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Mmoires concernant

l'histoire, les sciences,


les arts, les moeurs, les
usages, &c. des Chinois
/ par les missionnaires
[...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Amiot, Joseph (1718-1793). Mmoires concernant l'histoire, les sciences, les arts, les moeurs, les usages, &c. des Chinois / par les missionnaires de Pe-kin. 1776.

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MMOIRES
CONCERNANT

LES

CHINOIS.

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MMOIRES
C

L'HISTOIRE

LES

LES

MURS,

M E

y A
Chez

CE

Nyon,

LES

LES

S:

de Pekin.

R E M I

rue

ARTS,
&c.

USAGES,

Libraire,
vis--vis

Approbation

SCIENCES,

E R.

RIS,

31

S.

Jean-de-Beauvais

le College.

M. DCC.
Avec

les MiJJionnaires

Par

L X X V I.
et

Privilge

du

Ro

PRFACE.

JL E Recueil

des

au Public
prfente
reflent les Sciences

Mmoires

de

la Chine

qu'on
fur diffrents
objets qui int& les Arts
eft le fruit d'une

dix rns,
depuis
de la Chine,
& avec deux
de fe rendre utiles leur Patrie

correfpondance
qu'on
avec les Miffionnaires
Chinois

entretient

que l'envie
en fit fortir l'ge de dix-neuf ans, pour apprendre
en France les Langues
& les Sciences de l'Europe.
Ils y apprirent
le Franois
la Philofophie
Humanits,
dja fort avances,
lorfque
affez de bruit
la maifon
un afyle
de Saint

en

1763

ils etoient
& des fecours.
Lazare

qu'on et rendu
Sa Majeft
leur

les
le Latin, y tudirent
&c. Leurs tudes etoient
les evnemens

qui firent
de fortir de

les obligerent
& de chercher

de la Miffion
Le Suprieur
les reut avec amiti,
en attendant
au Roi de leur fituation.
compte
accorda

fournit

une

qui
penfion
leurs etudes

les moyens
de continuer
fe trouverent
finies au commencement
Le defir de revoir

ailleurs

leur patrie

de

les dtermina
a

leur
elles

1764.
alors

P R E'
leur

demander
pagnie
il leur

FA*C

fur les vauTeaux

de la Corn;

devoient

la

paflage

des

Indes,

fut

accord.

qui

E.

Mais

il

mettre

feroit

le
prolonger
de ces Etrangers
en France,
au moins penfjour
dant
une anne
leur faire
qui feroit
employe
ce que nos Arts ont de plus facile faim;
parcourir
afin que de retour
& de plus intreflant;
la Chine,
ils pufrent
ceux qui fleurirent
dans cet
comparer
rendre

un

l'Etat,

ce

que

parut

voile

fervice

en obferver
Empire
& entretenir
avec
deviendroit

de

que

les diffrences

avec

les ntres

une

nous

correfpondance
aux
rciproquement

avantageufe

qui
deux

Nations.
Ce

fut

projet

en

confquence
des Sciences
Royale
leur

donner

Naturelle;

des

Les
Matres

leons

l'autre,

de la Chymie
dans
pratique

par les deux


Membres
de

accept
deux

& de
cet Art.

furent
de

Phyiiquc
de les inilruire
leur

donner

Eleves
des deux
progrs
ils faifiioient
facilement

de la Nature,
phnomnes
liere dans les manipulations
noit l'Artifte
qui travailloit
M.

chargs,

Briffon,.

l'Acadmie

&

d'Hiftoire

des principes
des leons
de

tonnrent

de la Chymie
avec
eux.
Cadet,

de

l'un,,

l'explication
& leur dextrir

M.

&

Chiribis

leurs
des
fmgufurpre-

P R E'
crut

On

enfuite

F A C E.
etoit

qu'il

de leur
important
du deffein
& de

teinture
quelque
prendre
dans i'eloignement
l'art de graver;
d'une
puifque
auffi intrefTante
que celle dont on
correfpondance
le deffein d'une
les fondemens,
machine
jettoit
faire

d'un inftrument,
d'une plante,
d'toffe,
aux deferiptions
ce qui manque
les
d.evoit fuppler
& les furpaffer
infiniment.
Au bout
plus drailles,
ils furent l'un
& l'autre en etat
de quelques
mois
d'un

de

mtier

eux-mmes

graver

l'eau-forte,

Chinois,
payfages
On jugea auffi convenable

des vues

de les faire

de

voyager

Ils partirent
pour
bien recommands,
connoifLyon,
& y prirent
de foie
d'toffes
fance des Manufactures
d'or &
des foies;
ia faifen de la rcolte
C'etoit
d'argent.

dans

nos Provinces

mridionales.

ils pafferent
en Dauphin
tions les plus effentielles
cocons.

Del

o
de l'art

ils fe rendirent

ils virent
d tirer

les oprala foie des

Saint-Etienne

o ils apprirent
tout ce qu'on
Forez
peut
en peu de jours fur la fabrication
des-armes
& virent la trempe
& l'emploi
de l'acier.
De

retour

en
favoir
feu?

Paris
il ne leur reftoit
plus que
Ils
de l'art d'imprimer.
quelques
leons prendre
fur une petite Imprimerie
s'effayerent
qui
portative,
faifoit partie
des prfens
tes
que le Roi joignit
:
bienfaits.
aa ijij

P
rent

dans

retour

F A C E,

leurs

la

Guignes

Chine,
croyant
qu'ils
avoit

omparaifon
leur
Guignes
avec quelques

leur
dpches
aprs
le fiftrne de M. de
approuver
dans la
en trouver
la preuve

premires

firent

des

remis

de

extraits
l'criture

d'ancienne

morceaux

que

M.

de

Egyptienne,
Chicriture

occafion
eurent
d'examiner.
Mais,
qu'ils
ils ont de concert
revenus
fur leurs pas,
avec nos
le Mmoire
en queflion
Millionnaires
rdig
qui
fermaient
d'une manire
leur
fenfible,
dveloppe
noife

<k dtruit

la

premiere
pas inutile
l'tat
de

Il n'ell
etoit

quel
Europe
France

opinion.
de

en. peu de mots


rappelier
cette
difcuffion
littraire
en
deux

les
lorfque
pour retourner

Chinois

dans

leur

M. de Mairan,
fut

de l'Acadmie
de ce fiecle,
premiers

un des

doutes

fur

l'origine
Jfuite
P. Parennin,
Il

avoue

anciens

d'Avranches,

propofition
t beaucoup

Chinois

colonie

comme

du
par

qui manifefta
dans fa lettre
Pekin

ide

de l'hifioire

des

navigation

patrie.
Royale des Sciences,

JMiflonnaire

que la premiere
bien tre une

pourroient
lui etoit venue

Evque

des

le

que
des

Egyptiens
& de
commerce
favant

fes
au

en 1734.
les Chinois

M.

en paflant
qui jette
Le P. Kirker
un doute.

plus -loin.

la

quitterent

la

Huet
cette
avoit

PRFACE.
La

rponfe

18

du

du

P.

Parennin

M.

1735, fe ttSuve
du Recueil
volume

Septembre

vingt-quatrime
Le Miffionnaire
fiantes.

des

s'efforce

conqutes
des
tendue
de

de

de

la

do&rine

Egyptiens
la Chine

une
tout

,~que

Il

la

deux

& aux

paroit

que

diffrence

la

de

peuples;

par

dide d-

les carac-

Il ajoute

des

religion

&

exemple,
fi

mtempfieofe

que
aux

prcieufe
eft en horreur

peuples
de l'Inde,
les caftes & les tribus

inconnues
.dans
colonie
auroit-elle
a et
temps
ambafTadeurs

aux

avec

hiroglyphes
Egyptiens
criture
l'ancienne
Chinoife.

tires
preuves
des
des murs

font

lettres

le

M. de Mairan
fur lesquelles
avoit
& qui etoient
tires tant des
fon fentiment,
de Sefoftris
que de la reffemblance
pr-

appuy

la

dans

les raifons

truire,

teres

Mairan,

infre

ou

dtruit,

de

cet

Empire.

de l'Egypte
Enfin
comment

la Chine,
pntr
qui de
ferme
aux trangers
fi ce n'eft
des princes
leurs tributaires?

M.

de

Mairan

fe -tint

pour

battu.

M. de Guignes
annes
replufieurs
aprs,
nouvella
le mme
encore
fyftme
& prtendit
que
les Chinois
etoient
une colonie
M; des
d'Egyptiens.
Mais

en 1759 contre le Mdoutes


Hauterayes
propofafes
moire de M. dcGuigties;
l' Acadmicien
y rpondit.
Pendant
fe pouriuivoit
littraire
que cne guerre
Paris,
M. Needham,
de
de la Socit
Royale

PRFACE.
crut

Londres
Turin
fort

des

trouver

fur un bufte

d'Ifis,

carnages

rtflemblants

Egyptiens
qu'il
ceux
des Chinois.

difoit tre

Il en prit
& il fe rendit Rome

foigneufementles
empreintes,
dans la vue de les vrifier. Un Chinois
etoit alors garde de la Bibliothque
M.

conferv

n Peking,
du Vatican

Needham

lui prfenta les cara&eres


Egyptiens
de l'Ifs de Turin.
les rejetta au
Le Bibliothcaire
comme n'ayant aucune reiTempremier coup d'il
blance
il
avec les caraeres
Chinois.
Cependant
revint

quelques jours aprs, & prfenta M. Needham une douzaine


de caraeres
de l'Ifxs qu'il avoit
traduits
en latin
avec le fecours d'un di&ionnaire
en trente-fix volumes,
Chinois,
imprim Peking,
vers la fin du
M.
de l'Empereur
Kang-hi.
rgne
Needham
encourag
par cet effai
prit tmoin
Rome dans le
plufieurs favants qui fe trouvoient
mme temps. De ce nombre etoient le P. Jacquier,
M.
fur Newton
par fes commentaires
Venuti clebre
&c. Pour
M. Vilkok
Antiquaire,
fe mettre au fait des efprances
de M. Needham
trs-connu

il; faut lire

fa dilTertation

De

qudam
Infcripone
Taurini inventa, Rom 176 1. On y verra
Egypac
du mrite
les prcautions
qu'il prit pour s'affurer
fa dcouverte.
qu'il attribue
Le

Journal

des favants
Ou

du

mois

de

Dcembre
de

P R '

F A C E.

3e

anne

la mme

Les

differtation.
la

du

traduction

fauff.
M.
9> ces caraeres

donna
l'extrait
de
(1761)
du Journal
auteurs
avancent

de Guignes,
dans deux

que
&
ej Juppofe
a vrifi
tous

de Turin

monument

cette

difent-il,
Dictionnaires

de cara&eres

le moindre
& il n'y a pas apperu
antiques
Chinois,
M. de Guignes
n'en fut
trait de reffemblance.

ardent

pas

moins

que
faux

fi les cara~eres

fuivre

infcrits

fon

ils ne prouvoient
& fuppofs,
ce fyftme.
contre

Cependant
qu'on ecrivoit

M.

Needham

rien

inform

c'eft--dire

d'eux

refla

auprs
Miffionnaires
dont

la lettre

1761. Le P. Amiot
fur l'Ifis de Turin
criture
ne

faudroit

aux

de

ni

tout

ce

le foin

de

que

n'avoient
Chinoife
pas

renoncer

Savants

au P.

Guignes
de l'anne

les cara&eres
aucun

Les

renverfe

1764,
M. de

comme

dcida

s'int-

la rponfe.
la rdiger

duioOobre

des

Miffionnaires

de Londres

obtenir

en

pour
confierent

de M. Needham,
ropinion
l'avoit
fait dans le Journal

qu'il

ni pour

ou en faveur

Il envoya
fes Mmoires
quedion.
& la Socit
de Peking,
Royale

l'ancienne

etoient

de fon opinion
ou pour
la fource
de chercher
mme,
imagina
la Chine,
des moyens
de dcider
la

la dtruire,

Amiot,

attendu

fyftme
fur 1'1 fi de Turin

rapport
Mais
il

absolument
b

gravs
avec
ajoute
ces

PRE'
M recherches

FACE,

qu'on

cara&eres
trouv.eroit

examiner

pourroit

fi

dans ces
il ne

hyroglypho-myftiques

pas qui pufTent fe. rapporter


aux
& que les lumires
Chinois;
qu'ontireroit

teres

expliquer
du
curicufe

uns aideroient
Cette

lettre

chez

Bruxelles

Chinoifes

Boubers

s'en

caracdes

les autres.
P.

Amiot

en

fut imprime
avec les inf-

1765

de

diffrents
ges, qui l'accomelle efi: devenue
Comme
on a cru'
rare,
pagnenr.
devoir rendre aux Savants le fervice de la faire rimcriptions

primer
dans ce Recueil.
volume.
ce premier
Le troifieme
nument

C'eftle

eft l'explication

morceau

en vers

fecond

Chinois

compof

morceau
d'un

de
mo-

l'Empereur
auellement
rgnant,
( pour conftaKien-long
ter la poftrit
la conqute
du royaume
des
faite vers
l'an
avec
des notes
Eleuths
1757)
du P. Amiot. Ce grand Prince,
( i ) dont le portrait
par

de
d'aprs le defTein original,
qui a t envoy
l'anne
le frontifpice
dcore
de
dernire
Peking
cet Ouvrage,
runit le gnie & les talens de l'homme

grav

lettres

avec

II a fait deffiner
naires,
(1)

la fcience
toutes

& a voulu
II eft auteur

traduit
Mouk-den
Viuvt
Tilliard.

fes

qu'elles

& l'art

du gouvernement,
les Miffioncampagnespar
fufent

graves

en France

intitul
Chinois,
Eloge de la. ville
pome
le P. Amiot,
& imprim
en 1770,
chez
par
du

dt
la.

R Ef

F A

CE.

artiftes
elles lui ont t enpar les plus clebres
de feize planches.
il y a trois ans, au nombre
voyes,
& l'nergie
la dlicatefTe
du burin
On y reconnot
des Cochin

& des le Bas

faura bien
qu'on
quoi qu'en difent les dtracteurs
On neconnoitla
de cetEmpire.

de

l'art,

que par des figures grotefques


& qui n'ont d'autre
papier,
de la couleur

des chefs-d'uvre
la Chine,
apprcier

ce font

des habillements.

de tout ce qui vient


peinture des Chinois
mal defines

fur du

mrite

que la vivacit
Mais cette maniere

de juger de leur peinture


efl: auffi peu exae
que le
feroit celle d'un Afatique
qui ne voudroit
juger de
la ntre que par les images groffieres
& mal enlumines

qu'on vend par milliers dans nos campagnes;


& de notre Sculpture,
que par les figures en bois ou
en carton
qu'on achet dans les foires pour amufer
les enfants. Il faut favoir qu' la veille du dpart des
vaifeaux

les artifans
qui font leur retour en Europe,
de Canton,
de tous les mtiers, fe font peintres pour
le moment
tout s'encrans, paravents,
ventails,
leve pour nous & fe vend bien. Quelqu'un
tant foit
penfer que ce font la des
peut-il

avons fous les yeux des peintures


venues
de Peking
elles reprfentent

peu raisonnable
modles ? Nous
la

gouache
des palais de l'Emles unes, l'intrieur
magnifique
& des maifons des Mandarins,
des cabinets
pereur

bit

P
decuriofits

naturelles,
des dtails

charmants
le deflein
dont
perfpe&ive
font d'un

F A C E.

R E'
&c.

d'autres,

champtres
eft d'une
correction

des payfages
avec des figures
la

etonnante;

& les couleurs


y eft bien obferve
e vivacit laquelle nous n'avons
pu atteindre

jufqu'
prfent,
morceau
de ce Recueil eft le monuLe quatrieme
ment
vient de
que le mme
Empereur
Kien-long
la poftrit
le mmo*
faire lever
pour confacrer
1771
les
quitt

des Tourgouths
de l'emigration
au nombre
de 500,000,
ont
lefquels,
bords
de la mer Cafpienne
& les rives

du

pour

rable

vnement

en

Volga

aller

fe ranger
de la Chine,

de l'Empereur
Enfin on donne
du&ion

de

Ta-hio

ou

pour

deux

terminer

Grande fcience
avec une
milieu

eclaircifTemens

ou pre uves

fur

des

le volume,

la tra-

prface & des notes,


fuivans
de nouveaux

Volumes

l'antiquit
fur la
Mmoires,

relatives

des

des
Chinois;
fur quelques
de la Police
parties
fur les Arts utiles, fur des objets d'Hiftoire

forigine
Vrole,
petite
Naturelle,
diffrentes

domination

l'un
intituls,
l'autre
TJong-yong

La

les

Chinoife

la

anciens

ouvrages

ou Le Jujle
On a pour
&

fous

comme
efpeces
plantes

les abeilles,
les vers foie de
le cotonnier,
fur le bambou,
&c.
c des

fleurs

particulires

la.

P R E* F*

on a des Notices fur les pierres rares, fur les


les portraits ou
&c. On a fur-tout
fonores,

Chine

pierres
vies abrges
Gnraux
Potes,
Nation
on attend
d'anne

C E.

des

Chinois

illuftres

Empereurs

d'Arme
Philofophes
Lgiflateurs
&c. par le P. Amiot,
depuis l'origine de la
dixieme
fiecle,
& dont
Chinoife,
jufqu'au
le refte
qui

inceffamment;
fon tribut.
n'apporte

car il n'efi

point

en Europe
des
Si depuis que la Chine envoie
&des faits, on les et toujours recueillis
obfervations
& donns au public peu prs tels
foigneufement,
qu',il.s ,etoient, nous ferions plus en tat que nous ne le
de comparer
les Chinois avec nous
quant
au Gouveraux Arts,
l'Induftrie
aux Moeurs
Nous aurions vu il y a long-tems
nement.
que cette
n'a pas t
Nation, loigne de nous tant d'gards,
moins riche, ni moins heureufe
que nous;q u'elle l'a
hommes

t davantage
peut-tre
cette confquence
utile

& nous aurions


Qu'un certain
& les rafinemens

pu en tirer
milieu entre

la groffiere ignorat/ce
des Sciences
& du Got eft peut-tre
l'lment
qui convient
le mieux l'efpece
humaine
& celle-ci
encore
Que le Gouvernement
paternel, dont les Empereurs
Chinois

fe font rarement
& o ils font rapcarts,
fans ceffe par le ton
des murs
&
gnral

pelles
des principes

de la Nation

hinoife,

eft celui

de

FA

P R E*

C E.

Peuples
On

le plus frement
le bonheur
produit
des Souverains.
& la vraie
gloire
Prface
terminer
cette
ne doit point

avertir

que

tous

des

qui

les Auteurs

fouvent

(on

que par
t> prient

befoin)

rien

comme

font

dvous

ces Mmoires
par

de leurs
de

demandent

encore

modeftie

comme
etudes

pauvres
un autre

ils
dans

rclament

des Le&eurs.

l'indulgence
les juge non

qu'on
ne dillrait

)> important:

dire

peut

mais

de

fans

plus
Qu'ils

des Savans,
& de leurs

Millionnaires,
infiniment

objet
qu'on

ait

gard

que
livres,
qui

fe

plus
leur

un pays tel que la Chine,


pofition
pofition
dont on n'a pas d'ide en Europe;
qu'on faffe atten tion que le mme Millionnaire,
forc de rpondre
la fois, eft fouvent
tout ce qu'on lui demande
9> oblig

de quitter
des obfervations
de Phyfique
&
un fu jet de litt d'Hiuoire
naturelle
pour entamer
rature,
ou d'rudition;
que de l on le fait paffer
aux grands
de la Lgiflation
& du Gouobjets
vernement
d'o il faut defcendre
des pratiques
d'Arts ufuels,de
&c. &c.
Mcanique,
de Jardinage,
Ils fe plaignent
auli de ce qu'en
grace aux Savans,
qui les premiers
ou

entam

pas tout--fait
poids leur

un

nouveau
genre
de la mme balance

gard;

que

s'il arrive

on fait
Europe
ont dbrouill
n'ufe
& qu'on
& des mmes
un Miffion-

PREFACE.
mot
ce qui
a
pour
pas dire mot
ou de gauchir
fur fes erreurs
t> et dit par un autre,
l'un des deux efl dauffi-tt
& fes mprifes
ne

naire

de

clar

trompeur,

& tous les

C'eft
gnorans.
doute d'tre d'autant

une

*> des

deux
raifcn

l'ordinaire

pour
pour

eux

fans

& de
plus fur leurs gardes,
ne rien envoyer
qui ne foit fait avec exi&itude;
mais ils en ont :une autre,
plus puiflante
encore
c'eft
le refpeJ: & la reconnoiffance
ilsn'omet tront

jamais

ils emploieront
?> crifieront
leur
fe rendre
des

rien

de
leurs

repos
dignes de

perfonnes
f> les honorent

tout

ce qui fera en
leurs
foins,
veilles,
leur
mme
fant
plus

en plus

de

eux
ils fa-

pour
la confiance

distingues
qui les protegent,
de leurs bonts ,

&

FAUTES
Page

A C O R R I

22,

Ligne

27
30,
3

dernire,

J2;

tffcei

pour

23

de

18

morale

az

61,

12,

30 7. Que

des

/i/j

ligne.
au-del

a nous,
tes

,ejfacei

XX,

&

jamais.

/i/{

^j
qu'il

&

fciences,

t 'avant-dernire

36$

crdulit,

G E R.

feiences,'

moraL
Editeurs
des
#/&[,
ces

&e,tifei

du;

mers.
nous

qu'il
deux

a.

dfignent

les

Ruffes,

MMOIRES

MMOIRES
CONCERNANT
LES

CHINOIS.

ESSAI
SUR

L'ANTIQUIT

DES
A

Monfeigneur

CHINOIS.
BE
Secrtaire

RTI

N,

Minijlre

&

traduction

que

d'Etat,

Monseigneur,
Ce

nefl

je prends
Ses defrs

plus aujourd'hui
la libert d'offrir

unejmple

VOTRE

GRANDEUR-

m' om
que. je ne pouvais
ignorer
dans une nouvelle
toute
carrire
& malgr
la Que [lion
dit
je me fuis hafardh
difcuter
de l'origine
& de l 'antiquit
e ma Nation

entran
ma timifi

clbre

quejlion
A

curleufe

mais difficile
& piquante,
ait milieu
des plus
indcife

& qui paroi

tre-

favans
ouvrages.
Quelque longues & pnibles qu' aient t mes recherches,.
tout ce que j'en efpere,
c'ejl que les nouveaux
rapports
rveiller
fous le/quels j'ai
envij g mon fuj et
pourront
les S avnns & faire tomber
leurs prjugs. Vous ave^vu7
refie

ce que la critique

& l'rudition
les vues
, &j j avois pu remplir
trouveroit
dans mon
l'Europe

MONSEIGNEUR
hjtoient
de Votre

fouponner
Grandeur

des

Ejfai
feraient

des faits
& des dtails
qui
Tout imparfait
les difficults.

connoijpznces
toutes
vanouir

voudra
bien
GRANDEUR
qu'il efl,j 'efpere que VOTRE
en accepter
l 'hommage,
& y lire les fentimens que je lui
dois tant de titres. Elle y lira srement
avec plaifir
ce que j'ai eu occajon
la
de dire fur la haute fagejje

fublime

le

politique,

noble

le qele

djntreffement
& la religion

la rare vertu
des grands
pour la Patrie
hommes
notre Monarchie.
qui ont fond
Quel bonheur
la
pour moi ,Ji cet Effai pouvoit
Pojlrit,
parvenir
& eternifer
cette foible
de ma vive recon->
marque
du
l'honneur

rcfpeH
d'tre

profond

avec

lequel

j'ai

>

MONSEIGNEUR,
Votre

trs-Siumble

& trs-obifTant

Serviteur5
Ko,

JC

A VANT-P
N l'a dit,

RO

il y a long-

O S.
tems

plus l'apparence
quelquefois
:? la vrit elle-mme
comme
parok

au premier
que l'homme

le

menfonre
s
de la vrit,
que
l'hypocrite
plus homme

coup -d'oeil
de bien lui-mme

qui
de

ainfi en
bien,
de notre Nation. A en
efl-il de l'origine & de l'antiquit
juger fur
au-del des mers, cette origine fecache dans les
cequ'onenaecrit
& la Chronologie
n'a pas de calculs
fiecles les plus reculs
pour
& les epoques
atteindre
les gnrations
bien au
qui la pouffent
de toutes les hiitoires.
del du commencement
On produit des
on cite nos Annales,
on appelle nos Savans en tmoiautorits,
on entaffe les fupputations,
on allegue
des eclipfes;
Jk
gnage,
les fables de l'ancienne
achevent
d'en
Egypte
qu'on reiufcke,
& de l'eblouir.
impofer la multitude
Aprs avoir difput plus
d'un flecle fur Fexiltence
on leur en
de la Chine & des Chinois,
cre une pour des temps o ils n'ont pu tre. Si l'antiquit
qu'on
donne

notre

Monarchie

etoit fonde,
& contraire
l'Ecriture
de laDynaftie
Sainte,
comment tant de Sages & d'habilesLettrs
auroient-ils
embraff la Religion
chrpafee & de la rgnante
de leur repos, de leur vie? L'autienne, au pril de leur fottune,
teur de la Philofophie de iHifloire
n'a pas de bons mots pour dtruire ce fait, & en infirmer les
Mais d'ailleurs qui
confquences.
en Europe,
ni leur favoir, ni leur
parmi les Savans (je n'attaque
fur nos antiquits,
putation),
je
qui eft en tat de raifonner
ne dis pas en Erudit & en
de
Critique
qui juge, mais en homme
lettres qui les a
& en parle fur un certain fond de
approfondies,
connoiffnces
& de recherches
& d'examens ? Tous les Mmoires qu'on a
ne peuvent
d'ici en diffrens temps,
envoys
fuppler

la connoiffance

de notre bibliographie,

de notre rudition
A
A ij

ANTIQUIT
& de notre

critique,

fans comparaifon,
fuffent-ils
auffi

des fpheres plus immenfei


qui embraffeut
mmesCes Mmoires
que celles d'Europe.

& auffi traauffi srs,


aufli dtaills
exafts,
vaills
l'tre pour appuyer
une dcifion finale i
qu'ils doivent
la maniere
dont on les a mis en uvre,
qu'on ne les a
prouve
& que rien ne fupple les connoiffances
entendus,
pas toujours
& de dtail, dans tout ouvrage
qui demande
quelques
ne parlons
& un choix. Nous
a
pas de ce qu'on
fur notre langue
dans le Nord & en France
& fur nos

pratiques
difcuffions
crit

plus du reffort de la critique


Gnrale
des Voyages
la
par
eft un amphigouri
notre Chine,
& un
qui regarde
exemple,
cahos qui doit faire natre bien des doutes fur ce que les Savans
& des autres
anciens
racontent
des Egyptiens
en
Peuples

caractres
ordinaire

compilant

de ce qui parot
de l'Hijloire
partie

mais

&. raflemblant

leur

ce qu'ils ont trouv


maniere,
de l'antiquit.
Car enfin les M-

epars & l dans les Ecrivains


moires fur lefquels ces Savans travaillent,
moins nombreux
moins dtaills,
clairs,
que

ceux

font affurment

moins

& moins

authentiques
en main le rdacteur
de XHifioire Gnrale des
qu'avoit
comment
Nous laiflbns au leleur le foin de conclure

Yoyages.
ont et manis

les fujets qui demandent


toutes
les lumieres
de
Cette rflexion,
& de l'rudition.
la critique
qui prouve
que la
elle-mme
n'eft que vanit,
nous a fait balancer
fcience
longde difcuter la
tems, fi nous entreprendrions
queflion de l'Origine
car quand il
& de l'Antiquit
de notre nation;
il
s'agit d'ecrire,
faut pouvoir
de fe faire entendre,
& cela n'eft pas aif
efprer
en cette matiere. Des defirs, qui font des ordres pour nous,,nous
ont

dcids
dtermins

beaucoup
de l'Europe
connoiflent

& malgr
toutes nos craintes,
nous nous hommes
La matiere
rifquer cetEflai.
n'y eft pas epuife
mais nous avons pris tche de nous rapprocher
prs
autant
un peu

que nous l'avons pu. Il fera aif ceux qui


quoi ils
de voir -pen-prs
notre Chine,

DES
C'eft

CHINOIS.

ce que nous avons


Par
prtendu.
peuvent
touch
bien des difficults
nous avons
cette raifon,
ne
qu'on
del des mers,
& nous fommes
entrs dans
fouponne
pas au
les regards
de ceux
foutenir
des dtails
qui peuvent
qui ont
& peuvent
de nos livres,
auffi leur
connoiffances
quelques
ides qu'ils n'ont
ne craignons
donner
point. Nous
quelques
&
chofe, c'eft que le leteur ne fe trouve trop dpayf,
qu'une
des raifons &
ne puiffe fentir qu' demi la force des preuves,
Il et fallu nous commenter
des autorits
que nous allguons.
ou du moins accompagner
cet Effai d'un
nous-mmes,
grand
& ce furcroit
de travail
de notes;
etoit inconciliable
nombre
s'en tenir.

tout

de notre tat. Nous prions le le&eur


de
occupations
& ce
ce que nous pouvions
faire attention
faire,
que nous
des notes
mettre
fait. D'ailleurs
il et fallu
avons
pour
les

avec

favoir

fur

quoi

il et convenu

L'ide
d'appuyer.
dit que confufment

qui nous eft


ce qui feroit

ne nous
de l'Europe,
cet gard. Si cet Eflai
ou mme ce qui feroit nceffaire
plaifir,
des eclairciffemens,
vaut la peine que nous y ajoutions
nous
de nous communiquer
leurs
prions les Gens d lettres
remarques
nous nous ferons un plaifir de les contenter
& leurs defirs
dans
refte

ce qui fera
mettre
bornons
tout

ordre
cher

notre

porte.
ici une courte

chronologique
dans d'autres
la plpart

fuivre

TABLE

Pour
table

ce moment-ci,
de nos Dynatlies

nous

& de leur

il feroit

de l'aller
trop incommode
^ qu'il faut l'avoir aflez prfente

livres,
des articles

DES

diverses

~lo7NS.

nous;

cherpour

de cet Eflai
DYNASTIES

de

Commencement.

Chin.
EtdPEREURS~

AvantJ.C.
Hia.
Chang
~Tcheou

ou

In
Ib23

je

ANTIQUIT
lv0>ss.

Commencement

Tim.

EMPE!HU':t.

2tt.

206
AprsJ.

Hanpo~eneui'5.
Tun

2~
C.

z.38

orientaux.

26~

1)

Song

410

Tu

48o

~02.

Tchin.

560

Song
Tang

9
613

3
20

Lcangpoi'terieurs.

91 1

T.mgpo~eneurs.

<)2.~

T-finpo~neurs.
lfan

937
948

Tcheou

pofirieurs

~5 t

Song
Yuen

.c)6o

3
18

1180

a
i(~

1368

Ming.
Tai

Tfm

1644

L'Empereur

rgnant

eille

mis dans cette table ni le commencement


des deux
ni le nombre de leurs Empereurs,
premires
Dynafties,
parce
que nous ne voyons rien de bien clair & de bien certain fur ces
objets. Il eu dmontr
hiftoriquement
par le Ckou King, le Clzi
Nous n'avons

& par tous nos livres,


King,
qu'elles ont prcd les Tcheou,
& ont rgn long-tems
mais toutes les chronologies
qui donnent
le nombre des annes
qu'elles ont dur, & celui des Empereurs
qu'elles ont eus, ne font que des fyftmes qui varient felon les
& qui ds-l ne font point
preuves fur lefquelles on les appuie,
dcifives.
,on

peut
's'accordent

Nos Critiques
le voir dans

& nos Savans en conviennent,


comme
mais ils
leurs ouvrages
polmiques
tous fur la fuite & l'ordre des faits qui compofent

DES

CHINOIS.

ancienne,
& mettent
de l'univers.
des plus anciennes

notre Monarchie

notre hifloire

Plan

DE

cet

OUVRAGE.

le tableau
Nous crayonnerons
rapport la haute antiquit.

.
par

2.

une courte

Nous donnerons

au niveau

de la pofition
notice

de nos Lettrs

des monumens

livres anciens qui ont chapp au naufrage


les Hiftoriens
3. Nous ferons connotre

& des-

des temps.
poftrieurs,

qui ont

ecrit l'hiftoire

des premiers temps.


o on a voulufaire
4. Nous parlerons des temps fabuleux,par
notre hiftoire jufqu' la cration du monde.
remonter

5. Nous
la fondation

quel temps -peu-prs


on peut fixer
& le commencement
Monarchie
de notre

examinerons
de notre

hiftoire.
Les
Partie

articles

feront

le fujet de la premiere
dont ils ne font que comme
le dernier,
tout feul dans la fconde.
nous occupera

quatre premiers
de ce Mmoire:

les prliminaires,
Un favant d'Europe
qui voudroit
de pouvoir
auroit l'avantage
carrire,
en temps des anciens peuples del'Afie

cette longue
parcourir
fe rapprocher
de temps

& d'offrir'
occidentale,
nous fommes
de l'rudition

les plus belles fleurs


fans en tre trop affligs. Les plus petits
privs de cet agrment,
du but;j&
ecarts eloignent
dit Tchin-Tfe,
il vaut
comme

au lefteur

mieux

occuper

le lefteur

que l'amufer:
Nous nous faifons juiHce

fans l'ennuyer
que nous ne pouvons pas mme
& cette beaut d'elocution

heureux

qui y ruffit,

& fentons parfaitement


cette puret de langage

afpirer
qui feroient

fi nceffaires

pour
allons

la fcherefle
& le frieux du fujet que nous
temprer
traiter. Nous aurions prefque envie de dire au leleur
comme'
un de nos plus clebres Miniftres un Prince
qui il prfentoit
unMmoire
fur les finances
Si le ton & le ftyle de mon ouvrage-'

ANTIQUIT
en

la Ielure

rendent

faire

ennuyeufe,
ont et

pour le compofer,

les recherches
encore

plus

qu'il

a falla

ennuyeufes

pour

nous.
Il ne nous refte
Comme

embrafle.

qu' dire un mot furie fentiment


lecteurs pourroient
quelques

que nous avons


le rejetter
fur le

feul nonc
nous les prions de ne pas nous condamner
avant que
n'tre ni auffi fortes, ni auffi
d'avoir
vu nos raifons. Elles peuvent
ni aufli claires & concluantes
dtailles,
qu'elles nous l'ont paru; $
& qu'on les juge.
mais du moins elles mritent
qu'on les examine
Quelque
trangers
nous avons tudi
que la chronologie
a encore
fiecles,

que nous foyons dans les fciences d'Europe


& nous n'ignorons
celle de la Religion,
pas
des Septante,
tant de
reue & admife pendant
fes partifans
parmi des favans du premierordre,
ni rejette
&
par l'Eglife Romaine,
dans fon Martyrologe.
Si nous nous fommes

qu'elle

n1eft ni condamne

qu'elle
dcids

a t prfre
pour un fentiment

ce

n'eft

avec

donc

celle

t forcs

point

moins dans l'antiquit


qui remonte
notre Hifloire
pour concilier
authentique
mais uniquement
parce que nous y avons,

de Moyfe,
par les raifons

que

nous

avons

dtailles

&

qui font

tous gards
celles de ceux qui ne penfent
fuprieures
les Critiques
pas comme nous. Nous ne craignons
pas de prendre
les plus fveres
& de les inviter
revenir
fur les
pour juges,
du procs.
aux objections
Quant
qu'on peut tirer des
pieces
Mmoires
d'ici par de favans Miffionnaires
qui ont t envoys
bien

de leur nom, elles n'ont


par la clbrit
tirent de nos livres;
de force que celle qu'elles
& nous croyons
affez loifir, pour les avoir
les avoir lus, mdits
& compars
D'ailleurs
d'entre
eux ont crit & penf
bien compris.
plufieurs
fuffent-elles

comme
aveux

nous
dont

confacres

& on trouve

dans

on n'a pas voulu

fentir

les ouvrages
des autres,
les confquences.

PREMIERE

des

DES

CHINOIS.

PREMIERE

ARTICLE
des Lettrs

Pofition

la

PREMIER.

Chinois

connoijfance

rendre

d'aujourd'hui,
par
de la haute
antiquit.

rapport

ils aiment les


juflice aux Europens
La douceur de leurs moeurs, la bont de leur ame, la
trangers.
les conduifent
la politeffe
nobleffe de leurs fentimens
l'honJ.L

faut

PARTIE,

cette

& la gnrofit
aux prvenances
ntet,
les autresNations
fe faire valoir
cherchent

envers

Autant

eux.

& fe vanter, autant


ils paroiffent
& ignorer ce qu'ils valent. Lors mme
s'oublier,
ils lui en favent
ne fait que leur rendre jufiice,
qu'un tranger
d'tre tonns de
& ont la modeftie
gr comme d'un bienfait,
l'eftime
nos Mifflonnaires
nous
Comme
qu'il leur tmoigne.
avoient

accoutums

patrie, nous en avons


Nous admit en France.

tout cela dans notre

et moins

furpris, quand nous avons


les gards obligeans qu'on avoit pour
'rions, fans en tre tonns
& les amitis qu'on
nous, les politeffes dont on nous combloit,
nous faifoit. Quand
nous avons pu ouvrir des livres & entrer
dans

les bibliotheques,
diminu de la furprife

tout

ce que
o nous avons

nous

avions

vu

n'a

rien

et de voir que les gens


de lettres & les favans mmes ont une afleclion particuliere
pour
les
& des
prfrences
pour eux.
trangers
trs-diftingues
Ces favans, qui avoient tant d'utiles recherches
faire fur
fhiftoire
certaine de leur patrie,
ont pouff la gnrofit
jufqu'
la laifer eparfe & enfevelie
& fe
dans les anciens monumens,
R

ANTIQUIT
avec

font

appliqus
dtails
petits

des

un foin
fables

infatigable
&
antiques

epuifer
jufqu'aux
plus
des nations
des romans

les in-folio fe font multiplis


fous leur plume.
Jamais
etrangeres
les Affyriens,
les Medes,
les Babyloniens,
les Perfes,
les Egyp& les Grecs
n'ont
tant
les Phniciens
crit
fur leur
tiens,
de ces derniers
fiecles.
Cette gnque les Europens
rofit eft d'autant
fur un fond
plus admirable,
qu'ils travaillent
ne pouvant
de dbrouiller
un cahos
gure efprer
plus ingrat,
du fiecle d'Augufte
o les plus habiles crivains
avoient
dfefpr
hiftoire,

euffent
de porter
la lumire,
&
plus de monumens,
quoiqu'ils
les anciennes
de recueillir
fuffent
traditions.
Ce
plus porte
fi eflimable
nous blmer ce got pour les etrangers,
n'eftpas
& fi digne
dans fon principe
de louanges
en lui-mme,
mais
il nous

plus

eft favorable

&

un heureux

prjug

plus nous nous croyons


que nous traitons,
obligs
& quelqu'intreflans
nos Chinois
ne l'ont jamais eu
les premieres
eux les evnemens
qui fixent
pour

pour le fujet
d'avouer
que
que foient
de
epoques
fi peu tou-

la gnration
en eft
prfente
peine
fes regards
lever
vers la
che,
daigne
qu'elle
Les dtails
o nous allons
en feront
entrer,
antiquit.
la raifon.
notre

Monarchie,

i . Notre
des

fciences

ou

utiles,

gouvernement

a toujours

voulu

avoir

haute
fentir

des favans

&

mais fa maniere
&
fiecles
depuis plus de trente
felon les vues de fa politique;
dans
c'eft--dire
pour conferver
la puret
de l'enfeignement
les
l'Empire
public,
pour maintenir
de la morale,
des arts de befoin
regles
pour fixer les dcouvertes
la jeuneffe
dans la connoiffance
& la
pour lever
de fes devoirs,
enfin pour diftinguer
dans la foule ceux
pratique
ceux qui n'ont
& tenir occups
qui ont des talens pour les affaires,
En vertu de cette faon de penfer,
que de l'efprit.
qui a prfid
toutes
que

toutes

les loix

qui concernent
les etudes
des coles,

les fciences
tous

& les favans,

les examens

il faut

qui conduifent

DES

CHINOIS.

petites
d'etudians

les rcompenfes
ou illuftrent
qui encouragent
la fin qu'on
seft propofe.
fe rapportent
Ds-l,
admettre
ne peuvent
villes
certain
nombre
qu'un
les capitales
au premier
des
degr de la littrature

provinces

ont

aux degrs,
les talens,
les

toutes

feules

droit

le

d'accorder

le

fecond

un

degr

de bacheliers
& il n'appartient
nombre
qu' la
petit
& encore
d'lever
au doctorat,
de trois en
de l'Empire
capitale
eft attentif
applanir
le gouvernement
&
trois ans. Autant
le chemin
aux connoiffances
femer de rcompenfes
qui conduit
ou conferver,
autant
il laifTe crotre
d'epines
qu'il veut tendre
vers celles qu'il ddaigne,
ou qu'il rejette.
dans ceux qui menent
n'a d'autre
cri que le bien public
Miniftere
Notre
il ne veut que
dont il a befoin pour la chofe publique,
les Gens de lettres
&
fes regards,
n'attirent
les plus beaux
gnies
qu'autant
qu'ils fe
cet gard
utiles
il eft fi fingulier
rendent
que, tandis qu'il fait
un fmple foldat
nommer
dans toutes
les gazettes
qui a reu des
il ne permettroit
la guerre
bleffures
pas de dire un mot en

aflez

cent

ans fur mille

font que des mots


relle.
20. Lesfciences
qu'en
qui

Europe,
s'y

faifeurs

Le favoir

pour

n'en

de fyftmes.
lui, quand l'tat

& le talent

retire

ont ici

une athmofphere
beaucoup
en gnral
ne s'intrefle
& la Nation

paffe. Point
qui annoncent

de

journaux

aucune

ne

utilit

plus troite
guere ce

de
littraires,
point
& leurs
des favans

papiers
fuccs.

les ouvrages
de l'Empire
ne parle que des grandes
compilations,
des
ou nouveaux
livres dont la Cour a charg
les Lettrs
ditions,
font fermes
dans leurs apparLes femmes
du Collge
imprial.
leurs enfans & par
o elles ne voient
temens,
que leur poux,

publics
La gazette

fois quelques
& d'hifloire,
domeftique
verner,

de littrature
peu curieufes
de morale
& d'algbre
leur
d'Europe
que celles
le bien goueft leur univers.
Plus elles s'occupent

plus

amies.

elles

Elles

font

auffi

font

heureufes

&

eftimes.

On

Bij

aimeroit

ANTIQUIT
un fabre qu'un pinceau ( i ) j
prefque autant leur voir prendre
on ne leur apprend pas mme lire.
pour leur en ter l'envie,
Il en eft de mme des artifans, des marchands,
des domeftiques
& de prefque
les emplois

qui ne font pas lettrs ou dans


dans nos
journes de chemin
du peuple qui
fans trouver un homme
fur l'adminutration
des
ou difcourir

tous les citoyens


on feroit vingt

plus belles provinces


ft parler philofophie
&c. Les Mandarinsde
finances, furle meilleur plan d'education,
robe & ceux d'epe paflent leur vie faire leurs emplois: ils n'ont
& encore moins d'en compofer
pas le loifir de lire des brochures,
eux

mmes.

on

fait attention

geflion
beaucoup
royaume

On

en fera

moins

furpris
leurs

que
quoique
des affaires & l'adminiftration
plus petit nombre,
Leurs
d'Europe.

les premiers,
runiffent
emplois

fi

pour

de la juflice,

la

ils font en

garde, que dans aucun


font trop effentielles,

proportion

occupations
& trop continuelles,
trop multiplies
pour qu'ils puiffent fuivre
les evnemens
de notre monde littraire
le glaive du Prince
n'eft fufpendu fur leur tte que par un cheveu;
ils ont befoin de
tout leur loifir & de toutes leurs rflexions,
pour eviter des
ngligences
qui les perdroient.
les tiquettes
du crmonial,

Puis les crmonies


les devoirs

de l'Empire,
de la politeffe,
le foin

de leur domeilique,
les voyages qu'ils
le paffage des trangers,
font obligs de faire la Cour,
les tiennent
en haleine d'un
hiver l'autre. Quant aux Mandarins
de guerre
leurs livres
font leurs armes, leurs foldats & leurs
poites. Voici qui eft plus
tonnant
Pe-king mme,
ce qui n'a trait qu'aux fciences
n'eft pas un objet: la Cour, les affaires & le commerce
abforbent
tout. Le plbiciihne littraire
y eft auffi inconnu,
que dans les
Nos Lettrs mme font tellement
provinces.
fubjugus
par le
ton

du gouvernement,

{ i ) C'eft--dire,

qu'une

qu'ils laiffent

plume.

jouer

des

pices

qui ont

DES

CHINOIS.

& ne fongent
pas en rajeunir le ftyle
plus de mille ans,
furann.
fuccs littraires
devient
en Europe
une
3. La gloire des
les favans, les beaux efprits & les hommes de
gloire nationale
& fe rnefurent des yeux d'un royaume
l'autre.
gnie fe fuivent
des talens,
Les nations font auffi flattes de la fupriorit
que
de celle des armes. Notre Chine eft prive de ces avantages:
Il eft vrai qu'erant auffi
que des barbares.
il lui feroit facile de trouver
grande & plus peuple que l'Europe,
de l'mulation.
Ses provinces
dans fon fein toutes les reffources
elle pourroit
les mettre aux prifes les
ont t des royaumes

elle n'a autour

d'elle

unes avec les autres; la politique du gouvernement


s'y oppofe.
elle prouve
Les annales la main,
que la rivalit des talens
fous la dynaftie
l'ancienne
doctrine
des Tcheou,
corrompit
fema l'efprit de rvolte,
& changea
en
enfanta mille erreurs,
les vrits les plus utiles & les devoirs les plus eflenproblmes
il ne faut autorifer dans les gens de lettres
tiels. A l'en croire,
les
Auffi, bien loin de mettre
les uns contre les autres,
elle
premiers Lettrs en concurrence
les force de travailler
frais communs
aux ouvrages
dont elle
que

l'emulation

des

fervices.

les charge. La libert de notre rpublique


des lettres n'efr. qu'une
le fceptre des loix fuit les talens & le gnie
libert prcaire
dans leurs plus brillans efforts, & le glaive de la juftice fe leve
fur eux au moindre
4. La
fciences,
doftrine

cart.

des
de ceux qui entrent
dans la carriere
jeuneffe
fe pafle etudier notre langue & nos carafteres,
la
des King & les ouvrages de Confucius. S'ilsne runifient

pas, ils rentrent dans la fphere o ils font ns une boutique,


un attelier,
ou la charrue,
les attendent,
& tous les livres fe
ferment
le degr de matre -s-arts
pour eux. S'ils obtiennent
ou de bachelier,
un examen
qui revient tous les trois ans, les

ANTIQUIT
& de lire, pour le conferver.
de compofer
oblige continuer
dans
Il faut arriver jufqu'au dotorar,
pour avoir droit d'entrer
& d'tre
les charges
le
employ
pour le gouvernement
dotorat
n'eft donn qu'au concours;
on ne l'obtient
que par
un talent
l'efprit,
nement.

une grande juftefle dans


des loix & du gouverchoifit parmi les nouveaux dofteurs
ceux
de leurs talens & de leurs connoiffances

diftingu
pour
& une profonde
L'Empereur

l'eloquence,
connoiffance

la fupriorit
de la foule, & les envoie dans fon College,
pour s'y
diflingue
de la Cour,
du miniflere & des
former aux emplois littraires
au gouvernement
autres fontdeftins
des peuples,
provinces.Les
c'eft leur capacit,
& levs aux charges felon leur rang;

aux affaires & leur intgrit,


dcider de leur
leur application
Nous laiibns aux Sages le foin d'approfondir
fortune.
jufqu'o
que

fait fe mnager
les reffources
du favoir,
gouvernement
les favans;
nous nous bornons
obferver
& fubjuguer
que le
combin,
plan de nos tudes eft tellement
qu'il epuife toute
& abforbe
toutes les annes o
de la jeuneffe,
l'application
s'allume
avec plus de danger.
l'imagination
plus fougueufe
notre

les efprits du premier ordre, les gens de gnie font


o la facilit ne peut fuppler
forcs des tudes frieufes,
ni
leur jeuneffe n'a que des momens
la fcience, ni la mditation;
Difons

tout:

pour fes plaifirs,


curiofit.

fes caprices

& les lectures

de fantaifie

8c de

de l'rudition
5. Qui peut s'occuper chez nous des recherches
& de la critique ? Il faut rayer de ce nombre
tous ceux qui ont
t arrts
aux premiers
Outre
que
degrs de la littrature.
des fortunes
ni
( car on ne connot ici ni noblefle,
l'galit
les
ni charges vnales,
ni dignits hrditaires),
bourgeoifie,
rduit
dans

ouvrir une cole


pour l'ordinaire
un tribunal,
& quand ils ont plus

ou tenir
de talens,

le pinceau
fe faire

D E

CHINOIS.

ils ont fi peu de loifir, qu'il ne leur


d'un Mandarin;
des ouvrages
d'une
certaine
feroit pas aif d'entreprendre
fans que nous le difions
tendue. On fent bien
qu'avant d'en-

fecrtaires

le premier
un fujet de critique & d'erudition,
prlimileur
naire eft de favoir quels font les livres qui en traitent
les diffrens fentimens
d'autorit
qui ont eu cours
degr
de le traiter avec une certaine
& que ds qu'on fe propofe
on ne peut faire un pas qu'aprs des
& profondeur,
etendue
immenfes. Mais, ce qu'on ne peut favoir au del des
recherches
tamer

mers, c'eft qu'ici les livres font fi prodigieufement


multiplis, que
la vie d'un homme eSt trop courte pour lire en. entier nos grandes
il a fallu en faire l'abrg,
Annales
puis l'abrg de l'abrg. Il
des compilations
a fallu faire auffi des bibliotheques
raifonnes
dans tous les genres,
des dictionnaires
analyfes,
pour l'ufage
& les Savans eux-mmes
font rduits y avoir recours,
ordinaire,
non-feulement
pour n'tre pas obligs defe jetter la nage dans
une

mer

de livres, mais encore


font trs-rares en Chine.

parce que les grandes biblioLa fortune des particuliers


eft
thques
des collections
trop changeante
pour qu'ils puiffent former
nombreufes
de livres, telles qu'on en trouve en France chez les
grands & chez les gens de lettres. Les petits-fils d'un Miniftre
d'Etat ou d'un Gnral d'arme rentrent ici dans la foule obfcure
des citoyens,
fi leur mrite perfonnel ne leur ouvre pas la carriere
des

le moyen
avec cela qu'ils gardent
les
emplois
de leurs pres
D'ailleurs
& les
les Magistrats
bibliotheques
grands Officiers de l'Empire tant fans ceffe dans le cas de pafler
d'une province dans une autre, ont rarement le
got des bibliothques & fe bornent aux livres les plus effentiels. Les grandes Bonzeries font la feule reffource
des Lettrs.
Outre celles que le
grands

gouvernement
les plus rares,

choifit

pour

des grandes

tre les dpofitaires


des manuscrits
des plus belles ditions,
collerions,

ANTIQUIT
ainfi

& prvenir

les accidens

qui nous ont cauf


qui ont d'immenfes

il y en a plufieurs
parables,
qu'on ouvre aux gens de lettres,

& o ils trouvent

des pertes

irr-

bibliothques
tous nos livres

& modernes
mais ces Bonzeries
font dans les monta& fort loin des grandes
villes. Un lettre qui a fa famille
&
gnes,
n'eft pas d'humeur
y aller chercher
des livres
fes affaires,
il n'y
un philofophe
a qu'un Bias, un Mandarin
dtach
de
difgraci,

anciens

tout,
tude
faut

Si, aprs bien des annes d'equi puiffent s'en accommoder.


il vient bout de faire un bon ouvrage,
il
& d'application,
fes rifques & prils.
qu'ilfe charge des frais de l'impreffion

C'eft

une

encore

quelques

bons

rufe

livres

de

qu'il
&

notre

nous

gouvernement,
fait perdre,
nous

qui,

pour
en epargne
un

de mauvais.
Nous
ne voyons
de mdiocres
gure
dluge
dans les provinces
que ceux qui ont les grands emplois littraires,
Mandarins
du tumulte
des affaires,
ou quelques
qui
dgouts
les aifances,
les facilits
& les fecours
nceffaires
aient
pour
s'occuper
Comme

des

recherches

favantes

& des

difcuffions

critiques.

la Cour,
ils font offrir leurs ouvrages
du Collge
en rendent
l'Empereur
imprial
j & fi les Lettrs
fa Majeft
fait les frais de l'impreffion.
un bon tmoignage,
font dignes
combien
d'tre

Mais
prfents
peu d'ouvrages
ils font

connus

rien cependant
la bibliographie
eft
l'Empereur
? N'outrons
dans quelques
du midi. Sou-tcheou
eft
affez floriffante
provinces
les imprimeurs
de notre Chine
l'Amfterdam
y font plus accommodans
quand on leur porte
que dans tout le refte de l'Empire,
on dit ici, c'efl-dire
des livres qui ont des ailes, comme
qui
piquent

la

curiofit

& ne inoififrent
publique,
pas
du climat dlicieux
que la beaut

Soit mme
magafins.
foit plus
ville eft place,
mufes s'y foient arrtes,
P-tche-ly,

pour

faire

favorable

foit
fciences
la Cour Ce tranfporta
aux

lorfque
face de plus prs

aux peuples

dans

les

o cette
que les
dans le
du nord;
foit

CHINOIS.

DES

du gouvernement
Tartare
aime y
que la politique
le commerce
le got des bagatelles
des
entretenir
littraires;
des pofes
mais quels livres?
livres
y eft trs-cortfdrable
des romans
d'amufer
les
& des feuilles dignes
des brochures,
foit

enfin

les livres
d'oififs,
qui n'ouvre
fes plaifirs.
moins
varier
Ds-l,
ouvrage
qu'un
ou
ne foit rduit quelques
& de critique
feuilles,

& la curiofit

loifirs

que pour
d'erudition
.ecrit

dans

d'un

un ftyle lger
de l'impreffion,

lionneurs

peuple

il ne peut
foltre,
ou ne fort de deffous

&

pas obtenir
la preffe,

les
que

lefteurs
& ruiner les libraires.
pour faire biller les
6. Les Mifonnaires
le College
des
Europens
comparent
l'Acadmie
Paris.
Han-lin
des Sciences.de
La comparaison
bien

eft jufte
rpublique
mie dans

nos Han-lin
des egards
font en Chine
dans la
des lettres,
ce que font en France
MM. de l'Acadla haute fphere
& des fciences
dont
des Mathmatiques

ils s'occupent.
des
efprits,

Le College
plus

grands

eft compof des plus beaux


des plus favans
hommes
de
ne fait peut-tre
pas au del des

imprial
&
gnies

tout

ce qu'on
Mais,
l'Empire.
& ce qui peint
une partie de
bien notre gouvernement,
mers,
ces grands Lettrs
tenir le pinceau
eft occupe
pour le Prince
& pour le Miniftre
eft charge
de l'enfeignement
une partie
dans les grandes
coles
du
public
qui font aux quatre
portes
les autres
habitent
un. htel magnifique,
loin du
palais;
o
bruit & de la diffipation,
d'un hiver
ils travaillent
fans relche
l'autre.
Chacun
flon fon gnie & fon talent,
aux
y eft occup,
difrens
pereur
& eft
qui

dont ce corps de favans eft charg


ouvrages
par l'Emil a fous fa main tous lestrfors
littraires
de l'Empire,
environn
de toutes
les aifances
& de toutes les facilits

adouchTent

le pretfe

jamais

cennoiffances

le travail.
de finir.

Ses momens
Un

de fes collgues

font

encore
avantage
lui font acquifes.

tous

lui,

& on ne

les
prcieux,
Affocisfa
gloire

bien

ANTI

QUIT

de fes furprifes
les plus
ils font aufli int& r efponfables
lgeres,
reffs lui communiquer
leurs lumieres
que lui les demander.
des Han-lin
Voil pourquoi
ce qui fort du pinceau
a un degr
d'exaftitude
& de perfection
dont on ne voit guere d'exemples
des anciens
dans le reite de l'univers.
Les ditions
les
ouvrages,
&c. font revus avec
les ditionnaires,
une attencompilations,
tion fi fcrupuleufe,
on plaint fi peu le tems qu'on y met, tant de
favans concourent
les perfeionner,
qu'il eft comme
impoffible
Ce corps clbre
eft
qu'il s'y gliffe des fautes & des mprifes.
comme
l'Acadmie
des Sciences
il ne tient aucun fyftme
ni
& moins que le gouvernement
opinion
fa libert,
ce qui n'arrive
jamais que dans des temps
il entre dans tous les chemins
& de dcadence,
que
aucune

ouvre.

Le lefteur

Corps

de

nous

fans
prvient
eft le feul qui puiffe
toutes
les difcuffions

favans

& epuifer
fujets,
& fixent fes jugemens.
Oui,
ne voyant
plus rien ajouter
de l'hiitoire
de nos premieres
par

&

occafion,

nuages,
Autant

ou

d'en

on s'meut

ddaigne

fans

doute,
traiter

doute

gloire

fans efprance
diffiper,
ailleurs
& on s'chauffe

la vrit

lui

& avoue
que ce
fond les grands
la critique
clairent

qui
& c'eft

pour cela que


ufes
& rebattues

fur les queftions


il n'en
Dynafties
la

n'opprime
de trouble

frivole
de

parle plus
d'aflembler

montrer

que
des

la vrit.

fur les oui & les non de

autant
on les regarde
ici d'un ceil froid &
chronologie,
de la Dynaftie
indiffrent.
Les querelles
& les difputes
littraires
les ficcles fuivans de tout efprit de parti, de
des Song ont dgot
des
de fyftme,
tout echaffaudage
& de la purile
fingulark
notre

opinions.

Les

les pieces
du
affemblent
d'aujourd'hui
les mettent
dans tout leur jour,
leur
difent
procs,
quelquefois
& laiffent
de proau leeur
une pleine libert
avis,
toujours
le
noncer
ils font les premiers
des preuves
contre
lui fournir
fentiment

qu'ils

Han-lin

paroiffent

avoir

adopt.

Du reite

il ne faut

pas

CHINOIS.

DES
prendre
additions
nouvelles

leur

fentiment

ce

mettent
qu'ils
pour
dans les ouvrages
dont
& en prfaces
Ils font dans l'ufage de laiffer
ditions.

en

notes,

en

ils donnent

de

chacun

toute

en allonger
les rayons
& ils chercheroient
fa gloire,
plutt
ielon qu'ils font
Voil pourquoi
raccourcir.
imprimer
qu' les
&c. ilsparoiffent
de chronoSe-mat-fien
leTong-kien
changer
aucune.
Cette
dans le fond, ils ne tiennent
observation
logie
plufieurs
de
a chapp
Europens
qui ont voulu fe prvaloir
faute de faire attention
leur fuffrage,
qu'il n'y avoit qu' prendre
la pareille.
un autre livre pour leur rendre
la vraie pofition
de nos Chinois
la
par rapport
7. Pour voir
il faut fonger
de l'antiquit,
connoiffance
que notre rpublique
des lettres

eft

remonter

dans

dtache

du refte

de

& comme
ifole
l'univers,
ce qui eft encore
notre
au fond de l'Afie, Voici
plus fcheux:
des tnebres
de l'idoltrie
Chine tant enveloppe
depuis
prs
entre nos lettrs ne
de dix-huit
fieclesl, les plus clairs
peuvent
l'hiftoire

des premieres

Dynafties,
de fables

que

par

des

de traditions
de
ridicules,
remplis
burlefques,
de fyftmes pitoyables,
contes faits plaifir,
d'opinions
oppofes
L'Ecole
de Confucius
les mprife
les unes aux autres,&c.
mais
les monumens
elle nepeut
s'en pafler,faute.d'autres.Les
King&
livres

les

plus authentiques,
caufe
du laconifme
de

nos

caractres

des temps

trs-difficiles
de
mais

notre
encore

entendre
& de
langue

caufe

non-feulement
Fhirogiphifme

de

l'eloignement
de la doPcrine

ils parlent!
Si de la profondeur
ont t obfcurcis
horriblement
& brouills
qu'ils
contiennent,
& les commentaires
de ceux qui ont voulu les
par les glofes
Voici comment
en parle un fage de la dynaftie
expliquer.
paffe:

de ce que les
difcourant
fe plaignoit
fur les King,
Kong-tfe
lacunes
& obfcurits
voir l'antides hiftoriens
ne lui laiibient
*> quit

dont

qu'

travers

des nuages.

Mong-tfe

difoit

qu'il

Cij

vaudroit

ANTIQUI

de fes
ils font auffi int& refponfables
furprifes les plus lgeres,
reffs lui communiquer
leurs lumieres
que lui les demander.
Voil pourquoi
ce qui fort du pinceau
a un degr
des Han-lin
& de perfection
dont on ne voit guere d'exemples
d'exaftitude
dans

de l'univers.

le refte

Les ditions

des

anciens

les
ouvrages,
avec une atten-

les dictionnaires,
&c. font revus
compilations,
tion fi fcrupuleufe,
on plaint fi peu le tems qu'on y met, tant de
les perfectionner,
favans
concourent
qu'il eft comme impoffible
Ce corps clbre
eft
qu'il s'y gliffe des fautes & des mprifes.
comme
l'Acadmie
des Sciences
il ne tient aucun fyftme,
ni
8r moins que le gouvernement
opinion
n'opprime
fa libert,
ce qui n'arrive
jamais que dans des temps de trouble
il entre dans tous les chemins
& de dcadence,
que la vrit lui
aucune

ouvre.

Le lefteur

Corps

de

nous

fans
prvient
eft le feul qui puiffe
toutes
les difcultions

favans

& epuifr
fujets,
& fixent fes jugemens.
Oui,
ne voyant
plus rien ajouter
de l'hiftore
de nos premires
occafion,
ou
nuages,

&

par

Autant

d'en

on s'meut

ddaigne

&

doute,
traiter

avoue

fond

que

ce

les grands
la critique

qui clairent
fans doute
& c'eft pour cela que
fur les queflions
ufes & rebattues
Dynasties,
la gloire

fans efprance
diiEper,
ailleurs
& on s'echauffe

il n'en
frivole
de

parle plus que


d'afTembler
des

montrer

la vrit.

fur les oui & les non de

autant
on les regarde
ici d'un ceil froid &
chronologie,
littraires
de la Dynaflie
indiffrent.
Les querelles
& les difputes
des Song ont dgot les fiecles fuivans de tout efprit de parti, de
des
tout chafaudage
de fyftme
& de la purile
fingularit
notre

opinions.

Les

du
aflemblent
les pices
d'aujourd'hui
les mettent
dans tout leur jour, difent quelquefois
leur
procs,
de pro& laiffent
au lecleur
une pleine libert
avis,
toujours
noncer
ils font les premiers
lui fournir
des preuves
contre
le
fendaient

qu'ils

Han-lin

paroiffent

avoir

adopt.

Du

refte

il ne faut

pas

DES

CHINOIS.

ce qu'ils
leur fentiment
mettent
pour
dans les ouvrages
dont
& en prfaces
Ils font dans l'ufage de laifler
editions.

prendre
additions
nouvelles

en

notes,

en

ils donnent

de

chacun

toute

en allonger
& ils chercheroient
les rayons,
fa gloire,
plutt
felon qu'ils font
Voil pourquoi
imprimer
qu' les raccourcir.
&c. ilsparoifient
de chronoSe-mat-fien
leTong-kien,
changer
aucune.
dans le fond, ils ne tiennent
Cette
observation
logie
plufieurs
a chapp
de
Europens
qui ont voulu fe prvaloir
leur fufirage,
faute de faire attention
qu'il n'y avoit qu' prendre
la pareille.
un autre livre pour leur rendre
7. Pour
connoiffance
des lettres
au fond

de nos Chinois
pofition
il faut fonger
de l'antiquit,
que
eft dtache
du refte
de l'univers,
voir

la vraie

de l'Afie,

Voici

etant

Chine

la
par rapport
notre
rpublique
& comme
ifole

ce qui eft encore


plus fcheux
des tnbres
de l'idoltrie
depuis

notre

enveloppe
prs
les plus eclairs
entre nos lettrs
de dix-huit
ne peuvent
fiecles,
dans l'hiftoire
des premires
remonter
Dynaflies,
que par des
de fables
de traditions
livres
de
ridicules,
remplis
burlefques,
faits plaifir,
les unes aux autres,

contes

elle

ne peut

de fyftmes
&c. L'Ecole

pitoyables,
d'opinions
oppofes
de Confucius
les mprife
mais
Les King
faute<d'autres.
& les monumens

s'en palier,

les

trs-difficiles

plus authentiques
caufe
du laconifme
de

de

notre

entendre
& de
langue

non-feulement
l'hirogliphifme

nos

mais
caufe
encore
de
caracleres
des temps dont ils parlent;
& de la profondeur
ont et obfcurcis
& brouills
qu'ils
contiennent,

l'eloignement
de la doctrine
horriblement

les glofes
& les commentaires
de ceux
qui ont voulu les
Voici comment
en parle un fage de la dynaftie
expliquer.
paffe

de ce que les
fe plaignoit
difcourant
fur les King,
Kong-tfe
s lacunes
& obfcurits
voir l'antine lui laiffoieilt
des hiftoriens
par

t> quit

qu'

travers

des

nuages.

Mong-tfe

difoit

qu'il

vaudroit

Cij

AN
mieux

ne croire

TI

QU

I T

aucun

livre, que de croire tout ce qui ef


doit-il tre plus difficile aujourd'hui
dans les livres. Combien
d'entendre
les King, qui ne font venus nous qu' travers les
flammes, & ont paff par tant de mains depuis dix-neuf fiecles?
Les commentaires
mmes ajoutent l'embarras.
On ne peut ni
les croire, parce qu'ils fe contredifent,
qu'ils nous aident entendre
le texte

ni les rejetter,
parce
il faut fe dcider

& il n'y a pas de bouffole pour montrer


le chemin qu'il faut
Bon gr,
prendre,
pour ne pas s'egarer dans fes prfrences.
l'edifice
malgr, il faut paffer d'un Savant l'autre. Trouver
entier de la doctrine
des premiers temps dans
& de l'hifloire
des ruines eparfes, altres & dfigures,
fans en avoir le plan
pour les affembler,
eft un projet que le mauvais fuccs des plus
favans hommes ne lahTe plus l'efprance
de remplir. Le gnie
lui-mme
n'a pas de reffource contre la caducit des fciences,
& les mprifes des penfes des hommes . Cfiau-tfi tchouen
hoe ouen, Liv. I page 2 5 Dans le vrai, la do&rine & l'hiftoire
des premiers temps n'ayant pas t conferves
en entier par les
livres & par la tradition,
les erreurs
publiques
qui alloient
les corrompre
&
les altrer
conduifoient
toujours croiffant,
encore plus. Nos Lettrs font aujourd'hui
cet gard, comme les
favans d'Ethiopie,
de Grece,
d'Egypte,
&c. par rapport l'Evanils travaillent
fur des livres remplis de fauffets,
gile. Comme
de menfonges
& de mprifes,
de la critique
les recherches
ne peuvent les fauver de bien des erreurs. Si force de droiture
de pntration
& de critique, ils parviennent
entrevoir
d'efprit,
la vrit au milieu des nuages dont elle eft environne
pour eux,
le moyen qu'ils puiflent les reconnotre
avec les prjugs fans
nombre

dont ils font remplis ? L'Europe


n'a pas d'ides de cette
la queftioa
pofition.
Qu'on ne dife pas qu'elle eft etrangere
de l'antiquit de notre Monarchie
& de fa premiere
origine-?

DES

CHINOIS.

l'hiftoire de tous les peuples


les erreurs

tmoin
prends
j'en
de fait. Il feroit facile
conduifent
aux erreurs
de fpculation
& de les
d'en pouffer les preuves
jufqu' la dmonftration
de dtails fur l'histoire des fe&es de Fo
appuyer de beaucoup
fur le trne
fans y monter
& des Tao-fe
toujours
prefque
Mais nous comptons fur la pntration
du lefteur,
au lieu de
& fur fon amour pour le vrai. Par cette raifon,
fur ce que nous avons dit dans ce
revenir par des rflexions
mieux l'abandonner
aux fiennes.
premier article, nous aimons
de lui dire, c'eft que notre
Tout ce que nous nous permettons
ouvertement.

& que plus il en faifira les


expof eft fincere,
confquences
qu nous traitons.
plus il fera au niveau de la matiere

ANTIQUIT
mieux

ne croire

aucun

livre, que de croire tout ce qui eft


dans les livres. Combien
doit-il tre plus difficile aujourd'hui
d'entendre
les King, qui ne font venus nous qu' travers les
flammes, & ont pafle par tant de mains depuis dix-neuf fiecles?
Les commentaires
mmes ajoutent l'embarras. On n peut ni

les croire,
parce qu'ils fe contredifent,
qu'ils nous aident entendre
le texte
& il n'y
prendre,

ni les rejetter,
parce
il faut fe dcider

a pas de bouffole pour montrer


le chemin qu'il faut
Bon gr, 51
pour ne pas s'egarer dans fes prfrences.
il faut paffer d'un Savant l'autre. Trouver
fedifice

malgr,
entier de la dofttine
des premiers
& de l'hiftoire
temps dans
des ruines eparfes,
fans en avoir le plan
altres & dfigures,
pour les affembler,
eft un projet que le mauvais fuccs des plus
favans hommes ne laifle plus l'efprance
de remplir. Le gnie
lui-mme
n'a pas de reffource contre la caducit des fciences,

& les mprifes des penfes des hommes


. Chou-tft tchouen
hoe ouen. Liv. I page 2 5 Dans le vrai, la dotrine & l'hiftoire
des premiers temps n'ayant pas t conferves
en entier par les
livres & par la tradition,
les erreurs
qui alloient
publiques
les corrompre
& les altrer
toujours cronTant, conduifoient
encore plus. Nos Lettrs font aujourd'hui
cet gard, comme les
favans d'Ethiopie,
de Grce, &c. par rapport l'Evand'Egypte,
ils travaillent
fur des livres remplis de fauffets*
gile. Comme
de menfonges
& de mprifes,
de la critique
les recherches
ne peuvent les fauver de bien des erreurs. Si force de droiture
de pntration
& de critique, ils parviennent
entrevoir
au milieu des nuages dont elle eft environne
pour eux,
le moyen qu'ils puifient les reconnotre
avec les prjugs fan3
nombre dont ils font remplis ? L'Europe n'a pas d'ides de cette
ne dife pas qu'elle eft etrangere
la queftioa
Qu'on
pofition.
d'efprit
la vrit

de l'antiquit

de notre

Monarchie

& de fa premiere

origine- ?

DES

CHINOIS:

tmoin l'hiftoire
de tous les peuples;
les erreurs
j'en prends
conduifent
aux erreurs
de fait. Il feroit facile
de fpculation
& de les
d'en pouffer les preuves
jufqu' la dmonftration
de dtails fur l'hiftoire
de beaucoup
des fe&es de Fo
appuyer
fur le trne,
& des Tao-fe
fans y monter
toujours
prefque
Mais nous comptons
fur la pntration
fon amour pour le vrai. Par cette raifon,
fur ce que nous avons
par des rflexions

ouvertement.
&

fur

revenir

du lecteur,
au lieu de
dit dans

ce

nous aimons mieux l'abandonner


aux fiennes.
article,
premier
de lui dire, c'eit que notre
Tout ce que nous nous permettons
& que plus il en faifira les
expof eft fincere,
confquences
qu nous traitons.
plus il fera au niveau de la matiere

ANTIQUIT

ARTICLE
Notice

doivent
chez

livres

^es

aux Grecs

C'EST

II.
<$" monumens

& auxRomains

moderne*
que les Europens
dont ils ne trouvent
antiquit,

ce qu'ils fave nt de la haute


eux ni traces,
ni veftiges
c'eft

la philofophie,

les belles

plus julle que de faire


& de rendre
hommage
favant.

Mais

anciens.

d'eux

auffi qu'ils ont appris


les fciences.
Rien de

& toutes

lettres,
honneur

de

l'aneffe

leurs
de ces

leurs

fuccs
nations

dans

matres,
le monde

la reconnoiffance

la plus dlicate
& la plus gn& celle des gens de lettres
ne
d'Europe
& les Romains
femblent
Les Grecs
feuls

reufe

a fes bornes,,

parot
avoir

pas en avoir.
droit
leur eflime

&

leurs

ils n'interrogent
loges
fur la haute
qu'eux
antiquit.

du moins
ils ne croient
qu'eux,
Il eft mme
un certain
ordre d'ecrivains

modernes

qui oublie

la critique,
la philofophie
& la dcence,
jufqu'
d'ecouter
les Juifs, & va courant
de fyltme
en fyddaigner
de chronologie
en chronologie,
de fables en fables,
tme,
plutt
les anciens
de cette nation,
monumens
que d'ouvrir
qui, ne
l'rudition,

les envifager
plus

qu'en critique
les mieux
complets,

plus
faire

authentiques
qu'on
obferver
que les Grecs

impartial,

font

les
les plus anciens,
& les
plus lumineux

les
confervs,
connoiffe.
Nous n'avons
ont commenc

par

pas befoin

trefauvages,

de
&

lafeene
dumonde:leurhiftoirelecriequt
ont paru affez tardfur
transforme
la lit; & l'humanit
des personnages,
rougit
qu'elle
& en hros. Celle des Romains,
en dieux
&
moins embrouille
moins
dans

falie de fables
ce qu'elle

raconte

ridicules,

commence

de leur ignorance

& avertit
plus tard,
&
& de leur crdulit

CHINOIS.

DES

le monde de l'Europe
l'ont eu fubn'ont
connu
que lorsqu'ils
qu'ils
ils l'ont connu
les annales
ds-l,
trop tard pour tudier
jugu
les antiquits.
Tout
& en conferver
ce que nous
des peuples,
forte
c'elt
momens
des
coles
demandons,
quelques
qu'on
& de Rome,
& qu'on
oublie
leurs
d'Athenes
leons,
pour
des chofes dont elles n'ont eu aucune
ide. Tranchons
apprendre
le mot: le grand jour mme des fciences
qui claire aujourd'hui
ou ne rpand
ou n'arrive
lueurs
pas,
que des fautes
l'Europe,
o nous allons entrer.
La Chine
dans les rgions
feule
loignes
peut faire connotre
la notice de fes livres

c'efl: elle
la Chine;
qu'il
& de fes monumens
anciens.

faut

demander

& par l'analyfe


aux dtails
par l'ordre
trop
cet important
ne pouvons
fujet
que nous
longs qu'exigeroit
nous parlerons
d'abord
de nos carafteres
& de
qu'effleurer,
Pour

leurs

fiippler

les principaux
puis, aprs avoir crayonn
littraire
la dynaftie
des Han,
jufqu'
l'enumration
des livres anciens
qu'ils nous ont con-

traits

mtarnorphofes
de notre
hifloire

nous

ferons

& comme
le Chou-king
eft la portion
la plus prcieufe
fervs
de cet hritage,
nous finirons
cet article par des difcuffions,
qui
le feront
voir dans fon vrai jour par rapport
au fujet que nous
trafns.
I. Des
i.

Il

cara&eres.

eft. inutile
La

caractres
de

Critique

de l'criture

demander
ne Ivoit

quelle
que des

Chinoife.
eft

de nos
l'origine
des traditions
fables
des anachronifmes
&

des redites,
des contradictions,
obfcures,
des fyftmes
mal combins
dans le peu qu'en ont dit les premiers
ecrivains
l'incendie
des livres par notre
Eroftrate.
Soit
d'aprs
Chinois
d'ailleurs
nous
que nos anciens
( comme
aient apport
le croyons),
ou invent
eux-mmes
nos caractres
( ce qu'on
ne fauroit
il eft certain
& la
prouver),
qu'ils en avoient
l'ufage

#~

ANTIQUIT
connoiflatice

ds

le rgne

de Yao.

La

tradition

fait

gnrale

du Chou-king jufqu'
ce Prince,
de nous que jufqu' Yu.Or
le

remonter

les premiers
chapitres
& la critique
n'ofe les rapprocher
ftyle dans lequel ils font ecrits,

qu'on favoit dj traiter


prouve
l'histoire
avec cette navet
& cette mle Simplicit
qui fait le
fublime. Piufieurs ecrivains
livres qu'on avoir,
parlent de quelques
traditions
les anciennes
racontent
alors, & qui font perdus;
que Yu
fit graver
une infcription
fur la montagne
qu'il coupa pour faire
Le tems l'a ufe depuis bien des fiecles,
&
paffer le Hoangho.
aucune
des copies qu'on en a mifes
nos favans ne reconnoiflent
mais ils ne rvoquent
guere en doute qu'elle
ait exift
voye\ Y-Ae, livre 11 pag. G. Ce qui nous parot plus
de
c'efl qu'il eil parl de doctrine
de vers, de chanfons,
dcifif,
dans les premiers
loix,&c.
chapitres
du Chou-king,
&qu*aucun
dans

de

certains

livres,

nos lettrs

ne parot

douter

que

l'ecriture

n'ait

dans

lestempsdontilparle.Commeonaenvoyd'ici
affez dtaill fur nos caractres,
nous nous

bornerons

et en ufage
unMmoire
obferver

en gnral qu'ils font compofs


& que
de fymboles
& d'images,
ces fymboles
& images ne tenant aucun fon, peuvent
tre lus
dans toutes les langues,
intelune forte de peinture
& forment
& idale
lectuelle
d'algbre
qui rendlespenfes,
mtaphyfique
&c.
& les reprfente
par analogie,
par convention,
par relation,
en paffant une petite
entre
les anciens
diffrence
Remarquons
Grecs

& nos anciens

Chinois

les premiers

du tableau

ecrivoient

au deffous

ce qui y etoit reprfent,


pour qu'on ne s'y
& les feconds fe fervoient
& de peintures,
d'images

pas
manifeiler
On

exprimant
fixant par

pour

leurs

divife

compofs

mprt

penfes.
nos caractres

en

fix claffes:

les Figuratifs,
les Indicatifs,

ou

ou
& de fymboles
d'images
{impies
& offrant l'il ce qu'ils fignifient;
les Vocaux
ou
le fon un fymbole
ou une image une fignification
particuliere

CHINOIS.

DES

les -Combinaiifs,
& de l'aflbrtiflement

particuliere
l'enfemble
ils font

compofs

fication

primitive

ou

tirans
des

chou

de bambou
Les

livres

fignm"caton

ou fymboles
images
ou qui tendent
une

les Dveloppatifs,
des images ou fymboles

les Mtaphoriques
enfin
les hiftoriens
s'accordent
chettes

leur

qui paflent
dire qu'on
& fur des pices

etoient

fous

de bambou

de
dont
figni-

dont ils font compofs;


du fimple
au figur.
Tous
les ecrivoit
de

toile

& de toile.

fur des

plan-

Tckou-pou-oueiCe ne fut que

inventa
le papier.
Nous
ne
qu'on
dont la compofition
tient notre
nos anciens
&c. & qu'on
ufages,

la Dynaftie
des Han,
dirons
rien ici des Caractres
nos

hiffoire

murs,

des mdailles.
Nous ne parlerons
appeller
pourroit
prefque
pas
ou Merveilleux,
aux premires
mme
des Ki-ouen,
qui tiennent
& les expriment.
Les changemens
traditions
des peuples,
divers
nos caractres,
& les mtamorphofes
travers
qu'ont
effuys
touchent
de plus prs au
jufqu' nous,
& mritent
la prfrence.
fujet que nous traitons,
Il ne faut que jetter les yeux
fur nos urnes
& monnoies
ont t diffrens
d'euxantiques,
pour voir que nos caractres
mmes
l'autre.
d'une Dynaftie
il ne faut pas s'en
Cependant
lefquelles

ils font

venus

laiffer

les diffrences
impofer
par le premier
coup-d'ceil:
qu'ils
& que la furprife ralife,fe
montrent,
diffipent
par une comparaifon rflchie
des uns avec les autres.
Peu importe
que les lignes
d'un

fymbole
ou d'une image foient
ondes,
crochues
pointes,
termines
en pointe,
en lame de couteau,
en
aiguifes
alonges
tiffues
de plumes,
de ferpens,
goutte
d'eau,
d'inSectes,
&c;
ds qu'elles
en offrent
les traits effentiels,
on nglige
ces caprices de mode
& on fait grace au fiecle
Plt
qui les adopta.
Dieu que nous n'euffions
nos
que ce petit foible reprocher
anciens

gence,
ja'tre

Chinois!

Mais

foit

amour

Soit ignorance
ils ont rduit
informes
plus que des croquis

de

l'innovation,
peu peu nos
& comme

Soit

nglicaractres

les cadavres
D

des

ANTIQUIT
Le Minire

anciens.

de Siuen-ouang
de laDynaftle
des Tcheou
leur forme ancienne
vers la
toucher
commena
le premier
fin du neuvime
fiecle avant Jefus-Chrill.
N'et-il
fait, comme
on le dit, que les abrger,
les fimplifier
& les analyfer
pour eti
rendre l'criture
& plus aife, il feroit inexcufable
plus courante
d'avoir
etoit

forme

d'autant
antique,
plus parfaite
qu'elle
Son exemple
enhardit
les gnrations
pittorefque.
& nos carateres
mtapar de nouvelles
parlrent

chang
plus

fuivantes;

leur

lui jufqu'
& depuis Confucius
morphofes
Confucius
depuis
des Tcheou.
Le manufcrit
de la Dynaflie
jufqu' la dcadence
du Tchun-tfieou
de Tfo-rchi
etoit crit en caractres
diffrens
de

ceux

aprs
Annales

la

du

perscution
de plufieurs
crites

d'infcriptions
autres.
Elles
croire

& des

Chou-king

livres

recouvra

qu'on

de Tfin-chi-hoang.
Il eft parl
Pi ou grandes
Tables de marbre
en

avoient

autres

tout

caractres

t leves

fur

diffrens

la fin des

dans

les

charges
les uns des
A en

Tcheou.

en
les ecritures
qui en ont vu les refies,
entre
font fi diffrentes
ne voit pas mme
qu'on
d'analogie
elles. On en fera moins furpris,
fi on fait attention
que l'inertie
les voyageurs,

des

Empereurs
rent alors tout
&

que

chaque

l'indpendance

&

les rivalits

l'Empire
Prince
jufqu'

des

de troubles,
particulier
vouloir avoir

Princes

feudataires

de guerres,
la
affectait
fa manire

ctres.
Ly-fe ,Minifbre de Tfin-chi-hoang
fous prtexte
de le fimplifier
il diminua

rempli-

de diientions
fouverainet
d'crire

&

les cara-

en brouillale
fyftme t
les fymboles
& les ima-

Ce ne
& changea
la manire
de les ranger.
ges lmentaires
fut que peu peu & mefure
les King,
qu'ont
qu'on recouvroit
vint bout de reprendre
les
Encore
la manire
des Anciens.
faillirentqui ont rendu ce grand fervice notre littrature,
tire de pinils tout perdre
criture
Tfao-chou
par l'criture
au point
de
les images
& les fymboles
ceau,
qui dfiguroit
Han

n'tre

plus

reconnoiflables

&

en

auroit

effac

pour

jamais

CHINOIS:

DES

Les Han postrieurs les y ont fixs


les ides de l'antiquit.
la forme analytique
qu'ils leurs donnerent
pour
pour jamais par
& l'impreffion
l'ecriture
en faciliter
qu'on venoit d'inventer.
Tout ce que nous pouvons dire de cette nouvelle forme de caratoutes

c'eft qu'elle a conferv


nomme vulgairement
Hin-chou
ftere
& les a dbarraffs de la reflemblance
leur hirogly phifine
pitto.
fi
qui la rendoit fi longue
refque des images & des fymboles
qui cette belle invention
difficile & fi gnante.
eil
Lieou-t
regard comme un des plus grands & des
qu'ait jamais produit notre Chine. Yu-tchi,
plus beauxgnies
qui
lui a rendu un fervice encore
a fait le Dictionnaire
Choue-ouen,
due,

fera toujours

immenfes
parce que c'eft fes recherches
plus effentiel,
fur les anciens
vrification
qu'il a faite de nos caractres
crits & monumens

que nous devons

leur

vraie

& la
manuf-

orthographe

&

leur vraie

fignification.
le Lefteur
eleve

fes regards jufqu'aux


prede notre Monarchie
& voie combien il a d tre
travers tous les nuages dont
de remonter
jufque-l
couverts
nos anciens caraleres
qui furent d'abord

Que
miers fiecles
difficile
etoient

maintenant

brouills;
abrgs, puis changs,
dcompofs
mtamorphofs
& enfin analyfs. Plus il aura une vraie ide du fyftme de l'ecriture
ils font pais.
plus il fentira combien
hiroglyphique,
Qui oferoit blmer nos Lettrs de n'avoir voulu reconnotre
pour

monumens

anciens

que

ceux

dont

les manufcrits

ayant
ont t confacrs par le fceau
paff par le creufet de la critique,
de l'autorit publique,
& ont mrit le fuffrage des Savans ?
Les Europens
& ne pas fe porter pour
devroient fe taire juftice
Juges

dans une matiere

fur laquelle
Il eft malhonnte

les plus habiles


de parler ainfi

ne peuvent
mais quand

guere que bgayer.


on a un peu d'amour
pour le vrai, on ne tient pas voir que le
mme homme
la tromembouche
qui perfiffle nos caraeres,
de l'ancienne
pette pour les comparer aux hiroglyphes
Egypte

Dij

ANTIQUIT
puis

en vante

l'artifice,
les pouffer

d'efprit
pour
Finiffons
cet article,

& dit

nous

que

jufqu' l'alphabet.
en avertiffant
ceux

n'avons

pas

eu affez

qui lifent nos livres de


des deux mots Kou-

la vraie
ne pas fe mprendre
fignification
fouvent
dans nos Kiftoouen ( anciens carac7ei-es ) qu'on trouve
varie felon le fiecle o l'on en fait ufage
riens. Leur fignification
des Tang,
& le temps
dont on parle. Le Kou-ouen
par exem-

eft fouvent
la manire
dont on ecrivoit
les caractres
fous
ple,
vieillie alors & paffe de mode; i
maniere
la Dynftie
des Han,
& le Kou-ouen
des Song,
celle de la Dynailie
des Tang,
&c
Cette
nos

petite
carafteres

eft effentielle

obfervation
&

nos

de

1 1. De la naijfnce

pour

fuivre

l'Hiftoire

de

King.

& du progrs

des Sciences

les Chinois^

che\

2. A en croire

Fou-hi
Chin-nong,
Hoangceux qui croient
avant Yao
ils
ti, &c. la Chine auroit eu des livres long-temps
mais
vont
mme
les nommer;
comme
aucun
de ces
jufqu'
livres

n'exifte,

l'authenticit
mention

&
des

qu'on
ecrits

ce fentiment

difent fimplement,
Han,
menc ecrire des livres,

n'a que des preuves


fort quivoques
de
des King
d'avant
l'incendie
qui en font
eft reft fans dfenfeurs.
Les annales
des
II y avoit

avoit comqu'on
lorfque Confucius fit fes extraits.
Voyez
Selon celle des Soui, On a commenc crire des
Han-chou-y-ouen.
Soui-kin-tfialivres
Voyez
lorfque les caractres ont et invents.
tchi. Ces phrafes
& plufieurs
femblables
autres
que nous pourrions

font bien vagues


citer,
rduit-l
quand les Mmoires

long-temps

& n'aTticulent
manquent.

rien;

mais

Nous-mmes

on en eft
en difant

t
du Chou king avoient
plus haut que les premiers
Chapitres
nous n'ayons
crits au plus tard fous le regne
de Yu, quoique
& des convenances
nous
commune
allgu
que la tradition
croyons

devoir

avertir

qu'on

ne peut

en donner

aucune

preuve

CHINO
N'" '1 1

DES
ne

Nous

pofitive.

la

connoiffons

c'eft le premier
Chou-king,
dit fi peu de chofes fur nos

haute

& le plus
deux

antiquit
que par le
ancien
de nos livres;
& il

premires
Dynafties
fe rend lui-mme

qu' s'en
on ne peut
crit.
On y

au tmoignage
qu'il
ni par qui il a t
ni comment,
favoirni
quand,
des Mandarins
la confervoit en gnral
prpofs
qu'il y avoit
de la vraie
des Censeurs
& l'enfeignernent
vation
doftrine
de la jeunefle
des Ecoles
des Sages qui
publics
& par emploi,
& des Princes,
des Minife difting'oient
par leurs lumieres
des regnes
de l'Hiftoire
inftruits
res d'Etat
Ils en
prcdens.
tenir

mme

i-S.

les ufages & les loix, ils en vantent


ne trouve
& ce qu'on
les maximes,

rappellent
en citent
& chez
Ce

nous,

n'et

la doctrine
ils
que chez les Juifs

fans ceffe le langage


de
ils parlent
le Chou-king
nous a conferv
tout,

la

Religion.
des chantons

pas
& aimable
de la plus haute
pour leur fublime
antiquit,
dignes
des faits qui fuppofent
Il raconte
la
que la Mufique
Simplicit.
& l'Aflronomie
etoient
connues
ds lesprela Peinture
Pofie
miers temps. Les maximes,
lesfentences
qu'il met dans la bouche
tenir, femblent
des Sages Sdesdifcours
prouver
qu'il leurfait
que
avec fuccs.
l'art de la parole
etoit cultiv
L'enfemble
de tout
cela a fait dire nos Lettrs,
n'avoit
que fi le Chou-king
pas t
ils le croient
ecrit de regne
en regne
comme
il
plus probable,
a d tre

des

dont

ajouter,
que nous pourrions
les difeumons
o nous entrerons

feront

Les
leur

place

dans

fur les Mmoires

temps

compote
autres
dtails

king.
Voici

il parle.
mieux

fur le

Chou-

-t-

le Chou-king
ne parle d'aucun
qui etonnera
l'Europe
autre livre
il ne donne
entendre
pas mme
qu'il y en ait eu
& s'en tenir aux crits de Gonfu.cius
& de ies difciples
on ne
fous les deux premires
peut pas affurer qu'on en ait crit d'autre
Dynailies.
dans le

Les
Chi-king,

vers

de

les rits

la Dynaftie
anciens

des
dont

trouve
qu'on
Chang
il eu. fait mention
dans

b..

ANTIQUIT

ou par les annaont pu tre confervs par la tradition


le Li-ki,
de nos Savans
nous croyons avec la plpart
les. Cependant
il y a eu des Recueils
des Chang,
qu'au moins fous la Dynaftie
& de Mufique.
de Gographie
Confude Loix, de Cantiques,
& cite avec elcge les Infcrip*
cius lui-mme
parot l'infinuer,
de cette Dynaftie
avoit
tions & Sentences
que le Fondateur
fait graver fur fes meubles & dans fon Palais. Qu'on ne foit pas
pas
furpris de notre timidit l'aflurer. Les Anciens n'aimoient
du danger;
& plus on rfl multiplier les livres, ils y voyoient
chit fur les vues de leur fageffe, plus on fent que c'eft pour cela
dans le peu qu'ils ont crit.
qu'ils ont mis tant de laconifme
eft fi jufte, qu'on voit ce laconifme s'affoiblir
qu'on a plus crit. Il feroit facile de prouver
proportion
que
tous les anciens Peuples.
cette faon de penfer a t commune
La vie de nos Chinois fous les deux premieres
etoit
Dynaflies
Cette

rflexion

trop fimple,
des Sciences

& trop frieufe,


trop occupe
pour que le got
ft eclore beaucoup
de livres. Il faut faire attention

des enfans
qu'il y avoit alors fort peu de villes, que l'ducation
toutes l'Etat,
etoit en commun
que les terres appartenoient
ck que les citoyens tant occups
qu'on etoit riche fans patrimoine
des arts de befoin, ou du commerce,
il n'y avoit
du labourage,
que le petit nombre de ceux qui etoient dans les charges qui pt en.
trer dans le fan&uaire

de Sciences

les Palais

etoient

rares, dit
les' toffes broches d'or
Hoang-mi,cklesmetsexquisinconnus,
n'avoient
& la mufique ni la danfen'avoient
pas t inventes
etoient logs
rien de rafin j mais les plus pauvres
nourris
fans expofer leur vie, ni s'avilir, & les plus riches vivoient de
leur travail. Un fils etoit le premier ferviteur de fon pere, une
epoufe le plus cher ami de fon poux
les freres s'aimoient
les veuves,
les voifins fe fecouroient,
les parens fe cherchoient,
les vieillards
l'autorit,la

etoient
& les orphelins
vieilleffe & la vertu etoient

nourris
respectes

par

le Public
& honores2

DES

CHINOIS.

de chaque ge ne prenoient rien fur les devoirs.


plairirs enfin
Les chevaux mme du Prince n'etoient que des vils animaux;
& un riche etoit peine regard comme un homme,
lorfqu'il
la chte des Hia &
n'avoit pas de vertu. Un mot dira tout
des Chang ne fut qu'une crife de quelques mois on donna des
aux hritiers des tyrans, & tout fut fini.
Principauts
les

des Tcheou
jufqu' la grande Dynaftie
c'eft--dire,
jufqu' la fin du douzime fiecle avant Jefus-Chrift,
de notre Littrature.
Nos Chinois
l'Hifloire
pour commencer
Il faut

defcendre

jufqu'alors comme les Juifs jufqu'au regne de Salomon.


ils jouiffoient en com& paifibles
foumis, laborieux
Citoyens
mun des douceurs de la vje, fans avoir befoin du vain fecours
le plaifir. On
des livres pour eflimer la vertu & pour trouver

furent

a dit un de nos plus fages Lettrs,


que lorf.
les violer, & on ne compofa des livres que
qu'on commena
ce
lorfque les vices eurent enfant des erreurs. Ouen-ouang,
& aprs eux
Prince tant vant par Confucius,
par Mong-tf,
tandis qu'il
par tous nos Sages, n'avoit point pris le pinceau
n'ecrivit

les Loix,

avoit rgn en paix dans fes petits Etats. Le Philofophe


Yo-tfe,
& Ya-tfe qui vivoient
dans le
fon matre dans les Sciences
ecrivirent des Dialogues,
dont il ne nous refie
mme temps,
pour prvenir les Peuples contre le fcandale
que des fragmens,
du Trne & l'hor& l'impit de l'infme Tcheou,
l'opprobre
reur de tous les fiecles. Ce monftre
outr des reprsentations
etoit venu lui faire, le fit enfermer
dans une
que Oueli-ouang
troite prifon. Ce bon Prince profita de la folitude & du loifir
de fa captivit,
fon explication
des Koua de
pour compofer
& philofophique
Fou-hi,
ouvrage morale,
politique,
qui eft la
bafe de notre Y-king
& dont le ftyle fententreux & figur
comme le demandoient
les circonftances
des temps, eft devenu
obfcur & prefque inintelligible
pour les fiecles fuivans. Quand
la rvolution fin faite, & la Dynaftie
des Chang dtruite Tcheou-

ANTIQUIT
de notre Chine
kong con fils, le plus grand homme peut-tre
revint fur le mme fujet, & expliqua plus en dtail les fymboles
des Koua,
mais en copiant le ftyle de fon pre, pour mnager
les efprits. On lui attribue auffi le Tchou-li & plufieurs Odes du
Il eft probable
cependant
qu'il ne fit que prfider la
felon nos Cridu premier,
qui fut faite & rdige,
compilation
fur les anciens livres des deux Dynafties
prcdentes.
tiques,
Chi-king.

& bon CiCe Prince,


grand Capitaine
grand homme d'Etat,
avoit des counoitfances
bien rares dans les perfonnes de
toyen,
fon rang. On affure qu'il connoiffoit
les proprits
du triangle
& on lui attribue ce qui nous refte de plus exact des
re&angle
fur les fignes du Zodiaque
& fur leurs
Anciens fur. Taftronomie
divifions.
des Tcheou
ayant commenc
par des Princes
Dynaflie
fi habiles, elle infpira le got des Sciences & le favorifa en releles Ecoles dans toutes les Provinces
de
vant & en multipliant
La

Les beaux vers du Chi-king


en font foi. Les talens
l'Empire.
eclairs & chauffs
parles rayons du Trne,
prirent leur effor
& conduifirent
les Sciences & les beaux Arts dans les
fort haut
fpheres
fuite,

les plus leves de l'invention


les regnes des mauvais Princes,

& du got;
la diverfit

mais

dans la

des opinions,
en chearrtrent

du luxe & l'amour de la nouveaut


l'apathie
Le faux clat des fyftmes
le got
min les efprits mdiocres.
de la frivolit & du rafinement
du merveilleux,
egarerent
peu-des imitateurs
& la multitude
qui les
peu la foule rampante
de plus prs, s'egara dans le
fuivoit,
parce qu'elle les voyoit
du bel efprit,
& ne trouva plus le bon got pour
labyrinthe
devinrent
l'aider en fortir. Les grands principes
problmatiles moeurs fe corrompirent;
ques, la Morale perdit fon autorit,
ne rpan& quand Confucius
la vrit demieclipfe
naquit,
doit plus que des foibles lueurs. Lao-tfe
dit-on, qui vivoit dans
ce temps-l,

dfefprant

de rtablir

la dodtrine

de l'antiquit
compofa

DES

CHINOIS.

la dfendre,
& alla cultiver la
fon
Tao-te-king
pour
compofa
Au commencement
du
les Peuples de l'Occident.
fageffe chez
Confufiecle avant J. C. le Socrate de notre Chine,
cinquime
de fon
cius eut plus de courage. Les erreurs & les drglemens
il commena
les combattre
fon zle
fiecle enflammrent
par
fes exemples,
par fes difpour fe donner droit de les attaquer
cours. Son gnie mditatif & fublime vit les charmes de la vrit
de toutes les Cours des
travers les nuages pais qui s'elevoient
domination
& d'indpendance
Princes tributaires que l'efpritde
lui fervit le conavoit fduits. Le fil des traditions anciennes
duire vers elle. Il fit plus, il lui eleva un trne avec les anciens
qu'il revit & qu'il conferva.
King ou livres canoniques,
la malice & la fureur fe liguerent contre lui
la jaloufie
leur rage, & comme dit Mong-tfe
voyant que la vraie
etoit fi affoiblie, que les fujets attentoient
la vie de leur

En vain
il brava
doctrine
Prince,

& les enfans celle de leurs parens, il compofa fon Tchun-tfieou


& fltrit jamais par cet immortel ouvrage les vices & leserreurs
de fon temps. Exil volontaire
de fa Patrie par un oftracifme
que la Grece n'a jamais connu, il vit des difciples innombrables
venir

de lui, changer fa fuite en triomphe


par tout au-devant
canonifer
fa doctrine par leur conduite
entrer avec intrpidit
dans les vues de fon zele
& multiplier fes enfeignemens
dont
ils fe firent les echos jufqnes dans les
Sa mort les
campagnes.
il fe
ainf que l'atteite Kong-ngan-koue,
difperfa; & quoique,
ft appliqu leur
expliquer le Chou-king
qu'il regardoit
le prcis de ta doctrine de
de trois mille, quiil
l'antiquit

comme
en avoit

le fens profond,
iln'y en eut qu'un petitnombre
qui en
fouvenir. La plupart
felon Tfie-tchi,
ayant mieux
retenufes
devinrenrde
mauvais matres
paroles que fes penfes
'& firent de plus mauvais
&le
difciples. Son petit-fils Tfeng-tfe,
clbre Tfe-fe,
comme de fa
qui avoient hrit de fes vertus
levrent
doctrine
la voix pour
la dfendre.
Le premier
dvelopp
confervae

1ANTIQUITle Tchong-yong:
difcours immot
le fecond
compofa le Ta-hlo
tels, ouvrages de gnie, moins admirables
par le ftyle fublime
la majeft
avec lequel ils font ecrits que par la force
la nomais ils ne
blefle
& le lumineux des vrits qu'ils enfeignent
les*
qui recueillirent
que peu d'effet. Ceux-mmes
produisirent
& en formerent
les vingt Chapitres
du
maximes de Confucius,
lui prterent
fouvent leurs ides & s'cartrent
de fes
Lun-yu
Les difciples de Confucius,
dit Tchin-tfiao,
principes.
rent convenir
entre eux d'une mme dolrine
chacun
ilenne & fes difciples particuliers.
Ceux-ci fe tromperent
plus,

& donnerent

dans toutes

fortes

d'erreurs.

ne puavoit la
encore

i
Sou-tong-po
avoit
Confucius

que la vraie doctrine des King, dont


la tradition,
dans les
s'eclipfa & s'evanouit
peu--peu
diverfes explications
Tfo-kieou
pour fixer
qu'on lui attribuoit.
celle du Tchun-tfieou,
en fit un Commentaire
plein de recherches & de dtails. Son Koue-yu,
favant & intrefOuvrage
prtend
conferv

feroit encore
qui remonte dans les fiecles les plus reculs,
s'il nous avoit t bien conferv.
plus prcieux,
Mong-tfe qui
ne parut que long-temps
aprs, infifta avec force fur les devoirs
fant,

des Princes;
il les louoit

Chun,Yu,
Tching,
Tang, etoient Ces hros,
leur bienfaifance
9
d'aprs les King, fur leur pit
leur fagefle
leur modeftie
leur zele pour le bien public
&c.
mais il avoit trop d'obftacles
les
furmonter
pour ramener
Yao,

des intefprits. La diverfit des opinions tenoit la diverfit


rts & la corruption
il n'acquit
des murs
que de la gloire
& des envieux.
La Doftrine

de l'antiquit
& la vraie Philofophie
perdirent
en lui leur dernier dfenfeur. Il toit digne de l'tre, en juger
par les Ouvrages
qui nous font refts de lui. On n'y trouve ni la
ni la modeftie de Confucius
mais on y admire une
douceur,
ame forte & intrpide,
un Moraun Gnie pntrant
& lev
lifte tranchant
& dcid un
un
patriote & zl
Citoyen

CHINOIS.

DES

un Ecrivain enfin
ami du vrai c du bien publie,
Philbfophe
& des Loix. Son ftyle eft
nourri de la le&ure de l'Hiftoire
fleuri & plus harmonieux
que celui de Conplus
peign,
plus
& ce
fucius mais il n'en atteint que de loin la fimplicit fublime
& ouvre
laconifme nergique
qui donne du reffort aux penfes,
mort de Mong-tfe,
un fi vafte champ aux rflexions.La
dit
& la dotrine de l'anlaiffa les King fans interprete,
& Keou-hang
entreprirent
tiquit fans dfenfeur. Kong-yang
en commentant
de nouveau le Tchunen vain de la conferver
Tchou-hi

ils travaillrent
de Confucius
plus pour les liecles fui
difent les
vans que pour le leur. La vrit & le menfonge
fans ceffe aux prifes, & l'Ecole
mme de
etoient
Annales,
La Dotrine
des King
ne favoit plus les diflinguer.
Confucius
des Princes tribu& les entreprifes
condamnoit
les ufurpations
tfieou

& des grands vaffaux de la Couronne,


lesTchouang-tfe,
les Lie-tfe
les Kei-tfe
& d'autres Novales Kouang-tfe
vateurs lui oppoferent
leur philofophie,
auffi diffrente
de celle
taires

de Confucius

& de Mong-tfe
dit Ma-touan-lin
que le noir
Yu kong mong tchi hio jou hei pe. Ce favant criti-

l'eft du blanc,
que fait obferver

erreur conduifit
l'autre,
& que ds
qu'une
de l'antiquit,
on
qu'on eut tourn le dos la belle Doftrine
& que ceux qui n'avoient
adopta les fables les plus abfurdes
le Chang-ti,
ou fouverain
finirent
pas voulu craindre
Seigneur,
par craindre
de Lao-tfe
devint

les efprits,

les.ombres,
8c dfigure

corrompue
la Do&rine
des beaux

&c. La prtendue
par mille fables

Doctrine

ridicules,
& acheva
d'teindre
la
conferve depuis tant de

efprits
naturelle
Religion
que la Chine avoit
fiecles. Les intrigues politiques des Cours
leurs rivalits inquieleurs
tes, leurs traits fans bonne-foi,
leurs alliances fimules
crotre
& prefque
laifferent
guerres fanglantes
continuelles
dans toutes les Provinces
l'ivraie des fyftmes
des opinions
des

fees

&

des

nouvelles

doctrines.

Elles

acheverent
1~

Eij

de

ANTIQUIT
les moeurs

corrompre
des
beau

fciences
& prcipiterent

la rvolte,
malheurs.

les

d'aigrir
d'enhardir

aux

enfin

d'teindre

efprits
forfaits

tout

l'Empire

flam-

le

l'oppreffion
dans les derniers

Roi du Royaume
de Tfin
ayant augment
Tfin-chi-hoang
fes Etats de fix Royaumes
les Empereurs,
dtruifit
la
mprifa
des Tcheou
& eleva
fon Trne
fur les dbris
fanDynastie
glans de tous ceux qu'il avoit
toute
la Chine
en vainqueur,

renverfs.
en tyran

il changea
la constitution
du
Etats feudataires
& ne voulut
&

Peuples
il laifla

des

patrimoine
des
occupa

les terres
travaux

comprendre
& fa haine

Tao-fe

qu'on
pnibles

contre

celle

& en etoient
les fuites
politique,
en remontant
des Tao-fe
avant
fous

fur le Trne,
cendre,

autorifoit

les

donna
prifes
les colons dpouills

les

avoir

&

criantes
qui les avoient
les injuftices
Ce prambule
& en efclaves.
eft
que fes prfrences
pour la Doctrine

par l'oppreffion
en vils manuvres
pour

& en grand politique,


anantit
tous les
Gouvernement,

entre
plus que fes Officiers
des dfenfeurs
de fes complices

fe faire

en

autres,
confomma
changs
effentiel

lui. Pour

la loi

donnant

De- l,

des

Lettrs

ncefTaires.
Yao,

tenoient

Car

la

& en mettant

fa

Doctrine
Lao-tfe

le nom

de Hoang-ti,
dont il prtendoit
ou du moins les coloroit
fes-ufurpations,

defaux

Celle
des Lettrs
au contraire
l'accabloit
yeux de la multitude.
de l'autorit
des King
rclamoit
les droits des Princes
dpouills de leurs Etats,
& revendiquoit
la communaut
des terres
dont la fuppreffion
de malheureux.
rempliffoit
l'Empire
La
aux

Lettrs

qu'il

fes

entreprifes
avec
droyant,

faifoit
pations

& le filence

diffimulation

demander

les craignoit.

contre

facrileges
les King,

les divinits

l'immortalit

& fa tyrannie.

de Tfin-chi-hoang
Ils eleverent
la voix

Ly-fe

la

Religion
ridicules

firent

croire

pour arrter
& en
fou-

qui f folie lui


contre
fes ufur-

ils protefloient
fon Miniftre
qui avoit

cru

paies

CHINOIS.

DES

la forme des caractres,


& en couvrant
ce coup en changeant
tnebres
quiiroienttoujours
s'epaiffiflant
Lypar l les Kingde
& qu'il n'avoit
rien
tromp,
qu'il s'etoit
fe, dis-je, voyant
avanc en faifant mourir fept cent Lettrs en exil, prfenta une
que tous les King &
pour demander
requte Tfin.chi-hoang,
afin de rendre ignorans
anciens livres fuffent rduits en cendres,
ceux qu'il n'avoit pu effrayer par les fupplices
&
& ftupides
mme de leur mifere.
le fentiment
d'ter aux Peuples opprims
& devint
un Edit qui fut
La requte fut reue par le tyran
excut d'une manire digne de tous les deux. Les livres etoient
les guerres civiles & les grandes
rares parles troubles
devenus
rvolutions
L'ufage de les crire fur des
qui avoient prcd.
les rendoit volumineux.
Car chaque
de bambou
planchettes
ne contenoit
pouces,
longue de douze
guere que
planchette
on rifquoit fa fortune & fa vie
caraleres
vingt vingt-cinq
les poffef& c'etoit faire fa cour que d'en dcouvrir
les garder,
Le moyen avec cela qu'il puffent chapper
aux flammes?
Les plaintes mmes que leur perte arracha quelques
Lettrs,
& attireen firent prir quatre cent foixante dans les flammes
feurs.

de profcription,
excut avec tant
fut exil de la Cour pour
de barbarie,
que le Prince hritier
Nous n'oferions
l'adouchTemcnt.
en avoir demand
dire que

rent

un Arrt

fur les autres

ce trait

d'humanit

ait t

la caufe de

la trahifon

horrible

du

lui envoya un
Minifrre,
qui aprs la mort de Tfin-chi-hoang
faux arrt de mort, au lieu de l'inviter venir monter
fur le
mais il donna lieu de croire qu'il auroit ht le recouvreTrne
ment des King. Leur grande gloire,
dit Pao-te
c'eft d'avoir
eu jufqu'au bout
vit que des rves
peu d'ouvrages
de fes fils prouve
Lesmauvais

des dfenfeurs

dignes d'eux
on en eut abandonn

quand
qui nous relient

&iftifie
Princes n'ont

& qu'on n'ecrila Doftrine.


Le

&
du rgne de Tfin-chi-hoang
cette derniere remarque.
pleinement
point

de poftrit,

celle de Tim-chi-

ANTIQUIT
hoang fut enfevelie fous les ruines de fon Trne & de fa Dyna*
difoit-il, jufqu' la fin du monde. Lieouftie, qui devoient.durer,
dut l'Empire
au dfefpoir des Peuples
pang, foldat de fortune,
Il etoit trop occup affermir la
& fon courage.
fur fa tte, & peut-tre auffi trop politique pour fonger
des King. L'Europe
au recouvrement
par.oit ne pas le favoir
les King etoient la bulle d'or de Chine. Les retirer de leurs cetv
opprims
couronne

dres, c'etoit rveiller les prtentions


taires fur leurs anciens Etats. C'etoit

de tous les Princes


auffi armer

de Tfin-chi-hoang
que la rvolution
terres jufqu'alors communes,
pofefieursdes
ceux
tout

l'Empire.
Gouvernement

contre

feuda
lui tous

avoit rendu

paifibles
& le patrimoine
de

Les Peuples
auroit t

qui le rtabliflement
de l'ancien
avantageux,
n'etoient
pas affez
& Lieou-pang
l'etoit trop pour ne pas

clairs

pour le fentir
voir que
les murs avoient
ft-il poffible,
trop chang
pour
la nouvelle
forme de gouvernequ'il pt durer. Pour tout dire
ment qui eft celle d'aujourd'hui,
etoit toute fon profit; & ne
il pouvoit la croire plus propre

qu'en politique
l'envifager
affurer

la tranquillit
rel des Peuples.
publique & le bonheur
il laiffa les King dans leurs
Quoi qu'il en foit de ces. rflexions
& l'arrt de profcription
ne fut rvoqu
cendres,
que la quatrime

anne

de Ouen-ti
ans aprs qu'il

vingt-deux
Kao-tfou
de fon nom

felon les Hoei-ki-tfe


c'eft--dire
et t port. Lieou-pang,
appell
les autres
rvoqu
celle-l.
On
toucher

avoit

d'Empereur,

loix odieufes

de Tfin-chi-hoang,
fans
de faire chercher
fe prefa affez lentement
bunal charg de les publier & enfeigner

les King,
& le Trine fut tabli que la
anne de Vou-ti,
cinquieme
plus de quatre-vingts
ans aprs leur
Vou-ti fut le premier Empereur
de cette Dynaftie
profcription.
qui fit accueil aux Lettrs & les mit dans les emplois. Les faits
difent beaucoup
de chofes
qui font configns dans les Annales,
qui

fait attention

que

les

gens

de

Lettres

ne s'etoient

pas

DE

C H I

N O r

S.

des King, puisque ds. la onzime


endormis fur le recouvrement
un Lettr
s'etoit hafard
lui
anne du rgne de Kao-tfou
o ils etoient fouvent cits.
offrir un livre fur le Gouvernement,
s'etoit empar des archives
&
On fait d'ailleurs que ce Prince
& que fon
en montant fur le Trne,
de
la
couronne
papiers
la capitale en cendres, vint trop tard pour
Concurrent
quirduilit
les avoir.
Nous n'ajoutons
plus qu'un mot. Si c'eft le hafard qui a prfid
des King, il a bien fervi la politique des Han,
craindre
ont t trouvs
plus
puifque ceux qui etoient le plus
& moins entiere. Cette
tard, d'une maniere moins authentique
rflexion n'a pas chapp nos Lettrs des ges fuivans. Nous
&
que le got des Empereurs
croyons bien avec quelques-uns
au recouvrement

en particulier
des Tao-fe
pour la Doctrine
Impratrices
influoit dans cette indiffrence
pour les King, tandis qu'il favorifoit la publication
fans nom qui etoient
debeaucoup
d'Ouvrages
des

infets

des erreurs

& des rveries

de cette

fefte

mais nous

penfons auffi avec les plus fages Critiques,


que ce got mme pour
la Do&rine des Tao-fe
etoit command
par la politique. L'accueil qu'elle fit la Doctrine
de Fo le prouve.
En finiffant ces
de Tfin-chi-hoaiig
n'eft
dtails
remarquons
que la profcription
nos King & nos autres
pas le feul malheur
qu'aient
prouv
anciens livres. Outre que les
de Dynaftie
les divichangemens
fions de l'Empire
entre plusieurs
les dominations
concurrens
les irruptions de Tartares
les tremblemens
de tertrangres,
les changemens
de Capitales
& tous les
res, les inondations
autres malheurs
de fiecle en fiecle, ont t plus
qui fe rpetent
funeftes aux livres en Chine,
que dans les autres pays du monde.
FHiftoire fait une
parce que les bibliothques
y font plus rares
mention

des quatre grands incendies


le premier
particuliere
la monde l'ufurpateur
Chartes,
Mmoires,

0 uanO"-mang, de tOllsles Livres d'hifioire


Recueils
de cartes,
de loix
Compilations

ANTIQUIT
fur l'agriculture,
& Manufcrits que les Empereurs
de
la Dynaftie
des Han avoient pu raffembler pendant cent quatres'etant empar de la
vingts ans le fecond
lorfque Tong-tcho
rduilt le Palais en cendres,
& tranfporta
la Cour
Couronne
furla fin de la petite
dans les Provinces occidentales;
le troisime,
le quatrieme
de Tfin
enfin, quand celle des Leang
Dynaftie
Mmoires

fut dtruite.

Nous invitons

voir le beau placet que


de la Dynastie
des
Ouen-ti,
de l'Eglife. Ils feront charms

les Curieux

Nieou-hong
prfenta l'Empereur
Soui, vers la fin du fixieme fiecle
des dtails curieux o entre ce Savant,
rparer les pertes trop multiplies
ont-elles pas fait depuis ?
I I I.

pour exciter fon Prince


des Sciences. Combien
n'en

fortes de livres anciens.

Quatre

des Airyriens,
des Medes
30. Les livres des Babyloniens,
des Perfes
des Egyptiens
& des Phniciens
ont t enfevelis
Les Savans de l'Euavec eux fous les ruines de leur Monarchie.
ont beau lever

la voix

ces anciennes
Napour clbrer
tions, ils ne peuvent prefque en parler que d'imagination
puifqu'ils ne les connoiflent
que par des trangers
qui les ayant connues trop tard
n'en ont parl que par occafion
& ont laiff
d'obfcurits
dans les fragmens
difparates
beaucoup
qu'ils ont
rope

recueillis

de leur Hiftoire.

nous refte de l'Hifloire


chie, par les immenfes
mais par ce qu'ont
haute
antiquit.

ne juge donc pas de ce qui


des premiers. fiecles de notre MonarQu'on

Annales

conferv

des petits Royaumes


modernes,
les autres Peuples de l'Hiftoire de la

ce que nous avons en ce genre


Quoique
fe rduife en un petit nombre de volumes,
on fera tonn qu'ils
tant de nauffrages.
Etant placs,
aient chapp
comme nous
le fommes au bout de l'Afie orientale
& n'ayant jamais eu au& fans lettres,
il a fallu
tour de nous que des Nations barbares
trouver

DES

C H IN

O I

trouver

S.

chez nous ce qui nous refte fur l'antiquit.


c'eft une raifon de le fufpe&er
difiimulons
pas,
en doute

quer

mais

l'authenticit

ne

Nous
& d'en

le

rvo-

ce ne peut tre que pour ceux


& n'ont aucune connoiffance

notre hiftoire littraire


qui ignorent
croire
& de la timidit
immenfes
des difcuffions
des difputes
On l'a dja dit, & nous ne craignons
de nos Lettrs.
pas de le
dans le monde,
il n'y a aucun livre profane
ancien
qui
rpter
d'examens
ait paff par autant
que nous
appelions
que ceux
King,

excellence,

par

l'hiftoire
de s'en

& prouver
convaincre

fi en dtail
puifle raconter
Ceux qui feront curieux
la non-altration.
ni dont

on

yeux fur les Kang-lin


du
qu'on amis la tte de chaque
King dans la grande Edition
Palais.
Ils verront
avec furprife
qu'on n'a jamais pouff fi loin
les recherches
livre profane.
Nous en
& la critique
pour aucun
toucherons
diflinguent
une petite

quelque

chofe

qu'

jetter

les

du Chou-king.
en parlant
Nos Savans
ou claffes de livres anciens
donnons

fortes
quatre
notice
de chacune.

Le clbre
evenemens

n'ont

Ma-touan-lin
ont renverse

a remarqu
de fond en comble

fort
fagement que les
le fyftme
de Tfin-chi-

Il avoit except
& ananti
tous fes projets.
hoang,
dit-il, de la
profcription
des anciens livres, ceux qui traitoientde
la
gnrale
de la Divination,
& aucunde
ceux
Mdecine
de l'Agriculture
l n'eft parvenu
qu'il vouloit
jfqu' nous. Les King au contraire
anantir
ont t
recouvres
plus prcieux
fur l'antiquit
eu dans tous les temps
pour

& ce qu'on avoit de


par nos Sages,
n'a pas et perdu . Le zele qu'on a
moins
les King,
vient
cependant

de leur anciennet,
que de la beaut,
delapuret,delafintet,
&del'utilitde
la doclrine qu'ils contiennent.
les lire
Il ne fautque
& applaudir
nos Lettrs de les avoir placs
pour s'en convaincre
au premier
a t ridiculife
tant de fois par
rang. Si l'idoltrie
nos gens de lettres
du
la Religion
fi elle n'a jamais pu devenir
ft celle
des Empereurs
notre
gouvernement
quoiqu'elle

1.
LClaffedes
llV1
livrcsanciecs.

ANTIQUIT
le doit fes King. Hlas! ils la conduiraient l' varigile,
fi elle fvoit s'eclairer leur lumire
& nous ne craignons
pas
de dire que leur confervation
fous ce point de vue
envifage
Chine

(,'Y-king.

& de falut.
a et pour elle une providence
de mifrkorde
combinaifonsdefix
LesKouade
(bntfoixante
Fou-hi(ce
lignes
dont trois font entieres & trois bri& horifontales
parallles
comme
fes), font le fujet ou thme de l'Y-king.
Ouen-ouang,
nous avons dit, travailla une explication
des Koua dans fa prifon. Son filsy ajouta la fienne
encore & plus
plus dvloppe
de ces
etendue.
Confucius
qui faifoit fes dlices de la lefture
& commenta
dans fa
eclaircit,
dveloppa,
Ouvrages,
deux textes du pre & du fils. L'Y-king
vieilleffeles
eftcompof
de leurs trois Ouvrages.
Comme ce livre fingulier eft fait fur un
deux

plan

de l'Eune pourroit rapprocher


nous nous bornons obferver,
dont le recouvrement
& la pre^-

& d'aprs des ides qu'on


que par un long Mmoire,

rope
l. que c'eft

celui

des King
ont t moins

2. que l'on ne
authentiques
de Fou-hi
n'ait
doute plus aujourd'hui
que l'ordre des Koua
t drang,
& que dans plufieurs endroits,
le texte de Ouenn'ait t tranfpof
3. que les Critiouang & de Tcheou-kong
du grand Comques, comme on peut le voir dans le Kang.lin
miere

publication

comme
regarder
de l'Empereur
Cang-hi,
perfiflent

les appendices
peu authentiques
vulgairement
qu'on attribue
Confucius.
Il eft bien remarquable
que ceux qui font les plus
ceux o il eft parl de Fou-hi & de
fufpeas,
font prcisment
mentaire

encore faut-il ajouter qu'on ne dit point qu'ils aient


Chin-nong:
t en Chine, & qu'on articule pofitivement
qu'ils ont vcu dans
le Chang-kou {dans l'antiquit
dans la haute & preJuprieure
miere antiquit).
ont eu la
Miffionnaires
Europens
Quelques
&
dans un fens prophtique
d'expliquer
L'y-king
d'autres y ont cru voir une allgorie morale & hiflomyftique
nos
des Tcheou,
de la Dynaflie
rique fur les commencemens
bonhommie

D E S

CHINOIS.

la pierre philofophale
des
enthoufiafles
y trouvent
comme un
les vrais Savans le regardent
Arts & des Sciences
fur toutes fortes de fujets, fans
& d'allgories
tiffu d'emblmes
la Religion & la Divinit,
qu'on ne peut mconnotre
excepter
aux grandes chofes qu'il en dit dans le ftyle le plus fublime.
Lettrs

Le CioifcComme
Le Chou-king
eft le fecond de nos livres canoniques.
tking.
nous en parlerons plus bas fort au long, nous n'en faifons mention ici que pour le placer fon rang.
C'eil un recueil de trois cents iLe Chi-king,
Le Chi-king
eft le troifieme.
par Confucius
( quatre cent quatrepices de vers extraites
collection
qu'on
vingt
quatre ans avant J. C. ) de la grande
Ce recueil
Impriale des Tcheou.
gardoit dans la bibliotheque

intitule
premiere
Koue
fong
( Moeurs des Royaumes
), contient les pofies & chanfons qui
avoient cours parmi le Peuple
& que les Empereurs
ordonnoient
de recueillir,
la vifite de l'Empire
quand ils faifoient
& par les
crites,
pour juger par le ton fur lequel elles etoient
eft divif

en

trois

parties.

La

y trouvoit
quel eroit l'tat des murs publiles difpofitions
&c. de chaque petit Royaudes Peuples,
ques
me. La feconde intitule,
Ya ( Excellence ), fe divife en Ta ya
& Siao ya ( grande & petite excellence )
l'un & l'autre conmaximes

tiennent

qu'on

des odes, des chanfons


des cantiques
des fatires, des epithalames,
&c. La troifieme,
eft une compilation
de cantiques
( Louanges)

des

lgies
nomme Song
& d'hymnes

dans les facrifices & dans les Crmonies aux


qu'on chantoit
Anctres. Il n'y a
que quelques
hymnes de cette derniere
partie
des Chang.
Toutes les autres pieces,
qui foient de la Dynaftie
felon nos
Nous
celle des Tcheou.
Critiques,
appartiennent
ne nous arrterons pas
examiner jufqu'o ce fentiment eft fond
en preuves:
tous avouer
ds-l que nos Savans s'accordent
qu'il y en a plufieurs qui remontent
Voujufqu' Ouen-ouang,
ouang & Tcheou-kong,
c'eft--dire
jufqu' la fin du douzieme

Fij

.1
ANTIQUIT
l're chrtienne

fiecle

& que les autres fuiventles


regnes
des Empereurs
il en rfulte que ce grand
jufqu' Confucius
& fingulier Recueil eft un monument
tfs-pfcieux
pour cette
partie
dtails

de notre

Il eft clair qu'on y doit trouver des


la connoifiance
des murs dans cettelon-

Hiftoire.

uniques pour
dtails d'autant
gue fuite de fiecles;
plus intrflans
que les
& embraffeiit
toute la
pofies qu'on y voit font plus varies
Nation depuis le fceptre jufqu'
la houlette.
Auffi nos Historiens en ont fait grand
fur les preuves
qu'on
Trois

ufage,

& avecraifori.

Nous

allegue de l'authenticit
de vers dans tous les genres

cents pieces
ne prtent

n'infiftons.pas
du Chi king.

& dans

tous les

d'une fuppofition,
comme
pas la hardiefle
d'un Hiftorien
des faits' qu'il
qui eit feul garant
raconte.
D'ailleurs
la pofie en eft fi belle
fi harmonieufe
le
ton aimable
& fublime de l'antiquit
fi continuelley domine
flyles
les fragmens

des murs y font fi naves & fi particulariles peintures


de leur authenfes, qu'elles fuffifent pour rendre tmoignage
ticit. Le moyen qu'on puiffe la rvoquer
en doute,
quand on
ment,

ne voit rien dans les fiecles

nous ne difons pas qui les


fuivans
< Les fix vertus,
gale, mais qui puiffe mme leur tre compar.
Il dit Han-tchi,
font comme l'ame du Chi-King;
aucun fiecle n'a
fltri les fleurs brillantes dont elles y font couronnes,
& aucun
fiecle n'en feraeclore d'auffi belles . Nous ne fommes pas affez

connoiffeurs

entre le Chi-king,
Pindare & Horace
pas de dire qu'il ne le cede qu'aux
de la Providence
pfeaumes de David pour parler de la Divinit,
de la vertu, &c
& cette
avec cette magnificence
d'expreflons
lvation
d'ides qui glacent les paffions d'effroi.,
raviflent l'efpour prononcer
mais nous ne craignons

prit
Le Li-ki.

& tirent

de la fphere
de nos King

l'ame

des fens.

Le quatrieme
eft le Li-ki. De quarante-neuf
il n'y en a que dix-fept qui aient une certaine authenChapitres,
& d'anecdotes
ticit, les autres ne font qu'un tiffu de fragmens

CHINOIS.

DES

& l, & qu'on


a
receillis
a
qu'on
de la Cour de Ouen-ti
Les Lettrs
traitent

du Gouvernement

a runis
ont

des trois

fous divers
rdig

titres.

les deux

premires
Dynafties.
bien des egards
intreffans

qui
Ce

font les plus curieux & les plus


}
des Han avoit
mais on a toujours
fouponn
que la politique
le fouvenir.
bien des loix dont elle craignoit
fait fupprimer
on trouve
dans les chapitres
il faut l'avouer,
les
Cependant,
& des pages entimorceaux
de trs-beaux
moins authentiques
le ftyle en eft
au coin de la bonne antiquit;
res marques
la Religion & la Morale
y parlent un langage
que la
n'a jamais connu. Nous ne citerons
du Portique
que
Philofophie
La beaut du ciel nous an-'
article.
cette phrafe du onzieme
de l'Univers.
nonce les grandeurs
du Souverain
Matre
La
fublime

fertilit

inpuifable

de la terre

nous montre

les foins de fa bien-

faifance,
le louer & le remercier
aux Peuples
de
apprenez
fes bienfaits
. Ajoutons
les mprifes
pour prvenir
que la
des articles du Li-ki
bigarrure
qui patient
pour peu authenfuffiroit
tiques,
ont t trouvs

feule pour les rendre fufpefts


mais outre qu'ils
& qui prte
& recueillis d'une maniere obfcure
aux foupons,
il eft vident que les anecdotes
beaucoup
qu'on
& fur fes difciples
ont t ajoutes
y a infres fur Confucius
l'ancien
Li-ki,
que ce Sage avoit revu & publi. La critique
d'Europe
peut s'en fier la ntre. Les dtails o entreleLi-kifur
tout ce qui regarde les mufs
& les
ftes, crmonies
ufages
nous perfuadent
qu'on
faire un grand ufage pour approfondir
cette partie fi
de l'Hiftoire
de la haute
ou eclaircir
du
antiquit

plus petites
en pourroit
curieufe

circonstances

de la vie prive,

moins

le peu qu'en ont dit les Ecrivains


des autres Nations
il nous parot que les Europens
prjug part
voyent trop
les anciens dans le faux jour de leurs murs & de leurs ides.
Le Yo-king,
ou King
il a t totalement
perdu.

de la Mufque,
etoit le cinquieme,
Savans prtendent
Quelques
que les

Yo-king,
King
Mulique,

de

nn
la

ANTIQUIT
trouve fur la Mufique
dans
fragmensqu'on
de l'ancien
Cette conjecture
eft
Yo-king.
nous les avons relus exprs,
& nous avons
prife

qu'on

magnifiques.
le Yo-king,
qu'on

le Li-ki,

font

tirs

trs-vraifemblable,
avec
remarqu

fur-

dans les termes


parle de la Religion
La premiere
penfe qui nous eft venue,
& les
contenant
les prieres,
les vux

chantoit

dans

king & les Ouvrages


& desTao
felesdeFo
lors du recouvrement

les facrifices,
de Confucius

comme

l'atteftent

il eft fort

probable

fe ,quietoienttoutepuiffantes
& de la publication
des King,

les

plus

c'eft

que

cantiques
le Chouque les
la Cour
auront

em-

ploy tout leur crdit pour empcher


que celui de la Mufique ne
contre le Chou-king,
ft mis au jour. Leurs intrigues
qui les attace foupon,
quoir de moins prs,
appuient
d'autant'plus
qu'on
le Yo-king
dans les coles
chanqu'on en entendoit
apprenoit
ter les cantiques
dans les crmonies
religieufes,
que tous les
Muficiens

etoient

trs

d'en

facile

obligs
conferver

de les favoir
du moins

& qu'il etoit


par cur
un certain
nombre.
L'em-

une nouvelle
compofer
l'ancienne.
Le
mufique,
prouve
qu'il ne vouloit
pas recouvrer
confervaffent
une mufique
moyen
que nos Empereurs
qui devenoit leur condamnation
Pour finir de dire ici tout ce que nous
pre1fement

feul

de

Kao-tfou

faire

en

on n'auroit
le L-i-ki, on ne
penfons
pas tant tard publier
fi bigarr
fauroit
fi dcoufu,
de traditions
pas donn fi mutil
& d'anecdotes
s'il avoit parl
moins
clair fur le Gouvernement

& fur la Religion.


Les Europens
qui fe font plaints
que
Confucius
n'a pas affez parl de Dieu & de la maniere
de l'honoa t totaled faire attention
rer, auroient
que le Yo-king
ment perdu,
de l'ancien
Lyportion
que nous n'avons
qu'une
le Chi-king
de la
& l'Y- king font pleins de louanges
il
& que quoique
foit tout hiftorique
le Chou-king
Divinit,

ne rendent
n'y a pas de page o les evnemens
hommage
fa toute-puiffance

fa juftice
fa providence,
fa fageffe
ki,

que

fa bont

ou quelques

autres

de

fes attributs.

DES

CHINOIS.

la Province
de Chantong,
de Lu
aujourd'hui
dort nous avons
du fils an de Tcheou-kong
defcendoient
leurs Annales
comme
particulieres
dja parl. Ils avoient
de l'Empire.
Confucius
les
tous les autres Princes feudataires
Les Princes

fous

continua

le nom

de Yu-kong,
l'an
correfpond

anne

de Tchun-tfieou

depuis la premiere
de Ngai-kong,
qui

jufqu' la quatorzime
cent quatre-vingt-un
quatre

avant

Jefus-

Chrift.
le cinquieme
des grands
Le Tchun-tfieou
qui eft aujourd'hui
livre ecrit de gnie. Notre Socrate
y manie l'HiKing,eftun
en Citoyen,
en Philofophe,
en Savant
ftoire en homme d'Etat,
naf & fublime le force ferrer
Son laconifme
&: en Moralifie.
les faits tout nuds & dtachs
fa narration,
pour prfenter
de la chane des evnemens
mais ils font
pour ainfi dire
ombrs & peints avec tant de force & de
deffins,
colors,
& jufqu'o ils font dignes de
feu, qu'on fent d'abord pourquoi
ou de blme.

Nous ne connoiflbns

point de livre en
le progrs
o l'on voie fi bien le commencement,
le
Europe,
dans l'Etat & dans
& le remede des rvolutions
dnouement
les vrais fignes de roideur ou de niolleffe,
les moeurs
de tyranlouanges

de modration
nie ou de difcrdit,
fimule ou d'inconfquence
les diffrences
du talent,
dans le Gouvernement;
du gnie, de
de la profondeur
des vues, de la bont du coupl'exprience,
d'un e/prit fcond dans les Princes & dans
leurs Miniftres,
d'une adminiftration
& le
l'impofant
bruyante
faux d'une politique
les fouterrains
de la trahifon
&
pateline
les maneges de la ngociation,
les premieres
tincelles
d'une
d'oeil

rvolte

& des reffources

& les derniers clats d'une


qui commence
ligue epuife;
la maniere enfin dont le Chang-ti(Dieu)
dirige le cours des ev& punir ou rcomnemens, pour lever ou renverfer les Trnes
ies Sujets par leurs Princes,
& les Princes
perfr tour--tour
par leurs Sujets. Le Tchun
Tfieou
envifag fous ce point de

Le Tchiu>
Tfiou,

ANTIQUIT
vue,

cft le modle

de toutes

les Histoires.

Confucius

a Un ftyle
fait pour

qui ne va qu' lui. Ilfemble que chaque cara&ereaitet


l'endroit o il le place. Plus il eft avare de mots, plus ceux qu'il
Nous ne dirons rien ici fur le
emploie font clairs & expreffifs.
de ce bel Ouvrage.
Cela fera mieux plac
degr d'authenticit
dans le moment o nous parlerons des Commentaires
qui nous
l'ont conferv;
mais nous croyons devoir avertir que de trshabiles Critiques aiurent que Confucius
n'avoit pas marqu les
& que les Editeurs les ont ajoutes
d'aprs les ComPen voit nien yu dit le grand examen
mentaires,
critique des
Si cela etoit vrai, notre Chrolivres, article du Tchun-tfieou.
annes,

nologie

deviendroit

bien

embrouille.

de quelques
eclipfes fuppofes
& n'admettent
Tchun-tfieou,
pas la dfaite
s'appuient

de ce fentiment
qu'on trouve dans le

Ceux

de ceux

les a marques
que Confucius
pour faire voir
IAgronomes
qui les avoient annonces.

qui

l'ignorance

difent
des

H.Clafledes
s
Aprs les grands King dont nous venons de parler, viennent
livres Chi1 livres du fecond rang, improprement
les
les
nois.
appells
King;
L'Y-li& le
e deux
font l'Y-Ii & le Tcheou-li,
d
premiers
qui faifoit partie du
.Tclieou-H.
au Prince Tcheou-kong.
attribu
La manire
recueil,
g
grand
ri
dont ils ont t trouvs & fur-tout publis, n'eft pas affez artil'authenticit
& la noncule dans l'Hiftoire
pour en conflater
mais ce qui en affoiblit plus l'autorit
c'eft qu'ils ne
altration
& le Chi-king fur bien des
s'accordent
pas avec le Chou-king
chofes de ce que raconte
articles,
qu'ils different en plufieurs
& qu'ils multiplient 'trop les Officiers
Mong tfe
&c. Quelques
des Empereurs,
Critiques ont tch
ont fait des
en foutenant
dr
que les Empereurs
de Tcheou-kong
&
& des additions
l'Ouvrage

de la Cour
de les dfenchangemens
que ce m-

l'exactitude
de
prouve au contraire
lange qui les rend fufpefts,
des Tang
ceux qui les ont confervs. Tai. tfong de la Dynaftie
d'excelleiis
comme
les regardoit
Ouvrages
qui ne pouvoient
avoir

DES
avoir
effet
leurs.

CHINOIS.

compofs
que par un Sage. Ils font trs-prcieux
infinit de dtails qu'on
chercheroit
en vain
par une
en
A ne les envifager
qu'en
Antiquaire
Politique

-en
ailen

apprendre
on y trouve beaucoup
& louer,
mais
le flambeau
de la critique
on eft
pour peu qu'on en approche
mulbleff de la purilit
des crmonies
& des etiquettes&u'ils
Moralifle,

l'excs,
& fur-tout
d'un grand
nombre
ou
deMoix
de rgles
plutt
plus propres
pour un fminaire
que pour la
Nous avons cru y voir bien deschofes
Cour d'un grand Prince.
ce que l'Ecriture
de rapport
du bel
raconte
qui ont beaucoup
tiplient

ordre
venus

avoit
tabli dans fon palais. Les Juifs font
que Salomon
des Tcheou.
en Chine,
fous la Dynaftie
Y auroicnt-ils
les livres de Salomon?
ces livres auroient-ils
t traduits?

port
leur traduction
mle

avec

auroit-elle

on

lefquels

lors du recouvrement

lui

l'a

retrouv

nos
long-temps
tard au nombre

Critiques
des petits

Le fouvenir

les
publiques
fon
tout le monde

raifon

le Tcheou

li &

rcent
murs

&

des King

nous

l'ont

tinrent
conferv
en fufpens
& ne furent mis qu'aflez
Confucius
ecrivoit
King.
pour fan
qui

des

faits

gnrales

qu'il
du

les hilloires

raconte
temps

Tfo-chi,
Kong-yang
que ce livre prcieux
pour qui il deviendroit

vans,
menterent

de

prtendu

avec
& Keou-leang,
craignirent
fuine ft perdu
pour les fiecles
ils le comdifficile comprendre

le leur conferver.

pour

niere.

Chacun

d'eux

Le premier
s'eft attach
dvelopper
les
le fecond
pntrer
les penfes
circonstances
& montrer
fix aux paroles

expliquoient
les leons

& ymontroient
Tchun-tfieou,
de Politique
& d, Philofophie
qu'il avoit

Morale,
mettre.

avec

? Si on pouvoit le
le Tcheou-li
& bien prcieux.
deviendrit
plus intelligible
trois
anciens
Commentaires
du Tchun-tfieou
dans

croire
Les

fiecle.

t confondue

l'a fait fa mafaits


de

par leurs
Confucius

fur

le dernier
quels abus il vouloit
frapper;
du texte & a tch d'en dvelopper
le vrai

s'eft
fens.

ANTIQUIT
le modele

vue,eft

de toutes

les Hiftoires.

qui ne va qu' lui. Ilfemble


que chaque
l'endroit
o il le place. Plus il eft avare
font clairs & expreffifs.
Nous
emploie

Confucius
caraftere

de mots,
ne

a un ftyle
aitet fait pour
plus ceux qu'il

dirons

rien

ici fur le

de ce bel Ouvrage.
Cela fera mieux plac
degr d'authenticit
dans le moment
o nous parlerons
des Commentaires
qui nous
l'ont conferv;
mais nous croyons
devoir
avertir
que de trshabiles
affurent
les
n'avoit
Critiques
que Confucius
pas marqu
& que les Editeurs
les ont ajoutes
les Comd'aprs
Pen vou nien yu,
dit le grand examen
des
mentaires,
critique
article du Tchun-tfieou.
Si cela etoit vrai
Chronotre
livres,
annes,

deviendroit

nologie

bien

embrouille.

de ce fentiment
dans
qu'on trouve

Ceux

de

le
quelques
eclipfes
fuppofes
& n'admettent
de ceux qui difent
Tchun-tfieou,
pas la dfaite
les a marques
des
que Confucius
pour faire voir l'ignorance
Aftronomes
annonces.
qui les avoient
s'appuient

II. Gaffe des


livres
Cliinois.
L'Y-li & le
.Tcheou-li.

les grands King dont nous venons


du fecond
rang,
improprement
font l'Y-li & le Tcheou-li,
deux premiers

Aprs
les livres

attribu
grand recueil,
dont ils ont t trouvs
cule

dans

.altration
s'accordent
articles,

&

& fur-tout

n'efl pas
publis,
l'authenticit
en conflater

affez

arti-

& la non-

c'eft qu'ils ne
plus l'autorit
& le Chi-king
fur bien des
chofes
de ce que raconte
en plufieurs
qu'ils diffrent
les Officiers
de la Cour
& qu'ils multiplienArop

en foutenant
des

Prince

viennent

les
King
appells
qui faifoit partie du
La maniere
Tcheou-kong.

l'Hiftoire
pour
mais ce qui en affoiblit
pas avec le Chou-king

Mongtfe
des Empereurs,
dr,

au

de parler,

additions

&c.

ont tch
Quelques
Critiques
ont fait des
que les Empereurs

l'Ouvrage

de les dfen-

changemens
& que ce m-

de

Tcheou-kong,
de
au contraire
l'exaftitude
prouve
de la Dynaftie
des Tang,
Tai-tfong

lange qui les rend fufpets,


ceux qui les ont confervs.
comme
d'excellens
les regardoit

Ouvrages

qui

ne

pouvoient
avoir

DES
avoir
effet
leurs.

CHINOIS.

que par un Sage. Ils font trs-prcieux


compofs
dtails qu'on
chercheroit
en vain
par une infinit de
en Politique
A ne les envifager
qu'en
Antiquaire
apprendre
on y trouve
beaucoup
le flambeau
de la
qu'on en approche

Moralifle,

pour peu
bleff de la purilit
des crmonies
& fur-tout
d'un
tiplient l'excs,
plutt
Cour

ailen
mais

& louer;

on efl:

critique
& des etiquettesjflu'ils
nombre
deUoix
grand

mulou

pour un fminaire
que pour la
plus propres
Nous avons cru y voir bien des chofes
Prince.

de regls

d'un grand
ce que
de rapport
qui ont beaucoup
avoit
tabli dans
ordre que Salomon
venus

en

l'Ecriture
fon

palais.
des Tcheou.

fous la Dynailie
en Chine,
les livres de Salomon?
ces livres

port
leur traduction

auroient-ils

t confondue

auroit-elle

du

raconte

avec

Les
Y

Juifs

bel
font

auroient-ils
et traduits?

le Tcheou

li &

mle

avec lui, lors du recouvrement


des King ? Si on pouvoit
le
le Tcheou-lideviendroitplusintelligibleck
bien prcieux.
croire,
trois anciens
Les
Commentaires
du Tchun-tfieou
dans
on

lefquels

l'a retrouv

&

qui

nous

l'ont

nos
long-temps
tard au nombre
fiecle.

tinrent
conferv
furent mis qu'affez
ecrivoit
pour fon

en fufpens
& ne
Critiques
Confucius
des petits King.
Le fouvenir
des faits qu'il raconte
rcent

les

hilloires

les moeurs
du temps
gnrales
publiques
expliquoient
tout le monde fon Tchun-tfieou
& y montroient
les leons
de Politique
& ^e Philofophie
Morale,
qu'il avoit prtendu
mettre.
raifon

Tfo-chi,
Kong-yang
que ce livre prcieux
pour qui il deviendroit

vans,
rnenterent
niere.

Chacun

d'eux

Le premier
s'eft attach
dvelopper
les
le fecond
pntrer
les penfes
circonflances;
& montrer

fix aux paroles

de
y

avec
craignirent
& Keou-leang,
ne ft perdu
fuipour les fiecles
difficile comprendre
ils le com-

le leur conferver.

pour

l'a fait fa mafaits


de

par leurs
Confucius

fur

le dernier
quels abus il vouloit
frapper;
du texte & a tch d'en dvelopper
le vrai

s'eft
fens.

ANTIQUIT
Par malheur

ces trois

ne s'accordent

pas toufe dcide pour un

Commentateurs

il faut que le Le&eur


jours. Bon gr malgr
des trois. Soit mme qu'il y ait de la mauvaife foi de leur part,
ou que les manufcrits
fur lefquels ils travailloient
fuffent diffCes
rens, le texte n'eft pas le mme dans bien des endroits.
variantes

ont fait ouvrir

des difficults

les yeux
fort embarraflantes

tfieou.

cela,

Malgr

ces trois

aux Critiques qui ont propof


fur l'authenticit du Tchunun rang
a le plus d'auto-

Commentaires

tiennent

fort diftingu
parmi nos anciens livres. Tfo-chi
rit caufe de ton anciennet j fon ftyle approche
de celui des
comme le flyle de Muret de celui de Cicron.
King,
Le Ta-hio,

le Tchong-yong
le Lun-yu & Mong-tfe,
qu'on
les quatre livres par excellence
Se-chou
appelle vulgairement
font auffi du nombre des petits King. Comme ils ont t traduits
ou plutt paraphrafs
on doit les connotre en
parle P. Noel,
Les deux premiers
furent d'abord
Europe.
publis dans le Liki.

Ils en ont

tirs fous la deiniere

des Song
Dynaftie
des
le manufcrit
pour tre mis entre les mains des etudins
deux autres fut trouv en partie avec le Chou-king
dans le mur
de la maifon de Confucius.
ou livre de la Pit filiale
Le Hiao-king
Le
Hiao-king
g
oulivredelades<
Piltfiliale petits King, & le Dictionnaire Eulh-ya
Confucius
mais il
&leEulh-ya.
' attribue le Hiao-king
1
Plufieurs Lettrs mme ne veulent
prouver.
ait t crit fous fa dite, ou mme
tout
Comme il n'a pas t recouvr
de le reconnoitre;
des raifonnemens
ces Critiques,

eft le

huitieme
le neuvime.
On
eft

difficile

de le

pas admettre
qu'il
fes enfeignemens.
ainfi qu'il eft aif

d'aprs
entier
des chapitres,

le peu de liaifon
l'interruption
les fauts du flyle, &c. l'ont avili aux yeux de
trop jaloux de la gloire littraire de leur matre.

D'autres,
qui en ont jug plus phiiofophiquement,
fa fagefle & fon gnie
aux grands loges
pit filiale
l'appellant
lien de la focit
le

ont reconnu

qu'il donne la
la plus excellente des vertus
le premier
ne
Qui
point
d'appui de l'autorit.

DES
fconnorroit
pas notre
parens nous ont donn
n

CHINOIS.
Socrate

paroles ? Nos
le lien au-deffus de tout

ces belles

la vie, voil
eux
de leur
le titre imprefcriptible
qui nous attache
& le fondement
inbranlable
des hautes prfroyaut
des refpe&s
& des tendre1fes
rences
qui leur font dues.
Qui n'a pas un tendre amour pour fes parens
qui n'eft pas

pntr de refpecl pour eux,


norer les hommes;
lanaturele
>contre lui.
Se rvolter,

fe vante

faux d'aimer

& d'ho-

& l'humanit

rclame

dfavoue

c'eft ne vouloir

mprifer
les Sages,
>pecl: & l'obifTance

pas de Matre
mais violer le ref-

c'eft outrager les Loix


filiale, c'eil faire violence
toutes les horreurs du crime.

la nature

&

ouvrir la porte
La perfe ftion de la pit filiale., confifte dans les refpefts qu'on rend
fon pere, & la perfection
de ces refpe&s les rapporter
au
Tien . A en croire Confucius,
c'eft par la pit filiale que
les plus fages Monarques
de l'antiquit gouvernoient
les Peuples.
II faut ajouter que le Hiao -king a et enfeign,
comment
&
expliqu

par

plus grands
nos yeux

de nos vertueux
l'exemple
hommes.
Le Sauveur mme

Empereurs
& de nos
de la Patrie ne feroit

etouffer
s'il etoit
qu'un montre
& le citoyen
le plus obfcur acquiert une gloire
tout l'Empire
lorfqu'il fe diflingue
par fa pit
Le Dictionnaire
eft le dernier de
Eulh-ya
Ceux

un mauvais

fils
dans

immortelle
filiale.

nos petits King.


Pline le Natura-

Homere,
Pindare,
qui lifent Hfiode
eft prcieux
un
fans peine combien
lifte, &c. comprendront
livre qui fixe le fens des mots employs
& en
par les Anciens,
dtermine
la fignification
prcife par des dfinitions & explications convenables.

l'aummes qui ont attaqu


Critiques
thenticit
du Dictionnaire
de manire ' rduire au
Eulk-ya,
filence fes dfenfeurs,
ont t rduits en faire ufage comme
en difant qu'il a
eux; mais ils fe lavent de cette contradi&ion
t augment

Les

& corrig

par les plus habiles

Lettrs de la Dynailie
J

Gij

A N T I

Q U I'T

des Han
& travaillans
fur
qui tant plus voifins de l'antiquit
les traditions
etoient porte de fuppler en partie
fubfiftantes,
l'ancien.
l'autorit de XEulh-ya fouffre des excepCependant
fur plufieurs carafteres
tions, & on eft oblig de l'abandonner
des King qu'il explique vifiblement
dans un fens moderne
&

1
inconnu
III. Clafie
d'anciens
livres,

auxAnciens.

La troifieme

ceux qui ont


t interpols
ou compofs par des Ecrivains
altrs, changs,
entts des rveries des Tao-fe.
On fent que des livres de cette
avec ceux des deux premires
efpece ne peuvent pas concourir
moins
claffes, non-feulement
parce qu'ils font moins anciens,
claffe

des anciens

livres

renferme

mais encore parce qu'ils en remoins intreflans


authentiques,
connoiflent
l'autorit & les contredifent,
fe contredirent
mme les
uns les autres,
& font remplis de fables qui choquent
le bon
fens. Les moins

mauvais

de ces livres, font le Kou yu de Tfochi & le Kia~yu de Confucius.


Le premier
qui parot n'avoir
eil plein de dtails fort curieux fur la haute antiet qu'altr
on y trouve des morceaux fur l'Hiftoire
des Tcheou,
&
quit
dont leur Empire etoit compof
fur celle des petits Royaumes
envain ailleurs & qui fe concilient trs-bien.
qu'on chercheroit
Les contes & les prodiavec ce qu'on fait de plus authentique.
font fi potiches
& fi dtachs
des faits
ges dont il eft fem
qu'on ne peut pas douter qu'ils n'y aient t ajouts.
Pour le fecond
tous les Critiques
ont reproch
Se-matfien d'en avoir fait ufage en compofant
fon Histoire. Confucius
y tient des propos de Tao-fe
& y oublie prefque entierement
Cela eft fi fenfible & fi rvoltant
fa Dotrine.
que l'Editeur de
l'exemplaire
que nous avons fous les yeux, met dans la Prface
que ce Recueil eft fans got & fans grace, que c'efl un Ouvrage
tiffu de ce que rejettent
moderne
& fuppof, mauffadement
les
Editeursde
tfe,

Lun-yu

Hoa-tfe,

& du Li-ki. Les Ouvrages

Tchoang-tfe,

Lie-tfe,

de Yo-tfe,

Hei-tfe

Ya-

Koan-tfe

DES

CHINOIS.

Se-ma-tfe
Han-fei-fe,
Ouen-tfe,
Chang tfe
Yen-tfe,
de la Se&e des Tao-tfe,
Hou fei-tfe & des autres Philofophiftes
entts de la Do&rine
ont t publis par des Lettrs
qu'elle
o elle etoit en faveur la Cour. Cela
dans
un
temps
enfeigne
mais les fables, les prodifeul fuffiroit pour les rendre fufpets
dont ils font remplis
ont
les ides chimriques
ges ridicu!es,
fufli pour les dcrier,
lorfque la manie de la mode a t paffe.
& tndres
font fur la dfiance
au
les Europens
Comme
de la
nous
les avertiffons
qu'on n'a que des fragmens
foupon,
Ecrivains,
qu'ils n'ontjamais
etpublisjuridiqueplupartdeces
derniers temps de la Dynaftie
ment,
que prefque tous font des
des Tcheou
& qu'on n'en imprime plus aujourd'hui
que des
de Moextraits. Tous leurs livres font des livres de Philologie,
de Myfticit
& de Quitifme
rale, de Politique,
idoltrique.
& tandis qu'ils
Ils ne parlent de l'Hiftoire
que par occafion
circonftancient
des prepar le menu les plus petites anecdotes
miers ges du monde,
ils ignorent
abfolument
toute l'Hiftoire
de la moyenne
& tombent en contradiction
avec euxantiquit
mmes d'un Ouvrage
l'autre. Quant leur maniere d'crire,
elle plat nos Lettrs beaux efprits
& leur parot digne

des Tcheou.
bien des gards,
On rira, fi l'on
delaDynaftie
au-del des mers
mais il nous parot
veut, de cette imagination
que leur ftyle eft par rapport celui des King & de Confucius,
comme le ftyle de quelques
modernes
d'au del des mers
par
des Boileau & des
rapport celui des Boffuet & des Pliffon,
&c. la fingularit
des opinions influeroit-elle
fur la maRacines,
niere

d'crire?

Nos Critiques
rangent encore fous cette claffe les Ouvrages
de Chan tfe & de quelques
autres
Ecrivains du
de L u-tfe
& auffi entts
des rveries
des
regne de Tfin-chi-hoang
mais ils n'ont garde d'y mettre les Annales du
Tao-fe;
Royaume de Tfin
l'an fept cent cinquante
trois
qui commencent

ANTIQUIT
avant

J. C. qui furent exceptes


contenant
l'Hiftoire
de la Maifon
IV. Clafle
des livres anciens.

d'un fi grand

fecours

ment comme

fuppofs

de la profcription
de Tfin-chi-hoang,

comme
& font

pour toute cette partie de nos Annales.


la derniere claffe
nous nous ennuyons
Enfin,-car
d'ennuyer;
de nos anciens livres contient ceux qui font regards univerfelle& faits aprs l'incendie,
& ceux qui font
& fabuleux.
Du nombre
des premiers,
purement
romanefques
font le livre San-fen, la Botanique
de Chin-nong ,1a Mdecine de
Les Vers & Pofies nomms Tfou-tfe,
le Chan haHoang-ti.
king, les Marbres du Tcheou font des feconds. NosbeauxEfprirs
font grand cas du ftyle
lant, les Commentateurs

du Tfou tfe qui eft trs-brilpotique


ont mille peines l'expliquer,
& nos
Savans qui n'en connoiflent
ne font ufage qu'apas l'Auteur
vec beaucoup
des traits de notre ancienne
de prcaution
Hifroire qu'on y trouve & l.
Si on en excepte le Tchou-chou dont nous parlerons plus bas,
& le Tao-te-king
dont nous n'avons pas vouluparler,
parce que
nous y voyons aurre chofe que la Doarine
des Tao-fe, comme
on peut

s'en convaincre

dans la traduction

avons enque.nous
voil -peu- prs tous les livres qui nous reftentde
la haute
voye
Nos Hiftoriens
n'ont pas eu d'autres
Mmoires
anrquit.
pour
crire nos Annales;
mais il faut obferver
qu'ils ont fait ufage
avec raifon pour ce qui regardoit
les Sciences,
les Arts, les
&c. de ce qu'crivirent
les plus clebres Lettrs de la
des Han
ceux fur-tout qui tant plus voifins du regne
Dynaflie
de Tfin-chi-oang,
ont t plus porte de recueillir
les ancienLoix,

nes traditions.

Malgr cela, il fautdire comme Kia-chi, qu' dater


de l'incendie
de Tfin-chi
de cent livres
-hoang & des Han
peine en a t- on fauve un ou deux. Mais ce
d'Hiftoire,
ne font pas les hommes d'alors qui les ont perdus
la Science
s'eft perdue

elle

mme fous les ruines

de fa propre

caducit.

CHINOIS.

DES
1 V. Dfaut

tels que les Mdailles


&c.
Monnoies

de Monumens

Infcriptions

les
les Marbres
antiques, les Infcriptions
4. Les Mdailles
& bien d'aules Arcs de triomphe
les Tombeaux,
Monnoies,
dbrouilont aid les Savans d'Europe
tres anciens Monumens
fixer la dure des
de la Chronologie
ler le cahos tnbreux
& complter
faits intreflans
la fuite

conftaterdes
regnes
Ce grand fecours a manqu
notre
des Rois & des Princes.
le marbre & le
Chine. Le got des Infcriptions
qu'on charge
n'a jamais t celui de
tous les fiecles
bronze de tranfmettre
d'ailleurs
Tfn-chi-hoang
Empereurs.
qui vouloit
ft enfeveli dans un ternel
que tout ce qui l'avoit prcd
disoubli, & que tout dformais datt de lui,Tfn-chi-hoang
je, elevoit d'une main dans tout l'Empire des Arcs de triomphe,

nos

bons

& des Tables de marbre qu'il


des Colonnes
des Pyramides,
& renverfoit de l'aude fes titres & de fes louanges,
chargeoit
tre tout ce qui etoit reft des anciennes
Il entroit
DynafBes.
autant de politique que de vanit dans cette conduite
peut-tre
odieufe. Tous les anciens Monumens,
ceux fur-tout de la derniere Dynaftie
& des Princes qui rgnoient
dans les Provinces
l'ombre du fceptre des Empereurs,
etoient pour lui des Monumens de honte & d'ignominie,
parce qu'ils dpofoient contre
fes ufurpations,
fes
& l'affreux tat o il avoit rduit
tyrannies
les Peuples
dans leur Patrie
qui n'avoient plus de patrimoine
& n'etoient

mercenaires
des domaiplus que des cultivateurs
nes de leurs anctres.
Quoi qu'il en foit des motifs qui faifoient
tout ce qui etoit hors de terre ne pouvant fuir les
agir ce Tyran,
regard de fes Officiers, ni fes Officiers les dlations de fes Efcla.
ves, il n'en refta pas mme de dbris. Les tombeaux,
les ruines
des villes
les entrailles de la terre & les canaux des rivieres
fauverent de fa fureur des monnoies,
des urnes, des vafes de

ANTIQUIT
bronze

& quelques
mais ceux qui les avoient
petits marbres
& aux
cachs, pour la plupart n'ayant pu furvivre fa Dynaftie
troubles
leur fecret
ils emportrent
qui en fuivirent la chte,
avec eux chez les morts; les recherches
qu'on fit, lorfque la
paix et t rendue aux Lettrs, n'eurent prefque aucun fuccs.
On doit d'heureux
Monumens
hafards le peu d'anciens
qui
ont er trouvs dans la fuite des liecles. L'Empereur
rgnant a
fait graver en quarante-deux
tout ce qui a paru en ce
volumes,
genre jufqu' nos jours. Les plus anciens vafes qu'on voye dans
ce Recueil,
des Chang.
Ils
ne remontent
pas avant la Dynailie
font chargs de peu de caractres,

fort difficiles d'ailleurs


rien d'efce qui eftplus fcheux,
n'apprennent
Voil pourquoi
cette
fentiel,
& qui puiffe fervir l'Hifloire.
aux Curieux qui font
partie de nos antiquits a et abandonne
Si
grand cas de ce qu'ils ont pay fort cher. Nos Etymologifles
& nos Grammairiens
mais
fontceux qui en ont plus fait d'ufage
dchiffrer;

&,

ils n'y ont guere trouv que des lueurs pour expliquer
nos plus
anciens caractres
& corriger l'orthographe
des nouveaux. Nous
avons eu entre les mains le grand Recueil dont nous parlions
& plufieurs autres des regnes prcdens
& de la
tout--l'heure,
Dynaftie
paffe. Nous fommes\bons
garans que les Curieux
aux Mifleur peine faire des queftions
perdroient
fur les epoques qu'on y peut trouver.
Nos Annales
font foi que nos Savans n'ont guere (bng en faire ufage
pour
cet objet. Si quelques-uns
de ces Recueils
avoient t envoys
d'Europe
fionnaires

en Europe,
nous avertiflbns qu'il faut bien fe garder de vouloir
aller plus avant que nos Lettrs
& chercher
trouver
dans les
& des
obfcures de ces Monumens
une certitude
Infcriptions
dmonftrations
Outre que pluque la critique ne peut avouer.
fieurs ne font connus que par les livres de !a Dynaflie
des Song,
dont le tmoignage
eft fujet rvifion
il eft certain,
par les
de l'Hiftoire
ont fait fondre
dpolirions
que quelques Empereurs
des

CHINOIS.

PES

tous les jours


( on en fond encore
Nous n'en citerons
ou fuppof des anciens.

des vafes

fix cent

vingt

quatre

dix-fept,
en fonte

felon

) fur le modele
qu'un

exemple.

vrai
En

le Hoei-ki-tfe,
l'Impragrands vafes nomms
Tingt

neuf
jetter
de ceux de Yu, une
fur chacun,
l'imitation
& fit reprfenter
de l'ancienne
avec des montagnes,
des rivieres
Chine,
province
Outre
l'avidit
du gain a fait
& diffrentes
cela
productions.

trice

rgente

fit

des vafes affez


imaginer
de
mmes
Les caprices
Ce ne font point
font plus de cas,

bien

imits

leur

les Curieux.
pour tromper
favoriint
ces fupercheries.
les mieux coiii|tors
ils
dont

got
les vafes qui font
mais ceux qui force

d'tre

reftiroans

la terre

font prefque
devenus
terre ou une malle de verda quelques
de-gris.
L'Empereur
pices en ce genre qu'on dit ici
n'avoir
font du temps
qu'elles
pas de prix. Il eft aif d'avancer
des Hia. Un Lettr
de Yao,
de la Dynaftie
qui n'y voit qu'un
mtal diffous
des monumens
aucun
re;ette
qui ne fe rendent
ou dans

l'eau,

Par la mme
eux-mmes.
comme
il fait
raifon
tmoignage
les cataftrophes,
les rvolutions,
les incendies,
les troubles,
&c.
de Dynaftie,
les changemens
il laiffe croire
qui ont prcd
qui le veut, que les vafes & les marbres
qu'on voit dans le Coldes Han-lin,
font ceux des Ya & des Tcheou.
Imprial
mafe & les frquentes
tranflations
de la Capitale
de l'Em&
pire, lui font douter
que ce foient mme ceux que les Leang
les Tang
firent fculpter
ce qu'on racontoitdes
anciens.
d'aprs

lege
Leur

Nous
candeur,

avons

appuy

& empcher

fur ces dtails


les

mprifes

de notre
pour faire l'acquit
de ceux
une
qui prennent

une differtation
& lifent nos livres avec des
L'hiftoire
la plus vridique
eft pleine
de
yeux trop Europens.
menfonges,
pour qui oublie ce qu'elle a dit, ou ignore ce qu'elle
Conclufon
Il faut que les curieux
fuppofe.
fe confod'Europe
lent de la perte des anciens Monumens
de notre Chine,
comme
de celle de ceux des autres
anciens
de l'Univers.
Le
Peuples
phrafe

jette

pour

ANTIQUIT
les a englouti
pour
mme
& le bronze

temps
marbre
chofe

pouvoit
Pei ou

beaux
des

en

nous

affliger en ce genre
marbres
que les Juifs venus

avoient

Tcheou,

Tout

jamais.
tombent

dans leur

levs

cela

Le

onfervs

Matre

grand

pouffiere.
ce feroit
en

Si quelque
la perte des
fur

de leur

Chronologie
s'ils nous
monumens,
ne

l'a

permis

pas

n'toitjpcpasncen'ire

de la caducit

maines

pire &le
mme.
Elle

a t

des Juifs

Pei

infcriptions
vingt-neuf,
y voit de

faits,
& conforme

fois.
plufieurs
vers la fin du

brle
& dtruite
fubmerge,
furent
ensevelis
dans fes ruines,
ceux qu'on y voit" aujourd'hui

remarquable
que la Dotrine

& les

longues

font

de quatorze
cent quatrede cette
Ce qu'on
Dynaflie.
qui les ont
que nos Lettrs

font

chargs,
& du commencement

plus
atteflent

c'eft
des

Juifs

eft vraie,

fainte

utile

celle des King. Le Tribunal


recondes crmonies
Chrtienne
etoit une Relifous'Kang-hi,
que la Religion
l'Arrt
du Tribunal
derdes crimes
de l'anne
divine

qui dfendoit
articuloit
clairement

aux Chinois

niere,

( vou

fuperjlion

te fervent

lofophie
egalement

qu'elle
fie ). Il faut

que Dieu
eft prcieux

tmoignages
& combien
quoi

lamen-

du

fiecle
dont ils

quinzieme

gion

Chine

hu& du nant des vanits


menfonge
de l'Emfois la Capitale
Kai-fong-fou,
qui fut plutieurs
d'ellen'eft plus que l'ombre
fiege de nos Empereurs,

tabje

nut,

la fin

de Kai-fongmonchargs,

pour l'accomplifementdefesdeffeins. QueraRis


tout le reite ? 0 que toutenotre
importe
rend un tmoignage
bien folemnel,
& bien
bien eloquent

Les

le

finit

Chine

Synagogue
Pei etoient

fou. Les longues


dont ces
infcriptions
dit !a tradition,
la correfpondance
troient,
& de leur Hilloire
avec les ntres.
Quels
eufient

tout

pafle

toutes

? Comment
horribles

tait

& aux Tartares


etoit
tre

rendre

le don

& de
exempte de menfonge
tous les
ici pour comprendre
aux foins de fa mifricorde,

de la foi. Infortune

les fplendeurs
de la Science
la vue
retenir
nos larmes
& cupides,

de l'embraffer,

dont

nous

Patrie,

de

& de la Phides

idoltries

fommesenvironns?

CHINOIS.

DES

fi la reconnoiflnce
de la main,
ne
La plume nous tomberoit
Mais plus l'aveuglement
de nos freres
foutenoit notre courage.
tout ce que
nous touche & nous attendrit,
plus nous tentons
illuftres qui nous ont accueillis
dans
nous devons aux perfonnes
ont pronous ont ouvert l'entre du Sanctuaire
notre difgrace,
& dlivr notre zele de tout autre foin que
cur ntre retour
Ce n'eft point une vaine curiofit,
celui de prcher Jefus-Chrift.
c'eft l'amour de la Religion
qui leur a fait defirer de connotre
de l'Hiftoire
claire les commencemens
jufqu'o le flambeau
Comment
leur refufer
les recherches
notre Monarchie.
de nous dans les momens
dpendent
tion de l'Evangile
? Si les fentimens
foible

effai feroit

moins

de
qui

que nous

lauTe la prdicale talent


ce
fupploient

de la fupriorit
de leurs lumires. Mais le Seigneur
eft l'unique reflburce
de notre reconnoifauffi ne cefbns-nous
fance
pas de le prier de leur rendre en
indigne

les bienfaits que nous


grces & en bndictions
& dont elles ne ceffent de nous combler.
V.

Le

en avons

reus,

Chou-king.

en matiere
furie Chou-king
le plus pr5. Avant d'entrer
cieux, le plus beau & le plus ancien de td*us nos anciens livres
commenons
par avertir le Lecleur
qu'il a t attaqu,
examin
avec un appareil
une fubtilit
de mtacritiqu,
d'rudition
& une chaleur /de difpute
aux fureurs
phyfique
comparables
des Hrtiques
& des Impies contre les livres Saints. La politila fuperftition
le bel efprit,
l'enttement
des
que, l'idoltrie,
& l'impit
fe font fuccdes
tour-fyftmes
philofophique
tour pour en attaquer l'authenticit.
Leurs efforts ont t inutiles:
& quoique
le
foit la condamnation
de toutes les
Chou-king
erreurs
de la Chine
il a triomph.
Tous les Savans
depuis la
derniere
des- Song, s'accordent
le regarder
comme
Dynaftie
le plus beau & le
ne fe mplus effentiel de nos King. Qu'on

Hij

ANTIQUIT
prenne pas ce dbut: tout ce que nous prtendons,
faire fentir que la matire
que nous entamons
ayant

c'eft

de

et traite

fond & epuife par nos Savans,


il nous fera aif d'en difcourir avec plus d'exaclitude
& de profondeur.
Qui a fait le Choumrite fon Auteur?
comment
at-il t
king ? quelle croyance
conferv?

contient-il?
quelle Doctrine
quelles difficults faiton contre fon authenticit
? quelle eft l'ide qu'onen a en Chine?
Voil -peu-prsce
qu'on defire de fa voir fur ce livre fingulier, 7
Nos rponfes ne peuvent pas tre aufli
celles de nos Lettrs
mais e!les feront {impies &
& nous tcherons
de n'y rien omettre -d'eflntiel.

le plus ancien
dtailles que

ifinceres
Qui a fait
kChou-king.

du monde.

ecrire
Nos Critiques affurent en gnral qu'on a commenc
1l'Hiftoire
ds les premiers temps. Tchin-tfe
clbre
Ecrivain
des Song, en fixe l'poque au rgne de Yao. Les
de la Dynailie
difent en plufieurs endroits,
que fous les deux
grandes Annales
Hia & Chang,
il y avoitdeux
Dynafties
premieres
Hiftoriogradont l'un appell Tfo-che
phes publics la Cour de l'Empereur
recueilloit
les paroles
edits & rponfes
Hifioiien de lagauche,
l'autre appell Yeou-che, Hijlorien de la droite
de l'Empereur
& actions qui pouvoient
fervir
tenoit regiflre des evnemens
l'inflruclion

articule
trs-clairement
Le Tcheou-li
il y avoit fept Hiftoriogrades Tcheou
que fous la Dynallie
etoit
nomm
Tai-che
phes publics la Cour. Le premier
le Gouvernement
gnral de tout
charg de ce qui regardoit
publique.

le fecond
nomm Siao-che
recueilloit
ce qui avoit
l'Empire
des Royaumes
ou Etats feudataires
trait l'Hiftoire particuliere
tenoit regiftre
de l'Empire;
le troisime,
nomm Fong-Jang
& l'Hiftoire
le quade ce qui concernoit
l'Aftronomie
clefte
nomm Pao-thang,
trieme,
rdigeoit
nes, des calamits & des evnemens
nomm
nances
nomm

les dtails

des phnomle cinquieme,

finguliers;
les Edits, Dclarations,
Ordonconfervoit
Nei-che
& Sentences qui faifoierit loi; le fixieme,
de l'Empereur,
les pays
avoit foin de ce qui concernoit
uai cfze

DES

CHINOIS.

del Cour;
& expditions
leurs livres, les traductions
etrangers,
ecrivoit les Mmoires
le feptieme enfin, nomm Yu-che
partiCe feroit
& de la Famille
culiers de l'Empereur
Impriale.
dans la plaie, & caufer d'inutiles regrets
remuer le poignard
ides que donne cette
fur les grandes
l'Europe,
que d'appuyer
& de la Dynaftie
des Tcheou,
trouva cette Dynaflie
Confucius

belle diftribution
tes littraires.

& de nos perfur le penchant

de fa ruine
& fembla prvoir tous les malheurs
qui en furent
la fuite. L'an quatre cent quatre-vingt
quatre avant J. C. & deux
des livres, il prit le pincent foixante & onze avant l'incendie
les extraits des grandes Annales
ceau, & fit en cent Chapitres
depuis vingt ans. Comme
qu'il ettidioit avec un foin particulier
les vrais principes
du Gouil fe propofoit fur-tout de conferver
de notre droit public
il s'attacha
vernement
& les fondemens
dans ces extraits ce qui pouvoit
mieux en faire connoitre
la
fageffe, lajuftice&
cours, les maximes
chaque Dynaftie
des interprtations.

il prfra les difpourquoi


& les harangues
des grands hommes
de
au rcit des faits toujours fufceptibles
de bien
l'utilit.

Voil

il ne faut pas croire que le Chou& de fentences;


de harangues
king ne foit qu'une compilation
outre qu'on y voit les evnemens
qui ont donn lieu aux beaux
difcours qu'il a nous confervs
on trouve dans ces difcours mmes
bien des faits & des dtails trs-intreflaos.
Le Chou-king
commence Yao
& finit
fix cent vingt-quatre
avant Jefusllan
Chrift. Tous les Critiques
s'accordent
dire que Confucius
ne
fit que copier fur chaque
ce qu'il trouvoit
dans les
Dynaftie
Annales de la
lui avoit
Bibliotheque
Impriale
que fa rputation
fait ouvrir. Il auroit tourn le dos au but o il
s'il n'avoit
vifoit
Cependant

pas copi mot mot les propres


paroles des grands hommes
fur la foi de l'Hiftoire.
On a voulu fouponner
qu'il tranfcrivoit
et rdiges
de la
que les Annales avoient
par les Ecrivains
ce foupon n'a pas pris parmi nos Savans,
Dynailie
des Tcheou;

ANTIQUIT
& qu'on fait
d'aucune
parce qu'on ne peut l'appuyer
preuve
de la Dynaftie des Tcheou,
par les Ecrivains
que les Dynafties
avoient leurs Historiographes.
Quant la reffemprcdentes
du ftyle, dont on prtend faire une objection
on rpond
vu furqu'elle n'eft pas aflez fenfible pour fonder un jugement,
tout que cette remarque
a t nglige
de la
par les Lettrs
des Han qui etoient plus en tat de prononcer
fur cette
Dynaftie

blance

ne fe feroit pas
que d'ailleurs un mme Ecrivain
fur les mmes chofes. Une queftion plus
exprim fi diffremment
crire
c'eft de favoir quand on a commenc
embarraffante
les Annales dont a t tir le Chou-king.
Depuis bien des fiecles,
les Hiftoriographes
d'une Dynaftie
les matriaux de
prparent
matire,

&

fon Hiftoire
ceux de la fuivante les rdigent & les publient afin
que la flatterie foit plus loin de leur pinceau & ne puiffe pas les
faire gauchir. En a-t-il t de mme dans la haute antiquit ? Il
eft galement
hafardeux
de l'aflurer & de le nier, parce qu'on
n'en a aucune preuve dcifive. Cependant
nos plus habiles Crien particulier,
Tchin-tfe,
tiques Kong-ngankoue
Kong-in-ta,
Tchou-tfe
croient,
Horang-tfe
d'aprs la tradition,
que les
deux premiers
ont t crits tels
Yao-tien, Chun-tien
Chapitres
que nous les avons, fous les regnes de Yao & de Chun. Il ne faut
que les lire, difent-ils
pour voir qu'ils contiennent
plutt les
matriaux
o les faits font lis
d'une Hitloire
qu'une narration,
les uns aux autres
dans leurs circonflances.
Il n'en
& dploys
eft pas de mme des trois fuivans. Mong-tf
& Tfod'ailleurs
chi en ont cit des paflages
comme tirs du Hia-Chou,
c'eft-dire de la partie du Chou-king qui a et donne par la Dynailie
des Hia. Nous aurions encore quelques petites difcuffions ajouter fur le fameux
Leeur
fconde
blent

Nous en faifons grace au


Chapitre Yu-Kong.
pour ce moment. Elles feront mieux leur place dans la
partie de cet Efai. Nos Scaliger & nos Grcevius affem-

& dilpent

des

nuages

de

critique

fur

la plupart

des

DES

CHINOIS.

feroit trop infique cette forte d'rudition


elle remonte fi ttons dans l'antiquit que
l'Europe
pour
pide
des Lecteurs
au commun
de ne pas
nous croyons faire.plaifir
Ceux qui auroient la curiofit
de s'en amufer,
nous y arrter.
le Ou-king-ton-kao
la Bibliotheque
de Mapeuvent confulter
du Chou-king,
foit de
touan-lin,
& les grands Commentaires
Chapitres;

cette

mais outre

Dynaflie
Si on regarde

foit de la prcdente.
le Chou-king
comme

extrait

des Annales

publiQuelle
il parle font reculs
plus il mrite de cv
ques, plus les temps dont
rite le Cliou& la fimplicit des murs des premiers
kking.
L'innocence
croyance.
pas de fouponner la bonne foi & l'exactiges, ne permettent
tude des Hiftoriens
comme ayant t
publics. Si on le regarde
il eft moralement
evident que
rdig & conferv par Confucius,
evovance

ne s'eft pas tromp dans fes choix


qu'il n'a pas voulu
il n'y auroit pas ruffi.
tromper
,& que quand il l'auroit voulu
i. Tout ce qui nous refte de notre Socrate,
tout ce qu'on en
verf dans la connoifraconte,
prouve qu'il etoit profoqdment
fance de notre Hiftoire
qu'il n'etoit point crdule
qu'il etoit
ce Sage

& trop bon Critique


pour fe mtrop philofophe
au point de donner des chofes douteufes en tmoignage
prendre,
de la Dotrine
de l'antiquit
& qu'il avoit fi
qu'il enfeignoit,
i. Un habile hypocrite
coeur de conferver.
ne facrifie pas fa

d'ailleurs

comme fit Confucius,


fortune
plutt que de trahir la vrit. Il
eft le premier des Sages
ait parcouru
les Villes & les Proqui
vinces, pour prcher au Peuples l'amour de la vertu. Plus inil n'hfita jamais dans fes
trpide & plus fidele que Socrate
fur la Divinit
en gnral,
non-feulement
mais
enfeignemens,
mme fur

la Providence,
jufqu' dire fes Difciples
effrayes,
Si le Tien n'efl pas contraire la Dorine
les
que j'enfeigne
hommes ne pourront
ni la dtruire
ni me nuire
, & comme
l'a remarqu
un habile Miflionnaire
vs, font pleins des plus magnifiques

les King qu'il a conferides fur la fageTe


la

m-

ANTIQUIT
la Juflice

du Seigneur de tou.
& laToute-puiflance
fes ennemis mmes ne purent
Quant fa conduite,
il n'eut qu'une femme
foutint fes difgraces en hros,
l'attaquer:
& travailla toute fa vie exprimer fa Doctrine
dans fes moeurs.
Providence,
tes chofes.

Il eft bien glorieux pour Confucius


que les mmes plumes qui
ont tch dans ces derniers temps d'en faire un incrdule
fe
encore plus indcemment
foient exprimes
fur les Saints Pres
de FEglife. 30. Quoique
les livres fuffent afTez
le Chou-king
rares au temps de .Confucius,
tant l'Hiiioire
de
il n'enla Nation & la cenfure des moeurs & du Gouvernement,
& les Docteurs

Comment
e:~ conlrv
le Cho;-king.

tre pas dans l'efprit qu'il et pu-en impofer


gens de lettres- etoient en grand nombre
il,
l'autre.
Royaume
aa
la confervation
Venons
maintenant

dans

un tempso

& voyageoient

les
d'un

du Chou-king.
Il eft
ci
devoient y prendre intrt,
vident que les Empereurs
puisqu'il
et
eroit
confa croit leur autorit,
plein de la gloire de leur Maifon
affuroit leur prminence
&artil'Empire,
fur tpuslesPrincesde
culoit les droits qu'el!e leur donnoit fur eux. Tous les Lettrs de
l'Ecole

de Confucius

un grand
foin moins encore par refpecT: pour leur Matre,
qui le citoit
fans ceire, que parce qu'il etoit excellemment
& contecrit
noit ce qu'on
favoit de plus certain & de plus intreffant
depuis Yao jusqu'aux plus beaux jours de la Dynaftie
rgnante.
Les faits

viennent

devoient

l'appui

auffi le conferver

de ces convenances.

avec

1 * L'Hiftoire

etoit enfeign dans les Ecoles


a. il
qui ont t crits aprs Confucius,:
du Miniftre
dans la Requte
30. il eft nomm diftinftement
du
contre les King & anciens livres. La confervation
Ly-tfe,
ne fouffre pas de difficult jufqu' la trente quatrime
Chou-king
que le Chou-king,
eft cit dans les Ouvrages
attefte

d'un autre cte


du rgne de Tfin-chi-hoang
comme
le plus de conferc'etoit celui de tous les-King
qu'il importoit
du moins pour celui de la
ver, finon pour l'intrt d.es Sciences
chofe
anne

DES

CHINOIS.

il eft trs-probable
chofe publique,
qu'on en et recouvr
quelcar la
que exemplaire, fi on fe ftpreff de faire des recherches
desTfin fut dtruite fept ans aprs l'Edit de profcription;
Dynailie
mais, comme nous le difions plus haut, la politique du Fondateur
des Ban, etoit trop intreffe ngliger ce foin. Ce Prince d'ailleurs foldat de fortune & fans lettres, fut cruel dans fes dfiances,
jiifqu' envoyer tous fes Gnraux le bouillon des chairs d'un
de ies officiers, 'qu'il avoit fait couper en pices fur un lger
anne du rgne
founon de trahifon. Ce ne fut que la cinquieme
de Ouen-ty
qu'on eut la Cour qu'un vieux
que fur la nouvelle
favoit le Chou-king"par
cur, qu'on
Fou-cheng
o il etoit, pour copier
envoya des Lettrs dans le Chang-ton,
fous fa dicte tout ce qu'il pourroit en avoir retenu.
Avant que d'aller plus loin, plaons ici deux petites observations:
felon Lieou-te-ming
& plufieurs
La premiere,
que Fou-cheng,
du Chou-king
de la profcripautres, avoit fauv un exemplaire
nomm

Lettr,

qu'occasionna
le chanLafeconde,
gement de Dynaflie:
que notre manire efl de faire
les King par cceur aux enfans mme, avant que de le
apprendre
leur expliquer,
& les y graver
pour mieux exercer leur mmoire,
A quoiil faut ajouter que le Chou-king d'au,
plus profondment.
tion,

& ne le perdit

que dans les guerres

en cinquante-huit
n'a que vingt-cinq
mille
Chapitres,
mots, ce qui ne va pas fi loin que l'Enide de Virgile,
fept-cent
beaucoup
n'en put difter que vingt-huit
prs. Or Fou-cheng
aux envoys
del Cour, qui furent galement
embar.
chapitres
dont l'accent etoit fort
le bon vieillard,
rafles ,.& pour entendre
jourd'hui

diffrent

du leur,

&

pour trouver des caractres


& les deux Hia-heou,
clbres

convenables.

Lettrs de la
Ngueou-yang,
Cour, fe htrent
le Chou-king dans
d'enfeigner
& d'expliquer
les Ecoles. Ils
enfuite chacun leurs Commentaires,
compoferent
fi fameux dans nos
& malheureufement
dans
Annales,
perdus
les rvolutions
la DynafHe
de Tang. Ngueouqui prcdrent
I 1

ANTIQUIT
yang difoit du fien, Il m'a fallu confulter bien des Matres pou?
tntendre
le
Les defcendans
de ces
Chou-king
& l'expliquer.
grands hommes,
qui leur*'avoient. fuccd dans l'enfignement
lorfpublic, n'avoient
pas encore publi leurs Commentaires,
fils de l'Empereur
faifant
que le Prince Kong-ouang,
Kin-ti,
dmolir

une maifon

fon Palais,

eut

de la famille

de Confucius,
un ancien
trouver

pour agrandie
Manufcrit
du

le plaifir de
de la muraille.
Chou-king,
qui avoit t cach dans l'epaifleur
Ce Prince en donna avis la Cour
& remit le Manufcrit
defcendant
de Confucius.
treizierne
Kongngan-koue,
Kongdans la Do&rine
de l'antietoit favant & trs-verf
ngan-koue
avoit toujours t le plus prcieux hriquit, dont la tradition
etoit en vieux caratere3
mais le manufcrit
tage de fa famille
de bambou,
iCo-teou, qu'on n'entendoit
plus, & les planchettes
fur lefquelles il etoit grav, etoient en partie pourries de vtuft,
& en partie ronges de vers. Les anciens monumens, tes autres
& le Chou-king
de Fou-cheng
en
King qu'on avoit retrouves,
aiderent beaucoup ce Savant dans fon travail. A force
particulier,
de recherches
& de confrontations
il vintboutde
dchifrer cinquante-huit
Chapitres, en comptant les vingt-huit qu'on avoitdja,
& qui en donnerent
diau moyen de leur vritable
trente-trois,
les autres ont t perdus pour jamais. Ce
vifion, qu'il rtablit
Savant eut la noble candeur d'aimer mieux les facrifier,
que de
les rifquer fur des conjectures;
mais il ajouta un grand Commende fon Chou-king.
Ma-tching.dit
que cette edition etoit en quarante-fix
& que l'auteur n'ofa pas les
volumes
la Cour; les fauffes doftrines
& la. magie y etoient
prfenter
la vrit n'y avoit plus ni dfenfeurs, ni amis. Il
alors dominantes;
& on n'en entendit plus parler. La jaloufie
garda fon Ouvrage,
taire l'dition

des Lettrs

le Chou-king
de Fou-cheng,
& ne
qui enfeignoieut
auffi
vouloient
pas fe faire fes difciples,
put bien y contribuer
fon manuscrit,
ainfi que le marquent
Cependant
pour beaucoup.

C H I

DES
les Annales

N O I S.

fut demand
Ecrivains.,
plufie-urs
& mis dans la Bibliotheque
Imppar la Cour,
Se-ma tfien
qui elle etoitouverte
pour
riale,
Tfang-yu-pi-fou.
fi peu
& chercha
en fit grand
fon Hiftoire,
ufage
compofer
les plus heureufes
le diffimuler
qu'il en copia les expreflohs
du Commentaire
comme
l'ont
entieres
mme
& des phrafes
& modernes
de fes Annales.
anciens
les Editeurs
remarqu

expreffment
fecrettement

&

de ce Savant
l'exemple
le Chou
la Cour:
king de
dans les Colleges
jufques

Nanmoins
moins

ne

perfuada

au

perfonne

& fut
prvalut,
Fou-cheng
vers la fin du cinquieme
comme
l'attelle
Matching

enfeign
iecle.
Lettrs,
plufieurs
Cependant
des copies,
en leur particulier
& il
en avoient
qu'ils etudioient
tin portoit
fon
etoit fi eftim
par les vrais Savans,
que Tou
fur lui jour
civiles,
& nuit dans les temps des guerres
exemplaire
& fuyoit de province
en province
ce qu'il appelpour conferver
loit fon trfor. Les copies
fous les
s'en multiplirent
peu--peu
des Han; i
la grande
petites Dynaflies
Dynaflie
qui fuccderent
mais il ne fut publi juridiquement
en
que fous celle des Tang
fix cent quarante.
des
Ou-ti
de la petite
Dynaftie
L'Empereur
avoit ordonn
la vrit,
fiecles
Tfi
auparaprs de deux
& il avoit
dans le College
vant,
qu'il feroit enfeign
Imprial
tellement
&
etoit
tomb
prvalu,
que celui de Fou-cheng
comme
fceau
voit

oubli
d'une

mais

comme

rvifion

pas encore

la critique
n'y
& d'un examen

publique
toute
l'authenticit

que

avoit

pas

mis

le

il n'aapprofondi,
demande
le titre
de

fut
fous le regneduquel
Chrtienne
Tai-tfong,
la Religion
& reue
lui procura
en Chine,
cet honneur
dans la
prche
Edition
des King,
la tte de laquelle
etoit le clebre
grande
defeendant
de Confucius
& de Kong-ngan-koue.
Kong-in-ta,
King.

Cette famille
de l'Univers
d'hui

fi fconde

pour
trs-nombreufe

en grands

hommes

(& la plus ancienne


le remarquer
en paflant),
efl encore
aujour& trs-floriflnte,
Le Chef a rangde
Prince
Iij

ANTIQUIT
& jouit de beaucoup
de privileges. Il eft bien remarni aucune fede ne font jamais entres
quable que l'idoltrie,
furent
dans cette Maifon. Les plus habiles Lettrs de l'Empire
de l'Empire

& aprs
les Provinces
pour aider Kong-in-ta
le Chou-king
parut
pluiieurs annes de travail & de recherches,
l'avoit arrang.
tel que Kong-ngan-koue
On fuppla fon Comappells

de toutes

qui etoit perdu,


par un autre digne de lervir de mola prcilion,
&
dele en ce genre pour la clart,
l'exactitude,
ces aveux candides
fur-tout
qui laiffent la Science tous les
mentaire

une partie de la vrit. Le Choudepuis d'autre


changement
que d'tre
modernes
environ un fiecle aprs.

dont le temps
n'a plus fouffert

eclipfe

Il nous feroit facile

d'entrer

voiles,

king
mis en caractres

avec

nos

dans

Savans

tous

les

du Chou-king
foit des diffrens
Manufcrts
hiftoriques
& des difTrens Marres qui les ont pofleds
fait de diverfes
& des Matres clebres
Ecoles o on l'a enfeign
qui s'y font
dtails

qu'on en a fait jufmais


qu' nos jours, & de ce qui les diftingue les unes des autres
comme
cela meneroit
nous nous bornons remartrop loin,
fuccds,

foit enfin des nombreufes

quer fur ce dernier article


fur quelques
variantes,
petit nombre decaracleres

Editions

que les doutes

des Savans

fur quelques
d'un
l'orthographe

dans
changemens
& fur de lgeres tranfpofitions,
ontx
en Dynaflie,
t perptus
de Dynaiie
& font encore un fujet
des Empereurs
n'ont
de controverfe.
La majeft & l'autorit
jamais pu impofer filence fur cet article au zele des Lettrs. Les
marbres mmes fur iefquels le Chou-king
avoit t grav pour
furent
fervir de regle tout l'Empire,
& empcher
l'altration
fans mnagement,
ds qu'ils furent placs la porte
cenfurs
Ce trait dit tout.
Imprial,
du Chou-king
eft un ftyle part, flmple,
loquent
il touche
au fublime.
C'eft prendre
le
& laconique,
par -tout
fes ides dans le Chou-kingd'aujourd'hui,
change & transporter
du Col!ege
Le ftyle

que d'y vouloir

trouver

un plan fuivi

& analyfc.

Un Chapitre

ne

DES

CHINOIS.

& tous enfemble


ne prfentent
qu'une
point un autre
futted'ex'traits
plus dcoufus encore & plus dtachs les uns des
a fait pour les
autres, que les 5eA?c?a que M. Chompr
Colleges.
la doctrine,
la morale
Les faits que raconte le Chou-king
la'
tient

en font tout le
qu'il enfeigue,
politique & la belle philofophie
mettent
les Platons & les Ariflotes
&
d'apprt
prix. Autant
autant
ils s'echaffaudent
dans leurs maximes
de tournure
autant ils font dlicats
dans !e
leurs principes
pour foutenir
des dtails
autant le Chou-king
eft fimple,
naturel
&
elle parot d'abord
avec
loyal. La vrit n'y a point d'aurore
des difcours du Chou king,
toute fa lumiere.
eft
L'eloquence
choix

de profondeur
& d'vidence.
AuiTi
eloquence
d'energie
la conviftion
fond de l'ame,
& femble
porte-t-elle
jufqu'au
moins montrer
le vrai
que le faire jaillir du fond du cceur. Le
ne mnage
ni prjugs
il ne voit
Chou-king
ni paifions,
que
l'homme
La juftice du Chang-ti,
dans l'homme.
flon lui, peut
tre dfarme
en faveur du repenquelquefois
par fa clmence
une

mais auffi de la mme main


tir, & il en cite des exemples;
dont il carefle
il foudroie
& couronne
la vertu obfcure
les
mauvais Princes fur leurs Trnes,
& les enfevelit fous les ruines
de leur grandeur.
La Royaut
n'eft qu'un choix du Tien
qui en
eft revtu,

doit encore

p!us le reprfenter
par fa fagetfe & fa
& d'autorit.
Le
bienfaifance,
que par des coups de vigueur
glaive qu'il a la main le jplefle, ds qu'il le porte faux, & tout
l'clat de fa couronne
ne doit pas coter un foupir au dernier
de fes Sujets. Sa
gloire eft de faire des heureux. Ce n'eft point finles maximes
d'une politique
tout foi
obliques
qui rapporte
fonde l'art de rgner. Il en fait confifler
que le Chou-king
tous
les fecrets maintenir
la puret de la do&r.ine & de la morale
par' les vertus naturelles,
civiles &- religieufes. Les
fociales,
Selon fes principes
exemples du Prince
font le premier
& le
plus puiffant reflbrt de l'autorit
plus il fera bon fils, bon pere,

ANTIQUIT
bon frre
bon parent,
poux,
moins il aura befoin de commander

bon

les vieillards,
refpe&era
vertu
& s'attendrira
fur
honor,

eftim

& aim

honorera

bon

& bon ami


citoyen
& plus il
pour tre obi;
fes Officiers,
fera cas de la

les malheureux,
plus il fera refpet,
Il eft aif de conclure
lui-mme.
aprs

la guerre
& le defpotifme
cela,
reprfente
que le Chou-king
comme
des incendies
dont l'clat paflager
ne laiffe que des cence qui ne fera peut-tre
dres & des pleurs. Mais,
pas au gor de
toute

l'Europe,

il prtend
de force pour

& trop peu


nceffaire
des

autres

leurs

tran

celle

les hommes

ont

trop de befoins
des uns ne foit pas le

le fuperflu
en confquence
il peint le luxe des coule montre
du
l'ecueil
comme
par-tout,

les plus odieufes,


& affede
bonheur
public,
la dcadence

que

des

que

de prouver
qui en eft

murs,
des denx Dynafties

Hia

par les evnemens


la fuite nceffaire,
& Chang.
Le luxe,

que
a enflon

ei! l'abondance,
la bouffiffure
l'embonpoint.
ce qu'eft
encore il faudroit ajouter pour crayonner
en entier la
Que de traits
du Chou-king!
belle doctrine
Mais quelque
rtifs
durs & quelque

lui,

l'enthoufiafme
que nous foyons
neroit d'en avoir eu un violent

leurs

le Chou-king,
doivent
traductions

nous

juge.

ont traduit

Le Chou-king

patriotique,
accs. Les PP.

on nous
Gaubil

foupon& Benot

en Latin
en Franois,
& l'autre
tre en France,
qu'on les life & qu'on
la Chine
il y a plus de
a perfuad
l'un

eft la fource
la plus pure,
que l'agriculture
de la richeffe
& de la
& la plus intariffable
de l'Etat. Il n'a pas fallu faire une feule brochure
pour

fiecles
trente-cinq
la plus abondante
fplendeur
le prouver.

des Han
ont crit
dit Tchin-tfe
Dynaflie
les deux premiers
mots
plus de trente mille caractres pour expliquer
un
du Chou-king.
Il auroit
qu'ils en ont crit encore
pu ajouter
Les

Lettrs

de la

nombre
pour les attaquer.
plus grand
ide
donner
livres faints qui puiffent

ne voyons
de la
l'Europe
Nous

que les
manire

DES

CHINOIS.

a t combattu,
dont ce prcieux monument
critiqu & calomdes Han jufqu' celle des Song, c'eftni depuis la Dynaftie
fiecles. Cette partie de notre
-dire, pendant plus de quatorze
& piquante,
nouvelle
caufe
eft toujours
littraire
Hiftoire
Nos Lettrs y jouent tous
des faits fin.guli.ers dont elle remplie.
les rles que la vanit des Chefs de la littrature
l'efprit de
des fyflmes,
le fanatifme de la mode, l'enparti,
la fuperbe
la foupleffe de la politique,
de la rivalit
thoufiafme
& la ftupidit de la fuffifance
de l'rudition
jouent aujourd'hui
dans d'autres climats. Lin-t a bien eu raifon de le dire, les tral'enttement

vers ridicules
les folles opinions & les querelles puriles des gens
de lettres feroient plus utiles que ieurs meilleurs Ouvrages fJz on
dans
favoit les voir dans leur vrai jour. Nous fommes circonfcrits
des limites

trop etroites,
pour nous
littraires qu'a occafiones

dans l'Hiftoire
embarquer
le Chou-king.
Nous nous

des guerres
dire en gnral qu'on l'a attaqu,
bornerons
tantt en remon le faire palier pour le
tant jufqu' Confucius,
& en cherchant
roman de fa doctrine
tantt en niant la poffibilit de fon recou& en inidentant
fur tous les faits qui font configns
vrement,
dans les Ecrivains
du temps
tantt en jettant des foupons fur
la fidlit des Editeurs,
& en prtendant
prouver
par les troudes bibliotheques
les difperfions
des Savans
bles, les incendies
dans les guerres civiles & les
de Dynaftie,
changemens
qu'on
n'a rien pu conferver
Les uns ont cherch

d'authentique.
dtruire fon authenticit,
par la nature mme des faits qu'il rafa meconte, & l'aide d'une critique qui fe fait elle-mme
fure & fes poids; ils ont ni tout ce
qui ne quadroit pas leursides. Les autres ont
la Chronologie
& l'Erudition
invoqu
& des contradictions.
Ceux-ci
pour y trouver des anachronifmes
ont pris la chofe du ct de la
de la Politique,
&c. qu'il
Morale,
& ont tch de prouver
enfeigne,
pas
qu'elles ne s'accordoient
avec la doctrine
des autres King
ni mme
avec celle de

ANTIQUIT
ont fait de longues liftes
des fcranfdes variantes,
de mots, des diffrentes
des cara&eres,
&
pofitions
orthographes
ont conclu
manieres
dont on les a crits
en ont
que les diverfes
Confucius.

chang

Ceux-l

intime

la constitution

&

obfcurci

la fignification
primipuis ils ajoutoient
que

de faon leur ter toute croyance;


K
dont parle
ou Kiao-teou,
les caractres
toute l'antiquit
inconnus
font des caractres
tive,

livres

qu'on

trouva

avec

le Chou-king

Kong-ngan-koue
& que les autres

etoient

diffrens.

Enfin

ce qui eft affez fingulier,


des Lettrs,
le plus grand nombre
lui donnant
les plus grands
n'a attaqu
le Chou-king
qu'en
& n'a propof
les difficults
les plus impofantes
que
loges,
des
comme
des difficults
fans confquence,
qui demandoient
ne difons

des objections
particulires
on fent que ces Meffieurs
aux adorateurs
de Fo & aux Tao-fe;
un intrt
attaquer
un livre qui les couvre
avoient
particulier
de remarMais nous ne pouvons
nous empcher
de ridicules.
Nous

eclairciffemens.

rien

bien des gards,


que les liberquer qu'ils ont t plus modrs,
des Tang,
& les Philofophiftes
de celle des
tins de la Dynaftie
du livre de Kin-hoa
la Dyremarque
qu'avant
Song. L'Editeur
aucun vrai Lettr
n'avoit
de doutes
naftie des Tang,
propof
raifonnsfur
le Chou-king,
Tang-ytfienouei-yeou-ye.
Puis,
les Lettrs
il ajoute,
de la Dynaflie
des Song les ont analyfs
En effet Kin-hoa
fans parler des autres
a rafSong-jou-tchi.
fembl

toutes

les objections,

chicanes

& difficults

l'un aprs l'autre


Il fuit les Chapitres
la
C'eft
un vrai
qui prte
critique.

faire.
ce

fameux

Tchoutfe

de

la

fe mette moins
quoiqu'il
mais ces
tites phrafes;

mme
en frais

Dynaflie,
d'ertidition.

qu'on peut
fur-tout
& incidente

Le
ajfemble
nuages.
eft plus fduifant,
Il ne dit que de pe-

tantt
tantt
phrafes
plaifantes
doucereufes
& patelines
fouvent
toujours
pleines
ques,
font d'autant
& d'efprit,
plus dangereufes
qu'il fe donne
un partifan

du Chou

king.

Qui

ne feroit

ironide fel

pour
pas pris ce qu'il dit fur
le

DES

S.

CHINOIS.

Selon le texte du Chou-king,


le Chang-ti
de Kao-tfong?
& lui dit: Je vous donne un
en fonge ce bon Prince,
apparut
comme on ne peut en douter,
Cela etant ainfi,
dit
Minifire.
jidde
du ciel qui ait dit Kaoait un Seigneur
Tchou-tfe
il faut qu'ily
le fonge

bien Seigneur
Miniftre
Tifignifie
conveje crains que cela ne puiffe
& pourexemple
peint Tchou-tfe

je vous donne un fidele


tfong
mais comme il n'a pas dfigure

nir au fait en quefiion. Cet


roit peut-tre
aider entendre
qui font crits
fur la matiere

que

que nous ne croyons


au-del
certain
point

troverfes

pas qu'on
des mers,

& du ton

littraire,
de pouvoir
fuivre

fens

le got du fien. Pour


nous traitons,
nous ne

dans

Hiftoire

le vrai

en Savant

de nos Anciens

des
ceux

livres

Franois
Chine
de notre

balanons
les entendre

puiffe
fans s'tre

mis

dire

pas

un
jufqu'
au fait de notre

de chaque
fiecle. Mais peu importe
des con& en Critique
l'Hiftoire

fur le Chou-king.
fon authenticit.

Plus il a t combattu,

attefte
Notre franchife
plus fon triomphe
cependant ne nous permet
n'a point
rpondu
pas de diffimuler
qu'on
Les Han lin, ou Dofteurs
Im plufieurs
difficults.
du College
cet gard
font de fi bonne-foi
prial,
qu'ils les ont mifes la
tte de leur belle dition
du Chou-king
fans s'embarraffer
d'y
dit Fang-chi
rpondre:
C'eflauChou-king,
,fe dfendre lui-mme.
Si le Lecleurn'
a pas
livre qui
ajfe^ de pntration
pourfentir
qu'un
toutes lesfeSes
& a fix les rgles des
fltrit to us les vices, foudroie
les principes
du Gouvernement
murs
& les efprances du Sage,
il ne mrite pas qu'on cherche le lui
ne peut tre un livre fuppof,
prouver.
qui

Lefiylefeul

a lu les plus beaux

nafiies.
Il eft difficile
Chine
appell

dans

a du

d'articuler

lequel il efl ecrit


dmontre fon
des Savans
de toutes
Ouvrages
clairement

Les
Choug-king.
la Source de la
doctrine,

quelle

Empereurs
la

antiquit
les Dy-

efl: l'ide que


& les Savans

Manifeflaon

notre
l'ont

des enfeigne-

ANTIQUIT
mens du Saint,

de la loi du Tien
ta Promulgation
la Met
profonde de'jiiflice &de vrit,
le Livre des Empereurs,
l'An de
rgner, le Cri de l' antiquit i la Rgle de tous les Jecles. Mais s
ces phrafes pompeufes & une infinit d'autres qu'on trouve dans
les livres tout propos,
ne difent rien de'fixe & de dtermin.
On a dbit au-del des mers qu'il avoit une autorit lgale &
civile, fonde fur fon enregiilrement
juridique dans les fix grandsTribunaux.

Cette

bvue

ridicule

pas mme

ne mrite

qu'on

la

d'un
La plaifante & burlefque
ide que l'enregiftrement
livre dans les Tribunaux
des Finances,
des Travaux
publics
relev.

de la Guerre,

&c.

Le Prince

& le Magiflrat
Or les Loix de

ne connoiffent

ni

la Dynaflie
n'interrogent
prque les Loix.
elles
fente, n'ont emprunt
que peu de chofe du Chou-king
s'en eloignent
dans une infinit de chofes
& le contredirent
en plein, dans ce qui fait notre droit public & la constitution
intime

de la Monarchie.

Ds-l

ne dcide
res

il eft

que le Chou-king
d-ans les Bureaux des Mini-

de rien dans le Confeil,


& dans les Tribunaux.
Il faut entrer

clair

temple des
Sciences
pour le voir dans fa gloire. L, plac fur un trne, il
des Empereurs,
des Savans & des Sages y
reoit les hommages
etend fes rayons fur toute notre Rpublique
des lettres, & fe fait
ecouter comme le dpofitaire
& le tmoin de l'Hiftoire & de la
dans notre

doctrine

de l'antiquit. Soit que l'Empereur


parle en Souverain,
ou en Chef de la Littrature
de fon fufil tche de s'appuyer
ne
les fens les plus profonds,
frage, fe fait gloire d'en entendre
& y
ddaigne
pas de prendre le pinceau pour le commenter,
choifit d'ordinaire le fujet des difcours qu'iLfait aux Princes & aux
Grands.
ont
Les Miniftres d'Etat & les Cenfeurs
de l'Empire,
fans ceffe recours lui les uns pour faire goter leurs deffeins
les autres pour s'ter l'odieux de leurs avis & leur donner plus
de force.

L'Orateur

le Pote,

le Moralifte

& le Philofophe

DES

CHINOIS.

fe couvrent
de fes maximes
de fes dcifions
fe
s'appuient
& s'aident de fes beauts pour atteindre
parent de fes penfes
les beaux efprits & les penau Sublime. Pour les philologues,
leurs confreres
ils s'egaient
feurs,
par fois le traiter comme
la Bible en Europe. Il n'y a que dans les Ecoles
dans
de l'rudition
le Tribunal-de
l'hiftoire & dans le Sanftuaire
& une dcifon pour tout. Le
que fon autorit eft irrfragable
traitent

le livre des hommes


d'Etat &
eft par excellence
dire avec le Ly-ki
Ils s'accordent
Que ce nejl
que par lui qu'on acquiert une profonde connoijfance de la Reliavec les Annales
gion, fans donner dans la fuperfiition.
6" que fi on ne le regarde
Qu'il dveloppe & explique les traditions
on ne peut pas le regarder
pas comme le premier des King
comme un livre.
avec le Tchouen-che-chou;
Qu'il ejl
&
egalement profond dans ce qu'il dit des efprits & des mes
Chou-king
des Sages.

admirable dans ce qu'il raconte du Chang-


avec Yong-tching
ces
enfin, pere de l'Empereur
rgnant,
qui l'a traduit en Tartare
dernieres
annes
Qu'il eji le livre le plus prcieux de l'antiquit,
l'echo de la volont du Tien & le flambeau de la fagejfe. La plume
nous tombe ici de la main,
& nous ne favons que dire fur la
contradiction

horrible

de la conduite

de

nos

Chinois

&

de

l'eftime

Plus on y penfe
moins on
qu'ils font du Chou-king.
dans fon efprit que le mme homme
peut concilier
loue
dfende
la
du Chou-king,
& flchifle le
explique,
doctrine
genou devant le pltre & le bois. Cependant
problme
pour
celui d'un Chrtien
problme,
qui flchit le genou devant la
& blafphme
Jefus-Chrift
dans fa conduite
& dans fes
Croix,

ecrits, eft peut-tre encore plus difficile rfoudre. Tout ce que


nous pouvons dire de plus fort la
gloire du Chou
king
c'eft que fi l'idoltrie,
des Empereurs
&
qui eft la Religion
du Peuple,
n'eft pas devenue la Religion
du Gouvernement,
Ir
K ij

ANTIQUIT
c'eft

lui

fois des
d'aurore

attir bien
il lui a mme
de
qui l'a empch
Edits infmans.
C'eft lui encore qui a fervi comme

beaucoup
de Lettrs
au pie<
pour les conduire
de la Croix; Se i la Religion Chrtienne
n'a jamais et attaqu*
fi elle a t dfendue
par les Savans du College
Imprial
fans tre fltrie, c'eft qu'on a craint de condamner
dans l'en
de la Foi, ce qu'on loue dans le Chou-king.
feignement

CHINOIS.

DES

A R T I
Notice
fioire

des

Hifloriens

principaux

des premiers

C^ommenons
que nous avons

temps

cet

III.

C L E

article

depuis
par

qui

ont

l'incendie

ecrit

l'Hi-

des livres.

examiner

quelques
foupons
On affefte d'infinuer
que

en Europe.
livres que l'on ne dit. Il y a
la Chine a recouvr
plus d'anciens
mme des Ecrivains
qui parlent de je ne fais quelles Annales
de gnration
en gnration
jufqu'aux premiers
qui remontent
prefque les Hiftoriens
qui les ont
ges du monde. Ils nomment
Ce qui nous frappe le plus dans tout cela, c'e fl que
compofs.
ceux-mmes
les Sciences

entendus

qui gmiffent
par l'incendie

fur les pertes irrparables


que firent
des bibliotheques
des Ptolomes
de

font les premiers


avoir
des doutes
du defpotique
&
Tfin-chi-Hoang,
& fauver une infinit
fa fureur
qu'on a pu tromper
prtendre
de livres de fes recherches.
Qu'il nous foit permis de demander
de Conftantinople
de TEdit
fur l'excution

celle

notre tour quel Edit a fait prir,


des Anciens Grecs & des anciens

je ne dis pas, tant de livres


Romains,
multiplis par tant
de Royaumes,
confervs dans tant

de copies, rpandus dans


tant
de bibliotheques;
mais tant d'ouvrages

de la moyenne
antiquit
& des plus beaux jours du Chriflianifme,
dont il ne refte plus
Eft-il bien Singulier que tandis que
aujourd'hui
que les titres
les Nations Savantes de
l'Europe
pleurent leurs pertes iitcraires,
qui fembloient

fi faciles

& qui cependant


ont t fi
elle feule pour les livres, en
dans une perfcution
o on ne

eviter,
Chine rduite

notre
multiplies,
ait perdu un
grand nombre
pouvoit les fauver qu'aux prix

de fa fortune

& mme

de fa vie ?

ANTIQUIT
Recueil,
que les Lacdmo
d'une faon fi concife & en fi peu de mots,
niens s'exprimoient
leur etant plus aif de reteque faire de livres
qu'ils n'avoient
nir ce qu'ils vouloient
que de l'ecrire. Nos anciens Chinois n'en
fubtile & ingnieufe
avoient-ils
pas fait autant ? Quelque
que
Nous

avons vu dans un trs-favant

foit cette

raifon,

nous

aimons

mieux

dire

tout

bonnement

d'a-

que dans les premiers ges du monde nos peuprs l'Huloire


a & l dans d'immenfes
difperfes
campaplades naiffantes,
gnes, etoient trop occupes dfricher la terre, tendre leurs
vaquer au foin preffant de leur fubfiflatice
pour
poffeilons
compofer
Nous prions les Savans d'Eudes ouvrages.
rope de nous dire quels furent les crivains des Grecs & des Rocommains pendant les premiers flecles de leurs etabliffemens";

fonger

bien ils en comptent


des Indes. Ce n'eft

dans leurs colonies

des deux Amriques


&
l'Antiquit
que de s'imaginer

pas connotre
dit Confucius
y
qu'elle fut auffi caufeufe que nous Les Anciens,
etoient trop occups cultiver la vertu pour perdre le temps difcourir. Les bons exemples etoient leurs Uvres. Les paroles ufent les forces de Fam & les plus beaux ouvrages font bien courts, s'il
cite ces paroles
beaucoup de menfonges. Tching-tfe,,qui
les Anciens plus J ges qu'on ne fa t depuis jugeoient des
en Citoyens, & aimaient mieux n'avoir pas befoin de livres

n'y a pas
ajoute,
Sciences

que d'en
& pleins de

faire. Les premiers qu'ils ont crits etoient fort courts


chofes aujji les mditoient-ils long-tems. Les nuages d'un moment
ne donnent pas grand'pluie.
Ce que difent Confucius
& Tchingtfe, eft atteft par la tradition & par le tmoignage
des King.
d'Etat & les Sages qui parlent dans
Les Princes, les Miniftres
le Chou-king
ne citent aucun livre,
& paroiffent
ne favoir de
les grands evnemens.
Yo-tfe
font
viennent
aprs les King pour l'antiquit
& ne citent que des proverbes.
impatientant,
revenir fur ce que nous avons dja dit ? Ce ne
l'Hiftoire

que

&

Ya-tfe

qui
d'un laconifme

Mais

pourquoi
fut que vers la

CES

CHINOI

S.'

des Tcheou
fin de la Dynaflie
que les livres -fe multiplirent
en
fi nous n'en avons conferv
Chine
que peu des premiers
nous n'en avions que peu.
ges, c'eft que
les ordres des Empereurs reconcilis
avec
Quoi, dira-t-on,
d'un petitne produififent-ilsles Lettrs
que le recouvrement
nombre

de volumes

difons tout. i. Ds la fin de


nous pouffe bout,
feudataires
tous les Princes
des Tcheou,
etoierit
la Dynaftie
le fceptre
ennemis des anciens livres. Ces-livres leurmontroient
fe rendre indlev-fur eux, & ils cherchoient
de l'Empereur
dire affez. 2. Tfin-chi-hoangroifmont
en
c'efl
fur
pendans
le Trne des Empereurs,
aprs avoir dtruit toutes les Princicombien
pas craindre les livres, ~& ls
plus ne devoit-ilpauts
avant de ls proicrire
n'en fit-il pas difparotre
har ? combien
etoient obis ? 3. La politique comlui dont les fimples'defirs
& des crimes
mandoit ails Han de profiter des ufurpations
qu
avoient
lev fi haut le trne nir lequel ils' toient
monts.
Puifqu'on

le point de vue o il fe faut mettre pour voir la perte Si.


de nos anciens livres. Ceux qui ont voulu faire
le recouvrement
de la mauvaife-foi-dans
ce qu'ont racont les Miffirifouponner
naires, du petit nombre de nos anciens livres, dont montr que

Voil

leur ignorance.

Il leur faut des dtails

en voici.

des Han
eut ordonn
Quand Ou-ti,
cinquieme
Empereur
il en
qu'on lui prfenft
tous les livres qu'on pourroit trouver,
vint en fi-grande
de toutes ls Provinces,
quantit
que "flon
dans les
ils formoient des montagnes
l*expreffion de l'Hiftoren,
cours du Palais. Mais quels livres ? Des-livres
crits fous Tfinchi-hoang,
la Dynaftie.
ne nomma

ou fousle rgne de fon propre trifayeul


fondateur de
Ce Prince,.qui
bien les anciens livres
coinoiflbit

que les fix King dont nous avons parl. Car pour les
Annales
de l'Empire
& autres grandes
grandes
Collerions
t
elles n'etoient
des
jamais forties de, la bibliothque
Impriale

-AT*

QU

dont i s'etoit empar.


Ecoutons
dit-il dans l'introduction
TJnetrufji^
Tcheou

IT
Se-ma-tfien
du Lieou

Quoique

koue-piao,

&c on en recou-

faire rduire. en cendres le Ckou-king, le Chi-king


vra des exemplaires, parce qu'ils etoient repandus au-dehors, 6' que
etoient
mais tous les livres d'Hifloire
plufieurs purent en cacher
enferms dans la feule bibliothque des Tclieou
voil pourquoi ils
ont et anantis.

Perte lamentable!

voit-on

Mais ne pouperte irrparable


voifines de
chez les Nations

pas faire des recherches


notre Chine ? Il y a plus de dix-huit fiecles que cette pnfe vint
nos Letrs. La Cour donna des ordres
& on fit des recherches en Core,
au Japon,
dans l'Inde
& jufqu'en
Perfe. Ces

ont t rpts fans fruit pendant plufieurs fiecles.


Les 1 40 volumes qu'on recouvra fous les les
dix qui furent
ports au clbre Ngueou-yang,
lesquatorze
qu'on offrit fous les

mmes ordres

Tang,

les 28 qui vinrent


aucune
de nos

rpar
fu en Europe
mes d'anciens

l'anecdote

aux Song d'au-del de la mer, &c. n'ont


qu'on n'ait pas
pertes. Quel dommage
de zooo voluque rapporte Fou-tou

fous la Dynaflie des Tfin dans


une caverne
de plus d'une lieue
dans l'epaiffeuf
enferme
d'une montagne
Mais nos Lettrs qui ont pay au prix de l'or
.des exemplaires
du Chou-king.,
parce qu'ils avoient quelques
manufcrits

trouvs

carateres

de plus que dans les autres, n'ont jamais pu voir une


feule page de cette rare collection.
Nous prions les vrais Savans
notre Chine,
fur le
de jetter un coup-d'il
qui s'intreffent
fur le Yuen-kien-lei-han,
fur le Tfe-chiOuen-hien-tong-kao,
kin-koa, &c. Ils y liront avec furprifg des anecdotes plus admira.
bles qu'imitables
fur fur le zele de nos Lettrs, pour dterrer,
re& publier d'anciens
couvrer,
conferver
reffufeiter,
confronter,
manufcrits.
Nous ne comptions
pas tre fi longs dans ce prambule qui nous tiendra lieu de
rponfe bien des queilions qu'on,
nous a faites, & feront vanouir les foupons.
Seigneur,

difoit

Li-piao l'Empereur

Ou-ti,

chaque jour

nous
offre

DES

CHINOIS.

de la veille
mais il ne nous en rend
ejfre lien Iefouvenir des chofes
les crire sexpofe. les altrer. Cette
pas le fentiment. Qui diffre de
& une
belle maxime,
quieft devenue un proverbe de littrature
loi de l'Etat, a valu la Chine d'avoir des Hiftoriographes
qui
ecrivent jour par jour ce que les Annales doivent conferver la
poftrit.

Les Han,

au milieu

des troubles

& des guerres

d'une

avoient des Hiftoriograpb.es


commenante
qui, les
Dynaftie
les evnemens
& en
jugeoient
yeux fixs fur tout l'Empire
tenoient regiflre. Mais comme toutes les Annales des premiere 5
avoient pri dans la profcription
de Tchin-chi-hoang,
Dynafties
lui, la Chine fe voyoit
qui vouloir que l'Hiil:oire comment
rduite ignorer ce qu'elle avoit t. La difette de monumens
& la politique empcherent
les Empereurs
de fonlong-temps
de l'ancien
fes pertes.
le fouvenir
ger rparer
Rappeller
c'etoit
Gouvernement
aigrir le fentiment
que les peuples
rouvrir des plaies mal cicatrifes
avoient de leur mifere
&
infpirer aux plus modrs la penfe de rompre des fers que leurs
aeux n'avoient

pas ports. Ce ne fut que l'an cent quatre avant


au commencement
du fecond fiecle de la nouvelle
Jefus-Chrift
d'une
Dynaflie,
que la Cour crut pouvoir rifquer
l'entreprise
Hiftoire gnrale de la Monarchie
depuis fa fondation
jufqu'alors.
Se-ma-tfien,

fils d'un favant

& favant

de ce
par l'Empereur,
grand ouvrage,
la tte du tribunal de l'Hiftoire.

fut charg
lui-mme,
& mis en cette qualit

Son pere, qui avoit t fon prdcefleur


dans cette
grande
fembloit l'avoir prvu
car il le fit voyager
dans tout
charge,
locales & gographil'Empire,
pour acqurir les connoiffances
des anciens monuques qui font fi nceflaires pour l'intelligence
mens, & lui laiffa un hritage
immenfe en livres
en manufcrits & en cartes
Ds que Se-ma-tfien
eut pris
gographiques.
de fon emploi
poffeffion
lui fut ouverte
la Bibliotheque

Se-ma-tfien
1 04 ans ayant
J.C.

ANTIQUIT
gens de lettres furent chargs
de tout autre
ches, & il fut dcharg
fer fes Annales.
Elles ne lui cotrent
plufieurs

vail.

Une

de l'aider

dans fes recher-

foin que celui de compoque fept annes de tra-

la dfenfe
en prenant
difgrace
qu'il s'attira
ou plutt tes bons mots fur le got de Ou-ti

malheureux
le vouerent
la magie,

d'un

pour
&l'ob-

le refte

de fes jours l'infortune


fcurit. Il etoit fi pauvre,
qu'il ne fut pas en etat de donner deux
cents onces d'argent
de la
du fupplice infmant
pour fe rdimer
mutilation.
La fatire lui a fait dire
Qui a de quoi corrompre fes
Pour comble
de
ne finit pas fes jours dans les fupplices.
il defcendit
dans le tombeau
fans jotir
de fa gloire.
difgrace,
Ses Annales,
dont le plan annonce
de
un beau gnie
pafferent
fes mains dans la Bibliotheque
o elles furent fi nimpriale
Juges

gliges pendant
long
Le Se-ki de notre

qu'il s'en perdit plufieurs livres.


eft divif en cent trente livres
Tite-Live
Hoang-ti,
& finit Yu
le deuxieme
temps

Le premier commence
contient
l'Hiftoire
des Ya le troifieme
de la Dynaflie
celle des
le quatrieme
celle des Tcheou.
Les fix fuivans
Chang
regardent la Dynaftie
des Tfin & celle des Han, jufqu' la quatrieme
anne
Chrift

de Ou-ti,
l'an
qui correfpond
ces douze livres font nomms

quatre avant JefusFondemens


de
Pen-ki,
Des
dix nomms
Nien-piao-tipe

Les fuivans
dont
l'Hifloire.
font purement
annes,
chronologiques
le Crmonial
&
Livres
regardent
vocale
trente

& inilrumentale
nomms
Chi-kia,

des Princes

de

dix nomms

Lie-tchouan

connotre

l'Empire

cent

huit

nomms

Chou

la Religion,
la Mufique
le Calendrier
& l'Aftronomie,
&c.;
l'Hiftoire
Familles du temps, contiennent
& de leurs

foixante
&
Principauts
Suite de Mmoires
font deftins faire

les perfonnages
dont parlent
clbres en tout genre,
les Annales.
Ainf il n'y a que trois livres pour toute la partie de
notre Hiftoire ancienne,
avant
jufqu' l'an onze cent vingt-deux
ne
Jefus- Chrift: car les Chou,
les Chi-kia
& les Lie-tchouan

DES

CHINOIS.

Ajoutons
que ces livres
qui
pas avant les Tcheou.
font remplis de
ne font que de vingt feuillets chacun
glofes &
de notes dans l'dition que nous avons fous les yeux. Que les
s'en laiffent plus impofer,
quand on leur
gens de lettres donc ne
Annales
nommes
font de
dira que nos grandes
Nien-Eulh
volumes. Quoique
cela foit vrai, la lettre,
fix cent foixante-huit
remontent

la Dynailie
il
& qu'elles n'aient pas encore entam
rgnante
il n'y en a
eft de fait que de ces fix cent foixante-huit
volumes,
des Tcheou.
jufqu'la
Dynaflie
qu'un pour toute notre Hiftoire
du Roi
les Curieux n'ont qu'
Le Se-ki eft la Bibliotheque
l'ouvrir.
Nous dirons plus bas ce que nos Savans & nos Critiques
Se-ma-tfien.
Nous nous bornons dans ce moment
reprochent
1. que tout le monde convient
obferver
que les cinqKing,
du Tchun-tfieou
le Koueles Se-chou,
les trois Commentaires
de Confucius,
le Kia-yu
yu de Tfo-chi,
ce qu'on croit,
fait fous Tfin-chi-hoang,
dont nous avons parl, &le
me de Tfn

le Chi-pen
qui a t
les Atonales du RoyauTchun-tfieou
des Han

Mmoires
dont notre
ont re les cul
& uniques
authentiques
2. qu'il confie par les tmoignaa tir fon Hiftoire
Tite-Live
ges & les regrets de nos Savans, que depuis Se-ma-tfien jufqu'
nos jours, on n'a recouvr
aucun monument,
fur
ni manuscrit,
toute la partie de
des
qui eft avant la Dynaftie
notre^Hiftoire
Tcheou.
Ds-l le tmoignage
de Se-ma-tfien
ne date que des
livres fur lefquels on peut le juger. Au refle nos Lettrs n'ont
qu'une voix pour dire que le Se-ki eft crit de gnie. Autant
Se-ma-tfien
eft avare de paroles
autant
il eft prodigue
de
difpenfes. Peu de mots lui fuffifent pour raconter,
peindre
ou inrinuer ce qu'il ne dit pas: &
cuter,
appeller les rflexions,
fes mots font fi heureusement
& fur-tout
choifis
lis, aflbrtis,
fon fujet
appropris
autant
de fon ftyle qu'il

que perfonne
jamais
n'approchera
a approch
de celui des
c? King.-1- Ses
T
Lij ij

ANTIQUIT
portraits font parlans
fallu mettre des notes

& peignent
un homme tout entier. Il a
fon laconifme,
ct du texte, caufede

anciens, & des phrafes des King, dont il eft fem,


& fur-tout des mots d'tiquette
de fon temps & des mtaphores
dont il a enrichi notre flyle hiftorique.

des carafteres

fan-kou.

de nos Hiftoriens
trouva, en entrant dans
tous les papiers & Mmoires de Se-ma-tfien
de
fon emploi,
de Lieou-hiang
& de Pan-:piao fon pere. Ce fut fur ce riche fond
Pan-kou,

le fecond

continua les Annales. Soit pour fe mefurer avec fon rival


la maifon rgnante
foit pour contenter
( ce qui parat plus vraivu que l'Empereur
Ou-ti ayant lu ce que Se-mafemblable,
tfien difoit de fon pere, dchira le livre & le jetta par terre
qu'il

avec indignation),
il commena fes Annales Kao-tfou
fondateur des Han
& les continua en douze livres jufqu' Pin-t.
Dans les autres quatre-vingts-huit]
livres, il fuivit & acheva de
c'eft -dire
remplir le plan de fon prdceffeur
que comme
des Princes,
&d'Hilloire
lui, il donna huit livres de Chronologie
foixante & dix fur les grands hommes & perfonnages
illuftres
& dix enfin nomms Pe-tchi
o il expofe en grand ce qui conter& criminelles,
l'Hiftoire
naturelle
reftre & clefle
les Sciences & les Arts, les Murs & la Reliavoit un grand modele dans fon prdceffeur
gion. Pan-kou
il voulut le furpafTer, & ne put pas mme l'egaler. Car, comme

cerne

les Loix

civiles

l'a remarqu

un de nos plus clebres Critiques,


quoique l'on ne
& qu'il y
mille mots dans fon Se-ki
compte
que cinquante
en ait au moins quatre-vingt
mille dans les Annales de Pan kou,
on trouve dans celui-ci beaucoup
moins de chofes & de faits.
n'a pas cette force d'efprit,
cette lvation
d'ides
cette clart raviffante & ce ftyle pittorefque
dans
qui enchante
il a ecrit
fon rival. Du refte
il a fait des recherches
immenfes
& a joui quelque temps d'une rputation
trs-elgamment
plus
Pan-kou

brillante

que Se-matfien;

mais ce n'a t qu'aprs

fa mort.

Car,

CHINOIS.

DES

l'emploi
il fut difgraci tandis qu'il mettoit la
d'Hifloriograph,
glorieux
& finit fes jours en prifon. Panmain fon ouvrage
dernire
des Han. Nous
kou n'eft, parler exactement,
que l'Hiftorien
la Chronon'en faifons mention
que parce qu'il eft revenu fur

comme

fi le malheur

& l'infortune

euffent

et attachs

& a touch bien des articles fur le Tcheou,


logie de Se-ma-tfien,
dont celui-ci n'avoit pas eu occafioii de parler.
<
le rgne `Se-ma-tchltij
fon Hifloire ex
a commenc
Se-ma-tfien
abmptqgix
I
des Tang,
de la Dynaflie
de Hoang-ti
Se-ma-tchin
Dynaflie
de got, de luxe & de plaifir, choqu
des Arts d'imagination,
de ce que l'Hiftoire de fon aeul etoit un corps fans tte, ainfi que
le difoient

de fuppler fes prtenCurieux d'ailleurs


& de remonterjufqu'Fou-hi.

les beaux

dues omiffions,
de dire des chofes

Efprits,

nouvelles

entreprit

& fingulicres

comme

dit l'Exa-

des livres Kieou-y-ouen,


Kiang-ki-cho-oueicritique
des
kiang, il feuilleta les Livres des Tao fe, les Commentaires
& en tira ce qu'il trouva
King, les Romans des temps anciens,
de moins abfurde pour faire,
un frontifpice
comme il dit
au
Ce qu'il y a de plus eflimable
grand edifice de fon anctre.

men

dans ce fupplment,
c'eft qu'il eft fort court & ne va qu' quelques feuillets. Les Prfaces dont on l'accompagne
pour le faire
Nous ne
paffer, font prefque auffi longues que tout l'ouvrage.
dirons rien de fon grand
intitul Sou-in, parce qu'il eft
.ouvrage
au fujet que nous traitons.
C'efl un tiffu d'anecdotes
etranger
d'avantures
caches & de rvolutions
fecrettes,
galantes ecrites
fur le ton de Sutone
& qui ne font plus lues aujourd'hui.
un des defcendans
aufli de notre Tite-Live,
Se-ma-kouang,
fut plus heureux que Se-ma-tchin
ou le petit Se-ma
comme
on dit ordinairement,
foutenir la gloire d'une fi belle defcendance. Ce grand homme,
un des plus beaux gnies,
des plus
Savans perfonnages
des plus habiles
Ecrivains
& des plus
Minires
d'Etat qu'ait eu notre Chine,
fut fi aim &fi
grands

Se
kouang.

ma

ANTIQUIT
le deuil fa mort
vouloient
que les Peuples
prendre
leur douleur,
& tmoigner
leurs regrets.
Outre la
pour confoler
continuation
de la grande
Hiftoire
laquelle
il travailla
avec
eftitn

fes collegues
dans le got
il

il compofa

dans

noye

la vafte

mer

qu'il produit
& colorer

perfonnages
caraftrifen?

des

livres,
fur la i'ceae
leurs

de lumire

Henault.

doirine
il s'attacha
les

par

Annales,
Comme

de

l'Antiquit

peindre
aUons
qui

en lumire

dans

l'intrieur

des Palais

fur les circonflances

tre

de

ce

chatouiller

pour

qui

cette

peut

inftruire

dci-

la chane
jufqu'

des evnemens,
leurs mites les plus

& les plus tonnantes.


Son gnie plus folide
lant, plus droit que pntrant,
plus auflere
qu'agrable
l'Hiftoire
tout ton frieux & toute fa majeft
mais,
dire

les

leurs
par leur gnie
& leurs vertus.
Sans chercher

recules

fait rien

les

arions

leurs dfauts
vues, leurs intrts
deviner
fans entrer
comme
Tacite,
il appuie fi -propos
comme
Sutone,
fives, qu'il met la main du Lecteur
& le conduit

de nos

abrg
Prsident

de ceiui du
-peu-prs
vue d'expliquer
la vraie

en

avoit

un excellent

que brillaiffe
s'il

ne lu

il ne lui fait rien ometl'efprit


& la fait toujours
avec
parler

invinciblement,
qui fubjugue
les plus indolentes.
ames
Plus
on a de got pour le vrai,
le Tfe-tchi-tongplus on gote
kien.
eu de montrer
Le grand
mrite
de ce bel Ouvrage
le vrai erprit de notre Gouvernement,
& de faire toucher
au
eloquence
& arrache
des

doigt,
que
les Peuples

philofophique
aux
rflexions

chaque
de leur

anne
vingt-troifieme
cent trente-neuvieme
cent
petite

cinquante-neuf
Dynaflie
l'a dbit

approche
qui en loigne
perte. Le Se-tchi-tong-kien
pas

de l'Empereur
Li-ouang,
&
avant
JefusChriit

Jefus-Chrifl,
aprs
des Tcheou.
Il ne

derniere
s'enfuit

les Princes
commence

&
la

qui cil la trois


finit l'an neuf
anne

de

la

ainfi
pas del
comme
fabuleux

en Europe
qu'on
qu'il ait regard
il commence
tout ce qui a prcd
l'epoque
par laquelle

mais,

CHINOIS.

DES
il le dit lui-mme,
pu fuivre l'ordre

comme

qu'en

remontant

il n'auplus haut,
qui fait la bafe de fon
qu'il a fait lui-mme

roit pas
chronologique
Cet ordre lui tenoit fi fort cur
plan.
dans le got des tables chronologiques
de fon abrg,
l'abrg
volonmais avec tant d'art que nous le comparerions
d'Europe
des grands
rduits
tiers ces deffeins
matres
qui,
quoique
toute leur penfe.
de fimples
contours
expriment
Lieou
jou, qui etoit plus bel efprit que Se-ma-kouang,
bon citoyen
& plus littrateur
moins
moins
Philofophe
lui fur les temps
d'avant
ne penfoit
Lettr
pas comme

mais
que
Lie-

des Tao-fe
dont il etoit le parSoit zele pour la fefte
ouang.
il voulut lutter avec
auffi pour fe faire un nom
tifan Secret foit
& compofa
fon fameux
fon
qui l'eclipfoit
collegue
Tao-yuen
du monde.
foi toutes
jufqu' la cration
Ajoutant
qui remonte
ditOuei-tchang-tfee
II ajointles oui & les non, Kl
kichefei,
& contredit les plus Jages Ecrivains
Nieou-yu-chengfat comme
etoit que fon ouvrage
la premiere
gen. Son projet
ne donnt
mais quoiqu'il
de-celui
tout ce
de fon rival:
partie
fortes

de livres,

des traditions
Yao,
qui a prcd
que comme
qu'il ne garani tiflbit pas,
aux textes
& que depuis Yao il fe ft afez attach
des King,
la premiere
& tout l'Oupartie fit tort la feconde,
fut rejette
de l'Hiftoire.
Les fiecles
fuivrage
par le Tribunal
vans

ont applaudi
faire pafferle
que,qui

remonte

cette
Ki-kou-fou,
jufqu'

cifion.

Lieou-jou

Ouvrage
Foa-hi.
Ceux

fut

plus

purement
chronologicet Ouqui attribuent

Se-ma-kouang,
ne font pas attention
vrage
qu'il
de mmoire
fi vite. Son nom ne
pour i'e contredire
l

que

comme

vrages
| ftoire
ajouter

ceui

des

Secrtaires

heureux

des Acadmies

avoit

trop
trouve

s'y
dans les

Ou-

donnent.
Etant Prildent
du Tribunal
de l'Hiqu'elles
il ne pouvoit
ians fon attache.
Encore
faut-il
parotre
alors cette fameufe
qu'il touchait
diigrace
que lui attira

Lieou-jou.

Kin-chi.

N T 1 QUI

I T

fon zele pour le bien public,


qu'il Soutint en fage, & qui finit
par le triomphe. le plus flatteur.
Comme l'ide de Lieou-jou
de remonter.
anne
par anne
commencement
de la Monarchie,
etoit trs-bonne
en
jufqu'au
Kin-chi la faifit
& profitant de divers Ouvrages,
elle-mme,
dont celui de Se-ma-kouang
avoit donn l'ide,
ou avoit et
du Kang-mou
de Tchou-tfe
en particulier,
Ouvra.
il compofa le Tficn-pien du Tong-kien
ge excellent,
pour tre
comme la premiere
partie de cette belle Hifloire. Kin-chi eut la
l'occafion,

de ne pas remonter
au-del d'Yao,
& de s'en tenir tant
fur les beaux fiequ'il put, ce que les King nous ont conferv
cles & la premiere
Lieou-jou
origine de notre Monarchie.
qui
s'etoit radouci au point de ne remonter
que jufqu' Hoang-ti
fageffe

dans

avoit fes partifans.


Kin-chi l'attafon Tong-kien-ouai-ki
& avana qu'on ne favoit rien
qua fans dtour dans fa Prface,
fur les temps d'avant Yao
& que les fables qu'on
d'authentique
dans une Hiftoire.
Le defir
en contoit, etoient indignes d'entrer
d'enfler fon volume &. de fuppler aux vuides qui font dans les
dans une partie des dfauts qu'il avoit reproKing, le fit.tomber
& coudre la bure avec le brocard. Les Critichs Lieou-jou,
tous fes bons mots fur Lieou-jou.
Tchin-chi
ques lui rendirent
ni donner dans
fit plus pour ne pas cder la victoire Kin-chi,
il ne fit entrer dans fon Tfien-pientoutes les fables de Lieou-jou,
dans le Pen-ki
que ce qu'il trouva de plus fupportable
ouai-pien,
du Piao-fe-ma,
ration a mrit
collection

& dans le Ouai-ki


fon petit

ouvrage

de Lieou-jou.
d'tre conferv

Tfe-tchi-tong-kien-kang-mou
dans la Prface,
& des notes',

phrafes
Le Tfe-chi-tong-kien-kang-mou

Cette

mod-

dans la belle

mais avec

de petites
o il efl: fort mal men.

du
eft la Bibliotheque
ce feroit
Roi, nous ne nous arrterons
pas en tracer le plan,
nous empcher
trop louer notre Chine. Mais nous ne pouvons
nos
ceux qui citent nos livres
d'avertir
que les eloges que
Savans

DES

CHINOIS.

ne tombent
ont donns ce grand Ouvrage,
pas ega& qu'il n'y a
lement fur les quatre parties dont il eft compof,
donner fous le nom gnral de Tou-kien,
pas aflez de bonne-foi
ou Se-rria-kouang.
ou Kin-chi,
On doit fenou le Siao-fe-ma
Savans

tir par ce que nous en avons dit, combien leur autorit eft diffencore tout bas, qu'avant
de citer,
il
rente. Nous ajouterons
dont les
feroit bon de lire les prfaces
critiques & les notes
ont enrichi ce grand Oudernieres
Lettrs des deux Dynafties
des Ming. L'Acaden leconduifant
jusqu' la Dynaftie
vrage,
mie des Sciences n'a point encore imprim fa profeffion
de foi
& d'Aftronomie
fur les fyftmes de Phyfique
les.
qui partagent
ni nos Han-lin la leur fur les oui & les non
Savans d'Europe,
& de nos Savans fur notre
de nos Chronologiftes
Hiftoire
ancienne.
Nous

ne dirons

rien ici du trs-ravant,


de Lo-pi, de la Dynaftie

& trstrs-ennuyeux
des Song
il trouvera

infipide ouvrage
mieux fon quadre dans l'article fuivant. Nous ne parlerons
pas
non plus de bon nombre d'autres Abbrviateurs,
Compilateurs
& Chronologifr.es
de toutes les Dynafties
parce que cela nous
meneroit

& que d'ailleurs les oui & les non de la plutrop loin
des Lettres.
Mapart ne datent de rien dans notre Rpublique
touan-lin
fait mention
des principaux
dans a Bibliothque
livre cent quatre-vingt-treizieme:
les curieux peuvent
y voir ce
nous nous tendrons
un peu fur deux
qu'il en dit. En revanche
au clebre Empereur
&
grands Ouvrages
prfents
Kang-hi
dont nous ne croyons
pas qu'on ait entendu parler au-del des
mers. Le premier nomm Yche, contient en cent foixante livres
tous les matriaux
depuis la Cration

de notre
du monde

Hiftoire

romanefque
jufqu' la Dynaftie

& vritable
des Han. Le

favant

Auteur de cette bonne compilation,


voyant que les faifeurs de differtations
ont tous la manie de trier dans les anciens
monumens
ce qui favorife leurs ides,
mme de le
quelquefois
M

Lo-pi.

ANTIQUIT
une profonde
dans un faux jour, & d'affe&er
ignoprfenter
d'o il arrive qu'on difpute
rance fur ce qui les embarrafle,
& que rien ne s'eclaircit,
toujours
imagina de couper d'un feul
eft trscoup toutes les ttes de l'hydre de la difpute. Son plan
& s'explis'eclairqpt
originaux
fimple. Pour que les auteurs
quent,

fe rfutent

& fe contredifent
fe confirment
& s'etaient
il les copie mot mot fans s'embarraffer
de

rciproquement
il laiffe au lefteur
ce foin.
fparer l'or de la paille
fe borne fuivre le cours des fiecles & raffembler

Son

travail

fur chaque
tout ce qui a t ecrit jufqu'aux
Prince & fur chaque vnement
rgner l'an vingt-cinq
de
Han orientaux,
qui ont commenc
Notre Savant a cru avec raifon que les Ecril'Ere chrtienne.
fous les Han occidentaux
les tradiqui avoient recueilli
tions d'avant l'incendie des livres, doivent tre mis au rang des
Auteurs.
Nous avons confult
anciens
bien des livres pour
cet effai tellement
mais nous avouons
quellement
crayonner
vains

que l'Yche eft celui de tous qui


aids fixer nos penfes & nous dcider.
avec

franchife

nous

a le plus

Le Chou-king
contrafte
qui y eft cit & copi fon rang,
avec les autres anciens monumens,
merveille
& fe rend luimme un tmoignage
Tout
auquel il eft bien difficile de rifter.
l'Auteur de l'Yche
ce qu'on peut reprocher
nous nous en fommes convaincus
par plusieurs

c'eft

comme

confrontations,
de ceux qui ont parl

de ne pas copier les fables trop ridicules


des temps d'avant Yao. Apparemment
qu'il a cru qu'il ne falloit
& que ce qu'il en cite
fuffifoit
pas trop inftilter aux Tao-fe,
intelligens.
pour les lefteurs
Les

de ce livre font aujourd'hui


fort
exemplaires
premiers
& qu'on veuille lire cet Ouvrage
rares. Si on en a en Europe
il faut fe faire une table chronologique
avec plus de fatisfaftioti
de tous les Auteurs

qui y font cits. Ce que l'Auteur en dit dans


fa prface ne fuffit pas au-del des mers,
o l'on n'a pas l'Hitoire de notre littrature
affez prfente.

DES

CHINOIS.

nomm
en Chinois
Ouvrage
Yu-ting-li-tai-kifon origine au premier. Il eft divif
doit peut-tre
che-nien-piao,
& embrafle
toute notre Hiftoire
en cent livres,
jufqu'au regne
etoit un de ces hommes mditatifs,
de Karig-hi. L'Auteur
qui ne
Le fecond

tiennent
ame.

aucun

La difficult

& n'etudient
fyftme
que pour tendre leur
immense
du
de chercher
dans la collelion

les faits
dans les Kan- king, dans le Kang-mou,
&c.
dont on a befoin,
de diftinguer
l'embarras
quand
particuliers
l'Hiftoire
ou d'aprs
parle d'aprs les monumens
authentiques,
la difcordance
les Hiftoriens
des Chronologies
fuipets
qui
Nien-y

brouille

les ides & rompt la chane des evnemens,


les renvois
d'un livre l'autre pour l'hiftoire
de
invitables
particuliere
du temps fodal & des Princes de l'Empire
Royaumes
un plan qui
depuis les Han, tout cela, dis-je, lui fit imaginer
de
remdit
tous ces inconvniens
& ft. comme l'itinraire
l'Hiftoire.
On pourroit
de fon ide pour
profiter
peut-tre

divers

l'Hiftoire

gnrale

de

Chronologie
qu'on n'ajamais
de monumens;

plan
d'Europe.
Aprs avoir pris le meilleur
ouang
qu'il a pu pour les temps avant Lie
& qu'on ne dbrouillera
dbrouill,
jamais, faute
il fuit Se-ma-kouang
dans
& fes Continuateurs

tous les fiecles

& va pas pas d'une anne l'autre $


fuivans,
donnant toujours une portion de page chacune,
& ne fe gnant pas pour lui en accorder
plufieurs,
lorfque les evnemens
le mritent;
mais unepage
d'une anne n'enjambe
jamais fur
l'autre. Il marque chaque
& l'anne
page les lettres cycliques
du regne du Prince. Ce n'eft pas tout, la mme
page eft divife
en plufieurs efpaces par des lignes horizontales.
Dans le premier eft l'Hiftoire
de l'Empereur
& de l'Empire
pour l'anne
de la maniere
dans les
qui eft marque
que nous avons dit
felon le nombre
efpaces infrieurs,
plus ou moins multiplis
des Royaumes
& des Princes
on voit tout ce qui fait leur
hiftoire particuliere.
Par-l on a tout d'un coup le tableau gnral

M ij

ANTIQUIT
de chaque anne. Ce livre n'tant qu'un abrg,
les faits
mais pour la partie de notre
qu'indiquer
ancienne fur-tout
il cite les Auteurs
&
originaux

des evnemens
ne peut
Hifloire

leurs Ouvrages
de
pour les dtails. Si les Hiftorins
ne s'accordent
& marque
pas, il en avertit,
quelque rputation
en quoi. Enfin pour plus grande clart, on a mis la tte de
une table qui prfente le coup d'il gnral des
tout l'Ouvrage,
& des regnes.
des Dynallies
cycles, des annes,
Le Nien piao fut revu & corrig par les Lettrs du College
renvoie

qui il avoit plu, voulut qu'il


L'Empereur
Kang-hi
Imprial.
ft imprim avec une magnificence
digne de lui, & l'orna d'une
& rend compte
avec bont
prface o il le loue beaucoup
de cet Ouvrage,
de l'intrt qu'il a pris la perfection
& des
qu'il y a fait ajouter pour le completter.
L'exemplaire
une place difiingue
dans un
que nous avons vu, mriteroit
ne le regarder mme que du ct de l'impreflion.
cabinet,

additions

t>

E S *C H I N O I S.

ARTICLE
L
Des
ou

te

les

Nations

temps

IV.

'.J
fabuleux.

fe touchent

par

le menfonge
comme
comme
l'Efabuleux

Chine a fes temps


par la vrit. Notre
des temps que THiftoire
gypte, la Perfe & la Grce ^c'eft- -dire
ne peut atteindre,
que fon flambeau ne fauroit clairer d'aucun

& qu'elle ne fait que montrer du doigt dans


rayon de lumire,
les nuages des traditions
&
que l'ignorance a epaiffis
antiques
o la fuperflition
voit tout ce qu'elle veut, fans s'embarraffer
des
& des contradictions
o elles
des inconfquences
abfurdits
10. Quelle
font noyes.
en courant,
efl
Nous allons examiner
nos Annales;
par o commencent
l'origine des temps fabuleux,
2. Combien
ce qu'on en raconte efl; abfurde & ridicule
30. Ce
qu'il y a de vrai & de fria dans les narrs fabuleux des Hiftoriens.
i. Bien des chofes ont donn occafion tout ce qu'on raconte
dans l'hors-d'ceuvre
de nos Annales
fur les temps qui ont prcd Yao. Nos anciens Chinois,
comme toutes les autres Nades enfans
tions, qui datent des premiers
temps de la difperfion
de No
ont connu tes fiecles antiques
qui ont prcd le
& en ont conferv le fouvenir.
Ce n'efl pas ici le lieu
Dluge
de difeuter fi ce fouvenir a et confi la fidlit de l'enfeignement & des traditions,
ou s'il a t confign
dans des livres
ds les premiers
tout nouveau qu'il
ges. Ce dernier fentiment,
efl: appuy
dont
fur des vraifemblances,
paratra l'Europe
on feroit peut-tre
plus de cas dans une autre matiere. Car il ne
faut qu'ouvrir les Ecrivains
de la Dynaftie
des Tcheou
pour
voir qu'on a conferv
l'ide la plus avantageufe
long-temps

"AN
des

anciens

livres

T I'QiU

I T

ou Tien
dont il ne
&c
San-fen
rft plus que Ts*nbrns
& dont il eft dit trs-clairement
qu'ils
& qu'ils contenoient
la cration
commenoient
Tfe-kai-pi,
la grande
avant
Do&rne.
comme l'ont remarqu
D'ailleurs,
nous

nomms

Miffionnaires,
entiere auroit

plufieurs
ment la Chine

il eft difficile

de comprendre

com-

la Religion
naturelle,
pu conferver
& foutenue
n'et pas t eclaire
par

fi la croyance
des traditions

publique
l'ide radicrites.
faffe bien attention
Qu'on
une procale du facrifice fanglant,
& on verra qu'elle renferme
du Rdempteur.
feffion publique
de la foi & de l'efprance
Ce

n'eft pas tout: on trouve dans nos King,


dans tous nos
anciens livres, des pacages fi finguliers
desproverbes &des manieres de parler fi approchantes de celle des livres faints qu'il eft
tout naturel d'en conclure
avoient fait,
que nos premiers-Chinois
des
la croyance
eux, des livres qui contenoient
ges. Nous n'ofons pas toucher l'article de nos anciens
premiers
outre qu'il feroit trop difficile de nous faire entencarafteres;
les prophties
dre, les traces de la rvlation
y font^fi fenfibles
ou port

avec

les plus fublimes fi clairement


& les faits des premiers
enonces,
d'tre pris
raconts,
que nous craindrions
ges, fi navement
Nous ne connoiffons
qu'un ou deux Ecrivains
pour vifionnaires.
qui aient dit que les livres dont nous venons de parler exiftoient
la profcription
de Tfin-chi-hoang
mais nous n'oferions
avancer
les ait
pas mme
que Confucius
attrivus, quoique on le trouve dans la prface du Chou-king,
bue Kong-ngan-koue,
parce que ce Sage n'en parle dans
encore

deux

fiecles

avant

de fes ouvrages.
Pour Lao-tfe,
en juger par fon Taos'il ne les a pas lus, la tradition de ce qu'ils contenoient
te-king,
de fon temps. Quoi qu'il en foit de ces
etoit encore bien conferve
des Han, il ne reftoit
livres, il eft de fait qu'au commencement
aucun

de la haute
de

rves

Antiquit

ridicules

& furcharges
que des fables dcoufues
mais ces rves mmes ajouts,
prouvent

C H IN

DES
Fexiftence

de ces livres

& la

0 1 S.

fuppofcnt,

comme

la copie

fupn'a

la vritable.
& la fauffe monnoie
L'Europe
l'original,
pofe
de fortir de chez elle pour apprendre
que les faits
pas befoin
horriblement
d'une gnfe mtamorphofent
les plus graves
ds que l'enfeignement
ration l'autre,
public eft interrompu.
la pit de la multitude
le lui expliquent
Ses fiectes d'ignorance
confondit les temps & les lieux &c.Or
adopta des faits dfigurs,
fon ignorance
de la foi qui foutenoit
fi, malgr l'enfeignement
fe mprit
nanmoins
fi
tant d'carts
& lui epargnoit
l'Europe
dans quels prcipices
dans une infinit de chofes
groffirement
dans des temps
ne doivent pas tre tombs nos pauvres Chinois,
& d'efclavage
de guerre
de rvolution
de trouble,
? vu fordes Princes aimoit les egarer & brouiltout que la politique
ler dans leur efprit le fouvenir
ne vouloient
plus.

des anciennes

traditions,

dont ils

de Confucius,
la Religion
le temps mme
qui eft la
etoit aux prifes avec des fetes
fource & l'aliment de la vrit,
le merveilleux
& l'extraordinaire
eblouiflantes
qui fubilituoient
Ds

la {implicite
les jeux & les comdies

de fes enfeignemens,
fes jenes & fes ftes, des grimaces & la magie fa modeftie
& fa gravit. Aprs la mort de ce Sage,
des efprits lgers &
frivoles flatterent
la corruption
de leur fiecle en ridiculifant
la
Doctrine

des Anciens.

fait piti aujourd'hui


mais accrdit
ges

Leur jargon renfl de mots vuides de fens,


dlns le peu qui nous re1te de leurs Ouvra-

alors par la faveur


des Princes
il fduifoit tous ceux qui vouloient
faire leur cour, & par eux
la multitude.
Plus le peuple tenoit aux anciennes
fur les
traditions
le
Yao
plus il etoit aif de lui faire prendre
& de le conduire
en quelque
forte l'erreur par le
change,
chemin de la vrit. L'tat d'innocence
du premier
homme
les flicits dont il jouifloit fans travail, le fruit dvie,
&c, favorifoient les fables des Tao-fe
fur la
fur le pays des Immortels
temps

d'avant

A NTIQ

1 T

tout par l'inertie de l'ame, fur les pches vivifiantes.


avec laquelle
les dlires des vifionnaires
des hr& des Thalmudiftes
ont t crus
prouve jufqu' l'vitoutes les fables qu'elle
que cette Secle dut perfuader

jouijjance.de
La facilit
tiques
dence

Le plus fcheux,
pour flatter la vanit

eft qu'elle etoit intreffe en imade Tfin-chi-hoang


& fervir fa polifont bien fervis en
que les mauvais Princes
abfurde qu'il ft de faire defcendre
Quelque

imagina.
giner

tique. Qui ignore


fait de menfonges?
ce tyran de Hoang-ti,

cette origine n'etoit pas plus ridicule que


& Rome fes Cfars.
trouva Alexandre

que la Grece
Les fables mme qu'on dbitoit fur les premiers temps
etoient
que celles que le peuple d'Anglepour le moins auffi croyables
terre a crues fi long-temps
fur le Pape, qui etoit fi prs de lui, &
d'autres que bien des gens, qui ne font pas peuple, croient tous les
celle

jours fur la foi des voyageurs,


derne. Si on doit tre etonnde
des King ait pu lutter contre
des Tao-fe & dans
Monafteres

ou de quelque philofophifte
moquelque chofe, c'eft. que l'autorit
elles & les relguer enfin dans les

fpheres du peuple.
le|flermeres
en Europe
On n'y a peut-tre pas fait affez d'attention
Notre
Chine etant fpare par fa pofition
de tous les peuples polics de l'Univers
& n'ayant
autour
d'elle
que des mers,
des dferrs
dans le temps
des montagnes
& des fauvages
mme

o les anciennes

lui etoit

trs-difficile

traditions
de

etoient

les concilier

Toutes
les Sciences
gographiques.
Celle qui parot la moins ncefiaire

le mieux
avec

conferves,
fes connoiffances

il

par la main.
aux autres bien des
Le dejfcus
Tien-hia,

fe tiennent
fauve

notre Chine
mprifes. Les King appellent
Le royaume, du milieu or quelque favant
du CieL, Tckong-koue
que ft un Lettr, ds qu'on fuppofe que fes ides gographiques
ne fortoient pas hors de la Chine & des pays d'alentour
qu'on
connoifibit
toute l'Afie

le moyen
occidentale,

aux plaines de Sennaar &


ce qu'il favoit de la
expliquer

qu'il fonget
pour

premire

DES

CHINOIS.

& des temps d'avant


le Dluge ?
origine cUPfieuples
premiere
d'ruLes plus Savans croy oient fans doute montrer
beaucoup
la Chine exclusivement.
dition & de critique en l'attribuant
d'un Royaume
l'auD'ailleurs il y avoit peu de communication
tre avant

Confucius

chacun

reftoit

foi. Pour

chez

aller

d'un

il falloit aboutir des dfils


l'autre, dit le Ly-ky,
Royaume
qui etoient gards par de fortes garnirons
qui ne laiffoient paffer
fans l'attache du Prince de chez qui on fortoit & chez
perfonne
peine la Chine
qui on alloit. Les gens de lettres connoiflbient
comment- auroient-ils
connu les pays trangers ? Les
entiere
rares, & les fciences de curioft & d'erudition peu ftes. On n'etudioit
que pour entrer dans les em quoi auroient

fervi des recherches


plois
qui ne menoient
rien? Il eft croyable
mme
qu'il ne venoit pas dans l'efprit aux
plus habiles de fouponner
petite
que la Chine ne ft qu'une
livres

d'ailleurs

etoient

portion de la terre. Au moins eft-il certain


que les Ouvrages
des Anciens qui nous reftent,
paroiffent faits d'aprs l'ide que
notre Chine etoit le centre de l'Univers,
& le feul pays du
monde o les Sciences & les Arts fuffent cultivs.
L'ignorance
des Anciens
Chine
fente

alloit fi loin en ce genre,


qu'ils fuppofoient
que la
etoit environne
de mers de tous cts. Elle eft reprainfi fur les plus anciennes
cartes que nous ayons. Aui

un favant

Miflionnaire

a fort

bien

ne
que Confucius
fur les pretradition
ni le concilier
avec

obferv

ni nier ce que racontoit


la
pouvant
miers ges, caufe de fon univerfalit,
la vritable
hiftoire de la Chine & avec la Gographie
de fon
il eut la fagefle
de n'en point parler.
les
temps
Quoique
Annales des Chang & des Theou fiffent mention
de quelques
venus rendre

peuples de l'Occident
qui etoient
hommage
comme
de
nos Chinois
n'etoient
l'Empereur
pas fortis
chez
la prudence
eux
exigeoit
que
puifqu'il fe bornoit
recueillir ce qu'il
la plus
l'epreuve
de la critique
croyoit
.T

N.

A N T I

Q U I

Tg:

auroient pu flil ne s'expoft pas des mprifeP^ui


maligne
trir fa doctrine,
ou plutt celle de l'Antiquit
qu'il fairoit proLes autres Lettrs
pas des Confeffiond'enfeigner.
qui n'etoient
fon exemple
btir leurs
croyoient
les plus folides,
parce qu'ils proufyftmes fur les fondemens
voient par les Annales,
que la Chine avoit t habite avant le

fucius,

bien loin de fuivre

la Tartarie,
&c. dont les Peuples
etoient orila Core,
& lui devoient
des colonies Chinoifes
leur gouverginairement
leur criture & leurs loix. Que les Savans d'Europe
nement,
Japon,

occafion
de
point de voir ces Lettrs en prendre
& en faire honneur
toutes les traditions anciennes,
s'approprier
leur Patrie. Pour peu qu'on veuille
fut
fe rappeller
quelle
des Grecs fur la Gographie
du monde
les ides
l'ignorance
des Romains fur la zne torride & la zne glaciale,
fingulieres
ne s'offenfent

les dlires

Comfur les antipodes


les curieux
mentaires
de quelques
Savans fur Strabon,
& ce qui s'eft pafle
dans ces derniers
de l'Amrique
fiecles lors de la dcouverte
des Indes & de la Chine
a des
on verra que chaque
Nation
de leurs

de
exemples
Nos anciens

aeux

toutes

les mprifes
aux autres.
reproche
qu'elle
Chinois avoient tort de regarder
tous les autres
comme des barbares;
mais comment
a-t-on regard
peuples
nos Chinois en
dans les temps mme que nos porceEurope,
laines & nos foieries
des artile gnie inventif
dfefproient
ftes d'Europe ? Les btifes & l'orgueil font de tous les pays. Combien d'Ecrivains

ont parl d'une maniere


Franois
de leurs Nations
voifines!
Que

de quelques-unes
la grandeur,
l'antiquit,

& la puiflance
irnmenfeles
avoient blouis comme nos Chinois
Qui dit le vrai
&
ne craint rien. Sans autre avance que d'tre
n en Chine
d'avoir vu dans nos livres des
veftiges fenfibles de l'Antiquit,
nous avons
mentateurs

la richeffe

mprifante
feroit-ce
fi
d'un Empire

& ComTraducteurs
remarqu
que de trs-favans
le
des Ecrivains
d'Athnes
& de Rome prennent

CHINOIS.

DES
infinit

fur une

change

de chofes

&c. parce qu'ils


les arts,
ufages,
des ides de l'Europe,
aujourd'hui
peuple
& de Rome
d'Athnes
velles. Les Ecrivains
ni srs

ni exafts,

n'ont

guere
Ciceron
n'a

lorsqu'ils
vue qu' travers
fu remonter

les murs
dans le faux

qui regardent
les voyent

de

Nations

eux-mmes

les
jour
nou-

ne font

de la haute Antiquit,
qu'ils
parlent
les nuages de leur antique
barbarie.
Athniens
que jufqu'aux
pour l'ori-

& dit hardiment


eux qu'elles
gine des loix
que c'eft: de chez
ont t portes
in omnes terras afportatce.
dans tout l'Univers
donc n'ont pas d faire nos Lettrs
du comQue de bvues
mencement

de la Dynaftie
des Han,
encore
le temps
de devenir
favans,
recueillir
les dbris de notre ancienne
& n'avoient

ni le flambeau

eux

qui

&

qui
Hiftoire

n'avoient
etoient

pas eu
rduits

epars a & l
ni le fil de la Go-

de la Religion

ni le compas
des Chronologies
etrangeres
pour les
Difons
le Leeur
au rifque de divertir
guider?
tout,
par notre
l'tude
des langues
a toujours
t nglige
franchife;
etrangeres
la commande
dans le Bureau
des
Le Miniftere
par nos Lettrs.
graphie,

expditions
ples

qui nous

mais

comme

environnent,
nos Sciences

qu'ils favent
Nations
favantes

font

trop

ne pouffe les apprendre,


de nos caractres
d'ailletrs
remonter

il ne s'agit
des peuque des langues
& qui ont appris
de nous tout
ce
rien. Les langues
des
n'y gagnent
de la ntre,
aucun intrt
eloignes
&aucun

livre n'en facilite

n'en laiferoit

l'tude.

Celle

pas le loifir. Par l,


fous les Han
Lettres

des
la renaiffance
jusqu'avant
les livres du refte de l'Univers
n'exigent
nos Lettrs
pas pour
& foit orgueil,
ou parefle
ou bon fens,
ils ne fonpolitique,
y rien apprendre.
pas de long-temps
Conclusion.
Les rvolutions
des fiecles,

geront

la dcadence

de a

l'obscurit
la perte des Monumens
anciens
Religion
naturelle,
des traditions,
de la Politiles erreurs
des Seftes
les maneges
& tous
contre
& les Lettrs,
les Lettres
que, les perfcutions
3T
N ij

ANTIQUIT
les malheurs

de notre

fables

Rpublique
& dfigur

ont enfant les


des-Lettres,
de notre
les commencemens
ajouter bien des chofes fur les

qui ont brouill


Hiftoire.
Nous pourrions
encore
changemens
qu'a foufferts notre criture,
la multitude
de croire ceux qui favoient
mme

la nature

de fecriture

fur la nceffit

o etoit

fur
lire nos caractres
mais le Lecteur
hiroglyphique

n'a pas befoin de nos rflexions fur tout cela. Pour peu mme
ce que nous avons dit fur les fymboles
qu'il ait fait attention
& les images qui font comme les elmens dont font compofs
nos carafteres
il comprendra,
fans que nous le ditions
que les
celle de
unies dans un mme
caraftere
ngures des animaux
ont contribu
faire imaginer
ces monftres ridicules
l'homme,
encenfe fous le nom des plus grands perfonnages
que l'idoltrie
de la haute

Paffons au deuxieme
article
Antiquit.
font abfurdes nos contes mythologiques.
combien
2. Un Millionnaire
nous a avou
que quoiqu'il

les livres

& voyons
et vu dans

& dans les crits des premiers


Pres de
des Payens
combien
affreux etoit l'etat o l'idoltrie
avoit rduit

l'Eglife
les peuples

les plus fages, les plus clairs


il ne le fentoit qu' demi,
bles
cependant
entour
ds l'enfance
de tous les bienfaits
tous

& les plus raifonnaparce que d'un ct


de la Religion & de
entendre
louer les

de l'autre
fes triomphes,
accoutum
Grecs & les Romains
& lire leurs ouvrages
comme
fon imagination
ne pouvoit
arriver la vraie
deles,

des moide

de

des Nations
avant la prdication
de l'Evangile.
l'aveuglement
Ce n'eft qu'en voyant notre
Chine,
difoit-il,
que fes yeux fe
font ouverts,
& qu'il a compris
combien
font profondes
les
a faites la Nature humaine,
& combien
plaies que le pch
les a gangrenes.
l'idoltrie
Cela nous fait craindre
qu'on ne nous accufe de calomnier
notre Patrie en racontant
les fables ridicules qui font partie de
la croyance
fupplment

de nos Idoltres,
& qu'on a mifes par maniere
On voudra
concilier
la tte de nos Annales.

de
la

DES

C H I

NO I

S.

fables avec les ides avamageufes


ces
de
qu on a d
croyance
fouponner
& on en viendra
notre fincrit.
nos Chinois,
des anciens
livres
Les gens de lettres mme
que la le&ure
cette efpece de contradiction,
ne feront
doit avoir accoutums
en garde contre leur imagination
que les autres,
peut-tre pas plus
les prjugs
bouchent
tous les paffages qui
& voil comment
la vrit. Car fi nous voulions dire que ces fables
conduifent
& font la rife de tous les vrais gens de
n'ont aucune autorit
encore plus,
on ne manqueroit
lettres,
pas de nous (buponner
de leur conduite.
Du retle,
& de nous oppofer le tmoignage
il y a aufli loin des livres aux murs
en Chine comme ailleurs,
Gouvernement.
Nos Lettrs vont ici au Miao
que des Loix au
comme J. J. l'Opra
& la Comdie Italienne.
de Lieou-jou,
ou le Lou-che
Il faudroit copier le Tao-yuen
de Lo-pi, pour bien faire connotre
combien font pitoyables
&
les prtendus
commencemens de notre Hiftoire. Ceux qui feront curieux de voir jufqu'o l'efprit humain eft capable de s'garer
pourront confulPour
en Europe.
ter ces deux Auteurs
le dernier eft srement
nous nous contenterons
les premiers traits
de crayonner
nous

ridicules

les fables

dont on a barbouill

de cet affligeant
& au comSur la fin des Tcheou,
tableau.
mencement
des Han
c'etoit le Tao qui avoit cr le ciel & la
terre. Comme le Tao eft trois un, San-y
on ajouta peu--peu
que le premier tira l'Univers du nant, que le fecond dbrouilla
les tres flottans dans le cahos,
fit le jour
& que le troifieme
& la nuir, &c. Pan-kau fut fubftitu au Tao fous les Han Orienfelon le livre Y-ky
c'eft lui qui eft le Pere de l'Univers.
taux
Il fortit du cahos comme il
put: aprs fa mort, fa tte fe chanfes yeux devinrent-le
foleil & la lune, fes
gea en montagne
veines des fleuves & des rivieres,
les
fes cheveux
des arbres
des
&c. Le grand embarras
poils de fon corps des plantes
de dire de quelle veine ou de quelle artere en
Ecnyains^ft

ANTIQUIT
le Kiang. Selon le Ly-ky
Jaune,
des Calendriers,
fut long-temps
Pan-kou
enferm
dans le cahos
qui avoit la forme d'un uf: le cahos fe dveloppa en dix-huit mille ans le Ciel s'elevoit chaque jour de dix
& Pan-kou
la Terre s'epaiffiffoit
d'autant
pieds
grandiffoit
avec la mme porportion
pour tre l'Efprit du Ciel & le Saint
La mere de Fou-hi
devint enceinte
de
de la Terre.
& fa groffeffe dura
lui, en marchant fur les traces-d'un
gant,
particulier
ou hiftoire

fortit

le fleuve

difent vingt-quatre.
Fou-hi
quelques-uns
fort vive ds en naiffant.
eut beaucoup
d'efprit & la conception
mais furmont d'une
Son corps etoit comme celui d'un ferpent,
douze

mois

il rgla les cinq elmens,


& dirigea le cours des
Le cheval dragon lui
qui alloient la dbandade.
planetes,
porta
nomm Hou-tou. Au refle ce cheval etoit
la Mappe myftrieufe
l'elixir du ciel & de la terre. Les hommes de fon temps
dit le
s'endormoient
& ronfloient
Ouai-ki
lorfqu'ils etoient couchs,
avec bruit, renifloient

lorfqu'ils etoient debout & billoient


manger lorfqu'ils avoient faim
cherchoient
&
pleine bouche,
tte d'homme

lorfqu'ils etoient raflaffis.


fille & femme de Fouhi, avoit auffi un corps de
Niu-hoa,foeur,
Li-ki dit qu'elle changeoit 70
ferpent, avec une tte humaine. Le
fois de figure par jour. Kou-koug
mauvais efprit, outr d'avoir
donna un coup
t vaincu dans une guerre qu'il avoit fufcite
les reftes

jettoient

de tte contre

une des colonnes

du ciel & la brifa.

La vote

la terre de ce ct
dit le Ouai-ki
mais
Niu-hoa,
ayant ptri & purifi une pierre de cinq couleurs
elle reffouda la vote clefte & la releva avec les pattes d'une
clefte

vint toucher

tortue

puis elle tua le dragon noir & boucha avec


de citrouille
les trous par o les eaux du
la terre.
Sa. voix etoit fi agrable
que fes
fut conu par
danfer tous les Aftres.
Chin-nong

qu'elle coupa
ds cendres d'ecorce
ciel

inondoient

chants faifoient
un miracle

comme

tous les autres anciens

perfonnages.

Il naquit

DES

CHINOIS.

d'un homme & une tte de buf. Selon le Yuenle


corps
ayant
ilavoit
un vifage humain
& les yeux de dragon
ming-pao,
dit le Ly-ki,
il marcha
le cintrois heures aprs fa naiffance
il parla,
le feptieme
il avoit toutes fes dents. A
quieme jour
avec une hache
& commena
trois ans il fit une charrue

la terre.

Il femoit

aprs la pluie
quand la pluie ne
felon le jour, au dragon noir, au dravenoit pas, il s'adreflbit
ou bien il fe jettoit dans le feu,
au dragon blanc;
gon bleu,
fa fille chercher
auffi il envoyoit
les nues. Ayant
quelquefois
bu de l'eau de plufieurs fontaines,
pour favoir celles qui etoient
il enfeigna
au peuple boire de celles dont
douces ou ameres,
labourer

l'eau

etoit

douce.

Jou-pao

t agite par l'eclat d'un coup


en accoucha
fur la monHoang-ty
ayant

elle conut
de tonnerre,
mois de groffefle. Ds l'ge de
tagne de vie, aprs vingt-quatre
dix ans, felon le Yuen-ki
il connut les dfauts du Gouvernement

de

Il apprivoifa
dit le Ouai-ki,
des ours
Chin-nong.
des tigres,
&c. & les forma
grands & petits, des lopards,
la guerre.
Le redoutable
Tchi-yeou
qui avoit le corps d'une
bte froce,
une tte d'airain,
un front de fer & fe nourrilToit
de fable, ayant invent des armes redoutables,
caufoit des troubles continuels

dans l'Empire.
lui fit la guerre
mais
Hoang-ti
o il avoit tout l'avantage
aprs une bataille,
Tchi-yeou
ayant
form des nuages & des.vapeurs
le jour
il
qui obfcurciffoient
ne vint bout de pourluivre
fa victoire
d'une
qu'au moyen
charrette

le midi
& qui marquant
qu'il inventa fur le champ
de s'egarer.^Ce
avec
l'empcha
l'Empire
grand Prince gouverna
tant de fagefle,
que dix mille Princes lui rendirent
hommage,
l'herbe

le Fong- hoang fit fon nid


Kin-y crut dans le Palais,
dans une tour de fon Palais,
dans les
& le Ki-lin fe promena
Notre main fe laffe d'crire ces pauvrets.
jardins.
Quelques
Lettrs,
par piti pour le peuple des gens de lettres, ont pris la

ANTI

QUIT
1

le%

mais qui peut foutenir la lecture des livres;


peine de les rfuter
o on les trouve,
n'eft guere capable d'en goter d'autres.
NiuNous avons affe& de parler
de Pan-kou,
Fou-hi
hoa, Chi nong & Hoang-t,
parce que ce font les perfonnages
les plus fameux de notre hiftoire fabuleufe. Voyons le troifieme
article, & ce qu'on peut tirer de ces fables.

Millionnaires
ont eu la patience
d'tudier
3. Quelques
les traditions
fond notre Mythologie,
pour tcher de dmler
des fables, des contes & des rveries o elles font
noyes. Par malheur la plupart ont commenc
par fe faire des
& ont voulu les trouver bien clairs & bien dvelopfyftmes
comme M. Huet le fien, dans
ps dans nos vieilles chroniques,
les fables des Grecs
comme lui auffi ils ont perdu leurs frais
d'rudition.
Il n'eft pas poflble de concilier d'une faon qui con.
primitives

& quatrieme
qu'on n'a que de la troifieme
les uns aux autres que les
main, & qui font auffi trangers
avantures
du Jupiter
du Bacchus,
de la Cybele de l'Europe
il faut entrer dans le
& de l'Afie idoltres.
Bon-gr
mal-gr,
tente,

des contes

des conciliations,
& la Critique n'a pas de fil pour
labyrinthe
en parcourir
les dtours. Elle eft trop heureufe
quand le bon
comme Grfens lui donne des ales pour en fortir. Cependant
en chera fait des belles dcouvertes
goire de Saint-Vincent
nos Millionchant la quadrature
du cercle qu'il n'a pas trouve
du temps d'avant le Dnaires en cherchant
l'hiftoire complette
des peuples dans nos anciennes
fables,
luge & de la difperfion
ont prouv
Chi le faire toucher au doigt, que nos premiers
nois avoient connu les Patriarches
& apport
d'avant le Dluge,
ici la foi & l'efprance
du Meffie
le culte religieux de la loi
mais ces for&c.
ternit
dans nos Antiquits,
font trop enfonces
affez pour tre
veuille s'en approcher
Europen
leur

l'attente
naturelle
tes de dcouvertes
pour

qu'un

d'une

heureufe

r>

e s

CHINOIS.

Nous mnagerons
fes pas, & ne parlerons
ici
poin|Je vue.
ne demandent
aucun
que de quelques articles plus eflentiels qui
leur

prliminaire.
La cration

du monde

l'tat d'innocence,
& de l'homme
la
font artichute d'Adam & la longue vie des premiers hommes,
culs auffi clairement
qu'on peut le defirer dans nos anciennes

Tous les livres qui remontent


Chroniques.
jufqu'au commenceLes deux mots
ment des temps, dbutent tous par la cration.
Celui qui efl lui-mmee
Kai-pi, font confacrs cette fignification.
a fait le ciel & la terre.
fon principe & fa racine dit Tchouan-tfe,
une vie qui n'a point reu la vie; & parce
Il y a, felon Lie-tfe,
la donner. Nous nous fouqu'elle n'a point reu la vie, elle ne peut
Tfin commence
venons dans ce moment
qu^i chanfon des
ainfi: Quand le ciel & la terre furent crs (Tien-ti-kai-p)
} lefoleil
mais maintenant,
lune rpandoient une vive lumiere
&c.,
Fou-hi a fait le ciel & la terre
& HoaiLopi dit cruement
a fait la lumire & les tnbres
la glofe
nan-tfe,
Hoang-ti
au comajoute Hoang-ti eft l'ancien
Efprit qui cra l'homme
& la

& forma les deux fexes. Le livre Fong-fou-tong


mencement,
voici fes propres
bien remarquables
va plus loin
paroles
Quand
le ciel & la terre furent crs
il n'y avoit encore
ni homme, ni peuple. Niu-hoa ptrit de la terre jaune pour en
faire l'homme.
C'elt l la vraie origine du genre humain.
Ces divers
varient

textes

& plufieurs autres que nous pourrions citer


fur le vrai auteur de la cration,
tous
mais ils noncent
& nous ne prtendons
pas prouver autre chofe. Obfer-

le fait
vons cependant

1. Que nous affectons


de ne citer que
livres qui remontent
avant Yao
& ne faifons aucun ufage
King;
2.Que nous ne nous chargeons
pas de concilier ce
le mme auteur dit dans une
page, avec ce qui eft dans la
vante.
candeur

Toutefois
dont

il ne faut rien outrer. Autant


nous nous piquons,
de donner

les
des
que
fui-

la
il rpugne
des bluettes qui
0

A
dans
voltigent
auroit
d'injuftice

la

1 Q

fume,
pour une vive flamme,
de tournerds
en matrialifme

du comment

phyfiques
commenc

de

la cration

de l'Univers,

autant

il y

explications
on a
quand

Defcartes
& de
par la pofer en fait. Les fyftmesde
aux yeux de ce fiecle
font pitoyables
Gaffendi
maisilsne font
nous mettons
ceux-qui
ce mot pour demander
met.
fias impies
dans la balance
tent nos Chinois
de commencer
d'abord
pat
de quels poids ils fe fervent
faire
connotre
Tous

les rves
de flicit

ces &

en cultivant
& l'oubli

leur
de

d'innocence

tout
8c du

iWwyqu'habitoitFou-hi,
naquit

Hoang-ty,

des Tao-fe
habits

fur je ne fais

par des Sages


ame par le dgagement
tiennentvidemment

quel pays de dliqui ont vit la mort


la mditation
desfens
aux traditions

de l'tat

de
de la montagne
L'ide
terrePr.
celle de la montagne
de Vie fur laquelle
de notre
des connoiffancesconfufes
indiquent
paradis

Ce que dit Hoai-nan-tfe


du paradis
terreftre.des
pere.
ei digne d'attention:
Au milieu ( du fommet
de la monTao^tfe
oiv un doux ^phire- fouffle fans
tagne Kouan'lwi)
efl un jardin
des beaux arbres Tong
dont il efl entour.
ceff & agite les feuilles
premier

Ce jardin
qui

du ciel: les eaux


efl plac auprs de lapons ferme
leve & la
la fource jaune
qui efl la plus
font
ceux qui etz
elle s'appelle la fontaine d! immortalit

enchant

l'arrofint

plus abondante
boivent ne meurent
entre

le nord

pas.

& l'orient,

un
Cette fontaine fe divife en quatre fleuves
F eau rouge entre l'orient & le midi y F eau jo
entre F occident & le nord.
l'eau de l'agneau

entre le midi & l'occident


Ces quatrefleuves
( Ty-chin ).,
font les fontaines dit Seigneur-Efprit
& qu'il arrofe toutes
c 'efl par elles qu'il prpare des remedes tout,
tout
chofes. Selon le Chan-hai-king
On y trouve (dans ce jardin)
ce que on
& des four ces
il y a des arbres admirables.
peut defrer:
Il eft appell
le jardin
merveilkufes.
ferm & cach,, le jardin fuf
le doux
la vie efl fortie de l
pendu,
c'ef
ouvrage des
fleurs
le chemin du ciel,; mais, felon lui c'etoit
au fruit d'un arbre qu'etoit

CHINOIS.

DES

vie. La glofe
la confervation
dela
interminable
( Tc/iang-cAeng).Tchoang-e

attache

le nomme

de la vie

l'arbre

dcrit

ainfi l'ge de la
des
)"; Alors les pieds
( Tchi-te^tchi-chi
Vertu parfaite
voyageurs
n'avoient
pas encore trac de chemin fur le penchant des montagnes
la furface des eaux
tout croifni les barques des pcheurs
flllonn
tout che^foi;
les animaux
On eto'upar
de foi-mme.
foit par-tout
erroient & l dans la campagne:
les oifeaux
affembls en troupeau
de la terre naifde tous cts
voloient en trou
tous les" fruits
habitait au milieu des btes t 'Univers
L'homme
foient d'eux-mmes.
la vertu fans
On cultivoit
le fecours
de la
qu une famille.
& ,on vivoit dcths l'innocence.,
fans prouver les affauts de la
fcience,
L'In
& le Yang etoient dans
Il dit encore
ailleurs
concupifcenct.
netoit

unepafaite
fons etoient

harmonie,

les efpritsne
rien ne pouvoit

nuifoient

& toutes

point

les faila mort.

funefle ni donner
il n'avoit pas occafion d'en
Quoique
F homme et des connoiffances
Unit.
On faifoit
le.bien
Cet tat fi nomme La grande
faire ufage.
naturellement
& fans avoir befoin d'y penfer.
Il eft affez remarquable
trouve
fur la
qu'on
plus de dtails
rgles:

chute

des Anges
celle-ci
contredit

que fur celle


la Dorine

voulu

eux-mmes

fe rfuter

de celle

tre

de

l'homme.

des

Tao-fe

? Nous

Ne
&

feroit-ce
qu'ils

ne parlerons

de l'homme.pour
ne pas trop
multiplier
Le defr immodr
de
dit Hoai-nan-tfe
la fcience
la gourmandife
Selon le Tong-lai-fe
genre humain.

pas que
n'ont
pas

cependant
que
les citations*
a perdu
le
a perdu l'U-

& a t la porte de tous les crimes. L'ancien


dit,
proverbe
Ces
Une faut pas couter les paroles de la femme. La glofe ajoute,
de la femme a t la premire
paroles
indiquent
que la perverfton
de homme $
fource & la racine de tous ks maux. Aprs la dgradation
nivers,

dit Lo-p,
mencrent

les infectes & [les fcrpens comoifeaux


l'envi lui faire la guerre.
Aprs
que l'homme eut ac
toutes les cratures furent fes ennemies. Finiflbns
quis la fcience,
par
deux textes bien finguUers
de Lo-pi
le premier
eft encore
1@
les animaux,

les

ij

ANTIQU
de Hoai-nan-tfe
ciel changea
& l'homme
fecond

En moins de trois

ou de cinq heures le
Aprs que l'irt'
ne fut plus le mme.

nocence eut et perdue, la Mifricorde parut.


Nous ne nous tendrons
pas fur la dure

de la vie des

pre-

Les Tao-fe

l'ont alonge de manire ne pouvoir pas mconnotre


qu'ils parlent des temps d'avant le Dluge.
de Tfien-tkn,
Ciel antrieur
& de Heou.
Les ides mmes
& leurs dix Ki ou gnrations
font conden Ciel poftrieur,
miers

hommes.

de fi prs fur la vraie hiftoire du genre Humain


que
mmes de la vraie Critique ne vont pas jufqu'
les foupons
Les Tao-fe
douter qu'elle en ait donn l'ide.
qui fe piquent
tretires

& d'rudition,
fe noient en voulant
le
paffer
parce qu'ils
Dluge
pour arriver aux premires
gnrations,
dans leurs
ce qu'ils trouvent
faute de principes,
confondent,
Ecrivains fur l'tat d'innocence
& les temps d'avant le Dluge,
de philofophie

& fur l'tat de l'homme

& les temps


de la Foi de l'Eglife
dchu

d'aprs

le Dluge.

Il n'y a que le glaive


qui puiffe couper
ce nud- gordien.
Il faut ajouter auffi que ceux qui ont crit fur
ces matires,
etoientdja
mles de fables,
lorfque les traditions
ont commenc les premiers embrouiller
la matire. Voil pourquoi nous avons dit que les Millionnaires
qui ont voulu porter la lumire dans ce cahos, y ont perdu tout le temps qu'ils ont
mis vouloir concilier
des Ecrivains
qui ne font pas d'accord
avec eux-mmes,
entendoient
dire.

& ont crit,


Quelques
de traditions

fans y rien comprendre,


Savans au-del des mers

ce qu'ils
ont ecrit

ici que ces fortes


en Europe,
pourroient
envoyes
fournir des armes aux dfenfeurs
de la Religion,
pour fermer la
&
bouche quelques Incrdules
qui citent fans celle la Chine,
la font fonner

Un Millionnaire
objeftions.
ne peut refufer de rpondre
de pareilles demandes.
Puifqu'on
aux favans des ecarts & des digreffions
de pure curiopermet
ici notre
fit, nous demandons
qu'on -nous paffe de mettre
fort haut

dans leurs

DES

CHINOIS.

& les ennuis que nous


qualit de Millionnaire
cet Etfai, doivent nous obtenir cette grace des le&eurs
les plus fveres.
ni lunette pour
i. Il ne faut ni calcul, ni dmonstration,
prouil ne faut que des yeux.
ver que le foleil eft fur l'horizon
La
Notre

rponfe.
a couts

vie feroit trop courte pour arriver jufqu' la foi s'il falloit y aller
de la Chronologie,
de l'Hiftoire de
tnbreux
par le labyrinthe
de la Phyfique, de la Mtaphyfique
& mme
tous les peuples,
Les Prophties
etoient nceffaires
de la haute Thologie.
pour
les miracles "pour le faire reconnotre
le Meffie,
les
de l'Eglife pour juftifier fes promeffes
combats & les triomphes
:
cru & pratiqu,
prouve tout ce qui peut tre prouv
l'Evangile
il y a deux mille ans?
de l'tre. Qu'etoit
& demande
l'Europe,
& de la corruption
Tous les nuages des hrfies
des murs ne
annoncer

des vertus qui brillent dans l'Eeclipfer la Divinit


& qu'on ne trouve que dans fon fein. Les vies de Saint-

fauroient
glife,

de Sales
& de notre Patron SaintLouis, de Saint-Franois
forment feules une dmonstration
Louis de Gonzague,
de la
Divinit de la Religion,
pour qui connot le cur de l'homme,
du
fait l'hiftoire des peuples,
& a lu les plus fublimes Moraliftes
Portique.
2. Vouloir

rpondre

d'Ecrivains
pits,

pantologues,
au lieu d'y mettre

j. Quand on enverroit
exates
& bien favantes

tout ce qui vient la tte d'un peuple


c'eft tendre
la carrire
de leurs imfin.
d'ici des notices

bien dtailles,
bien
de tout ce qui rend tmoignage
la
non-feulement
dans nos antiquits
mais
Religion,
fabuleufes
encore dans nos King. & dans nos Annales,
quel en feroit le
fruit ? Qui attaque
la Bible en furieux
deviendroitil un
n'a t fi
Jamais l'Europe
agneau pour de pareilles
preuves?
riche en Mmoires
fur la Chine
& jamais la Chine n'y a t
calomnie fi fottemenr.
Les loges que avons entendu donner /s-

A NT

Q U I

& ce que nous y avons lu fur la ChineJ


Philofophie dei'Hhfloire
eft une nigme
jamais.
que nous n'expliquerons
de maniere
4. Nous ne tenons pas notre faon de penfer,
ne pas dfrer celle des vrais Savans. S'ils jugent qu'il feroit
vritablement

utile

de recueillir

toutes

& l dans notre hifloire


qui brillent
rons de le faire avec tout le foin dont
Mais

les tincelles

de vrit

nous tchefabuleufe
nous fommes
capables.

mieux demander
notre
croyons
qu'il vaudroit
Chine,
pendant plus de quinze fiecles t
quelle a t fa Religion
& fur-tout
comment
la haute
fes King,
ce qu'en racontent
le Saint par excellui a annonce,
promis & caraftrif
Antiquit
& mourir dans les tourlence,
qui devoit natre d'une Vierge,
mens.
etat
ment

nous

le difons hardiment,
ce qui nous
de le prouver
Nous

au-deffus

u'euflons-nous
bre & fervent

de ce qu'on cite
que le Tao-te-king
San-tchi,

difoit

en
parce que nous fommes
refte en ce genre,
eft infini& des Grecs
des Egyptiens
& le Tchong-yong.
Le cl la fin du dernier

fiecle:

Les

preuves de la Religion
ont et ecrites dans le ciel par le doigt
du Crateur
& fur la terre avec le fang de Jefus-Chrift.
Les
impies ont beau tremper
leur pinceau
dans le fiel, ils ne les
effaceront

les premires,
& le jour
jamais: on lit egalement
> & la nuit
fans ceffe les
& le fang des Martyrs
rafrachit

fcondes,

DES

C H I N O I S.

PARTIE.ff,

SECONDE
TA

quel

on

temps

le

fixer

peut

de Empire

commencement

Chinois..

Partie
de cet
ce que nous avons dit dans la premiere
des difles prliminaires
ne doit tre regard
Effai,
que comme
entrer.
Ces prliminaires
etoient
ncefcuffions
o nous,allons
d'un fujet que toutes
les Lefteurs
au niveau
faires pour mettre
JL

out

les fciences

laiffent

d'Europe

au fond

Afie
& dont elles ne
de s'egarer
fans rifquer
fi elles
Mais fi on a bien faifi le fond

d'un pas,
peuvent
s'approcher
font abandonnes
elles-mmes.
des dtails

o nous

de l'

& fi on ne s'eft

fommes

entrs,
ils
fous lequel

point mpris
faut envifager

montrent
fur le point de vue
qu'il
nos Antiquits
il fera aif de
qui les attellent
& les Monumens
voir du premier
coup.d'oeil
le vrai du fentiment
pour lequel nous
nous fommes
des Savans font
dcids.
les opinions
Comme
parfur cette matire
tages
nous fentons
merveille
il faut
rons

& vont

flottant

d'un

qu'en
propofarlt
les raifons.
Nous ferons

en allguer
pas les difficults

& en les

renverfer;

pourroient
qui
nous
expofant,

fy ftme l'autre
notre faon de penfer,
plus,

nous

les affoiblir,

ne

cache-

ou mme

ne les couvrirons

les

d'aucun

Minos
avoit mis parmi
fes loix fondamentales,
nuage.
qu'il ne
feroit pas permis de
en doute lafageffe
& l'utilit de fes
rvoquer
mais il n'y a pas de Minos
dans la Rpublique
des
rglemens;
Lettres.
H n'appartient
perfonne
de vouloir
les opifubjuguer
nions.

Ces

phrafes
je dis, je penje
defpotiques
auffi inconnues
font
aux vrais Savans,
qu'elles
d'indolence
doubleroient
Pantologues
modernes,
nit

fous

notre

plume.

Nous

pouvons

nous

tromper,

il efi certain
familires
aux.
&

d'inurbamais

nous

ANTIQUIT
ne voulons

Par cette raifon nous fommes dtermi.


pas tromper.
ns divifer cette fconde Partie en deux articles,
afin d'avoir
occafion

de dire les chofes

charge & dcharge,


& de mettre
en tat de fe dcider pour un fentiment
le Leteur
diffrent du
Nous le fentons
s'il le trouve plus probable.
le
ntre,
bien,
voudroit

le plaifir de nous voir joter avec les


& nous retourqui ont trait la mme matiere
Europens
ner de temps en temps pour montrer
par quel chemin
pluLefteur

fieurs
ntre
tout
*>choc

avoir

font gars
mais nous fommes inbranlables
dans
& nous affefterons
une profonde
rfolution
ignorance
ce qui a et ecrit au-del des mers en cette mtiere. Le
fe

des fentimens

lumire*

Prouvez

tous les autres.

dit Tchou-tfe
que le vtre eft

fait plus de bruit que de


vous aurez; rfut
vrai

ARTlCl?

CHINOIS.

DES

PREMIER.

ARTICLE
Tout

ce

Yao,

raconte

qu'on
n'ejl

obfcures

fur
amas

qu'un
ne mritent
qui

les

temps

de fables
aucune

ont

qui
6

de

prcd

traditions

croyance,

alls en France

que pour apprendre fond


& nous mettre en etat de l'enseigner
nos compala Religion,
nous avouons bonnement
triotes,
que nos etudes ne nous ont
conduits hors de la fphere de la Thologie.
Le
presque jamais
o les favans d'Europe
ont fait tant de
pays de la Critique,
%^j

nousn'etions

omme

eft un pays que nous ne connoiffons


quafi que de
aveu tournera
nous le fentons
contre nous
bien.
une ignorance,
vaut-il mieux qu'on nous reproche
dont

dcouvertes
nom. Cet
Encore

nous n'avons

pas rougir,
de ce que nous ne favons
de differter
une maniere
des mers;

que la ridicule prfomption


de parler
pas. D'un autre ct, nos Lettrs ont
qui ne plairoit peut-tre
pas au-del

le danger
d'ennuyer,
auquel
de rebuter
l'attention
rifquerions

& outre

nous

ferions

nous
du Lefteur
expofs,
des chofes dont nous allons
dja affez occup par la nouveaut
t'entretenir.
Ce double embarras
nous rduit nous rapprocher
de l'Europe,
c'eftpar le feul chemin qui nous foit ouvert,
-dire par celui de la Thologie.
La maniere dont elle prouve
& examine

la certitude

des faits que raconte


nous
l'Evangile,
offre un plan de difcuillon tout trac, qui eclaircira
& analyfera
cet article.
Y a-t-il

des livres qui parlent des temps antrieurs Yao ? A


ces livres
Ceux qui les ont faits, ont-ils t
qui attribue-t-on
voulu tromper ? Ces livres n'ont-ils pas t
tromps ? Ont-ils
corrompus

Quels

font

les faits

qu'on y trouve

? Les

divers

AN

TQUIT

entre eux ? Que


font-ils d'accord
qui en parlent
autorit
difent de ces faits les plus anciens Ecrivains ? Quelle
ont en Chine les livres o on les. trouve? Telles font les que.
Hifloriens

flions que nous


ront cet article.

nous propofons,

& dont

les rponfes

rempli-

Y a-t-il des livres qui parlent des temps antrieurs Yao?


mais comme
les derniers ne
Oui, & en affez bon nombre
des premiers
& que depuis les Han on
font que la rptition
on peut les rduire trois claffes:
n'a fait aucune dcouverte,
font ceux qui ont et crits fur la fin des
Dans la premiere
ceux du regne de Tfin-chi-hoang,
dans la feconde,
Tcheou;
& dans la derniere ceux de la Dynaftie
des Han. Nous nous
tout ce
bornons pour ce moment avertir 1. qu'en runifiant
il y
qu'on trouve de faits dans les livres de ces trois clatfs,
de quoi faire un jufie volume;
car la plu.
n'ont
des temps
parl que par occafion
part des
d'avant
Yao, fur-tout les plus anciens. 2. Que les petits King
& les Hiftoriens
ordre diffrent,
nous examipublics etant'd'un
au plus
Ecrivains

auroit

tout

nerons

part ce qu'ils en difent.

A qui attribue-t-on ces livres ?


Le plus ancien qu'on connoiffe

efl de Yo-tfe,

du temps de Ouen-ouang,
dit-on,
cent quarante ans avant Jefus-Chrift.

qui vivoit,
environ
onze

c'eft--dire,
On ne fait rien de lui que
des vingtpar Pan-kou. Il ne relie plus que quatorze Chapitres
deux qu'on avoit du temps des Han. Ce font des Dialogues
de
morale & de politique,
o il parle par occafion de Hoang-ti,
Fou-hi,
&c, mais fans articuler aucun fait. Il eft remarquable
ni de Yu. De Yo-tfe
il
qu'il ne dit rien de Yao, de Chun
& Lie-tfe qui etoient
faut defcendre
jufqu' Tchouang-tfe
contemporains

de Mong-tfe,

ce qu'on

croit communment.

DES

CHINOIS.

fur
fort confdrables
dans les Ecrivains
11 y a des diffrences
de Ma-touanle temps o ils ont vcu; voyez la Bibliotheque
o ils parlent philin, liv. 3. Il refte d'eux plufieurs Ouvrages,
des Tao. fe
politique & morale d'aprs la Doctrine
lofophie,
Ils fort mention
des trois
zls partifans.
ni o ils ont
fans dire qui ils etoient,
& des cinq Ty
Ce n'eft qu'en dveloppement
de leur Doirine
qu'ils

dont ils etoient


Hoang
rgn.
racontent

de

faits fur Fou-hi,


quelques
Chin-nong
par occafion
Il en eft de mme de Ouen-tfe
Chi& Hoang-ti.
Chen-tfe,
Ce qu'ils
tfe, Han-fei-tfe,
qui ont vcu" fur la fin ds Tcheou.
Yao
ont crit fur les temps antrieurs
fe rduit quelques
attribu Lu-chi,
pages. Pour le Tchun-tfieou
qu'on a pr& qui fut fon
Tfin-chi-Hoang
on ne fait pas trop l'origine,
difent
Miniftre
& qui fe fent bien du flyle des IJan orientaux.
les Critiques
des Ou-ti
de
Quoi qu'il en foit il y eft parl des San-hoang,
de Chin-nong,
&de Hoang-ti;
mais fans rien articuler
Fou-hi,
fur le temps de leur regne. Les fables que raconte Lu-chi font
tendu

avoir

t le pre de
c'eft un livre dont

moins

extravagantes
que celle des autres
& l Doftrine
ne tient pas aux principes

dans ce qui
Tao-fe
de la fete. Le ilyle

eft fort dcoufu


les Chapitres
de cet Ouvrage
font courts
&
On dit que Lu-chi
les fujets trs-varis.
qui toit fort riche
une groffe fomme pour chaque caraftere
promettoit
qu'on troudans fon fouvrage.
veroit impropre
le Roi
Kao-tchi
l'appelle,
des Ouvrages
ouang-chou.
la Dynaftie

de Hoai-nan-tfe:
Ce Hoai-nan-tfe
des Han occidentaux,

Hoai-nanLu-tchun-tjecu-tfe
de
qui vivoit au commencement
etoit un amateur

de livres

& encore
qui payoit ceux qu'on luioffroit,
plus ceux qu'on lui
mais comme il etoit entt de la fefte des Tao-fe
on
cdoit;
le fervoit felon ton got. Ses
dont le flyle eft brillant
Ouvrages,
& cadenc,
font un ample rpertoire
de traditions & de fables fur
la plus haute antiquit;
mais il ne faut y chercher
ni chronologie,
3

Pii

ANTIQUIT
ni critique. Il avoit fort cur de monter
dans la;
ni ordre,
il eft
haute fphere des Ecrivains
mais, comme dit Lieou-hiang,
reft dans celle des Hiftoriens
Ye-che.
ou ruftiques
fauvages
Les

auffi les Auteurs du Pe-hou-tong,.


y mettroient
& de divers autres Recueils qui furent faits
duFong-fou-tong,
fous la mme Dynailie,
lorfque la paix eut et rendue aux LetEuropens

ne foit pas sr que le premier foit du cle*


quoiqu'il
ni le fecond de Ing-tchao,
comme ces Ouvrages
bre Pan-kou,
ont et faits pour recueillir
les traditions
dont il reftoit quelque
on ne peut reprocher
au plus ceux qui les ont faits,
fouvenir
des fables ridicules
que d'avoir conferv
qu'il falloit enfevelir
trs.

Mais,

oubli.

dans un eternel
collection

entire

Comme

des petits

on a la Bibliotheque
Ecrivains de la Dynaflie

nous

du Roi la
des Han,
Ceux qui

ne poufferons
pas plus loin cette enumration.
aller plus loin que nous, y trouveront
de quoi lire
voudront
par eux-mmes qu' quelques cir1 long-temps, & fe convaincre
on ne trouve
onftances
prs
gure dans l'un que ce qu'on a
trouv dans l'autre.
au Chan,-hai-king
la Botanique
d
Quant
au San-fen,
Chin nong
de Hoang-ti,
nous avons
& aux livres de Mdecine
univerfellement
comme
des Oudj dit qu'ils font regards
& faits fous un ancien titre par des Ecrivains
vrages fuppofs
fans nom
il eft inutile de nous y arrter. Quelques
Critiques
car nous avons promis de dire le pour & le contre
cependant,
trouvent

le ftyle

Anciens,

qu'ils fouponnent
qu'il
desTcheou.
Mais ils avouent en mme temps qu'il a t
ou corrompu,
entte
ridiculement
par un vifionnaire

Dynaftie

compof,
des chimres

de Chaa-hai

des Tao-fe.

king

de celui des
fi approchant
a et ecrit fur la fin de la

n'ont rien ima& Cyrano


Quevedo
dans ce
gin d'auffi extravagant
que les contes qu'on trouve
livre. Malgr cela, quelques bons Millionnaires
ont eu la fimpli la faveur des allgories
cit d'y trouver des chofes admirables

DES
1

CHINOIS.
1A . Al^.4J >^4^

du
1

d'aprs quelques Lettrs qui


<ontils prtendoient qu'il etoittiffuj
ont imagin ce mifrable expdient,
pour fauver le ridicule des
chimeres qu'il dcrit. Quant l'ufage qu'on pourroit faire de ce
les velivre, nous croyons qu'il faudroit fe borner y chercher
& en particulier
les faits extraorHifloire,
ftiges de l'ancienne
il
dinaires & miraculeux
qu'il dfigure le moins, par exemple,
d'une rofe facre, qui avoit
parle d'un peuple qui fe nourriffoit
le got qu'on vouloit,
la glofe ajoute
Cho-yu-ki-ouei;
qu'elle
reffembloit

de petits grains de fucre. Cette particularit


d'tre
la nourriture
d'un peuple & d'avoir le got qu'on vouloit, convient trop la manne pour pouvoir la mconnotre.
Ceux qui ont fait ces livres

ont-ils

pu fe tromper?

Ont-ils voulu

tromper?
Que le Le&eur en juge par le peu
haut des fables abfurdes
& ridicules
des temps

d'avant

Yao.

C'eft

Yo-tfe
connut
Ecrivains,
qui dit que Hoang-ti
dfauts du Gouvernement
de Chin-nong

que
qui

nous

avons.dit

compofent
le plus ancien

plus
l'hiftoire
de ces

l'ge de dix ans les


& qu'il le rforma..
dans un
vivoient
Lie-tfe
Ouentfe
&c,
Tchouang-tfe
de guerre & de fermentation.
Leurs Ouvratemps de trouble
accrges crient qu'ils etoient des visionnaires,
qui vouloient
diter la Doctrine
de Tao-tfe,
& faire leur cour, en propofant
un nouveau plan de Gouvernement
& de Lgiflation.
D'ailleurs,

il n'etft prouv

par aucun monument qu'ils aient vu les Anaalesde la Bibliothque


& eux-mmes
ne
des Tcheou
authentiques
les citent pas. De
&
Tchao.hoa
Han-in
qui Hoai-nan-tfe
les autres Compilateurs
des Han, ont-ils tir ce qu'ils racontent
des temps avant Yao ? Ils n'en ont rien dit. Ils ne citent aucune
autorit
& tous nos Critiques
dire qu'ils firent
s'accordent
beaucoup
d'ufage de ce qu'on publia fous Tfm-chi
-hoang
& qu'ils recueillirepfr"
aprs que la paix fut rendue aux Lettres.

ANTIQUIT
les Taotelles que les dbitoient
anciennes,
fe. A s'en tenir ce qu'on fait de plus certain fur les Ecrivains
Yao, aucun d'eux n'a pu
qui ont parl des temps antrieurs
D'ailleurs les Anciens
travailler fur des monumens
authentiques.

toutes

les traditions

publier des fables qui accrditoient


la fefte

& les Modernes


paroiffent
plus occups
qu'ils dfendoientj
tout ce qui en reoit
recueillir
de leur temps
qu' faire un
choix des plus fupportables.

avoient

intrt

Ces livres n ont-ils pas et corrompus?


1 . Cette efpece de livres n'a jamais attir
Voici notre rponfe
qui a
des vrais Savans, & a toujours t abandonne
l'attention
ou Lettrs de l'Ecole de
en prendre foin. Les Jou-kiao
ne fe font pas mme mis en peine d'en relever les
Confucius
moins qu'ils n'aient eu occafion
de traiter
bvues
quelque
ou de prfenter
point d'Hiftoire
particulier,
quelque placet aux

voulu

contre

Empereurs

lafefte

des Tao-fe

qu'ils

foudroient

Leur grande maxime,


c'efl que le menfonge
mnagement.
dtruit & tombe de lui-mme.
20. Les diffrentes
feftes
Tao-fe

fans
fe
des

fe battent

fur les variantes,


additions & interprtations,
ou contraires,
& ne peuvent fe vaincre,
qui leur font favorables
&
ditions ont enterr les prcdentes,
parce que les dernieres
ni dtails pour remonter
d'une
qu'on n'a ni anciens manufcrits,
dition l'autre. 30. Nos plus habiles Critiques
prtendent
que
les livres attribus Tchang -fe
Kouan-tfe
&c ne font pas
leurs vrais ouvrages.
C'eft en particulier
le fentiment
du clbre Kong-in-ta
la Bibliotheque

de Tchou-tfe
de Ma-touan-lin

V^oye^ le Sing-ly-ta-tjinen
la prface de Tong-kien-kang-

&c.

mou. La fuppofition
& altration
de ces fortes d'Ouvrages etoient
trs-aifes au commencement
des Han, vu la manie gnrale du
recouvrement

des

qui entendoit

les carafteres

livres,

de l'Etat
le peu de monde
la politique de la Cour, la timidit

les troubles

D E S

"C

H I

N O I S.

& la facilit de faire coule crdit des Tao-fe


des Jou-kiao,
une Province
rir un manufcrit
ayant peu de communication
& les livres etant fort rares. Il feroit aif de pefer
avec l'autre,
de faits mais la
& de les appuyer
fur toutes les circonftances
le Le&eur
pas la peine. Il fuffira de renvoyer
aux plaintes des derniers Editeurs fur les peines qu'ils ont eues de
trouver une edition sre. Les raifons qu'ils alleguent pour juflin'en vaut

chofe

fier leurs foins & leurs


tes de livres attirent

prfrences,
peu l'attention

atteftent

combien

ces for-

des gens de lettres.

Quels font les faits qu'on y trouve?


Si la publicit,
l'enchanement
l'ordre,
l'importance,
des faits caraftrifent
une hiftoire vritable,
vraifemblance

& la
il ne

faut qu'ouvrir les livres dont nous parlons,


pour voir qu'ils ne
En defcerttre mis au rang des Annales des Peuples.
peuvent
dant mme jufqu'aux regnes de Chin-nong
& Hoang-ti,
on ne
trouve aucun de ces evnemens
qui tiennent une Nation entiere,
divers
Tout

peignent
intrts,
fe rduit

fon gnie,
montrent
fes murs,
fes
marquent
fes Loix & fon Gouvernement.
& font connotre
de petites

ou des faits vagues &


anecdotes,
flottns que la Gographie,
la Chronologie,
la Phyfique
n'eclairent aucunement
& qu'un merveilleux
ridicule repouffe
dans
le pays des rves & des chimeres.
La maniere
mme dont ils
font raconts
fecles eloigns
quelque
ces livres

prouve
qu'jls n'ont t recueillis
que dans des
de la haute Antiquit.
S'il venoit en penfe
de prtendre que tout ce qu'on trouve dans
Europen

le Monomotapa,
nous ne voyons pas comment on pourroit lui prouver le contraire.
la canCependant
deur dont nous nous
demande
que nous avertiffions
piquons,
des anciens
livres qui parlentdes
que la plupart
temps anto l'on fait parler les interlorieurs Yao, etant des dialogues
cuteurs

regarde

fur diffrens

points

de Politique,

de Morale,

de Phyfique

ANTIQUIT
& de Philofophie;
ceux qui en ont fait ufage pour ecrire l'Htfioire, font plus blmables
que ceux qui les ont faits.
peut-tre
Lie-tfe,
&c., ont fait
Kouan-tfe,
Yo-tfe,
Tchouang-tfe
de leurs dialogues
d'aprs leurs ides
parler les perfonnages
fans garantir les faits qu'ils leur font raconter.
Plufieurs de ces Ecrivains
une pure conje&ure:

Ce

n'efl:

Tao-fe

pas-l
qui au-

leur fefte du fuffrage de Confucius


appuyer
ont pris le biais de le faire parler,
ou de
dans des Dialogues
le Tfailui faire citer des difcours
des Ana: tmoin le Kia-yu

roient

fort voulu

ridili, &c. Voye^ Y-cke, liv. iz. Confucius joue un perfonnage


Chincule dans tous ces livres. Comme
les San-hoang,
Fou-hi,
il a
&c, etoient bien moins connus que ce Philofophe,
nong,
t

fort aif de forger


fables dont on rcroit

& de leur
des anecdotes;
le peuple. Quand la curiofit

attribuer

les

Europenne
veut paffer les mers pour entrer dans nos Bibliothques
il faut
foit introduite
notre Hiftoire littqu'elle
y
par
nceffairement
& qu'elle foit eclaire par fon flambeau.
raire,
Les divers HiJIoriens
cord entre eux ?
Ici nous demandons
pas exiger que
fur la fucceffion

nous

& Ecrivains

grce
copiions

qui en parlent,

font-ils

(Tac-

au Lecteur
& le prions de ne
les contradictions
o ils tombent

des prtendus
de ces temps obfcurs,
Empereurs
fur les dcouvertes
fur la dure & les
qu'ils leur attribuent
evnemens
de leur rgne,
&c. Un coup-d'oeil
fur les premiers
livres

de Ly-che
ou mme fur les notes du
Tfe-chi-tong-kienfuffit pour convaincre
kang-mou,
que ces Ecrivains ont travaill
fur des Mmoires
bien diffrens. Lu-chi, Kouan-tfe
Tchouangfont merveilleux
dans ce qu'ils racontent
tfe
de
par exemple
la Mufique vocale &
inftrumenta.le,
que perfectionna
Hoangles grands evnemens
tij car quoiqu'ils
de fon long
ignorent
ils en expofent
le fyftme
en entier,
rgne
de Mufique
chacun

DES
Chacun

fa maniere.

CHINOI
Les

Gazettes

S.
des

diffrens

Royaumes
fur les. evnemens
d'une

plus aifes concilier


avec
que tout ce qu'on a fur la guerre de Hoang-ti
.campagne,
Ce Tchi-yeou
les uns en font un efprit,
lui-mme,
Tchi-yeou.
& quelques-uns
les autres un Prince,
un fujet rvolt.
Il en eft
.d'Europe,.font

ainfi proportion

de tout

le refte.

Que difent de ces faits les plus anciens Ecrivains


Rien du tout. Ni les King, ni les livres de Confucius,
ni ceux
de fes difciples,
ne font mention des gnrations
ni des Prinnoms de Fou-hi & de Chin-nong
ces, qui ont prcd Yao.Les
fe trouvent dans les appendices
attribus
de l'Y-king
Confufont peu authentiques
&
cius; mais outre que ces appendices
il eft difficile de concevoir
rejettes par bien des Critiques,
pourde faire defcenqui affefte en toute rencontre
& de lui en faire honde la haute Antiquit,
neur,
n'auroit
parl de Fou-hi & de Chin-nong
que dans cet
il ne dit point qu'ils aient rgn en Chine.
endroit.
Du refte
Nous -reviendrons
dans le moment fur cet article.
quoi Confucius
dre fa Dorine

Quelle autorit ont en Chine les livres oit on trouve ces faits f
Pour
& d'exaftitude
avec

rpondre
plus de prcifion
cette
les Lettrs
de la fete des
demande,
il faut distinguer
& les Lettrs
de l'Ecole
de Confucius.
Cette diflinTao-fe
ftion fuppofe,
il eu inutie d'avertir
croient
que les premiers
aux
arrive

Chefs

& aux

Dodeurs

dans tous les domaines

les fanatiques
Savans,
de croire. Les Savans

de leur

fefte.

Mais
& de

du menfonge
ont chacun
& la multitude

comme

il

les
l'erreur,
leur maniere

de critique
&
fe piquent
de bons fens
leur dfrence
ils
d'rudition;
& malgr
pour leurs Matres,
ce qui eft bifarre & ridicule
ou qui
ce qui rpugne
rejettent
& d'un merveilleux
fe
enfin ce qui ne peut abfolument
outr,

ANTIQUIT
concilier

ou n'eft fond que


authentiques,
des Modernes
leurs rves font affez fyftma-

avec les monumens

fur les additions

& ce qui
fuivis. Les Fanatiques
outrent
tout
toute leur imptuopeint bien la foibleffe de l'eiprit humain
de plus
fit fe porte vers ce qu'il y a de plus extraordinaire,
&
dans ces faits imaginaires
Singulier & de plus abfurde

tiques

le

& affez

dfendent

avec

le plus de chaleur.
marLa Multitude
che dans le chemin o elle eft entre
& oublie d'examiner
elle le croit,
ce que elle croit, comment
& pourquoi
elle le
croit.
aux Lettrs
de l'Ecole
de Confucius
Quant
qui font les
Chefs de notre Rpublique
de Lettres,
& les feuls vritables
comme
ils fe mocquent
des Tao-fe
& les regardent
Lettrs,
des faifeurs de fables ignorans,
de ce
qui ne pouvant s'appuyer
font remonts
que raconte l'Hiftoine depuis Yao
plus haut pour
n'tre pas expofs tre contredits
authentipar des monumens
& qu'on fpare ces faits de la
ques. Si on fait un pas en avant,
Dotrine
dont ils font la bafe, pour ne les envifager qu'en Hiftarien & en Antiquaire
les circonftances
des temps en ont rapou loign plus ou moins les Lettrs
la
qui tenoient
fuivoient
la mode,
dans quelque
ou etoient
engags
des Han
parti. Sous la Dynaftie
quoique la fete des Tao-fe
ft toute-puiflante
& et pour elle les Empereurs,
qui en
proch
Cour,

avoient

le fouvenir de l'ancien Gouvernepour eteindre


aux attaques
ment, ainfi qu'il a t dit, on n'ofa pas l'expofer
des Lettrs. La politique des Han n'etoit point gauche,
tandis
les King,
que d'un ct elle fe faifoit demander
qu'elle commandoit

befoin

& diffroit
gagner les Lettrs
de les publier en entier pour les tenir en refpeft
elle faifoit de
l'autre ct publier les livres des Tao-fe, fans parotre s'en mler.
En Chine, comme ailleurs,
ne tiennent
la plupart
des Princes
gure

de les chercher

la vrit

pour

& aux menfbnges

que

par

leurs

intrts

DES

CHINOIS.

comme en font foi nos Annales,


mais nos grands Empereurs
& les peuples n'ont t
ont aim la vrit au-deffus de tout,
La fefte de Fo qui entra en
heureux
que fous leur rgne.
ne lui apporta que des dliChine fous cetteDynaftie
(des Han)
fuir
res, des fcandales & des troubles. Pour les petites Dynafties
les troubles de l'Etat
vantes,
lui-mme
Le Gouvernement

abforberent

l'attention

publique.

ne put jetter que quelques


coups& defd'il la drobe fur les Gens de lettres,
qui montoient
& alloient flottans & l au
cendoient
avec les evnemens,
la mode. Il les pouffa
gr du vent de la faveur & de
quelquefois
la tempte
des King
mais ils trouvoient
dans
vers la Doftrine
des fyftmes infenfs
dans le port. Des erreurs abominables
aux Empereurs
au point
d'idoltrie
des fureurs
qui prenoient
rduifirent
les plus favans homde fe faire Bonzes & Tao-fe
garder un honteux
mes de ces temps malheureux
&
filence,
des montagnes
mme fe cacher dans les cavernes
& dans la
folitude des bois. Quand les Tang furent paifibles poffefleurs
de
leur puiffance
TEmpire
arts autour
du Trne

raffembla

toutes

les fciences

& tous les

les fondemens
en
pour en affermir
la majeft & en tendre la gloire. Aprs qu'on eut
augmenter
dont on fit de fi belles ediepuif tout ce qui a trait aux King,
tions, & dont on publia de fi excellens Commentaires,
l'inquitude naturelle
de l'homme
conduifit les efprits dans les temps
anciens.

On voulut

trouver

le bout

de PHiftoire.

Le moyen en
s'arrcarriere

effet que de beaux Efprits qui fe donnoient


taffent au rgne de Yao
comme de fimples Commentateurs
?
Le got de quelques
des TaoEmpereurs
pour l'immortalit
fe, leur ouvrit une belle porte pour fortir des limites
des
On alla
Fou-hi.
Les Potes
& les Philofophes
King.
jufqu'
'accommodant
d'une hiftoire
desales
d'imagination,
quidonnoit
leur gnie, mirent le vernis de leur art fur les fables dont elle
etoit tiffue.

Mais comme

la matiere

s'epuifoit

pour

les Savans
Qij

ANTIQUIT

faute de pieces pour alonger le procs


& que d'ailleurs le got
du plaifir augmentoit
on
la frivolit & l'indolence
publique
laiffa les livres de fcience dans les Bibliotheques.
Les Impra& les matreffes

des Empereurs prirent en main le fceptre


& traant leur gr les chemins
de la littrature
qui conduifoient aux honneurs
l'erudition parla par bons mots,
littraires,

trices

& par chansons,


pour obtenir leur fuffrage.
ne donnerent
Quelques
regnes plus heureux
que des lueurs
Les Eunuques qui etoient tout-puiffans
la Cour,
d'efprance.
le luxe, & les crimes
y firent rentrer la moleffe,
par toutes
les portes du Palais.
Les fanglantes
des guerres
tragdies
par

epigrammes

des fditions
des famines &
& trangres,
des peftes
des rvolutions
les Sciences de nuages
gnrales envelopperent
des
pais, dont elles ne Sortirent que fous la grande Dynaftie
de cette grande
entra dans le
Dynaftie
Song. Le Fondateur

civiles

& mit la garde des Loix la porte


pour
temple des Sciences
Les regards du Gouver.
qu'il ne ft plus ouvert la multitude.
d'abord vers l'rudition
nement fe tournerent
& la connoiffance
de la favante

Antiquit.
les pertes

On acheta

les livres

rparer
voifins
royaumes

du pafle
on les multiplia

des grands

enfanta

pour

lofophie.
peu--peu
trne avec

modeles

aux poids de l'or


on en fit venir de tous les
par

l'impreffion.

L'tude

le bon got
la critique & la PhiLa vrit fe montra dans fon jour
mais on fe laffa
de la regarder,
de lui btir un
& fous prtexte
on la couvrit

desfyftmes,

de voiles.

Le philofola firent ou-

le bel efprit, l'incrdulit


le libertinage
blier on en vint tout croire & tout nier. Les uns rvoquoient
en doute tout ce qui avoit prcd
des anciens
la Dynaflie
phifme,

les autres remontoier.t


& poufau-del
de Fou-hi
Tcheou
foient jufqu' Pan-kou.
Le flot des circonstances
eljgvoit &
abaiflbit tour--tour
les opinions qui partageoient
les Lettrs. La
chute

de

la

Dynaftie

des

Song

les

enfevelit

toutes

fous

Ses

DES

CHINOIS.

Les Yuen,
fans lettres &
qui etoient des trangers
ne viferent qu' s'tablir & fe maintenir
fans politeffe
par
des Ming de
la force des armes. 11 etoit rferv la Dynaftie
voir les Sciences avec les yeux d'une politique fage & claire
ruines.

par la chane des loix, pour les empcher


dans les ecarts qui avoient t funeftes tant de fois

& deretenirles
de donner

Savans

la chofe publique.
rent au Miniflere

Les fautesdes
fe fervir

gnrations
prcdentes
des lettres comme du feu

apprien s'e-

& en
par leur fume,
profitant de leur chaleur fans tre expof au pril d'un incendie.
De la mme main dont il excitoit l'mulation
des
par l'appt
clairant

de leur lumiere

fans tre noirci

il refferra les fentiers qui conduifoient


aux grades^
rcompenfes,
& aux degrs. En raffemblant
autour du Trne les plus grands
les plus favans perfonnages
gnies,
& les plus beaux efprits de
il appefantit
fur eux le jougdes loix, & ne leur monl'Empire,
au-del des limites qu'il leur traoit. C'enY
tra que des prcipices
cette excellente
que la Chine doit cette temprance
politique
de favoir, qui a mis fin aux difputes. Les Tartares'
qui rgnent
l'ont adopte,
& noire Rpublique
aujourd'hui
de Lettres eft
en paix.
Pour revenir
notre fujet, felon que les Taomaintenant
fe furent en faveur ou
difgracis
que le got des difputes &
des fyftmes
fut la mode,
que la den-ii-fcience
l'efprit de
& le fanatifme des opinions
parti, la manie de la
nouveaut
dans la Rpublique
des'
occuprent
plus ou moins de terrein
on fit ufage, ou on rejetta,
on attaqua,
ou on dfenLettres,
dit les livres dont nous parlons.
Mais le moyen
de fuivre la
de toutes ces variations ? Il fuffira de dire en
longue hiftoire
aux
que leurs dfenfeurs n'ont jamais of les comparer
King & aux autres livres authentiques
qu'on n'en a jamais fait
au filence
de ceux-ci,
& que dansyfage que pour fuppler
tous les fiecles il
eu des Lettrs qui ont proteft
y a toujours
gnral,

ANTIQUIT
habills en Tao-fe J
que les Empereurs,
ou expliquer
les rves de
paffoient les journes mditer-,
en paffant, la Religion des
cette fee. Car, pour le remarquer
a t fouvent fort diffrente
de celle de l'Empire
Empereurs
contre

lors mme

La derniere
en fiffent les crmonies.
qui eftcenfe
quoiqu'ils
ne tient le fceptre que dans les facrifices,
celle de l'Antiquit,
dans les prieres publiques
&
qu'on fait pendant les calamits,
dans les livres.
Au lieu

de revenir

maintenant

fur ce que nous avons dit


dans cet article, & d'amener le Leaeur
des
par des rflexions
convenir
raifonnemens
& des confquences
que tout ce qui
ruiprcde Yao dans notre Hiftoire,
porte fur des fondemens
neux & ne mrite aucune croyance
nous aimons mieux laiffer
ce foin fa droiture & fa pntration..
lui
Que pourrions-nous
dire qu'elles ne lui aient dj dit? Il vaudra mieux nous arrter
quelques momens examiner les fyftmes
qu'on a imagins en
& qui partagent
diffrens temps,
les partifans de l'opinion que
nous combattons.

Cette

fi cependant
c'en
efpece de digreffion
avoir omis, rpaneftune,
fupplera ce que nous pourrions
dra plus de jour fur ce que nous avons dit, & fervira de prliminaire l'article fuivant.
Si jamais on fait l'hifloire des erreurs & des dlires de l'elprit
srement
les fyftmes chronologiques
un
humain
y tiendront
trsNotre Chine pour fa part, fournirade
rang bien diftingu.
Soit que les traditions
des temps
confufes
amples mmoires.
d'avant le Dluge
en aient t l'occafion,
foitque les rves des
aient mont les imaginations;
Tao-fe,
qui les ont dfigures,
foit mme que le got du fingulier
ait
& de l'extraordinaire
ils ont imagin bon nompouff nos Lettrs dans cette carriere
bre de fyftmes
fur les temps qui ont prcd Yao. Les penfeurs ont cherch

en mefurer

la dure

par l'tat

phyfique

&

DES
fnoral

de notre

Chine

CHINOIS,
les Agronomes

font monts
le conclure

dans les

aux aftres &


de leurs
pour le demander
rvolutions,
qu'ils calculoient leur manire :,les Phyflciens, aprs
avec des elmens de leur invention,
avoir bti l'Univers
ont
fort loignes
du Li & du
pof en principes les confquences
de
Ki, du In & du Yong, qui valent bien les trois elmens
cieux

mais ne valent pas mieux: les Commentateurs


enferDefcartes,
mant leur gnie dans les Koua de Fou-hi,
puis dans les deux
ont prtendu
tables, Ho-tou&cLo-chou,
y montrer en traits de lu.
enfin le grand nombres'eft
mire l'hiftoire de la haute Antiquit
attach

recueillir

ce qui a chapp au naufrage des temps, in faire prononcer


la critique
& tcher de
voquer l'rudition,
rebtir avec ces ruines eparfes & dfigures le grand edifice de
de tous ces fyftmes
l'Hiftoire
ancienne.
La notice dtaille
de quoi remplir un bon in-folio
n'y faire
amplement
mme que ce qui ne feroit pas demefurment
ennuyeux.
en nous bornant
ne parlerons
que des trois principaux,

fourniroit
entrer
Nous

Le premier
remonte
leur partie hiitorique.
par Panle fecond ne va que jusqu'
kou, jufqu' la cration du monde
ont
le dernier s'arrte Hoang-ti. Autant ces fyftmes
Fou-hi;
mme

et autrefois

attaqus

& dfendus

autant aujourchaleur,
Les oui & les non en cette ma-

d'hui on y prend peu d'intrt.


tiere ne font plus que des faons

avec
de

penfer qui ne fignifient


au lieu qu'ils etoient des dclarations
de guerre
& des
rien
evnemens
fous les Dynafties
ne
Que le Lefteur
prcdentes.
s'en prenne pas nous
fi nous le conduifons
dans des dferts
ftriles & inhabits,
lui faire remarquer.
foupons

o il n'y a rien d'agrable


nid'intreffant
& les
Nous fommes forcs par les dfiances
de l'Europe
fur cette matiere.

t. Il eft affez Singulier,


pour ne rien direde plus,
Historiens
de l'Empire foient ceux qui fe font le moins

que les
avancs

AN

TIQUIT

& plus fingulier encore


antiquit;
que les parti.
fans les plus zls des Tao-fe n'aient eu le courage
d'y entrer
en Chronologiftes
c'eftque fous la grande Dynaftie des Song
-dire plus de mille ans aprs que la paix et t rendue
aux
dns

la hute

Comment
ofer croire
aprs mille ans ce que
dit la prface du
Ecrivains,
M pas of croire les premiers
kien. Le vrai n'eft que trop difficile distinguer dans les
mens les plus authentiques
comment le trouver dans le
Lettrs.

n'ont
Tong.
monucahos

Quife fraye une nouvelle route, s'egare, &c.


Lieou-jou
Lo- pi, Sou-tfe oferent les premiers rompre la glace,
en corps d'histoire
les fables & les traditions
rdiger
jeparfes
dans les livres de leur fefte. Ces Ecrivains ne fe font bien accor-

des traditions?

ds qu'

tout ce qu'ils ont trouv, & dire qu'ils ne le


la poftriti.
mais qu'il falloit le conferver
Les
Lettrs
de leurs temps
profitrent
mmes &

compiler

croyoient
pas
_plus mdiocres

fous leurs yeux, de la libert & permiffion


de
qu'ils donnoient
dont on ne
.ne rien croire de ce qu'ils racontoient.
Pan-kou,
le nom dans aucun ancien livre
& qui ils faifoient
trouve
crer le monde,
les Tichacun fa manire, les Tien-hoang,
les Gin-hoang
hoang,
.qu'ils faifoient vivre des dix-huit mille
des Dieux, des Deffes & des Diaans, les batailles ngulieres
& les autres
bles, dont ils remplirent
ces fiecles imaginaires,
ne
rveries dans ce got, qu'ils dbitoient
d'aprs les Tao-fe,
de la part
8c des plaifanteries
leur valurent que des epigrammes
& le mpris des gnrations
fuivantes.
contemporains,
eut la
de l'Empire,
Lieou-jou,
qui etoit un des Historiographes
de voir fon Ouvrage
mortification
rejette par tous les Savans
du Tribunal
de l'Hiftoirej
&, comme nous l'avons obferv plus
tout ce qui prcde
Hoang-ti,
haut, quoiqu'il en et retranch
de leurs.

on
fans confquence
que pour une compilation
de le faire imprimer. Pour Lo-pi, il
ne voulut pas lui permettre
des Tao-fe drive du temps oh
a beau dire que La Doftrine
les
& ne le donnt

DES

CHINOIS.

fept fois de figure en un jour qu'il eft


changeoient
les faits de la haute & pri trifte qu'on ne puiffe pas eclaircir
fe clbre le dix-huit
mitive antiquit;
que la fte de Pan-kou
les hommes

de la dixieme

lune

que Lou-tfun
etoit couvert

gues, dont le corps


parfume
que les Kouei,

ou Silphes,
entroient

avoit

un mulet

trois lan-

& la refpiration

d'ecailles
fortant

deseclairs,demeudans le dragon, fe protne-

roient dans les eperviers,


noient en charrette,
& fe fermoient dans une bote; que l'ef prit jaune a un gros ventre
ciel
qu'il eft forti du troifieme
que ce fut lui qui inventa l'art de rgner
admirant
&c. En
les prodigieufes
de ce Savant,
recherches
on le plaint de n'avoir travaill que pour les foux. Car il eft bon de favoir que ces
rveries ne font pas forties d'une feule tte, & qu'il lui a fallu
lire tous les livres de la Sete, pour compofer
les premiers volumes de fon Lou-che. Un fait encore plus tonnant
c'eft qu'ils
ont t comments
& enrichis de notes dignes du texte. Il eft
inutile

de dire

Savant n'a jamais


qu'aucun
long ce qui a t crit fur les temps antrieurs
ne s'impriment
d'ouvrages
plus. Les Tao-fe

fong rfuter au
Fou-hi. Ces fortes
eux-mmes

les ont

vu que l'esprit humain eft naturellement


fouponneux
& qu'il auroit pu arriver que les gnrations fuivantes,
ne voyant plus les livres dont nous parlons,
auroient imagin du myftere
dans le peu de foin qu'on auroit
comme

abandonns.

eu de les conferver
abrgs des Annales,
Comme
d'tre
ides

nous

rfut,
de cette

Cependant

on erja mis un petit chantillon


dans les
avec des notes & correctifs convenables.

fuppofons
que ce premier fyftme
nous nous bornerons
-remarquer,
haute

toutes
Antiquit
portent
de la cration du monde.

n'a pas befoin


i. Que les
fur la tradition

confiante
& uniforme
Quoiqu'on
ne
puiffe pas dmler la vrit des faits, travers les
nuages dont
ils font
dit un Editeur du Lou-che
ils
envelopps,
cependant
la
*> fuppofent des temps avant Fou- hi il faut en conferver

ANTIQUIT
tradition

(ans

prtendre
Tfun-eulh-pou-lun.
l'expliquer
Confucius s'eft content de dire Ily eut d'abord le ciel & la terre,
enfuite tous les tres & enfin un homme & une femme. z. Qu'il eft
bien fingulier qu'on trouve l'origine de la femaine dans l'hiftoire
de quelques
Tao fe, hiftoire
d'ailleurs
pleine
& que ce ne foit que dans
de variantes & de fables ridicules,
ces temps reculs qu'on mette des vies de mille ans, de dix

la cration

Tao-fe
ont tch de prouver
mille ans, &c. Quelques
que ces
annes n'etoient
& ils en alleguent
des
que des mois lunaires,
fondes fur leurs traditions;
en
mais plus ils s'loignent
preuves
cela de la plupart de leurs Ecrivains,
ils fe
plus, fans le favoir
d la vrit.

Que fous le regne de Tfin-chicommencement


de la Dynallie
des Han, queldes priodes de cent mille,
ques Tao-fe ailronomesimaginerenr
deux cent mille
felon
& trois cent mille ans, plus ou moins
rapprochent
&u
hng,

30.

que le Gemandoit leur fyftme,


pour ramener les fept planettes,
le foleil & la lune, d'aprs je ne fais quelle
cerhypothefe,
tains points du ciel, & btir fur ces conjonctions
idales des influences de paix, de bonheur
& de gloire,
la
qui changeoient
face de l'Univers.

Comme

il s'agiffoit

fur-tut

de flatter la vanit

des Empereurs,
on voulut appuyer
ces fyflmes du tmoignage
de l'Hiftoire
& on fe donna carriere dans les temps inconnus,
reculant ou avanant
fans fcrupule tes regnes des Princes qu'on
imaginoit

avant

Yao.

C'eft-l

la vritable

origine de cette Chroque fur les fondemens

gigantefque,
qui n'tant appuye
d'une Aftronomie
s'evanouit
ignorante,
moindre lueur du calcul. 4. Que le fameux

nologie
ruineux

en fume
Lao-tfe
en Chine

la
ayant
fur la

les Juifs tant venu


voyag dans l'Occident,
fin de la Dynaftie
des Tcheou,
celle des Han ayant eu des
relations
avec les Indes., la Perfe & peut tre auffi avec les
en
il n'eft pas hors de vraifemblance
Romains
que les Tao-fe
leur
racontes
auront
appris bien des chofes qu'ils auront

D S

C H IN

O I

S.

notre hiftoire. 50. Que ce


manire, pour les adapter
futprci& les autres Critifment dans le temps que Se-ma-kouang,
dans notre Chronologie
avant
que tnebres
ques ne voyoient
de remonter
des Tcheou
bien auOuang-li
que l'on affea
de plus loin. Fou-mi
comme pour les rfuter
del des King,
des Tfin poftrieurs,
tout zl qu'il
de la Dynaflie
lui-mme,
etoit pour fa fefte
n'avoit pas of remonter
avant Fou hi. Plus
de fe couvrir de ridicules en
il etoit favant,
plus il craignoit
6. Yang-tfe
Lettr du temps
adoptant les rves de ffe&e.
& bon Tao-fe
des anciens Tcheou
comme l'on fitit, avouoit
fans dtour que l'Hifloire
de la premiere
Antiquit etoit totalement

perdue,

Tai-kou-tchi-che-mie

Car,

pour le remarquer
dans les Annales &

trois antiquits
en paffant,
on ditingue
livres Chinois:
au commenceTai'kou,
l'antiquit
qui touche
ment du monde
celle qui remonte
jufqu' Yao t
Chang-kou,
de l'hiftolre
qui eft le commencement
authentique
Tchougr
kau,
entre

l'antiquit.mitoyenne
j qui embraffe
Confucius
& Tcheou-kong.

les fiecles

2. Fou-hi

a t plus heureux
en Europe que chez
affez au-del des mers comme le Fondateur

ecouls

nous.

On

le regarde
de notre
au lieu que nos Hiftoriens
ont affeft de n'en pas
Monarchie
parler, & que ceux qui en parlent ne le font entrer dans nos An& uniquement
nales que par manire de fiipplment
pour en
dire quelque
des Tang, eH le
de la Dynafte
chofe.Sema-tchin
On a continu
premier
qui lui ait procur cet honneur.
depuis
mettre fon Pen-ki la tte du Se-ki de Se-ma-tfien,
fous le
nom

de fupplment;
1 9. Que depuis
mais en mettant en notes,
la cration,
toutes les gnrations
ne font que Vhiftoire d'une
&c. 20. Que les anciens monumens
famille,
Tfe-kai-pi-y-hia,
tant perdus
on ne peut ni difcourir
ni raifonner folidement
fur la haute Antiquit
&.C. 30. Que quoiKou-chou-ouang-y
n

Rij

ANTIQUIT
l
qu'on ne puiffe pas concilier le peu qu'en ont dit le Tfi-li
Tcheou-li,
&c, on a mis ce qu'on a trouv de plus vraifemblable
on
On a le livre en Europe
pour remplir ce vuide, Poukine.
peut vrifier ce que nous avanons
que
d'aprs deux ditions
l'une eft de la Dynaftie
l'au
nous avons fous les yeux
paflee
de celle-ci.
Les
tre du rgne de Chun-chi
premier Empereur
font & plus abondantes
& plus curieufes.
notes de la premiere
Se-ma-tfien
enplus-haut que Hoang-ti
n'a pas of remonter
core

en a-t-il t

comme
nous*le ferons voir dans le
blm
moment.
On ne trouve rien fur le clbre Auteur des Koua de
ni dans les livres
dans nos monumens
l'Y-king,ni
authentiques
& puifl tre cit dans
anciens,
croyance
qui mrite quelque
l'Hiftoire

d'une Nation.
Le moyen que des Ecrivains
publique
de jugement au point
publics & un Corps de Savans manquent
des Annales
de commencer
qui chopar des fables, ridicules
quent le bon fens, & n'ont pas mme pour elles le prjug
Cette licence
d'tre consignes
dans des livres anciens.
n'efl
dans Tite-Live,
fupportable
que parce que les premiers Romains
rduits ficher un clou dans la muraille du temple
de
etoient
Minerve

les annes. De pareils Mmoires


excupour marquer
fent tout. Les derniers diteurs du Kang-mou
qui ont voulu
aux appendices
de l'Yparler de Fou-hi,
pour fairehonneur
les Tao.
o il eft nomm,
ont t rduits dire d'aprs
king,
fe, Qu'il a et le Roi de la vertu du bois,
Qu'il tablit fa Cour
au lieu nomm Tchin,
Qu'il apprit au Peuple chaffer, pcher
& nourrir des troupeaux,
Qu'il traa les JCoua & fit les caracleres des livres, -fit des Mandarins fous le nom de Dragon
inventa le Kia & le Che ( ce frit deux inftmmens
de mufique
bien peu de chofe pour une vie de cent quac'ert aflurment
ans. Mais c'efl ce qu'ils ont trouv de plus fupporrante-cinq
a-t-il fallu qu'ils fe contredirent,
en donnant
table. Encore
des caractres
ensuite

Fou-hi l'invention
qu'ils attribuent

DES
Tfarig-klai,
tes curieux

CHINOIS.

fous le regne de Hoang-ti.


mais voudroit-on
d'Europe,

Cela

ne contentera

pas
comme le

qu'ils difent
Dictionnaire
Pin-tfe-tfien
que le corps de Fou hi n'a t form
& que fon ame exiftoit auparavant
? ou
qu'aprs la cration
Niu-hoa
qui etoit fa
que, comme Lo-pi, ils lui fiffent epoufer
&c. Si on n'a pas affez de fables
on peut les.
de la groffeffe de fa mre,
qui dura douze ans felon
augmenter
du cheval Dragon,
i'Y-ki,
qui lui porta le type des Koua,
comme dit le San-fen
de la mufique clefte que lui apprit une
fille & fa fur?

&c. Si on cherainfi que le rapporte


Hoai-nan.tfe,
Nymphe,
on pourra examiner
che des fujets de differtation,
fi la mre de
ou par un clair, ou parce
ce Roi du bois fut rendue fconde
du
qu'elle marcha fur les traces d'un gant, ou par l'impreflion
fi le nom de Fong lui fut donn
vent
parce qu'il etoit n
du feu, ou parce que le vent eu. le fymbole
de
des Rois; s'il avoit neuf ttes ou une feule, un vifage

chez la Nation
l'exemple
d'homme

s'il a fait le ciel & la terre, ou


ou une tte de ferpent
s'il n'eft que le Roi des. efprits
&c. Pour nous
comme tout ce
qu'on dbite fur Fou-hi & fur les regnes fuivans eft forti de la
des Tao-fe:
voici notre mot. Le grand Kang-hi
le
boutique
Louis

XIV

de notre Chine,
par l'clat & la gloire de fon long
travailla & fit travailler plus d'un demi-fiecle
fon
rgne
grand
Commentaire
de l'Y-king.
Malgr cela, il a mieux aim ne rien
dire de Fou-hi,
Auteur des ^v.oua, qui en font la bafe, que de
dshonorer
fon pinceau,
en copiant
ce -qu'on en raconte de
ont cru reconnotre
Miffionnaires
plus fupportable.
Quelques
en lui le Patriarche
mais ces fortes de conjectures
ne
Enoch
peuvent tre pouffes
parce que les Tao-fe ont tout brouill
& qu'en raffemblant
comme fon mariage
d'autres convenances,
avec Niu-hoa
les noms qu'il donna aux plantes & aux animaux, fa qualit de premier Roi, de Chefs des hommes,
.&ccx.
Adam.
on pourroit dire auffi bien que c'eft

A K T I

Q V r T.

d Koarig*
PHi*
quV4ater
E&rape,
}. On aimprmien
& authentique
nous ne
Chine
eft certaine
ftoire de notre
l'ignorons
pas mais nous favons auffi que ce n'efl pas en Eudfinitivement
fur cette matiere,
rope qu'on peut prononcer
au moins fans avoir vu toutes les pices & les avoir examines
nous tiendrons
Toutefois
&
& en Critique.
parole,
parotre ignorer les difcufons d'au-del des mers
continuerons
Si nous pouvions
fur lefujet
que nous traitons.
efprer qu'on
voulut (-nous avons prefque dit, qu'on pt) nous fuivre dans
celles o nous devrions
entrer,
pour ne laiffer aucune
porte
en Savant

ouverte

derriere

nous
nous parcourrions
plus de pays que
nous n'en irons pas moins
nous ne ferons
mais pour abrger
au but. Le fyft me qu'il s'agit d'examiner
porte tout entier
i. Surlefentiment
le pre de notre
qu'a adopt Se-ma-tfien
Hi/loif e. 2.. Sur les Tchon-chou
Manufcrits
en bambou
troudes Tfin
Fondateur
vers la fin du troifieme
vs fous Vou-ty,
& qu'on dit tre de la Dyfiaftie
des
aprs Jefus-ChrHr.
anciens Tcheou.
3*. Sur ce qu'ileft
parl des San-ouang
& des
dans les petits King & dans la plupart
des livres des
Ou-ty
fiecle

Tao-fe.

Tout

peut jeblouir fix mille lieues


il n'en ^ft pas de mme ici.
cela

embarrafler;
C'eft une fatalit

commune

toutes

les anciennes

8c mme
hifloires

elles
commencent, comme le monde,
prophanes
par le cahos
& par les tnbres.
l'rudition
& la critique
Les recherches
des plus clebres Hiftoriens
ont chou contre la vanit de s'il.
luftrer

par une haute antil'orgueil de leur Nation


ridiquit. Ils ont mieux aim dbuter par des fables obfcures&
cules pour la reculer d'autant,
que de facrifier un petit nombre
d'annes.
Notre Se-ma-tfien
eft peut-tre cet gard celui de
tous

en fiattant

les Hiftoriensqui
En ne faifant
mrite le plus d'indulgence.
que fe prter aux fables qui avoient cours de fon temps, il pouvoit s'avancer plufieurs fiecles de plus dans la nuit de l'Antiquit,

DE

CHINOIS.

& des choies extraordi& fuppler aux faits par des prodiges
fes Annales ex abrupto
naires. Il ne l'a pas fait, & a commenc
de Hoang-ti.
Nous ne fornm.es pas affez injuftes
par le regne
la louange
fa droiture
& fa fincrit
qu'elles
pour refufer
mais elles ne nous eblouiffent
mritent
pas. Nous y voyons au
avec nos plus clebres
contraire,
cela ? C'eft
de finefTe. Comment
fe laiffer

entraner

il fe feroit t le
mettre fon Trne

Critiques,

beaucoup

d'art &

que pour peu qu'il eut voulu


par le torrent de la mode & aller plus haut, >
en grand,
ck de
pouvoir de peindre Hoang-ti
auffi haut qu'il le falloit pour contenterla
des Han, qui voulaient
la politique
defcendre

ou plutt
vanit,
de ce Prince,
& de
pour avoir le droit d'tre fes fuccefTeurs
de Tfinrchi-hoang,
tyranniques
profiter de toutes les ufurpations
droit public.
notre
Nous n'infifterons
pas
qui avoit ananti
le Lecteur
doit en fence foupon
fur les raifons qui appuient
ce que nous avons dit
tir la folidit
pour peu qu'il fe rappelle

de la vogue qu'acritique des Lettrs,


plus haut de la pofition
& des tables dont on offufquoit
yoit la fe&e des Tapr-fe
les
de leur mifere.
Nous
jufqu'au fentiment
peuples,
pourleurter
d'obferver
nous contenterons
etoit la Cour,
que Se-ma-tfien
que Vou-ty,
un Empereur
imprieux,
rveriesdes
/aire elever

par l'ordre

il compofoit
fon hiioire
etoit
& despotique
un matre
victorieux,
conqurant
& un bel efprit entt des
jaloux
& fouponneux
duquel

eft le patriarche,)
(dont^loang-ti
jufqu'
fur laquelle un gnie de. grandeur
giganun grand baffin d'or pour
tefque tenoit en l'air, le bras tendu
recevoir
la rofe du ciel
avec laquelle
on ptriflbit
la pouf'ete impalpable
de perles,
de faphirs&
de diamans
qui comde l'immortalit.
D'ailleurs
ce Prince, qui
pofoit le breuvage
avoit recul toutes les frontieres^e
& recevoit
des
l'Empire
tributs

Tao-fe,
une tour

des peuples les plus loigns


:hine., & laiffoit venir les etrangers

avoit
juiques

ouvert
dans

les ports de
fa Capitale

ANTIQUIT
l'ide qu'il vonII falloit que l'Hiftoire
de l'Empire
rpondt
loit en donner,
& qu'aucun des peuples de l'Afie occidentale
ne pt lui difputer l'antiquit.
qui etoient venus en ambaffade,
la pofition de notre Tite-Live
etoit trs-criQuoi qu'il en foit
de
& on ne fauroit trop le louer d'avoir eu l'intrpidit
tique,
dans fa prface
Beaucoup de gens parlent des Ou-ti de
mais le Chou-king ejl le feul livre authentique qui nous
l'antiquit
& il commence Yao
Divers Ecrivains
nomment
refte
mettre

ti; ce qu'ils en racontent riefl ni vraifemblable


Hoang
Il ejl difficile de parler du. Lettr Tchin. Il dit dans un
droit
trouv que des faits douteux, je ne puis
N'ayant
Un Hiftoriographe
que des doutes, Y-tfe-tchouen-y.
la fienne
ainfi, dans une pofition comme
s'exprime
des chofes

qui entend la valeur


Se-ma-tfien
avec la
parlt-il
mriter.oit de croyance
qu'autant
nables & fondes en preuves. Le

des

ni li.
autre

en-

tranfmettre
public qui
dit bien

termes.

il ne
affurance,
grande
qu'il diroit des chofes raifonton tranchant
d'un Ecrivain

plus

n'en impofe

ne fubjugue que les


fa rputation
qu'aux fimples,
& fes dcifions
ne font des oracles que pour ceux
igtiorans,
eh Tao*
a parl de Hoang-ti
qui ne penfent pas. Se-ma-tfien
fe & en courtifan. Il eut felon lui l'ufage de la parole peu de
jours aprs fa naifance
il rgla les cinq elmens, il apprivoifa des ours, des tigres, des lopards,
liv. I. Puis
&c. Se-ki
il le reprfente
comme donnant des Loix dix mille Royaumes,
d'immenfes
Etats, faifant fleurir toutes les Sciences
gouvernant
& tous les arts, & rgnant en Prince egalement
fage
puiffant
& magnifique.
artiNous ne nous arrterons
qu' ces derniers
cles. Car pour les fables, ayant eu choifir, on doit lui favoir
Mais comment
lui paffer de reprfenter
gr de fa modration.
de Chine fous
dans un tat de puiffance &
l'Empire
Hoaog-ti
& de fplendeur,
ni fuite;
auquel on ne voit ni commencement,
le Chou-king,
& les
& qui eft dmenti
par ce que racontent
autres

DES

C H I

NO I

S.

comme il fera montr plus bas f"


monumens
authentiques,
O mettre les dix mille Royaumes
que couvroit l'ombre de fora
n'eft pas comme celui de Rome,
Notre Tite-Live
qui
fceptre ?
de l'Ema dit ce qu'il a voulu fur Romulus & fur la fondation
faute de mmoires.
fans qu'on ait pu le contredire,
pire Romain,

bfres

Les fiecles nous ont conferv les livres fur leCquels Se-matfien
a compof fon Hiftoire. Pan-kou,
qui en a t le continuateur,
dans fa prface
articule pofitivement
fur ls
qu'il a travaill
de Tfo-chi,
fur le Tchun-tfieou
fur le Kia-yu, fur le ChiKing,
befoin du tmoignage
de Pan-kou
il ne
pen, &c. On n'a pas
fur la Colle&ion
dont
faut que jetter un coup-d'ceil
Y-che
nous avons parl, pour voir qu'il a pris dans les livres des TaoOn pourroit les citer
fe, tout ce qu'il dbite fur Hoang-ti.
de fes phrafes. Or, outre que ces livres ne font ni anchacune
ni authentiques,
de fables
ciens,
qu'ils font remplis d'ailleurs
abfurdes
qui leur tent toute croyance,
jufqu' dire qu'il a et
& port dans les deux fur un,nuage radieux &c
il eft
les chofes fa made fait qu'il s'eft mancip
jufqu' raconter
un
niere,
qui ne tient la leur que par un point. Sans doute,
Hiftorien a droit de confulter laCritique
fur les livres qu'il trouve,

enlev

& o il puife

le fond des evnemens

mais
qu'il met en uvre
peut-il prfetKer les chofes fous la face qu'il lui plat ? Peut-il
habiller les faits les plus fabuleux
en faits hiftoriques?
Peut-il
choifir ceux qui lui plaifentf
& rejetter ceux qui ne quadrent
un exemple
Se-ma-tfen
dit fimplepas fes ides ? Donnons

ment
caufant du trouble&n'obiffant
Tchi-yeou
pas Hoangles Princes,
luilivra bataille dansle defert de
ty celui-ciaffembla
Lou & l'ayant pris, il le fit mettre mort . Or voici comment
les livres dont il a tir ce fait le racontent
Selon le Chiki,
volant & obifTant, qui
Hoang-ty
envoya contre lui le Dragon
le prcipita
dans la valle noire des malheurs.
Selon le Tcheouchou,

autrefois

au commencement

du monde

( Si-tien-tchi-

ANTIQUIT
le grand
tchou )
Tchi-yeou
n'ayant
pas voulu reconnotre
Roi par excellence,
le Tien fuprme
ordonna
Hoang-tide
le tuer. Selon le Ho-tou
etoient
les Tchi-yeou
quatre-vingt
& un frres,
des corps
de btes froces,
parqui avoient
des hommes,
avoient la tte & le col de fer,
de fable. Hoang-ty
ne pouvant
arrter les ravatourna fes regards vers le Ciel en foupirant.
Le
ges qu'il faifoient,
Tien envoya une Vierge clefte qui lui donna des armes avec
la langue
fe nourriffoient
loient

Selon le Chan
Tchi-yeou.
hai- king,
Tchi-yeou
ayant
gagn le matre du vent & de la pluie, il
mais la Vierge clefte vint au fecours
caufa un orage horrible
il fubjugua

lefquelles

Nous ne difons
de Hoang-ty,
diflipa l'orage & tua Tchi-yeou.
plus de trois cent
clefte qui s'entendoit
rien du tambour
des nuages de fleurs qui couvroient
lieues
Hoang-ty
pendant
&c. Le Lefteui
fent aflfez quel fond on peut faire fur
le combat,
de pareilles
rveries.
des Ecrivains
i.
Ajoutons,
qui dbitent
& dont Se-ma-tfen
a tir fon
que les livres o on les trouve,
hiftoire

de

Hoang-ty,
ni fur le lieu,

ne

s'accordent

aucunement

ni

fur le

ni fur les circonstances

du combat,
ou des
car il y en a qui en comptent
contre Tchi-yeou;
combats,
jufi. Que felon le San-ren,
etoit
qu' cinquante-deux.
Tchi-yeou
forti des bords de la fontaine de l'Agneau,
que nous avons vu
temps,

tre

dans le paradis

terreftre

de Hoai-nan.

Nous

infftons

fur

circonftance
que Tchi-yeou
parce
que nous trouvons
etoitle
Chef des neuf peuples noirs,
le Capitaine
Kicou-lie-kun
des efprits malins & folets, Li-mei-che,
le premier
auteur des
troubles
& la caufe de tous les crimes,
&
Tchi-tfo-louati'Ugo
cette

du monde.
met fa rvolte au commencement
que le Tcheou-li
Il nous femble voir travers
les nuages de toutes ces fables
dont il eft dit dans l'Y-king
fon
que Tchi-yeou
eft le Dragon
l'a aveugl,
il a voulu
orgueil
dans les entrailles
de la terre.

monter
Quoi

au Ciel, il a t prcipit
qu'il en foit de cette con-

DES

CHINOIS.

comme elle s'eft prfenre nous


jure
que nous hafardons
a
i! rfulte de ce que nous venons de dire
que Se ma-rfien
ecrit cette portion de nos Annales;,
plutt en homme
d'efprit
ou plutt fon narr
Mais ds-l fon fentiment,
qu'en Hiftorien.
Yaa.
rien pour les. temps antrieurs
faire
Qu'on ne croye pas. cependant
que nous cherchions
des vaines chicanes au pre de notre Hiftoire
pour nous dbarNos plus clbres Critiques,
raffer de fon tmoignage.
comme
ne prouve

de Ma-touan-lin,
Lbv. 191 ,
pn peut le voir dans la Bibliotheque
Liv. dans
lv.
le Tji-cke-kin-hoa
dans le Sin-li-ta-tjuen
lui reprocher
d'avoir
travefti
6j> &<> fe ^nt tous accords
le pere de
des fables en faits. Les Annales des Soui accufent
aim trouver des faits,
& d'en avoir
d'avoir
notre
Hiftoire
des Han
dans la partie
Celles
des
qu'il n'avoit pas parl d'abord
de Hoang-ty,
anciens temps (c'eft--dire
par o il com& des autres Empereurs
& qu'il
mence,
qu'il met avant Yao)
fon Hiftoire,
ne rougiffant
les ajouta enfuite
pas de dshorit de vil,
han
Heou

& mprifables.
difent
chou

fon pinceau par des faits indignes de la majeft des Anfon fucceffeur
l'accufe
ouvertement
nales. Pan-kou,
d'avoir
la prfait ufage des livres des Tao-fe,
jufqu' leur donner
fur les King. Tchou-tfe
lui reproche
frence
d'avoir recueilli
& de n'avoir
des traditions
l'hifabuleufes,
pas approfondi
norer

stoire

de

l'antiquit j mais lcomme ce Savant eft un Janus


fes oui & fes non ne
le vifage,
qui tourne le dos en montrant
font pas autorit.
d'avoir
of parler
Kia-tfi le blme fortement
fur le mme ton de Hoang-ty
& de Yao
& de n'avoir pas fait
fentir

quand

du

il commenoit

entrer

dans

la grande
lumiere
pas de s'tre eloi-

ne lui pardonne
fes Annales
avec
pour alonger
contes
ridicules des Commentateurs.
Fou-yuen
quand on le juge furies monumens
authentiques,

Chou-king.
gn des King

Hi-kou-fang

les fables
foutient

&

que
on
I.. le trouve
S ij

ANTIQUIT
plein de faits' dnus de preuves & de purilits meffantes.
fit un livre exprs
yang, Selon une note du Tongrkien
rfuter

les

Annales.

(
aux

mme

pour
commence
fes
faits fuppofs & incertains
par o il
Nous ne connoiffons point cetouvrage
). A s'en tenir
de Se-ma-tfien,
& la manire
aveux des Editeurs
prennent
pour le juflifier,. on fent qu'ils gliffent fur

dont ils s'y


l'article que nous lui reprochons.,
le tirer au clair.
Venons
bou.

M#

maintenant

& n'ofent.pas

aux Tchou-chou,

entreprendre

ou Manufcrits

de

en bam-

Les

calculs
aftronomiques
d'un Europen
ne-prouveront
de ces manufcrits
jamais l'authenticit
parce que, avant tout
il taudroit qu'il prouvt
i. Qu'il entend le texte du livre, ce

eft qui plus difficile que bien des gens ne le croyent.


20. Qu'un
ou peut-tre
la mauvaife
foi de
Ecrivain,
qui a la {implicite,
une hiftoire de fables,
ne s'te pas le droit d'tre
compofer
cru fur des dates. 30. Que le texte qu'on a trouv moiti rong
fi difficiles entendes vers & crit en carafteres
Ko-teou
& n'a pas t
dre cinq fiecles auparavant:,
ar t bien rendu,
au

du. fameux

Fou-mi
qui par-ut peu: d'annes
de ces Manufcrits
n'a pas t y
aprs. 40. Que le recouvrement
comme
un- tour d'adreffe
des Tao-fe.
celui de tant d'autres,
pli

fyftme

Du refte
ds que nous reconnoiflbns
que les anciens livres des
Tao-fe
on doit fentir que fi nous rejetparlent de Hoang-ty
tons des Manufcrits
de la petite
trouvs au commencement
des Tfin
Dynaftie
ce. n'eu pas pour repouffer leur tmoignage.
Des crits fans. nom d'Auteur
tous les Ecrivains
inconnus
& pleins
antrieurs,
poids dans la balance

ne feront jamais un
ridicules,
de la Critique.
Nous n'en parlerons
que
de

fables

parce qu'on en a parl.


Voici ce qui nous perfuade qu'ils ne mritent aucune croy ancei
i. Ils furent trouvs dans des temps de troubles,
dans le moment

mme

d'une

rvolution,

20.. Aprs

qu'ils

eurent

t tranf.

DE

CHINOIS.

d'habiles
Lettrs
du Tribunal
de
Crts en caractres
Ly-tfe
de les examiner,
THiftoire
qui avoient eu ordre de l'Empereur
et paru en faire grand cas
Sa Majef
dciderent,
quoique
des Hiftoriographes
de l'Empoint l'attention
qu'ils ne mritoient
30. Dans les lonYoye{ les Annales des Soui-kin-tfie-tchi.
l'Hiftoire
& la Chronoloqu'a occafionnes
gues controverfes
ils n'ont jamais eu aucune
autoDynasties,
gie des premires
ont fuppof
rit chez les Savans. 40. Il eft de fait que les Taofe
Le bon Nan-hoai-tfe
pour fa part en prplufieurs Manufcrits.
& cela
fnta beaucoup
rejetts comme
qui furent
profcrits

pire.

etoit en mouvement
le temps que tout l'Empire
pour troud'anciens
livres. Voil pourquoi
on ne nomme
ver & recouvrer
aucun livre des Tao-fe ( nous avions oubli d'en avertir ) qui
dans

Si Ton en excepte peutait t publi aprs un examen juridique.


tre le Tao-te-king,
paffer par cette preuve.
qui feul pouvoit
national
part, il nous parot que la Critique
Tout
prjug
d'Europe
peut s'en fier nos Savans dans une matire qui eft
& pour laquelle ils ne laifTent pas d'avoir d'aflez
leur porte,
Ce feroit probablement
bonnes avances.
des gens
trop exiger
de lettres
vouloir

d'au-del

des mers

qu'ils remarquaient
yeu, &c, en quoi le ftyle
ctres & des tablettes
du

nos livres
qui entendent
que de
comme
Hong-jong-tfai,
Ly-hiunles expreffions,
la forme des cara& du Tcheou-chou
Tchou-chou

prouvent
qu'ils ont t faits fcus les Han & mme aprs Mingaux fables ridicules
ty. Mais pour peu qu'ils fiffent attention
dont ils font remplis,
ils diroient que fuffent-ils
de la fin de la
des Tcheou
ou mme plus anciens,
comme
l'ont
Dynaftie
ils ne feroient
d'aucune
prtendu
Tao-fe,
autorit,
quelques
mme pour la Chronologie.
La belle poque pour la cinquantieme anne du
de l'oifeau
que l'apparition
regne de Hoang-ty
la feptieme
lune
Fong-hoang
TJl-yue-fong-niao-tchl.
Il e dit dans le
Tcheou-li
l' Hiffonographe des chofes du-

ANTIQUIT
dehors prit les livres des trois Hoang & des cinq Ty, & en fit un
Ouvrage nomm/es quatre parties . Ces parole? qui n'articulent
on ne peut hafarder que des conje&ures
rien, & fur lefquelles
ont donn lieu
faute de Mmoires
qui aident les expliquer,
font dans un des petits
parce qu'elles
& que les Tao-fe s'en prvalent pour prouver les temps
King
Yao. On peut rduire cinq,
antrieurs
toutes les explications qui en ont t donnes. Un Miffionnaire
les "appelloit
les
Points enfls, tant ils portent fur peu de chofe. Selon la premiere,
des
& les contemplatifs
qui n'eft adopte que par les myftiques
des difcuffions

infinies

les trois Hoang font Y, Hi & Ouei


dont Lao-tfe a
Tao-fe
les deux
le fecond
dit, Tao ejl vie, le premier a engendr
ont produit l^troifieme
les trois ont fait toutes chofes. Celui
que l'efprit
& que l'oeil ne peut voir, fe nomme
apperoit,
Y; celui que le cur entend &
qae l'oreille ne peut ouir fe
nomme
Hi; celui que l'ame fent & que la main ne peut qu cher
f nomme
Ouei Ne cherche point pntrer
les pro fondeurs
vient de
de cette Trinit
fon ineomprhenfihilit
fon unit. Au-deffus
d'elle il n'y a point de clart
au-deflTous
il n'y a point d'obfcurit
&c.
elle eft ternelle
ineffable
Les Tao-fe
Y, y Hi & Ouei, Ye-fan,
Tao-te-king.
appellent
un trois. Les cinq
l'unit,
trinit, ou plus littralement
peut-tre
fous lefquels Lao-tfe a
Ty, felon eux, font les cinq perfonnages
Ce fyitparu dansle monde. Cefont cinq efpeces d'incarnations.
me eft trop tranger PHiftoire pour nous y arrter. Cependant
nous croyons

devoir remarquer
publi fous le dernier

imprial,
les fentimens

des Lettrs

du Li-ki
que les Commentateurs
Empereur,
aprs avoir difcut

fur les San-hoang


& les Ou-ty,
prtenfous lefquels
dent que ces mots ne dfignent
que deux noms,
le Chang-ty
a t ador & clbr. Pour entendre
cette expliil faut
cation,
que nous ne mettons ici que pour les curieux,
favoir que les nombres
de trois & de cinq font des conglobafe

DS

C H N f S.

livres ont coutume de dfigner l'univerfous lefquels nos anciens


falit des chofes, d'aprs les ides & les faons de parler ordinaires.
Ainfi nous difons, San-kan-pott dfigne les trois devoirs effen tiels & primitifs qui lient l'homme l'homme. Savoir du pere
& du fils, du Prince & du fujet, du mari & de la femme y
San-ifou
les trois gnrations
fils & petit-fils
pre
San-tfi
les trois parents duct du pere, du ct de la mere & du ct
wdel'epoufe;
> des plaifirs

San-ouei,

les trois retranchemens,


dans la jeuneffe
dans l'ge mr des difputes & des pro*

criminels,
cs, dans la vieilleffe de l'avarice &c. Il en eft de mme du
les cinq toujours c'ett-nombre
cinq: nous difons Ou-tchang,
la juftice
la civilit,
la prudence
dire la philanthropie
& la
les cinq bonheurs, la longue vie, les richeffes
{incfit
Ou-lo
la paix, la vertu & une bonne mort. Nous difons auffi les cinq
les cinq odeurs
les
fens, les cinq paffions, les cinq convoitifes,
les cinq fons, les cinq elmens s
cinq faveurs, les cinq couleurs,
les cinq points, le nord, le midi, l'orient,
& le mil'occident,

en difant le San-hoang
OuOr, felon ces Lettrs
des trois, le Seigneur
ty c'eft comme fi l'on difoit le Souverain
des cinq, ce qui dfigne le Chang-ty,
ou l'Etre fuprme
d'une
lieu,

&c.

maniere

& trs-expreffive.
lantrs-claire,
trs-noble,
Chaque
ce qui parot
gue a fon gnie il faut le connotre
pour entendre
le plus fimple. Nous trouvons
en effet dans nos trfages que le
mot Hoang,
fignifie le Tien fnferm en lui-mme, & Ty, le Tien
Univers. Voyez la belle requte
ot
de Li-kouang,
gouvernant
il prtend prouver
& con-;
colleif
que le mot San
quoique
doit tre entendu comme fuperlatif,
& que San-hoang,
fur le facrifice
fignifie trois fois Souverain.
Voyez le Tong-kien,
folemnel Ou-ty
fous la Dynaflie
des Han,
& fur-tout l'loquent placet du clbre
dans le beau Recueil LiTong-yuen,
4rt. des Sacrifices.
tai-ming-tchin-tfeou-y.
Dans la fconde
les Sang-hoang
des Tao-fe
explication
globatif,

ANTIQUIT
font les Hoang cleftes, les Hoang
mes qui vcurent chacun dix-huit

& les Hoang hom.


terreftres
font les
mille ans. Les Ou-ty,
Pour ceux-ci, il n'eft pas aif
cinq Princes qui leur fuccderent.
de les nommer. Les Savans Tao-fe ne font pas d'accord.
Chacun nomme les fiens. Ils en raifonnent
-peu-prs comme les
fur les fuites des anciens Rois d'Egypte.
Ces
Savans d'Europe
font excellens,
felon Li-chi, pour refroidir les imagi.
Ouvrages
nations trop vives & trop ardentes.
Quand quelqu'un de fesdifciples avoit trop fuivi la fougue de fon gnie dans fes pofies, il
le condamnoit
jgn lire quelques pages.
& de
La troifieme explication,
qui efl celle du Siao-fe-ma,
Niu-hoa
& Chiu-nong
dans
tous ceux qui font entrer Fou-hi,
notre Hiftoire
eft une de celles qui fouffre plus de difficults
il fe trouve que
parce qu'en les prenant pour les trois Hoang,
ne vient pas immdiatement
Hoang-ty
aprs, pour commencer
entre
& que l'on compte plus de cinq Empereurs
& Yao
ce qui fait un terrible embarras.
Chacun
Chiu-nong
cite fes autorits;
mais un Tao-fe en vaut bien un autre, & il eft
les cinq Ty,

de les concilier.
Les faits, la fuite des evnemens,
impoffible
l'ordre des gnrations
feroient une bonne bouffole poujr cela
mais ces Meffieurs ne favent que des noms.
eft un mlange
du fecond & du
quatrime
fyme
troifieme.
Il ne mrite aucune
attention
parce qu'il brouille
rien. Il ne mrite pas mme le nom de fyfttout &n'eclaircit
auffi ne le trouve-t-o.n
me,
plus que dans quelques
abrgs
Le

des Annales pour les enfans.


Chun & Yu pour les trois
Le dernier
enfin met Yao,
comme qui difoit, Empereurs par excellence, puis en les
Hoang,
de la Dynaftie
Fondateur
joignant Tching-tang
& Ou-ouang,
de celle des Tcheou
Fondateur
des cinq Ty. C'eft le fyflme de plufieurs
nombre

des Chang,
le
il trouve
Interprtes
&

DE

CHINOIS.

&: Commentateurs
du Chou-king
qui ont pris ce biais pour tranoutrs du Tcheou-li.
comme l'a
Mais
quiliifer les dfenfeurs
notre Scaliger,
dans fon favant Tou-chou-pien
i.
remarqu
des fyftmes
les diftances qui les fparent l'un de
leurs diverfesfortunes
& 1'impoffibilit deles conduire jusi'autre
qa:k une certaine vraiiemblance,
prouve leur peu de folidit. 20.
^Quelques recherches
qu'on ait faites, on n'a rien pu trouver dans
La diverfit

qui favorife l'ide


lesKing
& dans les autres anciens monumens,
des modernes
fur les San-hoang & les Ou-ty. 30. Ce n'eil que
1
fous Tfin-chi-hoang
& fous les Han que l'Hiftoire a commenc
en parler. Notre Auteur aprss'tre
gay dire des bons mots
fur les fables, les contradictions,
les ides fingulieres & la fauffe
erudirion
frieux

ainfi d'un ton plus


des faifeurs de fyftmes,
continue
Depuis qu'on a commenc
crire des livres dignes

d'tre

crus, il n'y en a point de comparables


pour l'antiquit,
la fagefle & l'authenticit
ceux que Confucius nous a biffs
favoir
le Chou-king,
le Chi-kin
&c. Or il n'y eft point fait
mention

des San-hoang
ni des Ou-ty. Il en eft de mme de
ceux que lui & fes difciples ont ecrits en dirTrens temps & fur
diverfes matires. Comment n'en auroit-il rien dit, s'ils euflent
t connus de
de refpetl:
leur temps, eux qui etoient fi pleins
pour la haute
& fe prvaloient
en tout de fon tmoiantiquit,
gnage ? Comment
cette dcouverte
a-t-elle
et
finguliere
rferve

aux Commentateurs
de
de la Dynaftie
tyrannique
Tfn ? Weft-il
ont voulu
pas vifible que ces demi -Lettrs
>flatter l'orgueil intolrable
en faifant pade -Tim-cl-hoang
rotre ces perfonnages
& lui faire leur cour, en
imaginaires,
consacrant
&
le nom faftueux
par le fceau de l'Antiquit
fuperbe de
Hoang,
qu'il avoit pris ? Voil la vritable origine
de tout ce qui en a t dit. Voye^ Tou-chou-pien
Liv. jg.
Ce

Savant

Ecrivain

de la Dynaftie

des

Ming,

n'a

fait

que

ANTIQU

rpter ce que nos plus clbres Lettrs avoient dit fous les DySelon Tfi-chi
les fables qu'on dbite fur
nafHes prcdentes.
les .-os Hoang
ne
& les cinq Ty
font fi abfurdes
qu'elles
mritent
Le clbre Kong-in-ta,
prtend
pas d'tre examines.
& que qui
que du regne de Tfin-chi-hoang,
n'eft pas cenf
ignore qu'ils n'ont jamais exiil dans l'antiquit,
Tchang-nidirciple de Confucius,
Pou-tcfii-kou-vou-ki-gin
Le Savant Hou-chi,
les
aprs avoir obferv,que
ouei .'tang-tao.
Savans des diffrentes
en
Dynafties
qui en ont voulu parler
qu'ils ne

datent

& que chaque fiecle a vu les


monter & defcendre
& ceux qui les foutenoient
fyftmes
varier dans leurs principes,
finit par dire
preuves & autorits,
Mo-tchiqu'on ne peut pas mme difcuter ce fujet folidement,
ont raifonn

chacun

fa maniere,

Il nous feroit aif de multiplier


comme dit le proverbe
mais

ng-lun.

gnages
un rocher
Nous
avons

pour ecrafer une fourmi


laiffons au Lefteur
le foin

& les tmoi-

les citations
il ne faut

pas porter

.
d'examiner

jusqu'o

nous

fur les temps qui ont


que tout ce qu'on raconte
obfcuYao, n'eft qu'un amas de fables & de traditions
prcd
Pour nous, il nous parot
res, qui ne mrite aucune
croyance.
de critique
& fans s'hriffer
on
qu' en juger loyalement
doit

prouv

convenir

y voir
dluge,
qu'une
qu'il

de feftaire
qu'il faut avoir une crdulit
pour
autre chofe qu'une
ide confuse des. temps
d'avant
le
defcendans
du Patriarche
foit
No
& des premiers
l'autre
foit
avec les etrangers
s
par le commerce
& brouill
Nous
ne
par les rves des Tao-fe.
pas fur ce que nous avons dit dans la premiere

en
gnration
ait t recouvr

puis altr
reviendrons

ait tranfmis

le fouvenir

la connoifPartie, de la pofition de nos Chinois,


par rapport
fance de l'Hiftoire
mis dans la npofition qui les a comme
ceffit de
tout ce qu'ils ont connu
de la haute
s'approprier

DES

CHINOIS.

de nos Chinois
dans
foit que les voyages
des etrangers
ou la venue
en Chine,
nous
etrangers
desConnoiffances
aient procur
foit que le
qui nous ont eclair,
& de l'rudition
ait rpandu
flambeau
de la critique
affez de
Malgr

Antiquit.
les pays

lumiere

cela,

le

montrer

pour
l'autorit

ceux

vrai

le cherchoient,
ait oppof
une

qui

foit

& de Confucius
des King
digue
inonder
aux fables qui devoient
notre rpublique
des doudes Sciences;
il efr. de fait qu'on peut plutt
reprocher
nos Lettrs,
tes & des mprifes
crues
&
que des erreurs
que
infurmontable

doutes

adoptes
dont

de

fiecle

&

en

fiecle

m-

les
lefquelles
Ceux
font equiSavans
ont toujours
rclam.
d'Europe
avec hontables
nous fommes
perfuads
qu'ils
nous traiteront
notre
Nation
de la balance
& qu'ils fe ferviront
ntet,
pour
o ils pefent
les Phniciens
les Egyptiens,
les Babiloniens,

prifes
vrais

les

on

a confervs
qu'on
eft fouvent
revenu

Grecs

fceptre
favantes
Voici

& les autres


dans
de

notre

le

temple

de l'Antiquit
peuples
avant
des Sciences

modernes
en
l'Europe
dernier
mot
Nos monumens

authentiques
c'eft
tiquit

& les plus facrs


eux qu'il
d'aprs

rons

en faux

contre

nous

apprenent
Ce n'eft

Yao.

contre

quiconque
fur l'Hiftoire

ne fe font
faut

nous

euffent
les

plus

point

qui

tenoient

le

que les Nations


connu
l'entre.
anciens,

les plus
fur l'An-

mpris
Nous nous

infcrijuger.
dira que nos King & ce qu'ils
de notre
remonte
avant
Nation

hardiment
nc&s avanons
pas tout
que tout ce
n'a jamais t regard
ici
qui va plus haut dans les Annales
de leurs temps fabuleux,
que comme ce que les Grecs racontent
& les Franois
de Pharamond
& de fes premiers
fuccefleurs.
Si on

a quelques
lire les Prfaces

doutes
du

Se-ki

l-deffus,
de

fe donne
la peine de
qu'on
& du TfetchiSe -ma-tfien

Les phrafes
tong-kien-kan-mou.
cette
matire
font fi fauffes
que

en Europe
fur
qui courent
Ki-che-nieule bel Ouvrage

T ij

A N T I
&c

imprim
& confacr

comme

fans mme

en excepter

Lo-pi.

QUI

nous

avons

dit, par ordre de


de fa main, ne compar une Prface
Kang-hi,
mence
qu' Yao. Le filence que fon y garde fur tout ce qui
a prcd
eft d'autant plus marqu,
Yao,
qu'on y a fait ufage
des livres des Tao-fe
Dy nafties
pour les deux premieres

piao

DES

CHINOIS.

ARTICLE
A en juger
& Yu
monter

IL

Chuti
fur Yao
par ce qu'on fait d'authentique
ne peut
rede la Nation
l'origine
Chinoije
ou deux gnrations
au-del
d'Yao.
que d'une

bons Miffionnaires,
qui avoient port en Chine plus 'efplus de pit que de critique
prit que de discernement
plus
que de fang-froid
ayant trouv dans le Commend'imagination
Que Ouentaire du Chi-king
par le fameux Han-fei-tfe,
DE

fur un vaif ouang avoit conduit foixante & douze perfonnes


feau btirent la hte un fyftme
le
qui avoit srement
mrite de la nouveaut
& prtendirent
que ce Prince venu en
le
Chine par eau, de je ne fais o, l'avoit connue & peuple
du tmoignage
ecrafant
du
premier.
Puis .pour fe dbarraffer
du Li-ki,
fans
&c, ils dcidoient
Chi-king
le dluge
finon d'avant
du
des livres
faon que c'etoient
aucun
moins de peu de temps aprs; que ces livres n'avoient
dans
& qu'il falloit les entendre
rapport avec notre -Hiftoire
Chou-king,

du

un fens purement
En confquence,

& allgorique,
myftique
typique
& figuratif.
ils y trouvoient
des chofes merveilleufes,
des

du regne fpirien bon nombre f, & des fymboles


prophties
trs-bien
tuel du Meffie,
avoir et connu
qu'ils prouvoient
dans les beaux jours de la Dynaftie
des
efpr & attendu
Tcheou.
Ce ne fera pas nous affurment
ce
qui attaquerons
envifag fous un certain point de
ide de nos King
vue
que tout ce
rifible que foitla
qu'on en a dit de plus avantageux.
Quelque
bien des Savans d'Europe
fi
ne I'auroient pas evite
mprife,
nos King avoient t en Grec ou en Syriaque
& qu'on leur
dvot

& pieux fyftme,


qui,
donne une plus grande

ANTIQUIT
les plaintes
fur la perte

et communiqu
clbres Lettrs

& les lamentations


des traditions

de

nos

plus
qui en

anciennes
la vraie Doclrine.
les auroient trouves

le vrai fens & en montroient


expliquoient
Plaintes
d'autant
plus fduifantes,
qu'ils
de quelques
foutenues
par les cris bruyans

Tao-fe

habiles,
contre les petits Littrateurs
affez
mondains,
entendre
& expliquer
les King dans un fens

qui s'emportent
audacieux
pour

& littral. Le pas eft encore


hiftorique
plus gliffant pour de
bons Millionnaires
que le zle dvore & qui arrivent de l'Eugnral,
que le foleil eclaire l'Occident
rope avec le prjug
& ne laiffe tomber fur le refte de l'Unide tout fon difque
de fes rayons. Le moyen de s'imaginer
que
des Sauvages de l'Orient
euffent crit des Annales, compof des
la Morale & la Religion,
avant que les Gres,
pofes, approfondi
vers

que

le rebut

de l'Europe
euffent appris lire Comment fe perfuader
que tant de fecles avant le rgne d'Alexande vdre, ils euffent pris dans ces livres un ton de fublime
& de majeft
dont on ne trouve
rit, de nobleffe
d'eloquence
de Rome
& qui les
que des lueurs dans les chefs-d'uvre
Matres

mettent
gion,

& Docteurs

au premier rang aprs les livres


la Morale & la haute Philofophie.

faints, pour la ReliLes explications


my-

fliques qu'on dbitoit en Europe fur les hiroglyphes


d'Egypte,
de leur monter
acheverent
parce nos anciens
l'imagination
& les Koua de l'Y-king donfur-tout les Ki-ouen
caractres,
nent encore plus de prife de pieufes & favantes rveries.
Le
Savant

M. Huet

voyoit
Moyfe dans tous les Dieux du Pagadans Priape & dans Vulcain. Nos bons Million-

nifme,

mme

naires,

tromps

par

quelques
&c
hifloriques,
allgoriques,
dans les autres. Une dcouverte
prifes, & les attachoit
ils s'etoient
prvenus.

carafteres
crurent

vraiment
voir toute

typiques
la Religion

les jettoit dans cent mau fyftme


encore plus fortement
dont
leurs recherches
Cependant
pour le
relle

DES

CHINOIS.

une rudition
les conduifirent
tonnante
qui leur
prouver,
ouvrit tous nos livres, les familiarifa avec nos plus Savans Ecri& approfondir
le gnie de notre
vains, leur fit bien connoitre
les initia dans tous les fecrets
de nos. moeurs, de nos
langue,
de nos loix,
la prdication

ufages,
facilita

de notre

hiftoire,

civile

& littraire,
leur
par les dfabufer

de l'Evangile
& finit
les mettre en tat- de faire

& par
eux-mmes,
les traces
Lettrs nophytes

fenfibles

de

aux
remarquer
& de la
la Religion

rvlation

qui brillent dans tous les King. Nous ne craignons


des Figurtes
le fyllme
pas de le dire,
pour nous fervir de
d'un Savant,
l'envifager
a t
l'expreffion
dans fes fuites
trs-utile ceux
mmes
Ce mot nous
qu'il a le plus gars.
tel

chappe

Savant

devoit

mpris,
moires

d'Europe
toute
prefque

& aux Recherches

qui en a parl avec


Chinoife
fon rudition

de fes dfenfeurs

n'a

qu'il

jamais cits.
encore plus fingulier de ceux
Quant au fyftme
chent la fondation
de notre Monarchie
jufques vers
fiecle

prefque

qui rappro.
le feptieme

nous nous tenons d'avance


chrtienne,
pour
fi on attaque
les armes
viftorieufes
cet article avec

avant

battus,

le plus de
aux M-

l'Ere

tire de l'Egypte.
La Critique
la Science
l'Erudition
font une monnoie
j'ai prefque dit, la vrit,
qui ne vaut que
& trs-fouvent
elle efl
le coin auquel
pour ce qu'on la prend

qu'on

marque
L'Europe
Hiftoire

fait plus fa valevrf que la matiere


dont elle eft faite.
de notre
au fond ne peut que gagner fe dbarrafler

ne peut fuivre,
ancienne,
qu'elle
& lui demande
ides, avilit fes gots chris,
pour plus de mille ans avant que fes peuples
vivre en Iroquois.
ce qui
Nier avec confiance
mme ce qui accommode,
eft le bon parti.
s'abaiffe

fes
qui contredit
des Olympiades
euffent
cefT de

aflurer de
gne,
Du moins fi on
il faut
de ce qu'on avance,

jufqu' donner des preuves


commencer
parpoferenprincipe
que nos Lettrs

n'entendent

ni

nos caraeres

ANTIQUIT
ninos King, faute d'tre

nous entrerons

avec eux dans un autre chemin

fur les pyramides


d'Egypte,
pour les voir dans leur vrai jour. Pour nous qui fai& de devoir
fons profeffion de marcher
fous leur banniere
tout ce que nous favons fur notre Hiftoire,
leurs recherches
monts

pour

trouver

la

de notre

& remonter
Monarchie,
jufqu' notre premiere origine. Ce que nous pouvons faire de plus pour le Lecteur,
de couper droit tant que nous
c'eft de prendre
le plus court
& de ne nous arrter que des in0:ans dans les endroits
pourrons
fondation

o ceux dont
fans doute

nous

nous

font

de longues

paufes.

Ce

feroit

beaucoup
plus de l'Europe
que de
de nuages,
mais elle eit fi couverte
de prendre fon Ifis pour la vrit toute nue.

rapprocher
en Egypte;

paffer d'abord
que nous craindrions

tout, nous
dit
que nous-avons
ment, l'authenticit,
le plus ancien & le
Avant

parlons

de vue ce
fuppofons
qu'on n'a pas perdu
fur l'origine
la confervation,
le recouvre& l'autorit du Chou-king,
le plus prcieux,

monument
de l'Antiquit
plus refpeftable
des critiques
& des
que nous ayons. Le creufet des examens
dont il eft forti tout rayonnant
de gloire pour
contradictions
tre le flambeau
de notre Hiftoire,
le tmoin de la croyance
des premiers

des loix fociales,


le juge
ges, le dfenfeur
le bouclier
& la condamnation
de la morale

des

de
Empereurs
toutes les Sectes idoltriques
le creufet, dis-je, par o il a paff,
n'a fait que conftater
fon antiquit
& lui donner une autorit
de le comqui ecrafera toujours tous ceux qui entreprendront
lui-mme
battre. Le Chou-king
fe rend tmoignage
par les
qu'il dit & par la manire dont il les dit. Il eft regard ici
de maniere
comme le fondement
de notre Hiftoire authentique;
& que tout fyflque tous les doutes finiffent o il commence
me, tout tmoignage
& toute Chronologie
plient fous fon

chofes

autorit.
Nos Savans

ont une maniere

de raifonner

fur le Chou-king,
qui

DES

CHINOIS.

bien nos difcuffions fi nous pouvions


en faire
qui abrgeroit
dit TcAong ring
commence
uLge. Confucius,
par Yao ce
fur ta haute antiquit.
qu'il nous a conferv
Tout ce qu'on
raconte

fur

les temps antrieurs


Yao eft un dluge
de
Mais depuis ce Prince,
fables, hung-hoang.
l'Hiftoire
appuie
du tmoignage
du Chou-king,
parle le langage de la vrit .
Ce tmoignage
eft dcifif,
eft le plus ancien monument

que, outre que le Chou-king


que nous ayons, les faits qu'il rap& s'appuient
font prouvs
porre s'clairent
rciproquement
par nos murs & par nos loix ont pour eux toutes les traditions,

& ne font

parce

contredits

par aucune

hiftoire.

Le

Chang ne commence
qu'

chou, felon la belle prface du Tong-kien,


Yao & Chun
il ne touche point aux temps antrieurs
parce que le fage ne dbite point -des extravagances
& ne
tranfinet
>montrer

Il ne prend le pinceau
point des doutes.
que pour
des vertus imiter,
& des vices fuir. Tout ce qu'il
dit eft digne de croyance
& d'autres
. De ces principes
Ecrivains
concluent
nos meilleurs
pareils tablis
que c'eft
Yao que commence
notre Hifloire
Qui oferoit le
authentique.
nier? Pour nous qui connoiffons
de l'Europe, fur
les dfiances
tout ce qui vient des
autrement
que par la
pays trangers
Grece & le Latium
nous fentons merveille
qu'il faut ici des
des preuves
Cela ne fera
& des dtails aux Savans.
raifons
& quelque
nous ayons pour les lupas difficile
que
arefpe:
mieres des Savans de
dfiance
que nous
l'Europe,
quelque
de
ayons des ntres,
nous leur demandons
pour toute grce
voir s'ils pourroient
fur les Bafournir pour ce qu'ils dbitent
& les
les Aflyriens
les Phniciens
les Egyptiens,
byloniens,
Grecs
allons

des particularits
leur prfenter.

auffi concluantes

que celles que nous

Pour nous placer mieux leur


d'eux
point de vue & rapprocher
notre Chine, nous examinerons
la Gographie
fucceffivement

ANTIQUIT
le Gouverne
la Religion

menti

fut comme

l'enfance

les Sciences
la Population,
&
telles que le
des temps de Yao,
de Chun & d'Yu,
Ces fix
livres.
& nos autres anciens
le Chou-king
reprsentent
S'ils con ce qu'il nous parot
la matiere.
articles
epuiferont
montrer
courent
galement
que le rgne de ces trois Princes
les Moeurs,

de

notre

Monarchie

& de

notre

Nation,
fi tout y annonce
un peuple
nouveau
& un Empire
qui n'a pas
encore
il fera vident
pris fa confidance,
qu' en juger par ce
fait de plus certain
& de plus authentique
fur cette haute
qu'on
on ne peut pas faire remonter
notre
beauantiquit,
origine
au-del
d'Yao.
coup
il eft naturel
comme
mais
nos difcuffions
d'avant
paver

& d'aprs
le chemin

Anciens

< mais

I.

cienne
moins

&
tout

Gographie

curs

en

Il faut
conflruire

choifir

les

les pierres
difoient

jufqu'aux

ponts
eft
dcombres

des

d'Yao,

bon

pour

pour
nos
les

temps

Chun

& Yu.

des

dit Pan-kou
font plus diffrens
hommes,
voil pourquoi
fi
ils voient
& entendent
vifages
les mmes
chofes
. Cette
obfervation
philofo-

que leurs
diverfement
phique,
diverfit

l'incendie.

applanir

Les

du Chou-king,
premiers
Chapitres
feront le centre
& le point d'appui
de
nous ferons ufage au/ de nos autres livres
Les

fi propre
rfoudre
les problmes
de la
qui naiffent
des opinions
ne contente
il s'agit de l'anpas quand
de Chine.
les livres,
Plus on interroge
Gographie
on peut concevoir
qu'on ait pu allier l'ide du regne de

avec
Hoang-ty,
d'Yao.
O trouver
O

ce qu'on fait de l'etat


au temps
de la Chine
les dix mille Royaumes
tribut?
qui payoient
Le Savant Malui-mme
avec fa Cour?
Hoang-ty

mettre

touan-lin
Voyez

n'a
fa

point
Prface

trouv
fur

la

de Gographie
Gographie

ce temps-l.
pour
ainfi
qui commence

DES

CHINOIS.

Autrefoisdu

. Que ceux qui tientemps d'Yao


Si-yao-chi
commencent
nent bon pour le regne de Hoang-ti
par faire
de Ses Etats. Cent calculs aftronomiques
ne
la Gographie
donnent pas un pouce de terre. Les Tao-fe de la Dynaftie
des
mais comme
en faire une
Song voulurent
& y fupploient
Mmoires
d'imagination,
dans le pays des fables.
Nous
fonde

ils manquoient
de
il fallut la relguer

les lumires
& l'rudition
beaucoup
prodes vaiffeaux
& y ont
qui ont conftruit
de Sennaar
des familles de la difperfion
pour les
Auffi ne nions-nous
en Chine par le Golphe Perfique.

refpeftons
des Savans

embarqu
conduire

Mridiopas le fait; il peut avoir eu lieu pour nos Provinces


mais comme nous laiffons ct les conjectures
& les
nales
fyilmes,
pour nous en tenir aux monumens
qui parlent de ces
temps
Chine

nous penfoas que la Colonie qui a peupl notre


reculs,
Il ne nous
y eft venue par terre du ct de l'occident.
aucune
diffipuifle oppofer
pas mme que la critique

parot
cult ce fentiment.

Toutes

nos

Annales,
& modernes

toutes

nos Gogras'accordent
dire

phies, tous nos Livres anciens


avec le Chou-king
Chun & Yu rgnrent
dans le
que Yao
c'eft-l qu'ils avoient leur Cour,
& que leurs
Chen-fi;Que
fucceTeurs fixrent
leur Capitale.
fur la carte
Un. coup-d'ceil
de notre
premiere
Babylone,
de tracer

montrera

eft la
que cette Province
en venant des plaines de
Colonie,
que dut trouverla
& allant vers l'Orient.
Nous n'entreprendrons
pas

Chine,

d'abord

la route

mais les pays qu'on fait parqu'elle fuivit


courir aux Titans,
Ofiris, Bacchus
Codor-la-homor,
&
les caravanes
du fond de la Moicoque parcourent
qui viennent
vie jufqu' Kang-tcha-ka,
des Tartares
les courfes des Arabes,
nos voifins, des Nations des deux Amriques
comexpliquent
ment nos aeux ont pu venir en Chine des
plaines de Sennaar
&: les Miffionnaires
Grecs qui aboutirent
au Chen-fi fous la'
r

Vij

ANTIQUIT
des Tang
ainfi que l'attefle
de pierre
le monument
Dynaftie
trouv en mille fix cent vingt-cinq,
ils y
pourquoi
expliquent
trouv
entrerent
Nous avons toujours
fort
par cette Province.
que les mmes Ecrivains
qui ne fe font pas trouvs embarrafls
aux
pour fournir des vivres Se des fourrages
armes innombrables
Semiramis

qu'ils donnent Ninus


Sefoftris
aient tant de difficults propofer
fur la fubfi&c
extraordinaire

irance

d'une

Colonie,
qui s'avance petites journes avec fes
dans des temps moins
comme faifoient les Patriarches

troupeaux,
& comme font encore les Tartares
dont la main eft
reculs,
.leve fur tous les peuples de l'ancien
monde, & qui font monts
fur tous leurs trnes d'un bout de notre hemifphere
l'autre.
Les pays d'ailleurs qui nous fparent aujourd'hui
de la mer Cafpienne & de la Perfe
et depuis. Euffeiit-ils
qui venoit
convenable

n'tre pas alors ce qu'ils ont


pouvoient
ds que la Colonie
t auffi peu fertiles,
le plus
s'y trouvoit
engage,
peupler notre Chine,
& de marcher vers l'Oetoit de pouffer en avant

ne foit plus poflible de raconter les changemens


Quoiqu'il
qui ont d fe faire dans les pays qu'elle fut oblige de parcouarrives dans toutes les parties de
rir, l'hiftoire des rvolutions

rient.

donne lieu de conjeturer


Globe,
qu'ils n'en ont pas t
fe noient dans les livres
Les faits les plus frappans
exempts.
& y font comme perdus pour les Critiques.
Ds qu'il s'agit de
notre

oublient
ancienne,ils
Gographie
pays nous difent des inondations

ce que les hiftoires


des tremblemens

de tous les
de terre

des volcans,
des ouragans
des pluies de fable & de pouffiere
Le
les plus fertiles en dferts.
qui ont chang les campagnes
en mille fix cent
tremblement
de terre qui arriva au Canada
& prouve
les anciennes
foixante-deux,
explique
Gographies,
les deferiprions
qu'il ne faut pas traiter de fabuleufes
qui ne font
la Chine
plus vraies. L'tat mme o nous allons voir qu'etoit
au temps

d'Yao,

femble

prouver

que les pays dont

nous parlons,

DES
encore

etant
ftriles
traire,

qu'ils
pleins
difficiles

plus
Il eft

dit

humects
le font

CHINOIS.
des

devenus

de marais

&

eaux

du

depuis,
de rivieres

n'etoient

dluge
& que

les

pas fi
au con-

autres

auroientet

profondes,

traverfer.
de

je

ne

fais

quel

tomba
qu'il
il contemploit

Aftronome

des aftres,
un puits,
que tout occup
parce
fes pieds.
Ceux
ciel au lieu de regarder
qui calculent
des planettes
& les eclipfes
pour trouver
jonctions
courent
de notre Monarchie
mencement
grand rifque
dans

bourber
Yao.

Voici

les marais
comment

dont

etoit

le Chou-king

couverte
fait
dit aux

Yao-tien.
Chap.
L'Empereur
du dluge
immenfes
fe font rpandues,
ont difparu
fubmerg.
Les montagnes

Kio
quatre
& ont tout
dans

leur

d'une
parle
que Yao
elle avoit laiff la Chine

plufeurs

habiles

prcde

il n'y
qui annonce

Critiques,
a rien dans

inondation

inond

&

les col-

fembloient
qui

pourra

attention
&

de

le remarquent
de tout ce qui
& dans la fin du

le comrnencement

du dluge
parle
des travaux,
& on fait que le Chou-king
que pour commander
n'eft qu'un extrait
de
morceaux
des Annales.
Il efl natudivers
rel d'en conclure
& interce qui eft omis
qu'il faut fuppofer
dans la penfe de l'Abbrviateur
rompu,
qui ne voupour entrer
Chapitre

toit parler
que des travaux
dant eft toute neuve
pour
quelques

de Yu.
l'Europe

Yao

avant

univerfelle

comme
car
ce texte eft dtach

un fait rcent

de s'em-

fein

Leurs
flots mugiflans
y ont t enfevelies.
menacer
le ciel. Les peuples pouffent
des foupirs
les fecourir ? Il ne faut que lire ces paroles
avec
voir

-com-

Prince,
Les eaux

lines

pour
l'etat

le

ce.bon

parler

le

les con-

la Chine

toute

dans

Comme
nous

ne

cette

matiere

cepenentrer
dans

allons

les dfiances.
pour prvenir
la tte du Goliath
avec
de 'couper

eclairciffemens

feroit
peut-tre
& de citer ici ce
Lie-tfe
que Hoai-nan-tfe
fe
arriv fous Niu-hoa,
racogjpfidu
dluge

&

Le mieux
fon

fabre

les autres

lorfque

des

Taoeaux

ANTIQUIT
tout, & que les pluies ne difconrinuoient
Niu-hoa vainquit l'eau
pas & que, comme dit Fong-fou-tong
par le bois & fit un vaifleau propre aller fort loin. Mais comme
ni authentiques
tous les ecrits des Tao fe ne font ni anciens
immenfes

nous
mieux

inondoient

pas en faire ufage. Nous


nos anciens caractres
avoir recours

n'aimons

aimerions

encore

& montrer

le

naf du dluge dans les images & fymboles


dont ils font
aprs avoir racont que les faicompofs.
Lopi, art. Soui-tchi,
le jour & la nuit confondus,
fons furent changes,
ajoute: II y
eutalorsde
Tang-che-tchigrandes eaux dans tout l'Univers
tableau

qui rduifirent
les hommes la condihia-ta-choui,
chi,Tien
tion des poiffons
. Un feul caractre
Kiaogin-ye-yu
peint
comme on peut s'en convaincre
tout cela avec pius d'nergie,
dans les Ditionnaires
Tc/ipue-tfe-/ioei
& Choue-ouen.
Pour. revenir

au texte

du Chou-king,
un fens qui fuppofe

le Commentaire

imp-

& prouve
dans
le dluge
rial l'explique
i. Il remarque
univerfel.
que Mong tfe dit que les eaux
contre le cours de la nature fe nomment
qui viennent
Kiangchoui,

& que le Kong

Choui

du texte

a la mme

fignification,
que ces eaux

i. Il prtend
Kang-choui-tchc,
Kong-chou-ye.
n'etoient
Eulh-ouei-pe.
30. Il conpas encore toutes coules
au point d'envelopper
vient qu'elles avoient t immenfes,
les
de tout ct
& de s'lever
au-deffus des collines
montagnes
4". Il va jufqu' dire qu'elles
& fembloient
tout,
remplir
le ciel de la terre,
Le clIou-mari'tien-ye.

Pao-ki-fe-mien..Kia-tchou-ki-chang.
etoient fans limites
inondoient
l'efpace qui fpare
bre Kong-in-ta
ajoute

les animaux,
qu'elles avoient
fubmerg
les maifons, &c. Or comme
le Chou-king,
fublim
quelque
efl un livre purement
& fans
qu'en foit le ftyle
hiflorique
le dluge
cette
pofie, il eft difficile de ne pas reconnotre
Cela a fait une grande difficult pour les Commendefcription.
& a mis les Tao-fe
en etat d'attaquer
fur
tateurs,
leplfosttrs
71"

CHINOIS.

DES
du Chou-king.
badinent
& fon peuple,
faire couler les eaux,

l'autorit

Les Han-lin

Ils demandent
fur la maniere

o s'etoit
dont

rfugis Yao
s'y prit Yu pour

&c.

Commentateurs

cune difcuffion cet gard,


Dans cet ancien
Tchin-tfe.

du Chou-king
&fe contentent

n'entrent

dans au-

de citer ce texte

de

il y avoit peu d'habitans,


temps,
chacun habitoit fon gr fur les hauteurs,
les eaux rpanmais 'les hommes
dues dans les valles ne nuifoient
fe
pas

&
multipliant
on fongea etendre les habitations
peu--peu
faire ecouler les eaux
Ce n'eft. pas du temps de Yao
que les eaux furent fi funeftes,
Ce texte eft
Kai-y-keou.
le Chinois de
clair & dcifif. Nous prions ceux qui entendent
n'eft pas le feul
phrafe: Tchin-tfe
ne citent que lui, c'eft que,
ainfi. Si les Han-lin
qui s'exprime
quand le clou eft entr
comme dit le proverbe,
on perd fes
coups de marteau frapper fur la tte : Houn-gan-koue
dit la

faire attention

mme

chofe

la derniere

dans

fon Commentaire

du Tchun-tfieou
n'etoit pas arrive

tom. I.

au temps
felon lui,
chap. 4. L'inondation,
de Yao, mais remontoit
Les eaux
jufqu'au commencement.
n'avoient
& elles enYu y travailla
pas encore pu s'couler
trerent dans les canaux
dit
les maux
qu'il creufa. Tcha-chi
quecaufoit
avoit
l'inondation,
etoient un mal ancien, qu'il|n'y
pas d'efprance
C'efl ce
d'elles-mmes.
qu'elles s'ecoulaffent
qui affligeoit le
en effet de fonder
&c . Le moyen
peuple,
une colonie & de s'tablir dans un pays moiti Submerg ?
D'un autre ct ayant fait tant de chemin pour venir s'y etacomment
retourner
fur fes pas ? Yao avoit certes bien
blir,
raifon de,foupircr
& de demander
qui pourroit tirer le peuple
de cet embarras.
Mong-tfe
qui a tant parl de Yao & de
Chun
peint encore d'une maniere plus dcifive en quel tat
etoit alors la Chine
en confquence
du dluge. Sous Yao 9
dit-il, l'Empire
n'etoit pas encore form,
les eaux du dluge

ANTIQUIT
Ce qui
ftagnantes
de tous cts
couvroient
les campagnes.
touffus ou d'herbes
etoit couvert
d'arbres
n'etoit
pas fubmerg
fans nombre.
Aucune
de btes froces
fauvages
& rempli
de grains
les hommes

des

cinq efpeces
bois dvoroient
traces

& s'affoci

douleur
Chun

&

d'animaux

ne croiffoit
on

d'oifeaux.

Yao

faire

chercher
ecouler

ecoulement

nature

& donner

par-tout
le cur

Yu

de

la Chine

inondoient

&
de ferpens
demeure
fixe.

chap.
Les
encore

de

dragons
Il etoit rduit

j.

fon ct

eaux

venues

laChine:
le peuple
monter

commode
fur ces

n'etoit

fur

les

&

que,

de

chofc
le

plus
cours de

dans

les

& le peuple
Nous n'avons

trop
de la Colonie

combien
tous ces dtails
font
rappellions
ont lu dans les anciens
fur les premires
qu'ils
&c.
fur les Hros
chaffeurs
l'Occident,

l'Europe,

leur

Aprs
& nourrir
fes

arbres

& tranquille.
textes
ils difent

traitons

de

qu'un repaire
ni fjour
ni

diminus,

leur

nous
que
moins

effrayes

fur les montagnes.


Yu
& les aniles oifeaux

Chefs
que Yao etoit un des premiers
& que vu l'tat o elle etoit,
la Chine,
peupl
habite.
Les Savans
n'ont
pas
oit que d'tre

l'article

btes

pour
la mer.

n'avoit

ment

Comme

aux

contre

elle

herbes

charg
faciliter

put tre cultive


Il rpte
la mme

plaines,
& fe loger dans les cavernes
eleva des digues
creufa des canaux
maux qui nuiferit aux hommes,
furent
put avoir une demeure
faire
rflexion
aucune

& aux

froces

creufa
neuf canaux
les eaux
dans les rivieres
& les conduire

des

que

perc de
toutes
chofes.

la chaffe

& les btes

afiles.

d'autres

ces grands
ouvrages,
. Mong-tfe,
habitans
diffrens.
bas en termes
la

voyoit
en avoit

Chun

les campagnes
pour dcouvrir
fes ordres,
Ye excuta
froces:

les btes des

part:

pour l'aider rgler


le feu aux bois
Ye de mettre

ordonna

allerent

ne

nulle

qui a
elle ne commen-

befoin

que
conformes
Colonies

efr. trs-intreffant

pouffer

les

claire.

nous
ce
de

pour
la
chofes
jufqu'
dmonftration
e

DES

CHINOIS.

les Savans dont nous renverfons


les fyftmes
dmonstration
nous voulons bien lever le
feront des difficults fans nombre,
Chine & la leur faire voir,
voile qui leur cache notre ancienne
le flambeau de l'hiftoire & de la critique la main telle qu'elle
etoit dans les temps dont nous parlons.
Les Historiens de Yu dans la clbre

defcription
du Chou-king,
intitul

de la Chine,
ne
Fu-kong,

entier
qui fait un Chapitre
ne parlent nulle part de villes, de cits, ni de villages. Ils la dcomme les premiers
crivent prcifment
voyageurs
Europens
en traant le cours des rivieres
ont dcrit l'Amrique
mar-

les lacs & tangs qu'on trouvoit en diffrens


ancienne
ajoute que Yu eut la gloire de don tous les lieux dont il parle. Cette manire de

quant ou indiquant
endroits. La Glofe
ner des noms

fixer la vraie
defcription
qui femble fi propre
topographie
bien des gards,
a chang,
le beau Chapitre
d'un Empire,
On y reconnot
Yu kong
en une nigme gographique.
la
comme la Paleftine
dans le livre de Jofu
Chine en gnral,
& la France
& la critique
de la plupart
on a traduit

dans les Commentaires

de Cfar

mais

l'erudition

dans les dtails, parce que i. Les noms


20. Quand
des endroits ne font plus les mmes.
en caractres
on a
les anciens caractres
modernes,
chouent

omis bien des images & fymboles


auqui tant pittoresques
roient fervi en indiquer la Signification.
30. Les tremblemens
caufes par les dbordemens
de terre & les inondations
des
ont fait des changemens
dans la
considrables
grands fleuves,
Ce que les Annales en racontent
plupart des Provinces.
depuis
la Dynaflie
des Han jufqu' nos jours, prouve ce qui a d arriver dans cette longue fuite de fiecles qui l'a prcde.
Voyez le
de Ma-touan-lin.
4. Le
301 & le 301e livre de la Bibliothque
cours de plufieurs
& chang par !es
a et dtourn
rivieres
on a deffch des etangs
on en a creuf d'autres
Empereurs;
v

ANTIQUIT
on a runi
plufieurs
etendre

plufieurs
petites
bras & ruiffeaux

rivieres;
foit

on

a divif

les grandes
ett
les affoiblir
foit
pour
les arrofemens
des ris.

pour
faciliter

la navigation,
& pour
en dtail le Chapitre
expliquer

Pour

et confervles

l'Hiftoire

changemens
dit rien. A cette

& il y en
occafion

dtails
a.un

il faudroit
que
Yu-kong,
& les circonftancesde
tous ces
nombre

trs-grand

dont

elle

ne

nous

en paffant
remarquerons
que les
Savans
d'au-del
des mers
une explication
qui ont demand
du Yu-kong,
n'ont
dveloppe
pas probablement
fouponn
morceau
de Gographie,
& le
que pour tirer au clair ce grand
mettre
au niveau
de l'Europe,
il faudroit
faire
un petit abrg
la Gographie
facre
de
fongent
& qu'ils comparent
la Jude
la Chine.
Un mot
Bochard
un
fait fuffifent
une indication
pour nos Lettrs
qui font verfs
& ont tous les noms & toutes
dans l'Hiftoire,
les grandes
epo l'efprit
il faudroit
mais pour un Europen
ques prfentes
de

plufieurs

mettre
que
deffiis

in-folio.

Ce qui n'efl
du pourquoi.
ligne le pourquoi
devient
obfcur & embrouill
pour lui, & parfe tirer vis--vis
de lui de
Comment
trs-ennuyeux.

chaque
difficile ici,

tout
certains
endroits
avec

Qu'ils

les autres

aux
les uns
nos Savans
prifes
qui mettent
dont nous nous
? Car la franchife
& la candeur

ne nous

piquons,
eft

permettent

le

que ce Chapoint de diffimuler


de tout
le
& le plus embarraiTant
aveu dans ce got apparemment
qui

plus pineux
C'efr quelque
Chou-king.
aura fait imaginer
que le Chapitre
pitre

l'ancienne

Egypte.

de l'rudition,

il elt

A moins
abfurde

de
eft une defcription
la pierre philofophale
de vouloir
faire quadrer

Yu-kong
d'avoir
trouv
&- ridicule

le Yu-kong
la Gographie
de l'ancienne
Les deux
Egypte.
fleuves
& Hoang-ho
bien le Nil,
grands
Niang
qui valent
culbutent
toutes les combinaifons
& il n'y a pas d'infcription
au monde
les montagnes
fans nombre
qui puiffe faire fondre

DES

CHINOIS.

il eft parl dans ce Chapitre.


qui prtendent
quelques Tao-fe,
de villes, parce que Yu travailloit

la belle dfaite de
qu'il n'y eft pas fait mention
pour tous les fiecles venir,
tre ruines,
au lieu que les montal'obfcurit
du Yu-kong
com
prouve

dont

& que les villes peuvent


gnes ne changent
pas,
bien cette dfaite eft mifrable.

Quant

Les Han-lin

ont regard comme


fi hors de vraifemblance
ce que difent ces Tao-fe
pour trouver un ub leur Hoang-ti
& lui faire des Etats, qu'ils ont commenc brufquement
l'article de la Gographie
dans leur grand

fur l'Agriculture,
par ce qui en eft dit dans le ChouOuvrage
Liv. VIII. pag. z.
king. Voyez Kin-ng,
Cheou-chi-tong-kao
Ceux qui ont quelque ide de notre Chine ancienne,
favent
Le
que notre Chine n'a t habite & dfriche
que peu--peu.
ou Ki-tcheou
felon
par o a commenc
l'Empire
de Tchou-tfe
fut le fjour de la Cour jufques
l'expreffion
& comme la matrice de la population
vers la fin des Tcheou
Chen-fi

& la racine

de la force de l'Etat
fa fertinon par fes richeffes
lit & fon abondance
( il efl fort infrieur cet gard la plumais parce
fur-tout
celles du Midi)
part denos Provinces,
cultiv &
il a et le premier
que, comme le premier habit
le plus peupl. Le nom mme de Tai-yuen-fou
( ville de la premiere origine) que portoit l'ancienne
Capitale
indique la chofe.
Ilfembleroit
alla habiter
plus naturel de penfer que la Colonie
d'abord

les beaux

mais, outre
pays du Kiangnan & du Kiang-fi
etoient
alors des dferts couverts
de bois & de

que ces pays


les premiers
marais,

dfrichemens

faits en arrivant

durent

la Colonie,

fixer

ainfi qu'il eft arriv en ces derniers temps aux Euro& dans les Indes
pens qui fe font tablis dans l'Amrique
quoiqu'ils y fuflent arrivs avec des fecours & des connoiffances
que ne pouvoient
pas avoir nos aeux, qui d'ailleurs etoient preffs de fe fixer, & fe
le Chen fi
croy oient trop heureux de trouver
v
X ij

ANTIQUIT
au

fortir

du

dfert

de Cha-mo.

tien du Chou-kng,
douze montagnes.

le Chapitre

Il eft dit dans

que Chun etablit


Sur quoi le clbre

douze

Tcheou,

Chun-

&dfigna

Tchang-ko-lao
remarque
dans fon excellent
Commentaire
enfant,
qu'il fit pour Kang-hi
au feul diftritl
qu'avant
ce temps l'Empire
etoit born
de Kidu Chou tfien
. L'examen
Chi-tien-hia-tchiyeou-ki
critique
intitul
obferve
king,
que le mot Tcheou
Kang-chou-tong-kao
le reprfente
un pays envicomme
l'ancien
caractre
indique
de tout ct
dont l'entred'eau
& coup
de canaux
ronn
Qu'avant
l'ecoulement
des
puis il ajoute
t
.eaux dirig par Yu, il n'y avoit point de divifion de Tcheou
aujourVcye^ Liv. I. pag. 6. Le mot de Tcheou eft employ
les quatre
les provinces
d'hui pour fignifier
parties du monde
eft habitable;

deux

de l'ancienne
d'abord
tenir

de

la carte
toute

rduite

paffe

&

king,

ne contient

tong.

Les

Fou-kien,
omifes.

celle
les

que

qu'une
Provinces

belles

trop

Chine

de

bourgs
bornerons

Le

d'alors.

du

La
mis

mme
Yu-kong
belle carte
com-

la tte

Pe-tche-li

&
du

Tche-kiang,

du Choudu

Changdu
Kiang-fi

& Yun-nan
Kouang-h"
y font
plus bas fur ce fameux
Chapitre.
de dtailler
comment
notre Chine eft deve-

long
le. pays

t.

Sous

de villes

dans
au

premieres
Dynailies,
& il n'eft fait
l'Hiftoire

On

nales,

les Empereurs
de la fconde
Pan-keng
que

voit

les deux

fiege.
autre.

s'en
croyons
qu'
on pourroit
rduire
fort

d'aujourd'hui.
Han-lin
ont
partie
du

borna

du monde,
o il y a le plusde
villages
& de villes
de toutes
les grandeurs.
Nous
nous
ici quelques
faits & obfervations
que nous croyons

peu--peu

dciffs.

de

fe

qu'on

Kouang-tong,
Nous reviendrons

Il feroit

parl

trs-probable
& nous

petits deflechemens
ce qu'on
fait de plus certain

peu de chofe
n'embrafle
pas

nue

Il eft

&c.

Chine,

contraire

il eft
mention

trs-peu
d'aucun

dans

& dans les Anle Chou-king


leur Cour d'un lieu un
tranfportoient
Dynaflie

voulant

tranfporter

DES

CHINOIS.

Nos anciens
au peuple
confulEmpereurs
toient
le Tien avant de rien entreprendre
C'eft
d'important.
en lui obiflant
dans un
qu'ils ne s'opinitroient
pas refter
.
>mme
lieu. Ils changeoient
cinq fois de Capitale
Voyer le
du Chou-king:
il eft trs-curieux.
Or
Chap. VIL de la H, Partie
dit

Yu,

fienne

la Capitale
de l'Empire
fi aprs tant de fiecles depuis Yao,
ce qu'il
avec tous fes habitans,
foit ainfi d'un lieu l'autre,
bien remarquer,
il eft clair que les villes etoient
rares &
de

chofe.

Dans

le vrai

au

mme

commencement

fieme

la Capitale
n'etoit
Dynaftie,
guere
compofe
de (es Officiers,
des ouvriers
Maifon
de l'Empereur,
vres de la Cour
& des Marchands,
qui certains
doient

dans

les

marchs

du

la

peu
troi-

que de la
& manoeu-

jours,
vendes Domaines

le

Palais,

de

paffaut

fuperflu
Ce ne fut que vers le
devint
de la Cour
une

& des tributs


des Provinces.
impriaux
milieu de cette Dynaflie
que le fjour
ne peut pas
vraie Capitale.
Encore
faut-il avertir
que Lo-yang
tre compar
aux grandes
lorfVilles des Dynafties
fuivantes
eut

que Tfin-cbi-hoang
terres.
Jufqu'alors,
& on en compte

il ne
en effet

alloient
qui y reftoient
l'hiftoire
des
le raconte
anciens

adminiftration

l'ancienne

pouvoit
trs-peu
travailler

des

de
y avoir
beaucoup
dans les anciens
livres.
dans
des

Grecs

les

champs
Romains
& de

villes
Ceux
comme
tous

les

fi peu s'y fortifier,


que l'ancien
les
de la ville ne font pas finis, il y a
proverbe
mujrS
>peu de foldats,
le Royaume
n'y perd rien . 1. La premiere
divifion
de la Chine,
telle que la donne
le Chou-king
pour la
Dynaflie
Ki-tcheou
Chaque

peuples.
difoit

des Hia

On

dtruit

fongeoit

fut de neuf

etoit

au centre

Province

avoit

Tcheou

ou Provinces.

de la demi-lune
fon

Prince,

qu'elles
comme
nous

Celle

du

formoient.
le

verrons

celui de Ki.
plus bas, & l'Empereur
par lui-mme
gouvernoit
Au centre,
etoit la Cour environne
&
des terres du Domaine
des autres terres
demeuroient
au milieu
enfemences,
defquelles

ANTIQUIT
les colons

de huit familles. Aprs


epars & l, par pelotons
il y avoit beaules terres enfemences
venoient
les pturages
fous les premires
Les bois faicoup de troupeaux
Dynafiies.
cercle & entouroient
foient le troifieme
les pturages.
QuelSavans,
qui citent leurs autorits,
& le jardinage entre
pour les fruiteries
femble
faire
les pturages.
Mong-tfe

mettent

ques

une

les terres

enceinte

laboures

8c

cela
Chap.
les fujets de l'intrieur
du
Ouang-tckong
lorfqu'il
diftingue
en fujets des marchs & en fujets des champs
&
Royaume,
en fujets des jardins & en fujets des dferts.
ceux du dehors
en paffant que fi l'Egypte
fe gouvernoit
dans ces
Remarquons
allufon

il pourroit
bien fe faire que
temps comme la Chine,
premiers
Selon cette
la terre de Gejfea ft la terre deftine aux pturages.
& qui peut fervir auffi pour
explication
qui efl: trs-naturelle
des Patriarches
avec leurs troupeaux
les voyages
plufieurs
beaux efprits & favans par extrait
ont t la dupe de leur
& de leur impit,
les narrs de Mofe.
en critiquant
ignorance
Le Cardinal
de DoS
Cufca a crit autrefois
peutignorami
tre feroit-il
d'crire
aufli de Ignar fcienti. Notre
-propos
fur la partie de l'Ecriturepeut fournir de bons Mmoires
de l'antiquit.
Pour
Sainte,
qui tient aux moeurs & l'hifloire
revenir ce que nous difions
toutes les Provinces
etoient divi-

Chine

fes comme
dont

elles

celle
etoient

de l'Empereur,
environnes.

On ne paffoit
qui alloit d'une

que par un feul chemin public,


tre, & etoit gard Sur les frontires-,
Kouei. Les Anciens difoient Kieou-tao,
droit

Capitale

l'au-

nomms
des paffages
les neuf chemins Il fau-

trop de dtails pour bien dvelopper


& aronomique
de notre Chine ancienne.

tique
ces qu'elle
Chine

par les bois


de l'une l'autre

& fe touchoient

cette
Les

carte

confquen-

offre font d'autant plus dcifives


qu'elle reprfente
du douzime
fiecle avant J. C. au commencement

la troifieme

Dynaftie.

Ce

ne fut en effet

polila
de

que fous les Tcheou

DES
que

feudataires

les Etats

les bois

-peu,

& les

le Tong-tien

Voyez
leftion
cultive

Tou-chou-pien
& habite

trouv

Yao

difent

tout.

la chaffe

&

CHINOIS.
& principauts
pturages

s'etant

difparurent

multiplis
peuentre
les limites.

de

& la grande
ColTou-po
Ma-touan-lin
la Chine
donc
&c. quoi fe rduifoit
tant de fiecles
L'tat o l'avoit
auparavant

les ouvrages

30. Tai-kang
dans le Ki-tcheou

qu'il fallut faire


un des defcendans
fur les bords

la cultiver
pour
de Yu
tant all

du fleuve

Lo

nglijours loin

du Gouvernement,
gealesfoins
jufqu'
y paffer cent
de fa Capitale.
des peuples
profita de l'indignation
pour
Heou-y
& l'arrta:
de repaffer
le fleuve
l'empcher
puis fe fit reconnotre

On

Empereur.

fent

ce

Prince

que devoit
la chaffe

tre

un

pays
fans favoir
ce

tre cent jours


pouvoit
& tre arrt
d'un
au paffage
paffoit dans fes Etats
maniere
perdre la couronne
fans reffource.
A-propos
elle

a t

commande

en Chine

par

la troifieme

champs.
etoient
la vraie

Les deux
Nous

le

qui fe
fleuve
de

de chaffe,
vers la fin de

la loi jufque
les btes froces

Dynaflie,
pour empcher
& de trop fe multiplier.
Ces grandes
ger les moiffons
faifoient
fois l'anne
& par corves.
quatre
par recrues
tems & en t on fe bornoit
donner
l'pouvante
dans les deux autres faifons on les traquoit,
fauvages
tuoit.

de ravachaffes

fe

Au prinaux btes
& on

les

fe nommoientTien-lie,
premieres
laifTons aux Savans
examiner

commandes

par les Princes

en

ckajps pour les


fi ces chaffes
qui
ne font pas
perfonne

&

& comment
du droit
de chaffe,
premiere
origine
une
une corve
un droit honorifique,
en devenant
eft devenue
Pour
dfolation
dont elle etoit la dfenfe.
pour les cultivateurs
il
d'obferver
nous, nous nous contenterons
que ces chaffes dont
eft tant
des
& le Li-ki
fous la Dynaflie
parl dans le Chi-king
fous celles des
tre
bien pins
nceffaires
devoient
Tcheou
& des Hia, ou,
ce qui fait plus notre
Chang
qu'elles
fujet,
prouvent

qu'il

y avoit

bien

peu

de pays

dfrich

au temps

dont

ANTIQUIT
nous parlons. 40. Il eft dit dans les Annales,
que le fils de Kie,
dernier Empereur
de la Dynaflie
fe retira dans les
des Hia
le fuivre.
dferts du nord avec fes frres & ceux qui voulurent
d'auOr ces dferts du nord etoient une partie du Pe-tche-li
jourd'hui. Il nous femble mme avoir lu que c'etoit fort prs de
l'endroit o eft aujourd'hui
la Capitale de l'Empire. Les Annales
racontent encore que la vingt-fixieme
anne du regne de Siao-y
de la feconde Dynaflie,
Tan-fou
vingtime
Empereur
quitta
de la Cour, & alla fonder une Principaut
dans la
du Chen-fi,
avec une Colonie
qu'il
partie la plus occidentale
en parle. Telle qu'on
Voici comme le Chi-king
y conduifit.
voit la coloquinte,
qui pouvoit peine couvrir fa racine de fon
ombre,
de veretendre au loin fes bras tortueux
couronns
dure ,fe multiplier & fe reproduire
telle fut
en mille branches,
les environs

notre

Maifon

Tan-fou

habitoit

fon origine & dans fon agrandiffement.


un antre
entre; les rives du Tfou & du Tfi

dans

champtre
& des chaucreuf dans le rocher
des cabanes
mieres perces
de petites chemines
etendoient
cette humil monte cheval
ble demeure
cotoye la rive occidentale
du

fleuve

& arrive

avec

fon epoufe fatigue au pied du mont


Ki. Les plaines & les champs de cette fertile rgion n'etoient
couverts alors que d'arbres fauvages,
parmi lefquels croinoient
& l le Kin, la chicore & quelques tiges d'orge. Aprs qu'on
eut confult l'augufte Tien & fait des facrifices, arrtons-nous
ici, dit Tan-fou,
cette contre nous offre un fjour agrable,
btiffons-y
nos maifons.
on
On traa les limites des champs
dtermina
on enfediffrentes habitations,
on rgla comment
menceroit
& on cultiveroit
de ce
la terre
&c . L'tendue
felon
ne fut d'abord,
qui fut le berceau des Tcheou,
de fept lieues.
Mong-tfe,
que de foixante & dix Li c'eft--dire
Selon les Annales encore
la vingt-neuvieme
anne de Tfonkia XXIIIe Empereur
de la mme Dynaflie,
les deux fils ans
Royaume

de

DES
de

paut
barbares

aufli

allerent

Fou-tan

CHINOIS.

le Kiang-nan,
qui les reurent

fonder

dans

fous

le rgne

ver

le chemin

une

Colonie

o ils trouverent
bras

ouverts.

&

une

Princi-

des fugitifs demiEnfin l'on trouve


que
de la troiEmpereur

de Tching-ouang
fcond
fieme Dynaftie
des Ambafladeurs
la
tant venus
etrangers
dont nous avons parl plus haut,
Cour, le Prince Tcheou-kong,
leur donna
une efpece
de bouffole
retroupour
qu'ils puffent
frens

de leur

pays
dans

faits

&

s'en

nos

retourner

chez

a fi peu de
chofes
lieu de conclure
ce que
temps,
devoit tre la Chine tant de fiecles auparavant
fous Yao,
& font
la chane par o il faut remonter
comme
pour arriver jufqu' lui,
& pour bien fentir le vrai de la defcription
que nous avons donles monumens
les plus
authentine du Ki-tcheou,
d'aprs
configns
fur ces premiers

eux. Cesdif-

Annales
donnent

il y

le VIlle fiecle avant


Jefus-Chrift
qu'on
ques. Ce n'efl: qu'aprs
voit les Principauts
fe multiplier
s'tendre
& devenir
de vrifaut-il remarquer
Etats. Encore
tables
que toute la partie mrila moiti
dionale
de la Chine,
ce qui comprend
du Kiang-fi,
le Kouang-tong
Fou-kien
etoient
comme
des
regards

le

temps

de Confucius.

dialogues,
tie dans

que
le

Mong-tfe
du
Chin-leang

Hou-kouang

&

&

le Kouang-fi
pays moiti

fauvages
dit Ouen-kong
dans

Royaume
dans
partie

de Tfou

temps

d'Yao

foit
foit

qu'on

habite

long-temps

tienne

examine
qu'on
en Dynaftie,

de Dynaflie
des Grecs,
Olympiades

fiecle

s'en

avant

onvoit

l'etat

ce qu'elle
jusqu'au

Yun-nan
jufqu'au
un de fes

(il etoit

par-

le Kiang
fi ) ayant
dotrine
de Tcheou-

dAns le nord la
qu'on
enfeignoit
kong & de Confucius,
s'y rendit pour l'tudier,
toute la profondeur
qu'il n'en et pas pntr
mer les murs
de fes compatriotes.
barbares

appris

Coilclufioii

le

&

que
quoiil ruffit rfor-

de

la

a t de

Chine

au

fiecle

en

commencement

qu'il eft impoffible


vu fur-tout
Yao,
qu'il

des

qu'elle ait et
de
L
peu
y a eu
1-1

ANTIQUIT
favorable
etoit galement
guerres
& que le Gouvernement
aux dfrichemens
& la population.
Il ne refleroit
d'o venoit la Colonie
qui
plus qu' examiner
defcenaborda la premire en Chine,
& duquel des Patriarches
dent nos Chinois.

Un bon Miffionnaire
en recueillant
toutes nos
a cru voir & prouver par l'ordre des Gnaantiques traditions,
des faits
que Yao eft le Patriarche
logies & la reffemblance
Le nom
nous faire beaucoup
d'honneur.
de Tang que porte Yao, & fur-tout la vraie Religion
que la
Chine a conferve
tant de fiecles
pourroient
appuyer ces conMais nous nous fommes renferms
dans le Chou*
jeftures.
C'eft

Jetan.

affurment

king.
I I.

Gouvernement

des

temps d'Yao,

Chun & Yu..

n'a commenc
Le defpoRoyaume
par le defpotifme.
ou plutt de l'abus
tifme eft le dernier priode des accroiffemens
Cette maxime de fait eft encore plus vraie pour
de l'autorit.
Aucun

le
les premiers temps. Les Chefs des Colonies qui repeuplrent
etoient des pres de famille. Plus par
monde aprs le dluge,
d'un ancien Prince
on verra
a t
que l'autorit
confquent
de diretion,
de prpondrance,
une autorit de prfance
de
& de fageffe, comme celle du Chef d'une
bont, de conciliation
famille, plus il eft naturel d'en conclure
qu'elle eil
de fa fource. Or telle fut celle de Yao. Quelques
peu loigne
ne commence
prtendent
que le Chou-king
Chronologifles
qu'
nombreufe

fa 60c anne
& citent le Lio-tang-kien-kan.
de fon regne qu'ils placent
dure antrieure

A les en croire
la
je ne fais o, a t

de notre cycle de foixante


& l'origine
avons vrifi ces paroles qu'on cite, Il Yao ignorant
pourroit fonder un Empire . i. Elles font tires
l'occafon

eft de peu d'autorit.


dont le tmoignage
dans un fens contraire au contexte.
Voyez

z. Elles
le Y che,

ans.
encore

Nous
s'il

de Lie-tfe
font

prifes
o le texte

DES
eft tout
fort

font

Liv.

entier,

CHINOIS.

IX.

embarraffs

pour

le Chou-king,
nous
penchons

commence
Lie-tfe

z. Du

pag.

nos habiles

refte,

fixer

quelle
nous
& quoique
fort

croire

anne

Critiques
ce Prince

de

le texte de
rejettions
foit que toute la
que,
ne ft pas affez nom-

ne ft pas affemble,
foit qu'elle
une forme
de Gouvernement
breufe
pour prendre
en effet que fort tard rgner.
Comme
commena
colonie

n'eft

pas

nous

effentiel

ne

nous

arrterons

Yao

ne

ce

point
le difcuter

pas

&confquences
qu'on
peut tirer du Choufaire remarquer
mais nous devons
ne
que le Chou-king
king
avant
nulle part aucun
& qu'il eft crit
Yao
fuppofe
rgne
article
dans le Tchou-yong,
30
Confucius
commena l'HiJloire
d'aprs

les inductions

du mot Tfou
le caraftere
Tfou-chou-yao-chun
Yao & Chun:
eft compof
d'une image
nous traduifons
de
commena,
que
Il fignifie proprement
tour & du fymbole
aeul
de facrifice.
chef
rendre
en Franois
mais comment
de famille,
principe,
origine;
d'un pareil cara&ere
? Nous n'ofons en dontoute la fignification

par

ner

l'analyfe

telle

dans
la trouve
qu'on
sr de l'avoir forge,

coup
onneroit
la tour de Babel;
& on nous accuferoit
de l'avoir
fi nous difions que
rve,
fignifie
pere.
nombre
dailles.

par
Voil

mtaphore,
pourquoi

s'en

de caractres
Mais le Chou-king

quels furent
loix on fe

prouver

pour

nous

pour rapprocher
de l'avoir rve
l'image

tour

foupYao de

plaifir,

toute

feule

aller,

examiner
quelle
fuffitpour
celle de fes fuccefTeurs
s'eft
la Couronne

etoit
accrue

eft devenue

l'auto,peuhr-

d'abord

les premiers
& par
emplois
publics
enfin ce que les divers
monugouvernoit
de la chofe publique.
Les eonfquences
des

quelles
mens
apprenoient
dtails o nous allons
lons

On

fils qui quitte fon


fe fparer
nous n'avons
de bon
pas of faire ufage
les m<^ui font fort au deffus de toutes

rit de Yao, & comment


comment
la fucceffion
-peu,
ditaire,

les livres.

font trop prs de ce que nous vounous nous chargions


de les montrer
&
Il

entrer,
que

Y ij

ANTIQUIT
11 faut bien
de les dvelopper.
lui-mme
par fes rflexions.
i.

il fut
Quand
L'Empereur

ordres.
l'anne

de trois

foit

rien. Quand
& dcifive

on fongea

que

nous

le Le&eur

aide

& s'aide

Yao donna
du calendrier
fes
queftion
dit: Vous Hi & Ho
vous aurez foin que
cens foixante-fix
jours , &c. Chap. Yao s'tablir

& former

folideraent

la grande
cultiver
les

de l'ecoulement
des eaux pour
entreprife
terres & fe fixer o l'on etoit, Yao demandal'avis
des quatre
Le peuple
dit cePrince,
afflig foupire
aprs avoir dcrit
o le dluge
On nomma
qu'il faut
le dpofer

Kio.
l'tat

avoit

laiff les campagnes,


?l
qui pourra le fecourir
Hlas
Pe-kouen.
ce n'eft pas l'homme
reprit Yao
il eft indocile
& ennemi
de la concorde.
On pourra

les quatre Yo. Il n'y a pas d'inconvrpondirent


nient effayer
fon talent.
& que la ReliQu'il aille donc
gion guide fes pas, dit Yao . Il travailla
neuf ans & ne ruffit
& plus fage que les quapoint. Ibid. Yao etoit plus clairvoyant
tre
Nos

Yo

mais

il n'etoit

Commentateurs

fa dfrence
autrement.

en

pas affez matre pour fuivre fes lumieres.


la vertu
font honneur
de ce Prince
de

avouant

ne

pouvoit
pas faire
&c. Une pouvoit pas ne
Voyez
Tfen-ife
Kong-in-ta
pas plier, dit le premier,
P ou-te-pou-fou
, & il etoit oblig d'abandonner fes efprances
la dcijon
de l'vnement.
Chun
tant
mont
fur le,Trne
affembla
les Chefs de la Colonie
pour dlibrer
tre

fur les affaires


Yo

Y a-t-il

cependant

& nommer

qu'il

aux emplois.
qui pt faire

quelqu'un
annes
de Yao par fes foins & fon application
la tte des affaires
fa fageffe & fa docilit

Chun

dit aux quarevivre


les belles
? Je le mettrois
en faciliteroient

l'expdition
& le bon ordre.
L'affemble
nomma
Pe-yu,
qui
y avoit t
lui dit Chun
Cher Yu
vos
charg des ouvrages
travaux
des eaux juftifient
ces fuffrages,
pour l'coulement
appliquez-vous
dformais
aux affaires
Yu
Chap. Chun-dtn.
s'etant
& ayant
Tfitfie
& Kao-yao
comme
excuf,
indiqu

DES

CHINOIS.

lui ce grand
Chun tint bon
& foit
emploi;
propres que
honneur
ceux qui l'avoient
foit pour etennomm
pour faire
d'en former trois emplois,
il prit occafion
dre fon autorit,
fans
le texte du
Voici
la chofe en dlibration.
mettre
Chou-king
& pria le Prince
Yu fe profferna
la face contre terre,
de faire
plus

tomber

fon choix

ou fur Kao-yao.

fur Tfi-tfie

Levez-vous

lui dit le Prince,


& obiffez
la parole
il dit
puis reprenant
ou Heou tfi),
Ki ( c'eft le mme que Tfi-tfie
vous connoif cultiver
les diffrentes
fez la mifere du peuple,
apprenez-lui
le peuple n'eft pas alfez uni, les
il dit Sie
efpeces
de grains:
font mal gards
cinq degrs
de fubordination
je vous nomme
Kao-yao,
enfuite la parole
les habitans
Se-tou i adreflant
du midi

&

l'orient

de

caufent

du

trouble

je vous

nomme

Chun
Aprs ces trois nominations,
& demanda
de nouveau,
n'alla pas plus avant,
Y a-t-il
quelqu'un
nomma
dont je puijfe me fervir pour les ouvrages ? L'aflemble
Tchoui. Ibid. Pour peu de connoiffance
qu'on ait de l'Hiftoire
Clie .

Chun-tien.

Chap.

des peuples,
anciennes
on voit que toutes les Monarchies
ont
ainfi commenc.
Roi des Sichimites
ne confent
Himor,
aux pro.
avoir confult
fes fujets.
des enfans de Jacob qu'aprs
pofitions
Denis

d'Halicarnaffe

de Sicile,
femble
mme

Diodore

des Rois

Il nous
d'Egypte.
que part que les Rois propofoient
dlibr
dans le Confeil.
Quelle
de Yao
chi

& de Chun

hoang

prononant
.gr de leurs

opprimant
des arrts
caprices.

celle

difent

la mme

chofe

dit quelqu'Ariflote
au peuple
ce qu'on
avoit
affreufe diftance
de l'autorit

des Kie

des Tcheou

& des Tlm-

le peuple
fujets, ecrafant
d'impts,
de confifcation
& de mort
au
d'exil
L'autorit
en ei\ venue

impriale

leurs

>remplir tout
le ciel & la terre,
die Hanl'efpace
qui fpare
chi, les hommes
proportion
fe font raptiffs
que le Trne
des Empereurs
s'efl lev
& les peuples feraient
quelquefois
trop

heureux

s'ils les diiKnguoient

des

animaux

les plus

vils

ANTIQUIT
ou mme
Il n'eft

les traitoient
de dire

pas poffible

comme

ceux

ici comment

fi prodigieufement
il faudroit
lefquels

qui font leur fervice


l'autorit
crut
impriale
Les faits fur
Dynaftie.

la premiere
pendant
infifter ne font pas garantis
par le Chou-king;
mais il attefle
Kie, qui en fut le dernier
que l'infme
Empereur,
les Princes
de l'Empire
leurs
bien loin de confulter
mprifoit
reprfentations
le zele
qui eurent

en vint jufqu'

& l'intrpidit
de rendre
permette

nous

Qu'on

&

condamner

mort

les Sages

de lui parler
pour les peuples.
nos Lettrs.
juftice en paflant

enthoufiaftes
& outrs de Yao & de Chun,
louangeurs
Quoique
& le bon fens de convenir
comme
ils ont l'quit
qu'une autorit
Le plus lger
mouvement
la leur ne fuffiroit
plus aujourd'hui.
d'une
fur

dit Ting-pe
fuffit pour une nacelle
qui vogue
& le plus fort gouvernail
ne l'eft pas trop
un petit tang,
un grand vaiffeau
qui ne rfifte aux flots de la mer que
rame,

pour
par fa grandeur

le vent
diriger
&
temptes
& le

ecueils

n'avance

de fes voiles,
doit
que par l'tendue
eft fouvent
d'horribles
qui le pouffe
expof
n'a quelquefois
inftant
viter
les
qu'un
pour
naufrage.

Lui

donner

un

aviron

pour
gouveravoir
trop d'audes heureux.
S'il

ne fauroit
vertueux
Empereur
ne s'en fert que pour faire
puifqu'il
il violera
viole les loix qui la dirigent
egalement
& la refferrent
&c n.
la reftraignent

nail,
torit

2.

&c.

Yao

s'affurer

un

Un

tant

accabl

fuccefleur.

de

vieilleffe,

La premiere
fon fils.
propofa

fongea
fois qu'il

celles

qui

fois
plufieurs
en
mit la chofe

on lui
dlibration,
Yao,
qui etoit un bon
& prfroit
le bien commun
la grandeur
de fa maifon,
Prince,
il eft faux
en foupirant
de la paix :
& ennemi
rpondit
Comment

jetter les yeux fur lui ? Chap. Yao-tien.


pourrois-je
le
il mit encore
La chofe en refta l. Quelque
temps
aprs
de fon fuccefTeur
en dlibration.
lui prochoix
Kiang-teou
en le louant;
de rpondre.
mais Yao fe contenta
pofa-Rong-kang

DES
y- II parle

d'or

lorfqu'il

Ilparoit
employ.
le ciel. ib'uL Enfin
t> Je regne
w mon

depuis

CHINOIS.
eft
n'y a rien faire, & gte tout lorfqu'il
avoir de la religion,
& fon orgueil
menace
la troifieme
fois Yao dit aux quatre
Yo

foixante

&

ou choifir

autorit
les

rpondirent
qui puiffe

quatre
cette
occuper
donc quelqu'un

pofez-moi
avoir
egard

fe runirent

toit

pas

encore

vous

pouvez

reprendre

ma

0 Prince
place.
a qu'une
vertu
eminente
fans la fltrir.
Profuprme

quelqu'un
il n'y
Yo,
dignit

fans
qui en foit digne,
reprit Yao
o il vit. Les fuffrages
de l'affem-

l'obfcurit

ble

dix ans

pour Chun,
mari.
Fort

qui

bien
connotre.

faites parler,
le moi
dit, &c . Ib'id. Sur le bon

aucun

n'avoit
dit
Un

& n'erang,
j'en ai entendu

Yao
des quatre
Yo rponrendit
de Chun
qu'on

tmoignage
il lui donna
Yao,
fa fconde
fille en mariage
& le fit entrer
Chun l'Empire.
dans les affaires.
Trois
ans aprs Yao affocia
Venez
lui dit-il, j'ai tudi
votre conduite
&
cher Chun

trois ans que vous vous conduij'ai vu pendant


fiez & parliez
vous eft d,
&c . Chap.
en Sage
le Trne
Chun-tien.
la mort de Yao
Chun
Cependant
aprs
qui avoit
fous lui, fe cacha
fur le Trne
& ne monta
rgn
que parce
difent
fe donna
lui,
comme
les Annales,
tout l'Empire
que,
vos

difcours,

Tien-hia-kouei-chun.
pour
mier

premier
Miniftre

reculs,

Chun

Les

Miniftre,
prfente
l'affocia

donn
Yo avoient
Yu Chun
quatre
car le nom de preou plutt pour aide
de ides qui ne vont pas ces temps
la chofe en dli l'Empire,
fans mettre

Je fuis
lui dit-il,
il y a long-temps
& vous
dcid,
ai choifi,
. Chap.
fon fuffrage
ne peut vous refufer
perfonne
Yu-Mo.
Le Chou-king
Yu. Ce fut
ne dit rien du fucceffeurde
bration.

fon

fils,
mais les

felon

les Annales.

Il eut

un comptiteur
cependant
j9
contre
l'afcendant
echouerent
qu'aet hrdiLa couronne
a toujours

de celui-ci
intrigues
voit pris la Maifon rgnante.
taire
s'erant
depuis.
L'Empire

agrandi

&

peupl

pendant

les

ANTIQUIT
regnes
premiers
qui furent de cent cinquante-huit
ans,
la tranquillit
c'et t expofer
difent nos Lettrs,
publique,
une eledion
on mme de l'en
pour le Trne
que d'attendre
Celui qui y etoit affis d'ailleurs
avoit trop de
faire dpendre.
fes enfans aux dpens
pour ne pas l'acheter
graces accorder
fut fixe.& dvode la chofe publique. La fucceffion hrditaire
trois

lue au fils an de l'epoufe lgitime,


quoique cadet de fes freres.
clbre
dans nos Annales.
le
11 y en a un exemple
Tcheou,
avoit deux freres ans
mais il etoit
Nron de notre Chine
Cette Princeffe
loue dans l'hiftoire pour
fils de l'Impratrice.
ne vouloit pas que fon fils montt fur le
fa vertu & fa fageffe,
& avoit engag
Trne
parce qu'elle ne l'en croyoit pas digne
fon poux prfrer
le fils d'une concubine.
Les
l'Empereur
lui reprfenterent
que les loix lui donnoient
l'Empire,
& que fi on les violoit dans
comme tant fils de l'Impratrice
ce feroit leur ter toute leur force. Les Letun point fi capital,
trs ajoutent que celui
qui fait natre les Princes & gouverne
donne aux peuples des matres tels qu'il les veut pour
le monde
Celui qu'il voudra fur le
les chtier ou pour les rcompenfer.
Grands

Trne,
S'il a des ans
la
dit Tchin-tfe,
y montera toujours.
dans le tombeau.
&
mort les pouffera
Lifez nos Annales
monter fur le Trne
vous verrez le dernier fils d'une concubine
que la mort de tous fes freres lui avoit laiff . Que les Savans
d'Europe dcident fi la loi faliquede France vient de Pharamond,
elle date chez- nous du petit-fils de
de Clovis ou de Philippe,
Yu. Les filles n'ont pas mme de patrimoine.
ont eu beau raffembler tout ce qui a
3. Nos Hiftoriographes
Chun & Yu & parler d'eux en termes
et dit & crit fur Yao
le Cbou-king
la traverse,
vient toujours
& ne
magnifiques
un Royaume
un peu confidrable.
Yao
dit rien qui annonce
nomme

des Aftronomes

l'coulement

des eaux,

pour faire le calendrier,


& choifit Chun pour

Pe-kouen
fon

pour
fuceffeur
voil

DES
voil

tout

Chun

CHINOIS.

fon

fut de cent

regne
qui
l'Erat commena

que

ans.

fe former.

Ce ne fut que fous


Ce Prince,
aprs fon

aprs le facrifice
qu'il fit pour prendre poffeffion
car encore
une fois les expreffions
ordinaires
ne vont
afTembla
pas ces premiers
temps,
vingtdeux perfonnes
favoir les quatre
colou Chefs des quatre
Yo
les douze
Mou ou Mandarins
le peulines,
qui gouvernoient
couronnement,

c'eil--dire,
du Trne

Mou fignifie
crer
commena
ple

Pafleur

les fix

Officiers

de

fa Cour
&
ceux qui etoient

en confirmant
des emplois,
de quelque
Ki fut prpof
chargs
partie de l'adminiftration.
l'Agriculture,
& Tfie aux Familles,
pourVeiller
pour y entretenir la paix & l'union
eut ordre dfendre
la ColoKao-yao
nie des incurfions

& brigandages
cs dans les terres,
& Tchoui
Y fut commis
pour avoir foin
de la chaffe

bois

des enfans.

& fe policer.

Kouei

des fourrages,
de la Mufique

des
de la coupe
& de l'inftruftion

bien, ou tout cela n'annonce


trompons
comme
Hoang-ti
qui a dix mille Rois tributaires
prendre
confiftance
Colonie,
qui commence
Chun n'tant
encore
Voici qui eft plus brillant

Ou nous

pas un Empire
mais bien une

&

avandes fugitifs qui s'etoient


de diriger
le travail des artifans.

nous

de Yao & fon premier


Miniftre
que gendre
quand les Offi ciers venoient
au Palais,
il rendoit
compte
par crit de leurs
affaires
l'Empereur
d'un char ceux qui
& faifoit
prfent
Chunavoient
bien gouvern
Il peuple . Chou-king
Chap.
tien.
4.De

bons

Lettrs

ont cherch

dans

les premiers
du
Chapitres
comme
celle de Madame
Dacier
fublime
tres
dits

font

dans
en

les
effet

pofies
trs

par tous les Princes.


cipes dont ils font remplis

Chou-king.

qui voyoit
Ces
d'Homre.

-beaux
Qui
feroit

& dignes
faifiroit bien
de trs-bonnes

nos

toutes

trouver

C'eft

une

loix
manie

le plus

le thifme

Chapipremiers
lus & md'tre
les

excellens

prin-

loix, Nos

Sages

ANTIQUIT
& nos

en ont tir
grands
Empereurs
mieux dans les ntres. Cependant
tout
civiles, fe rduit un petit difcours que
& aux ordres qu'il donna aux
nement,
Chun ayant fait ouvrir les
Les voici
d'o il pouvoit
la parole aux douze

dans un endroit

ce que nous avons de


ce qui a trait aux loix
fit Chun fon couron.
Officiers

qu'il nomma.
& s'tant mis

portes,
tre entendu de tout le monde,
Mou. Que les grains abondent

il adreffa
en tout temps, dit-il; que la bont & la douceur
runifient
& de la
les coeurs; que les gens de bien jouiltent de l'amour
>vnration
du public, & que leur probit & leur vie irrpro chable les en rendent dignes. Si on veille avec foin fur le choix
des Officiers,
tront. Quant

les Man du midi & les Y de l'orient

fe foumet-

aux Officiers,

il dit Ki, vous connoiffez


la
mifere du peuple,
cultiver les diverfes efpeces
apprenez-lui
de grains; Si le peuple n'eil pas affez uni, les cinq degrs
de fubordination
font mal gards,
je vous nomme
Se-tou 9
>que la Religion
c'eft par la douceur
qu'il
dirige votre zle
faut perfuader
les cinq devoirs. A Yao-kao
les habitans
du
>midi & de l'orient caufent du trouble
il y a des vols, des bri gandages,
des fupercheries,je
vous nomme
des fornications,
Che . Chap. Chun-tien. Chun ne dit rien ceux qu'il chargea
de veiller

fur les ouvriers

& de prfider la chaffe


la Mufique
parlerons
plus bas de ce qui concerne
traits qui annoncent
mieux
gion. Voici quelques
nement.
Chun
n'tant
Yao
encore
qu'affoci

&c.

Nous

& la Reliun gouverl'adpour

miniftration

de
faifoit la vifite de tous les diftrits
publique,
les Mandaannes
cinq ans en cinq ans. Les autres quatre
rins venoient rendre compte la Cour de l'tat des chofes. Ce
bon Prince commenoit
de
cette vifite par la partie orientale
fes Etats

trois mois aprs il vifitoit celle du midi


aprs trois
mois encore celle de l'occident,
celle du nord.
& fitiiffoitpar
Dans
f
diftricl: y dit le Chou
il examinoit
chaque
king

DES

CHINOIS.

fi les poids
exat
avoient
fouffert
& la mufique
quelque
les cinq Li . Chap. Chun-tkn.
obfervoit
etoit

le calendrier

les meflires,

les jauges
& fi l'on

changement,
Tout cela,

comme

on

n'etoit pas compofe


de fauvages,
prouve
que la Colonie
ce qu'il faut toujours
& etoit fortie d'une
mtropole
police,
fi l'on veut concilier
de vue,
le
fuppofer
&i ne jamais perdre
voit,

avec lui-mme.
auffi qu'il falloit
Mais cela prouve
Chou kirrg
fuffent bien borns
le
que les foins du Gouvernement
puifque
Prince
& de s'y occuavoit
le loifir de faire de pareils voyages
Cela prouve
encore
de Yao
per de ces dtails.
que les Etats
n'etoient

Un
pas bien etendus.
de temps dans une anne

Gouverneur

trop
ne s'arrte

pour

ges n'ont
ment parce

que dans
commenc

faire

de Province
fa

tourne

n'a

pas

quoiqu'il
que ces voya.

villes. Ajoutons
les principales
de Yao,
que vers la fin du regne
s'tendre.
Colonie
commenoit

apparem-

que la
aux loix criminelles,
il eft dit dans le mme
Chapitre,
des diftrifts
& trac
les
fait la divifion
que Chun -eut

Quant
qu'aprs
limites,

ce qui donne
il fit crire

plices
droits;

ont

lieu de croire

en avoit

pas aupad'exil pour


les loix
ravant,
diftingua
cinq efpeces
correfpondre
des
aux cinq fupplices.
Le fouet etoit la punition
Mandarins
de l'argent.
avec
mais on pouvoit
s'en rdimer
Chap. Chun-tien.
les cinq fupChun dit plus bas Kao-yao
leurs.

les cinq fortes


diftricl: il y a trois

que
Kong-kong
il relgua

en exil

Avant

effentielles
prtes

du

n'y

en cinq en& dans cha-

les cinq habits fe portent


d'xil
ont leur diftrit
fix,
demeures

dtermines.

Yeou-tcheou;

Il

envoya
Tfon-chan

Hoang-teou
Sun-miao
San-ouei.
Pe-kouen
fut charg
de liens
Yu-chan.
au chtiment
Tout le monde
applaudit

& relgu
de ces quatre
Ibid.

habits

qu'il

& admira

criminels

d'aller

pour faifir
Chcu-king

loin

plus
le

plaons
vrai feus de

s'accordent

la clmence

du Prince

ici

obiervations

quelques
ces textes.

affez.

dire

Les inter-

i.
qu'il
Zij

n'y

avoit

ANTIQUIT
de fupplices
& qu'ils n'etoient
fous le rgne de Yao
La vertu & la douceur de ce bon Prince fuffipas nceffaires.
ou du moins en pr.
foient,difent-ils,
pour empcher les fautes

point

les fuites. Son exemple perfuadoit l'amour de la vertu, &


confervoit
l'innocence
des murs publiques.
Les Lettrs ont
venir

de Yao,
pour prcher
pris occafion de cette beile rputation
les Empereurs,
& nous croyons qu'elle a beaucoup
contribu

& quoiqu'elle
rendre les excutions
odieufes notre Politique;
ait le glaive toujours lev, il eft de fait qu'elle eit plus avare de
fang que celle de bien des pays o elle a la croix fur le front.
Les convulsions
o elle entre, les cris qu'elle jette quand il lui
faut figner un arrt de mort, font plus effrayans en quelque forte
que les fupplices. Qu'elle entend bien l'art fublime d'en augmend'en tendre,
la crainte & l'horreur,
d'en perptuer
ter,
qui
font l'unique chofe qu'elle puiffe y chercher
Comme Chun &
Yu cependant
n'etoient pas moins vertueux que Yao, quelques
Lettrs ont eu l'attention
de faire remarquer
que l'Empire tant
alors moins tendu & moins peupl ,iletoitplus
aif d'y maintenir
le bon ordre
& etenau lieu que les familles s'etant multiplies
dues proportion
il ne pouvoit pas
qu'on dfrichoit les terres,
fe faire qu'il n'y et des abus qu'il falloit arrter par la crainte
des fupplices. 2. Quelques
tablis par Chun
fupplices

Commentateurs
etoient

fur le front

i.

ont cru que les cinq

une marque ineffaable


du nez: 3. l'amputation
,. la mort. Mais outre

i. l'amputation
du bout
du bout des pieds
40. la callration
& n'en donne aucun
que le texte du Chou king ne le dit pas
les plus favans interpretes
croient que les fupplices
exemple
n'ont commenc
corporels
que fur la fin des Hia. On n'en voit
en effet aucune trace dans l'Histoire
avant ce temps-l
mme
dans les livres des Tao-fe
qui ecrivoit
Pe-hon-tong

les moins

authentiques.
Tching-tfe,
fur la fin de la DynaHie des Tcheou,
& l'Auteur du
qui vivoit fous celle des Han, difent clairement

DES

CHINOIS.

les punitions,
ou plutt
n'etoient
fous le regne
que les fupplices
infmans
les coupables
de Chun que des habits
qu'on
obligeoit
le genre
& qui marquoient
de leur crime.
de porter
L'Empedes Han,
de la Dynaftie
le dit formellement
teur Ouen-ty
dans
un de ls Edits.

Voici

bonnet

Chun ,-un

Sous
fes propres
paroles
des habits extraordinaires
color,

des coupables
Et maintenant
que

i>punition
loi.
w mes

ne

mme

chofe

tant plus
pofent

tariffent
dans

certaine

toujours
rendoit

le regne
etoient

de
la

intimid
& le peuple
n'ofoit violer
la
la loi condamne
aux fupplices
les cride la mme
. Ou-ty
dit la
Dynaflie

pas
une ordonnance.

Cette

que Tchouang-tfe
que dans ces premiers

tradition

parot

d'au-

Kouang-tfe
&c
fupla vertu des Emtemps,

des fupplices
inutile.
Confucius
dit lui fe fervir des fupplices
mme,
qu'il y a de la cruaut
pour punir l'infra&ion
des loix. Peut-tre
re-ce pour cette raifon
que
il etoit comme
fous les premieres
aux fils
permis
Dynafties,
pereurs

la crainte

& amis
freres,
parens
leur mort par celle du
faifoient

un devoir.

l'a remarqu
ils ne fe feroient
jamais
pas

qui

meurtrier.

Leurs

& comme

ne fe chargeoit

de ceux

maximes
le clbre

avoient

de venger
moralifles
en

tus,

Nos

plus fages
en ce genre font effrayantes,
Auteur
du Ta-hio-yen-y-pou,

fi la loi et
ainfi
exprims
des homicides,
de la punition

parl.

Elle

parce
que,
en laiflant

dit-il
plus efficacement,
elle croyoit les empcher
les venger
v ce foin ceux qui etoientlplus
intreffs
y>tie publique
ou dfarme
tre fduite
par
pouvant

la parl'intrt

de l'Etat

. La loi a parl depuis


mais l'ancien
ufrge eft reft
en prjug
& de pit filiale qui l'a brave
d'honneur
comme
celui des duels au-del des mers. Aujourd'hui
toutefois
on eft plus
& quand
le Magiftrat
fe hte de faire juflice
on fe
fournis,
contente

de le prefer;
mais fi !e Magistrat
a la lchet
d'uir de
on fe porte hardiment
aux plus violens
excs. Il
dilimulation
faut ajouter
nanmoins
en vengeant
l'homicide
que les Anciens

ANTIQUIT
eux-mmes
la mort, d'o il arr-i
s'expofoient
par l'homicide,
ou que les meurtriers
voit, ou que les familles s'accommodoient,
s'exiloient
de leur pays & fuyoient
dans un Royaume
tranger.
Pour revenir
le Commentaire
aux loix pnales de Chun
imp.
dont fe fert le Chou-king,
rial obferve que les cara&eres
figni.
fient

la lettre,
habit & que ceux qui ont voulu
reprfentation,
ont et obligs de
qu'il y et alors des fupplices corporels
recourir un fens mtaphorique
au texte. 30,
qui fait violence
lieu quand on ne pouvoit pas adminiftrer
des preu.
ves affez dcifives du dlit, ou quand les circonftances
endimi*
nuoient la malice ou la grivet.
4. Les habits d'infmation

L'exil

avoit

& de chtiment

diffrens

Il parot qu'on
les portoit au Palais les jours de crmonie
& d'aflemble
dans
les marchs les jours de foires, ou hors de la maifon, la cam.
humilier
pagne comme la ville. On fent combien ils devoient
etoient

felon les crimes.

& tous leurs parens,


les coupables
lorfque c'etoit pour toute la
vie. C'eft en cela fur-tout que l'exil etoit plus doux. Il faudroit
entrer dans bien d'autres dtails pour faire connoitre
l'efprit des
loix pnales de Chun, mais ce que nous avons dit, fuffit pour
faire voir ce que devoit tre la Nation
pour qui elles etoient
faites.
50. Nous l'avons dja
de Chun,
regnes d'Yao,
cent une grande
Nation

on ne trouve point fous les


obferv,
& de Yu
ces evnemens
qui annonune

& vu les
grande Monarchie,
on ne peut pas fouponner
dtails o entre le Chou-king,
qu'il
Cela embarraffe
ait pu-les omettre.
ceux qui veulent du rgne
L'Auteur
du Tfien-pien a pris le biais de recourir aux
d'Hoang-ti.
Ecrivains
& de tirer parti de leurs fables. Autant vauTao-fe,
droit

doute compofer
de Charlemagne
l'Histoire
d'aprs la
fable des quatre fils Aimond
ou celle de Louis XII, d'aprs les
romans qu'on a compofs
fur lui & fur les principaux
perfonnages

fans

de fon temps

mais le commun

des Lecteurs

n'y regards

DES

CHINOIS.

pas de fi prs. Que doit-ce tre en Europe ? Du refte la mac'eft de les habiller en faits hiftoniere de tirer parti des fables
un exemple
Voici comme
le
riques. Donnons-en
s'exprime
fur Yao. A la cinquieme
anne que Tchong des
Tfien-pien
& offrit une grande tortue .
Y du midi vint rendre hommage
Ce fait ainfi racont n'a rien qui choque la vraifemblance
hiftoide du regne de Yao. Mais,
i. le
quelque
crit fous la Dynaftie
des Han, dont ce fait eft tir,
Chou-y-ki
ne dit point l'anne. Le texte porte fimplement
Tang-tchi-chi
rique

& donne

du temps de Tang. Tang eft un furnom


de Yao.
i. Il ne
nomme point les peuples du midi Y, dont il eft parl dans le
3 . La tortue offerte etoit une tortue clejle qui avoit
Chou-king.
fon caille etoit couverte
aatiille ans & quatre pieds en quarr
o on lifoit le nom & les ftes des Emde carafteres
Ko-teou,
du monde. Cette tortue fe nommoit
pereurs depuis la cration
Tortue

calendrier.

la Collection
ou
Voyez
Kouang-hang-chou,
bien YY-che. Liv. IX
p. b. Le Tfien-pien dit encore, la fepfur le bord du lac
>tieme anne
le Ki-ling vint fe promener
Mao

le Fong-hoang
fit fon nid fur une plate-forme
du Palais .
Cela eft tir auffi du Chou-y-ki.
Le Ki-ling
& les Fong& fymboliques
qui n'ont jamais
hoang font des tres typiques
& dont les Tao-fe
de faire des
ont eu la fimplicit
exift,
tres rels. Le Tfien-pien
auroit d parler auffi de l'herbe calen-

du dragon cltfle
de cinq couleurs
de la rofe
efCoifeau
des dix foleils fur-tout,
dans le ciel
felon
fucre
qui parurent
fi Yao
& auroient rduit la terre en cendres
Hoai-nan-tfe
n'en et perc neuf de fes fleches
&c. Les Tao-fe,
qui ne
drier,

font occups
n'ont invent que des fables dont
que de rves
le ridicule faute aux yeux, & laife l'Hiftoire
de Yao, de Chun
& de Yu
c'eft-- dire fans
telle que la raconte
le Chou-king,
aucun de ces evnemens
une grande Monarqui caraclrifent
mme ancienne
& qui a pris fa conftftance $
chie ? une Monarchie

ANTIQUIT
des guerres }
avoient jug -propos d'inventer
des principauts,
des traits de paix, de ngociations
&c l'aut perfifle encore plus en Europe
tlienticit
duChou-kingauroit
du Tfienrendre juftice aux Editeurs
qu'ici. Il faut cependant
de mettre des notes pour avertir que
pien, ils ont eu J'attention
ne mritent
les niaiferies tires des Tao-fe
aucune croyance.
il a pris le parti de
Voyez Liv. II. pag. 3. Pour Se-ma-tfien,
mais fi ces conteurs

Mais voulant foutenir le ton de grans'en tenir au Chou-king.


il aide au texte
cre
deur qu'il a pris en parlant de Hoang ti
une Cour, enfle les evnemens
fans fe
des Princes,
compofe
Ce font plutt
mettre trop en peine de fauver la vraifemblance.
On a le Chou-king
& le
des gafconnades
que des menfonges.
du Roi nous prions les curieux de les
Se-ki la Bibliothque
& de fe convaincre
de ce que nous
par eux-mmes
comparer
fur
difons. Il feroit fort aif de pouffer plus loin nos remarques
ceux qui ont voulu ajouter au Chou king. Mais outre que ces
difcufflons
font ennuieufes
& trop peu ta porte de la plupart
des Le&eurs
nous traitons,

nous

en

dirons

en continuant
I I I. Murs

Nous

affez

pour clairer
fuivre notre plan.

du temps d'JTao

le point

que

&c.

fouhaitons

& d'admiration
beaucoup
d'applaudiffemens
aux Savans qui ont voulu prouver
des preque les hommes
miers ges ne valoient pas mieux que ceux d'aujourd'hui.
Cette
opinion envieuse ne fera jamais fortune en Chine. Tous les monumens

toutes les fables


qui nous reflent de la haute Antiquit,
mme qu'on en dbite
&
l'innocence
rendent
tmoignage
la douceur des murs de nos anctres
fous les heureux
regnes
de Yao
de Chun & de Yu. Cette innocence
& cette douceur
de murs,
font, felon nous, une preuve dciive que ces bons
Princes furent les premiers Chefs de la Colonie,
qui s'etablit en
Chine.

DES
Chine.

Qu'on

ouvre

CHINOIS.
les Annales

de tous les anciens

peuples

de

vers leur ancienne


plus on remontera
origine
plus on
cet amour du bien public,
cette eflime gnrale
de
y trouvera
cette vie frugale
& unie
cette
humanit
de fentila venu,
cette franchife
& ce dfintreffement
ment & de conduite,
&c >
TAfie

dont il ne reile
ns l'ombre

que le mafque,
quand une fois le fafte
du Trne,
dans les premiers
regnent

& le luxe
ordres

de

le mpris,
& la fervitude
des peuples.
l'oppreffion
avant d'aller plus loin:
1. Qu'il ne faut pas conRemarquons
l'ecole des enfans du faint Patriarformes
fondre les Colonies

l'Etat,

par

ces brigands
dans
avec
epars
No,
de raffembler
Chefs habiles ont eut l'adreffe

che

de Nation.

Encore

peut-on

les forts,
& de runir

que des
en corps

dire, en juger par les premires


& cimenta
les fonque la vertu creufa

de la Grece
peuplades
& Etats qu'ils etablirent.
i. Qu'il
des Royaumes
demens
y a
dont ce fujet a t trait par queldans la manire
de la mprife
Ils ont confondu
les vices de l'homme
avec les
ques Ecrivains.
des Nations.
Cette
diftinftion
eft
cependant
gnrales
avec une certaine
fi fon veut raifouner
nceflaire,
jufteffe.

murs

Conclure
Nation
egalement
diltinclion

fait particulier
tout un fiecle ou toute une
contre
c'eft afficher
ainfi que l'ont fait plufieurs
Auteurs
Nous fuppofons
la mauvai'e-foi
& la malignit.
cette
d'un

il y a
ce que nous dirons. On a fait des fautes
de Chun
& de Yu
eu des crimes fous les rgns
de Yao
nous l'avouons
mais nous prtendons
avec leChou-king
que ces
fautes & ces crimes n'etoient
plaies extrieures,
que commedes
dans

le levain

des vices

n'avoit

de

etoitfain

& vigoureux.

l'Etat

hommes

Le corps
paiT dans les murs.
C'eft
bien peu connoitre
les

vicieux
dans
citoyen
une Nation,
font innocentes
pour reconnoitre
que tes murs
c'eft tre bieninjufte
des
que de rendre la multitude
coupable
fautes de quelques
La fournie
totale des vertus
S
particuliers.
que

de ne vouloir

pas

trouver

aucun

A a

ANTIQUIT
1

tt

1-

difoit
en louant
eft ce qui dcide.
Une femme
fon
on
vieux
alors les filles qui faifoient
parler
temps
comptoit
d'elles,
celles fur qui on n'a rien dire ?a
on compte
prfent
des

vices

dont nous
volontiers
ce mot pour le temps
adopterions
tous les ordres
de l'Etat
toutes
les
en l'tendant
parlons,
dit que tes fautes
conditions
& tous les ges.
Mong-tfe
Nous

etoient
yue

alors

comme

des eclipfes

de

foleil

& de lune

loue

je

tche che.

Il demande
toute
la Nation
lui
pere que Yao
qu'on
un homme
&
avec
lui fur le Trne
indique
digne de s'afleoir
de l'occuper
le choix de fon
aprs fa mort. Bien loin de prparer
fils par la fduclion
des promettes
& des intrigues,
il rejette
les
ce fils, & dclare
pour
fuffrages
qu'on donne
publiquement,
Quel

l'exclufion
qui doivent
qu'il a des dfauts
empne jette les yeux fur lui. Sa conduite
fes
cher qu'on
rpondit
difcours.
on lui eut fait connatre
le mrite
de Chun,
Quand
&
il lui donna
fa fille en mariage
de fa vertu,
pour s'aflurer
lui donner

le crouf
le Trne,
s'il en etoit digne.
Il fit prparer
feau de fa fille & l'envoya fur les rives du Kouei-Joui
pour tre
lui dit-il
& que la Religion
l'epoufe de Chun. Alle\
guide vos
ce
Chun ft devenu
fon gendre,
pas. Cliap. Yao-iien. Quoique
lui affurer

ne fut qu'aprs
avoir tudi fa conduite
trois ans qu'il
pendant
l'affocia
l'Empire.
Il lui remit le fouverain
dit Hoeipouvoir,
on fe dcharge
d'un pefant fardeau.
Voici le tmoignage
Quel fils que Chun
qu'en rendirent
Grands
Yao,
demanda
lorfqu'il
qu'on le lui fit connotre.

Il

eft fils de

m-

nan-tfe,

chante
y*patience
w tus vont
>beaut

comme

fon pere eft un infenf


fa martre
& fon frere un orgueilleux.
femme
Malgr
& fa pit filiale ne fe font jamais dmenties.
Kou

toujours

. Chap.
lui fit effu y er toute

croiffant,
Yao-tien.
forte

& aucune

faute

raconte
Mong-tfe
de mauvais
traitemens,

n'en

une

les

cela

fa

Ses ver-

obfcurcit

que fa martre
le rendit odieux

la

DES

CHINOIS.

& chercha plusieurs fois le faire prir. Ce grand


fon pere
homme n'en tmoigna jamais aucun reflfentiment.
Au contraire,
de foins pour tmoiplus il etoit maltrait,
plus il redoubloit
de ne
gner fon refpeft & fon amour.
Afflig & inconfolable
pouvoir pas gagner les bonnes graces de Son pere & de fa mere
il fe noyoit dans fes larmes
& pouflbit des foupirs vers le ciel.
Ses exemples immortels ont confacr chez nous tous les devoirs
de la pit filiale, &ont valu cette vertu
une prminence clatante furtoutes les autres vertus,fur
tous les mrites &fur tous les
talens. Un flecle tranfmet l'autre les grandes & fublimes ides
qu'il nous en a donnes. La Politique parle cet gard comme la
& elle a eu la nobleffe de la lier toutes les loix pour
Morale,
leur communiquer
fa force & fa douceur.
Cent millions d'hommes n'auroient

eu qu'une voix pour pouffer des cris d'indignation & d'horreur


contre le cynique qui auroit eu la brutalit de
ce qu'il a imprim ailleurs. Nous fommes encore
dire en Chine,
fi barbares,
ou un
qu'il et fallu le traiter comme un incendiaire
empoifonneur
ont remarqu
Il fe cacha

public pour calmer les peuples alarms. Nos Sages


que Chun fut vertueux jufqu' craindre la Royaut.
aprs la mort de Yao, & il fallut le forcer monter

fur le Trne.

comme
on
dit qu'il l'auroir
Mong-tfe
quitt,
quitte fes fouliers
. Ce Philofophe
pour aller Ce coucher
la vertu de ce grand homme fa comcraignant qu'on n'attribut
dit que quand il demeuroit
dans
plexion & fon caraftere
la valle de.
il n'avoit rien qui le distingut des colons
avec lefquels
il etoit
mais que quand la renomme
lui eut
port les belles maximes
& les grands exemples de Yao
il
s'lana dans la carrire de la vertu, comme les fleuves Kiang
& Ho dans les plaines immenfes
qu'ils arrofent de leurs eaux.
Rien ne put arrter la
rapidit de fa courfe . Puis il ajoute
il fe regarque, quoique
gendre de Yao & affoci l'Empire,
doit

comme

un malheureux

profcrit

parce

qu'il ne pouvoit
A a ij

ni

AN
gagner
Chap.

fes

TIQUIT

la

parens

ni s'en

vertu,

aimer.

faire

le

Voyez

Ouen-tchong.

Son pere avoit echou


dans la grande
&
Quel fujet que Yu
eflentielle
t
& avoit
de l'ecouiement
des eaux
entreprise
voici le tmoignage
en l'inviChun
difgraci
que lui rendit
tant s'aiTeoir avec lui fur le Trne
refferroit
l'inondation
tous

les curs

avez

entrepris,

par la crainte
vous l'avez

& la ttiftefle.

ce que
ce que vous

tout

excut

vous

Tout

avez

commenc,
vous l'avez
fans autres reffources
fini
que celle
de votre fageffe. Vos travaux
econoVotre
ont fauv l'Etat.
mie a et le foutien
de votre famille.
Votre modeftie
furpaffe
vos fuccs
& egale votre
ne
vertu. Perfonne
dans l'Empire
. vous eft
mot

en valeur,
Perfonne

comparable
votre louange.

echappe
de fortes

pas un
de m-

Chap.
Cfwu-king,
en parlant
de

Yu mo.

& il ne vous
ne runit

tant

rites
& vous paroifTez
Ce grand homme
difoit

l'ignorer
.
de lui-mme

je ne me
vaux,
permis
auprs de mon
epoufe.
au berceau,
ne furent

jours Tou chan T


que d'tre quelques
& les pleurs de mon fils
Les carefles
de m'arrter.
Je ne penpas capables

fois qu'
Ibid. Chap.

fes

tra-

.
des digues
trois fois fon eleftion
& ne cda
-tJy. Il s'oppofa
ordres
tant preff de
ritrs
de Chun.
homme
qu'aux
Quel
monter
fur le Trne
eft
a jamais dit comme
lui ? Ma vertu
trop foible pour une fi haute
ne confentiLes peuples
dignit.
roient
mle
&
a une vertu
pas m'y voir elev.
Kao-yao
arpenter

bienfaifante

elle

les terres

a brill

pies l'aiment
& l'honorent.
vers lui. Plus vous
penferez
& plus vous le trouverez
lante que foit fa rputation,
mrire.
t

Prince

prcirve

fongez
du

prjug

incultes

aux yeux
Grand

& elever

de tout
Prince

fes fervices
egalement

plaira,
brilQuelque
au-deffous
de fon

. Si

injufte

penfes

il vous

ce qu'il eft, plus


digne de votre choix.
elle eft encore

les peu-

l'Empire
tournezvos

notre
&

Chine

ftupide

a
qui

DES
le fils de

couvre

CHINOIS.

la honte

des fautes

de fon pere.,
& en perelle le doit au grand Yu
qui
de fon pere
& rpara
fes

de race en race,
la punition
en bon fils la profcription
pleura
fautes en bon citoyen.
Que les Sages
ptue

a gagn
de pofer
& ne deshonorent
perfonnelles

Gouvernement
font

Quel Magiflrat
eft bien glorieux
fon tmoignage.

que Kao-yao!
fa mmoire.
Si les grands
parce que vous

examinent

combien

notre

que les fautes


qui les font.

en principe
que ceux

Ce que Yu difoit tout--l'heure


en l'appuyant
de
Chun enchrit
& les petits ont gard ces loix

lui dit-il, c'eft


&
veilliez fur leur obfervation
mainteniez
les cinq devoirs.
Faifant la fondion
vous
de.Che,
de la crainte
vous tes fervi avec tant de fageffe
des chti mens pour maintenir
le bon ordre, que vous m'avez fait attein>dre au vrai
les a rendues
bien

&

du

La crainte

Gouvernement.

inutiles.

s eft port
Le peuple
Toute
la gloire en eft

la vertu.

des
de

due

punitions
lui-mme
au
aux foins

de

. Ibid.
Yu mo. Ce grand
Chap.
vigilance
Magiftrat
de ces louanges
en attribuant
la douvoulu fe dfendre
de fon Prince
la clmence
& la bont
le fuccs des

votre
ayant
ceur,
foins

but

de

juftice.
verner;

fon zele:
Mon
mais

font tourns
gloire

vous

Chun

lui rpondit

vers
panchoit
avez dtermin.

inclination
vous

m'y

vers

la vertu,
c'eft
en eft due. lian.

je me fais
cette maniere
de gouSi tous les curs
fe

noblement,

l'ouvrage

de vos foins,

& la

de Chun & de Yu
Ils fe
Quels courtifans que ceux de Yao
rendent
fans dtour
& fans reitriles uns aux autres
juflice
ftion
ils propofent
ceux
en croient
les emplois
pour
qu'ils
de prfrer
les autres eux. Quand
de donner
un fuccefTeur Yao
la vertu
de Chun
ne perd rien leurs
dans une camyeux pour tre enfevelie
ils le propofenr
leur fuffrage
ils appuient
pagne
par des eloae?,
dignes,
il s'agit

& ont la modeftie

& foutiennent

le choix

de

Yao

jufqu'

chercher

Clmn

qui

A
s'etoit

NT

cach aprs la mort

IQUIT

de Yao,

& le forcer

monter

fur le

Trne.
Quel peuple enfin que le peuple Chinois dans ces heureux te/ns
Tout ce que nous avons dit de fes Chefs
prouve qu'il aimoit
la vertu, & donne une grande ide de la fienne. Voici un trait
anne
qui, felon nous, le peint en entier. La vingt-quatrieme
du regne de Chun,
Yao mourut. Le peuple pleura
fa mort
comme on pleure celle d'un pere & d'une mre,
& porta le
deuil pendant trois ans.'Un trifle & morne filence rgna entre
les quatre mers, & on n'entendit
aucun chant de joie . Chap.
les Sefoftris
Chun-tien. Les Ninus,
les Cyrus, les Alexandre
les Cfar
&c, n'ont jamais eu une pareille oraifon funbre.
Mais euffent-ils
arriv

mrit

d'tre

ainfi regretts,
eux qui n'etoient
le fang
qu' force de rpandre
pas aflez vertueux pour tre ainfi

au faire de la grandeur
leurs fujets n'etoient
humain,
touchs de leur mort. Celle du bon Roi Saint-Louis,
la gloire de
la France & le plus grand Roi qu'elle ait eu, n'en juger que
felon les ides de nos Sages
celle de Saint-Louis,
ne
dis-je
fit verfer tant de larmes dans toutes les Provinces
que parce
que la pit & l'amour de la vertu avoient paff de fon cur
dans celui de fes fujets, & rendu les Franois cette Religion
de cur & cette probit nationale
que les malheurs des temps
affoiblie. La fenfibilit & la reconnoiffance
ne tiennent
^voient
l'ame que par la vertu. Les Chang & les Tcheou
dit l'Hides montagnes
d'of & d'argent
tfe, recevoient
Yao recevoit des vertus. Chacun fous fon regne
foit

en tribut

fe rjouifs'il l'et fait lui-

du bien que faifoient les autres


comme
mme
& etoit afflig des fautes qui fe commettoient
comme
s'il en et t coupable .
Mong-tfe fait dire Yao, donnant
fes ordres Si, < exhortez,
redreffez
animez,
encouragez,
foutenez,
mon peuple. Quand vous l'aurez rendu
aiguillonnez
matre de fon coeur
avec force dans les bras de la
pouffez-le
vertu .

DES
Si on veut bien

connoitre

CHINOIS.
le ton des murs

publiques fous les


quelles etoient les

de Chun & Yu il faut voir


regnes de Yao,
felon l'ordre
maximes de leur politique. En voici quelques-unes
Un Prince ne peut rgner avec
des Chapitres du Chou-king.
con gloire qu'en fe dvouant
aux follicitudes
gnreufement
tinuelles

du Gouvernement.

ne peut remplir
Magiftrat
fon emploi qu'en allant au-devant
du travail & de la peine.
Chap. Yu-mo. Le malheur fuit le crime & le bonheur la vertu,
comme l'cho fuit la voix, & l'ombre celui qui marche. Ibid.
La vertu du Prince confifte bien gouverner
bien gouver-

ner,
dites

Un

ceft

au peuple
les befoins & les commoprocurer
de la vie, en fe fervant
avec fageffe
& en difpofant
avec economie
des bois &
de l'eau
du feu
des mtaux,
des grains. La vertu
le devoir
l'amour du devoir
perfuade
tend les reffources
les reffources
du travail & de 1'induftrie
du travail
ceurs

& de l'induftrie

les aifances & les doumultiplient


les curs font unis. Les neuf bran-

de la vie, & tous


ches du Gouvernement
tendent cet unique but. Si un Prince
l'atteint,
&
les chanfons du peuple annoncent
fon bonheur
fon innocence.
la vertu,
Alors un mot de louange
aiguillonne
& une menace effraie le vice. Ibid. Le cur de l'homme eft
foible, l'innocence
fe fltrit d'un rien
foyez pur, foyez un
& vous ferez dans la voie du jufle milieu. Fermez l'oreille aux
bruits
ne fuivez que des confeils longvagues & incertains
temps mdits & rflchis. Si un Prince ne fe fait
pas aimer,
le peuple fe fait craindre.
Le peuple a befoin d'un Prince
mais le Prince n'eft rien
votre
que par le peuple. Refpeclez
autorit,
& que votre fageffe en foit l'appui. Chap. Kao-mo.
Quand
fans
la complaifance
l'indulgence eft fans foibleffe
molleffe
la droiture fans opinitret,
l'affabilit fans bafefTe,
le zele fans
la fermet
fans rudefTe l'conomie
imprudence,
fans
& la hardie:lfe
eft
fans injuitice
l'homme
avarice

ANTIQUIT
le fuit dans quelque
vertueux,
Si le bonheur
vous tes
carrire qu'il marche. UiL Chun difoit fes Grands,
les bras, les piedjfr les yeux & les oreilles du corps
comme
le peuple
politique
dont je fuis le chef fi je veux environner
de ma protection
c'eft par vous que je la rends fenfible &
fi je veux rpandre
de la force & de la vigueur
> efficace
vritablement

les parties de l'Etat, c'eft par vous que je les


fur l'etude
de
vivifie
fi je veux veiller fur l'Aftronomie
fur les affembles
fur les crmonies
la nature
publiques
religieufes, fur les arts, fur l'agriculture,
le mrite
&diftinguer
dans toutes

de vos
c'eft vousde m'eclairer
par des titres honorifiques
&c .
c'eft par vous que mon oreille doit entendre
lumires
nous paroit fi avili & fi diffrent de
Chap. Ye-tji. Le Chou-king
dans notre Franois
lui-mme
pas le couque nous n'avons
mdiocre
cerage de poufler plus loin ces citations. Quelque
nous croyons
traduction
ainfi
pour prouver qu'on ne s'eft jamais exprim
feil d'un Prince vicieux qui rgne fur une Nation
pendant

que

foit notre

Si nous voulions

fortir du Chou-king

& d'aprs
l'incendie
parler des regnes de Yao, Chun & Yu,
ceux de Saturne
& de Rhe. Confucius,

Ecrivains

d'avant

tfe ont donn le ton. Les Tao-fe

qu'elle fuffit
dans le con-

corrompue.
& interroger
tous les
nous
comme

les entendrions
les Potes

de

& MongTfeng-tfe
eux-mmes
en parlent comme

fans fonger leur grand Hoang-ti,


dont ils n'ont
les Lettrs,
ainfi la vertu.
Les Empereurs
de toutes les
garde de vanter
ne fe font crus bien lous qu'autant
Dynaities
qu'on les comparoit ces bons Princes,
& qu'on leur difoit qu'ils marchoient
leurs traces. Mais ce qui eft plus effentiel & plus concluant,
d'Etat & nos plus profonds Politiques
plus grands hommes

fur
nos
ont

pof en principe
d'aprs les ides que tous les fecles ont eu
de ces premiers temps,
que la vertu eft le point d'appui de l'au.
des moeurs publiques,
le vrai but du
tOiit, & l'innocence
Gouvernement.

DES
Gouvernement.

CHINOIS.
avec confufion

L'Europe verroit peut-tre


notre politique
eft moins

dans

nos livres, que


indulgente
pour les
les attaque
vices que la fienne,
de plus prs
les fltrit avec
& paroit mieux fentir combien ils font funeites
plus de courage,
& au bonheur des peuples.
la tranquillit
publique
Que de
fouetts,
dgrads & punis, fi on expofoit en vente
dans le got des A ntiopes
des elrampes
des Ganimedes
des
Leda & des Vnus de la favante Grece
Nous invitons les curieux
lire ce qu'ont ecrit Tching-te-fieou
&c
Tchang-teou-tu
Mandarins

fur cette

matire. Les noms de Yao, de Chun & de


importante
comme dans tous nos bons livres de
Yu s'y trouvent
fouvent
& toujours
avec des louanges & des
politique & de morale,
combien tous les fiecles ont t perfuads
loges, qui attellent
de ce que le Chou-king
raconte de leur vertu & de celle de nos
aeux. Nous n'ajoutons
plus que ces deux mots. Hoaipremiers
affure que Chun fit btir des maifons pour les vieillards
& fit des chanfons pour adoucir les traqui etoient fans enfans
Yu fe mit verfer
Selon le Chou-fe,
vaux des cultivateurs.

nan-tfe

un criminel -qu'on conduifoit


des larmes en voyant
garott.
Hlas, dit-il aux gens de fa fuite qui en paroifbient
le
tonns,
peuple fe portoit
fortuns de Yao
nant que parce
1 V.

de lui-mme
& de

Chun.

que je ne fais
Population

pas

fon devoir

fous les regnes


Il ne fait des fautes maintergner

. Voyez le Tong-kien.

des temps d'Yao,

Chun

&c.

La population
des annes.
Une Nation
eft l'ouvrage
peu
nombreufe
ne peur pas dater de loin, fur-tout ti elle eft gouverne par de bonnes loix, claire par les arts, & fi, comme dit
chacun boit
& t
l'eau de fon puits
l'Ode,
tranquillement
nourrit des fruits de fon champ . Ce que nous avons dit jufdonne affez entendre
qu'prfent,
d'aprs le Chou
king
Bb

ANTIQUIT
la Chine

que

etoit

bien

& que notre


parlons,
l'innocence
des moeurs
Mais

comme

ce point
fur les

bon

d'appuyer
dmonltration.

dans les temps dont nous


peuple
au berceau
etoit alors comme
en particulier
eft une preuve.
publiques

peu
Nation

eft dcifif,
&
dtails,

nous
d'en

avons

jug
une

donner

feroit

qu'il

de

efpece

de Yao,
de Chun & de Yu fait .un grand
Gnalogie
de nos Hifloriens,
& en eft comme
dans la Chronologie
nos plus favans Critimais, nous ofons le dire d'aprs

i . La
article
la bafe

la diverfit

livres,
ces,

du

le filence

ques',

la difficult

elles

ont

paru

Chou-king
des opinions,

de les concilier,
les rvolutions

les

des

contradictions

autres

la fingularit
des defcendanles formes diverfesfouslefquelles
des fyftmes
& les objections

laTent la critique
fec. Eile ne
qui les pulvrifent
des vraisemblances.
trouve
Se-mapas mme de quoi appuyer
Chun & Yu de Hoang-ti.
Ce n'eft
tfien fait defcendre
Yao
infolubles

fuite de fon fyftme


fur cet Empereur
imaginaire,
par
qu'une
notre Hiftoire.
Il falloit trouver
une Gnaqui il a commenc
logie

Kao-tfou,

Fondateur

de

la Dynaflie
les raifons
que nous

des

&

Han,

une

avons dites
le ft
pour
qui,
d'un Empereur
Yao.
avant
comme
ce
Cependant
en flattant fes maSavant tenoit
plus fa gloire qu' Sa fortune,
il dit
tres il ne voulut pas s'avilir aux yeux des gens de Lettres,

Gnalogie
defcendre

fans

dtour

dans

la Prface

de

fon

treizieme

il y a beaucoup
de vuide
chi-piao
on ne peut pas les tirer
nous reftent
de me fervir
de
lou
j'ai et oblig

dans

livre,
les

San-tai-

Mmoires

qui

au clair.

To-kine-pou-koManufcrits
fans nom &

. Il convient
encore
pour les rdiger
qu'il n'a
dans les King,
ni dans les ouvrages
de Confucius
rien trouv
l'au& de fes difciples
d'une gnration
qui pt le conduire
fans

autorit

& que les autres livres font pleins d'anachronifmes


Il eft remarquable
tradiclions.
que fes Gnalogies
tre,

& de con
font

crites

DES
dans

le ftyle

de celles

Chao hao

CHINOIS.

de i'Ecriture-Sainte.

Hoang-ti
engendra
Tchun-hio
Tchun-hio,
engenrevint
fucceffeurdeSe-ma-tfisn,

Chao-haoengendra

>>dra, &c.Pan-kou,
qui fut le
comme
il put,
fur les Gnalogies,
& remonta,
Fou-hi.
jufqu'
la fin de fes tables
fon Kou-kin-gin-piao
Mais i. il a rlgu
des Princes
& gnalogiques
dontilparokle
chronologiques
plus
if a travaill,
content.
i.H ne dit point fur quels Mmoires
&ne
donnecette
table que pourun-peu-prs,
de ce qu'on
& un abrg
dit,

Ta-lio

en

yao

encore

avouant

qu'il

ne connot

la

haute

Antiquit
que par les King &leurs
Commentaires,
qui ne remontent pas avant Yao.
fous un
30. On fait qu'il ecrivoit
Empereur
& encore
entt
de fa defcendance
de Hoang-ti,
plus des rves
de ces Annales
des Tao fe, & puis de Fo. 4. Cette
partie
a et faite
mieux

les

fur

les Mmoires

belles

lettres

laiffs

par Lieou-chi,
d'rudition
les matieres

que

qui entendoit
& de criti-

fes ouvrages
en font foi. 50. La note qui eft la
que, comme
fin de la prface de ce livre
obferve
que les fix fyftmes
qu'on
ne peut y
a fur ce fujet font fi embrouills
& fi diffrens
qu'on
rien comprendre,
s'eft tromp
dans
& que Pan kou lui-mme
mais que ces fortes
Ki-cho-lun-tfe-tcha-tfo
des monumens,
caufe de la difette
font invitables
demprifes
de la confufion
des fentimens.
des noms
& de la diverfit
La
fes raifonnemens,

note

finit

par

ces

mots
la lumire

ne peut porter
Han-cho.
Liv. XX.

Ceux

o aucune
un cahos
rudition
c'efl:
, Vou-kiai-y-ki-klen-yeou-mei.
Voyez
Se -ma- 1 n'en & Pan kou ne
qui citent

ne ft-ce que pour


ces petites obfervaticns,
pas omettre
Hiftoriens
de bonne-foi.
ne
Ces deux clebres
preuve

devroient
faire

pouvoient
et forcs
manquoient
ne pouvoit
livres

de faire ces aveux,


pas s'empcher
parce
qu'ils ont
leur
de dire en mille
occafions
que les monumens
Lettr
d'ailleurs
Aucun
fur cette haute
Antiquit.
ignorer

des Tao-fe

fur cette
maiere
aux
rduits
etoient
qu'ils
de contradictions
livres peu anciens
& pleins

B b ij

ANTIQUIT:
Enfin

il eft impoffible
haut que Yao.

plus
vouloir

de tirer
Ma-touan-lin

les discuter,

c'eft

dit

faire

des

qu'on
Y-kong-yen-clwu-chou
un fentiment,
V^ou-cho-kao-ting

ne

>
Dynaflie
anciens

les Gnalogies
dans fa Prface,

au clair

fur des

livres
trouve

qui vont
Que
mots en l'air:

rien

appuyer
pour
commencer
la

mais

qu'
on peut fe fonder
fur le tmoignage
. Le clebre
du Tou-chou-pien
Auteur

des

Hia,
monumens

eft plus dcid encore.


logies qu'on a donnes
que fur des fondemens
fucceffion
hrditaire

des

Il prouve
trs-favamment
que les Gnane font appuyes
pour les plus probables,
la
ruineux.
1. Parce
admettent
qu'elles
du Trne,

qui n'a commenc


le nombre
Gnalogies

a". Parce

felon ces
que,
tions varie
entre
Hoang-ti
les autres
cinq
quelques-uns

& Yao
n'en

les uns en
voulant

qu'aprs
Yu.
des gnra-

mettant

que trois,
des raifons

tres

quatre,
& d'au-

donner
fix, fans pouvoir
plus dci.
felon ces Gnaloles autres.
30. Parce
que
la huitime
Chun qui fuccda
fe trouve
Yao
gies,
gnration de Hoang.ti,
Chun,
n'eft qu' la
& que Yu qui fuccda
en comptant
fives les uns que

cinquieme.

La mme

a lieu dans tous les crmes.


difproportion
fe trouve
de la DynaiHe
des Tcheou
40. Parce que le Fondateur
la dix-neuvieme
de Yao
& celui
gnration
depuis le regne
la dix-fepticme
toute
vraide celle des Chang
ce qui choque

semblance.

La Dynaftie

& celle
quarante-

des Chang
cinq

T'ou-chou-picn.
fes difcuffions,

des Hia

vingt-huit;

gnrations
Liv. LXVIII.
en

difant

ayant

eu

le moyen
& dix-nuf
Ce

que

clbre

le fentiment

Empereurs,
dix-fept
d'un
de mettre
ct

de l'autre

? Voyez
le
finit toutes

Critique
de notre

un prjug
en cette matire
parce qu'il
& que
comme
dit Mong-tfe
garantit
pas lui-mme
vaudroit
mieux qu'il n'y et point de livres,
que de croire
ce qui
eft
.
dans
les livres
ne

fait pas mme

Tite-Live

Nous

l'avons

infinu

en

parlant

des temps

fabuleux:

ne la
il
tout

quelques

DES
fe font

CHINOIS.

la peine de parcourir
le labyrinthe
& ont cru que la Genfe
de ces anciennes
leur
Gnalogies,
un fil fecourable
fourniflbit
en s'atpour fe retrouver
par-tout,
Miffionnaires

certains

tachant

donn

faits & circonftances


trop conformes
ce qu'elle raconte
& trop noys
pour n'tre
que des hafards,
dans les fabls & les imaginations
des Tao-fe,
pour que la Critique feule puiffe les voir dans leur vrai point de vue. Que ceux
vertes dans la forte d'rudition
quifont
acquis pour
qu'ilfautavoir
noms,

dire jufqu'o
leur
fur les Mmoires

pouvoir
critique
autrefois

eft fonde,
Miffionnaires

prtention
que ces

exercent
ont

leur

envoys
de bouf-

en Europe;
pour nous qui ne reconnoiffons
fole que les King dans la haute Antiquit
nous ne nous engadifcuffions.
C'eft
chercher
pas dans de pareilles
gerons
quelde fable & de terre
en
d'or dans des montagnes
ques paillettes
encore
de ne tirer que de l'oripeau
du
rifquant
aux King,
nous l'avons dit, & nous ne faurions
ils ne

font

mention

avant

Prince

d'aucun

creufet.

trop le rpter,
ni aucune
allu-

Yao,
eft d'autant

ce qui
ce qui s'eft fait avant lui
dans le Chou king
nant,
que ceux qui parlent
tout de fe prvaloir
des maximes
de la doctrine,
fion

& des evnemens


l'antiquit,
2. Voici
qui nous parot
& descendances
Gnalogies

des premiers
bien concluant

odes

& la fconde

dans

de Heou-tfi

& mis dans les emplois


modernes
ont
logifles
Hoang-ti
ble que
chef

dont
fi elles

de leur

race,

tous

deux

fait

le regne
remonter

ils les font

defcendre.

l'euflent

fous

plus
affeftent

ges.
contre

des

tonparloix de

toutes

les

avant
Yao. Il y a
qui remontent
fur l'origine
des deux familles
fi long temps.
le Trne
occup

le Chou-king
& Tcheou
Chang
qui ont
Les Auteurs
de ces odes font descendre
deux

Quant

reconnu

des Potes

la premiere

de

Ki-tfi

de Yao
contemporains
de Chun. Tous les Gr.aces

pour

deux

Mais
la

qui ecriyoient

familles
eft-il

jufqu'
vraifembla-

premicre
tige & le
o
dans un temps

ANTIQUIT
les anciens

tous

monumens

filence

auroient

paff fous
defcendre
des Offiavoient-ils
& les Tcheou
moins

fubfMoient
pour les faire

une origine fi illuitre


ciers de Chun ? Les Chang
d'intrt
que les Ttin & les Han

fe rapprocher
du Trne
par
de Hoang-ti,
eux qui y montrent
fans pouleur defcendance
d'autre
droit que le choix & les ordres du Ttin?
voir allguer
fe perfuader
des
Comment
que des Potes
qui ont profit

de leur art, pour dire que les meres de Ki-tf & de


comment
fe perfuader,
Heou-tfi les avoient conus par miracle
eu recours cet expdient
pour illuftrer leur
dis-je
qu'ayant
s'ils
pas mme fait mention de Hoang-ti,
origine, ils n'euffent
hardieffes

l'avoient
chapp
matire.

connu

? Cette

prefque tous
Que le Lefteur

eu. fi naturelle
a
qui ont ecrit fur cette
jufqu'o elle prouve que les

obfervation
les Europens
examine

ne connoiffoient
Chang & les Tcheou
de
que celles du regne
plus anciennes
ceux qui avoient vcu avec lui, comme

qui

pas de

descendances

& regardoient
Yao
les premiers Chefs de

& les peres de notre Nation.


la Colonie,
Chun
cra des emplois
lorfqu'il
30. Selon le Chou-king
Heou-tfi fut charg de prfider l'agriculmonta fur le Trne.
un peu montes par celles
des Europens
ture. Les imaginations
de nos demi-Lettrs,
ont fait de cette charge
de quelques-uns
diriger-, de loin
une grande dignit, dont les foins fe bornoient
N'en dpnibles de l'agriculture.
le Chiplaife aux uns Se aux autres, ce n'efl pas ainfi que parle
du Ta-ya reprfente
cet illuflre chef de
king. L'ode Cheng-min
laboude mauvaifes
la maifon des Tcheou,
arrachant
herbes,
rant, femant, faifant la moiffon dans le pays de Tai, & portant
par

des ordres

les travaux

fur fes paules les gerbes dont le grain etoit deftin


pour les
en Chine
Il falloit qu'il y et bien peu de monde
facrifices.
de l'Agricul& Directeur
gnral
pour que le Surintendant
de
nomm cette charge
comme une des premieres
ture,

DES
travaillt
l'Empire
la prminence
Toute
la tte des travaux,

CHINOIS.
lui-mme

&

mt

de Heou-tfi,
&

ainfi

des

I'oeuvre.

le Pote

flon

d'avoir

la main

c'etoit

d'tre

Yeougens pour l'aider,


a toujours
et en hon-

la vrit
L'agriculture,
Rang-tchi-tao
& les images
des travaux
des champs
n'ont
neur chez nous
comme
chez bien des peuples; }
rien de bas & de vil nos yeux,
n'auroit
mais un Pote
qui ne prend
que la fleur de fon fujet,
fur

de s'appefantir
par les narrs

eu garde
t forc

ces dtails

de

s'il n'y avoit


ruftiques,
Au furplus,
il eft bien

l'Hiftoire.

ainfi. Lorfque notre Nation


etoit encore
qu'il dbute
Celui qui a clbr
des Chang,
ne s'exl'origine
Les terres,
etoient fubmerdit-il,
pas moins clairement.
prime
ges & caches fous les eaux
Yu les fit paroitre
& les deffcha
ce fut l l'poque des accroifjernens
& de la foi-ce dit Royaume
.

remarquable
au berceau

Voyez

l'avant

derniere

pouffer

l'induclion,
comme

plois,

ode

& de
celui

de

Il nous feroit

Cki-hing.

qu'il en etoit
mais nous

prouver

de Heou-tfi

l'article

fuivant.

Puis

Quand
les epines
verbe,
l'herbe
dans les cours .

croiffent

dans

s'crit

felon

chofe

quelque

Le

4.
femme

Min

caraere

qui a de greffes
les Nations.
Le Savant

du Liv.

III.

cence
melles,
forties
comme
Tcheou,

mamelles,
livre

que cettef/mrne
fut cr il etoit

l'homme
quand
d'habits:
il habitoit

fert

qui

nue

tion,
12,

dans

du

eftreprfente
nud. II n'y

& etoit
dit

ancien,

d'une

feule

s'exprime

mre
le

toucherons

marbre
ou

pour

le proil crot de

anciens
en

dfigner

une

par

Na-

gnral
dit

pag.

nue,

parceque
point encore

avoir

de fa feule

inno-

Ses grandes
les Nations

mafont

font frres

Le

nos Chinois

temps

des

Chouking

fe

du

Si-min

Htong-ty-chi.

em-

dit

que toutes
marquent
& que tous les hommes

clebre

Mm-ou-tong-pao
du mot Ming,
Nation,

en

Lieou-chou-tfin-ouen,

couvert
dans les campagnes
vritablement
le fils du Tien.

un

autres

les jardins

fignifie

de

des

comme

les

facile

en gnral

ANTIQUIT
la mort de Yao,

il commena
faire ufage des deux
mots Pejing,
les centrions
& dans
qui fignifient littralement
ordinaire
le peuple,
comme chez les Juifs les dou^e tril'ufage
buts. Plufieurs
& Antiquaires
Erymologiftes
prtendent
que
mais

tire fon origine du nombre


des familles qui
expreffion
d'abord
le Ki-tcheou.
Ils en alleguent
habiterent
pour preuve
tradition,
qui le dit, eft appuye
par les images
que l'ancienne
eft compof
& que quoique
la
& fymboles dont ce caractre
elle n compte que
Nation fe foit prodigieufement
multiplie,
cette

noms de familles; toutes les autres etant forties des premiele KA-tcheou. Nous ne donnons cette opinion
res qui habitrent
n'etant fonde fur aucun monuque pour ce qu'elle peut valoir
mais il eft de fait qu'on ne compte guere en Chine
ment certain
ou noms de familles,
noms propres,
& que c'eft l ce
que cent
ces furnoms qui embarraffent
l'Hiftoire.
qui a donn occafion
Il eft de fait encore que les perfonnes qui ont le mme nom de
C'eft un empchefamille, ne peuvent pas fe marier enfemble.
cent

felon notre Jurifprudence,


& il ne vient
dirimant,
la raifon de parent
n'en ait pas et la vraie
l'efprit que
fion & la feule caufe
pour les temps dont nous parlons.
dans ce cas, quoi fe rduifoit alors la Nation ?
ment

50. Les

familles

pas
occaMais

ne devoient

fous
pas tre bien nombreufes
comme nous l'avons prouv,
puifque,
tiers de la Chine d'habit,
& que ceux

les premieres Dynafties


il n'y avoit guere qu'un
les troupeaux
etoient fort fpars les uns des
qui gardoient
en forte, comme dit Kouan-tfe
autres;
qui
que les habitans
etoient loigns de dix lieues les uns des autres ne fe connoifaucune relation enfemble.
Les villages &
fent pas & n'avoient
les villes, comme nous l'avons dja obferv auffi ne s'agranTous les Hifloriens s'accordent

dirent qne fous les Tcheou.


il y avoit peu de personnes & de familles,
dire qu'anciennement
c'eft la phrafe bannale
de tous ceux
Kou'tchc-hou-keou-ckao
qui

D E S

CHINOIS.

qui ont parl de l'antiquit.


Il hommes etoient vertueux

Ma-touan-lin

mais les
ajoute
& avoient
des talens, ils fe multi plierent d'un fiecle l'autre
& avec eux les vices & la mi fere . Cette multiplication
ne devoit pas avoir t fi rapide
felon le fentiment
les Tcheou
ou Provinces
commun,
puifque
ne comptoient
que deux mille cinq cens familles au commencement du regne de Yu. Encore ne voudrions-nous
pas garantir ce nombre
authenqui n'eft fond fur aucun monument

tique.

Pour

les dnombremens

qu'on

trouve

dans quelques

Ecri-

comme ils ont t faits d'aprs des fyftmesde


vains,
population auffi hafards que ceux qu'on a imagins
en Europe
pour
le nombre
des hommes
examiner
avoit diminu
ou s'etoit
ils ne.fignifient rien tous les chiffres du calcul ne font
augment
les faits.
que des zros en cette matiere,
quand ils contredifent
les menfonges
comme
en impofent
touCependant
imprims
& font natre des doutes
jours au grand nombre des Lefteurs,
nous finirons cet article par examiner ce quel'Hiaux plus fages
ftoire raconte des guerres de la Dynaflie
des Hia & du nombre
des Princes tributaires.
Ou nous nous trompons
ou ces
bien
deux

points coulent
dmontrent
combien

fonds

tous les calculs

faits & faire,

&z

la Chine

etoit peu peuple.


La premire
ef~
guerre dont il foit parl dans le Chou-king,
celle dont Chun chargea
Yu, lorfqu'il l'eut aflbci
lejgrand
il
ce que c'etoit que cette guerre
l'Empire. Pour comprendre
faut faire attention
Kao-Yao
de la
que Chun, en chargeant
police, lui dit que les habitans du midi caufoientdudfordre
par
leurs vols, leurs brigandages,
ckc,
& qu'il falloit les contenir
& les chtier par des fupplices.
Il eft naturel d'en conclure que
ces Man-y n'etoient
que des fugitifs qui s'etoient retirs dans les
comme
Marons
l'Ifle de
les Negres
bois
qu'on nomme
& venoient
Sans cela il auroit t
dfoler la Colonie.
France,
& plus
ridicule de charger le Chef de la police de les contenir
GiJlL

y.V

Ce

Li

AN
ridicule

encore

TIQUIT

aux fupplices dcerns par la loi. Cette explication


eft confirme
fi naturelle
par
ce que Chun, Yu, Kao-yao,
&c, difent en plusieurs endroits:
favoir que fi les loix font bien gardes & les murs innocentes,
les San-miao
paroit que
l'afbciation
gnirent

de lui dire de les condamner

& les Man-y-, ne tarderont


ces fugitifs s'etoient
multiplis
de Yu l'Empire
fit quelques

pas fe rformer. 11
& que
peu--peu,
mcontens
qui fe joi-

eux. Quoi qu'il en foit, voici le texte entier du Choufur cette guerre
Chun dit Yu
Yeou des Miao n'efl;

king
pas fournis
devoir. Yu,
taines:
Miao

marchez
comme

contre
Gnral

le rentrer
dans le
lui, & faites
de l'arme
aux Capiparlaainfi

les troupes font affembles


caufent
du trouble
Yeou

coutez

ordres.

mes

leur Chef eft

un infenf

n'coute

Les
qui
info-

les autres
pas la voix de la Religion
mprife
lemment,
fe croit feul clair
&
tourne le dos la vrit
renonce
la vertu. Il a beau dire que le Sage eft dans le dfert
& l'Infenf fur le Trne
la Nation le rejette & lui refufe fa
protection.
Le Tien va l'accabler
vous & moi, aux ordresdu
Prince,

de- malheurs

obifbns,
leurs crimes.

& puniffons
de nos curs & de nos

Le fuccs

forces.
dpend de l'union
Les Miao rfifterent
un mois. Y dit Yu la vertu touche le
Tien
il n'eft point de cur fi loign d'elle qu'elle ne charme.
L'orgueil
n'attire
La modeftie
appelle
&
que des malheurs.
commande les fuccs. Le Tien ne fe dpart jamais de cette loi.

Chun tant
du labourage
fur la montagne
Li, fe
occup
profternoit
il fe noyoit dans fes
chaque jour dans fon champ,
larmes
& pouffoit des foupirs vers le Tien mifricordieux,
pour fon pere & fa mere, s'attribuant
tout le tort, & fe recon noiflant

feul

qu'avec
cette
qui expriment
& traita

Il ne paroiffoit
coupable.
aimable
& cette
timidit
fi bien le refpet & l'amour.

fon fils avec plus de bont.

Une

devant

fon

pre

attention
Kou

conduite

inquietc
en fut touch
irrprochable

DES

touche

CHINOIS.

de l'fprit. Les Miao pourroient-ils


y rfifter i
Ce que vous dites eft bien vrai, rpondit Yu, en le remerciant: Il congdia les troupes fur le champ & s'en retourna

la Cour, o il ne s'appliqua
&rgner la
plus qu' faire fleurir
vertu: des ftes innocentes
& des exercices
utiles fuccderent la guerre. Deux mois s'etolent peine couls
que

Yeou

le cur

& les Miao

rentrrent

dans le devoir

& fe foumirent

anciens
& moderChap. Yu-mo. Les Gographes
nes ne s'accordent
pas fur le pays o etoient les Miao. Les uns
les mettent
dans le Ho-nan,
les autres dans le Hou-kouang;
$
& quelques
dans le Kiang-nan
c'eft-uns en petit nombre,
Chou-king

dire fur les frontieres

du Ki-tcheou.

vident

Quant

cette guerre, il effe


de famille. Se-ma-

que c'etoit une efpece de guerre


tfien lui-mme avoue que les peuples dont il parle dans le Choude Kong-kong,
de Sou-p, &c; que nous
king, defcendoient
avons vu plus haut avoir t exils par Chun. Nous aurions bien
des

rflexions

faire

fur le narr

nous en repofons fur,. le Lefleur.


de tous nos avantages.
prvaloir
La guerre qui fut occasionne
Yeou-hou

du Chou-king
mais nous
Il ne feroit pas honnte de nous

par la rvolte des partifans de


fils de Yu, dut tre
contre Ki-ti,
le Chou-king
n'a condes Miao

qui fe rvolterent
plus confidrable
que celle
ferv que la harangue
fes troupes.
La voici
de
l'Empereur
0
les fix King tant affembls,
dit en foupirant.
le Prince
vous les hommes
des fix fortes d'affaires
( nous traduifons

mot mot notre ordinaire),


intimide le peuple,
Yeou-hou
Il renverfe les
nglige & rejette les trois liens de
cinq devoirs,
la focit. Le Tien veut lui ter la vie par nos armes. J'adore
la volont fuprme du Tien & excute
Vous
fa vengeance.
qui tes la droite,
fi vous ne combattez
pas la droite,
vous ne refpelez
vous qui tes , la gauche, 9
pas fa volont;
fi vous ne combattez
vous ne refpetez
pas
pas la gauche,
C c ij

ANTIQUIT
fa volont; vous qui tes
rangs
vous ne refpe&ez
fideles
feront rcompenfs
feront punis dans
indociles,

fi vous ne gardez pas vos


cheval,
Ceux qui feront
pas fa volont.
ceux qui feront
avec leurs aeux
moile Tou ( lieu des tnbres )

mme

. C'eft la premiere
je les traiterai comme des rebelles
fois qu'il eft parl dans le Chou king de deux ales & de cavaon ne
lerie. Quant
aux fix King dont etoit compofe
l'arme
fait pas de combien
d'hommes
ils etoient.
Comme
on ne peut
en parler que par conjecture
le Commentaire
imprial rapporte
Ki ti fut
les diffrentes
& n'en
aucune.
opinions
adopte
Ses Gn& les autres Hiftoriens.
felon le Hoei-ki-tfe
vaincu,
en
Gardons-nous
une fconde bataille.
Non pas que mes Etats foient mbien, rpondit ce Prince.
prifables
& mon peuple peu nombreux
mais fi je n'ai pas
remport
la. viftoire
c'eft que ma vertu eft trop imparfaite,
raux vouloient

hafarder

des mesurs
.
Se que je ne travaille
pas affez la rforme
fi l'Europe avoit
Que de fleuves de fang taris dans leur fource
eu le Chou-king,
au lieu de fon Homre & de fon Virgile
de
fon Thucydide
& de fon Tite-Live.
de les homicides
gloire fur le nombre

Nation

Une
&

mefure

les efprits

fa

font fi

fafcins, qu'on lit, en triomphant,


des gazettes de mort, de dvastation & de carnage,
un fauvage.
qui feroient frmir d'horreur
A quoi ont abouti
ces guerres
Se continuelles
fanglantes
qui
dpeuplent
l'Europe
depuis deuxiiecles,
dans toutes les parties
fang des Chrtiens
tons les curieux

Nous invi-

de ceux qui elles ont cot la


fans peine
celle d'un feul
pourquoi

& ils comprendront


citoyen pefe plus dans la balance
conqutes.
La troifieme

de la terre?

le

faire le calcul

vie
de

& ont fait couler

du Chou-king

que cent

lieues

des
il eft parl fous la Dynaftie
fit aux Aftronomes
Hi & Ho.
Hia, eft celle que Tchong-kang
d'au-del des mers ont relev les bvues &
Quelques
Critiques
guerre

dont

DES
du

les mprifes

rcit

CHINOIS.
du Chou-king.
des petits-fils

qu'il ei
de Chi-

Indpendamment

& arrire -petits-fils


dit-on,
que
le nom de leurs anctres
de porter
s'avifent
enforte
nois
que
defcendans
des Aftronomes
fous Tchong-kang
l'on trouve
des
il eft comique
& rifible de dire qu'un
de Yao,
Emdu temps
ridicule

une

envoye

pereur

arme

contre

Nos premiers
Que rpondre?
de leurs moeurs avoit
barbarie
en fentons

nous nous

que

dans

Chinois

calculateurs
etoient

de

minutes.

des fauvages

la

paff dans leur Gouvernement


Se
le fixieme fils de l'Empereur
regnant

de Mathmatique.
ce qui
Quant
au fujet que nous traitons,
elle montre

de l'Ecole

a la Surintendance
a trait

encore

des

cette

la Monarchie

chargea

de cette

darins,

Pe-kouan.

guerre

fe former.
1. L'Empereur
commenoit
un Prince.
z. Il eft parl de cent Manguerre
de la Maifon
de l'Em30. Il eft fait mention

com4. On voit que les coups de force & de vigueur


tre nceffaires..
Si la compaffion
l'emmenoient
de l'amiti
dit le Gnral
fes troupes,
de la juftice
porte fur la vrit
pereur.

fur la comefi perdu;


mais fi une jufte f vrit l'emporte
ruffifTent
. 50. Il eft dit qu'il
les affaires
paffion de l'amiti
militaire.
Ces progres
mary avoit des loix & une difcipline
quent ceux de la population.
tout

Pour
fuppofer

venir

maintenant

l'article

d'aprs
Se-ma-t/zen^
ne fait rien de certain,

qu'on
des deux

premieres

Pan-kou

Dynafties.
qu' la Dynaft'ie
a'^t lui-mme

qu'il

les Chang;
bls

puifque

& les autres Hiftoriens


n'a aucun dtail fur celles-

le tmoignage

ne

commencent

des Tcheou.

Le clbre1

oblig de laifler en blanc


les Annales
particulires,
nanmoins

feudataires
y eut des Princes
mais leurs Etats dvoient
tre
felon

il faut

Principauts

& qu'on
Les Annales

parler de Principauts
Auteur
du Nien-piao,
deftin
dans chaque
l'efpace
page pour
des Princes
On convient
de l'Empire.
lement

des

affez

fous

les Hia

bien

peu
celle

de Mong-tfce

gnra& fous:

confidradss Chaog

ANTIQUIT
des Hia, n'etoit que de dix lieues en
qui dtruifit la Dynaftie
quarr; & celle des Tcheou
qui dtruifit la Dynastie des Chang
de fept lieues. A quoi il faut ajouter encore que l'une & l'autre
du Ki-tcheou,
& avoient
commenc
par
limitrophes
ainfi qu'il a et dit plus haut
des Colonies & des dfrichemens,
donc
dans l'article de la Gographie.
Qu'on ne fe mprenne
& des autres Hiftoriens qui parlent
pas au langage du Tong-lden
etoient

fans ceffe des Princes

de l'Empire,

& les fuppofent

d'aprs

la

du regne de l'Empereur
Hoang-ti
qui reoit l'hommage
en ayant mis dans des temps fi reculs,
ils ne
de dix mille:
d'en crer pour les fiecles fuivans.
Le
s'empcher
pouvoient
ne fe foutient que par des menfonges.
Mais n'y eft
menfonge

fable

pris que qui oublie de rflchir & de remarquer


que tous ces
& ne fourniffent
Princes ne donnent que des mots l'Hiftoire,
on lit dans le Chi-king,
pas un fait. Cependant
que Tchingles
avant
l'infme
d'abord
Kie
d'attaquer
tang,
fubjugua
de Ouei & de Kou,
Royaumes
puis alla dans celui de Ou
tout ce qu'on en fait; & il y avoit alors bien des fiecles que les Hia etoient fur le Trne. Du refle on ne fait point
La harangue
de ce Prince
quelle etoit l'arme de Tching-tang.
de beaucoup
peut aider en juger. Les Hia font coupables

mais

c'eft

de crimes, le Tien veut qu'ils foient punis. Ne dites pas, notre


Prince n'a pas compaffion
de nous, nous fommes la veille
de faire la moiflbn
la guerre pour
il veut nous conduire
Il punir les Hia. J'ai prvu
mais les Hia
vos reprfentations
font
coupables
je crains le Chang-ti,
je n'oferois pas diffrer
leur punition
&c
on fent ce qu#Hevoit
petit Etat compof de colons. On fent encore

tre

l'arme

combien

d'un

peu etoit
fut battu

puiffant celui qu'elle vainquit. Kie, felon les Annales,


deux fois, puis il fe retira dans le Kiang-nan
o Tching-tang
le laiffa tranquille
ce qu'il n'auroit pas fait srement
fi ce beau
pays avoit t peupl & dfrich.

CHINOIS.

PES
Ce

trouve

la fin du

Chapitre
Yu-kong,
peut faire
au moins en impofer.
On y voit en effet les dnoune difficult,
de Heou,
de Nan
& de P, qui ont et en Chine
minations
en France
ce qu'etoient
fous les premires
les DuDynaflies,
qu'on

fodal.
& les Comts dans le temps
Mais
chs ,Jes Marquifats
en juger par ce qu'on fait de plus certain fur cette haute antiil eft probable
quit,
que ce n'etoit
que des noms de diftricls
fi tant eft qu'ils aient t en ufage
avant
les Tcheou.
Car en
il eft marqu
des tributs,
qu'on portoit des grains l'Emou avec la paille,
ou en epis, ou monds,
felon qu'on
pereur,
etoit plus ou moins loign
de la Capitale.
Nos Savans
entrent
parlant

fi ces difirias
dans de longuesdifcufiions,
etoie nt
8z examinent
du Ki-tcheou,
dans les cinquante
lieues quarres
que l'Empereur
ou fi c'etoit des diftrifts
particuliers
gouvernoit
par lui-mme,
ici

enclavs

dans

les Provinces.

Les fentimens

font

mais

partags;

le plus grand
nombre
croire
etoient
penche
quoique
qu'ils
dans le Ki-tcheou
comme
les preuves
fe rduipour ou contre
fent des traditions
fort incertaines,
on ne peut fe fier ni aux
d'une
ni aux autres.
Allons
encore
au-devant
difficult
unes,
bien

& qui en a impof


pour l'Europe,
des Savans qui ont voulu raifonner
fur nos Antiquits.
travaux
de Yu dans toute la Chine
pour l'coulement
le dfrichement
des terres,
tant de canaux creufs,
eblouiffante

blent-ils

la plupart
Les grands
des eaux,
&c, ne fem-

etoit dja toute


fuppofer
peuple
?r
que la Chine
N'eft-il
des tributs que portoient
les
pas parl dans le Yu-kong
diffrentes
des habitans
des
Nations ? N'y eft-il pas fait mention
pas

difficults
ne
Ifles de la mer? De pareilles
cies fans
obfervations
quelques
prliminaires
le plus intreflant
pitre le plus curieux,
difficile
volontiers,
Sciences

du

Chou-king.
font
qu'elles

& des

Arts

Nous

nous

tre eclairpeuvent
fur ce fameux
Chamais

y arrterons
nceffaire
pour

un prlude
qui va nous occuper

& un

auffi

le

plus

l'article

plus
des

d'autant

fupplment

ANTIQUIT
avoir omis dans .les prcdentes. Un
pouvons
dans une traduction
Ce
Europen
qui lit le Chapitre
Yu-kong
trouve mille lieues de toutes fes ides fur ta haute antiquit.
de
Plus il le relit, plus il eft frapp des dtails gographiques
ce beau morceau. La maniere dont il articule le cours des rivi ce que nous

la ferles bornes des Tcheou,


res, la position des montagnes
des diffrens endroits & leurs produ.
tilit abfolue & compare
le frappent tellement,
ctions en tout-genre,
que pour peu qu'il
foupne foit pas en garde contre fes prjugs, ils le conduifent
d'imagination
onner nos Chinois d'avoir compof le Yu-kong
au
& aprs coup, ou conclure
que la Chine etoit prefque
temps de Yu, ce qu'elle eft depuis tant de fiecles. La chofe eft
toute fimple, quiconque
n'eft remont dans la haute antiquit
qu'en

fuivant

les Grecs

n'a pu arriver que jufjufqu'aux fiecles de barba-

& les Romains,

c'eft--dire
qu'o ils l'ont conduit
rie & d'ignorance,
d'o ils datent leur origine. Le moyen
giner aprs cela qu'il y ait eu au fond de l'Afie orientale
des temps bien reculs & bien antrieurs
une Nation
commenc

par tre ce que les Grecs


rent que.peu--peu.
La raifon ferme

& les Romains

d'imadans

qui a
ne devin-

les yeux,
la fcience s'enetonne fe cabre, & on ne fe fouvient plus
dort, l'imagination
les Babyloniens
les Egyptiens,
ont
&c
que les Aflyriens
et polics
cultivs & favans ds leur premire
origine. On
oublie

mme la Genfe,
& on ne veut plus voir que des efpeces
de brutes changes en hommes,
dans les premiers
Fondateurs
des Royaumes
& des Empires;
mais comme nous l'avons dja
il
rpt plufieurs
fois, ds qu'il s'agit de la haute antiquit
faut fortir de deflbus
ne l'ont pas connue.
D'un autre ct,

la frule
ce feroit

des
donner

Grecs

& des Romains

gauche
porter dans les premiers
ges les connohTances
tions des fiecles ont tendues
& perfectionnes.

que

qui

de tranf-

que les rvoluNe rien croire


&

D
& trop croire
eft bien rapide
min dans une

font

deux

en

avant

un

fyftme

excs.

La

s'arrter.

au dernier

eclairci

& enlu-

Les demi-Savans

got.

en pareil chemin,
force de courir.

&

leurs ides
de poiiTon
mots la queue

de citer

Avant

men

pente
qui
le Yu-kong

& vont

en partoujours
btiffent

Ils vous
quitte s'egarer
entier fur quelques
phrafes
qui les ont blouis
de gr ou de force
toutes
les autorits

y adaptent
les,faits
joindre
grands
ont peinte.

CHINOIS.

on trouve
quand
de bon
traduction

ne fauroient

ticulier

couvrent

de la belle

&

le Yu-kong,

d'en

de
tte

tirer

fables

de femme

ils
font
&

de

qu'ils

des

confquences
Que ce Chapitre

il faut favoir
i.
un fyftme,
pour ou contre
moins parce que le texte eft
eft le nud
gordien
du Chou-king,
difficile entendre
la plus vafle ne le
que parce que l'rudition
&
dans bien des endroits
fult qu' ttons
de s'arrter
eft^Wce
fans pouvoir

avancer

d'un

pas.

2.

le Chou-king,
attaque
bout fur quelques
feurs, pouffs
avec Tching-tchi
qu'on n'a eu
kong

qu'on

ni l'altrer
la Chine
ciens qui

j qu'onyreconnot
& qu'ayant
t
etoient

plus

Que c'efl: fur-tout


par le Yu& que fes plus zls dfenont t rduits dire
endroits,
aucun

intrt

la Topographie
de
Confucius
& les An-

videmment
conferv

en tat

d'en

ni le fuppofer

par

les

juger

difficults

qu'on

faire rejetter.
30. Que quelques
pas pourde
dans un fens
Tao-fe
ont pris le biais de l'expliquer
les
de concilier
allgorique
qu'il etoit impoflible
prtendant
comme
dit la
diffrentes
des
& que
Savans
explications

objete
Lettrs

ne

fuffifent

la vrit tant une, il s'enfuit qu'il faut l'expliquer


grande Glofe,
d'une autre
4. Que les
manire
qui pare cet inconvnient.
part
des King
ont fait des ouvrages
plus habiles interpretes
& que le clebre
de l'eclaircir
Tchin-tfe
pour tcher
qui
avoit

vieilli

fon placet

dans

l'tude

l'Empereur

de l'Antiquit
que

malgr

avoue
tous

lui

fes foins

mme
& toutes

Dd

dans
fes

ANTIQUI
il n'ofe

recherches,

fe flatter

Tft
que

fon

Commentaire

l'ait

btett

Ce n'eft pas l srement


A'z-oMM
nM~vfo<K!
de modeftie,
les Lertrs
des deux dernieres
une affectation
Dy.
fort diffrentes
des tiennes
des interprtations
nafiies ont donn

eclairci,

& ceux de la Dynastie


ont pris
fur plufieurs
endroits,
rgnante
en deux volumes,
dans un grand Commentaire
de laifle parti,
le foin de fe dcider
entre
les explications
fer au Le&eur
les
fans en adopter
des Savans
plus probables
qu'ils ont recueillies,
aucune.
& pour
plus haut d'o vient cet embarras
de ce que nous avons
fe fouvienne
racont
peu que le Lecteur
& les mtamorpho
fur la compofition
&
fes de nos caractres,
fur la maniere
dont le Chou king a t recouvr
publi & con.
Nous

dit

avons

il lui eft trs-aif

de Gode comprendre
qu'un morceau
fi ancien doit tre fort
Strabon
& Pline,
graphie
difficill'que
& crits dans un llyle
moins
concis
beaucoup
plus modernes,
fans comparaison
font quelquefois
au milieu
de
trs-obfcurs
ferv,

les Savans

tous

Commentaires

qui les accompagnent.


dans une traduction

Les

diffi-

du Yu-kong
fans qu'on.
difparoiflent
au Traducteur,
parce qu'il faut qu'il
puiffe en faire de reproche
Si le Lecteur
n'eft pas instruit,
il
opte & fe dcide.
cependant
table fur cette traduction
& on fent quoi il s'expose quand il
s'en fert pour echaffauder
un fyftme.
cults

Revenons

maintenant

car

kong
Lecteur

nous

ni viter

de toutes
pitre
fent
cela

les Dynaflies
a et crit long-temps

l'Hiftoire

tire

du

Chapitre
le change

Yu-

donner
au
prtendu
les plus clbres
Les Critiques
rpondre.
dire que ce fameux
s'accordent
Cha-

n'avons
d'y

l'objection

de Yao
a et mis non

pas

aprs
de Chun

les cinq premiers


qui compo& de Yu
& que c'eft
pour
mais en a encore
t
aprs

feulement
qu'il
dttch
de faon qu'il eft la tte d'un autre
livre
mence l'Hifoire
de la Dynaftie
des Hia. Mais quand

&

com-

a et ecrit

DES
le

Yu-kong
?
riens qu'aprs
dfrichemens

Selon

CHINOIS.

il n'a t crit
Kong-in-ta,
par les Hiftode l'coulement
des eaux
& des
l'ouvrage

que
fut fini . Selon

Lin-tchi

il n'y a pas de
par les Hiftoriens

doute

n'ait t crit
de la
que le Chapitre
Yu-kong
des Hia. Hoang-tchi
dit qu'il a t mis la tte de leur
Dynaftie
Hiftoire
& montrer
l fource
de leur
pour en tre la couronne
autorit.

Tchang-chi
prtend
qu' proportion
qu'on fit des canaux & qu'on dfricha
des terres,
on en tint regiftre.
Ces mmoires
furent recueillis
mefure qu'on les prfentoit.
Les Hiftoles rdigerent

riographes
pour
Voyez

complter

dans

la fuite, & y firent des additions


& faciliter
les foins du Gouvernement.

l'ouvrage
autres citations

plufieurs
intitul
Kouan-kien.

*%ique,
Tchou-tfe

&

Liv.

autorits

dans

& 30.'
n'crivit

29

I,pag.

l'examen

va plus

cri-

Le clebre
d'abord
des

loin, & prtend


qu'on
travaux
de Yu, que ce qu'on en trouve dans les premiers
Cha& que la Chine etant plus connue
& plus peuple,
on
pitres,
en fit comme
l'exorde
du fameux
Chapitre
Yu-kong
pour
donner de fuite la defcription
& polihiftorique
gographique
nceffaire
abfolument
tique de tout l'Empire,
pour bien fuivre
les dtails

de

Car

il ne faut

de divers

morceaux

FHiftoire.

king eft compof


Selon le clbre

pas

que le ChouAnnales.
grandes

oublier
des

hommes
de la
un des plus favans
Chan-tchi,
derniere
en
& le DiionDynaftie,
par le Tcheou-li
juger
naire Eulh-Ya,
il parot que les Hiftoriens
mmes
de la Dynaftie Chang,
ont ajout bien des chofes au Yu-kong,
pour qu'il
embrafft
les nouvelles
avoit t augment.
terres dont l'Empire
Les

Auteurs

de la Gographie

crite
gnrale
les mmes
pour

fous cette

mme

raifons
Dynaftie
que le
fouponnent
Prince
dont nous avons parl plufieurs
fois, refonTcheou-kong
dit en entier ce Chapitre,
exactement
Kai-Yu-kong
& marqua
les limites de neuf Provinces,
dont l'Hifloire
en effet ne parle que
fous cette

Dynaftie.

Voyez

l'excellent

livre

Kung-ckou-kao-fou

Dd ij 1~

ANTIQUIT
des livres.

Examen familier
rare aujourd'hui,

Liv.

II. pag. b & G,


n'avons
pu avoir

ouvrage

trs-

& que nous


qu'un
jour. Il
comme d'un
n'en eft pas en effet d'une description
gographique
fans confquence.,
rcit historique,
on peut y faire des additions
a
eft fonde fur ce que le Chapitre
Cette
observation
Yu-kong
de l'Hifloire
au commencement
des Hia, quoique
et renvoy
le regne

ce foit fous

de Yao

qu'on
l'ecoulement

a fait

les dfrichemens

&

les ouvrages
des eaux,
&c, & fur ce
pour
ne parle de Yu
& ne le nomme
que dans les preque le texte
l'article
du Ki-tcheou
mieres
par lequel il commence
phrafes
feul il eft fait mention
car dans tout
& dans lequel
d'ouvrages
il n'eft point
du Chapitre
des
d'ecoulement
le refte
queftion
tous

Voici

ni d'ouvrages.
des chemins
s'ouvrit

eaux,

ces phrafes
les montagnes

dans

Yu divifa

les terres

en coupant
des bois,
& les grandes
du
rivieres

les grandes
montagnes
il pouffa
Etant Hou-mou
fes troupeaux
Ki-tcheou.
depuis.
>Leang
jufqu'au midi de
jufqu' Ki
puis il dfricha
Tai-yuen
il eleva
une digue
De Tang-hoai
,
jufqu'
Yo.
Tchong
& reconnut

le refte

Tout

du Chapitre
de leur fertilit,

Tcheou,

n'eft

qu'une

des

tributs,

des huit autres


defcription
comme
l'a fort bien
&c

le Commentateur

du Tfien-pien.
Voyez le Tong-kienLiv. IL pag.
%b. Mais fi la majeure
du Yupartie
kang-mou.
fi, ainSi que
kong ne regarde
pas les temps dont nous parlons
nos Savans,
elle a t crite fort tard, toutes les objele penfent
tombent
plat & ne demandent
tions
aucune
qu'on en tire
remarqu

rponfe.
fortement

Or voici

que
1. Vu l'tat

des raifons

les autorits

qui nous le perfuadent


que nous avons cites.

o le Chou-king,
la Chine fous Yao

reprfentent
il eft vident
de Yu
dant
btes

treize

encore

plus

& tous les Anciens


Mong-tfe
vu la maniere
dont Chun parle

ne fut occup
que ce grand homme
penabattre
des bois,
donner
la chaffe aux

ans qu'
faire
froces,

dfricher

des terres,

&c

Ecoutons-le

DES

CHINOIS.

les
fes travaux,
couetoient
campagnes
& le peuple conftern
Je montai fur les monIl vertes d'eau,
tagnes, je fis abattre des bois, j'imaginai des traneaux,
j'en gageai le peuple fe nourrir de fa chaffe. Je fis creufer neuf
dans les rivieres & par les rivie canaux qui fe dchargeoient
lui-mme

raconter

res dans la mer j'introduifis


les rivieres en ruifleux dans les
la terre & prparer
champs;
cultiver
des alij'enfeignai
mens. Ce qui etoit en abondance
dans un endroit,
me fervoit
pour

ceux

qui etoient dans la difette . CAou-king,


Chap.
de pareils dtails
Y-tJ. Or de quelque maniere qu'on entende
pour peu qu'on fe mette en peine de les concilier avec les faits.
& les Annales
que nous avons rapports
d'aprs le Chou-king
il eft vident
petit pays.

que les travaux de Yu ne peuvent regarder qu'un


Nous ne favons pas o quelques Europens
ont pris

les fables qu'ils ont dbites fur les grandes leves, les digues ,&c,
& Kiang.
que Yu fit faire pour contenir les fleuves Hoang-ho
2. L'tat
& politique des neufTcheou
ou Provingographique
eft un ouvrage
ces, tel qu'il eft dans le Yu-kong,
les Millionnaires
nes en juger par le tempsque
lacarte de l'Empire,
eux qui avoient bien d'autres
d'autres

de bien desanont mis lever


fecours& bien

facilits

que Yu. Car voici comme parlent les interpretes


<*I!etoit oblig d'aller de montagnes en montagnes,
duGhou-king.
de hauteur en hauteur pour pouvoir
. Tchin-tfe:
s'avancer
L'eau couvrant
le bas des plaines, il n'y avoit pas de comrau nication
d'un endroit l'autre. Y-tcki. Il falloit abattre des
bois pour percer
>1communications.
de diftance

des chemins

~o/a.
en diftance

dans
On

les collines
elevoit

& ouvrir

des

des balifes de bois

Se-ma-ifien. On
pour fe reconnotre.
donnoit
des noms aux endroits,
proportionqu'on
s'avanoit
.
Y-tchi. Voyez le
o cet article eft bien trait.
Yu-king-tfi-kiai
Or le moyen
ainfl les neuf
d'imaginer
que Yu ait pu parcourir
Provinces

dont

il cil parl

dans le Yu-kong

l 30. Tchou-tfs

ANTIQUIT
fa maniere,
malignement,
qu'il y a bien des mots 8c
remarqne
des dtails dans le Yu-kong
pour qu'il ait t fait dans un temps
fi recul,
Yu-ki-kao-fi. Des terres peine forties de deffous les
eaux, ne montrent pas fi vite les richeffes de-leur fein., ajoute-t-il,
& ce n'eft pas dans un temps o Fou etoit embarraff
pour nourdes chofes curir le peuple,
qu'on pouvoit fonger chercher
rieufes. Ceci fait allufion aux mines
pierres rares, plantes fin.
de quelques
dont il eft parl dans la defcription
&c
gulieres,
d'obferver
nous nous contenterons
qu'il
n'eft pas poffible que Yu ait marqu les diffrens degrs de fertit cultilit des neuf Tchou;
puifqu'outre
que plufieurs n'ont
ves & dfriches
que bien long-temps
aprs lui, comme il a
t dit, une pareille dtermination
qui faifoit rgle pour les im-

Provinces.

Pour

nous,

a d tre fonde fur des expriences


de bien des annes.
pts,
La maniere mme dont le Yu-kong parle des impts & tributs,
ne peut convenir,
felon nos plus habiles Critiques,
qu' la Dynailie des Hia fniflans, au plutt.
ne dit rien juf40. L'Hiftoire
des Chang,
d'o l'on puiffe conques vers le commencement
clure

que la Chine ait t auparavant


le Yu-kong;
& fi l'on veut l'expliquer
qui environnent
Hoang-ti de grandeur

que la reprfente
de ceux
la manire
on
& de magnificence
telle

dans des contradictions


avec le refte du Chou-king,
tombe
-dont il n'eft pas poffible de fe tirer: comme on le fentira aifment
pour peu qu'on faffe attention aux dtails o nous fommes entrs,
& ceux o nous entrerons
encore. Mais c'eft trop nous arrter fur cet article

ce que nous venons de dire fuffit pour tranfur les objeions


eblouiflantes
quillifer le Lecteur
qu'on a tant
fait valoir. Si la chofe en valoit la
pouffer
peine, nous pourrions
fuivre le texte entier du Yu-kong
plus loin nos difcuflions
pas
pas, & faire voir
par exemple
quels habitans des Mes de la
mer fe trouvoient
dans le Ki-tcheou
ou Chen-fi
qui eft une
des plus mditerranes
Province
de toute la Chine.
Au refte y

DES

CHINOIS.

ceux

abfolument
qui voudroient
que
du temps de Yu
fans examiner
ce qu'on
en penfe ici & ce qu'en difent nos Critiques,
que Yao ayant
de temps eft plus
cet efpace
rgn cent ans & Chun quarante,

drt pourrott
rpondre
datt
tout le Yukong

ait pu laifier
la Chine
pour que Yu, en mourant
que fuffifant
dans l'etat o elle eft reprfentee
dans le Yu-kong.
Que d'ailfe ft-il concentr
dans le Ki-tcheou,
il pouvoit
leurs,
envoyer
la dcouverte
& fixer, fur ce qu'il avoit appris des autres Provinces,
fous

les impts
qu'on
toutes les Dynafties,

Colonies

en tirer,
ainfi qu'il eft arriv
on a fong s'tendre
quand
par des
Combien
de contres
dfriehemens.
de l'Am-

& des

pouvoit

dont on a donn la carte & la defcription


dans ces derrique
niers temps avant qu'elles
ou mme la veille
fuffent peuples
& cude l'tre
Si ce qu'on y dit de leurs mines,
produtions
riofits

prouve

dans

le

& c'eft

les connoiffances

Yu-kong
tant mieux.

V.

Ans

fur

celles

& Sciences,

des Europens,
de Chine
prouvera

au temps

de Yao,

ce qu'on trouve
celles de Yu 7

Chun

& Yu.

On

peut juger de-ce qui s'eft fait dans la Chine,


par ce qui eft
arriv
dans l'Afie
occidentale.
Les premires
Colonies
qui s'y
tablirent
les Arts
aprs la confufionfdes
y porterent
langues,
& les Sciences
&

No
dans.

d'avant

peut-tre

le dluge

conserves

perfectionnes
des malfaiteurs,

par

leurs

de
par les enfans
defcenpremiers

& des mcondes fugitifs


& cherchant
leur falut dans la fuite,
la Mtropole
tens, quittant
fe runirent
& rduits
dfenfe
par leur
pour leur commune
Situation
vivre de leur chafle & de leurs vols,
ils ne Iaiferent
Des

leurs
avoient
ont

ainfi

rebelles,

enfans
mene.

& l'ignorance
que la barbarie
Nos Man
nos Y-tfe,
tfe,

commenc

autour

de

nos

anciens

de
nos

la

vie
Miao

Chinois.

qu'ils
tfe
Cette

ANTIQUIT
n'a pas voulu

faire dans plufieurs livres, cft la


Nadu problme de la barbarie de quelques
folurion
tions moins anciennes
les Scienque celles chez qui on trouve
ces & les Arts. Ds leur premiere
au temps mme de
origine,
observation

qu'on
naturelle

du Kouang-tong
& du
etoierit
comme les peuples de la Grece
lorfque
Kuang-fi
les policer.
les Colonies Egyptiennes
& Phniciennes
vinrent
C'eft pour ces peuples tombs ainfi dans la barbarie
que des
eclairs de gnie & d'heureux
hasards ont t nceffaires
pour
les habitans

Confucius,

rinventer
ceaux

les Sciences

de

bois flottant

des Provinces

& les Arts. Mais les renvoyer


aux mor l'ide de
fur l'eau pour les conduire

c'eft infulter la nature humaine


d'une maniere egalebarque
ment ridicule & indcente.
Qu'un Cynique
qui Ceconfond avec
les btes par fes moeurs, & fe met mme au-defbus d'elles par
des excs qu'elles ignorent,
s'exprime ainfi, on eneft plus humili que furpris. Quand c'eft un homme de Lettres
qui s'oublie
on regarde
le ciel & on rougit d'tre fur la terre.
jufques-l
Encore
dation

une

obfervation

d'une

Colonie,
abforbe

etabliffemens
les nouvelles

qui n'a pas moins et omife. A la fon& des


le grand intrt de l'agriculture
tmoins
tout. Nous en prenons
toutes

dans les Mes & dans


des Europens
Les Arts de got & d'agrment
l'Amrique.
n'y arrivent
que
Force eft ceux qui les y ont ports de
pour s'y morfondre.
de quelques travaux utiles. Du moins les matres n'y
s'occuper
Colonies

ont pas des difciples,


& fans les vaiffeaux qui y portent autant
de befoins que de fecours
la peinture,
il faudroit y rinventer
fi l'on vouloit des tableaux.
Ces deux obfervations
fuppofes (qui a lu l'Hifloire ancienne
l'Histoire des Colonies d'Europe doit en fentir la folidit)
nous
allons entrer dans la queftion des Arts & des Sciences
de Yao. Plus le Lefteur
aura foin de fe les rappeller
fifira le vrai de nos dtails.

au temps
mieux il
Les

DES

CHINOIS.

Les ttes des plus beaux efprits fe rtrciffent


ds qu'ils entrent
dans le temple
des Sciences,
& il arrive par fois que l'rudition
C'eft le plus grand malheur
de nos
y laiffe la raifon bien l'troit.
Lettrs.
Yao, Chun ^f u n'etoient
plus clbres
que de bonnes
gens, & ils ont la manie d'en vouloir faire des Sages & de grands
Princes.

la Colonie

dans

qui etoit
on fe mit chafler

Tout

etabliltement

enfemena
devoit

Comme

la Colonie

Quand

le Chen-fi
& on
cabanes

reculs.
fallut

fonger couper
il eft dit dans
comme

les

venue

pour
endroits

des bois

fe fut fixe

on btit des
vivre
les plus dcouverts.
aini

commencer
croiffoit

en Chine

dans

ces

fous

le rgne
de
& dfricher
de nouvelles

il

Yao

terres,
Les plai-

que nous avons cits.


nes tant
inondes
de marais,
Yu fut charg
ou couvertes
de
les deffcher
fes travaux
treize annes
durerent
parce
qu'ils
de jour en jour
embraffoient
toute la Colonie
qui fe multipliant
avoit

befoin

les textes

temps

de s'etendre.

Heou

dit Mong-tfe
tfi
l'enfemencer
&

apprit
faire la

au peuple
labourer
la terre
cela il y eut des
moifbn
des cinq efpeces
de grains
aprs
vivres,
Heou-tfe
Ko-te-eulh-tche.
Chap. Onen-tckong,
peut
avoir dcouvert
comme
on
nouvelle
efpece de grain
quelque
dans l'agriculture
le dit communment
& s'tre rendu habile
par les expriences
& fur les diffrentes

& fes obfervations


terres.

Sje-ma-tfien
l'agriculture

fur

la nature

du climat

dit en effet

qu'il s'etoit
eft trs-con-

ds fon enfance
( ce qui
appliqu
& que le fucforme aux louanges
le Chi-king )
que lui donne
cs de fes tentatives
de plus grandes
entrel'avoit
encourag
& pratique
avant
lui.
mais l'agriculture
etoit connue
prifes
Chun
donna

Li chan,lorfque
du labourage
occup
de lui mme
fa fille en mariage.
Yu raconte

au peuple
cultiver
les nouvelles'terres.
de plufieurs
de Heoutfi
annes la nomination
prcda
de JDireclfur
de
du
l'agriculture.
Les interprtes
appris

lui

Yao

etoit

qu'il
Tout

avoit
cela

la charge
Chou-king

Ee

ANTIQUIT
fort bien que fes enfeignemens
ne
d'Agriculture
remarquent
devoient s'entendre
defleches
&
que des terres nouvellement
& fon habi.
& que fa grande exprience
qu'il falloit dfricher,
nceflaires
pour dcider ce qu'on y devoit femer
dont il fut revtu
felon les endroits. L'autorit
fervoit faire
& affurer le fuccs de l'entreprife,
plier la multitude,
par le
& de diriger les travaux
droit qu'elle lui donnoit de commander
let etoient

des Colons.

Vous

connoiffez

les befoins

du peuple,

lui dit

cet emploi important,


Chun, en le nommant
apprenez-lui
cultiver,
felon les faifons, les cent efpeces degrains
. Chap.
Chun-tien. Ces mors, felon les faifons
cent efpeces de grains,
dans le langage plus que laconique
du Choudifent beaucoup
ce plan d'agriculture
de l'tat o
king. Il ne faut que rapprocher
nous avons vu qu'etoit la Chine,
pour voir qu'on n'alloit
pas
& par effais
mais qu'on traitoit cette grande
par ttonnemens
partie de l'adminiftration
d'aprs des connoiffances
dveloppes
qu'on ne pouvoit pas avoir acquifes fi vite & qu'on avoit apportes d'ailleurs.

Des leves, des canaux,


des coupes de bois &c
ne font pas des tentatives
incertaines
de barbares
qui cherchent
des moyens &
Combien
de peuples
mme
polics
s'effayent.
de pareils
qui n'ont pas affez de courage
pour entreprendre
travaux ? O en auroient et nos Chinois
s'il leur avoit fallu
des fiecles de dlibrations
des
pour tenter des deffchemens&
dfrichemens?
alors ? La tradition
Quels etoient les grains qu'on cultivoit
veut que ce furent les mmes que ceux qu'on cultive aujourd'hui.
Il ne faut pas fe mprendre
aux cent efpeces de grains dont nous
venons d'entendre
parler Chun. Le mot cent, n'eft qu'une dnomination gnrale qui indique conglobativement
les herbages,
les lgumes & diffrentes fortes de grains. Le Tien bnit les
bleds de Heou-tfi
dit le Chi-king,
de belles
il avoit prpar
moiffons pour le peuple en riz, en froment,
en panis & en

DES
CHINOIS.
A
tI
mil noir . Il eft parl dans une autre Ode
du chanvre
&
dans le Li-ki des pois & des feves qui entroient dans les offrandes
facrifices. Voil ce qu'on fait de plus certain fur les
de certains
en y ajoutant
grains qu'on cultivoit dans cette haute antiquit,
dans plufieurs anciens
le coton, plante dont il eft fait mention
et-elle
t borne cela
livres. Mais l'Agriculture
il falloit
v que la culture de ces
qu'on et dja bien des connoiffances,
des foins bien diffrens
diverfes efpeces de grains demande
& que
ils etoient dirigs felon les faifons .
comme dit Chun
Nous trouQue nos anciens Chinois etoient de bonnes
gens
que les
vons en ce moment dans le Tcheou-li
cinq efpeces
de grain dont on fe nourriffoit
en fant
etoient employes
en
Il remedes dans la maladie . Il n'y a plus guere que nos
pauvres cultivateurs
favoir la maniere de s'en fervir
qui daignent
cet ufage. Ces recettes antiques font une bonne refburce pour
les Miffionnaires
& graces Dieu,
qui courent les Provinces,
elles nous ont auffi bien guris au befoin, que l'auroient
pu faire
& fait fuer
les mdecines
qui ont le plus enrichi les marchands
la
Chimie. Combien
res dans des cabanes

ne nous

ropie. 0
oublis

vertueux

vous parens

ont-elles

o ils auroient

pas fauve de Miffionnaipris des pleurfies en Eu-

& fenfibles, qui ne les avez pas


fur leur confervation.
Les tendreffes

foyez tranquilles
du Dieu
paternelles
qu'ils annoncent
fnpplent
tout-puifTant
aux foins qu'ils auroient trouvs auprs de vous, & que la pauvret de nos Nophites
ne peut pas leur procurer.
Plus ils paroiffent

abandonns

en mille rencontres,
& privs des fecours
les plus nceffaires
les foutient,
plus la grace de Jefus-Chrifl
les fortifie & les confole.
l'Hiftoire de nos Miffions 9
Interrogez
& vous verrez que les fants les plus dlicates
ont tenu aux
& font arrives
la vieilleffe travers
plus pnibles travaux,
les maladies

& les infirmits.

un Millionnaire

quelle

Puis
manque
quand le martyre
plus douce mort que celle qui eft
Ee ij

ANTIQUIT
de

environne

plus

de

dnuement

&

de

pauvret

nous

? Mais o
cet cart

garer ? Que le Lefteur


pardonne
mouills
une main fatigue
de tenir la plume avec des yeux
de
nous n'adans les montagnes
larmes.
Nous tions en million
adieux
l'illuflre
vons pas pu faire nos derniers
Ma-jofeph
qui
de l'exil & de l'esclavage
la faveur
de for
a prfr
l'ignominie
allons-nous

Son

Prince.

fils unique

l'arme,
victime
Jefus-Chrift
gagn

eft mort

qu'il avoit
pour un Proflyte
au berceau
fils lui a et enlev
comme

le fien

Ils l'ont

de fa charit
fon

petitcur

coups
pour un
au triomphe
de fa foi. Les infiquels

prpar
avec
tant
de
deles qu'il gouvernoit
peu de jours auparavant
fes plaies
n'ont pu voir fans admiration
bont,
que fes chanes
lui laifbient
toute la frnit
de fon front,
& fon
& les gardes
exil

les affligeoit

lpeftacle
accourus
ches

que

en caufe
difant qu'il

autant
de joie.
qu'il lui caufoir
Quel
prefque
de fes parens qui etoient
que celui des congratulations
en foule pour le fliciter
& l'embrafler,
& des reprode ne l'avoir
lui faifoit fa vertueufe
epoufe
pas mife
il le lui avoit promis.
Il ne s'en juftifoit
comme
qu'en
n'en

avoit

& il n'a pu l'empcher


pas eu l'occafion,
de le fuivre
le befoin qu'avoient
de fes fons
qu'en lui oppofant
les petits orphelins
fouque leur fils a laiffs. Que de brochures
& ananties
droyes
par ce qui s'eft pafT la vue de tout
de ce fervent
le procs
& dans la condamnation
Il faut en vrit
foient bien pouffs
Nophite!
que les impies
bout & bien ignorans
chercher
en Chine
des
pour venir

Pe-king

dans

contre
la Religion.
Il eft ail ici d'entendre,
objections
d'explide concilier
& de prouver
ce qui embarraffe
au-del des
quer,
mers dans les actes des Martyrs:
il nous feroit bien plus doux de
nous en occuper,
& itrile
que de l'ennuieux
fujet
que nous
traitons.
malgr

Mais

nous en fommes
puifque
chargs
nos douleurs
& l'accablement
de la faifon.

L'Agriculture,

telle que

nous

venonsde

la reprfenter

continuons

fuppof

t> E S
nceflairemerttlaconnoiffance
qu'on femoit & qu'on
de labourage
desinftrumens
qui n'eft pas moins
quence

roit,

bled
etoit

le moudre,
charg

Puifqu'on
dtournoit
nivellement

CHINOIS.
de plufieurs
arts.Ds
qu'on laboufaifoit la moiffon
il falloit qu'on
et
&

d'agriculture.
on favoit
vidente,

& en faire

une

nourriture.

Par

une

donc
Les

confle

monder

dont
greniers
le conferver.

auffi qu'on
favoit
Chun
prouvent
elevoit
ouvroit
des digues,
des canaux,
qu'on
qu'on
des rivieres
& des ruifleaux
on entendoit
donc
le
de l'eau,
on avoit donc des
des terres & la pouflee

inftrumens

propres

excuter

& faciliter

tous

ces ouvrages.
qu'il foit besoin de
de les pouffer
trop

font trop immdiates


pour
confquences
les prouver.
Il faut bien fe garder
cependant
a aujourd'hui
les ides qu'on
loin, en leur appliquant
A en juger par une eftampe
de befoin les plus fimples.
Ces

des

au foc &
les anciens

dans
de ces temps
reculs
qu'on trouve
& du Li-ki
les inftrumens
Commentaires
du Chou-king
fort fmples
on fe fervoit
aflez groffiers
ou plutt
etoient
tous nos Arts d'aujourd'hui
qu'en foit la raifon,
prefque
de l'antiquit
les plus dlicats
fe rapprochent
beaucoup
de la charrue

arts

dont
quelle
mme
cet

fe fervent,
font en petit nombre,
les Europens
tonner
& faits de maniere
peu difpendieux,
des ouvrages
& la dlicatefle
qui fortent
qui voyent
l'lgance
de cette faon
une fuite encore
des mains d nos Artiftes._Par
gard.

Les inftrumens

dont ils

nous avons hrite


depenferque
nement
montre
de magnificence

des Anciens,
dans

les

autant
difices

le Gouver&

dans

les

de la fplendeur
tmoignage
qu'il eleve
pour rendre
autant
il met de fimla choie
& honorer
de l'Etat
publique
& de modeftie
dans les ouvrages
pour
qu'il
entreprend
plicit
la navigation
intrieure
faciliter,
,j perfectionner
augmenter
monumens

&
les arts de befuin
les tranfports
l'agriculture,
Il en retranche
les dpenfes
le bien public.
regarde
pour tendre
plus loin les nceffaircs.

tout

ce

qui

fuperfiues

ANTIQUIT
qu'en difent le Chou-king
&
anciens
pas grande ide. Les caracleres
d'appartement
qui en font probablement
le peu

l'architeure
n'en donne
les Anciens,
Quant

de maifon
de falle,
le vrai type, ne font

des deffeins de ce
pas mme l'bauche
qu'on a eu depuis. On prtend affez gnralement
que celui de
des Chang. Hoai-nan-tfe,
palais a t invent fous la Dynaflie
dcrivent
la maifon du bon Yao comme une caLu-chi
&c
bane de laboureur.
Le tot
felon eux, etoit de paille & de
les pluies de l't y faifoient crotre l'herbe
& le couterre,
vroient de verdure.
qui etoit tourne
Aprs la porte d'entre
Au
au midi, venoit une grande cour o etoit la falle d'audience.
bout

de cette

cour entoure

o l'on gardoit
fe tenoient
dans
Seconde
Prince

de murailles,
& les mesures,

les poids
cette enceinte.

Au-del

cour, au fond de laquelle


demeuroit
avec fa famille.

etoit

etoit une grande


pour les marchs

falle

de cette

falle etoit

qui
une

l'humble

maifon

o le

La falle d'audience

etoit

ele-

ve de terre, & les degrs par o on y montoit


etoient
faits
de gazon. Comme
on etoit oblig d'attendre
pour tre admis
fon tour l'audience,
on avoit plant des arbres aux portes
& le peuple
pour que les Officiers
purent
y tre l'abri du
aux quatre
foleil. Le Chou-king
dit que Chun avoit imprim
& de majeft
portes du Palais un air de grandeur
qui infpiroit
le refpeft.
Les portes du midi, de l'orient & de l'occident
donnoient fur la grande cour
celle du nord fervoit pour les ufages
de Yao
derriere
laquelle elle etoit.
le plan gnral de tous les grands Pa^
aujourd'hui
Chunlais. Le Chou-king
dit encore
dans le mme Chapitre
fit ouvrir les quatre portien, que Chun fon couronnement
tes de la falle d'audience,
pour tre entendu de tout le mondes,
domefliques
C'eft encore

de la maifon

Ce qui etoit alors nceffit


caufe de la petiteffe
de ce btieil devenu depuis une etiquette
de grandeur
& une loi
ment,
de l'Etat pour le btiment
augufte que les Europens
appellent

DES
la falle
bre

orn

plus magnifique,
par de grandes
eft environn.
une

Il efl elev

du Trne.

blanc,

efirade

CHINOIS.
fur une haute

de marplate-forme
archite&ure
a invent
de

de tout

ce que notre
& ouvert
en effet aux quatre
points cardinaux
fur la belle gallerie
dont il
portes
qui donnent
Le Trne
de l'Empereur
eft elev au milieu fur

couverte

de riches

tapis. C'efr. de ce Trne


que Sa
des Princes
des Printributaires,
de l'Empire
& des premiers
Magi-

Majefl
reoit les hommages
ces de fon fang,
des grands
ftrats de tous les Tribunaux
cour
voit

qui eft au bas de la


de la falle d'audience

Car
mal inftruits

reur

ce que les Europens


d'un defpotifine
dont
n'eft que la confervation

pas s'imaginer
les placets
reoive

on
d'un

ce foit

que

dans

la grande
les receChun

comme

plate-forme,
o il etoit.

en paffant,
le triomphe
Chine
il ne faut

terre

profterns

de

le remarquer
comme
regardent

pour

n'a

mme

pas
ancien

l'ide

en

ufage. Du refle,
ce Trne
que l'Empe-

des Tribu& des Dputs


des Minires
naux qui il donne audience
tous
les jours pour les affaires
de
o ils font introIl y a une falle deftine
cet ufage
l'Empire.
& o on lui parle
avec
duits,
peut-tre
qu'
plus de libert
aucun

autre

Trne

que

Prince

du

monde.

L'Empereur
crmonies.

ne

monte

far

ton

Il y montera
les grandes
par
pour
les congratulations
fous peu de jours,
exemple,
pour recevoir
& les hommages
de fa foixan l'occafion
de tout )?Empire,
ieme anne;
mais avant
& c'eil une particularit
cela,
qui
peint bien notre Gouvernement,
ie proflerner
neuf rois aux pieds
lev

& lui rendre

pour
les Provinces

de fa mre

les hommages
la quatre-vingtime
anne
tous

comme
plus
Fan prochain,
l'Empereur
&
pe, les rjouiflances
rfervt

il ira lui-mme

alors
avoient

les

a voulu
la

en

affife fur un Trne

qu'il va recevoir.
de l'Impratrice

que pour augmenter


de cette grande
clbrit

fommes

deftines

crmonie

Bien
tombe

la pomon
fte

que la Capitale
une lui-mme
lui en donner
immenfes

&
e

ANTIQUIT
cette

felon

anne,

l'ufage.
aucun

ait ici-par elle-mme


Mais
de l'Empereur.
mere

il aime

Ce n'efl

pouvoir
fa pit filiale

lui

faire

honneur

mere

pas que l'Impratrice


il eft tout entre les
ne

peut
de toutes

rien

mains
fa

refufer

les graces
qu'il acfera. des largeffes

& l'anne
fon peuple,
prochaine
il
& accordera
la grce de tous les criminels,
afin
tout l'Empire,
vers elle toutes
les bndictions
de fes fujets.
de tourner
aux maifons
des particuliers,
le peu de magnificence
Quant
corde

de

de

celle

Cependant

Yao
il nous

prouve

qu'elles
que le

devoient

tre

bien

plan de ce Palais
fur la maniere
de btir,
fi rguliers.
Ecrivains
Quelques

parot
des connoiffances

fimples.

ruftique
& que les

indique
de la baffe
effais ne font jamais
fut occup
ont dit que Chun
faire
quelque
temps
Antiquit
& Se-ma-tfien
l'a mis dans fon Hifloire
cuire de la brique
la foi

de

leur

Nous
n'oferions
tmoignage.
n'en dit rien
que le Chou-king
parce
garantir,
auffi dans le Tcheou-li
& que les
on le trouve
fur

de
les images
il eft difficile

plutt
quit,

le
cependant
mais
comme
caractres

ou

brique & de tuile font


de le nier.
Peut-tre

de la plus haute antimme


pourroit-on
de celle
qui ett diffrente
des
d'origine,
peut venir

de la cuire
que notre manire
& dont on ne trouve
pas
d'Europe
ainfi que la mode
encore
fubide la tour de Babel
environs
Ceux
cette
de btir des tours ifoles.
ftante,
qui ont cru que
avec la Religion
de Fo fe font tromps.
mode avoit commenc
ajouter

Cette

malheureuse

idoltrie

entre

tours

dans

en

Chine

que

fous les

la plus haute
antiquit.
fous Fou hi. Une
fameufe
des plus
Nos
eft celle du Hou-kouang
dont
dans nos Hiftoires
renommes
& mille pieds de hauteur
la bafe avoit mille pas de diamtre
Han,&

il eft parl de ces


une
fables
en mettent

n'eft

au haut

en fpirale.
Nous
trouvons
par un chemin
livres du temps de Han,
dans quelques
que Yao fit faire trois de
dans l'antiquit
eft celle
mais la plus remarquable
ces tours
on montoit

que

DES

CHINOIS.

de la Dynaflie
Empereur
que fit btir le dernier
immenfes
& acheva
cota des fommes
d'irriter

des Hia,

qui
con-

le peuple
tre lui. Il eft Singulier que, fe voyant
menac
de la
par les Sages,
il entreprt
colere du Tien,
ce monftrueux
difice
pourrfifter,
dit un Auteur,
de l'eau. Y u-choui-tchi-yang.
aux furprifes
Nous

n'avons

& la
que peu de chofe dire fur les vtemens
les alimens & la maniere
de les prparer
les meudont ils etoientfaits.
& la matire
Tousles
Ecrivains

turanderie
bles d'ufage
anciens

dire

s'accordent

Chun
que Yao,
& de peau d'agneau

& Yu

etoient

vtus

de fimple toile en t,
en hiver. Leurbonou plutt le bandeau
autour de leur tte
net,
qu'ils replioient
etoit pareillement
La foie
de toile en t & de peau eri hiver.
trouv
avoit difparu.
Le clbre
qu'avoit
l'epoufe
de Hoang-ti
& Savant auteur
du Choueouen,
a prouv
que tous les caractres

entre

l'image

de

foie,

ne

remontent

pas

avant

la

des Tcheou
& que tous ceux qui regardent
les haDynaflie
bits des anciens,
ne font compofs
que des images de poil & de
laine
chanvre.
Nos Savans examinent
fi on faifoit des etoffesde
& de coton dans cette haute antiquit.
Le oui & le non en cette
de la moyenne
& l fur des pafTages
de plus
rien. Ce que nous trouvons
antiquit,
qui ne dcident
l'in.
en cette matiere,
eft une requte
remarquable
prfente
contrafter
les habits de laine
fme Tcheou,
o le cetifetilfait
matiere

vont

& de toile

flottant

dont

tout

le monde

avoir

t vtu

-dire

c'eftlui,
jufqu'
avec les habits de

Dynaftie
jufqu' la fin de la feconde
brocard
& de diverfes
couleurs
qu'il avoit introduits.
il eft dit dans

une

autre

requte,
que Yu
etoit d'une couleur

dont la doublure
coton,
lui fit des reprfentations
fur les fuites que
de renoncer
& il eut la modeftie
nouveaut
fion.
teindre

Mais

il rfulte

les toffes,

del

qu'on

la chofe feroit

connoiffoit
dcide,

ayant

Cependant
une robe de

diffrente
pouvoit
cette

un Sage
cette
avoir

pente diftinde fon temps. l'art de

fi nos Commentateurs
Ff

ANTIQUIT
tourner
en magnififi marqu
pas un penchant
pour
des
& aux diftin&ions
cence
tout ce qui a trait au crmonial
Mandarins.
A les en croire,
ce qui eft dit des habits des Mandarins

n'avoient

dans le ChapitreChun-tien
faifoit
ufage des cinq
jaune & le noir,
boles en broderie,
Mais

comme

de couleurs
une

qu'on
Chou-king,
prouve
&Y-tfidu
le violet,
le
le blanc
le rouge,
couleurs,
& de divers
les grades,
fympour diftinguer
les emplois.
ou en peinture,
pour marquer

le remarquent
dans le texte

broderie

ou une

peinture

il n'eft

les

Critiques
& le mot Siang

image,
ailleurs

tant

employ
il eft tout naturel

l'criture

parl
point
dont ils font
pour dfide lui laiffer

& les caractres


& la plus aife

figr.ification
qui eft la plus ancienne
concilier
des murs
de ces premiers
avec la fimplicit
temps,
en
& avec l'hifloire
des ges fuivans.
Car,
pour le remarquer
gner
cette

lui.
tout ce qu'on dbite fur Hoang-ti,
s'vanouit
paffant
aprs
On' ne trouve
de toutes les
aucun veftige,
dans les ges fuivans,
belles
inventions
& magnificences
dont on dcore
fon regne
Ceux qui veulent
le
tenir pour ce roman
imaginaire.
prennent
en beau tout ce qui regarde.
biais de peindre
Yao, Chun & Yu,
il faut en revetombe
fous les regries fuivaos
njais ce pltrage
nir l'Hiitoire.
dont
D'ailleurs
qui ignore
que les ornemens
parle

le Chou-king

fe nommoient

Ouen,

d'o

l'art d'crire,
comme
dfcours oratoire,
zehang,
Les Grammairiens
qui S'eclai're?7t rciproquement.
textes
etoit

du Chou-king
alors connue

tateursdu

charg
coupe

habits,

& ils prouvent


Chou king ont t rduits
la vraie figure de leurs

pourdonner
ne dit point
gnoit

fur les

eft

venu

Ouen-

qui diroit,

images
des
s'appuyent
pour prouver
que l'criture
trs-bien
que les Commen-

copier

d'anciens

caractres,

Le texte
fymboies.
prtendus
en particulier
chacun
dfi-

efpece
quelle
d'emploi
mais celui de n^ ne pouvoit
convenir
qu' celui qui etoit
celui de hache celui qui priidoir
de l'agriculture
a la
des bois & la chaffe
ceux de Soleil,
de lune,
&c a

DES
aux

Agronomes.
bon

citer
il vaut
cet

nombre

On

dans

des autorits

& de

ce

plus que
eft rduit
aux

embrouilles.

de deux
les
Ceux

de vue

ai f d'allguer
de
eu faveur

mais
feutiment;
fur
qu'on ne peut rien garantir
fur bien d'autres
faute de monumens

non

article

fort

depaffages
avouer
bonnement

font venus/plus
nieres de citer

dre

feroit

II

mieux

anciens.

CHINOIS.

cette

des Commentateurs
opinions
mille ans aprs. Leurs
diffrentes

traditions
qui lifent

obfervation

prouvent
nos livres

qui
ma-

etoienr
bien
qu'elles
ne doivent
jamais
perfous peine
de tomber

eflentielle,
Il y a tel Commentaire

une

de cahos.
o l'on donne
eipece
Or il eft de fdit qu'on n'eri
les plus petits dtails de la vie d'Yao.
trouve
aucun
dans le Chou-king
des chofes
fur la plupart
&
au Chi-king,
au Li-ki
au Tclieou-li
qu'on eft rduit
qui ne
remontent
au plus qu' la Dynaftie
des Chang.
Hoai-nan
tfe
le livre Lieoutao,
& d'aprs
eux bien des Ecrivains,
Hou-tfe,
difent
de lgumes
& de
Yao fe nourriffoit
que
d'herbages
fruits. Nous doutons
temprance
beaucoup
que cette
grande
ont
dont on le loue,
allt jufque-I.
Car outre que les Tao-fe
cherch
leur
laiflat

leur

accrditer
fort

tmoignage

ce qui rend
ainfi
il ne parot pas raisonnable
qu'on
& qu'on
nourrt
tuoit la chaffe,

dotrine

fufpeft

en parlant

le gibier qu'on
Il ft certain
des troupeaux
d'ailde viande.
pour ne pas manger
leurs que,
comme
on oiFroit un facrifice
auChang-ti
dit i'Y-kin,
la chair de la plupart
tous les fept jours,
& que l'on mangeoit
pourrir

des

viftimes.

ces

de viande

probable
datoit
des

Le

Li-ki

outre

qu'on fervoit
que cette etiquette,

cela

marque

les diffrentes

efp11 e/l

felon la faifon.
l'Empereur,
les autres
toutes
comme
prefque

de table,
caractres
Si les anciens
premiers
ufages.
de banc
&c. font la vraie image
de lit de vafe
de couteau,
de ce qu'ils etoient
dans leur origine
on peut dire en afTuranc
qu'il n'y entroit
tous ces meubles

meis cela prouve


auffiqn
d'art
pas beaucoup
les Savant
etoient
connus
& en ufage. Comme
~r w

Ff ij

5-

ANTIQUIT
concluent

d'Europe

& demi

Nations

que quelques

anciennes

etoientfau-

parce qu'on ne trouvoit


pas dans leur
des mots propres
exprimer
les plus ncefles chofes
langue
faires pour les befoins,
de la vie
ufages & commodits
par un
on doit conclure
Chitaifonnement
contraire,
quenos
premiers
vages

nois

avoient

ciens

barbares,

dja

bien
font

caractres

des connoiffances,
tifTus des images

puifque
de toutes

nos

plus ances chofes.

Lieou-chou-tfin-fioen.
.Voyez
Nous ne dirons rien des arts de luxe
leur origine,
comme l'ont
auffi haut dans l'Hiftoire
on n'en

remarqu
que celle

trouve

pas de veftiges
On ne s'y attend
pas mme
cher Chun derriere
une charrue
en etoit

Rome

& d'agrment.
defavans
Ecrivains,

Quoique
remonte

des arts les plus nceflaires


pour les temps dont nous parlons.
on fonge qu'on
alla cherquand
le conduire

pour

fur le Trne.

au mme

fes plus grands


point,
lorfque
Capitaines
le foc de la charrue
Ici
pour prendre
quittoient
l'pe.
nous permette
de dire que nous avons toujours
t furpris
qu'on
& fcandalifs
des peuples
du Paraguai
de voir les admirateurs
murmurer

contre

arts de luxe
autre

& d'agrment.
difcuffion
qu'un

douceurs

de la vie

Sans
des

les Juifs

caufe
Nos

Lettrs

calcul

& de leur

avec

de leur

fort

peu
feroient

fimple

de got

pour

les

plus quitables.
de la fomme
totale
ils s'ecrie-

jufte

rpartition
des
le Gouvernement

Juifs elt le
admiration
que
chef-d'uvre
de la fageffe,
& que le ntre n'en approcha
que
fous les heureux
de Chun
& de Yu. 0 heurgnes
de Yao,
roient

reux
ne

temps
cotoit

heureux

fiecle

dit le clbre

Pe-lin

un habit

de terre
de travail,
une ecuelle
ne
pas des annes
de quoi
>valoit pas un hritage;
mais les plus pauvres
avoient
fe couvrir,
felon chaque
faifon & leur patrimoine.
On ne prla viande
maturoit
ne fe fondoit
point en fauce j
pas les fruits
>mais
le

les plus

mangeoient

mal partags
jamais feul

avoient

du riz en abondance

les couleurs

& le vernis

& ne

ne cachoien

DES

CHINOIS.

des meubles,
mais il ne pleuvoit
point la vieilleffe
pas dans
& fes enfans avoient
du laboureur
leur lit .
la maifon
les dcouvertes
de ces der& inventions
En en effet, toutes
n'ont

les douceurs de la vie pour le


point augment
des hommes,
& ce n'eft pas en tendant
la
plus grand nombre
que !.e bon Henri IV et
fphere des arts de luxe & d'agrment
fiecles

niers

fon fublime

excut

projet

de mettre

le moindre

de fes fujets en
Nous n'avons
garde

une poule au pot le Dimanche.


luxe ce qui regarde
la mtallurgie
de mettre
parmi ces arts de
les armes,
les voitures,
mais nous ne poula navigation,
&c
dtail faute de mouumens.
dans aucun
vons entrer
On trouve
etat

dans

d'avoir

Recueils,

quelques

de

petites
de Yao. Mais

de monnoie
pices
ileft
bon de favoir

qu'on

prtend
tre du regne
qu'on
en parler
du fecond
n'a commenc
qu'au commencement
& que la lettre de monnoie ne fe trouve
fiecle aprs Jefus-Chrift,
de la premire
D'ailleurs
point dans toute l'Hiftoire
Dynaflie.
les pices
prtendues
dans les cabinets
des

de ce temps-l,
& deniers
curieux
& des antiquaires,

montre
qu'on
ne font mar-

coin. On peut les dire- de tel temps


veut,
ques d'aucun
qu'on
vafes de cuivre
Les Ting,
ou grands
qu'on dit que Yu fit fonil fit graver
la carte de chaque
Province
&
dre, & fur lefquels
les principales
bien loin fous
Koue-yu
& outre

productions
fon regne

prouveroient
l'ar/ de fondre

efi le premier
livre o il en foit parl
la maniere
eft fufpecl & rempli de fables,
avec le Chou.king.
Onalloit
ne peut s'accorder
fous celui de
le rgne
d'Yao j on fit la guerre

on avoir donc des armes


Chun
fait rien fur:la matire
dont elles
& fur leurs

fe trouve

pouff
mais le

de Tfo- chi,
que -ce livre

dont il s'exprime
la chaffe fous

charrette

avoit
qu'on
les mtaux

diffrentes

offenfives&dfenfives.
etoient

faites

fur

On
leur

ne

formes

Les caractres
de barque
& de:
efpeces.
Le premier-fe
font des plus anciens
que nous ayons.
plufieurs
li d'une raanier,e
furprenante
images ou;

ANTIQUIT
fymboes
qu'il eft impofiible
fions l'arche
de No. Mais

de n'y

des al!upas reconnotre


tre trait h
demanderoit

ce fujet
il fuffit pour celui que nous traitons
part
que l'invention
ds le temps
& l'ufage
d'Yao.
commun,
connue,
commune
C'eft
la tradition
confirme
par le Li.ki

en fut

le

par
Chun

des terres fait fous


&
que dans le partage
remarne le dit plus ancien,
ce qui eft bien
Yao (perfonne
on donnait
un quarr
de neuf cent ar& bien dcifif )
quable
cent
huit familles,
elles en cuitivoient
chacune
pens de terres
pour le Gouvernement,
qui en
pour elles, & cent en commun
&c

Tchou-ii,

des terres
fraternel
partage
prefque
des connoiffances
la gofur l'arpentage,
videmment
indique
& l'arithmtique.
Les Savans
mtrie
d'Europe
qui en qualivoudront
bien permettre
fient les'anciens
que nos
Egyptiens,
Chinois

anciens

que
leur

avec

partagent
pas

nous

ne

mauvais

pouvons

pour
certainement

rieux
nous
vident

pour
avons

la division

eux

eloire.

En revanche,

qu'ils la refferrent
dire jufqu'o
alloit

de la plus haute
les Gomtres
d'Europe

leur
&

nous
parmi
etoientdes

& Lo-chou

des terres.

ce
perdue..Pour
en connoiffoit
qu'on

cette

Savans

capacit.
Quelques
les tables ou types Ho-tou

que
rductions
font

Ce

ne trouverons

nous
parce
rtoit

le revenu.

tout

tiroit

gr
s'ar-

ou
ont

cru

tables

Si cela

comme
etoit,
il feroit
antiquit
bien
d'en trouver
la thorie,

qui regarde
l'arithmtique
alors les principales
rgies

de
elles
gloque
il eft

puiffuivre

rene fi tard en Europe


(avoit calculer,
que l'Aftronomie
les rvolutions
des corps cleftes.
& prdire
Comme
cette
matiere a et difcute
nous nous bornerons
par des Aftronomes
un fimple expof
tres du Chou-king.
tude

& la fidlit

de ce qu'on
Le Lefteur
de

notre

trouve

dans

les premiers
fur
tranquille

peut tre
traduction.
Dufons-nous

nous nous tiendrons


colls
louches,
phrafes
mot le plus ftri
ainfi il ( Yao ) donna

au texte

Chapil'exaftifaire

des

par le mot
Hi &
fes ordres

DES
fr Ho.

CHINOIS.

Le Tien

& hommages.
fuprme a droit nos adorations
>Faites le calendrier
du foleil, de la lune des conflellations
&
des toiles. La Religion
recevra des hommes les temps qu'ils
Hi-tchong
de demeurer
Yu-y,
lui doivent. Nous ordonnons
autrement

avec foin le lever du


Yang-kou
d'y obferver
& de graduer fon mouvement
foleil d'egalifer
l'orient.
Les
jours mitoyens
& la confiellation
Niao dfignent le milieu du
printemps.
Le peuple fe difperfe alors,
les animaux
& les
oifeaux fubiifent le joug de l'amour.
Nous
ordonnons
Hi chou

varits
jours

au Nankiao,
du midi pour la folemnit

de demeurer

& la confreilation

d'y egalifer

du folftice.
Ho fixent le milieu

& gradueriez
Les plus longs

prcis de l't.
Le peuple cherche l'ombre, les oifeaux ont moins de plumes,
& les animaux
un poil plus court.
Nous
ordonnons
Ho tchong de demeurer
l'occident,
au lieu nomm Mei-kou
exactement
d'y obferver
>>graduer
fon mouvement

le coucher

du foleil, d'egalifer
l'occident.
Le racourciffement

& de
du

jour
la constellation
Hia fixent le milieu de l'automne.
Le
peuple refpire alors, les oifeaux pouffent de nouvelles plumes,,
&
les animaux fe couvrent
d'un poil plus fourni. Nous ordon nons Ho-chou

autrement
Lou-fang,
Yu-tou,
des changemens
le dernier priode

de demeurer

d'y egalifer & dterminjer


de l'anne. La brivet des jours, la conftellation
Mao dter minent le milieu de l'hiver
le peuple fe ferme alors dans les
maifons,
les animaux
les oifeaux font bien munis contre le
froid. L'Empereur
dit, Hi & Ho l'anne folaire eft de trois
cent foixante-fix
dterminer
les
travaux

pour
jours. Ayez gard la lune intercalaire
civile
Les diffrais
quatre faifons & l'anne

& les fruits


dirigs & rgls par.l
rera l'Etat
Un
. Chap. Yao-uen.
plus abondans
auroit donn fans doute un air plus aftrono inique
un Aftroiaome
bien des
probablement
y chercheroit
feront

qu'en retiAilronome
ces ordres
choies qu'il

ANTIQUIT
n'fl: paspoffible
foit parce que l'nonc de ce texte
d'y trouver,
n'eft pas affez particularif
foit parce que on ne peut plus dire
dont eft
aujourd'hui
quelles font les conftellations
parl. Pour
tout ce qui fait notre fuie;ravoir,
nous, nous y trouvons
i. Qu'on

cherchoit

approprier
la Chine les conneiflances
. Qu'on connoifbit
alors
y avoit portes.

qu'on
aftronomiqus
& qu'on s'aidoit
les folftices & les equinoxes,
du lever & du
coucher des toiles pour les mieux fixer. 30. Qu'on diflihguoit
l'anne folaire de l'anne
civile, & que celle-ci tant lunaire
les ramenoit
l'une
une lune ajoute de plus, certaines
annes
Il parot par le Chun-tien,
& par tout le refte du
que les mois n'avoient point de nom particulier.
On
Chou-king,
la troifieme,
la quatrieme
difoit la fconde
&c. Nous
lune,
ces connoiffances
laiflbnsau
Le&eur le foin de rapprocher
aftro-

vers l'autre.

de l'tat ou nous avons vu dans les


nomiqus du temps de Yao
la Chine & la Colonie.
Pour peu
articles prcdens
qu'etoient
qu'il mette de droiture & de bonne-foi dans fes raifonnemens
il ne peut qu'en tirer les mmes confquences
que nous. Si la
comment l'AftronoChine avoit et habite depuis long-temps,
qui a tran une fi longue enfance chez les peuples les plus
comment l'agronomie,
clairs
dis- je ,auroit-elle pris fon vol fi
haut ? Au lieu qu'en difant que nos aeux l'avoient
apporte des

mie,

bords

de l'Euphrate

tout fe concilie

d'autant

& s'explique

plus
que les Babiauffi avancs

& naturellement,
qu'on fait par l'Histoire
les Egyptiens
&c, etoient
loniens, les Affyriens,
qu'eux dans cette fcience ds leur premiere origine. Avertiffons
en paflnt ceux qui ont la curiofit
de lire nos anciens
livres,
clairement

le texte
qu'il faut bien diftinguer
tions verbeufes
des Commentateurs.
remarqu
ont voulu
mie

que ces Commentateurs,


trouver dans les ordres

& comme

du

Chou-king,
Les Critiques

trs-mdiocres

du bon Yao
ils ne connoiffoient
que celle

des explicaont fort bien

Aftronomes,
toute l'aftronode leur temps,
leurs

DES
leurs

explications
Mais
ils vivoient.

CHINOIS.

font diffrentes,
flon
c'eft un tmoignage

de la tradition
& l'antiquit
etoit plus claire
Yao
que

Dynaftiefouslaquelle
rendu
i'univerfalit

du
que l'Aftronomie
tempslite
celle des gnrations
fuivantes.
nous dire d'o vient
d'Europe

les Critiques
& pourquoi
il n'y en a pas de femblaune pareille
tradition
bles fur les ans d,adreffe
d'imagination
& de got. Cependant.
ces arts auroient et dja
en croire nos Commentateurs,
pouffes
bien loin. On lit dans le Chun-tien
que Yao ayant remis la couronne Chun, Chun, le premier jour de la premire
lune vint dans

Nous

invitons

la

o ett le Siuen-ki-yu-heng
les fept
pour epurer
au Chang-ti,
&c.
loixduGouvernement,
qu'il offrit un facrifice
ont fait des quatre
Nos Commentateurs
caracleres
Siuen-kile Ouen-tfbu,

une belle fphere armillaire,


o l'on voyoit tout le jeu
yu-heng,
cleftes.
& tous les rapports
des mouvemens
Cette piece curieufe
etoit faite de Yu,
pierre de grand prix, qui tient le milieu entre
les plus dures. Elle etoit orne de pierle marbre
& les pierreries
& arme
res prcieufes,
dife rien l ni auparavant,
l'Afironomie
auroit mis

quoiqu'il
une

fphere

fche

d'un

tube.

ni aprs
foit difficile
dans

le Chou-king
Quoique
rapport
qui ait aucun

un temple
commenc

d'imaginer

ne
avec

pourquoi
mme
qu'on

quoi
connotre

on
ne

les planonfa
pas bien quand
fi une Dynaftie
avoit
comme
tes, cela ne les a pas arrts
&
amplide cette prtendue
fphere
lgu l'autre la defcription
& perfectionne
au point, que depuis la
fier, elle s'eit accrue
venuedes
le Siuen-ki-yu
devenu
Pe-king,
hengefl:
Europens
au-del
Qu'on ne s'imagine
pas cependant
rveries.
ferme les yeux fur de pareilles
que la critique
Les Auteurs
de l'examen
du Chou-king
averriffent
que l'ide
une
de faire une
du Siuen-ki
doit fa premiere
origine
fphere

unefphere
des mers,

prtendue
<ription

trs

exacre.

infcription
d'une eipece

du temps
de. iphere,

des Tcheou
fous le nom

qui donne

la def-

Siuen-ki-yu-heng.

Gg

ANTIQUI

on ne trouve rien
D'aiikars
Quelle diftance de l jufqu' Yao
dans les King & dans les autres livre? d'avant l'incendie,
qui
ffe fouponner
qu'on ait connu la f\ are & fon ufage avant
On rr uve au contraire
que le
d'anciens
un
Commentateurs,
Siuen-ki-yu-heng
dont on fe- fervoit pour les
de vafes bien travaills
aflbrtiment
d'autres
dlent des tables de pierre fur
crmonies
grandes
lefquelles etoient graves les loix, & la bote o on les enferles derniers

temps

des Tcheou.
felon
etoit,

ont foutenu que les caractres


& quelques Grammairiens
moit
mais les auSiuen-ki & yu-keng,
conftellations
fignifioientdes.
torits qu'ils citent ne font pas affez anciennes
pour appuyer
leur fentiment, &c. Voyez Chang-ckou-tong-kao
e & z 6*le Commentaire Imprial y Liv. ILpag^
Puifque nous avons tant fait que de nous arrter
en paffant

les
que les noms propres
des chofes., ne fignifient plus rien quand la tradition n'en
la rptition. des
a pas conferv l'ide. La liaifon du difcours,
la confrontation
des autres anciens livres
mmes carafteres
etoient une reffource pour les Editeurs & Commentateurs
du
telle,
noms

nous observerons

Liv. III. pag.


g f lavantes.
cette baga-

Chou-king,
par rapport la plupart des mots; mais comment
faire pour ceux qui ne s'y trouvent qu'une fois,, comme le SiuenLes vrais Saki, & dont on ne voit aucune mention ailleurs?
vans avouent fans dtour qu'on ne peut en favoir la vraie figniication. Ainfi en eft-il de tous les anciens livres. Combien
de
de plantes, de meubles
noms d'animaux,
&c
dans Homere,
dans Pindare
dans Hrodote,
que des mots morts & vuides

ne font plus aujourd'hui


&c,qui
d'ides, comme difent nos Grammairiens
Tout ce que nous prtendons
au refle
c'eft de prcautionner
le Lefteur contre les charlataneries
des Commentateurs. Les hommes d'avant le dluge ont t les premiers jouir
le la raifon;
dcouvertes

ils vivoient
en dcouvertes

affez

long -temps pour s'avancer


dans les plus hautes fpheres

de
des

DES

CHINOIS.

avoir du gnie
8c il n'etoit pas dfendu
de defcendre
fur eux. Nous ne ferions
point tonns qu'on et eu une fphere ds le temps de Chun.Les
Colonies de la difperfion de Sennaar,
fe muniffoient
de ce qui
pouvoit leur tre plus utile, commme celles d'Europe
qui vont

fciences
l'elprit

ils pouvoient
d'invention

en Amrique,
Hi & Ho ne devoient
& les Ailronomes
pas
oublier un pareil inftrument
mais nous n'ofons faire dire au
ce qu'il ne dit point, & qui va fi peu l'endroit
en
Chou-king
queflion,
que quelques Commentateurs
pour fauver la vraiont eu recours un dme ouvert qui laifoit voir le
femblance,
cieL Mais de toutes

les interprtations
celle qui nous parorla
plus lie au texte & la plus conforme l'analyfe des caractres
eft celle des tables de pierre fur lefquelles etoientecrites
lesloix.
On fent qu'elles devoient
dans un facrifice o Chun
parotre
prenoit poffefion
de l'E mpire.
Ce que nous venons de dire de FAftronomie
eft confirm
fur la Mufique
la Pofie
par ce qu'on trouve dans le Chou-king
& la Danfe
Chun ayant nomm,
comme nous avons vu, plu.
fieurs Officiers
l'autre fur la
l'un pour veiller fur l'agriculture
ceui-ci fur les ou.
police, celui-l fur les bois & les fourrages
vriers, il en nomma un auffi pour prfider la Mufique. L'Em.
pereur adrefla la
parole i Kouei: Je vous charge, lui dit-il, de
prfider la Mufique: enfeignez-la
aux fils des grands
pour
> leur apprendre allier la droiture avec la douceur,
la politeffe
avec la gravit,
la modeftie
avec
la bont avec le courage
le
Les vers expriment les fentifc1
mpris des vains amufemens.
les paroles,
mens
de Fam
la mufique
le chant paflonne
modulelechant,
& accorde avec
l'harmonie unittouteslesvoix
elles les divers fons des inflrumens.
Les curs les moins fenfi bls font touchs, d'homme
s'unit l'efprk . Chap. Chun-den.
Comme
nous fuppofons que le Leieur n'a pas befoin de nos
rflexions & en fait, peut-tre plus qu'il ne veut, fur ces parole^

Gg ij

ANTIQUIT
d'un

qui avoit quitt la bche pour


Empereur
dire que le Surintendant
nous nous bornerons
parle en Muficien
en croire
Kouei,

prendre le fceptre;
de la mufique
en
Chapitres
plus bas. A

enthoufiaile,
quelques
d'habiles
joueurs
quand
avec

& touchent
du Ming-kieou,
font
mes les plus infenfibles

du Kirt

lgret

touchs

battent

avec
che
les

l'allgrerTe
dlicieux.

grace
les hom&

gagne

Larnufique
la pierre
r dit-il,
& en tire des
& ru fons qui font treffaillir
& bondir
de joie les animaux,
.
dans les bras de la paix les curs
les plus eloigns
niffent
les mprifes
de ceux qui ne favent
pour prvenir
Remarquons,
faits d'une pierre dont
pas tout,
que nous avons des inftruniens
leur

ame

fe paffionne
par des tranfports.
anime
dans la langue des Potes.

le fon eft plus doux,,


C'eft une dcouverte
hritiers.

Kouei

plus harmonieux
que celui
dont nos premiers
Chinois

continue

Le

ainfi

chanter

redoublez

vos

. fuprmes
l'occafion

du Tien;
foyez
. La mme
chanfon

Prince

ont

nous

aime

pour
accomplir
au moment
attentif

fait

entendre
les

efforts

dit encore:

mtal.

d'aucun

volonts

de
profitez
Que les hommes
btas
qu'ils aient la

en place aient la force & la


foupLeffe du
vteffe
& la lgret
&
du pied
que le Souverain
dirige
domine
comme
les entreprifes
courontoutes
feront
Chef,
nes
dans
bres

d'un

Chapitre.
font fains,
& tout

tendit

Si le Chef
s'engourdiffent
raconte
que

un enfant

. Kao-yao
fuivante
cite la chanfon
le Chef eft clair
Lesmem
Quand
le corps de l'Etat
plein de force & de

fuccs

le mme

vigueur.
s^nains
^fa-tfe

heureux

s'amufe

des

& tout
Yao

frivolits

le corps

fe promenant

les

pieds

. Chap.
dprit
dans la-campagne,

&

les

Y-tfi.
en-

inftruis-le
peu Protege-moi
fans fageffe Si
ncus fommes
affaire
. Yao qui cette
devoir eft de t'obir
fit approcher
cet enfant & lui demanda

qui chantoit

c'eil-I
ta grande
pie
fans exprience,
notre
chanfon
avoit fait plaifir,
qui lui avoit appris cette

chanfon.

L'enfant

rpondit

que

c'etoit

DES
Le

ion matre.

C H IN

O I

S.

J.

matre

de mufique
fon tour,
dit que.
interrog
c'etoit
une ancienne
les Savans
chanfon.
nous
Que
d'Europe
de leur
demander
s'ils ne reconnoiffent
permettent
pas la
bonne
nous venons
de citer du Choudans ce que
antiquit
la mufique.
Il en rfulte
t-r-s-clairement
avoit
king*fur
qu'on
cette fciencc.
Il n'eft plus podible
ddire
dj bien perfectionn
dont il eft parl,
etoient
les inirumens
srement
ni en
quels
des vers de ce
la mefure
& la cadence
quoi confiftoit
temps-l;
mais

c'efl: beaucoup
corde
& vent
&

de

favoir

qu'on

avoit

divers

inftrumens

etoit dj au fervice
de la
que la Pofie
De quelque
maniere
s'y prenne
pour les: comqu'on
Mufique.
l'une & l'autre
fur ce qu'elles
aux rcits des Grecs
furent
parer
chez eux,
d'abord
on fent qu'elles
n'etoient
pas nes en Chine
en particulier
L'innocence
t apportes
d'ailleurs.
& y avoient
des pre& la fageffe
font comme
le fceaa
qui les caractrife,
miers ges d'aprs
Le feul fait atteil
le dluge.
&
par lesking
toutes confacres
etoient
. augmenpar tous les livres,
qu'elles
des ftes de la Religion,
& la folemnit
la pompe
nouspade leur antiquit.
rot une preuve
dcifive
& fans rplique
Les
Anciens
ont parl beaucoup
des cantiques
que firent Yao, Chun
& Yu pour les facrifices
il n'en refte plus que les
au Chang-ti
ter

titres;
ferv

mais
de

mufique
eft celle
foit
des

l'ufage

d'en

en
gnration
la plus augufte
du

les facrifices
s'eftconpendant
& encore
la
aujourd'hui,
gnration
& la plus magnifique
que nous ayons,

clianter

ne
quoiqu'elle
des voix,
ni pour celui
ni pour le nombre
pas comparable
des Han
celle des Tcheou
ou mme
& des
inftrumens
grand

Tang.
Qui ignore
et faits pour tre
dans Pindare

dans

facrifice

que les
chants

& dans

Plus on tudie
ufage?
a donn
le ton tout.

plus beaux
pfeaumes
dans les facrifices?

Horace
la haute
Le

le Tien-tan

qui

etoient

antiquit
de
cantique

de

David

Combien

deftines

auf

ont
d'odes
cet

qu'lis
plus on trouve
Moi'e fur le paflage
de

A N T I

QUI

attefte l'ancien
la mer Rouge
ufage de raconter en vers les fen.
Le Chi-king
nous
timens qu'infpiroient
les grands venemens.
un grand nombre d'exemples.
La chute en paren a conferv
eft dcrite
ticulier des deux grandes
Dynafties
Hia & Changy
& fur- tout avec des principes
une magnificence
de pofie,
de religion & des maximes de morale qui les mettent au premier
On en a la trarang, aprs les pofies infpires par.l'Efprit-faint.

avec

nous ne
qu'on les life fatis prvention
Le Chou-king
nous a concraignons
pas qu'on nous dmente.
de cet ufage.
ferv une preuve encore plus ancienne
Quand
dulion

-en Europe

fut dtrn,
fes frres pleurrent
fon
Tai-kang
les beaux vers dont la premire
firophe commence
maximes
de notre
> tes-vous devenues
grandes

malheur

dans

Qu'aeul
augufte

ainfi,

fans pril du peu ( il parle du grand Yu ) ? On fe rapproche


pie par les fentimens, difoit-il
mais on rifque tout l repouf fer par Toppreflon.
Le peuple eft le point d'appui
de l'auto rite. Si le peuple eft dvou fon Prince
o il eft
le Trne
affis ne fauroit tre renverf.
Hlas
la plus haute puiffance
laiffe un Prince ce qu'il eft par lui-mme,
un courtifan
une
> femme

terrafler
fa vertu. Des carts
font fuivis par
peuvent
des chtes
l'illufion
clate,
l'indignation
publique
& diflpe
qui l'a tromp. J'ai le fceptre la main, & je crains comme fi
j'etois une corde demi ufe que fix chevaux fougueux
tirent
avec violence.

0 vous qui tes levs fur la tte des autres


comment
ne pas couter
la Religion
pouvez-vous
? Chap,
II' Partie du Chou-king. Nous n'ajoutons
Ou-tfe-tchi-ko
que ce
mot. Les vers des Anciens tirent toute leur beaut de ce laconifme naf & nergique
qui fait le fublime. Il n'y a, par exem-

ple, que foixante & deux fyllabes ou mots dans ceux que nous
venons de citer. Si nous avions chercher l'origine de la pofie,
nous dirions que la brivet
des mots monosyllabiques
a d
forcer une dclamation
lente & module,
ds qu'on eevoit la

DES

CHINOIS.

voix & qu'on vouloit tre entendu


de loin. La cadence
& la
mefure n'auront
t imagines
que pour lui donner de la grace
& la diriger. Cette conjecture
eft fonde fur une obfervation.
nos payfannes
font leurs complaintes
fur un tombeau
Quand
pour peu qu'elles elevent la voix, le gnie de notre langue les
oblige pefer fur tous les mots & traner ceux qui finiflent la
& fans autre rhythme
ou mefure que leur refpiration
phrafe

elles font ces phrafes prefque toutes egales.


Pour

revenir

notre

autant l'article que nous venons


fujet
de traiter embarraffe
nos Savans, autant il nous paroit quadrer
notre fentiment
fur l'antiquit
& la vraie origine de notre
Chun & Yu,
o etoit la Chine du temps de Yao
les dfrichemens,
vifible de la Monarchie
le commencement
les bornes troites de la population,
rufti*
prefque
la fimplicit
leur paroiffent
que des maifons, des habits & de la nourriture,
difficiles concilier avec ce que nous venons de dire fur les
Nation.

L'tat

fur la Mufique
la Pofis, &c. Comme
Arts, fur l'Altronomie
ils ne peuvent
& que c'eh du Chourejetter le Chou- king
ils s'en tirent fort mal.
king lui-mme
que vient la difficult,
Au lieu qu'en fe rapprochant
de la Genfe,
comme nous faifons, & en partantdu
principe,
que nos premiers Chinois etoient
une des Colonies de la
rien n'embarraffe
de
Sennaar
difnerfion
fans
les contradictions:
tout s'explique
apparentes difparoiffent
Nos
biais & fans entrer dans les convulfions
des fophifmes.
premiers Chinois etoient prcifment dans la pofiiion des Colonies. Europennes
au Prou, &c..
au Canada,
au Brfil
de Sciences & d'Aftronomie
A-propos
drobe
fur notre Chronologie.
Si elle
votre

un mot

la

au fecours

de

difons
venoit

elle le forrifieroit
diront bien des Lefteurs
fentiment,
& vous feriez en bon chemin pour gagner votre caufe.
d'autant,
Au lieu que fi vous la biffez ct
vcus l'avez aa*
comme
votre Chou- king 6
none, trois ou quatre additions culbuteront

ANTIQUIT
vous.

L'avis

eft fage

mais

comme

nous

de caufe

n'avons

ni

gagner
ni perdre,
nous dclarons
avant
tout,
que ce n'efi:
evit de nous em.
d'avoir
point chez nous une rufe de guerre
fur la mer orageufe
des calculs chronologiques.
Moyenbarquer
pris, ce n'eu pas nous cherbien eux venir :nous joindre
mais
cher les Chronologiftes
-fi nous faifons
ici une petite
s'ils ne veulent
pas fe fourvoyer:
notre
n'eft

intention
paufe
que de faire faire la pirouette
d'un Ecrivain
moderne
certains
noncs
qui n'a guere
plus lu
nant

le chemin

que

nous

avons

les ignorance*
l'Evangile
que nos livres, & qui a of imprimer
les plus groffieres
fur l'antiquit
de nos King & de nos Annales.
Comme
lui & bien d'autres
ont voulu
faire peur aux fimples
nous
de notre
nous les prions
ce que
Chronologie
d'agrer
dirions

la Chine
ici, qu'il n'y a pas de Lettr
qui ne fche
qu'il y auroit de la dmence
ne pas voir que notre
Chronod'une manire,
& indu iogie ne remonte
je ne dis pas certaine
bitable,
mais probable
& fatisfaifante
l'an huit
que jufqu'
cent

tes,
Philofophiftes
regard comme
M favans

avant

quarante-un

hommes

Sied-il

Jefus-Chrift.

la Chine?

des

Po-

un point
des fiecles
par les plus
Comme
nous ne demandons

& Chroniqueurs,
bien
dcid
depuis
de

bien

de conteiterfur

voici nos preuves.


i.
pas qu'on nous croie fur notre parole
Le Chou-king
mais il ne
la dure de quelques
marque
regnes
la marque
nombre
& il y a un grand
pas de plnfienrs,
d'Empereurs dont il ne dit absolument
rien.
i". Le Chou-king
parle
d'une
fous le regne
de Tchong-kang
mais il ne dit
eclipi
ni la grandeur,
ni le temps
&
de cette eclipfe,
l'anne,
point
les fept fentimens
de nos Chionologiftes
les uns une anne
les autres l'autre
d'appui

eft

Chou-king
fixe d'aucun

au-del
plus inbranlable
ne donne ni la dure d'aucune
vnement

par

on

qui la placent
prouvent
des mers
Dynaffie
pourroit

que
qu'ici.

ttons
ce point
30. Le

ni l'poque
ou
remonter
defcendre

DES
aux

defcendre

C H IN

OIS.

des

& des probabilits.


-peu-prs
des King
ne fupple
au filence
du Chou-king
4. Aucun
fur
Nous dfions
tous ces objets.
ces quaqui que ce foit d'attaquer
tre affertions
ou en gnral
ou en particulier.
Refte donc pour
au filence des King avoir recours aux livresde
Confuppler
fucius

autres

par

& de fon Ecole,

ou ceux

des

autres

Ecrivains

d'avant

l'incendie.
aux premiers,
outre qu'aucun
n'eft hiftorique
on voit
Quant
en bien des endroits
Confucius,
par les rponfesde
qu'on favoit
fort peu de chofe de fon temps,
fur la Dynaftie
des Hia. Tfeen parlant du crmonial,
fe lui fait dire dans le Tchong-yong
fi important,
Les monumens
felon nos ides:
du
Royaume
de Ki ne fubfiftent
l'authentiplus pour en conflater
cit . Qu'on
feuillete
les Se-chou,
on les a en France
en
Chinois
& en Latin
tout ce qu'on y trouvera,
c'eft que Mong-

cet

tfe

objet

met cinq

cents

ans

entre

Confucius

& Ouen-ouang,
& cinq cents entre

& Chun
entre
Tching-tang
Fondateur
ouang & Tching-tang,
Refte avoir recours
aux autres

Dynaftie
d'avant
Ecrivains

Laiffant

ils

cents

blis,

ct

la maniere

dont

de

& jufqu'oilsmritentd'trecrus;

d'obferver

aucun,
qu'on ne trouvejdans
ni fuite de dates & d'epoques,

reurs,
Monarchie.

la

ont

des Chang.
l'incendie.

t confervs
nous

cinq
Ouen-

&

pu-

nous contenterons

ni catalogue
des Empeni abrg d'Hiftoire
de la

Ils ne parlent
des anciens
que par occafion
temps
& de manire
eft force
d'ala plus indulgente
que la critique
vouer qu'ils ne s'accordent
avec
trs-peu
pas avec les King,
& prefque
eux-mmes
Queljamais les uns avec les autres.
du myftere
dans la disont imagin
ques efprits fouponneux
de Sce-ma& diftance
des fyftmes
proportion
chronologiques
&c.
de Pan-kou
de Hoang-fou=mi
tien
Se-ma-kouang
a chang
Voici de quoi les tranquiilifer.
i Q. On fait que l'anne
en diffrens
de nom d'une Dynaftie
l'autre
& a commenc
o u

H h

NT

QUI

en forte que la onzieme lune des Hia etoit la premiere


temps,
des Tcheou & la douzieme des Chang; & que fous les Tcheou,
ces trois manieres de compter
lieu toutes -la-fois en
avoient
diffrens

& ce qui embarraffe


encore plus
on ne
Royaumes;
fait pas la rgle qu'on fuivoit fous leurs deux premieres
Dynades lunes. z. Le nombre
des Empefties pour l'inrercatation
n'eft fond fur aucun monument
reurs de chaque Dynaftie
cer& il y en a beaucoup
des premires
dont on ne dit que le
On a fuivi Se-ma-tfien
le
qui en a donn le catalogue
& quelquefois
auffi on l'a racourci, croyant qu'on poupremier,
tain
nom.

voit ne pas croire ce qu'il a eu la candeur de ne pas garantir.


ont pouff le regne-de
Yao dans l'antiquit
3. Les Tao-fe
de Hoang-ti:
les Aitronomes
fe font dcids
pour s'approcher
fur l'epoque

de
qu'ils ont fix, bien ou mal
pour l'eclipfe
les autres ont pris la Chronologie
Tchong-kang
par laquelle ils
avec les Ecricroyoient
pouvoir mieux concilier le Chou-king
vains d'aprs l'incendie qui ils donnoient
la prfrence.
Quant
au Kia-tfe,
ou cycle de foixante ans, dont on a fait tant de
bruit au-del des mers
on ne fait point quand il a commenc,
& on .n'en trouve aucun veftige dans les King. Auffi un Lettr
que tous les fondeavant l'epoque
de huit cent quaChronologie
rante-un,
portenten
l'air, & vont flottant d'un fyftme l'autre,
fans qu'on puiffe les fixer
faute de monumens
authentiques.
Pour btir aprs avoir dtruit,
il imagine de recourir aux livres
des Europens,
& de s'aider de leur Chronologie
pour fixer la
ddfieclepaff,
mens de notre

quoiqu'infidele,

a prouv

marbre

moins qu'on ne trouvt


pas heureux,
de faits & d'poques,
telles que celles du
des Juifs dont nous avons parl dans la premiere
Partie.

Notre

Hiftoire

ntre. L'expdient
des correfpondances

'eft

ancienne

tant toute

ifole

pour les temps qu'ii


le plus de connotre&
& ne tenant par
d'eclaircir,
importeroit
de quoi celle-ci peutaucun endroit celle des autres peuples,

DES

CHINOIS.

l'a compris,
& s'eftfair
des ales
mieux dans le ciel. Comme
il y trouvera
pour aller chercher
ils lui apprendront
& lui
beaucoup
d'Europens
l'Aftronomie
fon tour leur dira bien des chofes fur l'incertitude
des catalo-

elle

nous

gues

Notre

fervir

Savant

anciens

des etciles,
font celles dont

quelles

&

l'embarras

il eft parl

de

dans

dire

fur

le Chou-king,

preuves
le Chi-

&c.
king,
Pour nous, fi nous avions dire ce que nous penfons
nous
donnerions
la prfrence
Mong-tfe,
dont.le
texte eft clair &
& mrite d'autant
authentique,
plus de confiance
qu'il rpte
la mme
fois. Comme
il donne
chofe
des nombres
plufieurs
les Chronologirtes
fort bien
trouveroient
ronds
les dbiter,
comme
ils ont fait ceux de Se-ma-tfen
anciens
totale

Hiftoriens
de la dure

miner

la dure

qui

of

donner

On a d'abord

des Dynaflies.

des

dans

n'avoient

le moyen
de
& des autres

que la fomme
hafard
dedter-

regnes;
puis on a tent
quelques
on en a trouv
des Chang
auffi

epoques
pour les

la Dynaftie
bout
de mettre
de celle des Hia; enfin on eft venu
regties
& mme
l'anne
tout ce qu'on
fait de l'ancienne
Hifloire
la lune. Il faut efprer
quelquefois
que l'on faura un jour l'heure,
la minute
non ? Outre
de chaque
fait; pourquoi
que cette
mthode
de notre ignorance
nous te le fen^ment
qui n'eft
que trop
commode
chofe
nient

amere

fur une

pour tudier
pour l'inftrudion

infinit

d'autres

l'Hiftoire

nos

fur de

bons

elle
font

eft
fi peu

trsde

inconvL'unique
y cherche
c'eft que dans mille ans ou deux,
fur des monumens
authentiques

qu'on

qu'il y auroit craindre,


ont crt
chaque fait dtermin
ou du moins

chofes,
les dates

Mais tanr pis pour


d'eclipfes^
dans le
dit Lan t, s'il donnent

calculs

comme
arriere-neveux,
panneau.
doit
des faits les plus rcens
L'incertitude
apprendre
Ds
fur les Anciens.
il faut co:npter
jufqu'o
je fais
fur la Chronologie
s'oit aoc.p
que Se-ma-kouan

H h ij

leur
que
des

ANTIQUIT
il eft aif'de
Han,
favoir jufqu'o
je dois compter
des Chang
dont on ne
des Tcheou,
& des Hia,
& des probabilits
.
s que par des -peu-prs
V I.

Les

Cenfeurs

les

du temps

Religion

Chun

d'Yao,

fur celle
raifonne

& Yu

en Europe
font trop bons de paffer
fur
& les ridiculits
dit de nos Chinois
qu'on
des livres

ignorances
l'article
de la Religion.
Si les oui & les non d'au-del
des mers
ils apprteroient
bien rire
tre entendus
d'ici
pouvoient
a pas d'envie
nos
Lettrs.
Un Miffionnaire
n'en
& nous
de
eu le coeur perc
avouons
fans dtour
que nous avons
douleur

de voir

des zls

dfenfeurs

&en

ignorans

fur notre

en infenfs
la force

de la. Religion
s'exprimer
toute
Chine.
Nous fentons

& nous
tes trouvons
encore
termes,
trop foide calomnier
bles,
parce que nous croyons
qu'il eil horrible
la mifricorde
divine & une longue
fuite de gnrations.
Que
les

mcrans

Chinois
mais
nous

de ces

faffent

des

athes

&

des

de

idoltres

tous

nos

anciens

& modernes,
nous n'en hommes
pas furpris
les Tertulliens,
les Minutius
& les Arnobes
modernes

que
abandonnent

ces mcrans,
le tmoimalgr
de nos Annales,
de nos King
de nos Loix,
notre
&c,
gnage
raifon ne trouve
pas de raifon pour les excuser. Il eft bien difficile que l'ignorance
feule Toit fi prs de la mchancet.
Qu'on
nous
bien

lchement

nous avons vu
compaffe ces vivacits;
avec amertume,
les mprifes
de quelques
Ecrivains
ont refroidi
le zele des
de bien pour notre infortune
& ont t funeftes

Patrie

gens
la propagation

de la Foi.

PuilTent

les

racs

futures

ce
ignorer
du nom Chr-

qui s'elt pafle dans ces derniers


temps la honte
ien!*
les yeux de la Religion,
avec
Qui voit les facrifices
dit Tchang-tchi
fe confole
de tous les prils, par l'efprance
de mler (onfangk celui des vi&imes.,
,
lorfqu'il dfend l'autel

DE

CHINOIS.

relte-t-il
un Millionnaire
efprance
Mais quelle
qui
Dvorons
nos craintes,
nos larmes
& nos douleurs.
&
nons notre fujet.
Nous

avons

tch

de ce Mmoire,
habiles
Lettrs;

&

d'tre
de

malgr

ne

exals
rien

cela,

livres

dans

tous

les

autres

?
reve-

articles-

nos plus
que d'aprs
comme
nous avons
plus lu les
d'Hiftoire
& d'rudition,
& que
avancer

de Religion
que les livres
nous avons t obligs de parler fur. toute forte de fujets
la plu difcuter
& eclaircir,
il peut nous tre
part affez difficiles
Pour ce dernier
article nous favons
chapp
des mprifes.
trop
comme
on penfe
en Europe,
avancer
un feul mot que
pour
nous

ne foyons
en tat de prouver,
vrifier
fur les livres
que nous citons.
fur le front,
rougeur
que nous nous

& enorgueillis
de la lumire
divine dont elle les claire
ils oublient
ce qu'ont t leurs peres.
Il faut leur
& que fa patience
les mifricordes
de Dieu
prouver
tonnante
fupporter
leurs ingratitudes
eft mille fois plusiucom-

adorateurs

de la Croix

& que le Lecteur


ne puiffe
Ce n'eft qu' regret,
& la
hafardons
parler
ainfi aux

mais

avares

de fes grces
fur les enfans prodigues
prhenfibe
que l'erTufion
del Gentilit.
alarma d'abord
notre
Autant cette divine patience
notre
autant elle a enflamm
& claire,
notre efprance
& augment
pour
compatriotes,
dont Dieu punit
Ce n'efl
par les chtimens
plus
fon peuple
c'en; par les excs attenqu'il fe, manifefte l'Univers
drifans de fa bont & de fa mifricorde
& l'impie
infinie;
qui eu
rend par-l le plus clafa jufcice,
de calomnier
prend occafion

foi ,autantellera
zele pour
nos
leur converfion.

tant

tmoignage
Jefus-Chrift
qu'il

affermie

de la force

de la croix
puiflance
Ce prambule
etoit ncefiaire.

& de

la

de

blafphme.
de nos anciens
Avant
de la Religion
Chinois
9
que de parler
Diflerta-nous
i. Que nous ne difcourons
avertiffons
qu'en
prouver
en Critiques
& en Hiftotiens.
Si nous avions
teurs,

anceffit,

la beaut,

les avantages

& la divinit

de la Religion

ANTIQUIT
par le tmoignage
que nos King rendent l'ancien
& nos Annales l'Evangile
nous nous y prendrions
d'une toute autre manire. Il ne s'agit ici que de l'antiquit
de
la Nation Chinoise.
C'efr par rapport cet objet que nous allons
nous a tranfmis de la Religion
des
difcuter ce que le Chou-king
chrtienne,
Teftament

temps d'Yao.
20. Les noms fous lefquels le Chou-king
parle de l'Etre fuprCiel fuprme
me, font ceux de Tien,
Ciel; Chang-tien
Souverain &
Seigneur fuprme
Haang-chang~-ti
Chang-ti
Juprme Seigneur. Nous ne nous arrterons
pas prouver
que
ces noms font auffi fignificatifs & auffi clairs que ceux de Dieu,
de Seigneur, de Tout- puijfant
&c, dont on fe fert en Franois:
les ides que nous verrons qu'on y attache & qui y font lies le
Pour mieux
dmontrent.
En voici la preuve tire du Chou-king.
les dents de la lime aux ferpens de l'incrdulit,
nous
prfenter
allons traduire en Latin les textes que nous citons, afin de fuivre jufqu' laconftru&iondes
phrafes.
Proprium
eft Hoang-chang-ti
infundere
hominibus
cogni tionem veri amoremque
boni & illis concedere
ut ratione
non defleftant

>. Chap.

tudo.

illam cum

La glofe Ge-kiang,
ou des
Hoangainfi ce texte
Rgens de l'Ecole Impriale dveloppe
chang
dat illis regulam maxim
ti, ut primum creat homines,
reftam quae dicitur in textu,
reftiSen, naturalis
Tchong
Homines

>deferere

neceffariam

Tang-kao.

vit recipiunt
fequi & nunquam
& immutabilem
rationem dicitur in textu

five conjlans natura


Hang-Jing
prout datur Tien vocatur
rectitudo
prout recipitur ab hominibus vocatur natura .
Tien omnia penetrat & intelligit
. Ibid. Chap. Yue-ming
Partie. La glofe Ge-niang dveloppe
ainfi ce texte. Qum
altum, qum fublime & fuper omnia elevatum
eft Tien
Tien
nihil asquius
Tien nihil juftius
queintelligens:auresnon
habet,

fumm
& nihil

fpirituale

eft,

fumm-

eft quod perfet

non

DES

CHINOIS.

& nihil eft quod clar non videat.


andiat j oculis non afpicit,
non modo in regni
five utili,
five honeft
adminiftratione
Il
five mal
nihil eft quod poffit
in populorum
vit, five bon,
effugere
fed in ipfis domorum
Tien
perfpicacitatem
penetra.
m libus obfcurifque
locis nihil eft ipfi abditum: omnia perluftrat,
omnia examinat
& nihil prtermittit.
Hic eft fenfus verborum
Tien
Ego
ftans

omnia pntrt
& inteliigit.
non poflum
non laudare
eft & femper

Tang-kao.
fy facrificia

La glofe
cert

tuam

&

dico

con-

eadem

hc Chang-ti
places.
Ibid, Chap.
Qui cum tali virtute
offert Chang-ti

dit:

ratione

quidem

illius

munera.
ad'ejus
refpicit
bnigne
Jam
bovem
igitur immolo
nigrum
tienfpiritum
ut nonmihiimputetur
regem
Hia

vittutem

virtutis

quam

ad atteftandum
crimen

videt

Chang-

(impii

Regis)

La glofe dit Tching


tang ut
Chap. Tang-kao.
miflus Tien in omnibus
Tien
confulit
inquiritque
negotiis
qunam
fit illius voluntas.
Hc omnia
. Ibid.
non-ne
Chang-ti
fcripta funt in corde
. Ibid.

La glofe dit Bonum & peccatum


finejulatim'
Tang-kao,
excelfum
fit
funt in corde
fcripta
Quantum-vis
Chang--ti.
Tien,
fine mercede,
ma& nihil ipfum latet. Bonum
audit,
Chap.

>lum

fine pn
dimittit.
numquam
Cogitanti
reverehti
mihi & de offjcio meo mecum
magn
meditanti
miniftrum
.
in fomno
fidelem
Ti oftendit
mihi
Premire
Chap. Yue-ming
fideli ac memori
animo
in

fomnis
Geflantes

cum

Partie.
coeleflia

ut indicaret
mihi,
inter brachia

fidelem
liberos

lacrymis

clamabant

& gemitibus
s> torem . Ibid.
Chap.

commotum

fletu

&

vocibus

s> pius Kie

-habenas

miniftrum.
trahentefque
ad Tien
eft,

& amanter

fuas
Tien
mifit

uxores
poputi
libera-

Ex quo im~
La glofe dit
colui
non
virtutem
9
fufcepit

Tchao-kao.
imperii

La glofe dit: Puro,


fincero
vifus efl Chang-ti
meditanti

ANTIQUIT
confiliis:
non ufus eft fapientum
ferre non valentes
crudelitatem

populi miferiam fuam & jus


omnes fimul liberos fuos &

Tien

uxores

obtulerunt,
Tienque opem implocum lacrymis
& mifericordia
non fuftinuit
raver. Tien eH ipfa charitas
fed aman totius imperii populos tam mifer jacere & affligi
& in folio col> ter formavit principem omni virtute adornatum
locavit.
Multi

ex famili Yu funt in clo . Chapl


imperatores
Tchao-kao. La glofe dit: Etiam poftimperatorem
Tching-tang
non defuere in hc famili boni reges. Eorum ( Ling) animas
funt in clo >u
Nous

avons

mis ce dernier

texte

pour faire voir quelle etoit


Nous aurions pu en ajouter

de la Religion.
mieux dvelopper
encore les ides que
bon nombre d'autrespour
donne de la Divinit;
mais ce livre eft en Europe.
le Chou-king
de fe convaincre
Les curieux peuvent fe donner la fatisfaftion
la grande

efprance

l'Ecriture-fainte
a d calomniei:
que qui attaque
par leurs yeux,
& confondent
des livres qui lui rendent un fi beau tmoignage,
enAjoutons
qu'elle
l'impit
par la haute antiquit
invoque.
au fcrupule & la dfiance,
core pour les ames trop tendres
1. Que quand le fouverain Pontife a dfendu l'Eglife de Chine
de fe fervir

des mots Tien

& Chang-ti,
bien loin de dcider
le nom Chinois
du vritable
pas dans l'antiquit
qu'ils n'etoient
& ne pouvoit pas
ce qui n'a jamais t mis en queflion
Dieu
y tre mis, il n'a pas mme dit qu'ils ne le fuffent pas encore;
de s'en fervir. Dfenfe
dfendu
de pure
mais il a amplement
difcipline & digne de la fageffe du Palpeur des Pafteurs
parce
de l'idoltrie
les tnbres
faut que le nom adorable
voque,
yeux
Chun

ni obfcurci

par
de toute la lumire
& Yu,

ayant

il
couvrant
toute la Chine,
prefque
de Dieu ne foit expof aucune quiaucune ignorance
& brille tous les
dont l'environne

vcu dans les temps

la foi. ^o Que Yao,


les plus voifins du faitit
Patriarche

DE

CHINOIS.

No

& de fes enfans


on ne peut s'infcrire
en faux
contre le tmoignage
du Chou-king
rendu leur croyance
&
leur Religion
l'Ecriture
elle-mme
attefte
celle de
puifque
dans des temps qui en
Job, duiRoi de Salem,
ds Ninivites
etoient bien plus eloigns. Quelle difficult trowe-t-on
croire
Patriarche

de
que Dieu a et connu & ador par un des premiers peuples
la difperfion de Sennaar,
dans le temps que la terre etoit encore
toute trempe des eaux du dluge ? A moins de pofer
en principe qu'on

ne croira

tmoignage
tion entire

d'un

que ce qu'on voudra,


comment rfifter au
livre reconnu pour authentique
par une Na-

dont il eft la condamnation

Le Chou-king
nous avons dja
commence par cesparoles-que
cites
Aia il ( Y) donwa fes ordres Hi & H. Le Tien
fuprme a droit nos adorations
& nos hommage's.
Faites
un calendrier,
&c.
La Religion
recevra
des hommes
les
temps qu'ils lui doivent
en
. Chap. Yao-tien. On eft etonn
Europe

de ce que le calendrier

eft ici une affaire

d'Etat.

C'eft

l'ont confacr. Ainfi en eft-il de


que ces paroles du Chou-king
Leur racine, fi l'on peut
prefque toutes nos loix fondamentales.
fe trouve dans le Chou-king.
Mais pourquoi
ainfi
s'exprimer
fi cur ? Pourquoi en fait-il le premier objet de fes foins ? C'eft,
difent les Commentateurs,
mis pour premierd' loi, pour principe
-pour fondequ'ayant
ment, pour motif & pour fin de toutes les autres loix, les homfixer
mages & les adorations
que l'homme doit Dieu, il falloit
pour jamais les jours & les temps qui doivent tre Spcialement
les
cnfacrs
l'accompliffement
de ce grand devoir.
Voyez
&c. Cette
Commentaires
Ta-fjuen,
King-ting.
Yang-kiai,
raifon eft apurement
mais n pourroit-on
trs-folide
pas dire
aufl que Yao, habitant fous un nouveau
ciel, voulut approprier
au Ki-tcheou&
fixer pour jamais les jours confacrs la Religion,
annuelle dtermine
par leur correfpondance
par l'Artronomie? a
Yao avoit-il

le calendrier

Il 1

A N T I

T '

Q U I

& des
fuppofe en effet qu'il y avoit dj un calendrier
ftes tablies.
Il ne dit pas non plus qu'il s'y ft gliff aucune
Il comni qu'il ft queftion de faire aucun changement.
erreur,
& parce
caufe de fon importance
mence par le calendrier
c'etoit
que la Colonie,
n'ayaftt
pas encore pris fa confiftance

Le texte

pt fixer, & qu' diffrer on rifquoit


de perdre les connoiffances,
qu'on avoit. Carilfaut bien remarquer
que Yao dtaillera Hi & Ho ce qu'ils doivent faire. & ne leur
laiffe dterminer
&}es folftices,
que pour l'avenirles
equinoxes
raifonyiei comment
nos;Commentateurs
en fok
Quoi qu'il
la feul chofe qu'on

prefque

par rapport la Religion, .. Avant de par 1er du calendrier,


dit Lu-chi, Yao commence
d'abord
par dire
de vue.
il n peut plus le perdre
qu'il faut, adorer le Tien
>Le calendrier
rgl, il prle;des temps que la Religion -doit
recevoir des hommes
parce que ayant etabli qu'il faut adorer
>Ie Tien, il doit y avoir des temps pour Ijui rendre hommage.
Ainfi l'honneur
& les hommages
que lui
qui eft d au Tien
nent

fur ce texte

rend la Religion,
font la tte
tckcou . Voyez le Commentaire

de tout

Kiai-y-ldn-king-omiLiv. I. pag. c>.


Imprial
L'homme
vertueux
mais nous n'ofons
(le texte dit le Saint,
pas nous fervir de ce mot )
les hommes pour fervir
gouverne
>le Tien. Ceft pour cela
qu'il a fi coeur le culte & la ReliAyant Ci cur la Religion,
qui honore le Tien, il veille
foin fur les epoques du calendrier.
gouPlus il s'applique
vernerfon
peuple, plus il eft exacl lui faire donner la Reli gion le temps
chofe que s'applique
qu'il lui doit. A quelque
gion.
avec

l'homme

il ne peut faire un pas fans la Religion


vertueux
plus forte raifon en fait-il fa
grande affaire, quand il ne gau verne les peuples que pour fervir le Tien . Ibid. pag. 10. Ce
dernier

texte

eft de Tchin-chi.

Que

les curieux

de voir dans le Yuen-kien-lei-han


en Dynaftie
fur le calendrier.
Dynaftie
peine

fe donnent

la

de
ce qu'on a penf
Nous ne garantirions

DES

CHINOIS.

& de nos Savans fur cet objet.


pas toutes les ides de nos Lettrs
Mais fi on fpare le calendrier
de la Religion
nous ne voyons
ils difent fi cruement
les
pas pourquoi
que les bons Empereurs,
vertueux
en ont fait le grand objet
de leurs foins
Empereurs,
a et dans tous
& ngligence
du calendrier
&.que la dcadence
les temps
un figne de dcadence
&'de
rvolution.
Il eft de fait
des facrifices
& jenes qui les prcdent,
a et
que le calendrier
dans tous les fiecles le premier
des Fondateurs
objet de rforme
des nouvelles
vernement
a et

que par
rform

Miffionnaires

cette

fente

Les Europens
ici au Goune tiennent
& comme
celui de la Dynaftie
lui;
pr& rgl pour la partie agronomique
par les

Dyiiafties.

Dynaftie

les confervera

Pe-king.

toujours

Ce n'eft pas l une pure conjecture,


l'Empereur
Yong-tching
le dit tout l'Empire,
les Miffionnaires
des
lorfqu'il
renvoya
& garda ceux de la
Le Yuen-kien-ki-han
Provinces,
Capitale.
fait mention
ques
pag.

de calendrier
jufcinquante-huit
changemens
Liv. XII.
vers le milieu de la derniere
Dynaftie.
Voyez
du
j&. & fivantes.
Quelle
perte
que celle du calendrier

temps de Yao
le Tcheou-li
furer

jufqu'

de

Il eft probable
que ce qu'on trouve dans le Li-ki,
mais oh ne peut pas l'aA
en contient
une partie,
en donner
un certain
point. Nous avions penf

ici la notice,
& faire connotre
mais cela nous me/leroit
reculs;
curieux
Le

& affez

intrefant

l'anne
trop
mriter

pour
de la Religion

Chou-king
parle
nous dira-t-on
mais.

des temps
ecclfiaftique
loin
ce fujet eft affez
d'tre
de Yao

confiftoit
en quoi
difent les Commentateurs
du Chou-king
Qu'en
refle dire fur ces Patriarches
de notre Nation

Yu,

doute
leur

ce que

nous

efprons,
& fur la faintet

part.
de Chun
&

trait

cette

a
Religion
? Ce qui nous
ne laiflera aucun

fur le vrai objet


du culte
qu'elle

Religion
ce qui regarde
les Commentateurs
Quant
intir qu'environns
de nuages
des l'idoltrie

de

la vraie

fin de

commandoir.

il eu. aif de pref& de mille fe&es


li ij 'J

A NT

I QUI

de l, tradition
noyant
pour les-;
plus.le; lambeau
dans toutes les
ils; ont d donner dans tous les carts
clairer,
des Schifdes Juifs
mprifes & dans toutes les contradictions
l'Ecriture- feinte.
matiques.&
des Hrtiques,
qui ont comment
in~en~es~~

crois au King & ne crois pas la glofe


Nos Lettrs ont la bonae-foi
d'avouer:
Sin~king-pou-JnricfiQuenT.
Le proverbe

dit,' je

eux -mmes qu'ils ne comprennent


pas, ou ne coroprennentqu';
demi ce qu'il y a de plus, fublime & de plus eflentiel dans la
Doctrine
des King> 3avans,
PhiloloAntiquair.es,,
Critiques,
7&c
s'aecordentl
dire
gues, Grammairieii&^Hiftoriens^tous
en avertit

le Lecteur

dans

leurs

prfaces

& dans. le. cours

de

ayant lu les judicieufes,


fur les mprifes des Com les interpretes,
il mit au bas en note
des King
iiieiitateur-5,
>courent aprs de vains phantmes;&:
s'garent e.11 cherchant
le vrai fen. La vraie Doctrine
du Saint ne peut pas eclairer,
leurs ouvrages.
L'Empereur
Kang-hi
& favantes rflexions de Ming-hoang

>>l'Empire dans leurs ouvrages


. Ces rflexions font toucher au
il ne fe flattoit
doigt leurs illufions, & leurs mprifes. Lui-mme
comme on peut- voir, dans la: prface
pas de pouvoir les viter,
de fon Yking. Y-ong-tching
fon fils,. & l'Empereur
fon
rgnant,
ont parl le mme langage dans leurs prfaces fur les
petit-fils,
des King,
grands Commentaires
qu'ils ont fait faire, ou rimprimer. C'eft un fait que tous ceux qui entendent le Chinois
vent vrifier fort aifment.
Le trs-clebre
Tching-te-fieou

peuun

des plus grands hommes


des Song, dit dans le
de la Dynaftie
2&eLiv. de fon Ta-hio-yen-y ypag.. 4
Depuis les Han, tous
les Lettrs qui ont paru
n'ont pas pu faifir la vraie ide de la
la Religion
le feul Tching a dit: Voir le Seiw juftice qu'opere
gneur en tout
Reli& ne voir que lui, c'eft ce qui s'appelle
gion. N'oppofer
aucune rlftance
c'eit tre
fes volonts
dans l'unit
ou ne voir que lui & le voir en tout . Quoique
nos Lettrs ne faififent
pas les fens fublimes de ce que dit le

DES
Chau-king
de
mens

CHINOIS.

foit que
cependant,
fur la Religion,
l'Ecole
les aient
de Confucius
aids

confcience

& leur

ces vrits

de tous

aient

fait retentir

les inftans,

les Grecs

enfeignefoit que leur

au fond

de leur coeur

ceux mmes
qui fubjuguent
qui
qu'on ne trouve rien de com-

il eft dmontr

les contredirent,
chez
parable
commentant

raifon

les

& chez

les Latins,

ce

qu'ils difent en
Au refle,
moins

endroits
du Chou-king.
plufieurs
dans les profondeurs
de la Doftrine
ils pntrent
& de la Relinous parlons,
plus ils rendent
gion des temps dont
tmoignage
Il faut que le fens obvie du texte les
la vrit
de nos citations.
s'lvent
fi haut,
un langage
& parlent
y force pour qu'ils
qu'ils
n'entendent

& qui les condamne.


Nous n'ajoutons
qu' demi,
mot: fi les Lettrs
de toutes les Dynafties
fe font le-

plus qu'un
vs avec tant

des Tao-fe
idoltriques
& de Fo,, lors mme
les environnoient
de
que les Empereurs
toute leur puiffance
fi la ReliKou-oucn )
( Voyez, la collection
eft encore
dans tout ce qui eft de rit &
gion du Gouvernement
un Difme
ml de;
Iblemnel
celle,
des Tcheou, c'eft--dire,
quelques
Trne,

d force

fupetftitions
foient idoltres

contre

les fftes

les
quoique
fi la Dotrine

Tartares,

qui

de l'Empire

[ont
&

fur

des

le

Let-

& rgle
fur la croyance
d'un Dieu qui gouverne
& que
notre
Nation
foit prefque
tout
toute idoltre
quoique
le pluy eloquemment
de la Divinit,
aient
les Lettrs qui parlent
la plupart
au Miao;
& aillent
c'efl
des idoles dans. leurs maifons
trs eft fonde

au Chou-king
Les Europens
n'ont pas
qu'on en eft redevable.
befoin
de nos rflexions
des contradictions
fi
pour
expliquer
la folution
monftrueufes
& fi incroyables
chez'
,.ils en trouvent
eux.
Yao
lui rendre
parlent

commence

par

dire

des hommages.
de ce
grand devoir.

qu'il
Voici
Nous

faut

adorer

comment

le Tien fuprms
nos Commentateurs

ce citerons

que

&

le Gommera*-

ANTIQUIT
Il
n'y a pas

taire

Imprial.
Chapitres
du

un mot

dans

les

cinquante-huit
au Tien
il n'y

a
qui ne fe rapporte
Chou-king
. Liv.
pas un feul cara&ere
qui ne toit dirig vers la Religion
La Do&rine
Chun
& Yu a fa racine
de Yao,
! pag. 3.
dans:le cur,
elle fe nomme
Fenu,
Ph'dantrople
Religion &
& mme
mais ces- mots ne difent
feule
/&M
qu'une
. Liv. I. pag. j. Le Chou
chofe
par
king commence
le mot King
quelqu'endroit
e'eft la premiere
qu'on l'ouvre
ide qu'il prfnte
on n peut
en bien goter
la lefture
que
tout entier ne s'en loigne jamais. Ibii.
> par elle. Le Chou-king
Yao eft le premier
homme & le premier
fage dont il eft parl
>>fa vertu eft la premiere chofe par o il fe fait connotre
& la
Religion
dix mille
choies,
Religion.

le premier
mot qu'il prononce.
Les mille mots & les
foit pour les grandes
paroles des Sages & des Saints,
toutes
la
fe rapportent
foit pour les petites affaires,
La Religion
& la fource
eft comme
l racine

de tout bien. Qui fuit la


arrive la fageffe
Religion
Ces deux mots
& Sageffe,
embraffent
pag. 4.
Religion
fent toute l'ide de la vertu qui fait le Saint
. Ibid.
eft l'ame de la vertu de Yao
La Religion
fes rayons
fagefe
tration

>. Ibid,
& epuipag. 3.
font

fa

fa nobleffe

fa pnlui imprime
un air de grandeur,
au-dehors
eleve fes penfes,
elle fe manifefte
par le
&c. Ibii. Voulant
faire l'loge de Yao,
la dfrence,

refpe
on
nomme

fa Religion
toucomme
pour les peindre
tes d'unfeul
& on en finit le tableau
trait,
par louer fa fageffe.
Le cur de cet homme
de la
de bien etoit toujours
rempli
crainte
C'eft

& du

refpeft

que parot
6. Comme
tous
dont

avertir

il faut fervir
le Chang-ti.
lefquels
la haute fageffe dont il etoit clair .

avec

en cela

Ibid. pag.
la manire
devoir

d'abord

font compofs
que

prefque

les

font pas au fait de


nos Commentaires,
nous croyons

tous

Lefteurs

ces

ne

paffages

ne font

que

des

DES
citations.

Les

CHINOIS.

Han-lin

ont
qui ont fait celui que nous copions
fait une efpece de chane des explications
donnes par les plus
clebres
Commentateurs
de toutes les Dynafties.
en remettant Kong-kong
qu'on lui propofoit pour fuccef& fage qu'en paroles, puis
feur, allegue d'abord qu'il n'eftfort
il ajoute qu'il parot avoir de la Religion
mais que fon orgueil
menace le Tien
en confquence il lui donne l'exclusion.
Chap.
Yao

Yao-tkn.

Les Commentateurs

obfervent

trois

chofes

l-deius.

avoit
& de religion,
plein de fageffe
aux autres,
& obligea
pntr Kong-kong,
qui en impofoit
Chun dans la fuite le punir. 2. Qu'il lui donna l'exclufion
i.

Que Yao,

comme

il n'etoit pas propre


parce que n'ayant pas la crainte du Tien,
gouverner
les hommes.
Le but du Gouvernement,
dit Lu.
chi, etant de le faire honorer
. 30. Que les
par les hommes
& l'intrieur
font toujours en
l'extrieur
paroles & la conduite,
fes regards de deflus le Tien.
contradiction,
quand on dtourne
Yao ne voulut pas refufer fon fuffrage
qu'on lui demandoit
comme il a t dit plus haut, qu'il
& confentit,
pour Pe-kouen
lui fait dire
de faire ecouler
les eaux. Le Chou-king
entreprt
qu'il aille
& que la Religion
guide fes pas . Puis il ajoute
fuccs.
fans aucun
Les
neuf annes
travailla
que Pe-kouen
l'attente
trompa
prtendent
que fi Pe-kouen
avoit runi
ce ne fut pas fa/te de talent,
puifqu'il
publique,
tous les fuffrages dans une chofe o tout le monde etoit fi intCommentateurs

refle
mais parce que fon cur n'etoit pas pur, & qu'il perdit
dit
de vue celui qu'il devoit adorer.
La Religion
de Yao
Lu-chi
n'avoit pas pntr dans fon cur . Voyez le Commentaire
Liv. I. pag. 33. Il eft bien remarquable
Imprial,
un Officier charg d'une
que Yao ne parle que de Religion
en donne pour
fi importante.
Le clebre Tong-chi
entreprife
raifon que les
les loix de la
rgles de la politique de Yao etoient
chez Yao? y
Tout commence,
dit-il par la Religion,
Religion,

AN

I Q I t

tf

eft le but de tout Il. Cette aflrtion


quelque outre qu'elle
foie, -juger de l'antiquit
par les ides qu'on en a en Europe
Que la Religion
efl: fonde fur le tmoignage
du Chou-king.
guide vos pas, dit-il fa fille, quand il la donna en mariage
elle

Chun.

Chun

lui-mme,
quand il eut charg Sie de la police, /1
fe contenta de lui dire
que la Religion
dirige votre zele
c'eft par la douceur
les cinq devoirs .
qu'il faut perfuader
Chap. Chun-tien. Quand il eut nomm tous les emplois, quoi chacun de fes Officiers
en particulier
qu'il et recommand
il finit
tte fe bien comporter,
ou de faire fon emploi avec foin
que
par dire tous ecoutez fans ceffe la voix de la Religion
chaque moment augmente
vos mrites dans ce que vous faites
les curieux lire ce que
pour le Tien . Ibid. Nous invitons
difent Hou-chi & Ouang-chi
fur ces dernieres
paroles. Ils font
cits dans le Commentaire
Liv. II. pag. >j. ,Nous
Imprial
n'ofons rapporter
leurs paroles
parce qu'on nous accuferoit
srement

de leur faire dire ce que nous voulons.


Nous l'avons dit en parlant des King,
le Yo-king
ou King
de la Mufique,
a t perdu. Les Amateurs
les Savans & les
Muficiens
qui auroit

fans doute la perte d'un livre


d'Europe
regretteront
donn tant de lurnieres fur la Mufique
de la haute

dont on trouve par-tout


& qu'on ne
les louanges,
antiquit,
connot pas. Pour nous,
nous la regrettons
parce que nous
fommes perfuads
les beaux cantiques qu'on chantoit
qu'outre
dans les facrifices & dans les grandes folemnits,
elle contenoit
encore

la morale
la doctrine & les enfeignemens
de la Reli*
Voici nos raifons
i. Il eft certain que nos anciens Chi-

gion.
avoient fort peu de livres &
nois, comme les autres peuples
qu'ils mettoient en chant leurs plus belles maximes & lesevene
mens les plus clbres.
20. Chun, comme nous l'avons vu, parle
celui qu'il charge de la Mufique,
de manire faire entendre
que c'etoit lui qui devoit instruire la jeunefe & la former la
vertu.

DES
On volt

Vertu.
l'tude
dans
cite

CHINOIS.

en effet

de la Mufique
toutes les Provinces

ces trois

tudiez

anciens

la Mufique

fion & l'image


le Crmonial

que
faifoit

les Ecoles
furent
quand
tab'ies
une partie etentielle
de l'educdtion

de l'Empire.
art. To-kit
30. Le Li-ki,
Voulezvous :re inftruit ?
proverbes
avec foin.
La -Mufique
elT: l'expi-ef-

ciel.
de l'union de la terre avec le
& la Muique
rien n'eft difficile dans
cette derniere
bien comprendre
maxime,

pire . Pour
favoir que le mme Li- ki dit que la Mufiqus
en commerce
avec
qu'elle nous fdit entrer
eft drgler
principale
au pere & aux enfans
leurs
& aux femmes

Avec
l'Emil faut

fur l'intrieur
l'efprit,
que l fin
agit

les paffions de l'homme,.


qu'elle
enfeigne
& leurs fujets
aux Princes
aux maris
devoirs
rciproques;
que le Sage trouve

&c. Les Lettrs


des regles.de
dans la Mufique
vont
conduite
& enchriflent
fur toutes
ces ides,
encore plus loin,
jufqu'
le plus fort lien de
eft le point d'appui.,de
dire qu'elle
L'autoritj
la focit,
le noeud des loix, &c. Comment
concilier
tout cela,
de la Religion
& l'oracle
de l'enfi elle n'etoit pas l'interprte
& tous les anciens livres
feignement
? 40. Les King, les Annales
fut dans l'antiquit
dire qu'elle
continuel
s'accordent
l'objet
& des foins du Gouvernement.
Sages
s'informoit
fi on n'y avoit
Chun en faifant la vifite de l'Empire
Comment
rien chang
croir^ qu'il n'etoit queftion
que de notes

ds mditations

des

les crmonies
de Confucius,
&
50. Selon l'Ecole
le plus sr, le plus prompt
& le plus
la mufique
font le moyen
l'Etat
efficace pour rformer
les murs & rendre
florilTant.
& de chant?

les crmonies
religion
Dotrine

& la mufique
languifTante
n'a pas craint de dire
Pan-kou

font fans force

& la vertu.

King toute entiere


de la mufique
& des crmonies.
Cette phrafe de Nqueou-yang-leou
ble

des

Sous les trois


premieres

tend

prouver

fans

que la
la nceffir

Voyez
Han-chou-l-yo-chi.
efl encore plus remarqua-

Dynafties

tout

la

le Gouvernement

Kk

ANT1QU

IT

v drivoit de l'unit
les crmonies & la mufique embt-aflbent
le Gouver tout l'Empire.
Aprs les trois premires Dytiatfies,
& la mufique
divif ds fa fource.
Les crmonies
0 nementfut
plus qu'un nom vuide & fans. ralit . Voyez Ta.
Potes &les
Orateurs
j. 6.Xies
hio-y en-y-pou. Liv. jj>pag.
de h fagefle,
la matreffe
& la
nomment la wufique l'echo
le hraut des volonts du Tien,
mre de-la vertu,
l'appel ;&
ne furent

Selon eux, elle montre le. Chang-ti &


conduit l'homme- vers lui . Voyez.
Yuen~kien-la-kan.
U.v.
les premiers Evres
x4, pag. 2.3, &c. 70. ^Encore aujourd'hui
font de. petits vers techqu'on met' entre les mains: des enfans,
en chantant,
& qui font comme le prniques qu'ils apprennent
la lumire

de la vertu.

cis de la Morale, de rHifloire,&c.


Pour tout dire,
la perte du
celui de tous les King qui voit le plus de cours ,&
Yo-king,
etoit le plus rpandu
nous a toujours ifait
fouponnr que la
n'a pfipeucoiitiibq
fa perte. Nous
qu'ilenfeignoit
Religion
fur cet article, parce
que nous fommes
qu'il peut donner lieu des recherches
perfuads
en Europe
f A,
nos eonjeclures.
qui confirmeroient
Si l'enfeignement
de la Religion netoit
pas confi laMiinous fommes

etendus

on ne peut lui difputer d'avoir t charge de chanter les


dans les facrifices. Tous les enfens apprelouanges du Chang-ti
noient la mulque
dans l'antiquit.
Nous invitons
les curieux
fique,

chercher
pourquoi on choififfoit les plus vertueux
pour compo& pourquoi on les obligepit iine modeftie de
fer les churs,
novice dans toutes les crmonies.
Dire alors d'un enfant qu'il
chantoit pendant les grands facrifices
au Chang-ti,
c'etoit avoir
fait foh loge..
Yao
Quand

fe fut

dmis

du

mains

fouverain

entre les
pouvoir
fut de
que fit Chun

de Chun
le premier a&e d'autorit
facrifier au Chang-ti.
Voici le texte du Chou-king
jour de la premire lune,

il (Yao)

Le premier

fe dmit du fouverainpouvoi

f E S C H IN O IS.
dans le Ouen-tfou.
Chang-ti
pourquoi
& pourquoi

. Chap.
Yao dpofa
Chun

Il (Chun
Chan-tien.
Les
le fouverain

offrit

un facrifice

) offrit

le facrifice

Commentateurs

au

examinent

aux pieds

pouvoir

Lei

des autels,

1'inveftitute
prendre
& difent d'excellentes
mais Mong-tfe
a epuif ce fujet
chofes;
en quelques
Yao choiphrafes.
Aprs avoir examin
pourquoi
fit Chun,
& aprs avoir lou la fageffe de fon choix,
finit par
dire

pouren

ne pouvoit
Chun
pas donner
l'Empire
puifqu'ii
n'etoit
avoit
rendu
Chun
pas lui
Que le Tien
digne de lui
& que le Tien le lui donna,
Yao ne fit
fuccder,
Tien-yu-tcku
au Tien
comme
les Grands
des
que le propofer
propofent
que

Yao

l'Empereur
pour leur fuccder.
Magiftrats
Chun en poffeflondu
core que Yao mettant

dit

Mong-tfe
fouverain

en-

pouvoir,
la fource

pour montrer
& l'excellence
de fon autorit
puis le mit la tte des affaires
Les Empereurs
& la fupriorit.
pour en faire voir l'etendue
dtrns
ont fenti eux mmes que le ciel les rejettoit,
parce

le, dclara

d'abord

Chef

des

faerifices

Les peuabuf de l'autorit


qu'ils avoient
qui leur etoit confie.
pies
comme
dit Tchoang-tfe
font dans la mme
ide, &
ne voient plus leur Prince
dans celui qui n'eft plus l'homme
du Tien . Cette faon de penfergnrale,
qui te tout--coup
un Empereur
toute reffource,
date de la plus haute antiquit,
on peut

&

le Chi-king.
L'ido& fait trembler
les Empeltrie l'a affoiblie;
mais elle furnge
du Sareurs fur leurs Trnes.
Que de chofes dire fur l'union
& de l'Empire,
cerdoce
& fur le grand privilge
qu'a l'Empeunion
& privilge
feul facrifier au Chang-ti
reur, de pouvoir
de Yao & de Chun,
& n'ont jamais et fpars
du
qui datent

comme

voir

dans

le'Chou-king

la voix

&

fans prjug
etudiera
quiconque
tranfinis
1. Sur les diverfes
efpeces
l'antiquit.
foit d'holocaufte,
foit d'aclion
foit d'expiation,

ce

fouverain
ment,

pouvoir.
que

Ici nous

ofons

lever

dire
que

de

hardinous

facrifices

de graces,
7r 1

K k ij

foit

A N T I
de demande
folitude

& de vux.

&

les

Q U I

i". Sur

T f

le jene

oblations

la

la'

continence

les grands
facrifices.
le jour etoitimmuable

qui prcdoient
& le lieu o on les offroit,

30. Sur le jour


& il n'y avoit qu'un temple
dans tout l'Empire.
40. Sur le choix,
la prparation
& le nombre
des viftimes.
la qualit,
5*. Sur
la magnificence
la pompe,
l'clat,
& la majeft des crmonies
dont ils- etoient accompagns;
toutes
qui examinera,
dis-je-,
ces circonftances

ne pourra
cel!e de No,

etoit

Religion

Chun

Yao

& Yu.

Nous

d'avouer
pas s'empcher
que notre
qui nous avoit t tranfinife
par
encore
au*
mot;
n'ajouterons
qu'un

faerifie
au Chang
le jour o l'Empereur
ri, eft le jour
jourd'hui
du monde par la multitude
o il parot le plus grand
Monarque
des Officiers
dont
des Princes,
des Seigneurs,
des Grands
il,
a- Pair d'un
Tieri-tan
ne fert qu' cet ufage,
fa magnificence
tous les vafes,

eft environn.
triomphe.
& eft digne

Sa marche
quand il va au
Tout ce qui parot
au Tien-tan
de l'Empereur
par
font d'or,
&c. Mais

des offrandes
ner

de lui-mme

terre,

parle
les fonctions
les termes
fujets

facrifices
on

augmenta
voit que

magnificence
ce qui regarde
aucun

piti

fiecle.

Fo

il fe

Hlas!

& Pouffa

de mon
fans
ds

cela

n!eft

prosterne

pour donfe trane

du Prince

en leur

infortune
doute

l'idoltrie

particulier.
La
Patrie.

le temps

remonter

faifant
dans
&

des

O mon
des
pompe

la grandeur
de
de Chun
ils avoient

avec

avoir. Il en eft de
qu'ils pouvoient
le culte religieux;
on n'en trouve
Il faut

que

& en
priant le Chang-ti
au nom de tout l'Empire),

(en

Sacrificateur,
les plus humbles.

ayez

dont

de

qui adorent

Dieu

Mais

la maniere

d'eclat

plus

tout

mme

l'Empire.
toute
la
de tout

dans
l'origine
nous parions,

jufqu'aux
temps dont
n'en montrent
& ne d'fenr
& l'ufage
qui encore
que la pratique
rien qui puifle faire fouponner
Quel
qu'ils en ont vu l'iuftitution
beau fujet traiter,
fi on pou voit fe donner carrire
& rafembler
tout ce qu'on

trouve-dans

les Kingfur

un objet fi intieffant

Cequs

DES

CHINOIS.

lu nous

nous avons

perfuade
le culte,
ne

qui regardent
par des loix,

ce qui avoit
le dluge.
Il parot

des chofes
que Moife fur la plupart
fit que confacrer
fixer
ordonner
et etabli par les premiers
Patriarches
le facrifice

dans la haute
etoit,
un devoir de
avant que de rien entreprendre
antiquit,
religion
car il eft dit dans le
faifoit
d'important,
Chou-king,
que Chun
toutes
les fois qu'il fortoit
un facrifice
pour faire la vifite de
d'aprs

que

Puis quand
il etoit
de retour,
il offroit un facrifice
l'Empire.
dans le temple
& immoloit
un taureau.
Une pareille
Y-tfou
bien eloquemment
conduite
etoit fervente
combien
la
exprime
Car ces facrifices
etoient
en furcrot
du
pit de ces temps-l.
facrifice
l'Y-king
l'anne,
la rcolte

tous les fept jours,


qui s'offroit
& des facrifices
annuels
pour
des moiffons
pour la profprit

il eft

comme
le

dit dans

commencement

de

rendre

de

pour

graces

& en offrir

les prmices,
&c.
ont paru furpris
de voir que Chut
Miffionnaires
Quelques
etant en voyage,
fur les montagnes.
offroit des facrifices
C'eft,
ce qu'il nous parbt
de prjug
& de dfiance
un ferupule

car

outre

temple,
nent

comme

ils le fvent

trs-bien,

qu'il

avoit

n'y

du Chou-kingen
que tous les interpretes
i! ne faut que fe fouvenir
de l'etat o etoit-alors
ainfi

pour voir que


les montagnes,

les plaines
erant
& que dan/ le

demi

inondes,

qu'urr
convien.

la Chine
on habitoit
fur

il. etoit
facrifice,
convenable
de choitir l'endroit
o il pouvoit
fe faire avec p!uS'
de folemnit.
Si la fuperftition
a corrompu
depuis ce que Chun
lui en.
vouloir
faifoit
trs-innocemment,
il y a de l'injuiiice
nos confaire un crime.
Si nous tions moins timides hafarder
fur une pareille
jectures
fs de pr uiver que cet

matiere,

cas d'offrir

nous

un

ne ferions

pas embarras-

des premiers
ges du monde,
ufagedate
des Patriarches,
paror juftifi
que les plus grands
par l'exemple
de la Religion
fur des montagnes
fe font accomplis
Jdyfteres
r
& enfin
dont tous les autres
du Calvaire
que le grand facrifice

AN

I QUI

1-

ont tir leur prix, & n'etoient


a
qu'une foible image,
pu conduire Chun fur les montagnes
pour y offrir les fiens. Mais
ce feroit peut-tre
exciter une tempte
l'efpque de montrer
facrifices

fi prs de nos peres. Cependant


il feroit
d'un Dieu Sauveur
aif de dmontrer
que la foi & l'efprance
font peintes en traits de lumieres
dans nos anciens monumens

rance

& la foi du Meffie

ce qu'ils racontent,
& qu'on ne trouve rien de comparable
de
de fa mort & de fa gloire
fes foufirances
& de ton triomphe.,
dans aucun des livres des Gentils de l'Occident.
Chun n'avoit garde d'oublier la Religion
en crant les char& donle Prince du peuple,
ges & les emplois qui fparerent
Il demanda.
nerent la Colonie la forme d'un Empire naiffant.
aux quatre
Kio: Y a-t-il quelqu'un
avec
qui puiffe prfider
nous aux trois Li ? L'affemble
nomma Pe. Soyez Tchi-tfong,,
lui dit Chun, veillez fur vous-mme
jour & nuit avec unereli-,
gieufe frayeur.
0 qu'il faut que votre coeur foit droit & votre
conduite pure & innocente
la face contre,
Pe-y Ce profterna
terre, pour demander
fon choix fur.
que.le Prince ft tomber
Rouei
ntr

ou fur Long. Obiffez


des plus vifs fentimens

auxquels
Pe-y fut charg
& les facrifices
ou felon

& foyez pLes trois Li


le jene, les prieres-

lui dit le Prince


de la Religion.

de veiller, etoient
les facrifices au Chang-ti,
d'autres,
aux efprits cleftes & les funrailles

les

des
qu'on rendoit
morts. Le titre de Tchi-tfong
fgnifie - qui prfide au culte, qui
dirige le culte . Voici quelques
phrafes des Commentateurs
fur les belles paroles de Chun Pe-y. Jour & nuit c'eft-^dire
d'un foleil l'autre
en forte que fa Religion
et toujours les
honneurs

yeux ouverts fur toutes fes aftions


pour que fa droiture & fa
aucune atteinte.
c'eft--dire
puret n'en reufient
Droit,
>que fon cur ft dgag de tout intrt propre
& exempt
>de tout dfaut. Quand
la Religion
dans
enracine la droiture
>l'intrieur
elle n'y laiffe aucun dtour ni retour d'amour-propre.

DES
Alors

defir

S.

Celui

eft rempli
de religion
de
qui eft rempli
& quand la droiture
fon intrieur,
il peut
remplit
au culte & en rgler
la pompe.
La droiture
du

l'efprit.
droiture
prfider
coeur

N O I

eft pur & ferein,


la concupifcence
ne l fouille
& il peut entrer
en commerce
avec
terretlre,

le coeur

d'aucun

C H I

fait la. droiture

de l'homme

la Religion.
Ds qu'on
manque
c'eftlle
coeur de l'homme.
La
droiture.

eft droit,
de
manque

Qui

Ds

qu'on
cile de fervir

eft pur.

vient

de

de

on eft faux
Religion
ft la continuit
de
puret

eft fouill.
Qui n'eft pas droit,
il eft bien diffi& de droiture.,

puret
Voil pourquoi

l'efprit.

droiture

La vraie

le texte

nomme

le jour &
eft
L'Empereur

la nuit pour marquer-la


non interruption.
la tte du culte qu'on rend au Seigneur
du ciel & de la terre.
le culte:
mais
eft fon aide dans ce qui regarde
-Le,Tch-.ti(brig
moinsque
du ciel & de la
fon cur ne foit uni au Seigneur
terre,
digne

& uni par


de prfider

gnent
l'avoue

la manire

nous
dues

la vertu

de l'efprit,
il n'eft: pas
la fageffe
& nuit lui enfeiau culte. Les deux motsjour
de s'unir l'efprit,
le Lefteur
&c. . Que

s'il ne lui eft pas venu dans l'esprit


candeur,
que
enten nos Chinois
les phrafes
prtions
que nous avons
au Sminaire,
il a penf tout au moins
que nous avons
avec

feuillet

bien

des

leurs

ouvrages.
comme
nous
l'Europe
de nous

livres

Nous

pour
notfe

connoiffons

fur tout
en tenir

trouver
tour

les

ce qui touche
au Commentaire

de

nous

avouons

dfiances

&

la Religion

Liv. Il.pag.
Voyez
aider de divers Commentaires
& Ouvrages
d'ici de terribles
coups de foudre bien des

qu'jls

montrent

fur l'ignorance
Les pauvres
le chemin

les

dans

notre

malice
incrdulits
de

nous avons

affect
cites

fur les paroles


Imprial
49. Si nous voulions

du Chun-tien.

trop compt
notre
Chine.

chofes

belles

nous

nous

enverrions

Ecrivains

qui

ont

de
en parlant
des gens de Lettres
mmes
ils ne favent
pas eux
gens
qu'il

faut

prendre

pour

applatir

leur

ANTIQUI

Nos

font des car.


King, dont ils parlent l'avanture,
leur audace n'a pas de
quois pleins de traits contre lefquels
s'ils en avoient la moindre ide,
il ne leur viendroit
bouclier;
orgueil.

pas plus en penfe de les citer, que le portrait qu'a fait l'Aptre
de f.bn temps dans fon Eptre aux
des Nations,
des Philofophes
Les calomnies
Romains.
& les mensonges,
dit notre Pan-kou;
font les dernires
revenir

convulions

au texte

de la probit
la manire

du Chou-king
n'a pas befoin de nos rflexions

parle Pe-y,
y voie combien

. Pour
expirante
dont notre Chun

pour que le Lereur


fon coeur, & combien

la Religion
etoit chre
il fouhaitoit
& vouloit que celui qu'il chargeoit
d'en maintenir
la puret & la faintet
ft lui-mme
pur & faint. La dignit de
a donn naiffance
des crmodepuis au Tribunal
Tchi-tong
de bien des chambres,
dont la jurifnies,
compof aujourd'hui
dition embraffe
tout ce qui a trait au crmonial
religieux,
& civil
mais la religion,
le culte & la doftrine
font
politique
fon principal
Ce Tribunal
redoutable
eft une efpece
objet.
d'inquifition
de l'anne
qui avoit
Finiflbns

bien fvere.
dernire
fait quelques

Nous renvoyons
le Lecteuraux
fur la manire
dont a t teinte

gazettes
une fee

dans le Kiang-nan.
progrs
le portrait de la Religion
de Yao
de Chun & de
ou plutt de leur fiecle
Yu
king nous
parce que le Chou
a conferv
de leurs maximes.
Yu parloit
Voici
comment
0 qu'il faut veiller avec foin fur foi-mme
Chun.
que cette
vigilance
doit tre vivifie par la Religion
la
pour conferver
paix du cur
pour fe tenir fans cefe dans les bornes du
devoir,
jamais dans les fentiers perdus de
pour ne s'egarer
l'oinVet,
pour ne fe fouiller jamais par des plaifirs coupables,
de perfonnes,
pour nommer aux emplois fans acception
frap& fans dlai,
fes
per fur les abus fans hfitation
fufpendre
rsolutions
dans les chofes douteufes
ne rien dcider
qu'a vec une pleine
le bien de l'Etat aux
connoiffance
prfrer
vains

DES
vans

CHINOIS.

applaudiffemens
fes payions,
le peuple

de la multitude,
& ne factifier
jamais
pour viter enfin le double ecueil de

l'indolence

& de la prcipitation
qui laiffe tout perdre,
qui perd
tout. Mais auffi qui, &c. . Chap.
Yu-mo
Fortifiez
& epu rez votre vertu,
difoit Kao-yao
foient di&s
que vos projets
parla fagefle
& vosrfolutions
approuves
parles Sages. Mais
lui dit Yu, comment
ruffir?
pouvoiry
Penfezl'eternit(5Velui rpondit Kao-yao,
fi vous voulez cultiver votre ame
yong),

tt & l'orner

fans cefle de nouvelles

. Chap.Kao-mo
. O qu'il
fes fujets par fon exemple
dans les prla volupt
&veilVeillez,
Seigneur,

eft dangereux d'entraner


cipicesdelamolefle&de

vertus

& craignez
lez fansceffe j craignez
fans cefle. Ce qui finit avec
le jour,
ce qui ne dure pas jufqu'au
lendemain
a des fuites qui
atteignent
les fiecles les plus reculs.
Ne rendez
pas inutiles les
foins

ils font

du Tien que
plus les Officiers
du joug des
C'eft le Tien qui a charg
les hommes
le Tien qui a etabli les diftinions
du rang & des
fans prix
les diftinftions
Les loix font un trlor

de vos Mandarins:

les vtres.
loix
c'eft
conditions.

font une fource

de

bien

mais

ce

n'eft

eft
qu'autant
qu'on
du pch,
l'amour
de la religion
& que la crainte
&
>fidele,
tout le monde
vers le bien. La
Fefprit de concorde
pouffent
vertu eft tendrement
chrie du Tien
jouifle des diftinqu'elle
ionsmarquespourchaqderang:
que les cinq fupplices
le puniflent
vous, Seigneur,
appliquez-vous

fans relche

vernement.

& vrit

Le Tien

eft fagefe

leTienalecrimeenhorreur,
felon fa grivet.
Appliquezaux foins du Goumais

c'eft

avec

les

Le Tien eft terri yeux des peuples


qu'il regarde' les Princes.
du peuple
mais c'eft par les mains
ble dans fes vengeances,
ainli ce
qu'il
Ce qui cille
plus bas touche
punit les Princes.
vous guide,
& vous
qui eft le
Que la Religion
plus lev.
poffderez
la terre . Chap. Kao-yao.
>>de, vue le vrai but du Gouvernement,

Ne perdez jamais
Ce n'eft ni par les finefl'es
T)

Ll 1

I Q U IT

ni par les coups d'autorit


*d'une vaine politique,
qu'on regne:
x c'eft par la juftice. Vous ne ferez fecond par vos Officiers
aux affaires.
qu'autant
que vous ferez appliqu vous-mme
de vos fuccs. Montrez-vous
>Vos foins dcideront
digne du
A

N T

& le Tien fon tour foutiendra


du Chang-ti,
fon choix
par fes faveurs .
fur l'Auteur
Nos Critiques
font partags
des portraits
de
choix

les trois premiers


par o commencent
du Chou-king
& qui en font comme le prambule
Chapitres
dont
tniais foit qu'ils foient de l'Auteur des anciennes
Annales,
-le Chou-king
a t extrait,
ce qui parot plus vraifemblable
Yao,

de Chun

& de Yu,

le difent, ils foient fortis du pinfoit que comme quelques-uns


ils n'en ont pas moins d'autorit.
Les voici:
ceau de Confucius,
Fan-hien
Yao fut furnomm
(c'eft--dire
plein de mrite).
Sa Religion & fa fgefle
la puret de fes murs & la mod ration de fes defirs, rendoit la paix de fon ame inalcrable. Sa
droiture & fa modeftie lui facilitoieili tous les gards & tous les
facrificesdeladcfrence.
fon nomfut egalement

Sa gloire tendit partout fes rayons, &


cheraux grands
&aux petits. Yao enfan-

la vertu. La concor>toit la vrit dans les curs, & lesgagnoit


de, fous fon heureux regne, refferra les liens de ceux que le fang
avoit unis. Elle gagna de famille en famille dans tout le peuple.
& la difcorde bannie de tout l'Empire.
Le peuple futinftruit,
La Nation

entire

prit fou effort vers la vertu & l'aima, &c. .


fut furnomm
Tchong-hou ( c'eft--dire
Chap. Yao-tien. Chun
orn de vertu )
parce qu'il fut affoci la gloire de fon prfa fageffe & fes lumie dceffeur,
fon habilet & fa prudence,

res fa bont & fa douceur, fa droiture & fa probit lui firent


au loin une grande rputation,
o fa vertu
malgr l'obfcurit
etoit comme eclipfe & le conduifirent
fur le Trne.
Chun
confacra

les devoirs

tion gnrale.

& en rendit l'obfervapar fon exemple


il y
de l'adminiftration
des affaires,
Charg

DES

tablit

un grand

CHINOIS.

ordre,

& en affura le fuccs. Nomm

pour

ceux qui demandoient


il avoit
recevoir
audience
imprim
aux portes du Palais un air de grandeur & de majeft.
Envoy
enfin dans les montagnes,
les orages, la pluie & le tonnerre
ne purent jamais ni le troubler,
. Chap. Chunni l'arrter
tien.

Le grand Yu, furnomm


Ouen-ming ( c'eft--dire
du Trne )
la fplendeur
remplit les quatre mers des rayons
de fa fageffe, il fut un vritable adorateur du Chang-ti .
Chap.
Yu-mo,

Les

Commentateurs

font

partags fur la raifon de la.


brivet de l'eloge de Yu: les uns difent que c'eft
parce qu'il
eft lou en plufieurs endroits des cinq premiers
les
Chapitres,
autres parce que ces deux phrafes ne laiffent rien ajouter. Que
le Lefteur dcide. Nous pourrions ajouter bien des chofes aux
livre
& ouvrir quelqu'autre
portraits de ces grands hommes,
a prefque egal Confucius, quand
que le Chou-king.
Mong-tfe
il a parl de leur religion & de leur vertu
mais il s'eG: furpaff
lui-mme dans ce qu'il dit des -.preuves auxquelles
le Chang-ti
fon cur par la fouffrance
des plus grandes chofes par la patience
.
les curieux lire avec attention ce que ce Philo-

mit la vertu de Chun.


& le rendre capable
Nous

invitons

Pour

fortifier

& ils avoueront


que ceux de
fophe dit de ces grands hommes,
la Grece n'ont jamais peint ainfi leurs Sages, faute de connotre
& foula religion. Auffi ne craignons-nous
pas de nous arrter
mes-nous
bien perfuads
qui trouveront
qu'il y a des Lefteurs
& qu'il y a tel mot qui
que nous nous fommes trop etendus,
feul dit toute leur religion,
& fuffit pour prouver ce que nous
avons avanc. Plufieurs favans Lettrs de la Dynaftie paffe &
de la rgnante ont t conduits l'Evangile,
ou puiffamment
confirms
dans leur foi, par la maniere dont nous venons de
de
voir que le
peint la religion des heureux temps
Chou-king
Yao, Chun & Yu. Ils ne fe lalToient pas d'admirer que ne pouvant pas lire l'Ecriture
& s'affurer par eux mmes de toute

LI ij

ANTIQUIT
la bont divine
et permis que
l'Hiftoire-fointe,
d'une maniere fi finguliere
leur et t conferv

le Chou-king
pour lui ren-

& les mettre en tat de fe convaincre


par euxtmoignage,
les Miffionde la vrit de tout ce que leur en enfeignoient
mmes
cette providence
fafle bien attention
de Dieu
naires.
Qu'on
dre

fur notre

Nation,

& on fera

tonn

de la multitude

des

graces

de la rvlation
a eu diffip
Quand le flambeau
qu'elle renferme.
nos King,
ils y ont vu une
tous les nuages
qui environnoient
& plus ils
infinit
de chofes qu'ils n'y avoient
pas remarques,
de tmoiles ont tudis & approfondis,
plus ils y ont trouv
rendus
gnages
de Jefns-Chrift,

de l'Evangile.
L'illuftre
la prdication
martyr
avoit
t fi touch
lui-mme
le Prince
Jean,

du Chou-king
fur la Divinit
fur le culte qui lui eft/d
fur les efprances
de la Religion
avec
fur
ce qu'en enfeignoient
les Europens,
qu'il fe feroit converti
de l'Incarnation,
le champ,
s'il n'avoit
t arrt par le Myftere
& lui fit diffrer
fon baptme
tant
fa raifon
qui confondoit
de fes freres.
d'annes
aprs mme
qu'il et converti
plufieurs
de la conformit

Aufll a-t-il
tte

des

embraffer

de la Do&rine

la religion
de Yao,
de Chun
& de Yu,
la
motifs de crdulit
nos Chinois
qu'il propofe
pour
la foi, ainfi que l'avoient
fait avant lui plufieurs favans
de la Dynaftie
Les ouvrages
des uns & des
paife.

Nophites
autres font

mis

la Bibliothque
monumens
de leur

prcieux
roient nous-mmes

d'avoir

du
zele
hafard

Roi.
ceux

Nous
qui

ces
renvoyons
nous fouponne-

chofe dans ce que


quelque
de dire fur la religion
nous venons
de nos premiers
Chinois.
& dfenfeurs
de la religion,
Que les apologiftes
qui font audel des mers,
fi au lieu d'abandonner
nos antiquiexaminent,
ts

aux impies & aux mcrans,


ils n'auroient
pas d au conen faire ufage
traire
pour les ecrafer
par leur tmoignage
livre qu'ils puiffent
tmoignage
qui remonte
plus haut qu'aucun
citer,

dveloppe,

certains

gards,

ce que

la Genfe

ne

fait

DES

CHINOIS.

& eft d'autant


livre aprs
plus dcifif
qu'aucun
qu'intituler
ne porte avec foi autant de preuves de fon authentil'Ecriture
Pour nous qui ne parlons ici qu'en
cit que notre Chou-king.
nous croyons
que pour peu
Critiques ,& en Differtateurs
ce que nous avons dit dans cet article fur
qu'on faffe attention
il eft comme
la religion de nos premiers
Chinois
dmontr
que les temps de Yao, de Chun & de Yu etoient fort voifiiis
de la grande difperfion des peuples de la plaine de Babylone.
pas hors de
vant moins d'obftacles

Il n'eft

vraisemblance

trouReligion
a pu fe conantiquit,

que

dans cette haute

la

dans toute fa puret. Cependant


plus long-temps
pour
le cceur humain,
& qu'on foit verf dans
peu qu'on connoifle
de nos Chinois au temps
on fent que la Religion
l'Hifloire
dont nous parlons
tenant pour ainfi-dire fa racine, avoit une
ferver

force,
mieres

une puret,

& une ferveur

qui ne paffe guere les preentier. D'ailleurs les autres

dans un peuple
gnrations
les anciens livres, les anciennes traditions,
King, les Annales,
tout s'accorde donnei la palme au fiecle de
les fables mme
les partifans &
Yao fur tous les fiecles fuivans, & les Tao-fe,
n'ont jamais of nous ne difons pas
de Hoang-ti,
admirateurs
Yao,
Chun & Yu
les louanges qu'ils prodiguent
eux
& cela feu] ce qu'il nous
mais mme le comparer
de ion rgne.
parot, prouve la fable, & Ht fuppofition
differter & faire
Conclufion
Si on veut difputer
chicanera
fur tout ce que
des livres pour les avoir fait, on peut incidenter
lui donner

nous

avons

dit dans

Mais fi on cherche

ce Mmoire

de l'Europe,

de difficults.

favoir jufqu'o notre Hiftoire


des
fur le tmoignage
l'antiquit
&
les difcuflons
qui nous reftent

fincerement

dans
remonte
authentique
& des livres anciens
King,
les dtails

& fe hriffer

o nous fommes
pour qu'un

entrs

bon efprit

aiez la Chine
rapprochent
s'en tenir.
puiffe voir quoi

AN

T-IQUIT

C'eft tout ce que nous avons prtendu


en compofant cet ouvrage^
la confiance
nous n'ayons rien nglig
pour mriter
Quoique
& notre frannotre exactitude
du Lefteur
par nos recherches.,
difficiles
nous avons touch
tant d'articles
toutefois
chife,
mdbrouiller,
qu'il nous fera fans doute chapp
quelques
prifes. Comme nous n"avons d'autre intrt que celui de la vrit
nous remercions

d'avance

ceux

qui auront la bont


de les avertir
cependant

de les rele-

qu'il en eft
d'un plafond,
il faut tre leur point
de vue pour les bien voir. Si on n'y eftpas,
tout fe brouille,
& menace
ruine. Si les Savans trouvoient
tout fe dfigure
que
ou voyoient
nous n'avons pas affez dvelopp
article,
quelque
ver.

Qu'ils nous permettent


comme
de nos Antiquits

quelque difficult
nous nous ferons

embarraffante

que nous n'avons pas apperue,


un devoir
de rpondre
aux queftions
qu'ils
nous faire, pour peu qu'elles foient notre porte.
daigneront
Mais autant nous ferons charms
les vrais gens de
d'obliger
combien
nous fommes
& de leur tmoigner
pntrs
Lettres
de refpe & d'e/lime
pour eux, autant nous ferons inbranlade ne rien rpondre
aux Preux & Chebles dans notre rfolution
valiers, qui ne cherchent
qu' guerroyer
& rompre des lances.
Pour

les incrdules,
qui ne manqueront
pas de dire, de crier que
nous a fait pallier la vrit
nous
notre amour pour la Religion
n'avons
que ce mot leur dire Nous fommes ns dans le fein
de l'idoltrie
du monde,

les premiers
rayons de la Foi nous ont dfabufs
le defir d'tudier
fond la Religion nous a conduits

en Europe

les difgraces que nous y avons elluyes


n'ont fait
notre zele. LaFrance,
qu'augmenter
malgr fes offres gnreufes,
eft devenue pour nous une terre d'exil. Ds qu'elle nous a eu ouvert la porte du Sanctuaire
nous nous fommes rendus notre Patrie, o nous nous fommes dvous aux travaux & aux prils des
Minions

nous

efprons

finir

nos jours dans

cette

carriere;

&

DES
nous brlerions
qu'il
nous

pt plaire
les avons

fur le champ
par quelque
vus de trop

CHINOIS.
fi nous fouponnions
cet Ouvrage
endroit
aux ennemis
de la Religion

nous
prs pour ne pas les mprifer
& nous fommes
les connoiffons
trop pour les craindre;
trop srs
de ce que nous avons avanc
pour ne pas les braver.

AVIS

AVIS
DE

M.

celle

des

L me parotpeu
de
extraordinaire

qu'elle
Europe
nature

la favante

m'a

confqaences.
cette Lettre,
les Tranf&ions
aux
faifante
aux favans

nouvelle

les diffrentes

qui] s'enfuivent
dont il n'a
paru

communique
de l'Europe.
favans

jufqu' ici

& telle

qui fuit.
le mrite

qu'elle

qu'un

la

analyfe

clart frappante
dont elle traite

ejl trs-ingnieufe

imreffantes
de la Cour

Jfuites
toute entire

une

chofes

qu'en un
extrait
fimple

que la
& les
mot t
dans

> rpond d'une maniere trs-fatisque cette clebre Socit a faites

Philofophiques
queflions

& de

de
Royale
Il fuffit de dire
publique.
connu en
curieux
& trs-peu

avec

Chinoife

fur la Lettre

le Lecteur,
fur
que la Socit

Lettre
la rendre

confie
pour
difcute un fujet infiniment
d'une
maniere
abfolument

de la Langue
maniere de prfenter

&c

de prvenir

nceffaire

des Sciences

Royale

de Londres

Antiquaires

Londres

Socit

NEEDHAM,dela

de Pekin
qu'elle

&

mrite

a et ecrite

bien

d'tre

tous

les

ici, eft de mettre le Lecleur


L'unique
chofe que je dois mepropofer
au fait de la matire quiy efif traite, & des raifons qu'on a eues,
d'entrer
dans des recherches
& des
tant en Europe qu' la Chine
en peu de mots
cette vue ,je vais
de cette nature. Dans
difcufjons
les progrs
& les principales
en rapporter
arconjlances.
l'origine,
Turin
en ij6i
Etant
j'examinai
certaines pieces
Egypde Sa
le
dans
le cabinet
tiennes
Majefl
qui s'y confervent
d'avoir une ef^uiffe
Il me vint alors l'efprit
Roi de Sardaigne.
d'un

ancien

Bufis d'Ifis

le front,
ponant
fur
caractres
inconnus.

plufieurs
& fur la poitrine
une reffemblance
dans ces caractres

trs -fenfible

les joues
fur
Je crus entrevoir
tant pour
1M

Mm

la

AVIS.
avec ls caractres
Chinois,
que pour la difpojidon
foin d'en faire tirer une copie fidelle. M. Alberti^
Profeffeur
dmie Royale des Fortifications
& trs-habile
Defjinateur
forme.

bien,

ma priere,

faire
pour

qu alors
caractres

reconnu

Chinois,

qui fe trouvent

& j*etts
l'Acavoulut

une efquijj du Bufle


que l'on avoi juftre celui de la Deffe JJs
& une copie des

qui y font infcrits.


tant arriv Rome, j'employai
un Chinois; l
Cette mme anne
du Vatican
rechercher fi
n Pekin & attach la Bibliothque
& s'il
les caracleres inftrits fur ce Bujle taient connus dans fa Patrie,
par les differens Di3.ionna.ires
n'y avoit pas moyen de le prouver
cette riche Bibliothque.
Pendant
cette
avec une ajjiduit
de mon ct
confiante,

dans

recherche
je m'appliquai
copier moi-mme
& faire

un grand nombre
copier par mes amis
de differens
caractres
&
qui fe trouvent Rome fur des Oblifques
indubitables
nouvelle
autres monumens
d'Egypte
afin de fournir
de l'interprte
en car que nos premieres
matire au travail
Chinois,
heureufes j & de prd'Egypte fuffent
recherches
fur les caractres
inccnen accumulant
venir,
des preuves tires des autres monumens
ls doutes
teflables du Pays
qu'on pourroit
former contre F antiquit
du Bufle.
ou la vraie origine
La
fulter

de Londres
de coiRoyale
ayant jug -propros
fur les Obfervations
les favans Miffionnaires
de. la Chine
Socit

elle en reut la rponfe


qu'on va lire, & que
cru devoir
infrer
dans ce Recueil
de Mmoires,
afin qu'elle
ait t dj imprime
fafle corps avec

de M. de Needham
nous

avons

quoiqu'elle
les autres

Ouvrages

qui y font

& feront

compris.

LETTRE
SUR

LES

CARACTERES

CHINOIS,
PAR

LE

RVREND
De

la Compagnie

Pe-king,

PERE*
de JE

S US.

ce ao Octobre

1764.

MESSIEURS,

Les

de l'ancienne
& les monumens
Hiroglyphes
Egypte
des
font fi finguliers dans l'Hiftoire
qui nous les confervent
Peuples,
qu'il ne faut pas tre furpris qu'ils aient piqu, dans
tous les fecles
la curioft des Amateurs
& des
de l'antiquit
Savans. Nos Bibliotheques
font remplies des doftes & laborieufes
recherches,
qu'ils ont faites pour en expliquer les myfteres. Mal& des incerheureufement
la critique n'y a vu que des conjectures
titudes, plus pnibles encore pour l'efprit que l'ignorance la plus
avoue. Que n'a-t-on pas fait depuis le renouvellement
des Lettres en Europe,
pour dire quelque chofe de mieux fur ce grand

M m ij

ANTIQUIT
fujet que
cs ? Les

ls Grecs

& les Romains

nouvelles

obfervations

en a t

? Mais

quel
de M. Needham

font

le fucefprer

il
chofe de plus heureux
pour la gloire de notre fiecle
quelque
Chinois
d'Ea compar
les Cara&eres
avec les Hiroglyphes
une reffemblance
du moins une analogie,
il y a trouv
gypte,
enfin favoir le fecret des myftequi lui fait croire qu'on pourra
& rompre
la barriere
res de Memphis,
de tnebres
qui nous
de faire remonter
nos connoiffances
temps
empche
jufqu'aux
les

voifins

plus

des Lettres
dofte
Kirker

du dluge
quelle
fi elle a jamais lieu
eut

autrefois

le clbre

d'abord

conqute
pour la rpublique
le
Vous le favez,
Meffieurs
la mme
& l'abandonna
penfe

M. de

l'a eue

Mairan

depuis,
Il eft beau

&

s'en

eft

fur les rponfes


d'avoir
du P. Parennin.
plus
dgot
de courage
& d'ofer courir des mers,
Hommes,
que ces grands
eft
o ils ont craint de faire naufrage.
Mais comme
la modeftie
du vrai favoir,
le do&e Obfervateur
s'adreffe
la
infparable
Socit
& jufRoyale,
pour favoir la route qu'il doit fuivre,
& vous
non contens
de
Meffieurs
qu'o il peut s'avancer
lui communiquer
utiles aux progrs

vos

ces lumieres

lumieres

fi brillantes

& fi

la Chine
des Sciences,
vous appeliez
votre
& lui demandez
des rponfes
refuaide,
que les Bibliotheques
fent vos recherches.
fi la mort
ne vous avoit pas
Meffieurs
enlev
auriez

le P. Gaubil
eu le plaifir

& raifonn,
fur les anciens
qui fuis charg
avez honors.
tois mon
ftances

de votre
vous
eftime
que vous honoriez
de le voir la juftifier
favant
par un Mmoire
o fon rudition
ne vous auroit rien laiff. defirer
de

monumens
de rpondre
Pardonnez

refpeQ:
du temps

pour

la Chine.
la Lettre

cet aveu

vos lumieres

Il n'efl

plus
dont

fi polie,
ma franchife:

c'eft
vous

moi
nous

fi je eonful.
circon& les malheureufes

ma plume,
tomber
ou ne
je laifferois
la prendrois
& mon
mes excufes
que pour vous faire agrer
filence.
des Savans
font des
Mais
du premier
ordre
quand
prfem,

DES

CHINOIS.

il eft de la modeflie
Je le dois encore
queftons
d'y rpondre.
de votre
par reconnoifnce
pour les tmoignages
prcieux
eftime que vous daignez bien nous donner
tandis que l'Eunous fltrir aux yeux
rope retentit des calomnies,
qui viennent
des idoltres,
du monde. Je ne me dit
jufqu'en cette extrmit
d'une maniere fatisfaifante
fimule pas que, pour rpondre
aux
il faudroit des connoiffances
que vous propofez
queftions
que
des fecours qui me manquent
je n'ai jamais recherches
un
loifir que je n'ai pas, fur-tout ce got dlicat,
ce difcernement
& favante que l'Europe
admire
exquis, cette critique eclaire
je me flatte que vous voudrez bien vous fouvenir
ce titre beaucoup
& m'accorderez
que je fuis Miflionnaire
mon tour
& de bont
Meffieurs
d'indulgence
je vous
de l'application
de l'exactitude
& un amour tendre
promets
en vous. Mais

pour

la

vrit.

Si je ne frapp pas au but,


ce ne fera ni
de fyftme,
ni par envie de dire du neuf. Il ne fau-

par prjug
dra s'en prendre qu' ma mal-adrefle
& mon ignorance.
Dans
ce cas je reconnatrai
mes torts avec plaifir, & me ferai volontiers l'cho de qui dira que je me fuis tromp.
Voici

l'tat de la queftion.
M. Needham
a obferv que les Symboles
de
ou Cara&eres
Hiroglyphiques
l'Ifis de Turin paroiffent femblables
Chi plufieurs Carafteres
comment

je conois

tels qu'on les trouve $ans le grand Dictionnaire


TchingChifur quoi il conjecture
t. Que les Caractres
tfe-tong,
nois pourroient
tre les mmes, bien des gards, que les Hirole fens des
dcouvrir
2. Qu'on
glyphes
pourroit
d'Egypte.
nois,

des
& approprie
Hiroglyphes
par la fignification
compare
Cara&eres
Chinois. On prie de differter fur ce point d'erudiChi& de voir jufqu'o la connoiffance
des Caractres
tion,
du favant Obfernois eft favorable
ou contraire aux conjectures
vateur.
Avant

d'entrer

en matiere

je dis fans dtour

qu'il faudroit

A N T
de recherches

volume

un

en tat

favante

Qttl

& de dtails

de prononcer,

T
pour mettre l'Europe
mme de faifir juqu'

peut-tre
de critique
un -certain point, les preuves de fait d'hiftoire
&
de grammaire
qu'il faudroit mettre en uvre pour traiter fond
ce fujet. Car enfin les Sciences de Chine font encore bien mdioconnues en Europe,
& quand quelqu'Amateurdes
lancrement
les auroit apprifes,
comme MM. Fourmont
&
gues etrangeres
il y encore bien loin de cette forte d'erudition
jufqu'au
& de grammaire
Par-l il
point d'hiftoire
qu'il s'agit d'eclaircir.
eft vrai de dire que la nature
mme de mon fujet me rduit fort

retroir,
& que fi je veux tre entendu
il faut me borner
Bayer,

aux yeux ou l'efprit, fans


J'y
dpafer
l'imagination.
mais je demande
des notes,
viferai
qu'on me pafle des dtails
mots Chinois que j'aurai l'attention
des citations & quelques
de

parler

fouligner & de traduire. Il faudroit, pour plus grande exaftitude,


Chinois les textes originaux
crire en Caractres
que je citerai;
vu qu'on feroit fort embarmais je crois que cela feroit inutile,
raff

de les vrifier.

Pour

de langage,
politeffe
de l'fie.
d'un habitant
Voffius

Le dofte

le favant
nois
nement
voil

nation

etoit

enthoufiafm

Abb Renaudot
les hommes.

de flyle,
privileges

des Chil'antiquit
la nioit avec une efpece d'achar-

Pour

moi,

de

fans

difcuter

ce

point

de chronologie,
un fait qu'il
comme
je fuppofe
difficile de nier
en corps de
que les Chinois fubfiftoient
ds les temps des grandes emigrations
qui fuivirent la con.
&

d'hifloire
feroit

tout ce qui n'eft qu'elgance


fans fcrupule
des
je profiterai

fufion des langues. L'antiquit


des Egyptiens date de la mme popar-l il eft naturel de croire que ces deux grands peuples
que
ont quitt -peu-prs
en mme tempsles plaines de Sennaar;
l'un
( a ) l'autre pour aller
pour venir au fond de l'Afie Orientale
habiter

ces varies

les Savans

de l'Afrique
le Nil. Si
qu'arrofe
campagnes
foit
vouloient
dcider quand a commenc
l'criture,

DES

C B I N Oi*# S.

foit aprs la difperfion des enfans de No


ils tranchebien des difficults. En effet, fi elle eft poftrieure
cette
des grandes familles qui ont repeupl
fi
fparation
l'univers
les Chinois
n'auront
chaque Nation a invent la Tienne,
plus
rien de commun avec les Egyptiens
& il feroif inutile de cher-

avant,
roient

cher expliquer
les Hiroglyphes
des uns par les Caractres
des autres,
vu fur-tout qu'ils habitoient
d's climats fi loigns,
& qu'on n'a pas le moindre indice qu'il y ait eu aucun commerce entre ces deux grands peuples
dans les temps fi reculs des oblifques
tion au contraire

de Thbes

& d'Hliopolis.
Dans la fuppofiavant le
que les Lettres aient et inventes
& conferves par les enfans de No leurs defcendans,

dluge,
il eft croyable,

ayant puif
que les Chinois & les Egyptiens
la mme fource, il doit y avoir eu long-temps
bien de la reffemblance entre la maniere
d'crire
des uns & des autres. Cette
feconde fuppofition
a bien des avantages fur l'autre du ct de
la probabilit
& de lavraifemblance
& on en conclut fort
()
bien. qu'en comparant
les Hiroglyphes
aujourd'hui
d'Egypte
avec les Cara&eres
les uns
Chinois, on peutefprer
d'expliquer
c'eft qu'on n'attaqut
par les autres. Tout ce que je craindrois,
cette confquence
caufe de la confufion des langues. En effet,
quoique la Genfe ne dife pas qu'elle ait entran la diffrence
des ecritures,
il eft naturel 8e penfer que ceux qui btiflbient
la Tour de Babel,
en perdant l'ide commune
des fons & des
mots de la langue
auffi celle des
tous, perdirent
qu'ils parloient
Lettres

& des Carafteres

ceunemaniere
dans l'hiftoire
Mais

d'expliquer
des peuples.

revenons

feroitpeut-tre
qui les exprimoient
la diffrence des critures
fi ancienne

M. Needham.

Quel

que

fur le commencement
de l'criture,
je penche
entre
reffemblance
y a jamais eu une vritable
Chinois

& les Hiroglyphes

d'Egypte,

fon fyftme
croire que s'il

foit

les

le temps

Carafteres
l'a efface

v
r

"AjpFT
de

maniere

n'tre

rendre

la chofe

Pour

que le Dictionnaire
Obfervateur,&crayonner
de la langue Chinoife.

IQ

UI-.T

plus
prefque
plus fenfible,

teconnoifTable

aujourd'hui;
remonter
plus haut

il faut

dont s'eft fervi le dote


Tching tfe-tong
en peu de mots le tableau hiftorique
& de fes Carafteres.

La langue Chinoife
feul probblment^qui
vivante.

A-t-elle

eft une des plus anciennes


du monde
la
ait toujours
t parle & foir encore
toujours t la mme depuis plus de quarante

fiecles

qu'elle dure ? Je n'oferois


la brivet
que le ptit nombre'&
ver de bien des altrations.
Les

mais il me parot
l'affurer
de fes mots ont d la prferplus grandes n'ont guere pu

tomber

dans la langue
On diftingue
que fur la prononciation.
Chinoife.
i. Le Kou-oiun
des King-,
( c ), langage
& autres
livres crits dans ce got. Les harangues
du Chou-kmg & les
chanfons
du Chi-king
il eft
prouvent
qu'on l'a parl autrefois
des
2, Le Ouentchang
prodigieusement
laconique.
langage
releves $ des livres. A quelques proverbes
compoiitions
prs,
axiomes 6k formules de complimens
on ne s'en fert
quelques
des gens en place.
30. Le Kouan-lwa
pas en parlant.
langage
C'ett le feul qu'on parle la Cour
dans les bonnes
compagnies,
pire.

dans les Lettres,


4. Le Htang-tan
& prefque chaque

ville,
la langue

Chinoife

clut

en Europe
cile entendre.
ms ping,

& le feul qui ait cours dans tout l'EmProvince


patois. Chaque
chaque
fes varits,
village a le lien. Malgr

ne compte que 330 mots environ. On en con& diffimonotone


qu'elle eft peu abondante,
Mais il faut favoir que les quatre accens nom-

un$

kiu
diminu;
rentrant,
change lev
jou
tous les mots par une inflexion
de voix
quadruplent
prefque
auffi difficile faire comprendre
un Europen
que les fix
de FE Franois
prononciations
donnent
une certaine
harmonie
phrafes

les plus ordinaires

un Chinois.

Ils font

& une cadence

pour la clart;

voici

plus,

ils

aux
marque
ce qui dcide
les

CH IN
les Chinois
moins

de mots

C'eft

auffi

parlent
&

vte

que

O I

S.

nous,

difent

plus de chofes

en

s'entendent.

l'Hiftoire

raconter

des Carateres.(Foul'origine
les livres ( d ). Ces
hi ) traa les huit koua
& fit les caractres
font comme
le narr prcis du fait
dveparoles
que l'Hiilorien
enfuite en ces mats:
Le livre Ouai-ki
loppe
dit La vertu & les
talens de Fou-hi
s'accordant
avec le haut & le bas, il fe con forma la beaut
des oifeaux
du ciel, des btes fauves,
& du

fur fon dos une mappe


il leva
cheval-dragon
portant
confidra
la figure
du ciel;
il les baiffa,
examina
toutes
les chofes
la nature
de la terre
rechercha
de
milieu,
il commena
tracer
les huit koua.
briller

Ainfi

du
fit-il

les livres
il fit
en commenant
pntration;
des nuds
dans les cordes
pour le gouvernel'ufage
La maniere
d'crire
confifte
en fix chofes,
la premiere

ment.
imiter
indiquer
quieme

la figure,
les chofes
changer

la deuxime
la quatrieme

des

kiai

&

livres,

faons
. Je gliffe fur le ton
fecond
du regne
de Hoang-ti.
& un Mandarin
pour l'hiftoire.
Tfang

emprunter
peindre

la troifieme

Mandarin

de

de

les

ce

Carafteres

narr

Il (Hoang-ti)
Le Ouai-ki
l'hiftoire

la penfe
la cineft dans les fons &

& changer
la fixieme
des livres
la raifon & la doctrine

les accens
toute
fur les Carafteres

fong
divers

celles

fa fublime

ceffer

cra

les yeux, f
avec foin

eft appuye
fur les fix

un
pour en copier
cra fix Miniftres

dit que Hoang-ti


Kiaiavec un nomm

les veiliges
confidrant
& imitant
que Tfang-kiai
& volatiles
forma
les Caractres
animaux
terreftres

de
.

MoiNan-fuen,
Critique:
eft
examinant
le livre Ouai-ki,
je trouve
que Che-hoang-chi
m l'Empereur
que c'eft le preTfang,
que fon nom eft Kiai,
mier qui a invent
On dit encore
les Caractres.
que l'Emdes deux eft
reur
a fait hiftorien
Lequel
Tfang-kiai.
Hoang-ti
&
vrai?
De plus on dit que Tfangkiai etoit avant
Fouhi

Puis

l'Hiftorien

cite

ce texte

d'un

Nn

CARACTERES

Fou-hi
donc traa (es
inventa
les livres.
Fou-hi
Quand
koua, il
d'eIl n'eft pas poffible
y avoit dj des carafteres.
claircir ce
.
d'un temps fi loign
qui nous vient par tradition
Je m'en tiens cette conclufion
du Critique
Chinois.
fi naturelle
que

Pour

elle n'eft
ou plutt la fable des traces d'oifeaux,
l'hifloire,
bonne qu' bercer les enfans. Tout ce qui m'en plat
c'efl qu'elle
fert prouver
ne fachant
que les Chinois,
pas le fait de l'invention
Plt

des lettres,

l'ont

dfigur
pour
ce ft le feul ( e).

Dieu

Je dfinis

que
les Caractres

origine

des images

leur

parles
yeux,
les fpirituelles.
& peuvent
tfin (f) divife
nent

fibles

hiftoire.

dans
tels que je les conois
l'efprit
& des fymboles
qui parlent
Chinois

fenfibles,
fymboles
pour
pour les chofes
& fymboles
fon
qui ne font lis aucun
Images
Le livre tfe-ho-ieangtre lus dans toutes les langues.
images

les Carateres

ce que

fiang-hing

leur

l'adapter

dit l'hifioire

figure
ainfi on voit

en fix efpeces
Lo-cliu
cite plus haut. La
eft une vraie peinture

image,
dans les anciens

cifeaux,

des vafes

&c,

tchi-tche,

indication

de

Caractres

qui re vie ndite


premiere
des chofes
des

fendes

arbres,

dite
dfmes.
La. fconde
grofinerement
la
la chofe
fe fait par une addition
veut
qui met la chofe qu'on
exprimer

figure ou au fymble
fous les yeux:
le Caractre
par exemple
depetit,
plac fur celui
de grand,
La troitermin
en pointe.
peut fignifier
pyramidal
dite hoei-y
joindre
deux caraconfifte
fieme
jonc7ion d'ide
teres

pour

une chofe

exprimer

qu'ils

l'autre

ne

ni
fignifient
la figure de bouche

l'un

ni

pris fparment:
place
par exemple
ct de celle de chien
Kiai-in
9
pour dire aboyer. La quatrieme
de tracer
d'une
la difficult
explication
du fon, doit fon origine
manire
maux,

affez

diftincle

vafes,

arbres,

tre le Caratere
ple,

le Caractre

dsigner

une

toutes
&c.

les

Pour

y fuppler,
fon ct de

fimple d'un
du fon Ya ct

Canne,

efpeces

celui de ngo pour

de

de

poiffons

d'ani-

de meton imagina
Par exemla figure.

la figure
un Oye
&c.

d'oifeau

pour

La cinquime

CHINOIS.
dite

ide emprunte,
Kia-Ji
mtaphore,
l'invention
des Cara&eres
immenfe
de

s'en

fervir.

En effet

a ouvert

un

champ
la manire

ou plutt
du Kia-fi
un CaraEtere

en vertu

eft

choifi pour exprimer


un nom
pris pour un autre
dtourn
un fens allegorique,
ironipropre
mtaphorique
mme
en lui donnant
un fens
que,
jufqu' l'antiphrase
pouff
tout oppof
celui o il eft employ
ailleurs. Ilfaut avouer
que
cette cinquime
claffe donne la langue
Chinoife
une force &
quelquefois

une

vivacit

dre. Mais
rits

().

l'analogie

de coloris

tre peut atteinautre langue


qu'aucune
elle eft auffi une des
caufes de fes obfcuprincipales
Le fens figur
d'un Cara&ere
n'a pas toujours
de
avec le Sens propre.
La fixieme
dite ichouen-tchou

ne confifte
dveloppement
explication,
qu' tendre
mitif d'un Cara&ere
ou en faire des applications
Ainfi

le mme

tantt

adjelif

fignifie
Lo-chu,
ces

d'o

ment

mal,

l'Europe,
pemens
Chinois.

loin

fert

Ainfi

exprimer
tels que je viens
claire

tous

tantt

tantt
verbe
encore
le Caractre

har,
haine
de les dcrire

les Caractres

& naturelle.

adverbe
ngo qui
&c. Les

difforme
font comme
d'une

les four-

manire

galeenrpandre
obfcure
pour

pour
Cependant
naturellement
jour fur une matire
ici
obfervations
ou dvelopje vais placer
de ce que je viens quelques
le Grammairien
de dire d'aprs
ont t les plus
Les ides fimples des objets
fenfibles

exprimer.
celle
cheval

faciles
un

eft

ou fubftantif.

dcoulent

fimple
plus de

core

Caraere

le fens pridtailles.

de l

La figure d'un
de Y il indique

cheval

par exemple
indique
Yoeil &c. Mais il y a bien
ides abilraites,
&
fpirituelles

les
jufqu'
peindre
offre nos
Les images de tout ce que la nature
mtaphyfiques.
ne font d'aucun
fecours
pour cela. Il a fallu tracer des
regards,
arbitraideftines
les exprimer
figures
figures
fymboliques
Les fymres dans l'inftitution
mais fixes aprs par l'ufage.
boles & les images trouves,
ilfemble
que tout eft faits cependant
fj n
Nn

ij

CA'RACTERES
il n'en

va pas ainfi,

de

les multiplier
ctuels.
Que faire

parce

eft

qu'il

de

impoffible

les varier

fenfibles
en proportion
des objets
fait les Chinois
donc ? Ce qu'ont

&
avec

&

intellebeau-

fymboles
fons
t.

& de got (fi tant eff qu'on puiffe leur faire


invention
des images & des
). Fixer le nombre
combinaifur ce nombre
puis oprer
par diffrentes
fois la mme image ou
En mettant
deux,
trois, quatre

le mme

fymbole

coup d'intelligence
honneur
de cette

pour

former

un feul

Caraclere

deux

arbres
une fort.

trois pour
bofquet
un
une autre image,
un fymbole
image
le fymbole
de peu avec celui de force
fymbole;
par exemble
un fymboie
avec une
pour exprimer
faible. 30. En accouplant
de joie avec l'image
ainfi le fymbole
de bouche exprime
image
par exemple,
2. En mariant

pour
une

le ris. 4. En uniffant
plufieurs
fymboles
egal. J'abandonne
Tateres

qu'on

peut

un

dfigner

un fymbole

ou bien encore
images,
ou
en nombre
plufieurs
images
impair
aux calculateurs
le foin de nombrer
les Caformer

ainfi

deux

avec

les 200

les elmens
ges primitives,
qui font comme
tous les Caractres.
Les Caractres
trouvs

en auffi

un difcours,
ou plutt
qu'il faut pour compofer
le peindre,
il n'y a plus qu' les placer
dans l'ordre
des
mes penfes
qu'on a conues.
Qui les verra comprendra

pour
ides
comme

celles
je comprens
avec cette
admirable

du Peintre,
bles mon
le fentiment,
tre, au lieu
&

& combins

nombre

grand

ftoire

& imaSymboles
& les matriaux
de

lui font
a point

d'un

dans

Peintre

diffrence,
des couleurs
rend

trouver

aux

pour

la vie,
prter
l'il me mon-

figures
ne font que

que
rveiller

ce qu'ils

expriment.
le tableau

fes ides,
L'ilufion

Ce n'eft pas affez


ne peint
part.
& occupe
d'un fait unique,
un grand
au
qu'un inftant
espace,
lieu qu'une
de caractres
tale
mes yeux le paff, le
page
me montre plufeurs
evenemens
& rapproche
prfent,
l'avenir,
n'y

de

en elle-mme

d'hi-

dans le tableau
que
les objets comme
fenfi-

la magie
& la fait Sortir d'elle-mme
ame,
les paffions
&c.
que les Caractres

un tableau

C H I
les chofes
blance

S.

fans m'allarmer
les plus difparates
elle fait plus, elle rveille
mes penfes,
& me

nouvelles,
ces

N 0

conduit
mais

intellectuels

faut

lire les beaux

les,

Caractres

fur

m'en

de lumiere

par une route


cela peut mieux

tre

la vraifem-

dans les efpaIl


qu'exprim.

fenti

des King pour comprendre


combien
lis ont de force
bien affortis & bien
&

endroits

Chinois

de grace,
& d'amnit,
de grandeur
d'nergie
volontiers
les Caractres
Je dfinirais
Chinois,
le vrai
des Sciences
& des Arts. Dans
refque

& de fimplicit.
l'algbre
pittoune phrafe
de

de tous les intermdiaires,


eft auffi dbarraffe
bon-ftyle
la dmonftrarion
la plus fermement
crue (/z).
algbrique
A moins de donner
aux Chinois
& au petit
un dmenti
bre

des

de

donne

Carafteres

des

anciens

temps

qu'ils

n'eit

que
nom-

ont

il

confervs
la plus recule

de nier que dans l'antiquit


on
pas poffible
ne fe fervt de figures
des chofes fenfibles & de fymou images
boEes pour former
des
dans le got
des Caractres
-peu-prs
( i). Il n'y a qu' jetter un coup d'ceil
Hiroglyphes
d'Egypte
fur quelques-uns
tre convaincu

que j'ai fait copier


pour
Mais
&c).
( voyez les figures PI. 3.4. 5.6.
ces figures
Chinois
l'art de rapetirTer
n'avoient-ils
pas ds-lors
de les rduire
quelques
traits par l'analyfe
& l'abrviation.
en juger

par

fit

Parce

commenc

que
auroit

qu'il
moins

Caractres

quelques
certains

plufieurs
pour la commodit
o ont

de ces Caractres

fans
fallu

traits

anciens,

alRez mal

de l'criture

().

ces abrviations
cela l'criture
auroitet
des volumes

il parot

afembls

pour dire
comment

les
&
A

qu'on en rdviiprobablement
en foit du
temps

Quoi qu'il
elles etoientnceiTaires.
trop

en

difficile.

peu de
tracer

chofes.

iQ.

20. Parce
En

effet

d'une
manire
deffinateur
tant de figures & de fymboles
agrable
? La difficult
augmente,
on
etoient
de
Caractres
compofs
quand
fonge
que plufieurs
devoit
tre bien
divers fymboles
dont la rduSion
& images,
touche

d'tre

pour

n'tre

pas

dfagrable

fur-tout

vis--vis

des

CARACTERES
autres

Caraaeres

II feroit naturel
moins compofs.
qui etoient
de croire qu'on ne fe fervoit des images & fymboles
entiers
&
tracs
dans leur juile proportion
monuque pour les grands
mens,

ol'efpace
et recours

qu'on
moins

avantageux.

ne manquoitpas;
encore
ne nierois-je
point
aux Caraleres
endroits
analy Ces, pour certains
Le fait qui parot vident,
dontil confie par ce
que

quireftedemonumenSjc'eft
d'un contour aifez rgulier
ces traits

& que

lignesfimples

ou de

trente

vingt,

&

figures&

fymbolesontpaff

quelques traits
ailembis bizarrement,
ont t dcompofs
eux-mmes
& fondus en fix

fc } 1 J
les Caractres.

aujourd'huitous
font faits d'une

les

Zj 3 (Ojdontfontcompofs
Les plus fimples de ces carafteres
on en compte
jufqu'
les plus compofs
i

deux

mme

de ces lignes,
dans
davantage

& l'obfcurit
abrviapour viter la confufion
que cette grande
tion auroit caufes,
on a fix le nombre
des lignes des Carade& fymboles
lmenres, qui reprfentent
pour les zoo images
taires
ment

dont
pou,

exemple,
de grand,
& pour

nous avons
claffes

parl.

comme

ou tribunaux,

\epou de l'homme,
de petit
de vafe
les Caractres
ranger

rendra
Le
nois,
divers

traduit

dans

plus

pour

les Dictionnaires
qui domine,
la partie
du
fauf
n'efr.

les
pas

plus

lieux

&

fans

regle;

malheur
ont

de faon

t
qu'il

par

des maladies,
clart
grande
ily adans
& fous lequel
Caractre
qui

exceptions

coup d'oeil fur le Diftionnaire


fenfibles
tous ces dtails.
& le trs-grand
ces abrviations

fe nom-

M. Fourmont;

Un

malheur,
c'ed que

fixes

des arbres,

de \a femme
&c. Enfin

Caraclere
un pou difUn6Kf
chaque
on le place.
eu
Ce pou diftinftif
influe le plus dans fa fignification
bifarreries
dont la langue Chinoife
les autres.

ainfi

Ces abrviations

exempte

&

les
que

Tching-tfe-tong
des

Cara&eres

faites
y a tel

J'ai vu de ces Carafteres


o
qui ont jufqu' 56 traits. Editeur,

peu--peu
Caralere

Chien
qui

CHINOIS.
a t

ou pour mieux
de manieres.

abrg,
grand nombre
reconnoiffables.

dire
La

tronqu
plupart

d'un
dfigur
l'ont t n'tre

trspas

donner

Pour

ide de ce que je dis, j'ai


quelque
fait copier quelques
variantes
de quatre
Carafteres
(/) (Voyez
les Planches
com5 & 6 ). On doit juger par cet echantillon,
ont d tre dfigurs
bien affreufement
les Caractres
qui font
tiffus

de plufieurs
niffent pour n'en

autres.

Car

les

divers

Cara&eres

qui

fe ru-

fe courbent
fe couchent
qu'un feul
fe reiferrent
fe rapetiffent
trait
s'alongent
pour que chaque
fe loge de faon
faire le vis--vis
puiflent
que tous enfemble
d'un Caraftere
& n'occuper
pas plus de terrein
fimple
que
faire

lui. Une

doit dja dfigurer


contrainte
les
pareille
beaucoup
runis pour n'en former qu'un feul, mais
Caractres
lmentaires
des abrviations
& des variantes,
il eft clair
ds qu'on y ajoute
Pour le dire en pafqu'ils ne doivent
plus tre reconnoiffables.
des King fous
fant, c'ei l une des chofes qui a rendu l'dition
les Han
obfcurit
caraftere

fi difficile
( n ). En

&
effet

peut-tre
les images

etant

la

principale

caufe

de

leur

& fymboles
d'un
primitifs
Il n'eft
d'en trouver
le fens

le moyen
altrs,
de comparer
des Lo-cku,
des fix manieres
plus felon laregle
ou des fix combinaisons.
des Caractres
lLa dcompofition
plus fa vraie analyse.
compof.,
le fens qui doit rfulter
de leur affemblage,
n'eft pas ]e vrai.
loigne,
parce que cet affemblage
fi on lifoit dlires pour dlices
ce changecomme

dont
mentaires,
Plus on cherche
plus on s'en
C'eft quafi
ment du C en

il eft

ne donne

R fubfiftant

les fignifications
qu'on cherdlijamais l'ide que prfente
c'eft qu'elle ne prfente
pas allez

toutes

chera

dlire ne parviendront
ces. Si la comparaifon
cloche
clairement

combien

un Caractre

fignification
par l'altration
des livres
pofent. L'incendie
la paix

fut

rendue

aux

Chinois

s'eloigne
des traits

de quelqu'un
a rendu le mal fans

lettres

on

n'pargna

de fa vraie

qui le comremde. Quand


ni foins
ni

C
recherches
peu

affez

mal confervs,

pour

d'exemplaires

pour dcouvrir
la tradition

chang

dchiffrer

jusqu'aux

les

ACTEHES
les King

& autres

anciens

livres
& s'etant

aux flammes
ayant echapp
on fut priv du grand fecours des con fronavoit
L'criture
primitifs.
il falloit tre favant
etoit prefqu*eteinte
la difcuffion
manufcrits.
Comment
pouffer
les Cara&eres

& dmler

variantes,

inconnues,
ctre etoit

recouvrer

pour

mais

tations

dans

des abrviations

prefque
un Cara-

dont
& images
quels etoient
les fymboles
tiffu (o)?
Les Editeurs
pas
n'y epargnerent
mais chacun
& fes conjectures.
avoit fon fyftme

peines
oferoit

dire

que

ctres

errs

qu'elle

l'edition

n'ait
qui a prvalu
foit mme la meilleure

pas bien des


? Les Savans

leurs
Qui
Caraqui

ne font pas
des Caractres
depuis fur l'analyse
d'accord
entre eux ,& apportent
des raifons
chacun
capables
de uifpendre
le jugement
des Critiques.
Cette varit d'opinions
en a mis beaucoup
ainfi
dans l'orthographe
fi on peut appeller
ont

travaill

la maniere

d'ecrire

un

tel pou;
auffi at-elle et flottante
& incertaine
jufpour bien des Caractres
Dictionnaire
qu'au grand
Kang.hi-tfe-tien
qui l'a fixe (p).
Finiffons
cet article
par une
remarque
qui eft 'effen'tielli
Caraftere

avec

tel

ou

Tout

ce que je viens de dire des variantes


& des abrviations
des Caractres
eft indpendant
des cinq fortes d'ecritures
que
La premiere
fe nomme
ordinairement
les Lettrs.
comptent
c'eft la plus ancienne,
& il n'en refte
Kou-ouen,
prefque
plus
de veftiges.
La feconde
Tchoang-tfe
& a dur jufqu' la fin de la Dynaftie
etoit en
ufage du temps de Confucius,
& les variantes

ont

et

a fucc
des Tcheou.
& dont

les plus funeftes.


de Chi-hoang-ti,

au

Kou-ouen,

C'eft
les