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Les Cahiers du Centre de

Recherches Historiques
42 (2008)
Circulations et frontires

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Alain Boureau

La circulation des hrsies dans


lEurope mdivale
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Alain Boureau, La circulation des hrsies dans lEurope mdivale, Les Cahiers du Centre de Recherches
Historiques [En ligne], 42|2008, mis en ligne le 18 octobre 2011, consult le 13 septembre 2015. URL: http://
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La circulation des hrsies dans lEurope mdivale

Alain Boureau

La circulation des hrsies dans lEurope


mdivale
Pagination de ldition papier : p. 19-30
1

La circulation des hrsies dans l'Europe mdivale peut difficilement passer pour un thme
braudlien, car le phnomne, s'il existe, se droule dans un espace restreint, celui de la
chrtient occidentale et sur une courte dure: avant le xiiiesicle, l'hrsie ne se repre que
de faon rare et ponctuelle. Enfin, il se limite au domaine du religieux. Nous sommes loin des
espaces-mondes, de la longue dure et de la globalit des structures. Pourtant, un traitement
braudlien de la dissidence religieuse ne parat pas sans intrt: en projetant la problmatique
de l'change sur le monde apparemment clos des sectes, on peut esprer rendre compte de
dynamiques, de flux longues distances et surtout abolir la distinction factice entre la sphre
religieuse et le reste des activits humaines. sa mesure, l'hrsie constitue un phnomne
global, un monde de la certitude et de l'change, pourrait-on dire, en inversant le titre de
l'ouvrage de Jean-Yves Grenier consacr l'conomie d'Ancien Rgime1.
On ne s'embarrassera pas ici de scrupules lexicaux: l'historiographie actuelle tend rejeter
le terme d' hrsie , qui appartient au vocabulaire de la stigmatisation ecclsiale, au
profit de celui de dissidence, terme euphmique qui a l'inconvnient grave d'inclure une
interprtation socio-politique dont la valeur ne peut tre universellement reconnue. Il nous
parat prfrable de maintenir le vocable traditionnel, dlest de sa connotation apologtique
par des dcennies de critique historique et des sicles de dnonciation religieuse et politique.
L'hrsie dsigne, au Moyen ge, tout mouvement religieux (ou religieusement exprim) dont
les discours et les pratiques, issus de milieux chrtiens, sont censs diverger de la doctrine et
de la discipline catholiques.

La consommation des hrsies


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En mettant l'accent sur la circulation et l'change des denres et des hommes, notre
tentative d'conomie religieuse de l'hrsie entend d'abord carter, ou tout au moins mettre
distance, deux modles complmentaires, celui de la consommation et celui de la production.
L'hrsiologie ancienne, produite par et pour l'glise, prsentait en effet l'hrsie comme
un mal (un bien en termes conomiques) perptuellement disponible, dj constitu aux
origines de l'glise chrtienne. Des catalogues bien connus et largement diffuss (celui de
saint Augustin dans son Trait sur les hrsies ou celui d'Isidore de Sville) permettaient
de retrouver facilement des dsignations et des dfinitions universellement applicables. Un
petit nombre d'erreurs constituait le magasin permanent des hrsies prtendument nouvelles2:
l'arianisme rduisait la Trinit la personne du Pre, le sabellianisme, l'inverse, traitait les
trois personnes en trois divinits, le manichisme posait la dualit des principes crateurs, l'un
bon, l'autre mauvais. Si l'on ajoute le paganisme dguis en panthisme, on obtient la matrice
suffisante pour dcrire la quasi-totalit des dviations hrtiques. Les nouveauts doctrinales
pouvaient se dduire de ces principes, par combinaison, extension et adaptation. Au plan
moral, on trouve une permanence analogue, les hrtiques sont supposs cacher derrire leurs
prtentions thologiques des apptits charnels immodrs3 ou le got du lucre, qui spcifient
encore le sens de la consommation hrtique.
Paradoxalement, cette reprsentation de la permanence hrtique tient probablement
l'historicisme fondamental de l'glise chrtienne ; religion fonde sur le dpassement du
judasme (la Loi n'est pas supprime, mais accomplie), le christianisme construit les tapes
graduelles de son dveloppement. Dans une version encore davantage historicise par les
thologies de l'histoire qui naissent au xiiesicle4 (notamment autour de Joachim de Flore), le
salut passe par une srie d'preuves ncessaires: l'ge des aptres, succde celui des martyrs,
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puis celui des docteurs, chargs successivement de rpandre la foi, de la proclamer contre les
perscuteurs, puis de la dfendre contre les hrsiarques. De fait, une part essentielle du dogme
chrtien fut dfinie dans les grands combats des ive-viesicles dans le domaine de la thologie
trinitaire, puis de la christologie. Depuis, d'autres tapes, d'autres urgences marquaient le
dveloppement du salut.
Comment expliquer de nouvelles rsurgences, partir de ce schma d'un stock permanent
d'hrsies? Au-del des causes allgues par les clercs (principalement la nature peccamineuse
de l'homme qui le pousse l'ambition et la concupiscence), on peut reprer un certain
schma naturaliste de l'hrsie qui s'actualise en deux modles principaux : le premier
est d'ordre pidmiologique. Les erreurs primitives constituent des souches virales ou
microbiennes rsistantes, malgr les campagnes rgulires d'radication. Une description
nosographique fine permet de faire apparatre des foyers d'hrsie, d'identifier des porteurs
ou vecteurs du germe, selon des cycles plus ou moins rguliers. Le second modle naturaliste
s'inspire d'une sorte de gographie physique qui se combine aisment avec la reprsentation
pidmiologique: les montagnes offrent des lieux de refuge ou d'accumulation, dont le surplus
s'coule dans les plaines par les valles. Ainsi apparaissent des zones permanentes de dangers
que l'industrie contemporaine du tourisme convertit facilement en parc d'attraction, comme le
pays cathare. Il est possible que ce naturalisme dsabus ait contribu la grande faiblesse
de la raction catholique la dissidence protestante en ses dbuts, saisie comme nouvelle phase
du cycle sans fin de l'erreur perptuelle.

La production judiciaire de l'hrsie


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Bien entendu l'historiographie contemporaine a vigoureusement ragi contre ces images


construites par l'hrsiologie ecclsiale, en montrant que les doctrines et pratiques incrimines
taient produites localement, voire de faon autarcique, dans des contextes sociaux
particuliers. Cette production tait le fait soit d'une perscution particulire, qui inventait
l'hrsie5, soit d'une rsistance rgionale aux formes laques ou clricales de l'autorit, soit
encore d'une interaction de ces deux facteurs.
Ce que nous appelons ici production de l'hrsie a donc deux sens, comme invention
ou bien comme assemblage socialement dtermin d'une idologie de rsistance. Le premier
sens drive d'une dnonciation ancienne de l'arbitraire de la perscution, et notamment de
l'institution inquisitoriale. En effet, ds les dbuts de la Rforme, des historiens et chroniqueurs
protestants ont montr le caractre exorbitant des accusations et poursuites anti-hrtiques.
Cette critique s'est poursuivie l'poque des Lumires, avant d'tre assume par l'rudition
contemporaine. Un exemple particulirement clair a t donn par le livre de Robert Lerner
sur la secte du Libre Esprit6. Cette secte, qui aurait t active dans les milieux de pit laque
(les beghards et bguines de l'Europe du Nord) depuis la fin du xiiiesicle, aurait succomb
deux erreurs majeures, l'antinomisme (rejet radical des normes et lois) et l'autothisme
(assimilation du fidle parfait Dieu). La mystique Marguerite Porete, auteur du Miroir des
simples mes, brle Paris le 1er juin 1310 en aurait t la premire victime, peu de temps
avant que le pape Clment V et le concile de Vienne, en 1311-1312 ne dcrivent et dnoncent
cette hrsie dans la bulle Ad nostrum. Lerner, par une analyse serre de l'ensemble des
dossiers de perscution de la secte en aire germanique durant deux sicles, a pu montrer de
faon clatante, qu'aucun hrtique poursuivi ne correspondait la description de la bulle.
Bien plus, le compte rendu notarial de l'interrogatoire d'un certain Hans Becker, au milieu du
e
xiv sicle, met directement dans sa bouche, au style indirect, les propositions de la bulle Ad
nostrum, littralement rptes, tandis que les questions qui s'cartent quelque peu des enjeux
principaux attirent des rponses peu cohrentes avec la description de la secte. Depuis une
trentaine d'annes, les mises en garde contre une lecture littrale des comptes rendus des procs
inquisitoriaux se sont multiplies7.
Ds lors, les prtendus hrtiques doivent tre placs dans le paradigme des cibles de la
perscution judiciaire, notamment aux cts des sorciers et sorcires, qui commencent tre
perscuts au xvesicle. La gographie historique des perscutions confirme cette quivalence
des subversions. On le sait, les premires poursuites systmatiques de sorciers se produisirent
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au dbut du xvesicle dans larc alpestre. Deux cartes dresses par Pierrette Paravy8 donnent
une reprsentation spatiale prcise de laction judiciaire dans le Dauphin: lune dtaille les
implantations de communauts vaudoises, lautre les lieux daction des sorciers. Or ces zones
de dlit (ou dhrsie, selon lquivalence produite entre sorcellerie et hrsie) recouvrent
lensemble exact des hautes valles alpines. En outre, la distribution des deux hrsies est
complmentaire, avec un taux de recouvrement trs faible.
Par ailleurs, selon lobservation de Guido Castelnuovo, la Savoie contigu na livr
pratiquement aucun procs en sorcellerie la mme poque, alors mme que la frontire entre
Dauphin et Savoie rvle larbitraire des limites mdivales et peut opposer les deux versants
dune mme valle. En revanche, lautre rgion frontalire de la Savoie, le Valais est nouveau
une zone de sorcellerie dense. Que conclure de ces observations ? La complmentarit de
distribution entre Vaudois et sorciers peut sexpliquer soit par des causes internes (lethos
vaudois ne tolre pas les pratiques magiques, ou encore la cohsion de ces petites communauts
exclut les divisions qui pourraient engendrer les pratiques agressives de magie noire), soit pour
des causes externes: la rpression piscopale considre toute montagne habite comme un
dangereux refuge de la dissidence et l o les Vaudois, bien reprables, nexistent pas, les juges
et enquteurs cherchent minutieusement dautres formes derreurs et les trouvent comme ils
pourraient les trouver partout. Cette perception des hautes valles comme lieu de refuge pour
lhrsie trouve une confirmation partielle dans les Pyrnes o, dOuest en Est, on trouve une
zone de sorcellerie (le Labourd, il est vrai bien peu montagneux), puis, au-del du Barn, une
terre de Cathares, de Vaudois et de bguins (lactuel dpartement de lArige), se prolongeant
vers un Languedoc oriental gagn aux bguins (jusqu Narbonne et Montpellier).
Les exceptions savoyarde et barnaise doivent nous retenir : la Savoie, dans lensemble
alpin, tait la seule rgion connatre un pouvoir sculier fort. Le Dauphin tait en cours
dintgration au royaume de France, aux derniers instants dune seigneurie faible, tandis que le
Valais tait soumis aux vques de Lausanne. Dans les Pyrnes, le Barn constituait, lui aussi
le seul espace de domination politique intense et directe. Est-ce dire que les pouvoirs civils
forts protgeaient les populations de la folie perscutrice? Cette rgle souffre de bien trop
dexceptions pour tre recevable. Par ailleurs si le Barn a ignor la dissidence religieuse ou la
sorcellerie, il a produit le seul exemple de caste en Europe, avec la population des cagots. Notre
hypothse, impossible prouver, serait que les Cagots, frquemment nomms chrtiens,
constituaient le rsidu dune dissidence religieuse, transpose en catgorie hrditaire au cours
du xivesicle. Autrement dit, la puissance civile se satisfaisait de stratification sociale, l o
lglise entendait purger les socits par la recherche individuelle des dissidents.

La production sociale des hrsies


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Le second sens de la production hrtique , qui insiste sur l'autochtonie du phnomne,


a t labor plus rcemment. On peut prendre comme date importante pour une nouvelle
orientation des recherches sur l'hrsie un clbre colloque de Royaumont, tenu en 1962 et
publi en 1968 par Jacques LeGoff9. Comme l'a bien montr Andr Vauchez10, un des buts de
la rencontre tait d'tablir un dialogue entre les spcialistes marxistes, nombreux notamment
en Allemagne de l'Est, et les historiens de la spiritualit religieuse, en esprant trouver une
troisime voie, du ct d'une histoire socio-culturelle des dviances.
C'est le dossier des Cathares qui illustre le mieux cette orientation. Ainsi, le clbre ouvrage
d'Emmanuel LeRoyLadurie, Montaillou, paru en 197511, utilisa les transcriptions par Jean
Duvernoy des registres de Jacques Fournier, en vue de construite une tude d'anthropologie
historique d'une petite rgion o le catharisme n'tait qu'une composante dans l'entrelacs
complexe des relations sociales, culturelles et conomiques tisses localement. Nanmoins,
l'auteur, dans la mouvance de la fascination d'alors pour les cultures populaires, accordait
un large crdit aux descriptions et aveux recueillis par Jacques Fournier, en accentuant leur
tranget par rapport la doctrine chrtienne. peu prs au mme moment et dans la mme
ligne populiste, Carlo Ginzburg donnait ses lettres de noblesses la crativit locale, voire
individuelle, de mythologies alternatives, en montrant comment un meunier du Frioul, au
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xvi sicle, pouvait s'inventer une cosmologie radicalement non chrtienne .
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Depuis, d'autres travaux ont orient l'tude du catharisme vers une autochtonie la fois plus
sociale et plus lgre. Deux uvres d'importance, celle de Jean-Louis Biget13 et celle de
John Mundy14 illustrent cette tendance. Biget a montr que la dissidence, loin de construire
un pays cathare, n'avait affect qu'environ 5% de la population et principalement ses lites
sociales. La complicit dont bnficiait la dissidence provenait en grande partie du faible degr
d'encadrement politico-religieux d'une rgion mal arrime au royaume de France, aprs avoir
joui de l'autonomie d'une principaut jusqu'au xiiiesicle. La pauprisation de la petite noblesse,
acclre par le flux des donations aux glises, par la fragmentation des seigneuries dans un
pays qui rejetait le droit d'anesse et par la grande inflation du xiiesicle constitua un facteur de
dveloppement de la dissidence, marque moins par des doctrines dualistes que par un rejet
global de la puissance clricale.
Par ailleurs, la poursuite inquisitoriale produisait des interactions locales et s'en nourrissait en
retour, comme l'a montr James Given15. La dnonciation devenait une arme de domination ou
de rglement de comptes, surtout au Moyen ge tardif, quand la dnonciation et son corollaire
frquent, l'excommunication, firent l'objet d'une inflation considrable.
Cette dconstruction du mythe cathare a encore t prolonge rcemment. Le mot mme
de cathare, pass dans nos vulgates historiennes et touristiques a fait l'objet d'analyses
dcapantes. Comme Uwe Brunn l'a montr, le mot a t extrait des catalogues anciens
d'hrsies pour dsigner des dissidences rhnanes du xiie sicle16. Par la lecture des mmes
sources ou par emprunts entre clercs, le mot se retrouva en Italie, o Rainier Sacconi composa
vers 1250 sa Summa de Catharis et pauperibus de Lugduno. Le vocable ne fut certainement
pas absent du Languedoc, mais il y fut d'emploi fort rare, comme Julien Thry l'a montr17.
Les dissidents ne se dsignent que comme bons hommes . En fait la systmatisation
du mot cathare pour dsigner une hrsie dualiste europenne de grande ampleur ne fut
vraiment opre qu'en 1953 par l'influent livre d'Arno Borst, Die Katharer18, qui lana ou
relana l'hypothse d'un vaste mouvement dualiste provenant de l'Est par l'intermdiaire des
Bogomiles des Balkans. Comme le remarquait Jean-Louis Biget, cette thse, soutenue par
l'engouement gnral pour les thories diffusionnistes, tait ne dans le contexte de la guerre
froide: la perversion venait de l'Est.
La tendance historiographique qui privilgie la construction locale ou rgionale de l'hrsie,
prise comme l'un des facteurs d'une situation globale complexe a certainement induit un
progrs de la connaissance historique des hrsies. Elle apporte une vue globale sur des
phnomnes, o la description troitement religieuse ne saurait suffire, comme dans le cas du
catharisme ou de la rvolution hussite19. Mais elle choue rendre compte de l'existence de
simultanits ou d'interactions distance, qui sont pourtant bien attestes, comme on le verra,
et qui ont jou un rle essentiel dans la gense de la Rforme. La production intense engendre
ou suppose l'change.

La circulation des hrsies


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Les productions locales de doctrines et de pratiques circulrent largement la fin du Moyen


ge, surtout aprs 1300. Ici, il ne s'agira plus de la rapide propagation de la maladie ,
mais de mouvements organiss et/ou subis par les hommes. On ne peut nier que cette
omniprsence de l'hrsie en Europe la fin du Moyen ge soit en partie celle de la
perscution. la fin du xiiiesicle, les poursuites inquisitoriales, pontificales ou piscopales se
multipliaient. Nous avons cru pouvoir prouver que durant les annes 1280-1330, marques par
un tournant dmonologique, la notion d'hrsie avait connu une extension exorbitante, en
s'appliquant aussi bien des pratiques qu' des doctrines, l'encontre d'une tradition plus que
millnaire20. La mobilit des hrsies suivit donc celle des inquisiteurs, exportateurs du mal
qu'ils combattaient: la plupart des inquisiteurs taient dominicains ou franciscains et taient
donc soumis une rapide rotation des charges et des dplacements frquents; la runion
rgulire de chapitres provinciaux et gnraux assurait une circulation rapide et complte des
informations.
Pourtant, nous nous intresserons davantage aux exportations et importations volontaires
et non subies, en arrtant notre prsentation vers 1500. Par la suite, le dveloppement de
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la Rforme, le lancement de l'Inquisition d'tat (la romaine et l'espagnole), ainsi que le


triomphe du principe Cujus regio, ejus religio ( chaque rgion sa religion) modifirent
considrablement la logique de la dissidence.
L encore, il faut revenir l'historiographie de l'hrsie, afin de saisir comment des
phnomnes longtemps inaperus ont pu commencer apparatre. En 1935, Herbert
Grundmann publia un livre capital, Religise Bewegungen21, qui montrait la parent troite
entre les mouvements dissidents, les ordres nouveaux (et notamment les ordres mendiants et
la pit fminine) aux xiie et xiiiesicles. L'ide de mouvement religieux prenait le pas sur
les catgories de l'hrsie et de la rforme religieuse. Le livre n'eut pas de fortune immdiate,
ou plutt, il eut le malheur d'tre pris abusivement comme tendard d'une histoire religieuse
attentive plus la spiritualit qu' la socit dans son ensemble. Ainsi en Italie, il fut associ
l'idalisme de Croce, tel qu'il s'actualisait chez RaffaelleMorghen ou DelioCantimori. En
fait Grundmann poursuivit une longue et fconde carrire et inspira les dcouvreurs du monde
des Vaudois, notamment AlexanderPatschovsky22 et Peter Biller23. En effet, les Vaudois ou
Pauvres de Lyon avaient longtemps t ngligs par les historiens, hormis pour la priode des
dbuts de la dissidence, sans doute en raison du caractre peu spectaculaire de leur dissidence,
fonde sur un vanglisme critique de certaines instituions de l'glise. Le fait mme qu'une
branche des Vaudois, les Humilis, ait pu tre intgre l'glise romaine, manifestait le faible
cart doctrinal qui les distinguait. Les travaux de Grundmann, Patschovsky, Grado Merlo24,
suivis de ceux de Gabriel Audisio25 et de Pierrette Paravy26 ont montr que la dissidence
vaudoise offrait le cas remarquable d'une hrsie largement rpandue dans l'Europe entire,
relativement unifie dans ses pratiques et constituait, selon les mots de Biller, une ralit situe
entre l'ordre religieux et l'glise dissidente. C'est sans doute cette structure qui permit l'entit
vaudoise de survivre jusqu' nos jours, au prix d'un ralliement formel la Rforme, assume
au synode de Chanforan en 1532.
Ds le xiiesicle, le mouvement vangliste, diffus et pars, fournissait les virtualits d'une
circulation europenne. Certes, les divers mouvements locaux furent successivement rprims,
mais non sans laisser des traces. L encore, il ne s'agit pas de retrouver l'image du germe
dormant, mais de noter, la suite de Brian Stock27, que le modle des communauts
textuelles se rpandait facilement. Par-l, il ne faut pas entendre, de faon anachronique
la constitution de groupes de lecture biblique, mais l'accueil fait des prdicateurs errants
disposs pratiquer une interprtation de l'criture oriente vers une critique de l'glise et de
ses institutions. Ce qui passait d'un prdicateur l'autre, c'tait des lieux bibliques privilgis et
leur dchiffrement moral. Les historiens ont toujours t dus par les premiers tmoins de la
littrature vaudoise (essentiellement des bibles en langue vernaculaire), en n'y trouvant gure
de diffrence avec les versions officielles et autorises des critures. Mais le trait essentiel de
ces textes consiste dans m le marquage discret de certains passages bibliques, qui devenaient
des signes de reconnaissance et d'accord.
partir du dbut du xiiiesicle, c'est le continuum entre les mouvements dissidents, les branches
vaudoises intgres l'glise, les ordres mendiants et les mouvements de pit laque qui
assura une diffusion large d'une culture du retour strict l'vangile. Cette offre vanglique
rencontra, la fin du sicle, le march vaste de l'anticlricalisme, tendu encore, du haut de
l'chelle sociale, par les vigoureuses attaques des souverains lacs ( et notamment du roi de
France) contre le sige romain. Il y a encore quelques dcennies, la notion d'anticlricalisme
et paru anachronique, tant que l'on se reprsentait le Moyen ge comme une re de la
foi et de la soumission globale l'glise. On dcouvre actuellement la ralit forte de cette
composante28.
Toutefois, il ne faut pas confondre cette continuit assure par la circulation des interprtations
et des thmes avec la construction d'une identit globale de l'opposition l'glise
institutionnelle. La lecture des Sentences de Bernard Gui, au dbut du xivesicle, montre que
les bguins (partisans de la branche spirituelle des franciscains, entrs en dissidence ouverte)
avaient une horreur profonde des Vaudois, qu'ils n'hsitaient pas dnoncer aux inquisiteurs
qui les poursuivaient eux-mmes.

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Le mouvement des hommes et des textes

Les dissidents participrent activement cette gnralisation du mouvement et du voyage qui


caractrise le Moyen ge partir du xiiiesicle. Au plus prs des comportements communs,
il peut s'agir de mouvements migratoires, comme ceux qu'a dcrits Gabriel Audisio, entre les
valles du Pimont ou le Haut Dauphin et les plaines du Comtat et de Provence. Certes, il
s'agit l d'une occurrence de migrations opres depuis des montagnes surpeuples vers des
plaines encore assez peu habites, mais l'exil vaudois maintint une prsence et une proprit
dans les villages d'origine. Audisio a pu mme montrer que la migration vaudoise avait pu
modifier les parcours de transhumance ovine, en l'inflchissant vers des lieux vaudois.
Chez les dirigeants de mouvements dissidents, la succession des exils ou des missions
provoqua des circulations sans fin. Prenons l'exemple d'un des chefs de la dissidence des
franciscains spirituels, Angel Clareno (Pierre de Fossombrone)29. N dans la Marche d'Ancne
vers 1255, il entra dans l'ordre franciscain au dbut des annes 1270, fut emprisonn pour
ses positions extrmistes entre 1279 et 1289. Libr sous le gnralat de Raymond Gaufredi,
favorable aux Spirituels, il fut envoy en mission auprs du roi Ayton d'Armnie de Cilicie.
Rentr en Italie en 1294, il entra dans l'ordre des Pauvres Ermites, cr par le pape Clestin
V en vue d'accueillir les franciscains dissidents. Quelques mois plus tard, aprs l'abdication
du pape, il dut repartir en Grce, dans l'le de Trixonia, en Achae. Puis il revint en Italie,
rencontra un possible protecteur, le cardinal Napolon Orsini Prouse, avant de se fixer en
territoire romain. Menac de poursuite Rome, il rejoignit la curie pontificale Avignon,
assista au concile de Vienne (1311-1312), suivit un autre cardinal protecteur, Jacques Colonna,
Montpellier, Avignon, Carpentras et Valence, avant de fuir la Provence en proie la
perscution des Spirituels et de rejoindre Subiaco en Italie centrale ; menac encore par
l'Inquisition, il rejoignit le royaume de Naples et mourut en Lucanie en 1337. Ce rapide profil a
certainement saut bien des tapes. D'autres exemples se trouvent en quantit. Ce qui importe,
en ce cas, c'est moins l'ampleur des dplacements que les contacts occasionns par eux :
en Grce, Angelo traduisit des textes et les apporta en Occident; il ne cessa d'envoyer des
lettres, d'animer ou de rejoindre des communauts, de rechercher les centres de pouvoir ou de
protection. un autre niveau, cette combinaison de fuite et de mission se retrouve chez les
barbes, prdicateurs vaudois: Jacques Fournier, Pamiers, interrogea longuement l'un d'eux,
venu de la Cte-Saint-Andr dans le Dauphin.
La circulation des hommes tait troitement lie celle des doctrines et des textes. Ann Hudson
l'a montr en examinant le cas des relations entre Lollards anglais et hussites tchques30. En
1406-1407, deux tchques Mikuls Faulfi et Jiri Knhnic firent un voyage de onze mois en
Angleterre pour rassembler et exporter des matriaux lis John Wyclif: ils rapportrent un
fragment de la tombe de Wyclif, un tmoignage de l'universit d'Oxford sur l'orthodoxie du
matre anglais et la copie de trois de ses longs traits. Ils revinrent en Bohme accompagns du
Lollard Peter Payne qui les avaient aids recueillir ces denres spirituelles. Ce voyage n'tait
pas une initiative isole: Pierre de Mladoovice en porta tmoignage au procs de Jean Hus
Constance en 1415. Et Hus lui-mme voqua la mort de Mikuls Faulfi lors d'un voyage
vers l'Espagne.

Thologies de l'change

La ncessit de l'change et de la circulation, assume par la plupart des mouvements


religieux minoritaires, revtait un sens fort la fin du Moyen ge, notamment dans les
milieux marchands qui furent particulirement rceptifs aux dissidences. Pierre de Jean Olivi,
l'inspirateur majeur de la dissidence des franciscains spirituels et des bguins de l'Europe
mridionale, rdigea, sans doute lusage des marchands de Narbonne, vers 1295, un trait
des contrats qui privilgiait et lgitimait lchange, linvestissement, la circulation des biens31.
Cette analyse prenait le contre-pied de certains enseignements traditionnels de l'glise sur
l'usure. Le paradoxe d'une dfense de la prise d'intrts montaire, de la part d'un franciscain,
thoricien de la doctrine de la trs haute pauvret, se rsout quand l'on considre l'arrireplan thologique de ses conseils aux marchands narbonnais: Dieu est un distributeur perptuel
de grces infinies32. Cette distribution place le sujet en tat de dette permanente, mais donne
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aussi le fondement dun pacte entre Dieu et les fidles. La thsaurisation, l'accumulation
immobile, que l'glise institutionnelle manifestait s'opposaient radicalement la ncessit des
flux incessants de grce. La relation de confiance et de contrat devait l'emporter sur l'obligation
jure; le refus vaudois du serment, d'inspiration vanglique, rencontrait ici la pratique de
relations commerciales souples et continues. Un document dcouvert par le pre Doucet33,
la suite d'un manuscrit du commentaire de l'vangile de Jean par Pierre de Jean Olivi illustre
bien cette rencontre des pratiques sociales et spirituelles: en 1300, un groupe de chrtiens fit
attester devant notaire qu'il tait en possession d'un exemplaire antique de l'vangile de Jean
dont le texte confirmait une des thses d'Olivi sur la mort du Christ: la cinquime blessure de
la passion aurait t porte du vivant de Jsus et non aprs sa mort. L'importance de cette thse
n'importe pas notre propos; en revanche, l'pisode confirme le lien troit entre des lieux et
interprtations bibliques et une culture de l'engagement contractuel.
Un autre aspect de la doctrine des Spirituels et bguins, que l'on peut probablement tendre
d'autres groupes, relie la dissidence et les structures sociales de la fin du Moyen ge: les
Spirituels ne pensaient pas pouvoir convertir l'ensemble de la chrtient. En revanche, ils
croyaient l'action long terme de minorit, dont la perfection tait hirarchise en status,
en modes diffrentiels de vie spirituelle. Les franciscains spirituels, praticiens de la pauvret
absolue, y taient placs au sommet; les marchands pieux, adeptes d'un change gnreux et
industrieux pouvaient l'emporter sur bien des clercs, confins dans la thsaurisation. Ds lors,
la logique du rseau pieux et zl, du parti discret, mais omniprsent et ubiquitairel'emportait
sur la structure ecclsiale ou sectaire enracine dans un lieu34. Milieux marchands et cercles
spirituels pouvaient partager la mme confiance dans l'nergie distributrice et dans la
construction de rseaux efficaces et discrets. Civilisation spirituelle et capitalisme: tel pourrait
tre le titre d'un ouvrage qui ferait converger Max Weber et Fernand Braudel!
Notes
1 Jean-Yves Grenier, Lconomie dAncien Rgime: un monde de lchange et de lincertitude, Paris,
Albin Michel, 1996.
2 Pour une analyse, dj ancienne, mais toujours pertinente de cette intemporalit de l'hrsiologie
mdivale, voir Arsenio Frugoni, Arnaud de Brescia, trad. Alain Boureau, Paris, Les Belles Lettres, 1993
(original de 1954).
3 Sur la permanence des accusations d'orgies collectives, de pratiques de l'inceste et de pdophilie,
depuis la perscution romaine des chrtiens jusqu' la chasse aux sorcires du Moyen ge tardif, voir
l'ouvrage classique de Norman Cohn, Dmonoltrie et sorcellerie au Moyen ge. Fantasmes et ralits,
trad. S. Laroche et M. Angeno, Paris, Payot, 1982 (original de 1975).
4 Voir Josef Ratzinger, La Thologie de lhistoire de saint Bonaventure, Paris, PUF, 1988 (original de
1959).
5 Voir l'important recueil Inventer l'hrsie? Discours polmique et pouvoirs avant l'Inquisition, publi
sous la direction de Monique Zerner, Nice, Centre d'tudes Mdivales, 1998.
6 Robert Lerner, The Heresy of the Free Spirit in the Later Middles Ages, Berkeley, Los Angeles,
London, University of California Press, 1972.
7 Pour une synthse rcente et nuance, voir le volume collectif dirig par Caterina Bruschi et Peter
Biller, Texts and the Repression of Medieval Heresy, York, Medieval Press, 2003.
8 Pierrette Paravy, De la chrtient romaine la Rforme en Dauphin. vques, fidles et dviants
(vers 1340- vers 1530), Rome, cole franaise de Rome, 1993.
9 Jacques LeGoff (dir.), Hrsies et socits dans l'Europe prinsutrielle (xie-xviiiesicle), Paris/La Haye,
Mouton, 1968.
10 Andr Vauchez, Les recherches franaises sur les hrsies mdivales au cours des trente dernires
annes (1962-1992) , in Grado Giovanni Merlo (dir.), Eretici ed eresie medievali nella soriografia
contemporanea, Bollettino della Societ di Studi Valdesi, n174, 1994.
11 Emmanuel Le Roy Ladurie, Montaillou, village occitan, Paris, Gallimard,1975.
12 Carlo Ginzburg, Le Fromage et les vers. L'univers d'un meunier du XVIesicle, trad. M.Aymard,
Paris, Flammarion, 1980 (original de 1976).

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La circulation des hrsies dans lEurope mdivale

13 Jean-Louis Biget a crit une longue srie d'articles, qui ncessiteraient d'tre runis. Pour une synthse
rcente, on doit lire un de ses textes rcents Rflexions sur l'hrsie dans le Midi de la France au
Moyen ge, Heresis, 36-37, 2002, p.29-74.
14 John H. Mundy, The Repression of Catharism at Toulouse: the Royal Diploma of 1279, Toronto,
Pontifical Institute of Medieval Studies, 1985.
15 James Given, Inquisition and Medieval Society: Power, Discipline and Resistance in Languedoc,
Ithaca, Cornell University Press, 1997.
16 Uwe Brunn, Cathari, catharistae, et cataprigii, anctres des cathares du xiie sicle , Heresis,
36-37, 2002, p.183-200; id., Des contestataires aux Cathares: discours de rforme et propagande
antihrtique dans les pays du Rhin et de la Meuse avant lInquisition, Paris, Institut dtudes
augustiniennes, 2006.
17 Julien Thry, L'hrsie des bons hommes. Comment nommer la dissidence religieuse non vaudoise
ni bguine en Languedoc xiiesicle-dbut du xivesicle?, Heresis, 36-37, 2002, p.75-117.
18 Arno Borst, Die Katharer, Stuttgart, MGH, 1953.
19 Voir Frantiek mahel, La rvolution hussite, une anomalie historique, Paris, PUF, 1985.
20 Alain Boureau, Satan hrtique. La naissance de la dmonologie dans lOccident mdival
(1280-1330), Paris, Odile Jacob, 2004.
21 Herbert Grundmann, Religise Bewegungen im Mittelalter : Untersuchungen ber die
geschichtlichen Zusammenhngezwischen der Ketzerei, den Bettelorden und der religisen
Frauenbewegungen im 12. Und 13. Jahrhundert und ber die geschichtlichen Grundlagen der deutschen
Mystik, Berlin, Verl. E. Ebering,1935 (2e dition Darmstadt, 1961).
22 Alexander Patschovsky, Die Anfnge einer stndigen Inquisition in Bhmen, Berlin, New-York,
W.de Gruyter, 1975.
23 Peter Biller, The Waldenses, 1170-1530 : Between a Religious Order and a Church, Aldershot,
Variorum, 2001 (recueil d'articles).
24 Giovanni Grado Merlo, Eretici e inquisitori nella societ piemontese del Trecento, col l'edizione
dei processi tenuti a Giaveno dall'inquisitore Alberto de Castellario (1335) e nelle valli di Lanzo
dall'inquisitore Tommaso di Casaco (1373), Turin, 1977.
25 Gabriel Audisio, Les Vaudois du Lubron. Une minorit en Provence (1460-1560), Gap, Association
d'tudes Vaudoises et historiques du Lubron, 1984.
26 Pierrette Paravy, De la chrtient romaine [], op.cit.
27 Brian Stock, The implications of Literacy. Written Language and Models of Interpretation in the
Eleventh and Twelfth Centuries, Princeton, Princeton University Press, 1983.
28 Voir la dernire livraison des Cahiers de Fanjeaux sur ce thme.
29 Voir Lydia von Auw, Angelo Clareno et les Spirituels italiens, Roma, Storia e litteratura, 1979.
30 Ann Hudson, Which Wyche? The Framing of the Lollard Heretic and/or Saint , in Texts and the
Repression of Medieval Heresy, op.cit., p.221-237.
31 Voir Sylvain Piron, Parcours dun intellectuel franciscain, dune thologie vers une pense sociale:
luvre de Pierre de Jean Olivi (ca. 1248-1298) et son trait De contractibus, Paris, EHESS, 1999.
32 Voir Alain Boureau, Souverainet et change. Les critiques religieuses et politiques de
laccumulation montaire lpoque de Philippe le Bel, dans Monnaie, fiscalit et finances au temps
de Philippe le Bel, Philippe Contamine, Jean Kerherv et Albert Rigaudire (dirs), Paris, ditions du
CHEFF, 2007.
33 Publi par V. Doucet, De operibus mss. Petri Iohannis Olivi Patavii, Archivum Franciscanum
Historicum, 28, 1935, p.441-442.
34 Curieusement, certains inquisiteurs rvaient d'une telle organisation en rseaux capillaires.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Alain Boureau, La circulation des hrsies dans lEurope mdivale, Les Cahiers du Centre
de Recherches Historiques [En ligne], 42|2008, mis en ligne le 18 octobre 2011, consult le 13
septembre 2015. URL: http://ccrh.revues.org/3421; DOI: 10.4000/ccrh.3421

Rfrence papier

Les Cahiers du Centre de Recherches Historiques, 42 | 2008

La circulation des hrsies dans lEurope mdivale

Alain Boureau, La circulation des hrsies dans lEurope mdivale, Les Cahiers du Centre
de Recherches Historiques, 42|2008, 19-30.

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Alain Boureau
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