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PRATIQUE ET ETHIQUE :

la thorie du lien
Jacques FONTANILLE
Universit de Limoges
Institut Universitaire de France
Article publi dans Prote en 2008 (vol. 36, numro 2)

INTRODUCTION : LA PLACE DE LETHIQUE EN SEMIOTIQUE


Les recherches smiotiques, pour des raisons qui sont plus de sociologie des
disciplines que proprement pistmologiques, se sont beaucoup occup desthtique, et trs
peu dthique. La prminence des objets artistiques dans les corpus prfrs des
smioticiens, et, plus gnralement, le souci doccuper une position acadmique dans le
champ de la culture lgitime , les a souvent conduit en effet mettre en avant la rflexion
sur lmotion esthtique, et sur les valeurs qui la suscitent.
Il existe pourtant plusieurs courants smiologiques ou rhtoriques qui mettent en avant
des proccupations thiques : on peut voquer ce titre, et parmi bien dautres, la rhtorique
gnrale de Perelman, la socio-smiotique dEric Landowski, et, dans une certaine mesure, la
smiologie visuelle dveloppe par Fernande Saint-Martin et ses collaborateurs, justement
parce quelle rsiste une approche strictement esthtique de lmotion artistique. Dans le
mme sens, les analyses tlvisuelles de Franois Jost, et plus particulirement le modle des
rgimes de croyance tlvisuels impliquent plus des considrations thiques
questhtiques.1
Certes, les justifications pistmologiques du parti pris esthtique ne manquent pas, et
la vogue des thories de la perception et de lesthsie masque en fait trop souvent une prise de
position implicite, selon laquelle les valeurs smiotiques seraient exclusivement articules
partir de notre relation esthtique au monde sensible. Pour ce qui concerne la smiotique postgreimassienne, le dernier livre crit par Greimas seul, De limperfection, ou du moins les
interprtations et les exploitations les plus frquentes qui en ont t faites, y sont sans doute
pour quelque chose : les exemples quil utilise, littraires et mme souvent potiques, et le
style moins aride de ce livre ont encourag des extrapolations esthtiques, et les
commentateurs ont presque tous franchi le pas, par mgarde, entre lesthsie et lesthtique.
Pourtant, les modalisations quil repre, lorigine de la formation de lexistence smiotique,
les devoir tre et les pouvoir tre qui marquent la dhiscence entre le monde tel quil
se prsente et le sentiment dexistence, sont neutres lgard de la distinction entre thique et
esthtique.
1

Franois JOST, La tlvision du quotidien. Entre ralit et fiction, De Boeck Universit/INA, coll. Mdias
Recherche,.

Cette

position

pistmologique,

reposant

en

partie

sur

une

approche

phnomnologique trs individualiste, nglige le plus souvent une dimension essentielle de la


signification, la dimension sociale, et plus prcisment celle des interactions pratiques ; dans
le champ acadmique anglo-saxon, le relatif dclin de lethno-mthodologie confirme cette
tendance. Les travaux les plus rcents dEric Landowski montrent, a contrario, que, ds quon
se proccupe des interactions sociales, lthique retrouve droit de cit dans les recherches
smiotiques ; certes, Landowski, fidle la tradition greimassienne, fait une place importante
lesthsie, mais il sagit, en loccurrence, de lesthsie qui caractrise le rapport lautre, et
plus seulement la relation avec le monde sensible en gnral ; on pourrait mme avancer, dans
cette perspective, que le cas gnral est lesthsie du rapport lautre, et que la relation avec
le monde sensible nen est quun cas particulier : le monde est un autre parmi dautres.
Landowski apporte la preuve, sa manire, que les valeurs smiotiques prennent forme aussi
dans le rapport autrui, et que, dans ce cas, les esthsies prennent une couleur thique trs
marque.2
On pourrait aussi avancer une autre hypothse, de nature plus technique, qui
expliquerait la prminence tacite de lesthtique sur lthique, et qui concerne cette fois la
slection des niveaux de pertinence smiotique. En effet, lanalyse des effets esthtiques peut
se concentrer sans dommage apparent sur les textes-noncs, puisque, selon une tradition bien
tablie dans les hermneutiques occidentales, le texte a toujours le dernier mot en matire
esthtique : le Beau y est objectivement fix et inscrit, travers des conditions textuelles de
leffet esthtique, et il suffit de savoir les reconnatre, cest--dire de disposer des instruments
danalyse appropris pour en faire la description.
Or il en va tout autrement de lthique. Certes, on peut se donner une conception
strictement textuelle de lthique, mais elle sera alors limite aux contenus axiologiques,
quils soient saisis par une analyse isotopique de ces contenus, ou travers les oprations de
la modalisation nonciative. Pourtant, cette rduction de lthique laxiologie et la
modalisation reste insatisfaisante, ne serait-ce que parce quon ne sait comment la distinguer
de lidologie. Rappelons qu cet gard, lidologie tait dfinie par Greimas comme
larticulation syntagmatique des valeurs, et que ses modles sont des potentialits de
procs smiotiques 3 : le reprage des isotopies axiologiques et des modalisations
nonciatives, dans le texte mme, ne saisirait, ce titre, que lidologie du plan du contenu.
Un dernier doute vient enfin lesprit, et il tient la place accorde la rhtorique
dans les rflexions smiotiques. Passons sur le dni de scientificit, et sur lopprobre que les
sciences du langage ont jet en leur temps sur la tradition rhtorique. Plus intressante est la

Cf. Eric LANDOWSKI, Passions sans nom, Paris, PUF, 2004, & Interactions risques, NAS, n101-102-103,
Limoges, Pulim, 2005. Une prcision simpose : Eric Landowski ne distingue pas la dimension esthtique et la
dimension thique, il les fusionne volontairement dans un mme dploiement des esthsies interactives.
3
A. J. GREIMAS & J. COURTES, Dictionnaire raisonn de la thorie du langage. Smiotique, Paris, Hachette,
1979, entre Idologie , p. 179.

slection que Genette dcrivait dans Figures III

comme caractristique de la rhtorique

restreinte . Car la rhtorique restreinte, et mme lgrement tendue, ne sintresse quaux


tropes et aux figures, cest--dire, au-del des inventaires lassants et pdants dont elle est
friande, aux valeurs esthtiques5 inscrites dans le texte ; or, ce quelle exclut, et qui a tout
particulirement t mis en vidence par Cham Perelman tout au long de son uvre, ce sont
justement, et la fois, les interactions argumentatives, la pratique persuasive et lthique de
ces interactions et de cette pratique.
En somme, lexclusion et/ou la rduction de lthique, dans les recherches
smiotiques, sexpliquerait aussi par le cantonnement de lanalyse immanente au textenonc : quand la smiotique approche les phnomnes rhtoriques, elle slectionne
significativement parmi ces phnomnes ceux qui sont saisissables dans lnonc, et ceux qui
relvent de lesthtique. A contrario, dans la rhtorique gnrale, les phnomnes qui ne
relvent pas du texte et de lesthtique concernent trs prcisment la rgulation des
interactions sociales par le discours persuasif.
Pour pouvoir parler de lthique sans la rduire lidologie et sans la confondre avec
lesthtique, il faut donc choisir un autre niveau de pertinence que celui du texte, et aborder la
question sous langle des pratiques. Dans la hirarchie des plans dimmanence et du
parcours gnratif de lexpression, comprenant figures-signes, textes-noncs, objets et
pratiques, stratgies et formes de vie6, il faut donc passer aux niveaux suprieurs celui du
texte-nonc, au moins au niveau des pratiques et des stratgies.

LA PRATIQUE PERSUASIVE ET SON ETHIQUE


Commenons donc par examiner, lintrieur mme de la pense rhtorique, comment
on passe, pour accder lthique, du texte la pratique.
Dans la perspective du faire persuasif et de la production argumentative, la rhtorique
propose une thorie gnrale, qui comprend, outre les typologies darguments, de topo, de
figures et de tropes, des descriptions de procdures et de procds, et de nombreuses rgles
pour la construction de lethos de lorateur.
Or, la construction et le devenir de lethos ne peuvent se comprendre qu hauteur des
pratiques, puisquils outrepassent les limites du discours-nonc. Si lon sen tient
lacception courante, telle que la dfinit ltymologie, lethos recouvre lensemble des usages,
des coutumes et des murs : lethos serait donc la forme rgulire, reconnaissable et
valuable des pratiques.
4

Grard GENETTE, Figures III, Paris, Seuil, 1973.


Cf. Jacques FONTANILLE, Valeurs rhtoriques , in Valeurs, Topicos, Cl. ZILBERBERG, dir., Puebla.
6
Jacques FONTANILLE, Textes, objets, situations et formes de vie. Les niveaux de pertinence du plan de
lexpression dans une smiotique des cultures , in Transversalit du Sens, Denis BERTRAND & Michel
COSTANTINI, dir., Paris, P.U.V.
5

Certes, mme hauteur des pratiques, le sens commun rechercherait volontiers


lthique dans les contenus axiologiques quelles vhiculent, notamment dans les textes et les
discours quelles manipulent ou produisent, mais laisserait du coup dans lombre leur
forme propre, et notamment ce qui fait quon peut y reconnatre et y distinguer des
usages , des murs , des coutumes ou des traditions . Il nous faut donc dfinir
plus prcisment ce qui, dans la forme des pratiques, est plus spcifiquement dordre
thique .
La rhtorique gnrale a propos, sous la plume de Perelman 7, une des plus
remarquables thories stratgiques qui soit, qui permet de dfinir et de spcifier lethos
argumentatif, et qui relve des procdures de la pratique persuasive.8 Cest ce quon pourrait
appeler la thorie du lien. Perelman, en effet propose de rendre compte de lensemble des
stratgies rhtoriques partir de deux grands schmes argumentatifs : la liaison et la
dissociation. Ces deux schmes sappliquent de nombreuses substances argumentatives, au
niveau du texte-nonc, dont par exemple les notions (liaisons et dissociations, internes ou
externes, dans ou entre les notions). Mais ils sappliquent avec une puissance heuristique
considrable la praxis nonciative en acte, et notamment aux relations, dans les termes
mmes de Perelman, entre la personne, lacte et le discours.
Et cest cette mme problmatique qui permet de poser dans les termes les plus
efficaces la question de lthique, puisque ce sont les liaisons et dliaisons 9 entre lacte, la
personne et largument qui permettent de dcrire les transformations de lethos, les alas de la
responsabilit et de limputation de responsabilit, et les variations de la force dengagement
nonciatif. Les usages de la persuasion et les manires dargumenter, selon Perelman, sont
donc des figures et des squences de la liaison et de la dliaison.
Quelles que soient les instances de la pratique quils mettent en rapport, ces liens
entretiennent toujours un certain rapport aux valeurs, et ce rapport aux valeurs est notamment
systmatiquement actualis lors des renforcements et affaiblissements des liens. En somme, la
valeur de chaque tactique argumentative est exprime et actualise, et par consquent
principalement apprciable, partir de ces modulations des liaisons et dliaisons. Les liens
argumentatifs, selon Perelman, sont donc des liens porteurs daxiologie.
On propose donc ici de dfinir lthique, dans un premier mouvement de
gnralisation, au-del du cas particulier des pratiques argumentatives, du point de vue du
fonctionnement syntagmatique des pratiques smiotiques : ce sera lensemble des oprations
portant sur ces liens axiologiques.

Cham PERELMAN, Trait de largumentation. La nouvelle rhtorique, Bruxelles, Editions de lUniversit Libre
de Bruxelles, 1988. Toutes les mentions et propositions qui renvoient dans cette tude aux travaux de Perelman
font rfrence cet ouvrage. Nous ne prciserons pas les pages chaque vocation de la thorie de Perelman,
puisque chacune suppose la connaissance entire de louvrage mentionn.
8
Les procdures sont une des formes syntagmatiques de la praxis , ct, notamment des conduites, des
protocoles et des rituels. Elles se caractrisent, spcifiquement, par la modalit dominante du savoir-faire .
9
Nous prfrerons dsormais ce dernier terme celui de dissociation , utilis par Perelman.

Lthique des pratiques ne sapprcie donc pas seulement, dun point de vue
smiotique, travers les contenus vhiculs et les croyances affiches en tant que tels, mais
travers les procdures et les stratgies de liaison et de dliaison, et, globalement, la forme
reconnaissable des manipulations axiologiques quelles induisent. Les contenus axiologiques
relvent encore du niveau de pertinence du texte, alors que les oprations syntagmatiques
impliquent la pratique toute entire. Nous pouvons cet gard fixer les choses en distinguant
deux approches complmentaires de lthique : (i) une approche textuelle, smantique et
paradigmatique, qui accde lthique par une analyse isotopique, et qui propose des
systmes de valeurs polariss positivement et ngativement ; et (ii) une approche
praxmatique et syntagmatique, qui accde lthique par une analyse des variations internes
des processus pratiques.
Dans la perspective que nous avons choisie, nous rechercherons lthique sur la
dimension syntagmatique des pratiques, et tout spcialement dans les variations de lethos des
pratiques. En faisant ce choix, nous rduisons volontairement mais provisoirement lthique
la bonne forme syntagmatique des pratiques, cest--dire une sorte dthologie des
interactions sociales et des conduites pratiques.
Mais encore faut-il tre en mesure de spcifier cette forme syntagmatique . En
effet, les liaisons et dliaisons de Perelman, en tant que procdures, affectent, on la dj
signal, aussi bien les relations smantiques entre notions ou entre parties de notions (donc
dans le texte), que les relations entre acte, personne et argument (donc dans lensemble de la
pratique, texte compris). La forme syntagmatique de la pratique doit donc tre dlimite, et
ses relations constitutives, circonscrites : la limite est celle de la scne prdicative lmentaire
de la pratique et ses relations constitutives, celles qui assurent la consistance de cette scne :
des actes, des actants et des proprits des actes et des actants.
Notre propos est donc maintenant entirement circonscrit : (i) il sagit de tenter de
gnraliser les procdures du faire persuasif lensemble des pratiques, (ii) en limitant
lexamen aux schmes de liaison et dliaison lintrieur de la scne prdicative des
pratiques. Pour cela, nous devons (a) dfinir les instances de cette scne lmentaire de la
pratique, (b) identifier la nature des liens entre les instances, et (c) examiner le
fonctionnement des oprations thiques portant sur ces liens.

LES INSTANCES DE LA SCENE INTERPRETATIVE


La scnarisation de la pratique
La notion de scne est ici utilise dans lacception qui a cours en linguistique, et
notamment dans la syntaxe de Tesnire ou celle de Fillmore, celles mmes partir desquelles
la linguistique moderne et la smiotique narrative ont pu dvelopper des thories actantielles.

Dun point de vue dductif (et formel), la scne sorganise autour dun prdicat, et
comprend le nombre dactants (ou places ) ncessaires lactualisation de ce prdicat.
Dun point de vue inductif (et perceptif), un vnement ou un processus ont lieu, qui affectent
un observateur ; ils induisent une discontinuit dans la perception de lenvironnement, qui est
aussi une demande de sens, et dclenchent chez le spectateur (qui peut tre aussi lacteur
principal) une procdure de dlimitation, la scnarisation : il agrge, autour de cette
discontinuit, un certain nombre dlments ncessaires pour en construire le sens, opration
au cours de laquelle il rencontre les limites de la pertinence, les bords de la scne.
Cette scne ne peut tre ni phrastique, ni mme textuelle ; il sagit de la scne dune
pratique . Sans reprendre ici le dbat sur limmanence et le contexte, signalons seulement
quune pratique est une smiotique-objet qui peut comprendre (ou pas) un ou plusieurs
textes-noncs, ainsi que dautres lments non-textuels.10 Ds que ces derniers sont intgrs
la scne dune pratique (cf. supra, la scnarisation ), ils jouent alors des rles dactants et
de circonstants du prdicat.
Traiter la pratique comme une smiotique-objet, cest sengager proposer un modle
qui permette darticuler lensemble de ses constituants de manire homogne et cohrente.
Concrtement, par exemple, quand la scne dune pratique comprend un texte-nonc, ce
dernier nest pas suppos y occuper un statut part, encore moins central, et le modle
recherch doit lui procurer une place de rang gal celui des autres lments pris en
considration. En loccurrence, la scne prdicative est ce modle, qui constitue le noyau
dfinitionnel de la pratique, dans une dfinition intensive et non extensive, dans la mesure o
une pratique comprend dautres lments que ceux qui constituent la scne stricto sensu,
notamment thmatiques et figuratifs.

Les quatre instances de la scne persuasive


Concernant la composition de la scne prdicative, la position dfendue par Perelman,
propos de largumentation, et du point de vue de la production des arguments et du faire
persuasif, sexprime essentiellement propos de la construction de lethos de lorateur, dont
le ressort principal est le lien entre lacte et la personne. Ce lien est discut sur le fond dune
problmatique traditionnelle en philosophie, celle de limputation de lacte, et de la
responsabilit de la personne. Dans la perspective rhtorique, ce lien devient un enjeu
stratgique, et il fait lobjet de diverses manipulations, que Perelman ramne globalement aux
processus de renforcement et daffaiblissement des liaisons et dliaisons.
Nanmoins, cette relation, dans la perspective mme de Perelman, est incomplte, car,
sagissant des forces de liaisons et de dliaisons qui caractrisent les mouvements nonciatifs
de la persuasion, il faut prendre en compte galement lnonc produit (largument), ce qui

10

Ce sont ces lments non textuels quon identifie traditionnellement, quand on adopte le niveau de pertinence
du texte, comme des lments contextuels

permet dexaminer aussi les processus de liaison et de dliaison entre, dune part lnonc et
lacte, et dautre part lnonc et la personne. Perelman ne distingue pas formellement ces
deux types de liens, mais le dveloppement de son analyse les implique nanmoins.
Lethos de lorateur est impliqu par le fait mme que la proposition quil nonce est
considre non pas comme un nonc universel, mais comme lacte dune personne, un acte
imputable un individu, et qui puise une partie de sa valeur dans lidentit de cet individu. Du
ct de lauditoire, lvaluation de lnonc propos implique donc au pralable un calcul d
imputation de lacte argumentatif la personne de lorateur ; inversement, du ct de
lorateur, la manipulation de la valeur des noncs proposs est une manifestation de la
responsabilit de la personne lgard de son acte. Mais bien sr, au cours du
dveloppement argumentatif, la valeur thique induite par lutilisation de tel argument
rejaillira sur les suivants, et ainsi de suite, grce la mdiation de lethos en construction dans
la pratique toute entire.
Toujours dans la mme perspective, il faudrait encore ajouter une quatrime instance,
celle de lauditeur ou nonciataire, qui est non seulement responsable de lvaluation de
lethos de lnonciateur, mais qui, en outre, est un des lments qui interagissent avec sa
construction : en effet, selon que lnonciataire est trait dune manire ou dune autre par
lnonciateur, soit indirectement, travers le choix des arguments, soit directement, dans la
reprsentation quen donne lnonc persuasif, lethos de lnonciateur varie en consquence,
se renforce ou saffaiblit, samliore ou se dtriore.
Mais lnonciataire ne joue un rle dans la scne persuasive que dans la mesure o il
est lui-mme impliqu dans une autre pratique, sa propre sphre daction. 11 En largissant la
perspective, on dira donc que, si la question de la valeur et de la force des arguments se pose,
et si elle implique un autre actant, cest parce quils sont destins transformer une situation,
et une croyance, pousser cet actant laction, inflchir sa dcision ou sa position ; il sagit
donc dune axiologie performative, en ce sens que la valeur est dans ce cas actualise dans les
effets produits sur lnonciataire et sur la scne laquelle il appartient.
Il serait commode de dfinir cet autre scne praxique, englobant lactant partenaire du
premier, comme le rfrent de la pratique persuasive ; mais une telle conception
masquerait ce qui, justement, fait problme, savoir que la modification de lhorizon
rfrentiel est lenjeu mme de la pratique en cours, et que cest en raison de cet enjeu que la
valeur des noncs persuasifs peut tre apprcie.
De fait, cet horizon rfrentiel est bien la scne dune autre pratique , et la valeur
des lments de la scne persuasive est fonction de leur capacit modifier cette autre scne.
Au sens strict12, cette connexion entre deux scnes est stratgique. La quatrime instance doit
11

Cette remarque renvoie la structure de la manipulation, dont le faire a pour objet un autre faire : A
fait faire B quelque chose, et ce faire quelque chose est le noyau prdicatif de l autre scne .
12
Jacques FONTANILLE, Textes, objets, situations et formes de vie. Les niveaux de pertinence du plan de
lexpression dans une smiotiques des cultures , op. cit.

traduire ce pouvoir de connexion entre les deux scnes, et de modification de lune par
lautre : cest lhorizon stratgique.

Les instances praxiques


Quen est-il maintenant des instances de la pratique en gnral, au-del des seules
pratiques argumentatives ?
Les deux premires instances propres au faire persuasif (lacte et la personne, selon
Perelman) sont immdiatement gnralisables, puisquelles correspondent respectivement au
prdicat central de la scne, et lun de ses actants, loprateur.
La troisime, largument nonc, est propre aux pratiques dites discursives , qui
comprennent au moins la production dun texte-nonc. Ce dernier y joue prcisment le rle
de lactant objet, un objet produit par lacte et loprateur. Ces considrations nous renvoient
la conception classique de la transformation, dont on sait bien que lactant-objet, au niveau
dabstraction qui est le sien, ne correspond des figures-objets que dans un nombre limit
de cas. Lacte praxique ne consiste pas ncessairement en un acte de production dobjets, ni
mme de conqute dobjets. Il existe des pratiques qui ne visent qu la modification dune
situation, ou qui ne visent mme qu rsister une modification en cours.
Mieux vaudrait, en loccurrence, comme la fait la grammaire des cas en son temps,
parler d objectif plutt que dobjet.
La quatrime instance identifie ci-dessus, l autre scne qui comprend lactant
partenaire, doit tre identifie lensemble des autres pratiques avec lesquelles la pratique en
cours entre en interaction : ce sont justement ces interactions qui caractrisent la dimension
stratgique,13 et on peut alors invoquer, pour les pratiques en gnral, un actant qui serait
l horizon stratgique .
La composition de la scne praxique peut donc tre arrte quatre instances, trois
instances actantielles et une instance prdicative :
- lacte
- loprateur
- lobjectif (qui peut tre un rsultat )
- lhorizon stratgique, et notamment l autre scne , sachant que cette dernire
comprendra galement un acte et des actants.
Comme toute composition canonique, celle-ci est soumise des variations et des
syncrtismes, en particulier le syncrtisme entre lobjectif et lhorizon stratgique, mais
comme les cas ne manqueront pas o lobjectif propre la pratique en cours ne se confond
pas avec la gestion des interactions stratgiques, la distinction doit tre maintenue. En outre,
dans la mesure o lanalyse de la dimension thique va justement porter sur les relations entre
les instances, et sur les liaisons et dliaisons qui les affectent, le syncrtisme entre instances
13

cf. Jacques FONTANILLE, Pratiques smiotiques : immanence et pertinence, efficience et optimisation,


Nouveaux Actes Smiotiques, n104-105, Limoges, Pulim, 2006.

est justement lun des cas de figure qui intressent lanalyse thique, comme phase ultime du
renforcement du lien, jusqu linclusion dune instance dans lautre.
Tout comme dans le faire persuasif, la valeur des productions pratiques dpend de
lethos de loprateur, mais plus gnralement lethos de la scne praxique, qui se construit
dans les relations entre loprateur, lacte, lobjectif et lautre scne. Leffet axiologique du
lien entre lacte et les trois autres instances est donc rciproque, interactif et cumulatif : la
valeur de la production pratique modifie lethos de loprateur (il est augment ou diminu
selon que la production est acceptable ou pas, honorable ou pas, etc.), et lethos de loprateur
modifie la valeur de sa production, proportion de sa propre crdibilit, de son autorit, de
son engagement, etc.
Le noyau explicatif de cette contagion axiologique est la structure mme de la scne
prdicative, le prdicat tant au centre, et les autres instances, dfinies par la nature de celuici ; en dautres termes, cest en raison de la force de liaison de lacte mme (cette force de
liaison que Tesnire appelait la valence , comme pour les lectrons autour du noyau
atomique), quune telle diffusion axiologique peut se produire entre les diffrentes instances.
Nous y reviendrons bientt, mais dores et dj, nous sommes en mesure daffirmer que
lethos qui nous intresse nest pas seulement lethos de loprateur pris isolment, comme
chez Perelman, mais bien lethos de la scne pratique dans son ensemble, cest--dire lethos
qui se dessine dans la totalit des liens constitutifs de la scne.

La nature des liens entre instances


1) LACTE ET SA VALENCE
Lacte deffectuation ne peut se produire quen prsence des trois instances
impliques, lactant oprateur, lobjectif, et lautre scne. Lacte implique ses actants, comme
conditions de possibilit et de ralisation. Cest le rsultat de la scnarisation globale de la
pratique.
Dun ct, le lien avec loprateur est construit par des calculs dimputation de lacte
un actant, et les degrs de croyance de cette imputation. Les rgimes de croyance associs
ces calculs dimputation peuvent, selon le cas, construire des liens causaux ,
fictionnels , magiques , etc., selon que les effets sur lautre scne seront considrs
comme directs, indirects, indiciels, symboliques, etc.
De lautre ct, le lien entre lacte et lobjectif peut tre valu selon les degrs de la
modalisation existentielle : lobjectif en effet, peut tre saisi dans la perspective finale de la
ralisation, mais aussi dans toutes les phases intermdiaires, comme la virtualisation, la
potentialisation ou lactualisation.
Enfin, dautres variations sont envisageables, et notamment des ellipses ou des
syncrtismes dinstances. Comme nous la enseign Tesnire, en effet, les valences

prdicatives peuvent tre ou pas satures, et les instances, fusionner ou tre virtualises. Nous
y reviendrons.
2) LOBJECTIF ET LE RESULTAT
Lobjectif, et a fortiori quand il est ralis (cf. le rsultat) peut comporter des traces de
lacte et des manifestations de lactant oprateur. A ce titre, il est l expression de lun et
de lautre.
Lobjectif et le rsultat expriment lacte chacun leur manire ; en effet, cette
distinction entre les deux modes dexistence de lactant-objet implique tout particulirement
la confrontation entre les effets projets et les effets induits , et il sagit donc, entre
autres, dune problmatique principalement volitive. Mais le lien entre les effets projets
et les effets induits est assur notamment par un croire faire , ncessaire la ralisation
de lacte.
Les effets projets reposent sur les objectifs, et les effets induits , sur les
rsultats ; les deux, objectifs et rsultats, rsultent dune analyse syntagmatique de lactantobjet. La diffrence de statut modal entre les deux (lun est virtuel ou potentiel, lautre est
actuel ou rel) implique ipso facto une diffrence de contenu, en mme temps quune
solidarit inalinable ; le rsultat ne peut tre apprci quen fonction de lobjectif, et,
nanmoins, lcart qui les spare est irrductible ; lobjectif, en se ralisant, se dplace,
sappauvrit ou se complexifie ; et inversement, le rsultat ne rflchit jamais compltement
lobjectif. Il y a donc, lintrieur mme de cet actant-objet un lien interne qui est lui-mme
modulable ; pour simplifier la prsentation gnrale du modle, on considrera nanmoins
quil sagit dune seule instance, comprenant des variantes modales.
Par ailleurs, lobjectif et le rsultat expriment non pas directement loprateur, mais
son ethos, en tant quvaluation de sa comptence modale et thmatique ; ce lien dexpression
induit lensemble des problmatiques de la vridiction et des stratgies affrentes : une autre
croyance est en jeu, un croire tre qui se manifesterait du fait mme de lactualisation du
faire.

3) LOPERATEUR ET SON ETHOS PROPRE


Dans la scne prdicative, loprateur est caractris par une comptence modale, car
il est investi par les proprits modales de lacte, et notamment par le statut existentiel de ce
dernier (virtuel, actuel, potentiel ou ralis), qui se traduit par une modalisation factitive du
lien entre acte et oprateur (vouloir, devoir, savoir, pouvoir). Il est galement dfini par une
comptence thmatique, dans la mesure o la thmatique de lobjectif (et/ou du rsultat, selon
quelle diffre ou pas de celle de lobjectif) constitue elle aussi un investissement smantique

du sujet. Ce dernier reoit donc une double dtermination smantique : une dtermination
thmatique qui provient de lobjectif, et une dtermination modale qui provient de lacte.
Cette dimension de lthique est la seule dont on trouve trace dans la tradition
smiotique dinspiration greimassienne, en particulier sous la plume de Daniel Patte : il
proposait en effet, dans Smiotique II, 14 de complter linventaire des modalits par celui des
modalits thiques, en les fondant sur les modalits dontiques (devoir faire et pouvoir faire,
selon lui), associes au croire. Deux systmes modaux en dcoulent, celui du croire devoir
faire , et celui du croire pouvoir faire ; la dclinaison catgorielle du premier permet de
dfinir l engagement , le dtachement , l intrt et l indiffrence , alors que
celle du second articule quatre types de sentiments : les sentiments de comptence et
d incomptence , d inaptitude et d inaptitude . Cette proposition na pas t
reprise, en raison de son caractre mcanique et faiblement heuristique,15 mais elle signale
juste titre un des lieux danalyse syntagmatique de la dimension thique des discours.
Globalement, le rapport de loprateur son propre ethos, sous ses deux dimensions,
modale et thmatique, est rgi par un troisime type de croyance, celui mme que Daniel Patte
proposait de rserver au devoir faire et au pouvoir faire : il sagit de la croyance qui fonde
lassomption thique (le minimum requis pour pouvoir parler de la responsabilit de
loprateur) ; cette croyance portant sur lidentit thmatico-modale est plus ou moins forte ou
faible, et les variations dassomption qui en dcoulent affectent plus particulirement les liens
internes qui associent les lments de lethos entre eux.
Ds lors, lidentit thmatico-modale de lactant peut tre soumise plusieurs types de
variations, en trois directions : (i) les unes touchent la cohsion de lidentit (entre parties,
entre tapes), (ii) dautres touchent sa congruence (entre la thmatique et les modalits), et
(iii) dautres enfin touchent sa cohrence (dans un parcours praxique global, en fonction de
la mmoire des pratiques antrieures, etc.). Les formes de ces variations sont en partie
prvisibles, dun point de vue syntagmatique, puisque dans un parcours praxique ou
stratgique, la cohsion, la congruence et la cohrence de lidentit peuvent obir deux
rgimes (cf. Ricur16, et Floch17) : le rgime idem , pour une identit affirme par
rptition, et le rgime ipse , pour une identit affirme par persvrance.
4) LAUTRE SCENE ET LHORIZON STRATEGIQUE
Lautre scne est celle de la pratique (ou des pratiques) que la pratique en cours
sefforce de modifier, ou avec lesquelles elle entre en interaction (la forme minimale
canonique de cette interaction peut tre une relation entre programme dusage et programme
14

Daniel PATTE, Modalits thiques , in A. J. GREIMAS & J. COURTES, Dictionnaire raisonn de la thorie du
langage, Smiotique II, Paris, Hachette, 1986, pp. 80-81.
15
Daniel Patte justifie le qualificatif thique de ces combinaisons modales par le seul fait qu elles jouent
un rle important dans les discours thiques ; cela ne suffit pas, videmment, fonder une dimension thique
en smiotique.
16
Paul RICUR, Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil, 1990.
17
Jean-Marie FLOCH, Identits visuelles, Paris, PUF, 1995, pp. 34-41.

de base). Le discours politique, par exemple, vise inflchir les pratiques lectorales ; les
pratiques liturgiques sefforcent de prsentifier une scne originaire, en gnral celle dun
sacrifice ; linterprtation musicale fait de mme avec la composition musicale ; la
dgustation dun vin a pour horizon un ensemble de pratiques commerciales, gastronomiques
ou classificatoires.
La nature des liens entre les instances de la scne en cours et celles de lautre scne est
difficilement prvisible, et on peut seulement en indiquer quelques cas, titre dillustration.
Par exemple, loprateur peut se placer dans un rapport didentification avec tel ou tel actant
de lautre scne ; ou encore, lobjectif de la pratique considre peut tre dextraire et de
prsenter des rgles de fonctionnement de lautre scne, comme cest le cas de toute pratique
scientifique ; les pratiques thrapeutiques sefforcent elles aussi de dgager, explicitement ou
implicitement, des lois et des normes qui caractrisent les pratiques du corps au
quotidien ; on a alors affaire une relation de type mta-smiotique.
Globalement, la relation entre les deux scnes oscille entre, dune part la manipulation,
qui programme les modalisations factitives de lactant de lautre scne, qui installe les rles
passionnels et thmatiques adquats, et dautre part lajustement, qui agit plus spcifiquement
sur les relations spatio-temporelles, sur les harmonies aspectuelles et rythmiques entre les
deux scnes.18
En outre, on peut raisonnablement supposer que la relation entre les deux scnes est
rgie dans la plupart des cas par leur appartenance commune une squence temporelle et
narrative, voire une squence canonique, o la pratique en cours correspond lune des
grandes tapes du schma narratif ; mais ces positions canoniques ne constituent quun des
multiples cas de liaison entre les deux scnes.
Le modle triangulaire qui se dessine permet donc de rendre compte de larticulation
entre les trois instances actantielles et lacte, et de la nature des liens que les stratgies
rhtoriques auront renforcer ou affaiblir :

18

Voir ce sujet Eric LANDOWSKI, Passions sans nom, Paris, PUF, 2004, et Les interactions risques , NAS,
Limoges, Pulim, 2006.

ACTANT OPERATEUR

(2a-b)
(1a-b)

ACTE PRAXIQUE
(4a-b)

(3a-b)
(5a-b)

(6a-b)

AUTRE SCENE
HORIZON STRATEGIQUE

OBJECTIF & RESULTAT

Nous obtenons ainsi six liens de base, comprenant chacun deux directions, et sur
lesquelles portent deux oprations (liaisons et dliaisons), ce qui fait en tout vingt-quatre
possibilits.

LA TYPOLOGIE DES LIENS ET DE LEURS VARIETES


Les six liens rciproques de base (les douze directions) doivent maintenant tre
dfinis plus prcisment :
(1a) Loprateur vise lautre scne, celle quil doit en fin de compte contribuer transformer,
et il doit pour cela sen donner une reprsentation transformable : il en identifie les
variables et les tensions instables, sur lesquelles faire porter les modifications.
(1b) Lautre scne offre des opportunits de positionnement stratgique (identification,
schmatisation mta-smiotique, hirarchisation et enchssement syntagmatiques entre
pratiques, etc.) loprateur.
(2a) La prsence de loprateur, en tant quactant, est requise pour la ralisation de lacte.
Cette condition tant modalisable, et son effet, valuable, loprateur peut de ce fait
assumer ou ne pas assumer ses actes interprtatifs, et il manifeste ainsi diffrents degrs
de responsabilit.
(2b) Lacte est imputable loprateur, et cette imputation est elle-mme soumise une
modalisation existentielle du prdicat, qui peut tre saisi, du point de vue de loprateur
lui-mme, comme virtuel, actuel, potentiel, ou rel, et, en fonction cette modalisation
existentielle, loprateur, travers la relation dimputation, sera lui-mme identifi par
son vouloir, son devoir, son pouvoir, son savoir ou son croire.
(3a) Loprateur exprime son ethos travers lobjectif quil vise et le rsultat quil atteint.

(3b) Inversement, lobjectif et son rsultat thmatisent loprateur.


(4a) Lacte transforme lautre scne, en modifie les conditions initiales et les quilibres
internes ; il procde galement par ajustements spatio-temporels, rythmiques et
aspectuels entre la scne laquelle il appartient et cette autre scne.
(4b) Lautre scne, et lhorizon stratgique dans son ensemble, offrent lapplication de lacte
praxique une diversit de composants et de zones dimpact , slectionns notamment
par focalisation.
(5a) Lacte praxique vise un objectif et produit un rsultat, mais en retour, objectif et rsultat
en sont la condition et le critre de ralisation (en tant quactant-objet).
(5b) Inversement, objectif et rsultat manifestent lacte, non seulement comme aboutissement
(dun point de vue aspectuel), mais aussi comme le lieu dinscription de ses traces. Le
lien modulable est donc ici la rmanence de lacte dans son rsultat.
(6a) Lautre scne et lhorizon stratgique transformer sont articuls avec lobjectif et le
rsultat, dans lexacte mesure o cette articulation permet dapprcier lefficience de la
pratique : ces articulations, directes ou indirectes, de mme polarit axiologique ou de
polarit diffrente, de renforcement ou daffaiblissement, caractrisent en effet la
capacit du rsultat produit par un acte inflchir significativement (et dans quel sens ?)
lhorizon des autres pratiques associes ; le lien modulable est donc celui de lefficience.
(6b) Lobjectif adopte lgard de lautre scne des positions stratgiques diverses : mtasmiotiques, connotatives, fictionnelles, hirarchiques, visant renforcer ou affaiblir le
lien defficience ; comme ces positions stratgiques visent globalement slectionner
ou tablir la possibilit mme dun ajustement entre les deux scnes, on peut
considrer que le lien modulable est dans ce cas un lien de congruence.
Les liens qui tissent la structure solidaire de la scne praxique ne sont donc pas des
proprits ad hoc, mais des relations smiotiques plus gnrales, qui constituent en somme le
rseau conceptuel de la sphre thique : reprsentation, positionnement stratgique,
responsabilit, imputation, modalisation, expression, thmatisation, ajustement, slection,
rmanence, efficience, congruence en sont les principaux.
Il est noter par ailleurs que les thories de la communication19 font tat,
traditionnellement, de deux autres types de liens, le contact et le canal . La
communication est un cas particulier des pratiques smiotiques, et par consquent ces deux
fonctions ne sont pas directement transposables dans la perspective ici adopte. Le canal
na pas sa place dans la scne praxique, dans la mesure o, simple support et moyen matriel
de lchange, il correspond, dans lanalyse des pratiques, au substrat sur lequel elles oprent,
notamment quand il sagit doprations qui visent transformer un segment du monde
naturel, et ce substrat appartient aux dterminants figuratifs et sensibles de la pratique, et non
la scne praxique stricto sensu.
19

Notamment : Roman Jakobson, Essais de linguistique gnrale, 1, Paris, Minuit, 1963, pp. 213-220.

Il en va tout autrement du contact , partir duquel est dfinie la fonction


phatique . Le phatique, en effet, est un type de lien spcifique qui se noue entre les
partenaires de lchange, et, ce titre, il peut tre considr comme un cas particulier du lien
qui stablit, dans notre modle, entre loprateur et son horizon stratgique, sachant que, par
ailleurs, cet horizon comprend les partenaires de la pratique en cours. Le lien phatique, de
nature affective et somatique, est donc un cas despce des relations que loprateur entretient
avec les autres acteurs engags dans la mme pratique que lui.

Modulations du lien : ruptures et freinages


Les forces de liaison dans la scne praxique
Pour ce qui concerne les principes transposables, les procdures de Perelman (les
schmes argumentatifs ) sont composes doprations, classes en deux types : dune part,
la rupture , qui inverse le mode de raisonnement, et fait passer de la liaison la dliaison,
et rciproquement ; et dautre part, le freinage , qui affaiblit la liaison ou la dliaison. La
rupture opre sur les tensions thiques en les inversant et en les dplaant ; quant au
freinage , il oppose la tension principale une tension contraire, il introduit une distance
dans un lien, ou un rapprochement sur un fond de dliaison.
Par consquence, toute la valeur opratoire du modle smiotique de lthique
reposera sur les oprations de freinage et de rupture. Notre objectif, en effet, est didentifier
les phnomnes dordre syntagmatique et nonciatif (et non dordre smantico-idologique)
qui produisent des valeurs thiques. Et, par ailleurs, nous sommes partis du principe que ces
valeurs ne pouvaient tre saisies que dans les mouvements qui les transforment, dans les
modifications des liens, puisque cest par ces mouvements mmes que les valeurs thiques
sactualisent pour les partenaires des interactions. Par exemple, cest au moment mme o un
oprateur sefforce dadopter une attitude plus dtache lgard de son objectif que ses
partenaires peuvent la fois reprer que quelque chose le relie cet objectif, et quil est en
train den modifier la valeur, voire de falsifier son rapport axiologique cet objectif. Dans ce
cas, cest un lien dassomption qui est affaibli.
Lensemble des douze liens dfinis ci-dessus, que ce soit dans le sens de la liaison ou
dans celui de la dliaison, peuvent chacun faire lobjet de renforcements et daffaiblissements,
ou, pour reprendre la terminologie de Perelman, de ruptures et de freinages , ce qui
porte les vingt-quatre possibilits envisages une infinit de cas de figure et de degrs. Il
nest pas question ici de les examiner un par un, mais de prciser leur statut, et den donner
quelques exemples.
On pourrait tre tent de reconnatre dans les oprations lmentaires, les deux
schmes de base, lquivalent de la conjonction (liaison) et de la disjonction (dliaison),
transposes hauteur des pratiques ; allons plus loin : il y a mme quelque chose, dans leur

dfinition et dans leurs modes de fonctionnement, qui les apparenterait lembrayage et au


dbrayage, si lembrayage et le dbrayage pouvaient sappliquer tous types de faire, et pas
seulement au faire nonciatif20. Pourtant, ces ressemblances sont trompeuses, et la rduction
qui pourrait en dcouler, particulirement fcheuse. Et il y a cela plusieurs raisons.
Pour commencer, la liaison et la dliaison oprent de manire graduelle, sur des
tensions dont elles modifient la force, sur des quilibres quelles perturbent ou renforcent,
autorisant en cela linversion ou la modration des tensions en cours. En cela, elles se
rapprocheraient plus du modle socio-smiotique de l union et de la contagion selon
Landowski21, que de celui de la jonction selon Greimas22.
En outre, et contrairement au dbrayage et lembrayage, et mme quand elles
affectent des pratiques verbales et nonciatives, la liaison et la dliaison noprent pas entre
des plans dnonciation diffrents, encore moins entre des scnes dnonciation diffrentes,
comprenant des actants distincts. Le brayage gre principalement la hirarchie entre plusieurs
scnes dnonciation, ainsi que les entres et les sorties de la scne dnonciation
principale, comme chez Benveniste, entre lnonciation du discours et celle de lhistoire23.
A fortiori, sagissant de pratiques non verbales, non seulement la liaison et la dliaison
ne concernent pas les rapports entre plans dnonciation, puisquil ny a pas nonciation ,
mais en outre elles oprent videmment lintrieur dune mme scne praxique, entre les
lments constitutifs de cette scne, voire, dans certains cas, lintrieur dun seul et
mme actant, et ce nest que dans le cas de lhorizon stratgique que pourrait tre envisage
une relation entre deux scnes distinctes, mais nous avons montr que mme cet horizon
appartient la scne principale. Les liaisons et dliaisons, par consquent, telles que nous
venons de les circonscrire, ne sont pas en mesure de rendre compte de variations de points de
vue, ou de conflits de positions idologiques, car elles ne sont conues que pour rendre
compte de la dimension thique.
Il nous faut donc poser lexistence autonome dun type doprations propres la scne
prdicative des pratiques, qui touchent la force du lien institu par la valence (entre prdicat
et actants) et par la smiose mme (entre expression et contenu). La force du lien
syntagmatique ne se manifeste que sil est soumis des fluctuations ; on sait par exemple, en
grammaire phrastique, que certaines oprations de dplacement ou dextraction sont plus ou
moins acceptables, selon quelles affectent des liens phrastiques, forts (dans le noyau
prdicatif) ou faibles (dans lentour circonstanciel de ce noyau), et cest seulement au
20

Cette remarque implique, indirectement, que la question de la modalisation (distance, subjectivation, etc.),
abusivement limite, dans les annes 70, lnonciation, devrait tre traite tout aussi bien dans une smantique
(et une smiotique) de laction (et des passions) : de fait, cette restriction montre bien lostracisme dont lthique
a t victime : en effet, en rduisant par exemple le dtachement une attitude nonciative, il peut se dcrire
en termes de degr de subjectivit , dans la tradition ouverte par Benveniste ; mais quand le dtachement
devient celui de nimporte quel oprateur, engag dans nimporte quelle pratique, et surtout dans une pratique
non verbale, il devient difficile de le limiter un effet de subjectivit, et lthique rclame alors sa place.
21
Eric LANDOWSKI, Passions sans nom, op. cit..
22
Algirdas Julien GREIMAS, Du Sens. Essais smiotiques, Paris, Seuil, 1970.
23
Emile BENVENISTE, Problmes de linguistique gnrale, I, Paris, Gallimard, 1966.

moment de la tentative dextraction quon peut vrifier la force de liaison qui assure la
solidarit entre les lments de la scne prdicative.
La force de liaison propre la valence est la seule explication possible, par exemple,
des variations mtonymiques, qui permettent dvoquer une des instances dune scne
prdicative par lintermdiaire dune autre instance : la tension globale entre les valences
prdicatives semble se relcher en production, et se rtablir au moment de linterprtation de
la mtonymie. Mais cette force ne sexprime pas seulement dans le discours : il ny a pas en
effet que dans les textes que louvrier sidentifie son outil, par mtonymie ; dans la pratique
in vivo mme, il peut sidentifier son outil, ou son mtier, o son atelier ; et mme si
les implications sont diffrentes, le principe structurel smiotique qui sous-tend de tels
phnomnes est le mme, et ils rvlent tous, et de la mme manire, la force de liaison
propre toute scne praxique. La force de liaison propre la smiose est aussi soumise aux
mmes variations tensives, qui en rvlent la pertinence : dans le thtre de Ionesco, par
exemple, la prolifration rptitive des figures du plan de lexpression, quil soit verbal ou
objectal, dans le texte ou dans les indications de mise en scne, vide le plan du contenu de
toute substance smantique.

La consistance de la scne praxique


La force de liaison est donc un concept hypothtique, dont on ne peut tester la
valeur opratoire quen cherchant la modifier. Il faut par consquent lui attribuer des
conditions dactualisation, qui, ce quil semble, pourraient tre au nombre de deux : (i) elle
ne se manifeste quen raison de la solidarit ncessaire entre les lments constitutifs dune
scne : en ce sens, elle nest quun autre nom pour la stabilisation iconique24 de la scne
prdicative (le produit de la scnarisation, cf. supra) ; (ii) toute modification dun lien
entrane par compensation la modification dun ou plusieurs autres liens, et si ce nest pas le
cas, la stabilit iconique de la scne est compromise, ainsi que le succs ventuel de la
pratique en cours ; il y aurait donc cet gard une homostasie des liens.
Si la jonction intresse les relations entre tats, voire entre situations narratives, si le
brayage concerne les relations entre plans et scnes dnonciation, alors il faut admettre que
les oprations de liaison et de dliaison touchent une autre dimension des structures
smiotiques, leur consistance .
La consistance est la force homomre qui solidarise les parties des structures
anhomomres. Lensemble des lments constitutifs des scnes prdicatives sont en effet des
parties formant un tout, grce aux liens que nous avons examins plus haut, mais nous

24

Dans le cas de la pratique communicationnelle, voque plus haut, le lien phatique participe lui aussi
spcifiquement de la scnarisation et la consistante iconique de la scne de lchange. Un dialogue sans lien
phatique (et, par consquent sans coopration nonciative) est alors considr comme inconsistant, non
reconnaissable, voire paradoxal, comme en tmoigne le sens commun dans lexpression dialogue de sourds .

faisons maintenant lhypothse dune solidarit entre tous ces liens, la consistance qui assure
la reconnaissance et le fonctionnement global de la scne praxique.
Les ruptures et les freinages prouvent la consistance de cette totalit, en
affectant chacun des liens qui la constituent. La rupture transforme une liaison en
dliaison (la dliaison est encore un lien, mme sil est ngatif) ; et le freinage affaiblit lun ou
lautre ; quoi il faudrait ajouter le renforcement des liens existants. Ces oprations ne
remettent pas en cause lexistence mme des liens, et de la scne en tant que telle ; ils jouent
de l lasticit de ces liens, pour y faire apparatre des variations thiques.25
En somme, lethos de la scne pratique est un autre nom pour la plasticit de sa forme
et de sa stabilit iconique. Et l thologie que nous visons est une tude de ces variations
plastiques, lintrieur dune forme iconique prouve, mais maintenue.

Quelques exemples
Les figures du prestige , ou de l autorit contribuent, cest un exemple
classique, au renforcement du lien entre lacte et lactant, puisque cest la comptence, ou,
plus gnralement, lethos, affichs par loprateur qui lgitime lacte. Il faudrait cet gard
distinguer deux formes de la confiance, lune reposant sur des chanes de garanties
institutionnelles , et lautre reposant sur une connivence sociale ( la limite, interindividuelle) intresse. Dans le premier cas, le renforcement du lien entre lacte et la
personne est suscit par le nombre et la hirarchie des garants, hirarchie rgle par ailleurs
dans une institution sociale ; dans le second cas, cest le lien entre loprateur et l autre
scne , lien fond sur lintrt, qui est renforc par la charge passionnelle. Bien sr, dans
chacun des cas, lun des deux liens est renforc au dtriment de lautre.
Dans ce dernier cas, la collusion entre loprateur et lautre scne, dont le lien est
renforc notamment par lintrt, pourra tre value ngativement, et elle sera alors
considre dun point de vue thique comme une compromission .
On peut se rapporter, en loccurrence, aux analyses de Perelman consacres la
prvention : dans les limites de la pratique argumentative, la prvention affaiblit la force
des arguments, dans la mesure o la conclusion vise par lorateur semble pour lui dj
acquise, et ne peut tre considre comme rsultant de la bonne forme de largumentation, et
encore moins dune ngociation avec lauditoire. La vrit obtenue ntant pas construite
dans linteraction, mais pose implicitement avant mme cette interaction, sa valeur en est
dautant affaiblie ; la prvention, en tant que figure argumentative, semble alors manifester,
pour lauditoire, un intrt personnel trop marqu de lorateur pour la conclusion quil vise :

25

On pourrait faire la mme analyse de la plupart des tropes : de mme que les dplacements mtonymiques ne
remettent pas en cause les relations structurelles propres une scne ou une situation donne, mais la consistance
des liens qui lui donnent forme, on pourrait dire tout autant que les substitutions mtaphoriques ne
provoquent pas de vritables ruptures disotopie , mais se contentent dprouver llasticit du lien qui
constitue lisotopie.

au-del de la prvention, cest donc bien la force excessive du lien entre lorateur et l autre
scne qui est en cause.
La compromission agit de la mme manire : lintrt de loprateur, engag dans la
modification ultime de lautre scne et de lensemble de lhorizon stratgique, affaiblit la
valeur de sa pratique, ainsi que sa crdibilit dans la ralisation de lacte principal. En somme,
la morale sous-jacente, en loccurrence, voudrait que loprateur soit la fois engag dans
son objectif, mais quil ne soit pas le bnficiaire direct des consquences de la transformation
de lhorizon stratgique. Dautres morales prconiseraient le contraire, cest--dire un lien
de collusion renforc avec lhorizon stratgique, et un lien affaibli avec lacte et lobjectif.
Dans tous les cas, les variations de lethos oprent somme nulle , cest--dire que chaque
renforcement de lun des liens se fait au dtriment dun ou plusieurs autres
Un des cas typiques de la dliaison, ou du freinage de la liaison a dj t voqu :
cest celui qui consiste considrer lobjectif comme dtach de son producteur. Bien des
dbats sur les rapports entre lhomme et luvre, bien des distinctions entre effets voulus
et effets induits reposent sur ce type de freinage, ou postulent mme une indpendance
radicale entre lobjectif de loprateur, et a fortiori son rsultat, et ses prtendues
intentions . Les jugements de maladresse ou dinconsquence participent de cette
problmatique.
Sagissant du lien dimputation et de responsabilit, entre loprateur et lacte, les
freinages et les ruptures de la liaison convoquent eux aussi toute une gamme de jugements
positifs ou ngatifs. La tradition classique franaise, en valorisant la figure de l honnte
homme , visait trs exactement ce lien thique dimputation : lhonnte homme, en effet, est
rput ne se piquer de rien , cest--dire nentretenir aucun engagement passionnel
particulier avec les actes quil accomplit. Il en va tout diffremment de l homme sans
qualit de Musil, ou mme du Swann avant Odette de Proust, qui naccordent aucune
valeur aux objets quils manipulent et consomment, alors quils sont susceptibles de sinvestir
intensment dans tous les menus actes qui composent leurs pratiques quotidiennes. Ils
entretiennent, en somme, la fois une relation trs affaiblie avec lobjectif, et une relation
forte avec lacte. En revanche, lhomme qui ne se pique de rien affecte de navoir quun lien
relch avec ses actes, tout en assumant ses objectifs.
Mais il existe une autre version du mme type de freinage, qui confine la rupture :
cest celle de lacte manqu, lacte qui semble compltement chapper son auteur. De fait,
toute la tradition interprtative de lacte manqu et du lapsus, et notamment celle, analytique,
initie par Freud dans Psychopathologie de la vie quotidienne, vise pourtant reconstituer un
lien dimputation entre lacte et loprateur. Mais il sagit alors dune imputation sans
responsabilit : rappelons que dans notre typologie, le lien 2a (oprateur acte) est celui de
la responsabilit, et le lien 2b (acteoprateur) est celui de limputation ; dans le modle
canonique de la scne praxique, ils sont rputs inverses et solidaires lun de lautre ; dans le
modle analytique de lacte manqu, le premier est affaibli, voire rompu, et le second est

renforc. On pourrait mme considrer que lensemble du raisonnement tenu par Freud,
notamment propos des obstacles rencontrs par les intentions de lauteur de lacte,
exploite lui aussi les figures thiques du freinage et de la rupture.
Cette analyse nourrit par ailleurs bien des dbats judiciaires, puisque ltablissement
de ces deux liens inverses est une condition pralable de tout jugement, et mme que deux
types d experts diffrents en sont chargs : dun ct, le lien dimputation en est charge
des enquteurs (police, etc.), et de lautre, le lien de responsabilit est en charge des
psychologues ; cest ensuite au juge quil revient dapprcier lquilibre entre les deux liens,
et de prononcer, en pralable toute dcision, un jugement thique.
Dans la perspective que nous avons adopte, celle de la syntagmatique de lthique, la
diffrence entre le cas de lhomme qui ne se pique de rien et celui des actes manqus tient au
traitement ingal des deux directions du lien entre loprateur et son lien : dans le premier cas,
la responsabilit et limputation (2a et 2b) sont galement affaiblis, alors que dans le second
cas, la responsabilit (2a) est affaiblie ou suspendue, et limputation (2b) renforce, en
quelque sorte par compensation. Cette analyse ouvre une nouvelle piste pour ltude des
freinages et des ruptures : les oprations thiques, en effet peuvent renforcer ou affaiblir soit
lensemble dun lien, dans les deux directions, soit chacune de ses directions sparment : on
peut alors invoquer lorientation converse ou inverse des oprations portant sur le lien
axiologique.

Quelques articulations majeures de lthique praxique


Le principe selon lequel chaque modification dun lien entrane une modification dun
ou plusieurs autres invite considrer ces phnomnes de consistance comme un ensemble de
tensions solidaires entre les liens : la consistance de la scne pratique, en effet, implique un
jeu de compensations entre liens, lensemble des oprations fonctionnant, comme on la dj
indiqu, somme nulle . Ce principe nous permet denvisager lethos comme tant celui de
la scne pratique toute entire, et pas seulement celui de loprateur. Toutefois, lapproche
holistique, aussi justifie soit-elle, ne suffit pas, et faut pouvoir examiner plus prcisment la
distribution des valeurs thiques sur chacune des instances de la pratique. Le principe gnral
des tensions de la consistance pourra alors tre dclin en tensions locales.
Lexploration systmatique des articulations du champ de lthique est un vaste projet
de recherches, que nous ne pouvons qubaucher ici. La mthode consiste adopter
successivement le point de vue de lun des trois actants, ou de lacte lui-mme, de manire
pouvoir qualifier les situations thiques induites par les tensions dont chacun deux est le
centre organisateur. Notons cependant que cette mthode ne permet pas pour linstant de
rendre compte de manire systmatique des oprations inverses portant sur un mme lien, et
que cet aspect des oprations thiques devra tre examin dans un second temps de la
recherche.

Choisissons ici, pour commencer, et dans les limites de cet article, le point de vue de
loprateur : cette rduction provisoire permet dentamer, dabord dductivement, la
construction du modle, et den vrifier ainsi au moins la vraisemblance et la cohrence. On
slectionne donc les trois liens centrs sur loprateur :
(i)
les tensions entre le lien oprateur/objectif et le lien oprateur/acte ,
(ii)
celles entre le lien oprateur/objectif et le lien oprateur/horizon stratgique , et
(iii) celles entre le lien oprateur/acte et le lien oprateur/horizon stratgique .
Il rsulte de cette proposition, grce au dploiement de trois structures tensives, trois
typologies complmentaires qui permettent une premire bauche darticulation du champ de
lthique praxique.
1- Tensions thiques entre oprateur/objectif et oprateur/acte
LEVALUATION DE LA MOBILISATION PRATIQUE DE LOPERATEUR
Oprateur
impliqu

Oprateur
engag

Oprateur
dsengag

Oprateur
dsimpliqu

Oprateur/
Objectif

Oprateur/acte

2- Tensions thiques entre oprateur/objectif et oprateur/horizon stratgique


LEVALUATION DE LA PROJECTION PRATIQUE DE LOPERATEUR
Oprateur
focalis (ou but )

Oprateur
compromis

Oprateur
Inconsquence

Oprateur
machiavlique

Oprateur/
Objectif

Oprateur/horizon stratgique

3- Tensions thiques entre oprateur/acte et oprateur/horizon stratgique


LEVALUATION DE LA MORALE PRATIQUE DE LOPERATEUR
Oprateur
responsable

Oprateur
stratge (ou calculateur)

Oprateur
irresponsable

Oprateur
cynique

oprateur/
acte

oprateur/horizon stratgique

Conclusion
Ltymologie et le sens commun invitent rapprocher, si ce nest confondre, lethos
(murs) et la pratique (usages, habitudes, normes, etc.). Une analyse smiotique plus prcise
les distingue pourtant, en limitant le domaine de pertinence la forme prdicative de la scne
praxique, et, pour finir, circonscrit le champ de lthique aux oprations portant sur la
consistance de cette scne.
Du point de vue des pratiques, qui semble le plus pertinent actuellement pour
caractriser la dimension thique, celle-ci est donc essentiellement une question de bonne
forme syntagmatique, pour ne pas dire de bonnes manires , que les usages concrets
mettent rude preuve.
En effet, comme bien souvent dans les sciences humaines, la construction dun modle
ne dbouche sur une pratique danalyse heuristique que si ce modle prvoit les conditions de
sa variation et de sa transgression. Le modle de la scne praxique et de ses liens axiologiques
ne droge pas cette rgle : dun ct, la bonne forme syntagmatique fournit la fois les
conditions de la scnarisation, et donc de la reconnaissance de la pratique en tant que
scne signifiante, et un rfrentiel pour lensemble des oprations thiques ; mais de
lautre ct, ces oprations, les freinages et les ruptures, ont pour vertu principale de pouvoir
en tous sens modifier, dformer le modle, compromettre la stabilit gnrale de la forme
canonique, et tester jusqu la rupture la consistance des liens qui la constituent.