinegyptienetmuwassahtturcsetlavantins(sansprcisers'ilfaitallusion
l'originedestextesoudelacomposition),cesderniersayanttintroduitsparson
matrele Sayk AbKallalQabbn(installenEgypteen188423 ainsiquenous
l'avons vu)et parle Sayk UtmnalMawsil. Ilestclair lalecture des textes
publis dans les deux anthologies que seule une minorit relve de la catgorie
"muwassahandalus",aussibiendupointdevueformelqueduniveaudelangue.

Pour un musicien de la Nahda, muwassah est un terme recouvrant deux


entits:lemuwassahausenslittraire,correspondantaumodleandaloucensavoir
t cr par Muqaddam b. Mufar, pote de l'Amr Abdallh alMarwn24, et
d'autrepartlemuwassahausensmusicologiqueduterme,telqu'onletrouvedansle
rpertoiresyrienetgyptien,duXIXesiclenosjours.Lesdfinitionsformelleset
lestermestechniquesneserecoupentpasentirement.Nouspourrionstablircomme
premier axiome que si tout "muwassah littraire" est susceptible de devenir un
"muwassah chant", en revanche toute pice chante appele muwassah ne
correspondpasncessairementauxcritreslittraires.Enrsumantlemuwassahtype,
telqu'ilestdfiniparIbnSan'alMulkdanssonDraltirz,onrencontrelemodle
suivant:
ABmatla=qaflan1
XY|
XY)abyt1(strophe)
XY|
ABqafla1
()plusieursstrophes
concluesparuneqafla
WZ|
WZ)strophefinale
WZ|
ABkarga=qafla
finale

La pice peut s'ouvrir par une qafla ou commencer directement par une
strophe(abyt).Laqaflaestcomposedeun,deuxouplusieurslments,associs
-232===-

une,deuxouplusieursrimes,icisymbolisesparAetB.Lesversdelastrophe,de
nombrevariable, ontautantdelibertstructurelleetprsententuneautresriede
rimes,quichangentchaquestrophe.Seulela qafla rptesastructureetsarime
initialepourconclurechaquestrophe.Ladernire qafla,dite karga,estcensetre
criteendialecteromand'Andalousie,maisonlaretrouveendialectesorientauxou
mmeenpersandansles muwassahtd'Orient.Desmtresinconnusdelamtrique
classiquepeuventtreutiliss,ilspeuventdiffrerentrelesstrophesetlesqaflas,la
kargapeutreflter unestructuresyllabique etnonmtrique, ledialecte romanne
respectantpasl'oppositionvoyelleslonguesvoyellescourtesdel'arabe.

Onestrapidementamenconstater,lalecturedesmuwassahtcitsdans
lesanthologiesdeSihbalDnoudeKmilalKulaquenonseulementnombrede
textes necorrespondent aucunement ceschma, mais queles termes techniques
clasiques(matla,abyt,karga)sontinconnusdescompilateursouconsidrscomme
nonpertinents,etremplacspar"dawr","kna","silsila","dlb",et"qafla".

Le musicien syrien Al alDarws expose ainsi les diffrences de


dnominationentremuwassahtmusicauxetlittraires:
"Il est remarquable que de tous temps les Arabes ont apprci les muwassaht
andalous, se sont entichs de leurs mlodies, de leurs rythmes, de leur structure
potique,musicaleetrythmique,sublimesourcedetarab.Maislespotesontcess
decomposersurcemodleetlesmusiciens,deraresexceptionsprs,ontdlaiss
cetart,secontentantdechanterunrpertoiretransmisdegnrationengnration.
Ilsn'ontguresuivilesrgles,n'yontrienrnov,etfaitcorrespondrelamesurede
lamlodiedespomesclassiquesoudesazgl,commelefirentlesAndalousavant
eux.Ilsconsidrentlepremierversdelapice,enlangueclassiqueouendialecte,
commelaqaflad'unmuwassahetlenomment"badaniyya"ou"dawr".Ilsconsidrent
lesecondverscommele"bayt"d'unmuwassahetlenomment"kna"ou"silsila".Ils
appelentenfinlederniervers"qafla"ou"git'",cecisilepomeestcomposdetrois
vers.S'ilestcomposdeplus,onmultiplielesadwr,leskntetlessalsil,enne
gardantqu'uneseuleqafla,quiquivautla"karga"bienconnuedesAndalous.(...)
Lescompositeursutilisentlammephrasemusicaledanslesadwrdumuwassah,et
invententunemlodiediffrentedanslesknt,variabledanschacuned'entreelles.
_Lesmusiciens_ontmmecompossurdespomesmtreetrimeunique,parfois
sur des mukammast, et en ont fait des muwassaht musicaux, leur conservant
nanmoinsl'appellation"muwassahtandalusiyya"26.

Ajoutons cette description qu'il n'existe aucune diffrence de type


linguistiqueentrelecorpsdutexteetla"qafla"du muwassah musical:ilestdonc
impossibled'enfaireunquivalentdelakargaandalouse,caractriseparl'emploidu
dialecteroman.L'immensemajoritdespicesrpertoriesparSihbalDnetKula
n'taient,leurgrandregret,pluspratiquesparl'ensembledespraticiensetonavu
quelpointlerpertoireenregistrestrduit.Lestextesquenousavonsslectionns
proviennentdecefondcommunauxmutribndelaNahda,etpermettentd'tudierle
muwassahaussibiendanslemaniementlinguistiqueduchanteurquedanslesniveaux
delangueetlesconceptionsqu'ilvhicule.

-233===-

3.2L'interprtationdumuwassah

.(lirelaslectionenannexe)

Notons en premier lieu que la clart et la comprhensibilit du texte ne


semblent pas tre un but systmatique dans l'interprtation du muwassah par le
mutrib,l'inversedelaqasda.Ilyacecideuxraisons:toutd'abord,letexteest
constammentinterrompude"yalli","yalalall","amn",quisontautantdesyllabes
intercalairesncessairespourfaireconciderleversavecuncycledelamlodie.Ces
interruptionss'associentlarptitiond'unmotoud'unepartieduvers,rptitionqui
ne correspond pas la volont de crer le tarab en accentuant la charge
psychologiquedumot,maisremplirunephrasemlodiquecomplexepartird'un
textelimit.Lescsuresainsipratiquesdansletextechouentparfoisdcouperle
texteenunitssmantiquesindpendantes.Onvoitainsidanslapice(2):
fsaf_yani_fsafkaddo_amn_kaddol'asl
(danslapuretdesjouesdesondouxvisage)

Lapuret(saf)nelaissepasprsagerl'vocationd'unejoue,quiellemmene
laisseaucunementprvoirunadjectifaussisavantque"asl"(quialestraitsdouxet
ovales) et en consquence, le sens se perd pour l'auditeur dans ces interruptions
hautementornementesdanslechant.Demmedanslapice(9):
dubtuwagdan_h_wahwaann_amn_muridun
(jesuisconsummdepassionetilmeddaigne)
Ici, laphrase mlodique s'interrompt surun"ann",dja marqued'uneinversion
potique.Leprocdstylistiquen'estlisiblequedanslamesureoul'intgralitde
l'nonc est offert, afin que la normale syntaxique puisse tre rtablie. Ce texte
limpidelalecturenel'estpasl'audition.Parfois,cestrangesdcoupagespeuvent
(volontducompositeur?)servirtablirunetensiond'attente,commedanslamme
pice(9):
mhtiyl_amn_yrifq_amnamn_fgazlinfgazl_amn_
(Ocompagnons,commentrsisterunegazelle?)

L'amoureuxretardeparlesincisesl'vocationdelagazelleluiayantcaussi
grand trouble. La mlodie, soulignant ce suspens, passe brusquement au genre
nahwand,dansleregistresuprieurdumaqmhigz,commepourvoquerlebond
soudaindel'animalamant.

L'autre indice d'une comprhensibilit peu recherche rside dans


l'interprtation collective des muwassaht. C'est l un point historique difficile
trancher dfinitivement: les enregistrements sur 78 tours tmoignent souvent
d'interprtations en solo de ces pices, les chanteurs palliant les limites que la
compositionimposeleurimprovisationparuneornementationexperteetdesubtiles
variations dans le phras et l'agencement des mots dans le cycle. Ceci n'est pas
concevable dans une excution collective monodique homophonique. Les rares
enregistrementsol'onentendclairementlabetna(pice7)tmoignentpluttd'une
conceptionhtrophoniquedel'interprtationcollective.Celleci,toutefois,nefacilite
-234===-

paslacomprhension.LepoteAlalGrims'enplaint:
"C'estl'habitudedeschanteursd'interprter_lesmuwassaht_ensemble,sibienque
lesmotsnesortentpasintelligiblement,lesensn'enestpasclair,ettoutcequireste
c'estunensembledevoixquisuiventlammemlodie."28

Endpitd'unethmatiquerelativementhomogneetd'unlexiquercurrent,la
langue des muwassaht n'est pas monolithique: des textes en arabe classique,
prononcsdefaonclassiquedanslerespectdel'irb,coexistentavecdestextes
semiclassiques ou semidialectaux, o la dclinaison varie suivant les besoins
syllabiquesdelamlodieetolaprononciationhsiteentreuneralisationdialectale
ouclassicisantedesphonmes.D'unemaniregnrale,"dl"estprononc"z"et"t'"
prononc"s",cequiaudbutdusicleestlemaximumexigibledansledomainedu
chant,endehorsdelacantilationsacreduCoran.Laralisationdesinterdentalesest
ressentiecomme"taqla",lourde,nfasteausentimentdedouceurquidoitmanerdu
chant.Laprononciation"z"et"s"estenellemmeunindicedeclassicisme,puisque
ceslettressontralisesendialecte"d"et"t"29.C'estainsiquenoustranscrironsen
annexe,lesinterdentalestantrserveslatranscriptiondes qas'id.Le"gm"est
ralis"gm"partouslesinterprtes,lesSyriensaussibienquelesEgyptiens,pour
qui cette prononciation n'est nullement considre comme un dialectalisme, mais
commeuneparticularitlocaleacceptableenlangueclassique,toutcomme"gm"et
"zm"sontgalementacceptables.Le"tats"(ralisationen gm)n'estpratiquque
danslapsalmodiecoraniqueoulesprchesduvendredi,doncaucoursd'utilisations
delalanguelieslapratiquereligieuse.Parcontre,laralisationclassiquedu"qf"
est un indice clair sur le statut d'un texte, la ralisation en " qf" (hamza) tant
systmatiquementassimilela"mmiyya".

Certains muwassaht musicaux apparaissent comme des muwassaht


littraires rguliers mis en musique sur un cycle particulier, dans lesquels la
prononciationetl'irbclassiquessontrespectsetncessairespourlerespectdela
structure mtrique. C'est le cas de la pice (4), billad askara (Par celui qui a
enivr), muwassah en ramalmagz'.Lerespectdel'irb n'estcependantpasune
marquedergularitmtrique:lapice(7),halall'astrihatkun(Doisjedchirer
levoiledemessecrets)estplacesurunesortedemtreramalauquelunpiedaurait
trajout.Lapice(10),fkakullamarhasan(Toutcequejevoisentoin'estque
beaut)est galement un ramal trs particulier qui n'est autre qu'une rgulire
successionlonguebrve:
fkakullamarhasanmuzra'aytuwaghakalhasan
uuuuuuuu

Encorefaudraitilprciserqueledcomptedessyllabeslonguesetbrvesn'est
rgulierdanslespicesquelorsdel'examendutextecrit,lamlodieouleschoix
d'ornementation du chanteurpouvant exiger un allongement injustifiable
linguistiquement.Ainsile"'a"de"'ar"estunesyllabebrveuniquementdansle
texte,etsyllabelongueenversionchante...

-235===-


D'autrespicesnepeuventtreluesqu'aprsauditiondel'oeuvrechante,les
flexionstantobservesouomisesenfonctiond'exigencesextralinguistiques.Ainsi,
La premire pice, y nahf alqawm (Ta taille est si gracile), offre dans
l'interprtationdeAbdalHayyHilmunexemplesaisissantdecesinterpolations
entreniveauxdelangue.Certainschoixsontdictsauchanteurparlesexigencesdela
mlodie(laprsenceoul'absencedel'irb),d'autresparsaproprevisiondutexte.Si
leqfestralisdefaonclassique,onremarquedanslepremiersverslasuppression
des"hamza"(emlaksalmudm pour imla'k'salmudm),quiempcheraientla
miseprofitdesvoyelleslonguespourl'ornementationmlodique.Danslesecond
vers,letermedialectal'd(main)estsubstituyad,quiobligeraitlechanteurune
diphtongueloulacrationdu tarabexigeunevoyellelongue.Leseconddawrde
cettepiceoffred'autrestracesd'interpolations:lenom "rh"(vin)estdclin,le
pronompersonnel"anta"estnettementprononcavecune"fatha"surle"'alif"initial,
loledialecteprfre"enta"avecune"kasra".Mais "gamlak"(tabeaut)est
substitu"gamlika"pourraisonssyllabiques,et"sd"prfr"sayyid".Dansle
vers suivant, on entend "yezdak" et "yehlek". La premire altration du registre
classique est exige par le cycle, qui ne pourrait tolrer "yazduka", mais la
prononciationdusecondverbeestnettementunchoixduchanteurquilaprfre
"yuhlik",dontlaquatrimeformeseraitpeuttretropguinde.

Letroisime muwassah denotreslection, qtilbigangalkahali (Toiqui


m'achvesparlesagaceriesdetesyeuxkhls),interprtparSayyidalSaft,permet
desuggrercertainesdesrglesquirgissentlaralisationduqfenqouenhamza.
Lepremiermotqtilestarticuldefaonclassique,maisdslesecond dawr,le
chanteursubstitueautextecohrentfourniparlesanthologiesuneformulationplus
obscure, dans laquelle qawmak (ta taille) est prononc de faon dialectale.
Remarquonsquelaralisationenqfcorrespondunestructuresyntaxiqueinconnu
dudialecte gyptien: leparticipe actif qtil,ici dotd'unevaleurverbale, sevoit
accolerunpronomaffixequidevientsoncomplmentdirect:qtil=toiquimetues.
Or,ledialectegyptienimposeauparticipeactifvaleurverbalelepronomaffixeli
aux verbes:"ni". "Toi qui me tues" ne peut se dire que " qtelni". Le chanteur
analysantl'nonccommecaractristiquedelalangueclassiquenepeutsousrisque
d'inconsistanceluiaffecteruneprononciationdialectale.Al'oppos,letermeqawm
est un clich rcurrent dans la langue des adwr et, bien qu'inusit dans la vie
courante, le terme bnficie d'une "pratique dialectale", quand bienmme elle ne
relvequeduchant.C'estlemmephnomnequel'onobservedansle muwassah
"mallkst"(6),danslequelleverbe"saqa"(verserboire)etlenom"qadd"
(taille)sontprononcsdialectalement.Autresclichsdelalanguedesadwr,ilssont
justifiablesdecetraitement.Lalanguedesadwrtantengrandepartieuneslection
opreparmilelexiquedu muwassah,commenouslemontreronsultrieurement,
c'estuncurieuxretourdemanivellequecettedialectalisationenmiroirdeclichs
littrairesdansleurstexted'origine,suitel'influenceexercesuruneformed'criture
plus"populaire".

La supression de certaines flexions n'est parfois pas justifiable par les


exigencesducycle,maiscellesdelamtriqueoudelarime:danslapice(5)"lamm
badyatasann"(Quandilestparuenondulant),levers"hebbgamlofatann"
-236===-

pourrait tre remplac par la formulation classique "hibb gamluhu fatanan" et


collertoutautantaucyclesamtaqldanslamlodie:
DSSTSDDTSS
hebbgamlofatannaa
hibbgamluhufatananaa
Maislarimeen"ann"seraitperdue,ainsiquelargularitdumtre mugtatt
utilisdanscepome:30

hebbgamlofatannahibbgamluhufatanan
uuuuuuuuu
.(u)..(u).inidentifiablemtriquement

Ces lectures "semidclines", mais rigoureusement codifies, permettent


d'observerunecohrencemtriquedanslaplupartdespices.Si"mallkst"(6),
composparMuhammadUtmn,estdifficilementassimilableunhazagetdemeure
rebellel'analyse,lesautrespicesoffrentunecompositionplusrgulire:lments
de ramal leplussouvent(pices2,4,7,8,9,10),de kaff (pice3),etparfoismtres
rguliersmaisnonclassiques,commedanslapice(12) ygusnanaq (Orameau
encorevierge),quidemandeelleaussiunelecture"semidcline"pourenapprcier
lacohrence:
algusnu'izra'kamuqbilsagada/walaynu'izra'atkataksrramada
uuuuuuuuuuuu
Cemtreatypique,detype_mustafilu/filun/falun/failun_(lequelserptedans
toutes lesstrophes),implique quelquesliberts grammaticales:"ygusna"dansle
premier vers au lieu de "y gusnan", "muqbil" dans le vers cidessus au lieu de
"muqbilan".

Lestextesimprimstantdpourvusducodedelecturencessaire,laplupart
desmuwassahtpublissontdefaitillisibles.Seulelavocalisationcompltelesrend
utilisables:c'estlecasdelapremireditiondeBlqdelaSafnadeSihbalDn,
quicetteexigencen'avaitpaschapp.Lesrditionsdela Safna etlerecueilde
Kulanepermettentpaslalecture.Labonnevocalisationtantlacldelacohrence
mtrique,ilrestes'interrogersurlesventuellescorrespondancesentrelemtredu
pomeetlecyclesurlequelestplacelamlodie.L'adaptationmtrecycleestun
clichdesouvragesthoriquesarabesouorientalistes.AlalGrimexpliquequeles
Andalousinventrentlemuwassahpourselibrerduwazndelaposieclassiquequi
enfermaitlamlodie.Ilsvoulurent"asservirlaposielamlodie,etnonlamlodie
laposiecommefaisaientlesOrientaux"31.Outrequenotreignorancedesrgles
du chant abbasside nous interdit d'extrapoler sur les rapports mtriquerythmique,
nousvoyonsmaldansquellemesurelespomesdesmuwassahtseraientcomposs
enfonctiond'uncycleparticulier.Kula,danssonexpossurlesrythmes,prsente

-237===-

lesdeuxdsignationsd'intensitdefrappecaractristiquesdesrythmesarabescomme
"tum"et"taka","quifonctionnentcommelespieds(guz')dumtre(ard)enposie,
formantun"sababkaff"(successionmutaharrikskin=syllabelongue)pour"tum"
etun"sabab taql"(successionmutaharrikmutaharrik=deuxsyllabescourtes).Il
explique qu'en Egypte, on prononce les deux comme des "sabab kaff", "tum" et
"tak".32 Etonnante analyse, o l'on prsente les termes techniques d'intensit de
frappecommecorrespondantdesunitsmtriques,analysetournantd'autantplus
courtqu'ellenecorrespondpasl'usagedelaprononciation.Prolifiquecompositeur
de muwassaht, Kula n'en dit pas plus sur l'adquation ard / 'q, pourtant
prsente comme fondamentale. Secret de la profession ou absence de secret?
PhilippeVigreuxraffirmecelien:
"Ilexisteeneffetdansledomainedelamusiquearabeunlientroitentreverbeet
rythme.<...> Lastructure des grands rythmes de la musique savante turcoarabe
nous apparat directement lie l'influence de la posie et du chant par leur
succession rgulire caractristique de temps premiers (ou units de temps)
comparableslasuccessiondessyllabesdelaposiechante.Certainsauteursont
puaffirmerquesileverschanta5,6ou7pieds,lamesuremusicaleaura5,6,7ou8
unitsdetemps.Observationcertestropschmatiqueetlimitelaformeancienne
du chant syllabique qu'ont connue les Arabes avant l'influence dcisive grco
byzantineduchantorn."33

Vigreux montre l'quivalence possible entre _noire = syllabe longue_ et


_croche = syllabe brve_. Toutefois, cette "traduction" des rythmes en units
mtriquesseheurterapidementdesimpossibilitslinguistiquespropresl'arabe.On
nepeutremarquerquedessimilitudesvidemmentvolontairesdanslevocabulaire
technique du mtricien et du rythmicien. On parle ainsi de frappes mues
(mutaharrika),correspondantaux"tum"et"tak",etdefrappesquiescentes(skina),
correspondantauxsilences,ainsiquede"guz'",pourdsignerlesdiffrentesmesures.
Toutefois,ennetenantaucuncomptedel'intensitdelafrappe,c'estdiredela
nature"tum"ou"tak"dutempspremier(zamanawwal)danslesegment(guz')du
rythme considr, il n'est toujours possible de "traduire" un rythme en termes de
mtrique.Ainsi,lesamtaql,utilisdansnombredemuwassaht:(D=dm,T=
tak,S=silence)
DSSTSDDTSS
IOOIOIIIOO

Cette "traduction" fait apparatre un nombre important d'iltiq' alskinayn


empechantla"miseensabab"decetteformule.Nousposeronsdonccommepremire
hypothse que ni l'intensit de frappe (opposition tumtak), ni l'opposition temps
mus/tempsquiescentsnesontpertinentesdansl'tablissementd'unecorrelationentre
lerythmeetlastructuremtriquedupome.

L'hypothsed'unecorrlationsyllabique,commel'indiqueVigreux,n'estgure
plussatisfaisante34.Ilestd'abordrarequ'unversdupomesesituesurunseulcycle:
lesrptitionsdesegmentsduvers,lamultiplicationdesformulesderemplissage,

-238===-

amn,yall,yan etautresontprcismentpourfonctiondecomplterlecycle
quand le texte ne le remplit pas. Mais mme en les considrant comme partie
intgrantedu"texte",lacorrlationn'estpasautomatique!Reprenonsl'exemplede
"lammbadyatasann":(D=dm,T=tak,S=silence)
(S)DSSTSDDTSS
hebbgamlofatanna

Leversutiliseeffectivementuncyclecompletde sam taql,commenant


dusilenceprcdantlepremierdumetsefinissantaupremiersilenceaprsledernier
tak.Or,lemtre mugtatt secomposede8syllabesetlesamde10temps.On
observe d'ailleurs que toutes les syllabes ne tombent pas sur un temps, le fa de
fatanntantglissentrelesdeuxdumsconscutifs.Iln'estpasdouteuxqu'unestricte
correspondancetemps/syllabesrendraitlamlodiefortennuyeuse.Ilsembledoncque
la relation syllaberythme nedpassepas la ncessit de "moments derencontre"
entre deux langages fondamentalement indpendants. Contrairement l'analyse
historiquedeAlalGrimquenousavonscite,lemuwassahestl'unedesformeso
lamlodieetlerythmeprimentabsolumentsurletexte.

La langue des muwassaht ne jouit pas chez les critiques littraires de la


Nahdad'unerputationsanstache:tandis,commenousl'avonsrelev,queManfalt
y voyait une dgnrescence de la langue arabe, Butrus alBustn en dnonce
l'artifice:
"LalanguepotiquetraditionnelleenAndalousieestfaibleencomparaisondela
langueabbasside,etcelledesmuwassahtestencoreplusrelache;c'taitunart
arabis et non originellement arabe. On abusa de toutes sortes de tropes, et les
muwassaht se retrouvrent remplis de mtaphores, de comparaisons, de
mtonymies,onusasystmatiquementdetouslesartificesdubadnonpourservirle
sens,maislesmots,pardsird'enluminure(tawsiya)35.

Apartirdecettematiredvalorise,lesmusicienssontaccussd'avoirchoisi
lestexteslesplusfaibles,commel'expliquelepoteAlalGrim:36
"LesmuwassahtsechantentenEgyptedepuisfortlongtemps,maisleurchoixat
peuinspiretl'onn'apasselectionnceuxdontlelangagetaitleplusdlicat,ni
ceuxdontlesenstaitleplusprofond,niceuxquirvlaientletravaildecomposition
leplusachev.<...> Deplus,dernirement,lalanguevulgaireestentredansles
muwassaht"

Uncritiquereconnatd'ailleurssaperplexitdevantcertainstextes:

"Bienqueces muwassahtsoientcrits enarabeclassique,dansunelangueaux


imagesdlicates,ilnedemeurepasmoinsquecertainsrenfermentdesphrasesdont
jem'avoueincapabledecomprendrelasignification,etavecmoiungrandnombrede
spcialistesdulangage"36b

-239===-


Lelexiquedecespicesestpourtantrarementtraverspardesaffleurement
dialectaux.L'irruptiondelammiyyadanslemuwassah,onl'avu,relveplusdela
prononciationetdel'identificationdesstructuresmorphologiquesquedulexiqueou
delasyntaxe.Apeineremarquetonun"kalln"(laissemoi)danslapice(6),ouun
"a" pour "al" dans la pice (11). Plus intrigantes sont des ngations
grammaticalementincorrectes,imposesparlamtrique:"lamharamta"(tun'aspas
pargn)laplacede"lamtahrim"danslapice(10)et"lamsatar"(iln'apoint
protg) pour "lam yastur". Ces liberts ne se retrouvent pas dans la qasda, qui
permet pourtantd'autres licenses,mais seretrouventdans certains adwr,dontla
langueestissuedumuwassahet"redialectalise."

Lelexiqueetlathmatiquedumuwassahfonctionnentsurunrpertoirelimit
declichslisun"maglisalsarb"largementanachroniquel'aubeduXXesicle.
Surlesdouzemuwassahtslectionns,huitonttraitla"qayna",esclavechanteuse
et danseuse remarquable par la finesse de sa taille et qui voque l'ondulation du
rameaudesaulelorsdesadanse.Ilestremarquablequeladanse,occasionnaturelle
de cette ondulation, n'est jamais expressment cite, si bien que tous les termes
vocateurs se fondent dans une abstraction la limite du comprhensible. On
reconnat ce maglis auxcoupesdevinqu'onappelle servir:"wasqnibi'dak",
remplis ma coupe de ta propre main, ou "mal lkst we saqn", celles
qu'effleurent les lvres de l'amant (kullu k'sin tahtash). Maglis d'un temps
fantasm,sansquivalentsdansl'Egyptedeskhdives.Versdnusd'motion,tous
flattentuntreimaginaire,auquelons'adressedansunmasculindeconventionqui,
loin d'une dmarche de pudeur visant masquer l'identit relle de l'tre aim,
soulignepluttsonimmatrialit.QuepeuventvoquercesgawrpourunCairotede
1900?Certes,l'esclavagenes'estteintenEgyptequesuiteauxpressionsnergiques
desAnglais.DanslasecondemoitiduXIXesicle,onvendaitdesesclavesdansle
quartierdeBbalKalqetlekhdiveIsmlimportaitencoredeTurquiedesesclaves
circassiennes quiremplissaientsonharemdupalais de Abdnetqu'iloffraitaux
dignitairesmritants.C'estainsiqu'unministrehostileauxEuropens,SarfPacha,
puttrediscrditettrainenjusticeparRiydPachapouravoirachetdesgawr
aprslapromulgationdeloisabolitionnistes37.Toutefois,aucuntmoignageattestela
prsenced'esclaveschantantetdansantdansles maglis duXIXesicle,etd'autre
partladisparitiondel'esclavagefutrapideeteffective.Letypedefemme voqu
dansle muwassah sembleappartenirununiversmentaltrsdiffrentdeceluides
salonsos'entendentceschants,plusforteraisonquandilssontexecutsentawsh
l'occasiond'undikr.

L'tredsirest"nahfalqawm",lasilhouettelance,"nahlalkasrwal
qadd",detaillesvelte.L'emploidel'adjectif"nahlsemblequelquepeumalheureux,
voquantpluslamaigreurmaladivequelaperfectiondesformesenarabemoderneet
danslaperceptiondel'auditeurgyptienduXIXesicle.Cetteminceurestdetoutes
faonsencontradictionaveclescanonscitadinsdebeautenEgypte,quivoientdans
lajeunefille"malyna"(bienenchair)unidaldecharme.MunraalMahdiyya,qui
semblelalimitedel'obsitsursesphotographies,taitunefemmetrsattirante 38.
Cen'estqu'partirdesannes3040quelapetitebourgeoisiecessaprogressivement
-240===-

degaverlesjeunesfilles:c'estunedesrevendicationsdeNawl,l'hroneduKnal
KalldeNagbMahfz.Lasylphidedumuwassahestinvariablementcompareun
rameau(gusn),desaule(bn)oudejonc(asal),sebalaantetondulantaugrdu
vent.Richelexiquedel'ondulation:tatannetintan(seployer),dontlesensdrive
jusqu' voquer une dmarche fire , mla (s'incliner), msa (marcher en se
balanant),dontl'emploimtaphoriquepourlerameauestsignalparIbnManzr,
quil'expliqueparl'inclination.Dangereuseracinequimnemmis,laprostitue,qui
serepresadmarcheindcente.Clichrcurrent,ilnencessiteplusl'explicitation
delacomparaison,etnombred'adressesl'aimsontpurementmtonymiques:voir
danslapice(12)"ygusnanaqmukallalanbizzahabi"(Orameauencorevierge),
couronnd'or(fleursjaunesdelabrancheetparured'ordeladanseuse).

Notonstoutefoisquelecorpsn'estpasdcritdanssonintgralit:silevisage,
leslvres,labouchefigurentdanslemuwassah,destermestelque"ridf"(croupe)ou
"nahd"(sein)sontabsents.Alorsqu'ilssontcourantsdanslaposieclassique,ilssont
possiblementressentiscommetropcrus,rservslataqtqadontlalangueestplus
libre.D'autresclichssontintroduitsparmtonymie:l'amantestunelune,pleinelune
"badr"oucroissantnaissant"hulayl",maisaussiunsoleil("mwaghukawalgabnu
'illsamsun",tonvisageettonfrontnesontqu'unsoleil).Aucundveloppementne
vientprolongerunemtonymiequisembletrelestaded'puisementdelamtaphore.
Ainsilalunen'estplusuneluneetlecroissantn'estplusunastre,ilsnesontquedes
synonymes choisis dans une liste limite de termes interchangeables dsignant le
habb. Les images peine selectionnes se superposent dans un amoncellement
illogique,dansuneaccumulationdelaquelledoitjaillirlapoticitdutexte.Lalune
estdotedejouesquicompltentl'ovaleparfaitduvisage(safkaddol'asl)eten
mmetempselleestunrameauondulant...Lesyeuxnesontpasyeux:ilssontsupport
dukhol(kahal),dsignsparl'adjectifs'appliquantleurpossesseur,"adagni"pour
deuxyeuxnoirssurunepupilleblanche,maisilssontsurtoutregard.

Des mtaphores complexes renvoient une image si courante qu'une


dsignation subtile peut tre dcode: "sabn lahzuhu lhind" (littralement: son
regardindienm'acaptiv),leregardluimmeestqualifidehindcommelespes
sont"bdalhind"(lesBlanchesdesIndes)danslamuallaqadeAntara.Lasublime
mtaphoredel'amantdeAblaestsanscesserejoueetrecombine,pomeaprs
pome,danscesregardsquituentparleursagaceries(qtilbigangalkahali),qui
emprisonnent (aw m bilahzo asarn), et qui privent de sommeil les prunelles
puises (lima haramta muqlat lwasan). L'amant dsir est indiffremment une
gazelle ou un faon, au comportement strotyp. Se refusant par jeu l'amant
soupirant,ilsemontreorgueilleux,sevoitsommdecesserle"dall",agaceriesde
convention, et le "gang", jeu des yeux aguichants qui fascinent puis se drobent.
Parfois,larecherchedubadserefltedansdesginssubtils:ainsilefameuxvers
dumuwassah"billadaskara"(4):
wallazagrdumandamindam'aradtabigayrisabab

"andam" dsigne le "sang de dragon", fleur rouge comme les larmes de


douleursdel'amant,assonantavecindam(lorsque).Troplittrairepourlesmutribn
peucultivs,cette murwaga estsupprimedans l'interprtationdeSayyidalSaft
-241===-

quiprononcelesdeuxmots"indam".Commedansles qas'id,leschanteurssont
confrontsdestextesqu'ilscomprennentmal.Uneclbreanecdotemontrentune
Umm Kultm dbutante, qui baissait sa voix lors du mot "lamk" qu'elle ne
comprenaitpasdanscetawsh:40
gallamantarrazalyasmnfawqakaddakbilgullanr
wartadazlgumnassamnmadananminlamkiluqr
Gloireceluiquiatresslejasminlafleurdegrenadesurtesjoues
Ceprcieuxcorailadaigndevenirlamatiredeteslvrescouleurdevin

Cenesontsansdoutepasseulementlesmotsolescontorsionsobscuresdela
languedanscertains textes(voirle muwassah "badruhusninlhal,pice8)qui
forment le seul obstacle la comprhension des muwassaht. Ne bnficiant pas
commela qasda d'unstatutd'atemporalit,dufaitd'unprestigemoindreetd'une
languemoinsnoble,lemuwassahdoitalorsreflteraumoinsunepartiedurel.Ce
n'estlecasnidesalangue,anachroniquerservedegazellesetdafaonsauvagesque
n'ontjamaisvuslesCairotes,nidesathmatique,voquantunmaglisinconnu.Sion
peut admettre que les Andalous chantrent leur milieu, les muwassaht en 1900
chantentlemilieudesAndalous.Lemuwassahserduitdoncundifficileexercice
rythmique dont l'intrt est avant tout musicologique. Il semble limit une
thmatique de la sduction, o un regard dcide d'une cascade de sentiments
convenus. Contrairement d'autres genres chants qui multiplient les situations
amoureuses,commeondplaceraitvolontuncurseurlelongdufiltemporeldela
relationsentimentale,lemuwassahestfigdanslepremierinstant,douceplainted'un
soupirantquinesouffrequ'traversdesimagesdvalues,maisquin'apasencore
vraiment connu le tourment de l'amour. Le tourment, d'ailleurs, ne saurait tre
exprimdanslechantqueparlarptitionnvrotiqued'uneformulationmodale,ce
qui n'est nullement le but de ce type de pices. Puisque le muwassah est une
introductionla wasla,sathmatiqueestunesuperficielleintroductionl'amour.
C'estultrieurement,dansletempsdelawasla,quel'motiontrouverasaplace.

-242===-

4.Laqasda.(lireslectiondetextesenannexe)
4.1L'interprtationdelaqasda

l'poquekhdiviale.

Respectueuse de l'intgrit du texte,cherchant en exprimer la moindre


nuanceetl'puiserparsesrptitions,l'interprtationkhdivialedupomeclassique
estentirementvouel'expressivit.Surprenantprocsqueferontlespartisansdu
"tabr"lamaniredeSayyidDarwslamusiquedecettecole:elleneprocure
quedutarab,ellenepeutfairenatredenoblessentiments41.Letarabnaitpourtant
biendel'adquationentrel'thosinspirparlamlodieetlathmatiquedelaqasda,
non par une nave "descriptivit" de la musique, mais par la subtile alchimie
qu'imprimelechanteursonjeuentrerythmemusicaletmtriquepotique,parsa
diction,sonchoixdescoupuresetdesrespirations,quicolorentletextedemilles
nuances.Laqasdalyrique,plusquetoutautregenre,estlielanotiondemusique
savante:augenrelittraireleplusauroldeprestige,l'reclassiquemdivaleavait
offert une mise en musique reste la fois une rfrence et une reprsentation
idalise, dont le Kitb alagn est le tmoin fidle. Hml et Utmn ne la
ngligrentpas,mais cesontleschantres religieux rallis leur arsnova quilui
offrirentlapartdulion.

Dsignantessentiellementunecatgorielittraire,leterme"qasda"estfort
imprcis pour rendre compte d'une entit musicologique; on consultera dans le
septimechapitrel'exposmusicologiquedesdiffrencesfondamentalesentreqasda
muwaqqaa (mesure) sur le cycle wahda, qasda mursala (non mesure), et
rcitationdetype insd.A dfautderenvoyeruntypeuniquedechant,leterme
qasda dsigneunpomeenlanguelittraire,terminparunerimeunique,surun
mtrergulier.Maiss'ilscherchentexhalerlesens,lesmusiciens respectentils
toujours lalettre? Biensouvent,lejugement queporteBlachresurleschanteurs
HigziensduIersiclepourraits'appliquerauxmutribngyptiensdelaNahda:
"Riendeplustrangerleurespritquelerespectdutexteenvers;celuicidevientla
chosedecesmlomanes;ilsl'coutent,l'altrent,ledveloppentaugrdeleurart.
Mmedsinvolturel'garddesattributions42".

Laprononciationgyptienneestderigueurcheztouslesinterprtes,pourles
interdentalesaussibienquepourle gm.Utiliserlemodlemusicologiquegyptien
dansuneqasdaimpliquaitaussid'adopterlaprononciationcairotepourlestrangers.
Onestsurprisd'entendrelejaffiote Sayk AhmadalSayk43 prononcerainsilevers
d'IbnalFrid(11811235):
(mtretawl)
lahbi'uaysbilhigzitaharrusun
bihi,lbikamrin,dnasahb,sakrat
_Labrised'Orient_,caressantlesherbessauvagesduHigz,m'apporteuneivresse
suprieureauvin,inconnuedemescompagnons.
enfaisantostensiblementrsonnerdanslenommythiqueduberceaudel'Islmun
-243===-

gmnilotique.Volontd'trevenduenEgypteetdedpasserlesfrontiresduSm?
C'estaussiquechanterlemystiquecairotedansunestylistiquemusicalegyptienne
impliqued'adoptertouslesusageslinguistiquedupays.L'interprtationd'uneqasda
n'est pas une cantilation coranique et il convient de relativiser les obligations de
prononciationquiontcourtavecletextesacr44:lesrglesdu"madd"sontpluslibres
et il est courant que des voyelles courtes soient dmesurment allonges. Les
modalitscoraniquesdeprononciationdunnetdutanwn(izhr,idgmouikf')ne
sontpassystmatiquementobserves,particulirement l'idgm,fusiondunndans
une autre lettre. Par contre, la "gunna" (vibrato lors de l'articulation sonore des
nasales) est frquente, du fait des possibilits d'ornementation qu'elle ouvre.
l'emphatisationhsitesouvententrela"justeprononciation"des muqri'n etl'usage
gyptien. OnentendclairementSalmaHigz,ancienrcitant, dsemphatiserses
qfquandilsnesontpassuivisd'uneemphatique,contrairementl'usagecouranten
Egypte mais contrairement aussi aux prceptes de lecture coranique. Il s'agit
possiblement d'un phnomne d'hypercorrection. On remarque dans ses
enregistrementsqueleSaykYsufdsemphatisaitle"r'"quandilporteunekasraou
lorsqu'ilestsuivid'in"y'".Ainsisaprononciationdumot"istibr"dansleversde
MagnnLayl45(pice12):
sabranalmqadhullhfkialmarratinfstibrankiukfh
J'endurecettesparationqueDieum'aimpose
Dansuneamertumersignequejetentedetecacher

Leb'n'tantpasuneemphatiqueetlemottantaucasindirect,ler'nepeut
thoriquementemphatiserunevoyellequileprcde.Cettejusteprononciationesten
faitcontrairelapratiquecairotequilaisseraitlesdeuxemphatiques"sd"et"t'"
contaminerl'ensembledumot.Parcontre,l'emphatisationcoraniquedu"k'"etdu
"gayn"n'estqueponctuellement observe,les mutribn prfrantlsuivreleplus
souventl'usagedudialecte.

Les dsinances casuelles, obligatoires pour le respect de la prosodie, sont


respecte, du moins lors de la premire occurence du vers. Souvent, le chanteur
abandonneensuiteuneflexiontroplourdeenrpetantunmotdontilveutextraire
toutelasaveur,ouredcoupeleversenclausulesdesensminimal, lesterminant
naturellementparlaquiscenceduwaqf.Parfoisunediphtonguegnanteestrduite
envoyellelongue:dansleversd'AbFirsalHamdn(932968):(pice10)
idllayluadwnbasattuyadalhaw
Quandlanuitvientm'alanguir,jetendslamaindemapassion...
Abd alHayy, Zak Murd et Umm Kultm46 prononcent "ll", pouvant ainsi
introduiredesimprovisationdetypelayldanslepome.

Onnotefortfrquemmentdesfautesd'irbetdeprosodie,queletitredesayk
ques'arrogenttantdechanteursdevraitleurpermettred'viter.Le Sayk AblIl
-244===-

Muhammadchantantceversananymeenbast47:
yamanidqultumawlyalabbnywhidanmlahufmulkihitni
Toiquirpondmaprire,OSeigneur
UniqueentonRoyaume,incontest...
inverse malencontreusement les termes "m lahu" et "f mulkihi", dtruisant ainsi
l'ordonnanceduvers.Le Sayk AmnHasanayn,munsidayantenregistrnombrede
"qas'idnabawiyya"(pomesdelouangesauProphte)semontrepitregrammairien
dansl'ensembledesonoeuvre.Ledernierversdesaqasda"marartubilbahr"(Je
suispassdevantleNl)comporteparexempleunefautedansl'enregistrement48:
(mtrebast)
immruguhabbminbadagaybatihianiddiyriwa'immzulmatulhufari
Soitleretourdemonamantaprssalongueabsence,soitl'obscuritdelatombe...
Tandis que le munsid fait dmonstration de son lafz coranique en emphatisant le
"gayn" de "gayba" (absence), et en accentuant l'imle du "alif" dans "diyr"
(demeures)placaucasindirect,iloubliededclinercorrectement"bad".Dansla
mmeveine,remplacementd'unmotparunsynonymeapproximatif,oublid'unterme
et rattrapages la rptition du vers sont monnaie courante. Parfois, le texte est
malmenparlemutribdefaonfortplaisante:rptantleversd'unMutannab(915
965)gagnparlalassitudelacourdeKfr(pice9):
'asakratunan?mlltuharrikunhdlmudmuwaltilkal'agrdu
Suisjedevenupierre?Pourquoinepuisjetremu
Nipartoutesceschansonsniparlevinservi?
AbdalHayyHilm49 rassemblelestroismotsan,metl,et,lessortantdela
constructionsyntaxiqueduversenleuradjoignantunenuancedialectale,ilrpte
troisfoisdansuneinsistancetragique"anamli",qu'ypuisje?Dcidantaucours
d'uneautreversiondecette qasda derompreparunepirouettel'atmosphrequ'ila
cre,iljouesurlesmotsenfaisantsuivrelemudm(vin)d'un"yamadame",comme
s'adressant la tenancire europenne d'un des nombreux bars qui occupaient le
centreduCaire,etoiltaitrputs'abreuver.LemmeAbdalHayyconcluait
finementla qasda d'IbnAbUyayna(VIIIesicle)"'alfsablillh"50 parce
vers:
(mtretawl)
fahalhkimunflhubbiyahkumubaynan
faya'kudalhaqqwayunsifanminki
N'yatilpointdejuged'amourpourarbitrerentrenous
Merendremondroitetmevengerdetoi?
auquelilajoutaitunmalicieux"yasarike",adresslaGramophoneCompanyqu'il
-245===-

accusait de ne pas l'avoir suffisement pay. Sa saillie, n'tant dnonc par aucun
instrumentiste, fut ainsi grav, faisant rire l'Egypte au dpend de la compagnie
anglaise. Les dformations dutexte nefurent pourtant pas toujours volontaires et
tmoignent parfois d'une certaine ignorance littraire dans le milieu artistique. Le
violonisteIbrhmSahln,exaltparlaperformancedeAbdalHayyHilmdansla
qasda d'Ab Firs "arka asiyya ddami"51 demande au mutrib de reprendre
l'hmistiche:
naamanmustqunwaindiyalawatun
Jeconnaiseneffetlabrluredudsir...
enluilanant"aywakeda,kamn"tun"wennabi"(oui,c'estbon,redisnousencore
"tun",parleProphte!),croyantqueladsinancedumotlawa(trouble,brlure)tait
un mot indpendant... La revue musicale d'Iskandar Salfn, Rawdat albalbil,
toujours prompte dnoncer les manquements du milieu musical, rapporte de
savoureusesanecdotessurl'ignorancedeschanteurs 52.Croyantfairetalagedesa
fasha,unmutribprononait,danslammeqasdad'AbFirs:
idmuttuzamqnanfalnazalalqatru
Sijedevais mourirsansm'tre tanch, queplus jamais l'onde_del'amour_ne
viennetomber!
ensubstituantau"alifmadda"de"zam'n"(assoiff)un"qf",hypercorrectiondue
laconfusionentrele"madda"etlaprononciationdialectaledu"qf".Plustonnante
encore,cetteimprovisationd'unchanteurqueSalfnprtendclbremaisdontiltait
gnreusementlenom,dansleversd'alBah'Zuhayr(11851258)53(pice6):
lflgarmisarratunwallhualamubissar'iri
J'ai,enmonsein,unsecretd'amour
EtDieuseulsaitcequenousrecelons

Le chanteur rptait "l f lgarm" (j'ai, dans le domaine de l'amour) en


prononant"lfelgarm",puissecontentademodulersurleseulmot"lf"(sorte
d'pongerugueuseenfibresvgtalesaveclaquelleonsercurelapeau).Interrog
parlejournalisteintrigu,lemutribexpliquaquel'amour,danssacruaut,grattaitet
irritaitainsilapeaudupotecommelecrin...
4.2Lechoixd'untyped'interprtation.

Lesdeuxtypesdetraitementmusicaldelaqasdasontaussideuxtraitements
diffrentsdutexte.Laqasdamursala(nonmesure)imposelamlodielerythme
dumtre,c'estlascansiondumutribquidterminelesespacesdeliberto,profitant
d'une voyelle longue, la voix peut quitter la surface du sens pourrechercher une
significationdanslemaqm.Cen'estqu'aprsavoirdigrlapulsiondumtre,enla
-246===-

reproduisantprcisment,quelemutribsepermettradeslibertsaveclaprosodie.
Ainsi,leSaykAlMahmd,danslaqasdaanonyme54:
(mtrekaff)
ynasmassabtahammalsalmlizib'ilhimwawdsalm
Brisedulevant,transmetmonsalutauxfaonsbiengardsetlavalledemonsalut...
sepermetd'allongerlasyllabe"sa"de"sab"(ventd'est)danslasecondeoccurrence
de l'hmistiche, alors qu'il s'agit d'une syllabe brvedans le texte. Pourtant, cette
syllabenecorrespondantpasunecourteobligatoiredansle watid dumtre kaff,
l'allongementn'estpasirrgulier.Ilsemble, l'couteducorpus,qu'endehorsde
l'allongementdmesurdesvoyelleslongues,deuxtypesde madd soientpossibles
danslechant:d'unepartlavoyellebrvecentraledansunesyllabelongue(lalettre
"mue"dusababkaff),etd'autrepartlavoyelled'unesyllabebrveconditionqu'elle
necorrespondepaslabrveobligatoired'unmtredonn.C'estdire,danslevers
prcdent, qu'il est possible d'allonger modrment le second "a" de "tahammal",
mais qu'ilseraitfautifd'allonger lepremier"a"de"salm",oule"wa"prcdant
"wd"danslesecondhmistiche.

Latechniquevocale,vraisemblablementtraditionnelle,dela qasdamursala
(queprfrentlesartisteslibanaisousyriensenregistrsaudbutdusicle)semble
treintimementlieauxmilieuxconfrriques.Ellen'estngligeparaucuninterprte,
maiselleestmoinsreprsentativedel'arsnovagyptienquelaqasdamuwaqqaa,
pomechantsurlamesure.Lechoixdel'interprtation,"mursala"ou"muwaqqaa"
estil li la nature des textes? Y atil un corpus littraire li chaque genre
musical? C'est ce que semble impliquer Mahmd alBlq dans Almugann al
misr55.Ildistingueentreunrpertoiredeqas'idsurlawahda,gnralementissues
danssarecensionducatalogueGramophone,etd'autrepartlespomesqu'ildfinit
comme"alqas'idal'ilq'mitlulmawwl",les qas'id quisechantentcommeun
mawwl.Pourtant,onnesauraittrouverlamoindrediffrencethmatiqueentreles
deux groupes, o se mlent gazal mystique et profane. Cette classification, bien
qu'attesteparunpraticiendudbutdusicle,nenoussemblegureconvaincante:
Bulqfaitfigurerdansladeuximecatgorielepomed'alSarfalRad(9701016):
(mtrekaff)
kalliynbilawatwagarmykallayyawadhabbisalmi
Laissezmoimontroubleetmapassion
0mesdeuxcompagnons,etpartezenpaix...

Or, on connat au moins trois versions de cette qasda: une interprtation


mursala avec takt, par Ahmad alSayk, en maqm sab; une interprtation
muwaqqaa avec takt, par Ab alIl Muhammad, en maqm higz; une
interprtationdetypeinsdavecjeudequestionsrponsesentrelesayketsabetna,
par Al Mahmd, en maqm rst56. Le mme texte set donc de support des
interprtationrelevantd'uneesthtiqueentirementdiffrente.Demme,lechanteur
AbdalHayyHilmapardeuxfoisenregistrlesversdeMutanabbprcdemment
cits"asqiyya'akamrun",unefoisenversion mursala en maqmhigz etune
-247===-

autreenversionmuwaqqaaenmaqmbayyt57.Lechoixd'untypemusicologique
d'interprtation semble donc tre une libert laisse au chanteur. Sans doute une
habitudes'taitelleimposepourcertainespices:onneconnataucuneversiondu
pomed'AbFirs"arkaasiyyaddam"quinefutpasmuwaqqaa,l'imitationde
lalgendaireinterprtationdeAbduhalHml.Maislaplupartdespomestaient
chantesparlesmutribnsurdesmodesdiffrents,afinseprouvermutuellementleur
virtuosit.Ilestdslorslogiquequelacomptitionlesaitpoussvarierdemmela
naturerythmiqueetmodalesdeleurspropresversionsd'unemmeqasda.
4.3Laqasdamuwaqqaa

etla"RondedesCenseurs".

Cettemaniredechanterlepome,encommunionaveclesinstrumentistes,
estsansdoutelagrandeinnovationdel'colekhdiviale.Lapulsationobsdantedu
cycleforcelechanteur "disloquerlecontenusmantiquepourquelapulsation
rythmiqueconcideaveclemtrepotique"58,ouaucontraire,lorsdelatranse,
disloquerle mtrepourlaisserlesensjaillirdelaconfrontationentrelemotetla
frapperythmique.Laqasdamesureestunexercicedehautevoltige:suruneforme
semicompose,lechanteurestinvitimproviseretdoncsortirduparcoursbalis
ochaquemotconnatparfaitementsaplaceentrelesfrappesdutambourinoules
rappelsduluth.Sortirdelavoie,c'ests'engagerreconstruireinstantanmentune
nouvelleadquationmtrecycle,leversoulesegmentdeversdevantseterminer
imprativementsurundum.Pluslesegmentestlong,plusl'exerciceestdifficile,le
chanteurallongeantsesmotspourattendrelafrappe,maisdevantprendregardedene
pasallongerencontradictionaveclesexigencesmtriquesniaveclesexigencesdu
sens.C'estparticulirementdanscetteformedechantquesemultiplientlestirement
devoyellesinternesauxsyllabeslongues.

Laqasdamuwaqqaaestjusqu'laGrandeGuerreencadreparla"Ronde
desCenseurs"(dlbalawzel).Ils'agitd'unecourteritournelle,lafoisvocale(au
dbutetlafindelapice)etinstrumentale(toutmomentdanslecoursdela
pice).C'estunesortede dlb etsurtoutunenttantleitmotiv.Cetteformulation
mlodiquen'estpassimplementuneintroduction,commelesautresdawlb,maisune
formuleadaptabletouslesmodes,quiencadrelepomeetrevientpourconclureun
passage.Lesparolesensontchantesuniquementaudbutoulafindelapice
(parfois les deux), mais la frquence de son utilisation dans sa traduction
instrumentaleaumilieudelaqasdapsetoutautantsurletexteques'ilavait t
interrompupardesmots.Cerefrainpermetauchanteurdeseplongerdansl'espritdu
mode,decomplterla saltana qu'ilaatteintaveclespremirespicesdela wasla,
maisilfonctionneaussicommeunsignald'entredansl'universclosetmystiquedela
qasda.Envoiciletexte:
ahyaanweslelawzelandenaqmmadyaeluzzlwewselnan
(Pauvredemoi!Quedevonsnousauxcenseurs?Laisseless'gareretunistoimoi).
Il est impossible de dfinir quelle poque ce vers a commenc d'tre plac en
exerguedetouteslesqas'id,maisonleretrouvedansleRawdalmasarrtduSayk
-248===-

UtmnalGindcommepremierversdu madhab d'un dr59.Pourle Sayk "Ona


rcemment <f hadh lasr> compos ce dr en mode skh, et il est form de
nombreuxcouplets".Gindnefaitaucuneallusionl'utilisationdecettephrasedans
les qas'id, qui n'tait peuttre pas encore entre dans les moeurs musicale au
momentdelardactiondesonouvrage.Gageonsquel'initiativedecettecoutme
revient l'cole khdiviale... L'habitude de ce prologue tait toutefois clairement
ancredanslesmoeursautournantdusicle,puisqueMahmdalBlqdansson
opuscule Almugann alMisr paru en 190460, ne trouvant aucun terme
musicologique adquat pour dsigner les qas'id mesures (muwaqqaa est un
modernisme)tourneparlapriphrase"lesqas'idsechantantavecahyaana".Blq
faitsuivreledlbd'untextedemmerime,maisilnepeutenaucuncass'agird'une
hypothtique suite, les vers suivants tant surlemtre kaff tandis que ce"dlb
chant"estenragaz.

Ceversestrdigenundialectearchaque,commel'indiquele"es",remplac
engyptienmodernepar"'h",etl'trangeexpression"qmmadya",danslaquellela
forme mafal semble remplacer unparticipe actifdedeuxime forme"medayya"
pourraisondeprosodiedansceversenragaz.Quelquesoitlemaqmutilisdansce
dlb,etquelsquesoientlesornementsetvariationsduchanteurdansl'interprtation
delarondedescenseurs,onremarquequechaquehmistiche estchantesursix
cycles de wahda. L'adquation mtre/cycle est obtenue en faisant obligatoirement
conciderlasyllabelonguedestroiswatiddumtreparundum.Afindeplacerlessix
cycles,lalonguedupremier watid estallongeparlechanteurjusqu'laseconde
frappe,tandisqu'unefrappedoittreplaceendehorsdes watid.Elletombealors
indiffremmentsurlapremireousecondesyllabesuivantlesecondwatd:
0(u)(u)(u)
D2DDDD

Laqasdaseplaantspatialementdansla wasla entredespicesenlangue


dialectaleousemidialectale,lepassagelafushestassureparceversdelangue
mixtequ'estle dlbalawzel,versqui engage lathmatiquedu gazal quetout
pome dveloppe. Ouverture et conclusion universelle, la "Ronde des Censeurs"
permet d'insrer l'exprience personnelle et singulire d'un pote dans la plainte
ternelleetatemporelledumutrib.Lechanteur,peutainsi,enutilisantlesmotsd'une
infinitd'auteurs,lesdpouillerdesquelquestracesd'individualitencoreattaches
des compositions pourtant dj largement strotypes, et adjoindre ainsi leurs
plaintes l'pope de l'amour malheureux et dsespr dont il est le hrault, en
pleurant de sa propre voix. Le mutrib n'est pas le portevoix d'un pote, il n'est
aucunementsonservice.S'ildiffusesesvers,s'ilassurelaprenitd'uneoeuvre,
c'estanecdotiquement;s'illechante,c'estd'abordparcequelesmotsl'agrent,sont
sentiscommesusceptiblesd'trechants.Ilestleportevoixdel'amour,quis'exprime
dansdestextesfondusdansunanonymatgarantdeleurhomogntthmatique.Il
n'estpointtonnantquelesrecueilsdechantsdela Nahda ngligentsisouventde
signalerl'auteur,contraignantlechercheurcompulserlesanthologiespotiques,ou
secontententd'unlaconique"qlalsir"(lepoteadit).Cen'estpastantlepote
quiditquele mutrib quiledpossdeetvitsaplace.Lejargondesmusiciens
-249===-

proscritd'ailleurs leverbe gann pourindiquerquetelchanteurainterprt une


qasda,etleremplacentparleverbeqla,soulignantparcechoixlexicalquinenous
semblepasfortuitlacontigutd'activitdumutribetdusir.Larondedescenseurs
aunrleajouerdanscephnomnededpossession:ellesignalequelemutribva
"dire"laposie,etfixeleslimitesthmatiquesacceptables.Leretourdelamlodie
rebachedu dlbelawzel aucoeurdela qasda estloind'treunesolutionde
facilitmusicaledelapartdesinstrumentistes.Elle n'apaspourseulefonctionde
confirmer le passage d'un maqm un autre dans l'architecture plus ou moins
spontane du musicien. Elle souligne aussi, par la soumission obligatoire de la
mlodiel'ordredumaqm,larsignationdesamantstransisleurtristesort.C'est
bien l qu'il faut relever une rencontre entre musique et posie, loin de tout
figuralismenaf:tourtourironiqueoutragique,larondersonnecommeunrappel
l'ordremlodiqued'unethmatiqueprisonnire.
4.4L'insertiondumtredanslecycle.

On remarque, l'coute des enregistrements sur 78 tours, qu'il existe des


rgles concernant la faon d'entrer dans le cycle (comment prononcer le premier
hmistiche de la qasda par rapport au cycle), et que ces rgles ne sont pas
indpendantes de la structure mtrique du pome. Il existe ainsi quatre entres
possiblesdanslecycle.Nousvoulonsdirequelemutribpeutplacerledbutduvers
dequatrefaonsdiffrentesparrapportlafrappedudum:(1)oubienfaireconcider
lapremiresyllabeaveclafrappe,(2)oubienlaplacerensyncope(c'estdire,sil'on
diviselawahdaenquatretemps,justeavantledumou(3)deuxtempsavantledum),
(4)ouenfinendcalage,justeaprslafrappe.Ilestdoncjustifidesedemandersi
ces entres sont un choix entirement libre, au gr de la fantaisie du
chanteur/compositeur,ouaucontrairesilemtredupomedtermineobligatoirement
untyped'entre.Nousavonspourcelanotlafaond'entrerdanslecycledanslecas
de22picesappartenantcettecolemusicale,picesd'auteursdivers,interprtes
par Ysuf alManyalw, Abd alHayy Hilm, Ab alIl Muhammad, Salma
Higz, Sayyid alSaft, Umm Kultm, et Muhammad Abd alWahhb. Dans les
tableauxdestroispagessuivantes,onareprsentdeuxcyclessuccessifsdelawahda,
encommenantparlederniertempsd'uncycleprcdent:
SilenceDumSilenceTakSilenceDum...
012341...

Le chiffre 0 reprsentant un quatrime temps. La premire syllabe d'une


qasdaestdoncsusceptibled'treplaceenposition0,1,2ou3(4quivalant0).Au
dessous de la transcription, nous avons fait figurer le type de syllabe (brve ou
longue).Lepremiertableauestconsacraumtretawl,quiapparatcommelemtre
leplusutilisdansceschants.Lesecondtableauanalysedesexemplesdemtres
watid final (kmil, bast, sar, muqtadab). Le dernier tableau traite des mtres
watid initial autres que le tawl et des mtres watid mdian (mutaqrib, wfir,
ramal,kaff).Bienquecespomesnereprsententqueneufmtressurlesseizeque
compte la mtrique classique, les conclusions que nous tirerons de ces tableaux
couvrentenfaittouslescasdefigure.
-250===-

-251===-

5.L'originedestextesenlangueclassique.

Lesqas'idchantesparl'colekhdivialesemblentappartenirtroisgrands
groupeslittraires.Leshymnodesreligieuxralliesauchantprofaneemportrentavec
euxunrpertoiretird'auteurssoufis(ourcuprsparlesconfrries),leplussouvent
desEgyptiensd'poquetardive.Maisontrouved'autrepartunensembledetextes,
quelesmmeschanteursinterprtent,etquinepeuventreleverdelamystique.Il
s'agitdeversde gazal,choisis pourleurneutralitdansl'immenseflorilge dela
posiecourtoiseclassique,etdontlatransmissionouaucontraire laredcouverte
poseunproblmehistoriquequenousauronstraiter.Untroisimegroupedetextes,
enfin, est constitu d'auteurs modernes, qui composent sur mesure des qas'id
destines tre chantes dans ce style noclassique, o l'imitation des livrets
d'oprasoccidentaux.Pourtant,nousleverrons,peudemodernesacceptentdejouer
cejeu,tantleurcrativitdoitsecoulerdansunmoulecontraignantqu'aucunauteur
pourlechantnesongecontesteravantleXXesicle.Cesontcestroissourcesque
nous examinerons dans le dtail, en analysant l'interptation qu'en donnent les
mutribn.

Il serait vain de rechercher la part respective de ces trois sources dans le


rpertoiredel'poquekhdiviale;d'abordparcequelesenregistrementssur78tourset
lescataloguesdemaisonsdedisquessontnosseulesrfrences,quinecouvrentpas
ncessairementl'ensembledestextesinterprts(ontrouvedanslasectionqueHabb
Zaydn consacre aux qas'id dans son anthologie un grand nombre de textes ne
faisantl'objetd'aucunenregistrement62);D'autrepart,lesvariationsdanslechoixdu
rpertoire sont considrables d'un artiste l'autre, comme le montre ce tableau
comparatif, qui comptabilise les enregistrements de qas'id chez quatre grands
solistesreprsentatifs:
*Artiste*Textesmystiques*Posieclassique*Contemporains*
*****
*Manyalw*4*13*0*
*****
*A.Hilm*2*13*1*
*****
*Higz*6*0*10*
*****
*AbalIl*13*6*3*
*****
5.1Pomessoufisouutilissparlesmilieuxconfrriques.

C'est,dansledomainedelaposiemystique,ledwnd'IbnalFrid(1181
1234)quiparatleplusexploitparleschanteursdela Nahda.Surlatrentainede
picesquecomportecedwn,ilexistepourdouzed'entreellesunextraitenregistr
sur78tours.NauCaired'unprequirdigeaitdesopusculessurlesdevoirsdes
femmesenversleursmaris,d'ousonsurnom,lepotevcutenermitesurleshauteurs
duMuqattam,plateausurplombantleCaire,etdemeuralongtempslaMecque.Les

-252===-

allusionsauHigz,sesgens,sesparfumsetsagographiemythiquefourmillent
danssaposie.RentrauCaire,jouissantdesonvivantd'unevnrationencourage
par les Ayyoubides trouvant enlui unedfense du sunnisme permettant de lutter
contre les traces subsistantes du chiisme fatimide, il reprsente un versant
institutionneldusoufisme.Dureste,l'imbricationentremilieuxmystiquesetreligion
officiellevacroissantenEgypteduXIIIeauXIXesicle,etlessuykd'AlAzharsont
leplussouventlisdesconfrries.S'ilnesemblepasqu'IbnalFridaittdeson
vivantimpliqudansuneconfrriemystique,lephnomnedestarqastantencore
danssaphased'installationauXIIIesicle,ilestvraisemblablequesalittratureait
t rapidement intgre aux crmonies de sama. Le terme est inusit dans la
littratureduXIXesicle,etonparleplusvolontiersdedikr.Laposied'IbnalFrid
estutilisdansledikrdelaconfrrie Laytiyyacommel'attestel'interprtationdesa
qasda:
(mtrebast)
halnruLaylbadatlaylanbidsalami
ambriqunlhafzZawr'ifalalami
LefeudeLaylestilparudanslanuitDSalam
OuunclairatilbrillZawr'etAlam?
parle Sayk alBastndansle dikr enregistrpourleCongrsduCairede1932.Il
n'estpaspossibledeprciser,dansl'tatactueldelarecherche,silesautrespices
d'IbnalFriddontonconnatdesenregistrementsfurent,unstadedel'agrgation
deshymnodesl'coleprofane,extraitesd'undikretrintgresdansuneesthtique
profane.

Siles commentateurs mystiques d'IbnalFrid,dontleplusclbreestal


Brn,tirenttoussestextesversleursignificationsotrique,lemutribchoisitparmi
lesversd'uneqasdaceuxquiautorisentleplusclairementunedoubleententegazal
profane/gazal mystique.Dureste,commelesouligneAndrMiquel:"Ncessaire
sonauteur,lamystiquenel'estpasforcmentpourquilelit<...>ChezIbnalFrid,
laposieestdjauprincipe,avecsesimages,sesrecherchesdemots,sasyntaxe
pour tout dire: elle sert la mystique, mais ne lui est pas intrinsqement,
consubstantiellementlie"64.L'auditoiredessalonskhdiviauxn'apprhendaitsans
doutepaslesverschantsparManyalwdelammemanirequeleshtesduSayk
alBakr,unsoirdemawlid.

Versbrlants,leurlectureprofaneportepourtantlechanteurlalimitedu
blasphme:(pice1)
Wahawhuwahwaaliyyatwakafbihiqasamanakduugilluhukalmushafi
Parlapassionqu'ilm'inspire!N'estcelsermentsuffisant?
Peus'enfaudraitquejenelevnrassecommeleSaintCoran...

Le Sayk YsufalManyalw,enlanantsoncri"wahawh"uneoctaveau
dessusdelafondamentaledunostalgiquemodenahwandqu'ilemploiedanscette
pice,accentueunedouleurqu'iln'estnulbesoindeprciser.Ce"parlapassion<qu'il
-253===-

m'inspire> sonne, par l'allongement volontaire et appropri du wa dcide par le


chanteur,commeundploratif"whawh", Omalheurdelapassion,autantque
commeunserment..Lapassiondevientdivinise,puisqu'elleestserment('aliyya)
suffisantpeuttreestcesonobjetquil'est,amantdivin.Pluttqu'unwallhi,Ibn
alFridvoitdansle"wahawh"leseulsermentsignificatif.L'amant,dondeDieuet
dudestin, estunegrcesuffisantepourlepote commeDieusuffitl'homme.
AmourdeDieuouamourd'amant?Leversd'IbnalFridestconstruitpouraccepter
plusieursinterprtations.Quelestlestatutdece"qasaman"?Estceun tamyz que
l'ontdoitrelieraupremierhmistiche(kafbihiqasaman,c'estunsermentsuffisant),
ous'agitild'unsecondserment,d'uneaffirmationquiouvrelesecondhmistiche?La
nuanceestsubtile,maiselleencacheuneautre,plusessentielle:quoiserapportele
pronomaffixe"hu"duverbe"ugilluhu"?S'ilserapporteauserment,alorsonretrouve
l'image courante du serment port sur le Coran: le serment d'amour vaut peine
moinsquelesermentsurleLivreSaint.Maiscommentjustifiercetteaffirmation?
L'amourquel'onporteDieuvautilmoinsquel'adorationdesonattribut?Allons
plusloin:etsilepronomserapportaitl'Aim?L'treaimseraitalorssemblable
Dieu.EstceDieumme?MaisalorscommentluiprfrersonLivre...

IbnalFridjoueaveclefeuetleschanteurssaventexploitercesfaillesde
folie dans le discour mystique. Dans ce serment quasihrtique du second
hmistiche, la voix de Ysuf alManyalw descend les degrs de l'chelle du
nahwanddansleseulmot"akdu"(jesuissurlepoint),commepouradmettredans
unsoufflesonamoursacrilge,aimeruntreautantqueleSaintCoran,utilisantle
degrplancherpourexprimerl'aveudouloureuxducroyant.Puisilrptelevers,et
cettefoisterminel'hmistichel'octavesuprieure,marquantdansunultimedfi
suspendul'acceptationetl'assomptiondesafaute.Voilbienuntextequiparlaitaux
hommesduXIXesicle.L'allusionauxbraisesardentesquel'amants'offred'endurer
dansleverssuivantn'estpaspouruncontemporaindeManyalwunesimplefigure
derhtorique.Ellenepeutqu'voquercesjournesdumawlidoleSayksuprmedes
confrries, leSayyidalBakr(quel'onsaitauditeur etprotecteur deManyalw),
cautionneparsaprsenceles actesd'automutilationdesmembresdelaconfrrie
Rifiyya, les marches sur les braises, la "dsa", passage cheval du sayk des
Sadiyya sur le corps de ses murdn, les ingestions de verre pil et autres
manifestationsdes Darws65.Estcemtaphoriquementquel'amantsupporterales
braisesdelapassion,oudevratilprouversonadorationduDieuuniqueenmarchant
surlefeu?Lesjouesqu'iloffrecommeunsolfoulerdansletroisimeverssontune
lgantereformulationdesversd'alHallg:
(mtreramal)
yanasmarrhiqllirraslamyazidnlwirdu'illatas
lhabbunhubbuhuwasatalhaslawyasyamsalkaddmas
Obrise,disaufaonqu'enm'abreuvantj'aiaugmentmasoif
Monamantemplitmoncoeurdepassion:ilpourrait,s'illevoulait,foulermesjoues...

Maispourl'auditeurdeManyalw,s'agitild'unpurbadoun'yvoitilpas
uneallusionla"dsa",quandlechevalfoulelecorpsoffertDieudesnovices,
avantquelekhdiveTawfqn'interdiseladangereusecrmonieaugranddamdes

-254===-

confrries?Lechanteurtrouvedanslesrfrencesculturellesdel'auditoireunterrain
favorableauxdoublesententes,etqu'importesiellessontanachroniquesauregardde
lacompositiond'IbnalFrid.

Comme tortur par la brlure, le chanteur dcide dans le secondvers de


transporterletextedelatristessedu nahwand verslemodeleplusnaturellement
portautragiquedansl'ethosgyptienduXIXesicle,lebayyt,rptantsanscesse
"law qlathan"(s'il disait parorgueil), comme sile th n'tait pas seulement le
ddaindel'aim,maisaussil'garementdel'amant.Sansdouteletexten'echappetil
pasauxusuelsclichs:opprobredescenseurs,beautdel'amantsemblableJoseph...
LasourateYsuf,rcitdifiant,estd'ailleursencorecellequedemandeleplussouvent
l'assistanceaumuqri'invitlorsd'unmariage.LedfuntSaykAbdalBsitAbdal
Samads'entaitfaitunespcialit:charmedeJosephetendurancedeJobsontdes
lmentsculturelsdebasequeleplusignorantduCoranconnatetdcode.C'esten
multipliantleseffetsvirtuosequelechanteurdoitalorstirerd'untexteconvenudes
accentsdesincrit,commecesanglotlancparun"drapagecontrl"danslegenre
nahwandsurmontantlebayyt,avantl'vocationdel'preuvedeJob,commepour
sedsolerdel'occasionperdueparceprophtequin'apasconnul'amantd'Ibnal
Frid/Manyalw,runisenunseultrechantant.

L'artdu mutrib estaussiunartdelaslection.J.E.Bencheikhlenotebien,


parlantdeschanteursdeBaghddautroisimesiclehgirien:
"Iln'estpasdouteuxquelechantpeutassurerlaclbritetlatransmissiond'unou
plusieursvers.Maisilfautnotertoutdesuitequelenombredeversncessairepour
composerunemlodieserduitundistique,peutengloberunquatrain,maisva
rarementaudel"66.

Si le mutrib khdivial a tendance allonger quelque peu les extraits (la


moyennetournantautoursdeseptvers),parrapportau"sawt"courant des Agn,
cela ne diminue en rien sa tche de reconstruction d'une cohrence. La posie
s'exprimant "aussi bien, sinon plus, dans la ralisation d'un projet construit et
savammentordonn,quedanslasaisied'unepensesersumantenunvers"67,le
mutribbtitunnouveauprojet,quis'insredanssaproprelogique,quelquesoitcelle
dupote.Celanevapasparfoissansquelquesrats.Chantantunextraitdupome
d'IbnalFrid"naambissabqalbsabli'ahibbat" (Jel'admets,lesoufflede
l'Orientarappelmoncoeursesamants),l'hymnodeAhmadalSaykcommencepar
unversdontlesensestimpntrablesansavoirconnaissancedesprcdents68.Voila
quirappellel'habitudedeslecteursduCorandecommencerleurqir'aenn'importe
quelpointd'unesourate,neseproccupantquedeshizbsaudpensdusens.Peut
treIbnalFridtaitilsiconnudel'auditoiredesconfrriesqu'ilentaitdevenu
courantdecommencerunpomeaumilieud'undeveloppement...Dansles761vers
decemorceaudebravourequ'estla"grandet'iyya"d'IbnalFrid,le"nazmalsulk"
(guidedecomportement),Manyalwentirejusteneufversdumilieu(339348).
Habitudedesadkrouchoixd'unsouficonnaissantl'ensembledel'oeuvre?Rienne
permet de trancher, mais force est de reconnatre la force de la "recomposition".
Encadreparla"RondedesCenseurs",laqasda:(pice2)
-255===-

faymuhgatdbgawanwasabbatanwaylawatknkadkimudbat
Omonme,fondsdansledsiretlapassion!
Obrluredel'amour,achvemaconsomption!
dveloppeplusqu'aucunautretextechantlessymptomesphysiquesdelamaladie
d'amour.Le premier vers offreunesried'assonances desifflantes etdelabiales,
"db" formant un gins avec "sabba" et "mudba", encore accentu par la
prononciation gyptienne qui supprime les interdentales. Le sayk se garde mme
d'accentuerl'emphatisationdu sd de"sabba",etjouantsurlemot"mudba" en
fondant le "d" en un "s", fait ressortir l'assonance avec "sabba" et joue sur
l'hsitation del'auditeur entre"mudba","solvant"del'meet"musba",l'preuve
envoye par le destin. Les mots ontils, dans ce premier vers, une valeur? le
lexicographedistingueentre"gaw",qu'IbnManzrdcritcommeunebrlureetun
sentimentextrmendelapassionoudelatristesseetIbnSdacommeundsir
intrieur69,et"sabba",dsirdlicat,queKazimirskipousse,sansdouteenforant,
vers une "tendre affection, amour tendre et calme"70. Ces sentiments ne sont
compatiblesquedanslamesureo,danscetteposieredondante,l'ineffabilitnepeut
sedissiperqueparl'accumulation.Lamystiqueprendunecolorationrotiqueavec
l'vocation des flancs nous par le dsir, que le feu intrieur, amour pur, doit
redresser.Lasuccessiondesadresses,passantdel'immatriel(me)l'intriorit(feu
desentrailles,endurance,fermet),puisauxsymptomesextrieurs(corpsdcharn,
langueur, souffle de vie), est ponctue par des changements de modes, le higz
associlavieintrieureetlegahrkhtrangementutilisdanslesversolepote
appellemaladieetsantpersonnifies.Cemode,usuellementassocilavigueur,
prendiciuneconnotationbienironique,tantlesaykfeintladterminationcolrique
poursignifiersonconglasant.Dsirdemortencoreunefoisauxlimitesdela
lict, le canon incite le mutrib conclure par le renoncement. Cette suite de
pathtiquesappelssoimme,impratifs drisoires,faitparatrele"moi"comme
indpendantdetouteslesentitsconvoques:toutcequisetermineparlepronom
affixeluiappartientmaisn'estpaslui.Le"moi"n'apparatqu'deuxreprises,dansce
verbederefus"abaytu"ol'amourpropres'opposel'amour,ol'hommeseheurte
sondieu,ouneviedesouffrancenejustifiepasl'humiliation.Lasecondeoccurrence
dumoiest,elle,unretourlanature"agie"del'amoureux,larvoltetantdecourte
dure.Ce"'anrdin"(jem'yrsous)estlecontraireduverbe"abaytu"dontleqad
soulignaitencorelafermet."An"estassociunparticipe,l'hommeestcontraintet
nonpartieprenantedesondestin,Manyalwsoulignelasoumissionenrptantan
rdinenjouantaveclerythmeetfondlamlodieduversdanslarondedescenseurs;
tripledfaite:devantDieu,devantl'amant,devantlemaqm.

Dpouilledesconnotationsmystiques(dontlacl,onl'avu,estsommetoute
facultative), cette posie fournit la thmatique centrale de la chanson gyptienne:
amour non partag, douleur de la solitude, splendeur ddaigneuse de l'amant.
Convention thmatique laquelle correspond la convention des images. Mais si
artificiellequepuisseparatrecetteposiedela "troisimetape"(deshommesdu
XIIIesicleouduprtendu"asralinhitt, imitantetdtournantlesimagesdes

-256===-

potes de Baghdad, qui euxmmes reprenaient et dtournaient les images des


HigziensetdelaGhiliyya),endpitdesimagescheveles,delarecherchedu
bad leplusinvraisemblable,l'expressivitduchantlatransfigure,rendantparla
magie des voix fracheur et sincrit un jeu stylistique strotyp. Certes, cette
posie de l'amour nglige l'individualit du sentiment amoureux, et "privilgie
l'abstractionunifianteaudtrimentdeladiffrenceoudurel"71.Maisellejoue
tresincre,jouel'amour,carc'estsafonction.Ellen'estfaitenipourtrelue,ni
pour tre critique (le gongorisme est par trop vident), ses images puises
parviennent tout de mme crer la transe, quand l'hymnode inspir sait faire
parvenirl'auditeurautarab.

Chaque communaut mystique semblait privilgier le corpus d'un auteur


particulier.Lerpertoirede qas'id mystiquesdu Sayk SalmaHigz,quel'onsait
avoirlonguementfrquentla tarqara'siyya72 d'Alexandrie,etenavoir dirigle
dikr,comportedespices dusoufsyrienalGabar.D'unelanguemoinsricheet
plusconvenuequecelled'IbnalFrid,quelquesfugacesimagesprennenttouteleur
ampleurdansl'interprtationdu munsidtragdien.Lepome"samahatbi'irslid
dumi mahgir" (pice 4) rassemble les clichs du gazal mystique: larme de
l'amant,thmatiquedutagann(l'accusationinfondemanantdel'aim),lademande
insistante du wisl, simple rencontre (version courtoise) ou union charnelle, mais
aussi degr de la marifa (sapience) soufie, prcdant ou succdant au wagd,
communiondel'aspirantavecDieu.Citationplusoumoinsconsciente,elleaussi,que
cettedescriptiondel'amourcomme mir/nh (ordonnantetinterdisant),commele
muhtasib delacitmusulmaneclassiquequiestchargdu"amrbilmarfwan
nahyanilmunkar"(ordonnerlebienetrprimerlemal),quivientenchoauvers
d'AbFirsdans arkaasiyyaddam.MaisHigzsaittraduirelaviolencedela
rebelliondanslequatrimeversens'enivrantenmoderstdececoeurquifond,en
faisantclaquerle"gm"detagannetle"qf"de"qil"(avantagecirconstancieldela
prononciationgyptienne)quifrappentcommelescoupstratresdel'aim,enfaisant
paratre colreetincomprhension danslabelle oxymore duverssuivant:l'aim
gazelleestdevenuchasseur,l'aimestprissesrets.Lavoixdusaykredescendtoute
l'chelle dumode rst danslemot "gazl",maisaulieudeconcluresacadence,
remonte brusquement l'octave pour l'adjectif "nfir", comme pour traduire
mlodiquementparlerefusdelaqaflalacabruredel'animalrtif.

Usantd'unprocddelecteurduCoran,Higzpassebrusquementl'octave
infrieuredanslemmemodepourdemander"halltariqqa"(n'aurastudoncpoint
piti),serapprochantdel'amantpourleprendrepartetchuchottersaplainte,puis
reprendl'octaveoriginellepourcrier"limustahm"(d'unamanttransi),soulignantsa
cadence de afqt, sanglots rapides et etouffs. C'est dans le dernier vers que la
cruautdel'amantestportsonparoxysme,parcetimpratif"meursdansl'amour",
mais quin'estpourlemystiquequ'unemortrsurrection, obeautdel'amantse
confondavecvisiondeDieuleJourduJugement.

L'ImmAbdallhalSubrw(morten1651),estuneautresourcedechants
mystiques.Prestigieuxfaqhsfiited'alAzhar,onneluiconnatpasdeliensune
confrriequelconque.Onamontrdurestequelpointlesimagesdusoufisetdu

-257===-

limtendentseconfondredansl'Egyptepremoderne73,etiln'estpointdouteux
quesescompositionsaientputreintgresundikr.AbalIlMuhammadchante
parmisespomes"wallhilastatusaddak/walurdulhaytabadak"(Par
Dieu,jenepeuxsupporterd'trespardetoietdevivresanstoi) 74,picedont
l'indigencepotiqueestremarquable.Saqasda"wahaqqikaantalmunwattalab"
(envrittuescequejesouhaiteetdsire)connutunefortuneconsidrable,chante
par Ab lIl Muhammad puis ses lves Umm Kultm et Fathiyya Ahmad.
Pourtant,pasunepointed'originalitdanscetteodeunsayyiddcritcomme"arq
alnasab"(denoblelignage),pouvantaussibiens'appliquerauProphte,unsaint,
unamant,ouaumadhd'undirigeantmamlk.

Ab lIl utilise un matriau plus noble en chantant la qasda d'alBah'


Zuhayr (11851258) "gayr al ssilwni qdir" (Un autre que moi saurait se
consoler,pice6).SouventattribuetortIbnalFrid,cettepicefutdclamela
citadelleduCaireen1243parsonauteur,potemekkoisprotgdesAyybideset
installenEgypte.Adopteparlemilieuconfrrique,c'estl'unedesrares qas'id
signalesparSihbalDndanssa Safna dontonretrouvelatraceprsd'unsicle
plus tard. Le mode huzm par lequel s'ouvre la qasda semble ici exprimer une
amertume.Lechanteur,limitauxtroisseulsdegrsdugenre(lesautresgenressont
destetracordes),estcontraintdetournerenronddanssesnotes,ruminantsaplainte.
La singularit de l'organisation rythmique souligne ici l'opposition autres/moi.
Devanantl'attaqueusuelledesversenkmil,AbalIlplacele "gayr"(d'autres
quemoi)surledumetluifaitrpondreenchodanslesecondvers"l"(quantmoi)
placluiaussienexergue,pourconfirmerlasingularitdupote.Ils'chappedansle
secondversparlegenrehigzpourexposersa"sarra",cettepenseintimedufond
ducoeurquiparticipe delammeracine quelesecret,puis utilisepourtraduire
l'envoldesoncoeurcegenresurprenantqu'estlemustar,"l'emprunt",quicomme
unemtonymiemusicaledel'trangetlaisselaphraseensuspens.Tibqdoubld'un
ginsquece"askwaaskuru"(jemeplainsetremercie)duquatrimevers,lafrappe
du tambourin tombant sur les chuintantes que prolonge le chanteur, qui feint
l'tonnement devant la situation (wagab liskin). Cette section correspond au
passageleplusgravedelamlodie:leparticipe"skir"(remerciant)remontel'chelle
duhigzpouraffirmerdanslemartyrsasoumissionDieu/amant,surcemodeau
nombnietquisert l'appel laprire.Lamtaphore desbattements ducoeur
(kafaqnqalb)devenantroulementsdetambours(daqqalbas'ir)quiannoncentla
bonnenouvelleduretourdel'aimestsouligneparle sayk,quiaccentuetouteles
syllabes,lesplaantrgulirementsuretentrelesfrappesdelamesure.

C'estensuitelegenrebayytdansleregistresuprieurquiexprimelaplainte
devantlanuitinfinie.Subtileformulationquece"yalaylumlakakirunyurg"qui
signifielafois"nuitdontilestinutiled'esprerlafin"et"nuitdontonesprequ'elle
nefinirapas",lesdeuxsensserejoignantdanslademandemasochiste(ilseraitplus
juste de la rapprocher des sataht des grands inspirs) de tnbres et de passion
prolonge.C'estenrst,colreetdfi,quelechanteurs'annonceprtl'preuve.Ab
alIl multiplie les afqt, furtives glissades vers la voix de fausset, en faisant
rsonnerenune gunna coraniqueletanwnde mughidin,etatteintlesommetde
cettemlodiesurdeuxoctavespourornerencorecettepuissanteimagedelanuit

-258===-

infidle,puisquersisterl'preuvedel'absence(absenceduDieu,c'estdiredoute
ducroyant,etabsencedel'amant),c'estparticiperaugihdakbar,ceteffortdelutte
sursoimmeetgagnersaplacede sahd auParadis.Quantauversantprofanedu
sens,gageonsquersisterauxtnbres,c'estchapperla"nuitfinaledelafolie"qui
emporteMagnnetfaitdprirlesamantscourtois.Onpeutregretterquelechanteur
n'aitpaschoisideterminer surcette image sonextrait dela qasda,d'autant que
rptantlevers,illefonddanslemodededpartdansuneexperteqafla...

D'autres auteurs ont t rcuprs par les milieux confrriques, comme


l'ImmalBar,chantparAbalIl(yarabbhayyi'lan75).Desnomslisaux
milieuxalidestrouventmmeleurplacedansleflorilgelaborparleschanteurs:al
Sarf alRad (9701016), pote baghadadien, compilateur du Nahg alBalga de
l'Imm Al et protecteur d'Ab alAl' alMaarr, mais dont il n'est nulle part
indiququ'ilaitparticiplamouvancesoufieencorenaissante.Demme,IbnHn
alAndalus (938?973), le pote svillan converti la cause des Fatimides, dont
l'nigmatiquepome:(pice8)
fataktulahzikiamsuyfuabkiwaku'sukamrinammarsifufki
Choisirlesassautsdetonregardoulessabresdetonpre?
Choisirlescoupesdel'ivresseoulesucdeteslvres?
taitchantparManyalwdanslanuitdu mawlid (anniversairedelanaissancedu
Prophte)quandpointaitl'aube76,etqu'aprsluinombredemutribnenregistrrent.
Ddi la fille d'un noble personnage, peuttre taitelle comprise comme un
pangyriquedelafilleduProphte,ledvotionvisvisdes ahlalbayt tantune
constantedesconfrries.Eneffet,l'intriguanteallusiondutroisimeversau"dl
burdittawlinigduhu(l'hommeaulongmanteau,oul'hommedontlemanteauest
assortiunlongfourreau)pourrait(dumoinsdansl'espritdesmystiques)dsignerle
possesseurparexcellencedelaburda,leProphte.

-259===-

5.2Lesqas'id

de
gazal

profane.

Parmi les qas'id chantes durant l're khdiviale, de nombreuses pices


proviennent du corpus potique chant l'ge d'or abbasside ou dans les cours
provincialesduXesicle.Ilfautyajoutercerpertoireancien quelquesauteurs
gyptiensmineursd'poquetardive.Eneffet,onremarquequ'unedizainedeqas'id
enregistresparYsufalManyalwetAbdalHayyHilmsontaussides"aswt"du
Kitbalagnd'AbFaragalIsfahn(m967),sontcitesdansleMasrialussq
d'Ab Muhammad alQri' (10261106) ou les Wafayt alayn d'Ibn Kallikn
(12111282). Les conditions de leur transmission ne sont gure lucidables. On
remarquetoutefoisqu'aucunedecespicesnefiguredansl'anthologiedeSihbal
Dn, dans la section qu'il consacre aux "beaux pomes qu'il est agrable de
chanter"77,quiestdomineparlespomesd'EgyptienstardifscommeIbnalNabh
(m1222),IbnMaknis(13451392),ouIbnNubta(12871366)...Nousnepenchons
gurepourl'hypothsed'unetraditionininterrompuedepuisl'geclassique.Rienne
prouvequ'ils'agisseldepomesdontl'interprtationseseraittransmiseauxhommes
du mtier gnration aprs gnration ; il nous semble plus vraisemblable que
l'interprtationdeceschantsconcideaveclaredcouvertedupatrimoineclassique
quicaractriselaNahda.AbduhalHmletManyalwsontdescontemporainsdu
ministreAlPachaMubrak(18231893),quicreleDralKutub,labibliothque
khdiviale,enrassemblantlesmanuscritsconservsdanslesmosques78.Lemme
Al Mubrak place Rifa alTahtw (18011873) la tte d'une commission
charge de l'impression du patrimoine ancien. 78b Les chanteurs sont aussi
contemporainsdesnouvellescompilationslexicographiquesetlittrairesdesYzig
etBustn.Lesgrandesoeuvresduturthsontpeupeuimprimes,surlapressede
Blq,puisdanslesmultiplesimprimeriesduCaire,commela"matbaatgamiyyat
almarif",imprimerie scientifique possde parl'Etat79.Lapremire dition du
Kitbalagn estl'impressiondeBlq,de1285H/1867,suivieparuneditiondu
Caireen1322H/190379b;le Dwnalhamsa d'AbTammmestluiimprimen
1296H/1878puisen1322H/1904et1331H/191379c.Souslergned'IsmlPacha
(18631879),ondisposaitenfind'ditionspubliquesd' Aliqdalfard,du Wafayt
alayn,ensusdesprincipalesexgsesduCoran79d.Cesouvragestaientdonc
(thoriquement)ladispositiondesprincipauxartistesdel'poque.Ilestpossibleque
ce soit par l'intermdiaire de ces intellectuels que frquentait Hml, comme le
journaliste Ibrhm alMuwaylih et ultrieurement le pote Kall Mutrn, que le
milieu de chanteurs fut initi une posie classique ne relevant pas du domaine
mystique. Les aswt des Agn auxquels la Nahda offre une seconde vie sont
originairesdetouteslespoques:picesdumythiqueQaysb.alMulawwah,d'Al
Durm,deBassrb.Burd(714784),d'IbnalDumayna(mv747),d'AbSakral
Hudal(VIIesicle),d'IbnMutral'Asad,d'IbnalNatth,d'IbnAbUyayna(VIIIe
sicle), de Yazd b. Muwiya (645683), d'alAbbs b. alAhnaf (m808), d'Ab
Nuws (757814)...80 Courtois higziens et galants delacour abbassideviennent
dansdecourtsextraitscomplterlerpertoiremystique.Ilfautnanmoinssouligner
quelpointlathmatique estsemblable.Cenesontquedesversdcrivant lemal
d'aimerqueleschanteursselectionnentdanslecorpusancien,etilchoisissentceux
dont le vocabulaire est le plus accessible: un "maglis algin'" ne saurait se
-260===-

transformerensancedephilologie.

KmilalKulaledplore:

"Il est trange que laplupart des auditeurs,quand ils entendent les pomes que
composrentlesArabesproposdescampements,desvestiges,desprairies,des
lieudits antiques, des ruines, des traces laisses par le btail, des chevaux, des
chameaux, des btes fauves, des hauts faits, des vengeances, des popes, des
tendards,desvastesplaines,desdserts,semettentrireens'engaussant,tantces
picessontmillelieuesdeleurentendement.Ilsn'aimentquelamauvaiseposie
(mknarakkan)quitraitedel'amour,desjardins,duvin,desbellesesclavesetdes
salons,carcecileurestaiscomprendreets'accordeleurvocabulaire"81.

Lemilieumusicalrduitencore,parrapportl'colemdivale,lechampdu
chantable.Ils'imposeuncodeesthtiquequiannihiletoutementiond'unespcificit
delieu,detemps,depersonneoudesexe.Contrairementcequ'avanceKula,ilest
peuquestiondemaglisalsarboudeqiyndanslespomeschantsparManyalw
ouHilm.L'extraitchoisidoittrethmatiquementrassurant,comporteruncanevasde
clichsquiencadrentdesrsidusd'expressionpotique.Untextedontlacirconstance
de production est connue (mme si elle est largement mythique, comme nous le
verrons dans deuxexemples ultrieurs), est ventuellement remani pourservirle
monologuedecemmeetuniqueamantquisemanifesteparlabouchedetousles
chanteurs.Silemuwassahdveloppaitunethmatique(inaudibleausenspropre)de
lasduction,laqasdadplacelecurseurversl'aprsdelarelationamoureuse.Ellene
peutconterquel'amourcontrariounonpartag.Choixdupublic,commelesuggre
Kulaouvidenceindiscutepourlemutrib?Ilestclairquel'absencedevaritdans
le registre thmatique de la qasda, futce une autre manire de chanter l'amour,
puisquel'amourestsujetimpos,seralourdedeconsquencel'heuredesrglements
decomptedanslesannes20,quandles"rnovateurs"voudrontrformerlelangage
musical sous prtexte que le langage potique qu'il soutient ne traduit pas les
aspirationsdelaNation.

MagnnLaylestnaturellementl'honneur.Ironiedevoirunthmelittraire,
l'amourcourtoisudrite,"devenu,aufildessicles,unhommedechairetdesang,
dotd'unebiographie"82 retrouversonstatutdesimplethmatiquedanslabouche
deschanteurs,le Magnntantsontourdpossddesonindividualitmythique.
OnchantasansdouteplusdepicesdeQaysb.alMulawwahqu'onn'enenregistra.
Unvolumineux recueil de textes paru vers 1925 en dcompte sept 83.La qasda:
(pice11)
agibtulisayiddahribaynwabaynah
walammnqadmbaynansakanaddahru
Etonnantedestine,venuesurnouss'acharner
Etnevouluts'apaiserqu'unefoisnosliensbriss
quiluiestattribudansledwnMagnnLayl84estenfaitunpomed'AbSakral
-261===-

Hudal, un autre Higzien du premier sicle, hros de la geste courtoise o il


reprsentelatribudesSahm.CesverssontcitscommeunsawtchantparMabadet
Ibrhm alMawsil dans les Agn85. Le Masri alussq signale sa frquente
attributionMagnn86.Cesversfirentl'objetdeplusieursinterprtations,notamment
de Manyalw, fort ludique, et de Hilm, dchirante 87. Le dlb elawzel, que
Hilmtireplusquedecoutume,s'insreharmonieusementdansl'histoireduMagnn,
leslozengiers rhtoriqueshabitantuninstantlecorpsdesBanAmir.Dlaissant
l'habitudedelivrerintgralementlepremierhmisticheavantdeleredcouperen
unitsminimales,lechanteurnelancequ'unconstat:agibt(jesuisstupfait),sorte
detitredupome.Puis,ilreprend lepremiervers,profitantde"lammnqadm
baynan" pour toucher le genre nahwand, tristesse et nostalgie, au sommet du
maqmbayyt.Sanscesseendcallageparrapportlapulsiondelawahda,queles
instrumentistesadaptentchaquephrasepourcollersondiscoursdanslesecond
vers,ilplacechaquesectiondupremierhmistichesurunemarchedescendantle
mode et la conclut d'une queue de trois notes descendant au dessous de la
fondamentale,dans"l'enfer"dumaqm:
wayhubbah/zidngawan/kullalaylatin
nawgahrkhskh
gahrkhskhdkh
skhdkhrst
dkhrstirq
Commesil'opposdelasuppliquede Magnn,"zidn",quidemandel'Amour
d'augmentersontrouble(amourpersonnifienun"hubbah"totalementindpendant
de sa personne, parasite devenu ncessaire son moi) , Abd alHayy faisait
correspondrelamontedel'amourunedescenteauxenfers.Retourdebalancier,le
secondhmisticheestunemontelibratricedansl'chelledumode,lechanteurse
hissantpniblement du irqaunaw,enfaisantcorrespondreundegrchaque
syllabelongueduversjusqu'au"yawmalhasr",cejourdujugementolesmesdes
amantsserencontreront.Etrangeallusioncoraniquechezunpotebdouinencore
peineeffleurparlesprdicationmuhammadienne,d'ailleurs, possibleindiced'une
rcriture apocryphe... Comme le second vers donnait un statut indpendant ce
masdarenannexion,"hubbah",letroisimeverscreuneautreentit,"hagrLayl",
lefaitd'trespardeLayl,etletransportedesontatmorphologique(masdar)vers
lavieenlefaisantprcederduvocatif(ceprocddevenantultrieurementunclich,
nonpaslexicalmaisrhtorique,pousssoncombleparIbnalFriddansl'extrait
chantparManyalwdelagrande T'iyya).AbdalHayyprononce"wayhagra
lle",reprendlevers,etrajouteun"lle",commeunappell'unedesespropres
amantes,forantsonaccentdeBanSuwayf,avantderevenirauclassique"Layl".
Sans doute soulignetil aussi l'quation Layl/nuit, ma nuit. Cette sparation qui
dpasse les limites de la sparation meut un instrumentiste qui lui chuchotte
"kutukutu",trangeinterjectionquelemilieumusicalrserveceluiquis'estsurpass
dansladouceurdel'expression,atteignantlatendressed'unjeuneenfant,dontlebabil
estainsiimit.Undernier"kutukutu"accompagnel'imagedel'oiseaus'brouant...

Le Sayk Ysuffut le seul mutrib de son poque graver cinq vers de la

-262===-

lgendede Magnn, queles Agn prsententaussicommeun sawt88.C'estdans


notrecorpustraduitlapice(12).AbFaragalIsfahnnousapprendqu'unhomme
delatribudeQaysluiconfiaunjourqu'ils'enallaitverslequartier(hayy)deLayl,
etluidemandas'ilavaitquelquemessageluiconfier.Magnndemandal'homme
deseposterenunlieud'oellepuissel'entendre,etdechanterlesverscommenant
par "Allhu yalamu 'anna nnafsa hlikatun". Layl rpondit par les vers
commenantpar "nafsfid'uka".CetchangeoLaylpartageavecQayslegnie
potiqueposaitungraveproblmeau mutrib,quinepouvaitenvisagerunduo(le
dialogue,empruntauthtrechant,estinconnudela wasla khdiviale).Ildcida
simplementdechangerlegenredanslarponsedeLayl,chantant "nafsfid'uki"
commesiceverstaitunesuitedel'adresseduMagnn.LamentiondeDieudansle
premierverspermetd'ailleursdedtournerlepomedansunsensmystique,usuel
pourManyalw,amoursacrquidboucheparsurprisesurl'amourprofaneaufur
quesedcouvrelevers.Lepremierhmistiche,quelechanteurintroduitparune
phrase mlodique en genre higz au plancher du mode, ne dvoile pas encore le
"minki"serapportantLayl.Cen'estsommetoutequ'unrappeldelatoutepuissance
deDieu,o"nafs"n'estpastantl'meimmortellequelesouffledeviehabitantle
corps:kullumanalayhfn(Toutcequivitestprissable)nousrappelleleCoran89.

Manyalwrptele sadr duversengenrenahwand,aupremiertagedu


mode,etlanceun"Allhuyalam"isol,commesilepometaitunedecesqas'id
istigta (appelengrace)qu'interprtentles munsidn pendantle dikr.Puissuivent
deuxappelsengenrerst,lacouleurchangeantmomentanmentpoursuggrerlarage
impuissante.Enfin,lasurprisepourl'auditeurneconnaissantpaslepome:leversest
rcit dans son intgralit, c'est de dsespoir que l'me se meure. Encore une
respiration,etlesayklachelacldupome,rvlationqu'ilareculejusqu'audernier
moment:"minki";c'estl'amourd'unefemmequ'onchante,etnonceluideDieu...

Letibqya's/'umannhinciteleSaykmaintenirlegenrenahwandlafin
duvers,neretournantpasaugenreplancherpourmieuxsignifierlamiseensuspens
del'espoir.Letroisimeversestrcitenrst,retourlarebellion.Rebellionausside
ladictioncontrelesens:laderniresyllabede"qasurat"estprononce"qasurt",
dmesurmentallongeparunmlismepourretenirunpeuletempstropcomptde
l'heurepassencommun.Toutelapalettedescouleursmodalesestutilisepource
vers,quiestsuccessivementrpten rst,en bayyt,en naw'atar,en skh,le
Saykprofitantdesassonnancesdusecondhmisticheen"y"eten"h"pouradoucir
sasupplique,sepermettantmmed'allongerlafathadunnde"minaddunya"pour
rajouterencoreunefaussesyllabeouverte.

La rponse de Layl, intgre au discours de Qays, sonne comme une


ritournelle ironique et dsespre: , la prononciation gyptienne (et la stratgie
interprtativedeManyalw)laissentsciemmentflotterl'indcisionentre"z"et"s",
rapprochant"yugzh"(rcompensemonmeoulapunit)de"yuqsh"(l'anantit),la
morttantlestadefinaldecontentementdel'aim.Onestproched'IbnalFridet
d'alGabar!

Comme "Allh yalam"seteintait d'unenuancereligieuse l'ouverturedu

-263===-

pome,le"sabranalamaqadhullh"duderniervers,d'abordconclusurunlger
sanglot,estpretextes'enivrerd'unappell'endurance,rptnvrotiquementdans
unstylequirappelleplusAbdalHayyHilmquelasagesseludiquedeManyalw,
levieuxSaykselaissantenfinporterparsonmotion.

Il est certain que le sens de certaines pices des Agn fut dtourn,
ventuellement inconsciemment, par les chanteurs. C'est le cas de la srie des
"Zaynib" dont deux furent enregistres par Manyalw. Issues du rpertoire du
mugannYnusalKtib,unmawlmdinoisdeAmrb.Zubayrquiappritlechantde
Mabadetd'IbnSurayg90,ces"zaynib"secomposentdeseptcourtespicesd'Ibn
Ruhayma le Mdinois, dystiques, tercets et quatrains composes en tasbb d'une
certaine Zaynab b. Ikrima b. AbdalRahmn. Onpeut poser comme hypothse
hautementvraisemblablequedansl'espritduchanteuretdesonauditoire,le tasbb
s'taittransformenmadhdeZaynabUmmHsim,petitefilleduProphteetsoeur
des martyrs Hasan et Husayn, objet de la dvotion populaire des Cairotes: son
mausoleestunclbrelieudeplerinageetYahyHaqqadcritdansson Qindl
Umm Hsim les dbordements auxquels donnaient lieu la dvotion populaire. La
confusionsembledicteparletexte:
(mtresar)
yZaynabulhasn'uyZaynabuya'akramannsiidtunsabu
taqkinafshdittirradwal'ummutafdkimaanwal'abu
OZaynab,belleZaynab
Laplusnobledesfemmesparlelignage
Puissjeteprotgerdetoutesinjures
Preetmreteserventderanon
La mention des "hditt arrad" (que nous traduisons par injure), pourrait ainsi
correspondre, dans l'esprit du munsid, aux assassinats des enfants de Al et de
Ftima...

Cetexten'estpasl'uniqueexempledes"dtournements"quefaisaientsubirles
chanteurs auxtextes anciens. IbnKhallikn91 rapporteuneplaisanteanecdote
proposuntercetquechanteencoreleSaykYsufalManyalw:IbnalZayyt,vizir
ducalifealMutawakkil,avaitlafcheusehabituded'enfermerlessecrtairesaccuss
de dtournement de fonds dans une sorte de rservoir en bois (tannr) garni de
pointes acres tournes vers l'intrieur, de sorte que quelle que soit la position
adopteparleprisonnier,ilsoittoujourslacrparlespointes.Cesupplicetaitune
invention d'Ibn alZayyt qui, quand la victime demandait grce, rpondait
invariablement"lapitiestunvicedecaractre".Entrendisgraceauprsducalife,
cedernierfitenfermersonvizirquarantejoursdanssonpige,ajoutant:"lapitiest
unvicedecaractre".Quandonretiralecadavred'IbnalZayyt,ondcouvritinscrit
aucharbonsurlesparoisdurservoircesversdereprocheadresssaucalife:
(mtreramalmagz')
manlahuahdunbinawminyursidussabba'ilayh
sahirataynwanmataynumanhuntualayh
Queceluiquigotelesommeilenindiquelavoieceluiquil'aaim

-264===-

Mesyeuxsontenveil,etlapaupiredel'ingrats'estreferme

Sil'onimaginequelessupplicis ontd'autressoucisquedecomposerdes
plaintesversifiesdanslesquelleslegazalneseraitquemtaphorique,lethmedela
pertedesommeilestentouscasuneconstantedumald'aimerchezleschanteurs.
Confrontuntextetrscourt,leSaykYsufchoisitcommeformemusicologiquela
qasdamursala,quipermetuneexplorationdumaqmaucoursdelaquelleletexte
n'est plus que pretexte. Mais ne peuton voir dans la recherche de nouvelles
formulations sans sortirdumode, caractristique dela qasda mursala l'poque
khdiviale,unrappeldesconvulsionsdusupplici,quiseheurteaupointescommele
chanteurseheurteaucarcandumaqm?

LapertedesommeilestaussilemotifduclbrequatraindeBassr"lam
yatullaylwalkinlam'anam"(pice13).Lesallitrationsenliquidesetennasales
dupremiersversfournirentAbdalHayyHilmmatiredesavantsmlismes.
Pomed'unaveuglepourunedamedeBasraquinefutjamaisvue,etquin'apparat
danslanuitternelledupotequecommeunevisionintrieure,unmirage(tayf).
Bassrtrouveunesplendideimagedansletroisimevers,ol'amanteestsipassive,
sivanescentedanssatoutepuissancequ'elles'chappeparlesilencelacourdu
pote,neprononantninon,nisurtoutleouiqu'espreBassretquesonhraultAbd
alHayylanceseptdegrsaudessusdelafondamentale,commepourdicterAbda
larponseattendue.Lecorpsdcharnetprtsedsagrger,plusprochedela
sensibilitduMagnnquedelabiensanced'unsalonbaghdadien,estpourtantune
image dj dvalue, que seule la sensibilit du chanteur ramne la crdibilit,
commeManyalwchantaitses"osvermoulus"(pice2).

C'estlamaladieencorequel'ontrouvedansleseulpomed'AbNuwsqui
ait t choisi pour tre chant par l'cole khediviale. Ni kamriyya, ni amours
licencieuses,c'estunsimplequatrainsurlalangueuramoureusequiestselectionn,
"hmilu lhaw taibu" (pice 14). Le mode sab, lancinant, limit par la faible
amplitude du genre de base, est choisi pour peindre la maladie. Le Sayk Ysuf
soulignel'indignationdupotedansletroisimeversenutilisantlesommetdumode,
laissant suspendu "yantahibu" (l'amant se lamente) en genre higz. Le gins
muhibb/yantahibpermetauchanteurdelaisserchapperunsoupirchaqueh',clos
d'unelabialequ'iladoucitpresqueenv,ajoutantunelettrel'alphabetarabedanscet
expirationsensuelle.Douloureuseironiequecetteaimequis'interrogesurlescauses
delamaladied'amour,rsumeparce tibq entre "sihhat (masant)et"saqam"
(malangueur).Lechanteursoulignel'effetenplacant lalabiale(unefoisdeplus
adoucie) de "tagabna" (tu t'tonnes) sur le degr le plus haut de la mlodie,
"muhayyar",lestupfait,l'interdit(onaimeraitpouvoirvoirautrechosequ'unesimple
concidence entre le nom d'un degr et le sens du mot qu'il supporte), puis en
interrompant d'un sanglot touff le h' dans "hiya lagabu" (ma sant serait
stupfiante). L'ironie est encore alourdie par la rptition du mme vers dans le
languidemodesabbsalk.

Ilnesauraityavoird'amourheureux.Ets'ilenest,ilnesechantepas.La
complaisancedanslasouffranceestaffirmeparlesversdfinitifd'IbnalNabhal

-265===-

Misr,quechantentAbalIletUmmKultm92:
(mtrekmil)
afdhiinhafizalhawawdayyaamalakalf'dafamas'anasnaa
manlamyaduqzulmalhabbikazalmihihulwanfaqadgahilalmahabbatawa
dda
Puissjetresaranon,qu'ilprennesoindemonamourouleperde...
Ilestroidemoncoeur,etjenesaisqu'yfaire.
Celuiquin'ajamaisgoutl'injusticedel'aim
Aussidoucequesasalive,ignorel'amouretlefeint.

Cesvers,ouvertured'unpanygriqueddiauMalikalAsrafSalhalDnal
Ayyb93,pourl'inciters'engagerdanslaluttecontrelesCroiss,sontdugazalfort
convenu.Ilstrouventnanmoinsdansleginszulm/zalmuneheureusequalification
del'injusticeamoureuse:elleestaussigrisantequelasalivedel'aim,dontsenourrit
l'amour.Sanszulm,sansinjusticeblessante,iln'estpointd'amour.Cetteconceptionse
transporteraultrieurementlachansonlgreendialecte,danslaquellelejeudes
agaceriesapparatracommeuneinstitutionnalisationdelasouffrancedanslerapport
amoureux.Toutcoupled'amantnepeutressentirlarelletorturedpeintedansla
courtoisieclassique:c'estauniveaudu"dall"etdu"toql"quelesamantspopulaires
rejouentallgoriquementlemartyred'amour.

-266===-

5.3Lerecourslaposieclassiquecontemporainechezl'colekhdiviale.

Le bilan de la contribution des potes contemporains de Hml, de


Manyalwoud'AbalIlauchantdecettecoleest,ilfautledireenexergue,trs
limit,dumoinsdansledomainedelaposieenlangueclassique.Limitdanssa
quantit,etlimitdanssonoriginalit.Lacollaborationentremusiciensetpotesne
s'affirmaqu'auXXesicle,quandunegnrationd'artistesencoreimmaturesfutprise
en charge par des potes reconnus, qui virent en eux un vecteur de diffusion
susceptible d'largir leur audience. C'est le cas des fameux couples Ahmad
Sawq/MuhammadAbdalWahhbetAhmadRm/UmmKultm,maisaussial
Aqqd/NdiraAmn.LesgrandschantresdelaNahda,djformsquandlaposie
tendits'affranchirdesclichsrassurantsetobligatoires,nefurentgureconcerns
parl'ouverturedespotessurlanouveaut.KallMutrn,quel'onavuchargerles
imitateursdelaposieancienne,nefournitaucuntexteunHmlqu'iladmiraittant
parailleurs.SeulSalmaHigzutiliselaproductiond'undesescontemporains,le
LibanaisNagbalHaddd(18671899).Maiscen'estpaslemutribdetaktquichante
le Sayk Nagb, c'est le pionnier du thtre chantant qui interprte des tragdies
classiques traduites dans le cadre d'une tentative de cration d'un opra arabe.
Significativement, les seuls modernes chants par Ab alIl sont Isml Pacha
Sabr(18541923)etAhmadRm.Prolifiqueauteurdechantsendialecte,virtuose
des palinodies lexicales dumawwl, Sabr est unnoclassique quis'adonne la
posieendilletante.Quelquesversd'intrtlittrairelimitmaisprouvantsonastuce
dansl'artdu"ginstmm"firentsagloireetsontdenosjoursencorerpts94:
(mtrewfir)
taraqtulbbahattkallamatnwalammkallamatnkallamatn
waqlatysmlasabrfaqultu'ysmlasabr
J'aifrapplaportejusqu'm'userlapaume,etquandlapaumefutuseellemeparla
Etdit:Patience,Isml.Jerpondis,OAsm,lapatienceaseslimites.

Diplomdedroitdelafacultd'AixenProvence,c'estd'abordunhommede
pouvoir, prsident du tribunal indigne d'Alexandrie, puis gouverneur et chef de
cabinetduministredelajustice.AdmirateurdeMahmdSmalBrd,ilinnove
encoremoinsquecedernierdanslaformeetlefond.Sonpome"aqsirfu'd"(pice
15)estunexempletypiquedecenoclacissismeparfaitementadaptlademande
des mutribn. Sans doute une volution s'estelle dessine depuis la courtoisie
classique:moinsd'hyperbolesdansladescriptiond'unesouffranceplusdiscrte,se
voulantplussincre.Ledialogueaveclecoeurestaussiunappell'oubli,onsentque
l'redelacomplaisancedansladouleurd'unMagnnoud'unBassrs'estteinte.Des
expressionsissuesdudialecteremplacentlesimagesuses:leginsnfia/sfiaest
une"classisisation"del'expressionpopulaire"mesnafawalasafa"(celanesert
rien).TahaHusaynavaittsensiblecetteimage,qu'illouedanssonintroductionau
dwn de Sabr94b. Cette ouverture vers le romantisme sera ultrieurement
dveloppe,dansledomainedelachansondialectale,parAhmadRm.Lesvers
furentmisenmusiqueparAbalIlpourlajeuneUmmKultm.Cesontplusceux
d'unefemmeayantconnulebonheurqueceuxd'unsducteurcherchantconqurir
sa dame par des serments ternels. Voil un premier pas vers la thmatique

-267===-

kaltmienneol'onnes'adresseplusqu'soimme,etnonunaimquel'onsait
jamaisabsent.

PlusinhabituelestlechoixdeSalmaHigzdechanteruneqasdaderit',
exemplequasiuniquedanslerpertoirekhdivialenregistr(signalonstoutefoisle
thrnedeSadZagllchantparUmmKultmen1927).Ils'agitduvibrantthrne
composparSawqlamortdeMustafKmilPachaen190795.Siledcsdu
jeuneemblmedunationalismegyptienn'estpaslepremiervnementpolitiquequi
serefltedanslamusiquesavante,c'estsansdouteceluiquimarqueledbutd'une
politisationdelacastedeschanteurs,pourunefoisenphaseavecl'ensembledela
population.Al'occasiondecedcs,AbdalHayyHilmajoutalafind'unmawwl
qu'ilenregistralejourdelamortdeMustafKmilun"allhyerhamak"suividela
datedelaprise96.IbrhmalQabbn,reprsentantlesartistesdu takt, enregistra
coupsurcoupunmawwletundrMustafKmilPacha97.Lesalmesinclurent
une taqtqa en son honneur dans leur tour de chant. Confront un problme
esthtiquequenouspensonsnouveau(commentinterprteruneqasdadecontenusi
inhabituel), Higzfitlechoixdelaplus extrme sobrittravers uneversion
mursaladanslaquelleiln'taitaccompagnd'aucuninstrument.Laqasda:
(mtrekmil)
almasriqnialaykayantahibniqshimfma'tamiwaddn
L'Orient,d'unextrmel'autre,selamentetonenterrement
ressemblel'unedeslonguestiradesthtralesduSayk,privedel'accompagnement
dudetduqnn.Maislesdiffrencessontplusprofondes.Lestransitionsmodales
sontbrusques,sansrecherchedeformulationspasserellescommec'estlecasdansles
picescollectives,lechanteurnecherchepasmodulerparaltrationdedegrs,en
choisissantdes maqmt demmefamilleoubasssurlammefondamentale,il
passed'ununiversmodalunautresanstransitionconstruite.C'estlunedmarche
prochede celledurcitantduCoran.Higzmartellelesvertusduhrosnational,
sansexcsdetatrb.Lesverssontchantesenuneoudeuxphrasesmusicales,sans
quelarptitiond'unesectionnevienneensoulignerouexpliciterlesens.Maisles
accentsdeHigzetlesprocdsornementatifsqu'ilemploienediffrentpasdeceux
qu'il emprunterait pour un chant d'amour. Il n'est pas question ici de retenue: le
munsid multiplielesvirtuositsdiverses,leschangementsd'octave,les urab etles
afqt,laissantparatrel'usuresitouchantedesavoixdansleregistregravequandil
entamelevers:
wa'anllad'artssumsaidhawat
C'estmoiquipleurelessoleilsquandilstombent
etsavoixsuitl'astredeMustafKmildanssachute...

Higzchantelamortdunationalistedelammefaonqu'ilpleurecellede
Juliettedans"Suhad'algarm"l'adaptationdelapicedeShakespearecriteparle
Sayk NagbalHaddd(18671899)98.PetitfilsdeNsfalYzig,formauLiban
-268===-

parsafamille, lefuturjournaliste dbarquaavec sononcle Alexandrie aprs la


rvoltedeUrbPacha(1878).Ildevintrdacteurenchefdujournal Alahrm en
1894, fonda son propre journal Lisn alArab, puis une revue, Ans algals.
Frquentant les milieux musicaux, il se lia d'amiti avec Abduh alHml et
particulirementavecleSaykSalmaHigz,originaired'Alexandrie,aumomento
ils'engageaitdanslavoiethtrale.Lemunsidrejoignitlatrouped'IskandarFarah
partirde1891jusqu'1905.Priodefertileencrations,oNagbalHadddtraduitet
adapte le rpertoire anglais et franais, confectionnant sur mesure pour le Sayk
Salmadelonguestiradesqu'ilrcitesouslaformede qas'idmursala.Aumoins
cinqpicesfurentcritesparHadddpourlatroupeIskandarFarahSalmaHigz:
"Salh alDn alAyyb", une adaptation scnique du roman de Walter Scott
Talisman99,comprenantdenombreuxmuwassaht,ainsiquelaqasda"inkuntufl
gays"(pice16),leplusgrandsuccscommercialdu Sayk.Uneautre qasda dela
pice,"addibnfamuhgatfyadayki"(Torturemoi,mavieestentretesmains)tait
chanteaprslaGrandeGuerreparlejeuneMuhammadAbdalWahhb,quisefit
ainsiconnatre.100
"alSayyid",arabisation du Cid deCorneille, ultrieurement retitre "garmwa
ntiqm"(AmouretVengeance),dontlesairssontperdus.
"Hamdn",adaptationdel'HernanideVictorHugo.L'airleplusclbre:
(mtrekmil)
billhimarhamatanwasabranlilgadiwasburalayyafalaysaqalbfyad
ParDieu,soitclmentetattendsdemain!
Patience,moncoeurnem'appartientplus
futenregistrparleSayketparMunraalMahdiyya.101
"Suhad'algarm"(lesMartyrsdel'Amour),adaptationdeRomoetJuliette,dont
nousanalyseronslaclbretirade"salmunalhusnin"(pice17).L'autregrande
qasdadecettetragdiechante,"alaykasalmullhysibhaman'ahw"(Surtoi
lesalutdeDieu,toiquiressemblemonamour)futgravesurdisqueparHigz.Elle
tait chante l'ouverture de la pice comme une classique adresse la lune
(mtaphoredelabeautdeJuliette),alorsqu'ainsiquelefaitremarquerBadaw,c'est
ausoleilqueJulietteestrapprochechezShakespeare...102
"TrtalArab"(LesvendettasdesArabes),dontlesairssontperdus.

Ilfautimaginerle Sayk Salma,quiautournantdusicleapprochaitdela


cinquantaine, revtu des lourds costumes qu'exigeait une mise en scne
grandiloquente,tudieParisparunAzzIdouun GeorgeAbyad auprsde
Sylvain,deCoquelin,deMounetSullyoudeSarahBernhardt 103.Higztaitpench
faceaupublicsurlecorpsinanimdeJuliette,joueparsonactricefticheLabba
Mnill, chantant durant prs d'une vingtaine de minutes dans cette position
incomfortablesonmonologuetragique.SarahBernhardt 104qui,depassageauCaire,
assistaunereprsentationdeRomeoetJuliette,sedclarafortementimpressionne
parlaperformanceduSaykSalmaHigz.Cettescnefinaledchanelelyrismed'un
tmoin:

-269===-

"Ilm'atdonndevoirleSaykdanslecostumedeRomo,agenouilldevantle
corpsdesabienaimealorsqueretentissaitsavoiximpressionnante,terrifianteetsi
triste,"salmunalhusnin".Cemot,salut,nousestparvenunonpasdanssonsens
habituel, qui procure le rconfort, mais comme un signe de souffrance et de
desespoir,passantd'unsignifiunautre,dansunemlodiequiimmdiatementnous
fitressentirlapeurd'uncoeuretsonimpatience,leplongeond'unemecorche
dansunabmedesoumissionetd'affliction<...>Prononantcemotauplusfortde
sonmotion,ilprovoquaitlespleursdanslescoeursdesspectateursetleslarmes
coulaientlelongdesjoues"105.

Laqasda"salmunalhusnin"(pice15)estuneadaptationlointainedela
tiradefinaledeRomodanslapicedeShakespeare106.LespremiersversdeNagb
alHadddreprennentl'ideexprimedanslesvers:
Death,thathathsuck'dthehoneyofthybreath
Hathhadnopoweryetuponthybeauty
Thouartnotconquer'd;beuty'sensignyet
Iscrimsoninthylipsandthycheeks,
Anddeath'spaleflagisnotadvancedthere

Mais,danssanavetdmostratrice,laqasdadeNagbalHadddneparvient
pasdevenirune tiradethtralesuivantlescritresdumodleeuropenqu'elle
poursuit.Ellefonctionnequasimmentcommeunrsumdelapice,unrappeldes
pisodes prcdents: l'opposition de lafamille (uneseule famille chezalHaddd,
l'opposition Capulet/Montaigu tant supprime), les humiliations de Juliette, le
meurtre du cousin, l'exil forc, et finalement le bilan de la tragdie. La qasda
gyptienne ne parvient pas tre purement circonstancielle, s'accrocher
dfinitivementl'instant,aucasparticulier.Elledoitexprimeruneidecomplteou
unenarrationintgralecommeleversclassiqueenluimmedevaitformeruntout.La
mort de l'hrone ne peut tre voque que si elle est explicite. "Salmun al
husnin"n'estpaslaplaintedeRomodevantlecorpssansviedeJuliette,c'estlebilan
d'une histoire d'amour, dont on fournit la morale. L'allusion aux antagonismes
opposantl'amantetsafamille perdlaconnotationinitialededsordresocialpour
verserdanslemlodrameconvenu.L'oppositiondespresn'estd'ailleurspasnouvelle
danslaposieamoureusearabe:onnes'loigneguredusentimentexprimparAb
Firs107:(pice10)
wahrabtu'ahlfhawkiwainnahum
wa'iyyyalawlhubbukilm'uwalkamru
Pourtonamour,j'aicombattumonclan,alorsquenoustions
Vineteaumlsdanslecratre,neseraitcemapassion.

L'oppositionsonmilieuestaussilecatalyseurdelatragdiedu Magnn.
C'est sous la forme affadie du dil (censeur) que d'autres textes perptuent
l'oppositionentrelapassionetlaraisondesautres.Autreremarque,plusdouloureuse:
louAbFirstrouveunemtaphoreclatante,combiendechevilles,combiende

-270===-

rptitionschezalHaddd?Cesversnoclassiques,avouonsle, nesontpasdela
trsbonneposie.Alorsquelaqasdaclassique,mmequandelleserduituntissu
de clichs, parvient faire passer le souffle du tragique dans l'vocation,
mtaphorique,delamortdel'amant,ileststupfiantdeconstaterquequandlamort
est(thtralement)relle,cetteposieperdtoussesmoyens.LetalentdeNagbal
Hadddn'estpasseulencause:celettrduXIXesicleauraitsansdoutetmme
de produireunpastiche russid'IbnalFrid. Mais confront unenouveaut, le
ressortdramatique,lepoteversedanslemlodrameloonattendlatragdie.
5.4Lemusicienadb
enformation:AbdalWahhbetSawq.

Lagnrationdemusiciensquiparvientaudevantdelascnedanslesannes
20tmoigned'unprogrsaccomplidanslaformationintellectuelledel'artiste.Le
saltimbanquedegnie,autodidacte,parfoisforml'coleleplustraditionnaliste,est
remplacparunhommecultivenquiserefltentlesinterrogationsd'unenationen
formation.Laclbreamitiquiunitpendantunedizained'annesunfilsdeShaykh,
MuhammadAbdalWahhb,etsonpygmalion,leprincedespotesAhmadSawq
en est la meilleure illustration. La collaboration entre Sawq et le monde des
musiciensnecommenacertespasdujouroilrencontraceluiqu'ilallaittransformer
en"ChanteurdesPrincesetdesRois".Lesthrnesqu'ilcomposapourHml,pourle
mutribAbdalHayyHilm,pourSalmaHigzsontautantd'indicesdel'intrtdu
matrepourlechant.Aleurtour,leschanteurssurentutilisersaproduction:laqasda
"umralaykatasawwuqanqadaytuhu(J'aipassmavietedsirer)estincluseau
rpertoiredeAbdalHayy;Hgz,onl'avu,chantasonthrnedeMustafKmil.
Onatoutefoistendancetropprterauxriches,etlesallusionscourantesdespices
qu'il aurait crites pour Hml sont prendre avec une extrme prudence 108.
NombredestitresqueluiattribueMuhammadSabrdansses"sawqiyytmaghla"
sont en fait des oeuvres du parolier Muhammad Darws ou d'autres potes de
mawwl contemporains109.Lestyletrstraditionneldes mawwl qu'onluiprte
notamment110 s'accorde mal avec l'criture des autres pices en dialecte qu'il
composepourAbdalWahhbdanslesannes20.Ilestclairquel'poquelaplus
fconde en pices chantes crites par Sawq date de sa collaboration avec son
protg.

On rapporte que le Prince des Potes assista, durant la premire guerre


mondiale,unereprsentationdelatroupedeAbdalRahmnRusd.Ilfuttonn
d'y voirl'entracteunjeunegaronchanter,cetteheureindue,des qas'id de
Salma Higz. Sawq alla qurir le Hikimdr du Caire, un Anglais, pour faire
interdire ce spectacle, privant Abd alWahhb de ses premiers contacts avec le
public111.Cesdbutsdifficilesn'empchrentpasqu'unsoirde1924olejeune
mutrib chantait devant le Nd almsq alsarq le dr de Muhammad Utmn
"gaddediyanafsihazzek"(Quetachanceserpte,Omonme),Sawqlefitde
nouveaumander,cettefoiscipourlefliciter.Cefutledbutd'unecompagniede
touslesjoursquinecessaqu'lamortdupoteen1932.Lepotedecourdgrossitle
fils du Sayk Abd alWahhb, muezzin de la mosque Sd Sarn, l'initia la
musiqueclassiqueoccidentale,l'emmenaauLiban,Paris,s'occupadesasant,lui
-271===-

apprits'habiller,dinerencompagnie,parler,goterlaposie,luirservaune
chambredanssarsidencedeGza,laclbre"KarmatIbnHni'",olechanteur
pouvait se dlasser de ses fatigues aprs les soirs de samar... Il organisa des
campagnesdepresseenfaveurdesonprotg,ledfenditcontresesdtracteursqui
faisaientremarquerlafaiblessedesavoixunepoqueolemicrophonen'existepas
encore.Sawqpassaitlecherchertouslesmatins,ilss'asseyaientensuitelonguement
aucafSoltouauBaralLiw',quefrquentaienttousleslettrs.Lejeunehommefit
laconnaissancedeshommesquicomptaient:ledocteurMuhammadHusaynHaykal,
HfizIbrhm,alNuqrsPacha...AbdalWahhbfutattaquaummetitrequeson
protecteurdanslesdbatslittraires:AbdalQdiralMzinleridiculisaenpriv,
AlAqqdcomposaunelogieuse qasda enfaveurduchanteur,etSawq,prenant
peurquelejeunehommeluichappe,critiqualaqasdaenendvoilantlesfautesde
composition.EnSyrie,SawqleprsentaBisraalKr,"alAktalalSagr",qui
demeuraencontactavecluiaprssonretourauCaireetluienvoyacommeprsent
unzagalmld'arabeclassique112:
gafnuhuallamalgazalwminalilmimqatal
Sapaupireenseignelasduction/enseignelasductionlagazelle
Etcertainessciencessontfatales...

Unenuitde1929,l'inaugurationdunouveaubtimentdel'InstitutRoyalde
MusiqueOrientale,AbdalWahhbchantadesversdeSawqdevantleroiF'det
leRoiAmnallhKnd'Afghanistan:lalgendeduchanteurdesroistaitne113.

Lesmusiciensrenouentainsiavecuneconsidration,uneplacerserveparmi
lesbeauxartsquileursemblaithorsd'atteintedepuisl'ged'ormdival.Iln'estgure
surprenantqueAbdalWahhbtrouvesesplusactifspartisansparmilesModernistes
soucieux de revaloriser l'image de la musique arabe; ironiquement, c'est cette
revalorisation qui signe aussi l'arrt de mort de l'cole khdiviale. Mais dans les
annes20,AbdalWahhbestencoreunfils,certesturbulant,desHmletHigz.
EblouiparlatentativedeSayyidDarwsdecreruneoperettearabe,ils'engageun
momentdansunecarrirethtrale,maisilsaisitquesonavenirestdansletarabplus
quedansl'expressionismeredondantdelascne.Sawqsauraluifournirdesqas'id
dontlestimidesaudacesthmatiquesaffirmentlaplacepartdeMuhammadAbdal
WahhbdevantunSayyidalSaftvieillissantetdeplusenbplusalcoolique,unAbd
alLatf alBann dont les excs drangent, un Zak Murd qui s'clipse trop
longtemps en Amrique, et Slih Abd alHayy, seul mais caractriel et peu
cultivdfenseurdel'colekhdiviale.

SawqcrivitpourAbdalWahhb11picesendialecte114etluifitchanter
10qas'id115,certainescritessurmesure,etd'autresextraitesdesondwn,oude
picesthtrales,commelemonologuedeMarcAntoine"AnAntny",prisdela
pice (jamais reprsente) "Masra Klbtr" (La mort de Clopatre) ou bien la
qasda:
(mtrebast)
talaffatatzabyatulwdfaqultulah
-272===-

lllahzuftakiminLaylwallgdu
Lajeunegazelledelavalles'estretourneetjeluiaidit:
AuraistuempruntLaylsonregardetsagorgegracieuse?
versempruntelapice"MagnnLayl",dontAbdalWahhbvoulaitfaireun
opraetquidemeurainacheve.

Laqasda"Ygratalwd"(1930),extraited'unelonguepicedeSawqsur
lavillelibanaisedeZahl,estsansdoutelechantducygnedel'esthtiquedumaqm
chez AbdalWahhb (pice 16).Certes,endpitd'uneentreorthodoxedans le
cycle pour un kmil, Abd alWahhb multiplie les crocs en jambe la syntaxe
usuelledela qasdamuwaqqaa:retarddanslecycledslepremiervers,longues
phrasesmlodiquesvocatricesdustyled'AbalIlMuhammad(lamadrmtbu
linqiallhaw),forantmmelechanteurreprendresonsouffleaumilieud'un
mot(inq),lol'esthtiqued'unManyalwcommanderaitdesegmenterlevers.
Uneqaflafinaleenbayytnawconclutlapiceaulieudereveniraubayytdkh:
c'estunefantaisie.Dureste,leSaykSalmas'taitdjpermisdeconcluredespices
sur un degr autre que celui de dpart, ce n'est pas une innovation de nature
bousculer dangereusement l'difice du maqm, ni une faute inoue de syntaxe
musicale115b.Maisuneimagerieromantiquea,icipourlemeilleur,envahilegazal:
lelieudevientvocateurdesouvenirs(troisoccurrencesdelaracine d/k/r dansles
deux premiers vers). L'aventure amoureuse n'est pas un souhait irralisable se
heurtant aux barrires sociales (dont awdil et hussd sont usuellement les
reprsentants) ou au dall de la bienaime: la rencontre a eu lieu, un soupon
d'rotismeestinstillnonpasparladescriptionstrotypeduphysiquedel'aime,
maisparlamentiond'unetreintedanslequatrimevers,laphrasemlodiquese
faisantd'abordnostalgiqueennahwand,puisviolentecommel'treintedesamants
en rst. L'ouverture des intervalles semble ici correspondre un assaut de la
sensualit.Levocabulaireesttraditionnel(tailledesaule,jouesrougissantdepudeur),
maisletibqobscuritdelanuit/matindelumiredusiximeversestsoutenupardes
images inventives. Les longs cheveux apparaissent travers un terme (far) qui
retrouvesonoriginemtonymique:lescheveuxsontlesbranchesd'unefemmesaule,
mtonymie mle d'une mtaphore: la nuit de tes branches / la noirceur de ta
chevelureformentunedoublenuit.Lamusiquerpondautibqparunbalancement
entre rst et bayyt,endescendantouremontantd'undegrlafondamentale. Rst
extatiqueencorepourlepassagedelalanguedesmotscelledesyeux,auseptieme
vers.Quinzeansplustt,lesinstrumentistesauraientsoulignl'installationdansle
mode par un dulb alawzel, prparant des variations improvises du chanteur.
AbdalWahhb,danssacompositiontrscrite,prfrerevenirau bayyt,mais,
prparantsaqaflaenbayyt,ildcidesoudainementderemonterlemodeausecond
"zamn",pourlaissermusicalementsuspenducetinstantd'ternit.

-273===-

6.Posieetmusiquedansledomainesavant:unbilan.

"La posie n'est pas un lieu d'exprimentation, mais de confirmation"116.


Sentencequis'appliqued'autantpluslaposiechanteque,touteentireddie
l'amour, elle fonctionne sur un dispositif si rduit de la langue que la moindre
ouvertureauraitfaiteffetd'unervolution.Pourtant,cettervolution,lasociten
marchelafaisait,etlaposie,dpositairedelaconsciencecollective,dwnalArab,
suivait. Commentant le contrle du lexique exerc sur la posie, J.E. Bencheikh
montreque:
"Aexplorerdenouveauxchamps,onintroduisaitforcmentdesinnovationsaussi
biendanslelexiquequedanslarhtoriquedesimages<...>Lamigrationdulexique
seseraitforcmentaccompagnedecelled'imagesinscritesauplusprofonddela
conscienceculturelle"117.

Maisquepenserdecedemisiclededcallage,chevalentreXIXeetXXe
sicles,pendantlequellesimagesinscritesdanslaconsciences'effacentparcequ'elles
nerfrentplusaucuncorrespondantdansl'exprienceempirique,maiscontinuent
d'tre invoques dans l'criture du pome d'amour, lequel glisse lentement de la
simplebanalitversl'absurde?Loind'imposerleurrformismelaposiechante
l'poque khdiviale, les potes de la Nahda semblent surtout avoir adapt leur
discoursunelanguedjfixedansl'amourcourtois,etdontlaseulevolutionest
desupprimerunvocabulairedevenuabscons(lepassagedumuwassahaudresten
partie un simple tamisage) et de peu peu effacer certaines images devenant
incomprhensibles. L'amour, soit! Mais le mal d'aimer n'est pas la seule attitude
amoureuseetlemald'aimerluimmenesersumepasauschmasductiontatde
manquequereproduitl'immensemajoritdestextes.Silatchedelachansonestde
direledsirtraversunventaildesituationsemblmatiques,lespotesgagedu
dr ontsansdoutechou,carsecontenirdansunlexiquerestreintnelimitait pas
pourautantetapriorilessituationsamoureusesdescriptibles.Hiatusentreunbesoin
dedirel'amourentermescrdiblesetunemusiquesavantequis'accomodefinalement
fortbiendetouttexte.

Maiscontrairementl'Opra,dontleslivrets lesplusridicules nepeuvent


dvaluerlesoeuvres,lechantaraben'estpasuntravailsurleseulsonmaissurson
adquationporterouseheurterausens.Seulela qasda,dansledomainesavant,
remplitalorslecontrat.Estcedirequeposieetmusiqueneserencontrrentpoint?
Al'colekhdivialerevientlemrited'avoiroffertunenouvellevie,d'avoirlibrdu
papierdansunebrillantemiseenmusiquequelquesunsdesplusexquisnasbsdela
posieclassique.Sansrevenirl'essentialismeorientaldeMayZiyad,ilestcertain
que cette thmatique correspondait une sensibilit relle, produisant des vers
admirables,ourendusadmirablesparleurinterprtation.Maisladsaffectiondont
souffrentle dr etle mawwl partirdumilieudesannes20nepeuttresans
rapport avec une lassitude prouve par le public devant l'ternelle rptition de
mmes textes, ou devant de nouveaux pomes qui recombinent dans un ordre
diffrentdesmotsessouffls.L'ironied'IskandarSalfnestnourriederessentiment:

-274===-

"En dpit d'une nombre fantastique d'adwr, ils parlent tous de plaintes, de
langueurs,denuitsdeveille,d'toilesquel'oncompte,desparation,etpardessus
toutdesCenseurs,quiyjouentunrleconsidrable.Raressontlesadwrquine
mentionnentpascesgoujats,aummetitrequelesBlmeurs,quiformentavecles
premiersunenavranteetdangereusesocit,dontlesramificationslesplusclbres
sontcellesdesEnvieux,desCalomniateursetdesEnnemis..."118

Si Abd alHayy et Munra alMahdiyya torturaient les textes dans leurs


interprtationsnvrotiques,c'estpeuttrequ'ilsavaientcomprisqu'ilsnevoulaient
parfoisriendire.Mutrn,commeManfalt,traduisitclairementcebesoind'unchant
quiexprimtautrechosequel'amourimpossible:cesujetn'estpointlaproccupation
fondamentale d'une nation en formation. L'Egypte demandait un "art national".
Devaitilncessairementtreunartnationaliste,l'amourdelapatrieremplaantdans
lamivrerie celuides gazelles? Silamusicologie officielle faitnatre lamusique
gyptienneavecSayyidDarws,celaveutildirequ'ilestimpossibledeconcevoirune
rnovationthmatiquedanslecadrecohrentdelamusiquedemaqm?Ladmarche
deSalmaHigzestundbutderponse.Sisestextesneleserventquemodrment,
demander au takt et l'artdu munsid d'exprimer une actiondramatique futune
audace qui resta incomprise. Ses successeurs se contentrent d'imiter ses
interprtations, sans jamais adopter une attitude mique. Ils furent lves et non
disciples.Cen'estqu'endplaantprogressivementlechantsavantversdesformes
plusoumoinslaboresdevarit(delataqtqalachansonnoble,avecunerussite
prodigieusedanslecasd'UmmKultm)quelamusiquegyptiennesuts'ouvrirune
rnovationdel'criture.Maislechantdevintchanson.Alarvolutionmusicalede
l'colehmliennen'apascorresponduderemiseencauselittraire:silerendezvous
nefutcertespasmanqul'poquekhdivialeentremusiqueetposie,peuttrele
futilentrepotesetmusiciens...

-275===-

NOTESDUCHAPITREV
1/Ruwet,1961/1972,pp4169.
2/inIntroductionJ.S.Bach,p264,citparRuwet,op.cit.
3/Ruwet,op.cit.
4/Bencheikh,1975.
5/Ruwet,op.cit,p51.
6/Ruwet,op.cit,p52.
7/ Voir article de Mutrn "almsq alarabiyya wa Abduh alHml" (La
musiquearabeetAbduhalHml)reproduitparRizq,vol1,1936,pp8188.
8/ibid.
9/VoirErlanger,19201959,etAbouMrad,1989.
10/DiscoursdeGubrnsurl'ethosmodalin"almsq",1926,pp5762.
11/Manfalt,red1988,pp93103.
12/ Expression emprunte au linguiste Davis Decamp, dans sa description de la
situationdediglossieprvalantenJamaque,citparJulietteGarmadi,1981,pp135
149.
13/Badawi/Hinds,1986,introductionppVIIIXVIIIetBadaw,1973;
14/ibid.
15/VoirlaplacequileurestconsacreparKula,19046,etMahmdAhmadal
Hifndansl'ensembledesespublications.Considronsaussilaplacehgmonique
quileurestaccorde dansles orchestrations des conservatoires detype firqatal
msq alarabiyya et firqat Umm Kultm qui sont vendues dans le commerce
(cassettesSonoCairoetRandaphonenEgypte,parexemple).
15b/Kula,19046,p93.
16/VoirKula,19046.
17/SihbalDn,1892.
18/Kula,op.cit,p89.
19/SihbalDn,op.cit,pp155,248.
20/ibid,p42.
21/ibid,p52.
22/ibid,p73.
23/Gund(Ahmadal),1984,p29.
24/VoirBustn,vol3,s.d.,pp157183.
26/Hil,1965,p86.
28/Grim,1935.
29/Badaw/Hinds,op.cit.
30/Letermewatidetlessymbolesutiliss:u=syllabebrve;=syllabelongue;.=
syllabebrveoulongue;(u)=watidmagm;(u)=watidmafrqsontemprunts
laterminologiedeGeorgesBohas.
31/Grim,op.cit.
32/Kula,19046,p62.
33/Vigreux,1985,p17.
34/ibid.
35/Bustn,op.cit,p179.
36/Grim,op.cit.p20.
36b/MuhammadFakhrinRawdatalbalbil,05/02/1922pp7980.
37/Amn(Ahmad),1953,p132.
-276===-

38/VoirphotographieenpagedegardeduCatalogueBaidaphon1927.
40/ZakariyyHsim,1983,p28.
41/VoirDarws,1990.
42/Blachre,vol3,195266,p597,citparBencheikh,1975,p135.
43/Baidaphon135077.
44/Rglesdelacantilationcoranique:voirAhmadHfiz(Nhid),1983.
45/Allhuyalam,Gramophone02666/67.
46/Odon45287;Gramophone7212082/83;Odon224612.
47/Baidaphon82265.
48/Polyphon51239/40.
49/"asqiyya'akamrun",Gramophone012559.
50/"alfsablillh,Gramophone1412605/06.
51/Odon45287.
52/Kayr(Muhammad)inRawdatalbalbil,Mars1922,pp9396.
53/ibid.Ils'agitdelaqasda"gayralalsilwniqdir".OnpenseZakMurdou
SlihAbdalHayy...
54/Odon1205.
55/Blq,1904/1921,pp177,198.
56/Gramophone1112490/91;Gramophone1512727/28;Odon55605.
57/Baidaphon19144/45;Gramophone012559.
58/Moussali,1987,p12.
59/Gind(Utmn),1895,p71.
60/Blq,1904/1921,op.cit.
61/Gund(Ahmadal),1984,p69.
62/Zaydn,1938,pp429496.
63/GramophoneHC65/66.
64/Miquel,1992,p265.
65/Amn(Ahmad),1953,pp383384.
66/Bencheikh,1975,p135.
67/ibid.
68/"lahbi'uaysbilhigzitaharrusun",voirnote43.
69/IbnManzr,LisnalArab,Beyrouth,DralMarif,s.d.p734.
70/ Kazimirski, Dictionnaire ArabeFranais, Paris,Maisonneuve et Larose, 1860.
p1302.
71/Bencheikh,1990,p714.
72/MuhammadFdil,1932.
73/Delanoue,1980,pp238243.
74/Baidaphon82175/76.
75/Baidaphon82265.
76/Rizq,vol1,1936,p119.
77/SihbalDn,1892,pp319380.
78/Delanoue,op.cit.p475.
78b/Dasq,1948,vol2,p177.
79/VoirAwad(Louis),1987,pp397409etDasq,1948,vol1,pp1323.
79b/Dasq,op.cit.
80/ConsulterceproposlesdiscographiesdeYsufalManyalw,AbdalHayy
Hilm,AbalIlMuhammadenannexe.
81/Kula,19046,p80.
-277===-

82/Miquel/Kemp,1984,p15.
83/Atiyya(AlImm),1928.
84/DiwnMagnnLayl.LeCaire:ditionA.Farag,s.d.
85/Agn,vol5,p170.
86/MasrialUshshq,vol2,p13.
87/Gramophone012707;Gramophone012520/21.
88/Agn,vol2,pp6869.
89/AlRahmn(55,26).
90/Agn,vol4,p398.
91/Wafaytalayn,citparRizq,vol3,s.d.(1940)p156.
92/Gramophone141263132etBaidaphon82263/64;Gramophone7221.
93/Gund(Adhamal),1954/58,vol2,p4234.
94/Rizq,vol3,s.d.(1940),pp3338.
94b/IntroductiondeTahaHusayn,p12,citeparDasq,1948,vol2,pp3445.
95/Odon55536.
96/"yamufradelgd",Gramophone012250.
97/ Dr"yakmelerrhwelmahsen"Gramophone1012039/40et mawwl 11
12282/83.
98/ElmentsbiographiquessurleSaykNagbalHaddddansZaydn(Gurg),vol2,
s.d,pp384391etRizq,vol3,s.d.(1940),pp8488.
99/GurgZaydn(op.cit.)estleseulauteurgyptienrvlerquelatramedelapice
estemprunteWalterScott,sansprciserleromandontils'agit.Landau,1965,
p102apporteplusdeprcisions.
100/Hifn(Ratba),1991,p17.
101/Odon47234;Baidaphon83510/11.
102/Odon71322.VoirBadaw,1985,p194pourl'analysedelapice.
103/Kml(Mahmd),1977,p19.Abyad(Sud),1991,pp5983etLandau,1965,
p84.
104/MuhammadFdil,1932,pp501.
105/ibid.
106/RomeoandJuliet,Acte5scne3.
107/Qasda"arkaasiyyaddam".
108/ En particulier les pices traduites par Antoine BoudotLamotte partir des
"sawqiyytmaghla"deMuhammadSabr,1962,dansArabica,tomeXX,fascicule
3,pp225245.
109/Parexempleledawr"ymantawhesni",attributortSawq.
110/Particulirementlemawwl"shilgefn",BoudotLamottep244Sabrp318.
111/Hifn(Ratba),1991,p19etsuivantes.Lesinformationsbibliographiquessont
tiresdecettesource.
112/Tirdufilm"alwardaalbayd'",1933.
113/Hifn(Ratba),op.cit.p37.
114/PicesendialectecritesparSawqpourAbdalWahhb:
elliyehebbelgaml1927
bolbolhayrn1930
teradniwtegdebni1927
drelbasyer1924
sdelqamar1925

-278===-

sabakteqalbi1927
sagninhak1932
fellllammakeli1932
qalbigadarbeyya1924
elllbedmogni1927
ennabihabbak1927
115/Qas'idcritesparSawqpourMuhammadAbdalWahhb:
anAntny1927
talaffatatzabyatulwd1930
kadahbiqawlihimhasn'u1927
ruddatirrh1928
allamhukayfayagf1932
qalbunbiwdlhim1924
minkayhgirud'1924
ygratalwd1928
ysiranwar'adigla1933
ynimanraqadatgufnuhu1929
Cettelisten'inclutquelespomesdeSawqqueAbdalWahhbchantaduvivantdu
pote.
115bis/Poche,1992,p518:"il<AbdalWahhbdansygratalwd>refusaitde
conclure sur le mode initial, comme le stipulait l'enseignement classique. Ce qui
pouvaitparatrecommeuneerreurdesyntaxefutsalucommeuneinnovation".C'est
galement l'analyse faite par le musicologue gyptien Ysuf Sawq dans son
commentaireproposdecechant,surcassetteSonoCairo88049.
116/Bencheikh,1989,pXXI.
117/ibid,pXIII.
118/Salfn,1922,p18.

-279===-

CHAPITREVI
LESCHANTSENARABEDIALECTAL
DEL'EREKHEDIVIALEAUXANNEES20

Cechapitreestconsacrl'analysedespomesdetypezagal(entenducomme
toute posie en langue dialectale quelle que soit sa structure strophique) chants
depuisl'poquedecrationd'unemusiquesavanteenEgyptejusqu'autriomphedela
chansoncommercialelgredanslesannes20.Onytrouverasuccessivementune
tudedumawwl,dudretenfindelataqtqa,ainsiquedesformescaractristiques
del'aprsguerreetdel'oprette.Nousn'avonspasvouluincluredanscetravailune
tudedtailledesnouvellesformesnaissantl'aubedesannes30(le monologue
sentimental et l'ugniyya de type kultmien). L'tude du "rformisme musical"
prsentedanslequatrimechapitreendresseuneportraitsuffisant.Fortintressants,
cestextessontnanmoinsbienconnusetilnousasemblplusjudicieuxdefaire
porter l'clairage sur ce pan de la chanson gyptienne que le prsent rejette trop
souventdanslesouvenirobscurdel'geottomanetcolonial.
1.LavigueurduzagalenEgyptedurantlaNahda.

Ds la fin du rgne de Muhammad Al Pacha, uneabondante production


potiqueenlanguedialectalevoitlejour 1.Doitonncessairementlarattacherla
traditionandalouseillustreparIbnQuzmnauXIIesicle?Ilestvraiquec'estun
auteur gyptien, Ibn San' alMulk (11501212), qui le premier fit la thorie du
muwassah, et que Safiyy alDn alHill (12771349), Irakien vivant en Egypte,
composasurlemodleduzagal(leplussouventunesuitedestrophesdontlesrimes
suivent le schme AA/BBBA/CCCA/...1b). Mais la cration potique en langue
vernaculairesembleunencessitsinaturellequelemodleandalousnefourniten
fait qu'un terme gnrique, zagal, qui dsigne en Egypte toute forme de posie
strophiqueendialecte.Elleestleplussouventl'oeuvred'azharitesquinesemblent
aucunement touchs par une "idologie de la fush", qui leur ferait condamner
l'utilisationlittrairedudialecteparcraintepourlalanguedelaRvlationcoranique.
AbdallhalFahhmestunexempledecespieuxsoufisquicomposrentdansla
premirepartieduXIXesicledansunelangueencoretrsinfluenceparleclassique
etdanslaquelleabondentprciositsstylistiques,acrobatiesverbalesetclichstant
thmatiquesquelexicaux:1c
(mtresar)
mennyeknyabahgetelasqnlelbadrehosnakwelqawmerrasq
wemnyesabbehtaletakfelkambetaletelbadrelmunressarq
wemnyeqsfarqakbefarqoezafereqteannoyagazlelfarq
Ojoiedesamants,commentlalunepourraitellegalertabeautettataillegracile?
Quisongeraitcomparerlaperfectiondetonapparencel'clatanteapparitiondela
lunemontante?
Quicompareraittonaurorelasiennequandtufuis,Ogazelledutroupeau?

-280===-


L'inversiondeslettresdelaracinedanslarimerasq/sarq,lesmultiplesgins
dudernierverssonttypiquesd'unecritureolebadsupplel'inspiration.Auteur
de muwassaht, il nenous est pas parvenudetmoignage chant des textes d'al
Fahhm.LasecondemoitiduXIXesiclevituneremarquablevolutionduzagal,
qui alla de pair avec l'appropriation de cet art par une classe de lettrs cairotes,
souvent forms alAzhar, et qui supplantrent les lettrs de province et
particulirement du Sad. A la langue de la terre succda une littrature qui se
dfinira au XXe sicle comme "adab alsab" (littrature du peuple) ainsi que
s'intitulelaprcieuseanthologiedeHusaynMazlmRiydetMustafMuhammadal
Sabh (1936), auxquels nous empruntons l'information historique qui suit. Cette
productionpotiquedisposapartirdelafinduXIXesicledemoyensdediffusion
nouveauxquidonnentrtrospectivementunsentimentdefoisonnement.Lezagalprit
alorsunedimensionpolitique,notammentavecAbdallhalNadmalIdris,tribun
rvolutionnaire dont les prches enflamms et les vers satiriques se mettront au
servicedelarvoltedeUrbPacha.Maisl'poqueduKhdiveIsmlestaussi
celled'uneclassedebonsvivants, suyk amateursderires,d'anecdotes,etdefines
soires,quiserunissentsouslabanireduSaykHasanalAlt,azhariteaveugleet
fils d'une esclave de la Sultane d'Istamboul, qui s'autoproclame prsident de la
"Madhakkna uly",lahautelogedurire,appellation quirappelle leCollge de
PataphysiquedeQueneauetdontl'intitul estpeuttreuneironiqueallusionla
FrancMaonnerie naissante en Egypte. Regroupant, entre autres, un lettr
d'Alexandrie,leSaykRamdnHalwa,etleSaykMuhammadalDarws(mortvers
1916,prolifiqueauteurdechansons,adwretmawwlpourHmletUtmn),la
plusgrandeoccupationdececerclesembletredecomposerdesazglcomiqueset
deselancerdesdfisoratoiresexigeantl'improvisationimmdiatedepicesrimes.

Ce milieu tait tenu en grande estime par les musiciens, qui composaient
principalement sur les pices d'alAlt (son laqab semble indiquer qu'il tait lui
mme musicien) et de Muhammad alDarws. Il faut ajouter parmi les auteurs
d'adwr etde mawwl sollicitsparHmletUtmnle SaykalSuar',Isml
PachaSabr,qui,enmargedesaproductionenarabeclassique,laissadenombreuses
chansonsendialecte.Ilexpliquedanssondwn2avoirtfrappparlafaiblessedes
piceschantesparUtmnlorsd'unedesessoiresetdcidadoncdecomposersur
lechampsundrlamesuredel'interprte,conditionqu'illemetteenmusiquesur
lechampetlechantedanslasoire.C'estainsiquenaquit:
qaddakamrel'agsnmengrmukber
wewardkaddaksultnalal'azher
TatailleestprincessedesrameauxSanscontradicteur
LarosedetajoueestsultaneDetouteslesfleurs

D'une sentimentalit peuttre moins incohrente que le gazal tel qu'on le


rencontredansles adwrlesplusarchaques,laproductiondeSabrnesedistingue
toutefoispasaismentdutoutvenant.DeuxpotesdecourduKhdiveIsml,Al
alLayt (18201895), azharite protg de la famille dirigeante et membre d'une
missionenvoyeenFrancesousSadPacha,etAlAbalNasr(18111880),tous

-281===-

deuxamisdeHml,fournissaientirrgulirementaumondedesmusiciensquelques
textes,entredeuxpanygriquesdeleursouverain 3.AlafinduXIXesicle,sousle
rgnedeTawfq,commenabrillerl'toiled'unautrezaggl,leSaykMuhammadal
Naggr.UntempsenseignantalAzhar,illaissatombersesfonctionsreligieuseset
forme autour de lui un maglis, se runissant au caf Grasmo prs des jardins de
l'Azbakiyya. Son cercle comprend Izzat Saqr, Imm alAbd (ultrieurement
directeur d'une revue de posie dialectale) et un autre zaggl spcialis dans la
chanson,le Sayk AhmadAsrSulaymn.Seulles muqarrabn taientautoriss
prendrelaparoleetimproviserdespicesdontlesayksecontentaitdesuggrerle
premier vers. Quant aux jeunes potes, dont le Sayk Ynus alQd, prolifique
parolierdanslesannes20,ilstaientinvitssetaireetprofiter.

AlNaggr est rput tre l'inventeur de nombreux mtres nonclassiques


utilissdanslaconfectionduzagal.IlfondadanslespremiresannesduXXesicle
larevueAlargl(dunomd'uninstrumentventemploydanslamusiquepopulaire),
entirementddielaposiedialectale,etilcollaborademmeaujournalsatirique
de Muhammad Tawfq Himrat Munyat (l'Anesse de mon espoir), ppinire de
zagglnsurvivantdanslesannes20envendantdeschansons.OndoitalNaggr
lapromotiondecetartessentiellementsadienqu'estle mawwl paronomastique.
Grandadmirateurd'unlettrd'alMiny,leSaykAbdallh"Lahlebh"(allumela),il
publiaitsesastucieusescompositionsdanssonjournal.

QuantAhmadAsr(mortvers1925?),azharitecommel'ensembledeses
pairs,ilcommenasacarrireentantquerdacteurdesrevuessatiriques AlArnab
(Le livre) et Albabagallo (Le perroquet), avant de se consacrer entirement
l'criture des chansons. Il semble avoir entretenu des liens d'amiti avec le
compositeur Dawd Husn, tant leur deux noms sont souvent associs dans la
compositiondesadwr.Ledveloppementdescompagniesdedisquesetlademande
accrue de production potique firent d'Ahmad Asr un fonctionnaire de la
GramophoneCompany,produisantdespomesde"gazal"lachane.YnusalQd,
luimmeauteurassocilacompagnieBaidaphon,crivaitenparlantdesexigences
desmaisonsdedisquevisvisdespotescommandits:
"Lesmotifscommandantlacompositiondestextessontpurementcommerciaux.Je
n'exagereraitpasendisaitquelacompagnieexigeplusd'unecentainedepices;
MaismmesiGamlButayna,KutayyirAzzaetMagnnLaylvoulaientdcrire
leurssouffrances,ilsseraientincapablesdeproduiresuffisammentdematirepour
arriverceschiffresincroyables"4.

Le Sayk Ahmad Asr semblait pourtant fort bien s'accommoder de ce


taylorismepotiquepuisqu'ilfaitparatreen1922unrecueildesestextes,leSultn
alagnwaltarab5,danslequelils'enorgueillitd'tre"l'employpersonneldela
compagnieGramophonepourcetart".Ilpublied'ailleurssonportraitdeplainpieden
couverture,ayantremplaclagubbaetleturbanparunlgantcostumeetunecanne
pommeau.Ilouvresonrecueilparunopradesacomposition,intitulTarqiyatal
agn (L'lvation du niveau des chants), lequel ne sera biensr jamais mis en
musique.Moinsprolixe,leparolierMustafMuhammadNagb(morten1920),un
-282===-

haut fonctionnaire du ministre de l'intrieur, crivit quelques mawwl pour les


chanteurs6.

Tous ces nomsdominent l'criture destextes chants dansle cadredela


musiquesavanteetdelawasla.Lagnrationultrieure,celledeYnusalQd,de
Bad KayroudeMahmdBayramalTnis,opterapourlethtre chantetla
taqtqa, dans laquelle s'exprime plus authentiquement la socit. C'est bien plus
Ahmad Rm qui, retrospectivement, apparat comme le successeur deDarws ou
Asrdanssonlaborationd'unelanguedugazaldialectalmoderne.

L'absencedecomplexesdecesazharitesdevantl'emploidelalanguevulgaire
estcompense,aumoinsdansle mawwl, parl'intrusionderglesdecomposition
contraignantes. On note l'observation d'une rgulire prosodie, particulirement
ncessairedanslestextesdestinstrechant,etladfinitiond'unniveaudelangue
dialectaleacceptabledanslecontexted'unemusiqueraffine.Dansunesocitola
languevulgairecommencegagnerunereconnaissancelittraire,lechoixlafois
lexicographiqueetsyntaxiquedesparoliersetdesinterprtes permettradefairela
diffrenceentrecequelalanguefranaisenommel'argotetunniveausimplement
vhiculairedelalanguearabe.Le dr tantuneformedechantsavant,"l'argot"ne
peutypntrer.Aucunconceptlinguistique gyptiennecernantavecprcisionla
notiond'argot(nousyreviendrons),noustablironsaprioriquecequifiguredansun
dr n'enestpas.Sil'abandondeladclinaison etl'emploidecertaines structures
dialectales estbienvenu,c'estauniveaudulexiquequedoits'oprerlegrosdu
travaildeslection.Ilestncessaired'viterdanslespomesdestinslawaslales
"alfz sqiyya", les expressions triviales ou vulgaires. La langue dialectale noble
dfinie neserad'ailleursmisemalquefortpeudetemps,danslesannes20et
durantl'ged'ordela taqtqa,quiprendainsiquenousleverronsuneplusgrande
libertenverslabiensancelinguistique.

LaphilosophiequianimeMuhammadalDarwsouAhmadAsrnediffre
aucunementdecellequ'exprimeHusaynMazlmRiyden1936:
"Pourlesgensdelettres,lezagaldoittreunmoyend'leverlalanguedialectale,en
yintroduisantpetitpetitdesexpressionsclassiquessusceptiblesdes'imprimerdans
l'espritducommun"7.

LesauteursdechansonslafinduXIXelaborentlesrglesdu"chantable"
dans les milieux de cour, pour un public dont on peut supposer qu'il comprenait
parfaitement lalanguelittraire.Pourquoidslorschoisirl'abandonduclassique?
Sansdouteparcequenombredetextesclassiquesnecorrespondaientplusl'horizon
d'attentedupublic,leprestigedelalangueneparvenantplusmasquerentirement
ledcalageentreununiversmentalprimetunesocitl'aubedesarnovation.
Lestextesdesauteursd'avantguerrereprsententlemaximumdecequeledialecte
peutoffrirdansle gazal sanstomberdanscequelescontemporainsvoientcomme
ibtidl,vulgarit.Lesauteurssonthabitsparuneidologiedutahdb,dupolissage,
de l'lvation des gots dupublic. Louable proccupation, quineva pas sans un
revers de la mdaille: le polissage ressemble parfois une abrasion et une

-283===-

castration.Ils'ymlaaussisansdouteledsir,plusoumoinsconscient,d'offrirla
Nahdaunmodlenational,nonseulementsurleplanmusicologique,maisaussisurle
planlittraire,danslalanguedeschansons,sansdevoirsystmatiquementrecourir
l'critured'unelangueancienne.
2.Lemawwl.(lirelaslectiondepicesenannexe)
2.1L'originedugenre.

Le polygraphe Ahmad Amn, dans son Dictionnaire des coutumes, des


traditions et des expressions gyptiennes8, consacre un court article la posie
populaire laquelle il attribue cinq caractristiques: la lgeret et le bon got;
l'importanceaccordeau gins;l'emploid'expressionspopulaires;ladliquescence
dans l'amour (aldawabn f lhubb), pleurs de sparation, gazal des yeux et des
tailles; la domination d'un sentiment de tristesse sur la joie. A l'exception de la
premirequalit,quin'engagequesonauteur,cettedescriptionsembleparfaitement
s'adapterau mawwl,ncessairecomposantdela wasla.Cetlment,prcddes
layl,s'intercaleentrelesmuwassahtetledr.Desauteursgyptiens9rattachentle
mawwl laclassiquetraditiondu"mawliy",inaugureselonlalgendeparune
servante des Barmcides suite leur excution. Celleci avait ainsi trouv un
astucieuxmoyendetournerl'interdictiondicteparHrnalRasddecomposerdes
qas'idderit',enchantantdesquatrainsendialecteseterminantparl'exclamation
"wmawliyh"(Monpauvrematre).Letextedel'undeceschantsatconserv10:
Ydr'aynamulkul'ardi'aynalfurs(l'irrespectapparentdes
Aynalladnahamhbilqanwattursdclinaisonsestvolontaire)
Qlattarhumrimamtahtal'ardiddurs
Suktubadalfashaalsinathumkurs
0demeure<dserte>,osontlesRoisdelaTerre,osontlesPerses?
Osontceuxquilesprotgrentdeleurslancesetdeleursboucliers?
Ellerpondit:tutrouverasleursossementssousdesterresbalayesparlevent
Silenceaprsloquence,leurslanguessontdevenuesmuettes

Le musicologue Simon Jargy affirme lui aussi l'origine baghdadienne du


mawwl:
"Ses origines irakiennes semblent certaines puisque Baghdd continue tre le
principalcentredumawwlsoussesdiffrentesformes.Lesmawwlquel'ontrouve
danslesautrespaysarabes:enSyrie,enLibanetenEgyptenotammentsont,soitune
transpositiondumawwldeBaghdd,soituneimitationdeceluici"11.

SafiyyalDnalHill(12771349)assurequantluiqu'ilfutinventparles
habitants deWsit12.Lescourtschantsainsicomposspouvaienttrerapidement
assimilsparlesclients mawldesArabes.Ilstransmettrentultrieurementcetart

-284===-

auxhabitantsdeBaghdd.L'gyptienSihbalDnsuggredanssaSafnauneautre
tymologie:lemawliyaauraittainsinommdufaitquesesrimess'accordentdeux
deux(muwlt),cequin'estd'ailleursenaucunefaonlecasdumawwlmoderne.
D'aprs Gall alDn alSuyt (14451505)13, il est obligatoire d'y ngliger la
dclinaisonetilestpossibled'yemployerlesvocablesduvulgaire,qu'ilssoientjustes
ouerrons<parrapportlanormeclassique>.Laformelaplusanciennedumawwl
semble comporter quatres vers en bast, suivant une mme rime. C'est le modle
observparlesmawliyacompossparSafiyyalDnalHill14:
(mtrebastmagz')
sal muqlatayka lkahyel man sal sillh wa marsafayka man rasaf minh
salsilh
waridaykallatmaddatsalsilhkamminusddawrfsalsilh
Demandetesyeuxkholsquiaoublileurcoupd'pe?
Demandeteslvresquiabuleurfontaine?
Demandetesflancsquis'avancentenondulant
Combienderedoutablesfauvesontilsenchans?

Onnotedjdanscestextesanciensquelemawwlestleterrainprivilgidu
jeudemot,dela"tawriya"quiconsistetrouverun"ginstmm"(uneparonomase)
danslarime,aurisquedeforceretlalangueetlesens.Ainsidansletextecidessus,
lapremireoccurencede"salsilh"estlasuccessionde"sal"(seconsoler,oublier)
et du masdar du verbe "salla", sortir l'pe du fourreau; la seconde rime utilise
"salsil"danslesensde"brevagefraisetagrable";latroisimecellede"serpenter",
"onduler",etladernirerevientausenshabituelde"chane".

LapriodedepntrationdumawwlenEgypten'estpasconnue,maislefait
queSuytyfasseallusionprouvequecetteformeytaitconnueauXVIesicle.Le
mawwlgagnesansdouterapidementledomaineduchant,aussibiensoussaforme
populairecampagnardequedanslerpertoiredesalmes. Le mawwl estl'undes
seuls genres chants en Egypte avoir fait l'objet d'un intrt de la part des
Orientalistes.JosephAgoub,unEgyptieninstallenFrancelasuitedel'expdition
deBonaparte,citeces"petitstableauxesquissssansart,souventavecngligence
<...>chantsparlesArabessurunairlentetexpressif,propresfaireressortirles
charmesd'unebellevoix,dontilsemploientlesaccentslespluspathtiquesetles
plustendres.EnEgypte,lemaoualfaitencorelesdlicesdetouslesharems"15.Dans
lasecondemoitidusicle,l'heureduVoyageenOrient,MaximeduCamps,le
compagnondeFlaubert,publieradespetitspomessevoulantinspirsdumawwl.

PourlesEgyptiensduXXesicle,legenremawwlestclairementassociau
monderural.TawfqalHakm,danssonromanYawmiyytn'ibfl'aryf(Journal
d'unsubstitutdecampagne), s'estinteressaumawwlpaysan,leplaantdansla
boucheinspiredesonSaykAsfr16.Onapprendquelespaysansdistinguentun
mawwl akdar (vert), chant de sduction, et le mawwl ahmar (rouge), plainte
tragique.DansleDeltacommedanslesuddelavalle,letermemawwlpeutaussi
dsignerdelonguespopesenvers,mlantplusieursrimesmaisveillantglisser
-285===-

quelques astucieuses paronomases, comme dans la geste populaire sadienne de


SafqaetMetwall,oucelleduhrosnationalisteAdhamalSarqw.

Destudesscientifiquesrcentesonttconsacrsauxmawwlcampagnards,
quisontencorecourammententendusdanslesuddupays 17.Cetintrtorientaliste
n'estd'ailleursguresurprenant:lemawwlestleseulgenrechantquiprsenteun
double visage, participant la fois de la culture populaire et de l'art savant, le
traitementmusicalfaisantladiffrenceentrecesdeuxnaturesplussrementquele
texte.Nousretrouvonsluneproccupationfolkloristercurrente:lesauvetagedes
culturesendanger,descausesperduesquiconfrentnoblesseausujet.Intrt,ilfaut
l'affirmer,justifi,puisquec'estsansdoutedanscettecriture/improvisationpopulaire
queletraitementdudialecteestleplusriche.L'tudelittrairechezlesfolkloristesest
naturellementportprivilgierl'tudedegenresnarratifs,ou,dfaut,celled'une
littrature populaire authentiquement relie son terroir, dans laquelle le lexique
fleurebonlaterreetnesemblepascorrompuparlaculturedelettrscitadinsqui
imitentlestyledupeuple(quitteledpossderd'unedesesexpressionsculturelles).
C'estpourtantbienllecasdesmawwlchantsparl'colekhdiviale.Ilsn'ontpas
ttudisparcequecesontd'abordlesmawwldelatraditionpopulairequiontt
recuillisavantdes'teindre,chezlesderniersreprsentantsd'unetraditiontueparle
transistor.Cecorpuspopulairen'estpourtantpasdanssonesthtiquesiloigndu
notre.Letravaildesethnomusicologuesetdeschercheursenlittraturesoralesnefait
querecommencer,surunautreterrain,lesformidablescampagnesd'enregistrement
descompagniesdedisquesaudbutdusicle.Maissil'esthtiqueduchantestparfois
comparable,lesdeuxcorpus,lepopulaireetlesavant,diffrent.L'unedesprincipales
difficultsauxquellesseheurtelechercheurdansledomainedumawwlpopulaireest
dedcoderunelanguecampagnarde,olarecherchedugarbetlaprciositpseudo
bdouinedespotessavantsestremplaceparlaspcificitdesdialectespaysansde
lavalleduNiletleursmotsprimsououblis.Dansnotrecorpus,thmatiquement
beaucoupmoinsrichepuisqu'ilestdanslachansonrestreintaugazal,ladifficultest
degrercevocabulairelimit,celexiquedeclichs,pourguetterlesexceptionsla
rgle, les dbordements linguistiques qui se produisent dans la recherche de
l'astucieuseparonomase.
2.2Lastructuredumawwl

citadin.

Le chercheur gyptoamricain Pierre Cachia18 note que toutes les pices


classiquesqu'ilarencontressuivaientuneformeparticuliredebast,dontledernier
piedestremplacpardeuxlongues.Lemtreseraitainsidutype:
..(u).(u)..(u)

Ilremarquequenombredepicesdesoncorpusmodernerecueillidansles
campagnesnesuiventqu'approximativementcemtre:
"Laversificationestsouventrelache,parfoismmeextrmementcapricieuse;mais
quandunmtrepeuttredtect,c'esttoujourslebast"19.

-286===-


LechercheurespagnolS.Fanjul20 neparvientluiqu'trouverdestracesde
bast,dcrivantcetteposiecommeessentiellementsyllabique,etN.Tomicheconfond
quantellecemtreavecduragaz21.Notrecorpusdemawwlchantsl'poque
khdivialeestenrevanchergulirementcomposdansunesortedebastmagz'que
nouspourrionsappeler"bastmawwl".Largularitdumtrepeuttredtectela
conditionderespectercertainesrglesdescansionauxquellesfaitallusionP.Cachia 22
etquel'onprciseraaufildesexemplesproposs.Certainspointsdelaphontique
dialectalegyptiennedoiventeneffettrerviss.Defaongnrale,l'gyptienparl
considrecommecourteslesvoyelleslonguesnetombantpassurunaccenttonique.
Quandunnomcomportedeuxvoyelleslongues,seulelasecondeprendrellement
cettevaleur:mafth(clefs)seprononcemafath.Deplus,lesvoyelleslonguesenfin
demotsontconsidrescommecourtes:f(dans)estprononcfe.Ainsiparexemple,
"sfn" (ils m'ont vu) sera prononc "safni". La scansion du mawwl, afin de
parvenirunbastmawwlrgulier,redonneauxlonguesfinalesunevaleurlongue,
ainsiqu'certaineslonguesinternesaumot:danslapice(6),ondoitscandermdh
alorsquelalangueparlenoncemadh;danslapice(7),amrtoaulieuduparl
amarto.Cetteobligation,quiseraitartificielleenlangueparle,estbienentendu
beaucoupmoinsgnantedanslechant.Les mutribsrespectentcetteobligationqui
leurpermetderajouterdesmlismessurleslongues.

Leproblmedel'absencededclinaisonetdeconjugaisonclassiquequi,en
rajoutantunevoyellecourtelafindesnomsetdesverbes,permetd'viterlescas
d'iltiq'alskinayn,estnaturellementrsoludansledialectecairote,ladiffrence
desautresdialectesorientaux(cequirelativiselaprdominancedumawwlbagdd
dfenduparJargy).Eneffet,l'iltiq'alskinaynn'estpassupportengyptien,etil
estcombattuparl'intercalationd'unevoyelleeuphonique.Cettevoyelleestleplus
souvent(e),maispeutdevenir(a)ou(u)pareffetd'attractiondespronomsaffixes.
Ainsi,danslapice(1),lecomplexe_be+koll+marsm_nepeuttreprononcque
:_bekollemarsm_,lavoyelleeuphoniquetenantlerledelasyllabecourtedansle
watiddumtre.Ilexistetoutefoisune"tricherie"quel'onrencontreirrgulirement,
dansnombredespicesdenotrecorpus,etquiportesurlavaleurconsonnantiquedu
hamzaetdessemivoyelleswety.Lelangageparl,eneffet,n'exigepasdevoyelle
euphonique intercalaire devant ces trois phonmes; en consquence, on pourrait
trouverdanslespices(4,5,7,10):
YmlekerrhwelqalbaulieudeYmlekerrhewelqalb
MawredessabrahllaulieudeMawredessabre'ahlli
YdyeqennmewsefliaulieudeYdyeqennme'ewsefli
FezellahdbuynakaulieudeFezelle'ahdbuynak

Remarquonsquecesajoutsvocaliquesnesontpasautomatiques:danslapice
(8),ontrouve
YahlelgarmelemnaetnonYahlelgarme'elemna

Ce qui est parfaitement explicable: ajouter une fausse voyelle euphonique

-287===-

reviendraitajouterunesyllabeintempestiveentrelepremieretlesecondwatiddu
bast,faussantlevers.Lemutrib,conscientdelancessitdescanderlepremiersatr
du mawwl, en chante l'intgralit en faisant ressortir brves et longues de la
compositionavantdelesegmenteretdesoumettrelamtriquelamlodie.Ilest
vraisemblable que la rgularit mtrique de notre corpus est lie sonmilieu de
production:bienquelaplupartdespicescitesdanslesanthologiessoientanonymes
et que les mawwl nommment attribus Darws, Sabr ou Mustaf Nagb se
comptentsurlesdoigtsdesdeuxmains23,lesmusiciensdecourn'employaientque
destextesqu'ilsestimaientrpondredesexigenceslittraireslevesetquisont
l'oeuvredecesazharitesdistingus.Ilestremarquablequel'artdumawwlsavantse
perdaudbutduXXesicle,nonseulementpourraisonsmusicologiques,maisaussi
sansdouteparcequelaproductiondestextessavantsestprogressivementarrache
desmainsdelettrsformsparuneducationdetypeislamique.

Silaformeclassiquecomprenant quatrevers(rub)n'estretrouvedans
aucunchantdelawasla(maisrestevivantedanslestextesrurauxcitsparCachiaet
Fanjul),onconstatelaprdominancededeuxautresmodles.D'unepart,lemawwl
arag(boiteux),sansdouteplustardifquele rub,composdecinqversderime
AAABA, qui reprsente l'immense majorit de la production. On est tonn de
l'affirmationdeFanjul24 suivantlaquelleiln'yapasde mawwl rotiquesdetype
arag,affirmationquecontredittoutelatraditiondel'colekhdiviale.D'autrepart,
ontrouveaussifrquemmentdanslecorpuschantdesmawwlnumn,compos
deseptvers.HusaynMazlmetMustafSabbhl'associentclairementlapratique
duSudgyptien:
"Les gens du Sad y introduisent trois vers, ou plus, rimant entre eux, avant le
dernierversquirimeaveclestroispremiers"25.

Lemodle numn estdoncAAABBBA.Onnerencontreaucun mawwl


narratif, pouvant dpasser la centaine de vers, dans la wasla: ce genre ressortit
uniquement du chant populaire. Sihb alDn cite dans sa Safna onze mawwl
rub, dont aucun n'a t enregistr26. On remarque parmi eux une pice
commenantpar"qmfedugalqamar",quirappellelapice(2)denotrecorpus.
L'habitudedereprendrel'adresseoulepremiersegmentd'unmawwldansuneautre
pice tait fort courante. Le journaliste gyptien Kaml alNagm27 rappelle
comment,audbutdesannes20,denombreuxchanteursinterprtrentdesmawwl
commenanttousparsultngamlak(lepouvoirdetabeaut),serpondantlesuns
lesautres.Ainsi,parmiles41mawwlaragcitsparSihbalDn,l'adressed'un
certain nombre s'est maintenue, le corps du texte changeant. On remarque de
nombreux "w haqqe y badr" (En vrit, O lune), et un "y hdiya ls" (O
conducteur des chamelles), adresse rpte dans la pice (3) de notre corpus.
Anciennetraditionquecetteapostrophepseudobdouine,survivanceanachronique
desoriginesirakiennes:onlaretrouvedansl'undes mawwl deSafiyyalDnal
Hill28.

Dupointdevuelittraire,lemawwlestavanttoutunjeu:ils'agitdersoudre

-288===-

l'nigme,ce"ginstmm"(paronomase)quelesgensdemtiernomment"zahr",la
fleur du mawwl. Expliciter le mawwl se nomme d'ailleurs tazhr, voquant
l'closiond'unefleur.Notonsquetouteslespicesnecomportentpasdeparonomase
(voirpices(9)et(13)ducorpus).P.Cachia 29 rapportequelesSadiensnomment
cescompositions"mawwlabyad"(mawwlblanc).Denombreusespicesclassiques
sont uniquement pourvues de rimes simples, simplement appeles tastf
(arrangement). L'abandondelaparonomaseapparat clairement danslesdernires
picescritesportantlenomdemawwl:lestexteschantsparMuhammadAbdal
Wahhbaudbutdesannes30etclassscommedes mawwl necomportenten
ralitquedesimplesrimes.Lefaitquelechefdefiledesmodernistesngligeade
promouvoirl'critureclassiquedecetartprouvequelpointlemawwltraditionnel
devaittreressenticommeuneformedpassl'aubedesannes30.

Laparonomasepeuttresimpleoucompose.Danslecasd