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Aspectos positivos y limitaciones de los ciclos combinados.

Adems de la flexibilidad de utilizacin, ya sea para generacin de energa


elctrica como para obtencin de vapor, este tipo de configuracin permite
la conversin o repowering de instalaciones trmicas con turbinas de
vapor con el consiguiente aumento de la eficiencia integral de las mismas.
Los fabricantes de turbinas de gas y plantas de ciclo combinado indican las
siguientes razones para justificar el mayor uso de los mismos:
1) Disponibilidad de grandes volmenes de gas natural.
2) Posibilidad de uso de otros combustibles, diesel, carbn gasificado,
etc., con rendimientos elevados pero con limitaciones en el
funcionamiento de los quemadores. El diseo se optimiza para gas
natural.
3) Elevados rendimientos con buen factor de carga.
4) Bajo impacto ambiental en relacin con las emisiones de NO x y
menor eliminacin de calor al medio ambiente.
5) Menores requerimientos de refrigeracin respecto a una central
convencional de igual potencia.
6) Bajos costos de capital y cortos plazos de entrega de las plantas, para
los niveles de eficiencia obtenidos.
7) Ventajas asociadas a la estandarizacin de componentes, con la
simplificacin de su montaje y mantenimiento.
El rendimiento de los ciclos combinados nuevos que operan en la actualidad
es del orden del 57 %. Este valor supera a los rendimientos de los ciclos
abiertos de turbinas de gas y de los de vapor que trabajan en forma
independiente.
El desarrollo prctico de los ciclos combinados estuvo fuertemente vinculado
al desarrollo tecnolgico de los materiales para construir turbinas de gas
capaces de operar a relaciones de presin relativamente altas, de 10:1
hasta 13:1, y con temperaturas de entrada del orden de 1080 C. Esto
origin un retaso en el avance de la utilizacin de estos ciclos. Esta
situacin mejor en la dcada de los 90 y en la actualidad en el mercado se
encuentran turbinas que admiten temperaturas de entrada del orden de
los 1400 C. Las mejoras en el diseo de componentes y materiales han
permitido elevar la potencia y la eficiencia trmica de las turbinas de gas y
por lo tanto del ciclo combinado. La utilizacin de materiales cermicos y
monocristalinos en los labes de la turbina ha contribuido enormemente a
este avance.

Una de las limitaciones que imponen los materiales y las temperaturas de


trabajo asociadas, a los equipos y componentes del circuito de los gases de
combustin, son los esfuerzos trmicos que aparecen cuando estos ciclos se
operan en forma intermitente o se ciclan. Estos esfuerzos son mayores
que los que se producen en operacin continua, ya que cuando se efecta el
ciclado los transitorios de arranque y parada son mucho ms frecuentes. En
estos transitorios se produce fatiga termomecnica de los metales base.
Tanto este tipo de paradas como las de emergencia afectan fuertemente la
vida til de la turbina, ya que en este aspecto cada arranque equivale a
aproximadamente veinte horas de operacin en rgimen continuo y cada
parada de emergencia equivale a diez arranques normales (unas doscientas
horas de funcionamiento).
Por otra parte se ha comprobado que an en condiciones normales
operacin mucho de los componentes del citado circuito de gases
combustin no alcanzan el tiempo de vida til previsto. Por ejemplo
labes de la turbina de gas presentan frecuentemente fallas antes
cumplir la vida til establecida en el diseo.

de
de
los
de

Otra limitacin de estos ciclos es la respuesta de la turbina de gas de


acuerdo con las condiciones ambientales. As, en das calurosos la turbina
trabaja con menor eficiencia que en los das fros. Una turbina de gas que
se opera con una temperatura ambiente de 0 C produce alrededor del 15
% ms de energa elctrica que la misma mquina a 30 C. Asimismo los
climas secos favorecen la eficiencia de estos equipos. Por estas razones las
eficiencias nominales expresan los resultados de los clculos de potencia
basados en condiciones ambientales normalizadas ISO (15C, 1,013 bar. y
60% de humedad relativa).
En lo que respecta a la contaminacin ambiental, los combustores de baja
emisin de NOx fueron uno de los ms importantes logros en la tecnologa
de las turbinas de gas. No obstante implican la limitacin de tener mayor
inestabilidad de llama que los de difusin convencionales por la necesidad
de usar mezclas aire-combustible ms pobres. La oscilacin de la llama
puede producir vibraciones y ruido inaceptables y adems afectar la vida
til y la fiabilidad operativa de la turbina de gas.

3 Rendimiento de una mquina trmica


Se define el rendimiento de una mquina trmica segn el principio
general de lo que obtenemos dividido por lo que nos cuesta. En este
caso, lo que obtenemos es el trabajo neto que sale de la mquina.
Lo que nos cuesta es el calor que entra procedente del reactor. Por
tanto

El funcionamiento de una mquina trmica real implica una serie de


procesos que no son de equilibrio y que obligan a calcular el
rendimiento principalmente de forma emprica.

5 Ciclos ms importantes
Entre los ciclos ms importantes tenemos

Ciclo Rankine, para mquinas de vapor.


Ciclo Otto, que aproxima el comportamiento de los motores de
explosin.

Ciclo Diesel, para motores disel.

Ciclo Brayton (o Joule), que modela la conducta de una turbina


de gas como las presentes en los motores de aviones.
Un ciclo ideal que sirve como referencia para el resto es el:

Ciclo de Carnot (GIE)

5.1 Ciclo de Carnot


Artculo completo: Ciclo de Carnot (GIE)

Para conseguir la mxima eficiencia la mquina trmica reversible que


necesitamos debe tomar calor de un foco caliente, cuya temperatura es
como mximo Tc y verter el calor de desecho en el foco fro, situado
como mnimo a una temperatura Tf.
Para que el ciclo sea ptimo, todo el calor absorbido debera tomarse a
la temperatura mxima, y todo el calor de desecho, cederse a la
temperatura mnima. Por ello, el ciclo que estamos buscando debe
incluir dos procesos isotermos, uno de absorcin de calor a Tc y uno de
cesin a Tf.
Para conectar esas dos isotermas (esto es, para calentar el sistema
antes de la absorcin y enfriarlo antes de la cesin), debemos incluir
procesos que no supongan un intercambio de calor con el exterior (ya
que todo el intercambio se produce en los procesos isotermos). La
forma ms sencilla de conseguir esto es mediante dos procesos
adiabticos reversibles (no es la nica forma, el motor de Stirling utiliza
otro mtodo, la recirculacin). Por tanto, nuestra mquina trmica
debe constar de cuatro pasos:

CD Absorcin de calor Qin en un proceso isotermo a


temperatura Tc.

DA Enfriamiento adiabtico hasta la temperatura del foco


fro, Tf.

AB Cesin de calor Qout al foco fro a temperatura Tf.

BC Calentamiento adiabtico desde la temperatura del foco


fro, Tf a la temperatura del foco caliente, Tc.
Aplicando este resultado al caso de un gas ideal, se llega a que el
rendimiento de una mquina que operara segn el ciclo de Carnot es

Para una mquina que trabaje entre 0C y 100C este rendimiento es


del 26.8%. Muy lejos del 100% ideal!

5.2 Ciclo Otto


Artculo completo: Ciclo Otto (GIE)

El ciclo Otto es el modelo ideal que se emplea para describir los


motores de combustin interna en los cuales la combustin se inicia por
una chispa. Esto ocurre en los motores de cuatro tiempos de los
vehculos de gasolina y en los de dos tiempos de ciclomotores,
segadoras y similares.
En un motor de este tipo, en un cilindro se produce una compresin muy
rpida de una mezcla de aire en el que se ha inyectado gasolina.
Cuando el mbolo llega a su punto ms alto, salta una chispa de una
buja que hace explotar la gasolina y empuja al pistn hacia abajo.
En el modelo matemtico de este ciclo se supone que la compresin y la
expansin son tan rpidas que a la mezcla no le da tiempo a
intercambiar calor con el ambiente y por tanto son procesos
adiabticos. La explosin se modela como un calentamiento a volumen
constante, ya que al estar el pistn en su punto ms alto, su velocidad
se anula justo en ese instante y el volumen cambia poco durante la
explosin.
En el escape, los cases son expulsados de la cmara y sustituidos por
mezcla nueva. realmente, se trata de un sistema abierto, pero se
modela como si fuera el mismo aire que se ha enfriado cuando el
mbolo estaba en su punto ms bajo, lo que corresponde a otro
procesos a volumen constante.

El ciclo Otto ideal, por tanto, est formado por dos adiabticas y dos
iscoras.

El rendimiento de este ciclo es igual a

con = cp / cv = 1.4 y r = Vmax / Vmin la relacin de compresin. Para un


motor de automvil tpico, esta relacin de compresin puede valer 8,
lo que da un rendimiento del 56.5%.

5.3 Ciclo Diesel


Artculo completo: Ciclo Diesel (GIE)

Un ciclo Disel ideal es un modelo simplificado de lo que ocurre en un


motor disel. En un motor de esta clase, a diferencia de lo que ocurre
en un motor de gasolina la combustin no se produce por la ignicin de
una chispa en el interior de la cmara. En su lugar, aprovechando las
propiedades qumicas del gasleo, el aire es comprimido hasta una
temperatura superior a la de autoignicin del gasleo y el combustible
es inyectado a presin en este aire caliente, producindose la
combustin de la mezcla.
Puesto que slo se comprime aire, la relacin de compresin (cociente
entre el volumen en el punto ms bajo y el ms alto del pistn) puede
ser mucho ms alta que la de un motor de gasolina (que tiene un lmite,
por ser indeseable la autoignicin de la mezcla). La relacin de
compresin de un motor disel puede oscilar entre 12 y 24, mientras
que el de gasolina puede rondar un valor de 8.
En el modelo de un ciclo Diesel ideal, la nica diferencia con el ciclo
Otto ideal es que el calentamiento por la combustin no se produce a
volumen constante, sino a presin constante. La razn es que en ese
momento la cmara est abierta, puesto que se est inyectando el
combustible, aunque su presin es por supuesto muy superior a la
atmosfrica.
El rendimiento de un ciclo Diesel ideal es

siendo r = VA / VB la razn de compresin y rc = VC / VB la relacin de


combustin.
Al tener una relacin de compresin mayor, los motores disel deben
soportar presiones mucho mayores que los de gasolina (basados en el
ciclo Otto). Por ello, son ms pesados y robustos, lo que los encarece y
limita su aplicabilidad a su uso en automviles (aunque hoy da ya son
de uso comn). Por ello, tradicionalmente los motores disel se han
usado en sistemas donde su mayor peso no es determinante. En el
sector del transporte se usan en barcos y trenes, y en la generacin de
energa se emplean en centrales de turbina de gas. Un motor disel de
un barco o central, puede ser gigantesco.

El ms grande en la actualidad es el RT-flex96C, un motor disel de dos


tiempos montado en un buque.

5.4 Ciclo Brayton


Artculo completo: Ciclo Brayton (GIE)

El ciclo Brayton describe el comportamiento ideal de un motor de


turbina de gas, como los utilizados en las aeronaves.

En este proceso se produce una admisin de aire fro desde el exterior


Este aire es conducido hacia la cmara de combustin, donde se inyecta
combustible, que calienta el aire de la cmara. Al expandirse, mueve la
turbina y finalmente es expulsado al exterior. Dado que la compresin y
la expansin son procesos muy rpidos, se modelan como adiabticas,
ya que el aire no tiene tiempo de intercambiar calor. La combustin,

como en el caso del ciclo Diesel, se produce por inyeccin desde el


exterior, lo que se modela como un proceso a presin constante.
En el escape, el aire enfriado (pero a una temperatura mayor que la
inicial) sale al exterior, situado a la presin atmosfrica, como el de la
entrada. Tcnicamente, este es un ciclo abierto ya que el aire que
escapa no es el mismo que entra por la boca de la turbina, pero dado
que s entra en la misma cantidad y a la misma presin, se hace la
aproximacin de suponer una recirculacin. En este modelo el aire de
salida simplemente cede calor al ambiente y vuelve a entrar por la boca
ya fro. En el diagrama pV esto corresponde a un enfriamiento a presin
constante.
Existen de hecho motores de turbina de gas en los que el fluido
efectivamente recircula y solo el calor es cedido al ambiente. Para
estos motores, el modelo del ciclo de Brayton ideal es ms aproximado
que para los de ciclo abierto.
El rendimiento de un ciclo Brayton ideal es

siendo r = pB / pA la relacin de presin igual al cociente entre la presin


al final del proceso de compresin y al inicio de l.

5.5 Ciclos de Stirling y Ericsson


5.5.1 Ciclo de Stirling

Un ciclo de Stirling es una versin idealizada de lo que ocurre en un


motor de Stirling

En su versin ms simple, este ciclo est formado por cuatro pasos:

AB Se comprime el gas de forma isoterma. Esto corresponde a


un tramo de hiprbola correspondiente a la temperatura indicada.
BC Se calienta el gas manteniendo fijado su volumen.
Grficamente, es una lnea vertical entre las dos isotermas.
CD Se expande el gas a temperatura constante hasta que vuelve
a su volumen inicial. Otro arco de hiprbola ahora recorrido hacia
volmenes crecientes.
DA Se enfra el gas manteniendo constante su volumen hasta
que su temperatura vuelve a ser la inicial. Es un tramo vertical
hacia abajo, cerrando el ciclo.
En este proceso se absorbe calor en el calentamiento a volumen
constante y en la expansin isoterma, y se absorbe en los otros dos.
Un refinamiento del ciclo de Stirling es el siguiente. El calor que es
liberado en el foco fro no puede reutilizarse para calentar el gas en el
foco caliente, ya que ello supondra un flujo de calor del foco fro al
caliente, lo que va en contra del segundo principio de la
termodinmica. Sin embargo, no ocurre lo mismo con el gas liberado en
el enfriamiento iscoro. En este caso, el gas pasa por todas las
temperaturas entre digamos 1200K y 300K, cediendo calor
gradualmente. En el calentamiento iscoro ocurre el proceso inverso: el

gas pasa gradualmente desde los 300K a los 1200K, absorbiendo calor.
En principio, el calor liberado en el enfriamiento puede reutilizarse en
el calentamiento. El calor liberado cuando el gas pasa por 500K en la
bajada se entrega a otra cmara en la cual hay gas a 500K en la subida.
Puesto que las dos temperaturas son iguales, no se viola el segundo
principio de la termodinmica. Este proceso se denomina regeneracin y
se consigue mediante un intercambiador de calor.
En un ciclo de Stirling con regeneracin, todo el calor se absorbe a la
temperatura del foco caliente, TC, y todo el calor se cede a la
temperatura del foco fro, TF. Por ello, su rendimiento es el mismo que
el de una mquina de Carnot que opere entre las temperaturas
extremas

Un ciclo de Stirling real dista mucho de este modelo. Una medida de la


evolucin de la presin y la temperatura en un motor de Stirling
produce figuras mucho ms suavizadas en las que la forma del ciclo es
aproximadamente elptica.
En este problema se analiza un caso de ciclo de Stirling ideal.

5.5.2 Ciclo Ericsson


Un ciclo Ericsson es similar a uno de Stirling, con la diferencia de en
lugar de dos iscoras, incluye un calentamiento y un enfriamiento a
presin constantes, que en un diagrama pV son segmentos horizontales.
Como en el ciclo de Stirling, el ciclo Ericsson admite regeneracin, de
forma que el calor liberado en el enfriamiento se reutiliza en el
calentamiento, de manera que el nico calor absorbido se produce a la
temperatura del foco caliente y el nico calor cedido a la del foco fro.
Si tiene regeneracin, el rendimiento de un ciclo Ericsson ideal es
tambin el mismo que el de una mquina de Carnot

6 Mquinas reversibles
Una mquina reversible es una que puede operar en ambos sentidos,
esto es, tanto como motor como como refrigerador. Esta mquina debe
funcionar describiendo una serie de procesos cada uno de los cuales
debe ser reversible (esto es, son procesos cuyo sentido de evolucin se
puede invertir mediante un cambio infinitesimal de las condiciones del
entorno).
El concepto de mquina reversible, como el de proceso reversible, es
una idealizacin. No existen mquinas reversibles en el mundo real, sino
que deben considerarse como el lmite al que tienden mquinas
irreversibles cada vez ms perfeccionadas.
El ejemplo ms sencillo de mquina reversible es el de la mquina de
Carnot, la cual opera segn un ciclo de Carnot reversible. Cuando esta
mquina se invierte se convierte en un refrigerador (o bomba de calor)
de Carnot.
El rendimiento de una mquina reversible es

Cuando esta mquina funciona como refrigerador, su coeficiente de


desempeo es

mientras que si acta como bomba de calor ser

Entre los ciclos reversibles tenemos

Ciclo de Carnot
Ciclo de Stirling
Ciclo Ericcson