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La loi 31/08 dictant des mesures de protection des consommateurs a

consacr de nombreuses rgles nouvelles visant renforcer la protection des


consommateurs, consolider leurs droits fondamentaux et promouvoir la culture
consumriste. Ces rgles concernent linformation du consommateur, sa protection
contre les clauses abusives, sa protection en matire de publicit, de contrats conclus
distance, de dmarchage, de ventes en soldes, avec primes et la boule de neige. Le
refus de vente, labus de faiblesse ou dignorance des consommateurs, les loteries
publicitaires, la garantie des dfauts de la chose vendue, le service aprs-vente, les
crdits la consommation et les associations de protection des consommateurs figurent
galement aux chapitres de cette nouvelle lgislation. Pour la plupart, ces rgles sont
impratives, dordre public, que les parties ne peuvent pas carter. Leur inobservation
est souvent frappe de sanctions civiles et pnales. Il tait donc impratif que soit
prcise la date dentre en vigueur et les obligations de mise en conformit de ce
nouveau dispositif qui compte 206 articles.
La loi commence tout dabord par poser le principe : la date dentre en
vigueur est celle de sa publication au bulletin officiel. Le principe est donc que les
dispositions de la loi 31/08 sont entres en vigueur le 7 avril 2011, date de sa publication
au bulletin officiel.
A ce principe, la loi apporte deux rserves importantes et qui sont de
nature diffrer lapplication effective de la loi. Dune part, lentre en vigueur dpend
de ladoption des textes rglementaires dapplication. Dautre part, un dlai est accord
aux professionnels pour la mise en conformit avec les nouvelles dispositions lgales.
1- Lentre en vigueur dpend de ladoption des textes rglementaires
dapplication
La premire rserve tient dont au fait que certaines dispositions ne
pourront entrer en vigueur quaprs ladoption des textes rglementaires dapplication.
Leur application effective dpend donc de la date deffet des textes rglementaires
ncessaires leur application. Il ny a pas de dlai. Les professionnels peuvent attendre.
Cest devenu une pratique courante qui consiste truffer les lois de renvoi des textes
dapplication qui souvent tardent voir le jour ou mme ne voient jamais le jour.Une
forme de neutralisation de la loi par la loi. En loccurrence, il sagit de pans entiers de la
loi 31/08 qui devront attendre ladoption des textes dapplication.

Tout dabord, lobligation gnrale dinformation mise la charge


des professionnels. Dsormais et selon larticle 3 de la loi, les fournisseurs doivent

mettre, par tout moyen appropri, le consommateur en mesure de connatre les


caractristiques essentielles du produit, du bien ou du service ainsi que lorigine du
produit ou du bien et la date de premption, et le cas chant lui fournir les
renseignements susceptibles de lui permettre de faire un choix rationnel compte tenu de
ses besoins et de ses moyens. La loi prvoit cet effet que tout fournisseur doit
notamment par voie de marquage, d'tiquetage, d'affichage ou par tout autre procd
appropri, informer le consommateur sur les prix des produits et biens et tarifs des
services, et lui fournir le mode d'emploi et le manuel d'utilisation, la dure de garantie et
ses conditions ainsi que les conditions particulires de la vente ou de la ralisation de la
prestation et, le cas chant, les limitations ventuelles de la responsabilit
contractuelle. Le contenu de cette obligation est prcis mais le lgislateur a cru devoir
encore en prciser les modalits par voie rglementaire.
De mme, le fournisseur est tenu de dlivrer une facture, quittance, ticket
de caisse ou tout autre document en tenant lieu tout consommateur ayant effectu une
opration d'achat et ce, conformment aux dispositions fiscales en vigueur. En outre,
tout produit ou bien mis en vente doit obligatoirement tre accompagn d'une tiquette.
Ces obligations ne simposeront juridiquement quaprs adoption des textes
dapplication qui fixeront les modalits de l'information, les mentions que les factures,
quittances, tickets et documents prcits devront contenir ainsi que le contenu et la
forme des tiquettes.
Il y a ensuite linformation sur les dlais de livraison. Dans tout
contrat ayant pour objet la vente de produits ou de biens ou la fourniture d'une
prestation de service un consommateur, le fournisseur doit dsormais, lorsque la
livraison des produits ou des biens ou l'excution de la prestation n'est pas immdiate,
prciser par crit la date limite laquelle il s'engage livrer les produits ou les biens ou
excuter la prestation au niveau du contrat, de la facture, du ticket de caisse, de la
quittance ou de tout autre document dlivr au consommateur. La loi subordonne
lentre en vigueur de cette disposition ladoption dun texte rglementaire mais ne
prcise pas expressment lobjet de ce texte dapplication. Il semble sagir encore une
fois, des mentions que les factures, tickets de caisse ou quittance devront contenir.
Toujours au titre des dispositions qui nentreront en vigueur qu compter
de la date d'effet des dispositions rglementaires ncessaires leur application, il faut
signaler celles relatives aux oprations de dmarchage. Est soumis en effet aux
dispositions de la loi quiconque pratique ou fait pratiquer le dmarchage, au domicile
d'une personne physique, sa rsidence ou son lieu de travail, mme sa demande,
afin de lui proposer l'achat, la vente, la location, la location-vente ou la location avec

option d'achat de produits, biens ou la fourniture de services. La loi soumet ces


oprations la rdaction dun crit dont un exemplaire doit tre remis au
consommateur au moment de la conclusion de ce contrat, lequel doit comprendre un
formulaire dtachable destin faciliter l'exercice de la facult de rtractation dsormais
confre au consommateur. Ces dispositions resteront sans effet tant quun texte
rglementaire naura pas fix les mentions que devra contenir ce formulaire.
La loi a galement rglement les loteries publicitaires cest--dire
toute opration publicitaire propose au public par le fournisseur, sous quelque
dnomination que ce soit, qui tend faire natre l'esprance d'un gain par le
consommateur, quelles que soient les modalits de tirage au sort. Ces oprations
doivent faire lobjet dun rglement intrieur, qui avec les documents et annonces les
prsentant, doivent tre conformes un modle type qui devra tre fix par voie
rglementaire.
En outre, toute opration de crdit la consommation doit tre
prcde d'une offre pralable de crdit crite, de manire ce que l'emprunteur puisse
apprcier la nature et la porte de l'engagement financier auquel il peut souscrire et les
conditions d'excution de ce contrat. Loffre pralable est dsormais tablie en
application des nouvelles dispositions lgales selon un modle type fix par voie
rglementaire. On peut se demander pourquoi le lgislateur a-t-il renvoy un texte
dapplication la conception dun modle type de loffre pralable - maillon essentiel de
protection des consommateurs en matire dendettement- lui qui est souvent all dans
le dtail des obligations informatives incombant aux fournisseurs ?
2- Les obligations de mise en conformit avec les nouvelles dispositions
lgales
La seconde rserve tient au fait quun dlai de mise en conformit avec les
nouvelles dispositions lgales est accord aux fournisseurs. Contrairement la situation
prcdente o aucun dlai nest fix et o lentre en vigueur est lie et retarde jusqu
ladoption des textes rglementaires dapplication, un dlai est accord pour la mise en
conformit et lexpiration duquel les dispositions concernes vont juridiquement
simposer. Les dlais de mise en conformit sont variables, ne sont pas uniformes.
Dans les contrats d'abonnement d'une dure dtermine, la loi
impose au fournisseur de rappeler par crit au consommateur, par tout moyen justifiant
la rception :
1) en cas de non tacite reconduction du contrat: le terme de celui-ci un
mois au moins avant le terme prvu pour l'chance dudit contrat ;

2) ou, en cas de tacite reconduction: le dlai durant lequel le


consommateur peut exercer sa facult de ne pas renouveler le contrat, un mois au moins
avant le dbut dudit dlai.
Les fournisseurs ont jusquau mois doctobre 2011 pour mettre les contrats
dabonnement dure dtermine en cours avec ces dispositions moins que ces
contrats ne prvoient dj des dispositions plus favorables. Cela signifie notamment que
les contrats en cours qui comporteraient des clauses contraires ou moins favorables
devront en tre dpouills. Cela signifie aussi qu partir doctobre 2011, en cas de clause
de tacite reconduction, lorsque cette information n'a pas t adresse au consommateur
celui-ci peut, sans avoir se justifier ni payer de pnalits, mettre fin au contrat tout
moment compter de la date de reconduction.
Les fournisseurs ont galement jusquau mois doctobre prochain pour
mettre les contrats en cours en conformit avec les dispositions impratives relatives
la protection des consommateurs contre les clauses abusives. Cela signifie
que dici l, les contrats conclus entre professionnels et consommateurs devront tre
dbarrasss des clauses abusives figurant dans la liste indicative lgale. On en rappelle
quelques-unes :
- autoriser le fournisseur modifier unilatralement les termes du contrat
sans raison valable et spcifie dans le contrat et sans en informer le consommateur;
- constater de manire irrfragable l'adhsion du consommateur des clauses dont il n'a
pas eu, effectivement, l'occasion de prendre connaissance avant la conclusion du
contrat;
- imposer au consommateur qui n'excute pas ses obligations une
indemnit d'un montant disproportionnellement lev ou le cumul de plusieurs
indemnits;
- dans les contrats de vente, supprimer ou rduire le droit rparation du
consommateur en cas de manquement par le fournisseur l'une quelconque de ses
obligations;
- rserver au fournisseur le droit de modifier unilatralement les
caractristiques

du

produit,

du

bien

livrer

ou

du

service

fournir.

Les clauses abusives qui subsisteront dans ces contrats aprs octobre 2011 seront nuls
de plein droit.
Les fournisseurs ont jusquen avril 2012 pour que toute publicit relative
une opration de soldes mentionne la date de dbut de l'opration, sa dure et la nature

des biens ou produits sur lesquels porte l'opration, si celle-ci ne concerne pas la totalit
des biens ou produits du fournisseur.
A partir de cette date, sera interdit lemploi du mot solde qui ne se
rapporte pas strictement aux ventes accompagnes ou prcdes de publicit et
annonces comme tendant, par une rduction du prix, lcoulement acclr de
produits et biens en stock.
Dans les contrats de crdit la consommation, la loi a renforc les
droits des emprunteurs et impos aux prteurs une rglementation dordre public qui
les obligent, dici octobre 2011, adapter leurs contrats la nouvelle rglementation.
Ainsi en est-il de louverture de crdit qui offre son bnficiaire
la possibilit de disposer de faon fractionne, aux dates de son choix, du
montant du crdit consenti. La loi exige que loffre prcise la dure du contrat, limite
un an maximum renouvelable et que le prteur devra indiquer, trois mois avant le
terme, les conditions de reconduction du contrat. Elle doit galement fixer les modalits
du remboursement, qui doit tre chelonn, sauf volont contraire de l'emprunteur, des
sommes restant dues dans le cas o l'emprunteur demande ne plus bnficier de son
ouverture de crdit. Des obligations prcises sont de mme mises la charge du prteur
de manire ce que lemprunteur puisse apprcier, comme le veut la loi, la nature et la
porte de lengagement financier auquel il peut souscrire et les conditions dexcution
de ce contrat.
Ainsi en est-il galement du remboursement anticip du crdit et de
la dfaillance de lemprunteur et des contrats de location assortie dune
promesse de vente, de location-vente ou de location avec option dachat. Un
certain nombre de droits et des facults sont reconnus aux emprunteurs qui impliquent
notamment que les contrats de prt soient dpouills des clauses qui remettraient en
cause ces droits (par ex remboursement par anticipation sans indemnits).
Les contrats de crdit immobilier en cours doivent galement tre mis
en conformit avec certaines dispositions d'ordre public de nouvelle loi (notamment des
droits et obligations des prteurs en cas de remboursement par anticipation du prt,
dfaillance de lemprunteur et droits du prteur).
Ces obligations de mise en conformit ne simposent naturellement pas si
les contrats en cours prvoient dj des dispositions plus favorables que celles
introduites par la nouvelle loi.
Pour leur part, les associations de consommateurs rgulirement
constitues la date du 7 avril 2011, ont jusquau mois doctobre prochain pour se

mettre en conformit avec la nouvelle loi. Cela signifie que les associations doivent
cesser toute activit qui les empcherait dtre reconnue en tant quassociation de
protection des consommateurs (ex : compter parmi ses membres des personnes morales
ayant une activit but lucratif, percevoir des aides ou subventions d'entreprises ou de
groupements

d'entreprises

fournissant

des

produits,

biens

ou

services

au

consommateur, se consacrer des activits autres que la dfense des intrts du


consommateur).
Dun autre ct, les associations de consommateurs qui souhaitent former
des actions en justice, intervenir dans les actions en cours, se constituer partie civile
devant le juge d'instruction pour la dfense des intrts du consommateur et exercer
tous les droits reconnus la partie civile relatifs aux faits et agissements qui portent
prjudice l'intrt collectif des consommateurs doivent se conformer avec les
dispositions de larticle 154 de la loi. Concrtement cela signifie quelles doivent tre
reconnues dutilit publique et tre rgies par des statuts conformes un modle de
statuts-type, lui-mme devant tre fix par voie rglementaire.