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Mmoires concernant

l'histoire, les sciences,


les arts, les moeurs, les
usages, ,c. des Chinois
/ par les missionnaires
[...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Amiot, Joseph (1718-1793). Mmoires concernant l'histoire, les sciences, les arts, les moeurs, les usages, ,c. des Chinois / par les missionnaires de Pe-kin. 1780.

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MMOIRES
CONCERNANT
L'HISTOIRE, LES SCIENCES^
LES ARTS,LES MURS

LES

USAGES

DES CHINOIS,
&c.

PAR LES MISSIONNAIRES DE PE-KIN.

TOME CINQUIEME.

A
Chez

PARIS,

Nyon l'an,
Mignon

Libraire rue du Jardinet, vis--vis la rue


prs de l'Imprimeur du Parlement.

DCC. LXXX.
Avec Approbation^ et Privilge du Rot,
M.

\j

AVERTISSEMENT.

cinquieme Volume des Mmoires fur


les Chinois, contient, i . une Ide gnrale
de la Chine }. & de fes premires relations avec
l'Europe. On a penf qu\me expoltion abrge de l'Hifloire de la Chine, de fes rvolutions, de fa Religion de fes Loix de fes.
de fes ufages &c. feroit utile &
murs
agrable au grand nombre des Le&eurs qui
par-l feront plus en tat de faire la cornparaifon des objets ainfi rapprochs, & de jugerl'Europe par la Chine & la Chine par l'Europe. Ce morceau n'a point t envoy de
Pkin c'eft l'ouvrage de M.
Il contient, i. la fuite des Vies ou Portraits des clebres Chinois Minires GuerE

riers, Empereurs Impratrices Potes, &c*:


Pour complter le Volume, on y a jointquelques notices fur diffrens objets comme
la maniere de faire le Vin de Chine l'Eau-devie, le Vinaigre 5 &c.

AVERTISSEMENT.
Dans le fixieme Volume qui fuivra de
prs celui-ci, on trouvera un Trait complet
de la Mufique chinoife revu, expliqu &
enrichi de notes par M. l'Abb Roussier.

IDEE GENERALE DE LA CHINE (i);9


Et

4e Js premires

relations avec l'Europe.

TJLj'accueil

favorable que le public a fait ces Mmoires


fur les Chinois a encourag en donner la fuite. Mais comme
un grand nombre de Lecteurs n'ayant de connoiffance de la
Chine que celle qu'on acquiert fuperficiellement par fetude
de la Gographie font arrts fouvent dans ces Mmoires
qui fuppofent qu'on a une ide des diffrentes epoques de l'Hiftoire de la Chine, de fes rvolutions de fa religion, de fes loix
de fes moeurs &c. on a cru qu'il feroit utile de prfenter
ici une lgere efquiffe de ces objets. Nous commencerons par
un court expof du commerce & des relations de l'Europe
Jfeecla Chine (i).

PREMIERE
Extraits

des

A R T

IE.

Voyages faits la Cftine.

AVANT les dernieres Croifades on n'avoit en Europe que


de
J;
des ides confufes de la Tartarie & de la Chine. On favoit notions
Chine.

en gnral que les Gographes & les Hiftoriens de l'antiquit


avoient parl des Tartares & des Mongols qui habitoient de
vafles rgions FEft de la mer Cafpienne qu'ils avoient fait
mention d'un pays confidrable l'Orient & qu'ils nommoient Seres les habitans de la partie feptentrionale de cette
contre de l'Afie & Sin les peuples qui en habitoient la
partie mridionale (i).

(i)

Ce iiibleau gnral de la
Chine n'eil point l'ouvrage des
Millionnaires mais de M.
( ) Le nom de Chine flon
toutes les apparences
nous eft
rr<
Tome

V.
rr

venu des Arabes qui appelloient


ce vafte Empire S in du nom qu'il
porta fous la famille ou dynaftie
des T/n fonde par Che-koang-ii
z 5 j ans avant J. C. Il feroit diffiA
A

1s

Vers 'la fin du douzieme fecle lesTartares & les Mongols


accrurent leurs vailes etats & y runirent la Chine qui portoit le nom d'Empire du ICaiay. Genghi^-khan Empereur
avoit t appelle par
des Tartares-Mongols occidentaux
l'Empereur de la Chine pour l'aider fe dfendre contre l'es
Tartares orientaux qui la menaoicnt d'une invafion gnrale
Genghi^-khan finit par s'en, rendre matre lui-mme il etendit
fes conqutes dans un efpace-de plus de 800 lieues de l'Eft
'Oueft & de plus de 1000 du Nord au Midi. Les Hiitoc
tiens Arabes contemporains clbrrent fes victoires
les Princes croifs en donnrent connoiffance en Europe.
En %j\6 le Pape Innocent IV crut qu'en envoyant des
Millionnaires fous le titre d'Ambaffadeurs aux conqurans Tartares, on pourroit leur faire embraffer la Religion chrtienne.
Le premier fur qui le Pape jetta les yeux pour cette miffion iiP
portante, fut Jean Carpin, Polonois de l'ordre de S. Franois.
Il reut les inflrucTrions du Saint Pere prit avec Benot fon
compagnon la route de la Ruffie au mois de Janvier 1 246.
Bientt ils entrerent fur les terres des Tartares dont ils furent
mal reus. Nanmoins ayant prfent les lettres du Pape pour
l'Empereur des Tartares ils furent envoys & conduits par
trois guides la Cour de Battu-khan qui occupoit les rives
du Volga. Ce Prince leur donna audience & aprs avoir
pris iefture des lettres du Pape pour l'Empereur
il les fit
partir pour la Cour fous la conduite de deux Tartares. Ils
arriverent le 22 Juillet fur les terres des Mongols, & eurent
audience de l'Empereur Kayu-kkan qui reut la lettre du
Pape
& leur donna fa rponfe. Ils partirent au mois de Dcembre avec les pafTe-ports de l'Empereur pour revenir en
Europe fort mcontens de la manire dont ils avoient t
cile ou mme impoiTible de prouver qu'elle et ce nom avant l'e-

poque que je marque, Note de M.,

Deshautirayes,

ils ne feroient peut-tre pas revenus de ce voyage fans


Ruffe
Cofinas qui leur donna quelques
nomm
orfevre
un
-foulage1mens on peut voir le dtail de ce voyage dans le
12 3 4 & 1e
recueil des voyages faits en Afie dans
reus

le

fecles imprim Amsterdam en I'~3 i


Carpin fon retour raconta qu' l'Orient de la Tartarie
etoit le royaume de Cathay, reconnu par tous les favans & les
voyageurs pour tre la Chine feptentrionale qu'il etoit born
l'Etl par l'Ocan & que c'etoit la faveur des glaces dont
cette contre etoit alors couverte que les Tartares avoient
fait leur irruption dans le Cathay.
Ca~pirz ajouta que ce royaume brilloit de toutes parts de la
plus grande opulence que les ouvrages de l'art y etoient
ports au degr de perfection le plus exquis & que les terres
fertiles y produifoient une grande quantit de riz avec lequel
en faifoit du vin (i).
Sept ans aprs en a z 3 Saint Louis tant en Paenne

& tromp vraifemblablement par une fauue ambafade qu'on dcS.L'ju'u.


prtendit qu'un Prince Tartare lui avoit envoye avec de lettres ecrites en Perfan crut auffi que le grand f~Izan des Tartares allait embraffer la religion chrtienne & qu'avec des
fecours apofloliques qu'on lui enverroit fes fujets fuivroieut
bientt fon exemple. Le Roi nomma trois Ambauadeurs de Fordre des Dominicains auxquels il joignit deux de fes Officiers,
& deux Secrtaires pour les accompagner la Cour de l'Empereur. Ils partirent le 28 Janvier avec les prtendus Minires
du Prince Tartare mais portant plus loin fon zele S. Louis
( 1) Catlzayos ad Orientis extrenai
eonterminos adipfrnz pertinbere Oceanrrnz OK//2. Circa ho/ce fines jlacie coyric'ias aqras frbirzde viana

Tartari crtm totc MrM;/7.


irzundatione irrzvrrpar.t preriofs

prmbere

gr~d

oyibus pollere eofilem C~theos & ex~ui~t~ artis ny era cor~~cere ahundarz
coyi Ory~~
ex M ~:2rare virzur,.

Andrex Mulicrii duquitio Geographica & hiiioiica de Cachwe.

envoya le 7 Mai de la mme anne Guillaume de Rubruquis


accompagn d'un religieux
Capucin Franois de nation
minorit en qualit de Son Ambaffadeur auprs de Mangukan, grand Khan des Tartares. Le voyage de Rubruquis
plus curieux & plus intreffant tous gards que le prcdent, ne fut cependant pas plus heureux. Il fat oblig de revenir aprs avoir foutenu des difputes trs-vives contre les
Prtres mahomtans les Idoltres & les Nefloriens. D'ailleurs
qu'ils s'attirerent cette
ces Envoys fe conduifirent fi mal
rponfe du grand Khan Les Mongols croient qu'il n'y
a qu'un Dieu & lui adreifent des vux finceres Dieu
mais ils ne la pratiquent
a donn l'Ecriture aux Chrtiens
pasfj|a'il foit permis de fe dcrier les
pas on n'y trouve
uns les autres ni que pour de l'argent on doive abandonner
voies de la juftice .
Rubruquis ne dit point qu'il et pntr la Chine il raconta, comme Carpinl'avoit fait, des chofes merveilleuses qu'il
avoit apprifes en Tartarie, du royaume & des habitans de
Cathay de leurs richeffes de leurs arts de leurs manufactures & de leurs fciences. Les Savans de ce royaume dit-il
crivent avec un pinceau (1) & de faon que dans une mmefigure ils paroiffent tracer plufieurs lignes. C'eft exprimer
clairement la maniere dont les Chinois crivent encore au-

les

jour.d'hui.
Le mauvais fuccs de ces ambaflades religieufes firent
revenir les fouverains Pontifes & les Princes chrtiens de l'opinion qu'ils s'etoient forme de pareilles entreprifes. Des vues
moins releves & le fimple motif du commerce animrent
d'autres voyageurs.
Le premier qui fe prfente eft le clbre Marc Paole
(1)
ita

Cathay os penicillo fcribere, &


~nidem ut in und frgurc plures

duceri limas videanair, Muller ubs

fupra.

Ide gnrale de la CJzine:


t'"
ro
1
ridicules &
Vnitien. Quoique fon
fem de fables
voyage foit
de faits incroyables la critique a trouv moyen de fparer ce
qui appartient vritablement l'Hifioire & la Gographie
d'avec les rcits qu'il a placs dans fon voyage avec trop de
crdulit. Les Hiitoriens s'accordent regarder Marc Paole
comme le pere des dcouvertes modernes comme celui qui
a ouvert le chemin toutes celles qui ont fuivi.
L'an 12.60, fous le regne de Baudouin I I Empereur de
Comtantinople ( le dernier des Empereurs Franois qui occupa
le trne d'Orient ) deux freres nobles Vnitiens de l'illufire
famille des P~zole-, Nicolas & Matthieu, preifs du defir de
teconnotre mieux qu'on ne favoit fait jufqu'alors les rgions
orientaleschargerent un navire de marchandifes & s'embarquerent Venife pour Conflantinople d'o faifant voile pour
le Pont-Euxin ayec quelques compagnons fideles qui les avoieot
fuivis ils aborderent Soldadia, d'o ils fe rendirent la Cour
d'un Prince nomm Barka (i)., qui reut leurs prfens & les
traita' bien. Mais la guerre s'tant allume entre ce Prince &
un autre Roi des Tartares Nicolas & Matthieu Paole furent
obligs de fonger leur retour ils firent de longs circuits pour
eviter les partis & les brigands qui infeiloient la campagne
& aprs dix-fept. jours de marche dans le dfert ils arriverent une grande ville de Perfe nomme Bochara o ils
fjournerent pendant trois ans. Dans ce tems-l un Ambaffadeur, d'Allau, Empereur de Tartarie paffa Bochara pour
J"8

(1) Barka

c'eft apparemment
Barkalz-khan qui, vers l'an i26.,
voulut entrer en Perfe par les dtroits du mont Caucafe mais qui
en ayant t empch,par.Schaznarz,
frere d'Abaka qui le mit en drevint la charroute Fan i xG
ge avec une arme de trois cens

mille chevaux fora les paifa~es


etroits qui font entre la mer Cafpienne & le mont Caucafe mais
il mourut prs de Teflis fur le point
de livrer bataille Abaka khan
qui etoit all au-devant de lui avec
toutes les forces de fon Empire.

( Note de M. DeJzauterayes.

fe rendre auprs du grand Khan il fit connoiffance avec les


Vnitiens qui partaient dj affez bien la langue Tartare il
fut tonn de leurs connoiffances & charm de leur politefle il leur propofa de l'accompagner perfuad que s'il
pouvoit prfenter ces etrangers au grand Khan il en tireroit
beaucoup d'avantages pour le fuccs de fa commifiion. Les
Vnitiens accepterent les offres de l'Ambaffadeur & aprs
une marche trs-fatigante de plusieurs mois par le froid le
plus rigoureux ils arriverent enfin la Cour du grand Khan
dans le Cathay.
Les quatre fils de Genghi^-khan s'croient fuccds dans ce
vafte Empire le dernier de ces fils rgnoit alors en Tartarie
fous le nom de Knbla ou Koblai-khan & la Chine fous
le nom de Chi-tfou. Genghi^-khaii avoit donn fa famille le
nom d'Fre/z elle etoit la vingtieme Dynafiie de la Chine (i).
Kuhla-kan avoit fu faire aimer fon gouvernement aux Chinois, & gagner leur affeftion par fa douceur fon equit, fon
amour pour les lettres & pour les gens de bien encore aujourd'hui lorfqu'on parle la Chine de la manire dont cette
famille gouverna l'Empire on l'appelle le j "ge gouvernement.
Ce Prince reut avec bont les Vnitiens il leur fit une
infinit de queftions fur le gouvernement ,h juflice la guerre,
la paix les traits entre les Princes &c. il voulut connotre
les murs & la religion des Latins fur-tout la religion chrtienne, & comment le fouverain Pontife la gouvernoit leurs

(i) Dynaflie eft ce que nous ap- veut

pellons Race dans la fuite chronogique de nos Rois d'une mme famille mais Dynaflie eu. plus nergique que Race qui peut s'appliquer egalement la gnalogie
des particuliers -jvacT/fi en grec

dire Puijfant. Il parot que


les Egyptiens ont les premiers employ le mot puiflanu pour fignifier une iiicceffion de Princes d'un
mme fang Apud Mgypos fexta
dcima erat quam DynalUam vocanc,
Greg. Turonenfis. Cap. ly.llb.

rponfes prcifes & mefures firent beaucoup de plaifir l'Empereur qui les entendoit toujours volontiers (i)
L'Empereur propcfa aux Vnitiens de les renvoyer dans
leur pays' avec un Seigneur de fa Cour qui feroit charg de
demander au Pape un nombre de Sages de fa religion pour
l'inftruire lui-mme & fes peuples qui ne connoiflbient i dit
Marc Paole pour Dieux que des dmons.
Nicolas & Matthieu promirent l'Empereur de revenir avec
fon Ambaffadeur & les Sages qu'il demandoit ils partirent
munis du paffe-port du grand Khan: c'etoit une tablette d'or,
avec fon fceau la vue duquel ils dvoient tre reus &
dfrays dans toute l'tendue de fon Empire. L'Envoy de
l'Empereur le Seigneur Gogakat mourut dans la route &
aprs trois ans de fatigues au travers de la Tartane les voyageurs arriverent Jazza ville d'Armnie d'o ils le rendirent
Venife au mois d'Avril 1 272.
Deux ans aprs fe reffouvenant des engagemens qu'ils avoient
pris avec le grand Khan & craignant de mriter le reproche
d'en avoir mal uf avec un Prince gnreux- dont ils avoient
reu tant de preuves de confiance & d'amiti les deux freres
entreprirent un fecond voyage avec leur fils & neveu Marc
Paole. Munis des lettres du Pape Grgoire X. ils partirent
avec deux Freres prcheurs Nicolas & Guillaume dont il
n'efl: plus queftion dans la fuite de ces voyages. Arrivs
Glemen-fu, ils dputrent deux couriers l'Empereur, qui,
charm de leur fidlit, fit partir une efcorte des perfonnes qualifies de fa Cour qui les joignirent une diftance de quarante
journes. Ce Prince les reut d'une faon fi honorable & il diftingue, que les Courtisans en conurent de la jaloufe.
Le jeune Marc Paole fit en _peu de tems beaucoup de pro(1) Ut libenter illis aufltaret -fxpl ad fi in'.ndud jubs.ru. Marc Pao!
Veneti. Cap. F.

grs dans la connoiuance des murs & des ufages des Tar.
tares auxquels il fe rendit agrable parce que non-feulement
il apprit parler leurs quatre idiomes diffrens mais encore
les crire avec facilit il acquit tant de faveurs auprs de
l'Empereur que ce Prince crut pouvoir l'employer des
affaires fecretes dans des pays qui etoient trs-eloigns de fa
Capitale (i).
Marc Paole connoulbit le got de l'Empereur pour les nouveauts utiles il s'appliqua dans fes voyages faire des obfervations fur les moeurs & les ufages des peuples, & fur toutes
les productions naturelles des pays qu'il eut parcourir. Les
relations fideles de tout ce qu'il avoit obferv & la fageife
de fes confeils fur Futilit que le grand Khan pouvoit en retirer, mriterent Marc Paole la confiance de l'Empereur
au point que pendant dix-fept ans il s'en fervit pour la conduite des affaires dlicates & des ngociations importantes.
Aprs un auffi long fjour les Vnitiens defirerent de revoir
leur Patrie & demandrent leur cong l'Empereur qui ne
pouvoit fe dterminer le leur accorder il fe prfenta une
occafion. Un Roi des Indes nomm Argon
avoit envoy
demander en mariage l'Empereur de la Chine une Princeffe
de fon fang, Kublai-kn la lui accorda alors les Vnitiens
lui firent propofer d'accompagner la Princeffe jufques dans
l'Inde, d'o ils pourroient retourner dans leur Patrie. ~a~blaikan vaincu dit Marc Paole par les infiances de fa propre
famille confentit enfin les laiuer partir.
On arma par ordre de l'Empereur quatorze navires chargs
de toutes les provifions nceffaires pour un fi grand voyage.
Chaque navire avoit quatre mts & autantdevoiles. L'Empereur
prurlantiatnV

dutn zer,;ione ad quam f x nzerzfum


ma~is confpicuanz redderet, ne~otitan fpatio vix pervenire poterat, Marc
illi ~enzrn ft a lvrzgitzqu expadierz- Paole. Cap. YIII.

(i

Qui

xt lzonzinis

leur

leur donna fes tablettes d'or comme dans leur premier retour
en Europe des Ambauadeurs munis de fes pouvoirs & de
fes ordres auprs du Pape & des Princes chrtiens les accompagnerent.'
fuite
Dans trois mois de traverfe les Vnitiens
& de l par une navigation
aborderent l'Ifle de Java
prilleufe ibuvent incertaine fur la mer des Indes pleine
d'ecueils & de dtroits ils arriverent chez le Roi Argon,
qui ils remirent la Princeffe & munis comme en partant
de la Chine de deux tablettes d'or que le Roi des Indes leur
donna ils furent reus dans tout 1.'liidouffan d'une manire
auffi dlingue qu'ils Favoient et dans les Etats du grand
IChan. Enfin aprs avoir effuy de grandes fatigues ils aborderent Confiaminople, eux & leur fuite avec laquelle ils
fe rendirent Venife combls de gloire & de richeffes l'an
1295.
Suivant le texte du manuscrit Italien le premier voyage
0.9).
des Vnitiens entrepris en 1160 a et de 3 ans & il n'y
a pas d'exemple dans l'hiltoire de voyageurs qui fe foient
conduits avec autant de fageffe de confiance & de bonheur.
Tel efl l'extrait des dix premiers Chapitres du voyage de Marc
Paole.Iln'avoit point fait de Journalrgulier de fes' voyages,

(i)

(t)

Il faut lire dans le voyage


de Marc Paole les dtails fur la
grande & la petite Java il place la
premiere la diftance de 1500 milles ducontinent il la dit abondante
en Poivre Mtifcade Grofle, &c.
les Ngocians y arrivoient en
foule caufe du profit qu'ils retil'oient de fes produirions. Le grand
I~Fzazz n'avoit
pas pu jufqu'alors
dit Marc Paole la ranger fous
T'om~
.T.
YT7

leur

fa domination. La petite Java


plus mridionale produit -peu-il
prs les mmes aromates. On y
perd de vue le Pole ardiqtie
& les etoiles de cette conftellation.
Pretendit lztec infitla in tantuin ad
flu~rum ztt Polus arc`2icus & /?e//CE
e~rts nzinirn videri po~nt. Marc
Paole de Reg. orient. Lib. III. Cap.
X
XIII,

ce ne fut qu'aprs ton retour qu'il compofa fa relation. Sa mmoire le trompa fans doute fur plufieurs points cependant fa
gographie eft exare prefque fur tous les lieux qui nous font
connus. On conferve mme Saint Michel de Murano Venife, une de fes cartes du monde, dans laquelle il a marqu
dutinclement le Cap qui a reu depuis le nom de BonneEfperance, & Fille qu'il nomme Madagascar j que les Franois
ont appelle l'Ifle de Saint-Laurent il donne la defcription de
Khan-balu ou Pekin qui veut dire Ville du Prince celle
de la ville Tartare que Kublai-kan y fit btir & qui fubffte
encore aujourd'hui dans la mme forme & au mme lieu
enfin il ne manqueroit fa defcription de la Chine feptentrionale & mridionale, que d'avoir obferv les latitudes des
lieux & d'avoir et plus exact dans l'ortographe des noms des
Villes & des Provinces qui font fouvent dfigurs mais qu'on
econnot toujours aux particularits qui les diftinguent.
Cependant on regarda les rcits de Marc Paole comme un
Roman
on le tourna lui-mme en ridicule & les Vnitiens
l'appellerent Meff'er Marco millione, parce qu'il ne parloit que
par millions quand il etoit queftion des richeffes & de la population de la Chine. L'Europe lui fit hommage de la dcouverte de la Boufble qu'on dit qu'il avoit apporte le premier
de l'Afie.
La premiere Hioire orientale connue en Europe aprs
celle du voyage de Marc Paole eft celle d'Hayton parent
du Roi d'Armnie, qui voyant les troubles de ion pays appaifs par fes foins fe rendit, en i ~os dans fllie de Chypree
pour accomplir le vu qu'il avoit fait de fe faire Religieux
il entra dans l'ordre des Prmontrs. Le Pape Clment etant
Avignon Hayton y fit un voyage il parcourut la France

& fe trouvant Poitiers il dia en Franois fon Hiftoire

orientale il. I~licolas Falconi qui la traduifit en latin par ordre


de Clment V (1).
Hayton y parle de la Chine fous le nom de Cathay, c omme Marc Paole mais il s'explique plus particulirernent fur
les peuples de cet Empire. Les hommes, dit-il beaux &
bien faits y font d'une fineffe & d'une fagacit finguere
furpafient ceux des autres nations dans les fciences &
perfuads qu'ils
dans les arts > Ils en font eux-mmes fi
difent communment qu'ils font le feul peuple de l'univers qui
voie la lumire avec deux yeux, que les Latins en ont un
mais que tous les autres font aveugles (z).
Le Chevalier de Mandeville Anglois qui avoit reu une
bonne ducation, echauffpar tous ces rcits des pays lointains,
partit en 1332 & employa trente-quatre ans voyager en
Armnie en Egypte, en Perfe dans la grande Tartarie & dans
les autres contres de l'Aile les plus loignes. A fon retour il
donna une relation de fes voyages. Il raconte que dans fa jeun
neffe on amufoit les gens, de fhiftoire d'un homme qui avoit fait le

ils

(l) .Flcz f unt Iz~orire partirtm orientis Religiofo viro fratre Haytono
~omino Curch confang-uitzeo Regis
~qrmetzice compilutce quas ego Nicolaus Falconi ex nzandato ftrntni Pon.
tificis domini Papce Clementis Vin
civitate Piciavienf prinz~ _/cripf in
gallico idiomate fcztt idetn _frater
Haytonzts mihi ore diclabat abfque
notd & fne aliquo exemplari. Anno
M CCC Yll rrten~ ~tcgtt~fo.
On voit par ce texte & encore
mieux par l'Hifloire d'Hayton que
les Auteurs Anglois de i'Hifloire
tiniverfelle, fe font tromps quand
ils ont dit ( vol. XXI
pages 4 &
5 ) que Hayton
Roi d'Armnie
s'etoit fait moine en i 3 o S & que

fon Livre fut lu avec avidit


caufe de la qualit de l'Auteur
il n'etoit que parent du Roi confan uirzeus.
(2.) 77om</M.! illarzcm parzium ftnt
fa~aci~mi Fr omni calliditate replti
& ideL in omni ane C~r fcienti vili-9
pendunt onznes alias nationes Fr dit/fC quod ipfi fint foli qui duobrcs
lz~zninibus reJpiciane, Latini verd uno
fed omrze.c
lztmine tantm videant
alias nationes a~errtnt e~ crecas; &
ver tot res znirabiles & diverfiz ae
ineffabilis fllbtilitatis & laboris nzanztum e.r illi,c partibus deferrcntur
quod non videtur eV(%a al.iqziis qui in
talibus illis fe vraleat conaparare<
Haytoni Armeni.Hifl. orient. Cap.l,
B

ij

tour du monde il foutient que la chofe, etoit poffible &:


combat le prjug dominant alors qu'au-defTous du globe on
tomberait dans le Ciel i ).
Les ouvrages de Marc Paole & de Hayton reprent en
manuscrit dans les Bibliotheques fans tre connus que de quelques personnes fludieufes qui ne favoient trop quel jugement
en porter. Pogge Florentin Secrtaire du S. Siege & que
les Papes employoient la recherche des manufcrits prcieux,
crivit encore au commencement du quinzieme iiecle fous
la dicte mme de l'Auteur les voyages d'un autre Nicolas
de Venife qui avoit patT vingt-cinq ans dans l'Orient depuis
p

l'anne

1400-

Au commencement du quinzieme fiecle, Henri III, Prince de


Portugal, un des premiers Mathmaticiens de Son tems, apperut au travers de ces notions obfcures qu'il feroit poffible de
pntrer par mer en Aile. Venife s'etoit rendue redoutable .
toute l'Europe par l'empire de la mer & par foncommerce cette
rflexion claire du lambeau des fciences chauffa les
defirs du Prince de Portugal. Il expdia en 1418 deuxvaiueaux
pour reconnatre la mer, fes caps & fes promontoires au-del
des limites que l'ignorance & la foibleiTe avoient prefcrites
jufqu'alors la navigation.
Quelques Auteurs (2) fouponnent que le Prince Henri
qui connoiffoit le voyage de Marc Paole avoit pu fe procurer une copie de la carte de ce voyageur que nous avons
dit tre conserve Venife & dans laquelle le Cap de BonneEfprance etoit marqu diflineleinent. Quoi qu'il en foit les
Portugais avoient dj fait la dcouverte d'une partie de l'Afrique, & doubl le Cap de Bonne-Esprance lorfque la
:>

voyage de Mandeville fut Roi en Anglois & en Latin.


imprim Londres en 1727. Le
(2.) IL Giomale de T.MM/-tM/. 1'586,
marmfcnt eft la Bibliotheque du vol. I.

(i) Le

premiere Edition des voyages de Marc Paole aux Indes orientales fut faite Lisbonne en 1502 les dcouvertes des Portugais
furent la meilleure apologie du voyageur Vnitien (1). Muller
mme nous' apprend dans fon Commentaire fur Marc Paole,
que c'eft la defcription de l'Ifle de Zipangri en Chinois Jeaujourd'hui le Japon ( 1 500 milles de la cte orienpen-koue
tale de la Chine abondante en or & en pierreries ) qui enflamma le Gnois Chriftophe Colomb, & lui fit tenter en 1 4^2,
l'Oueft j les aventures maritimes qui ont eu un fi prodigieux
fuccs par la dcouverte de l'Amrique.
Nous avons dit que Marc Paole avoit t le pere des dcouvertes modernes les dtails qu'on vient de lire peuvent
fervir le prouver nous allons dornavant fuivre les voyageurs la Chine fans interruption.
Le Viceroi des Indes Lopes Souzez, Portugais fut le premier qui s'occupa d'ouvrir un commerce avec la Chine il
fit partir en 15 17 de Goa
une efcadre de huit vaifeaux
chargs de marchandifes, fous le commandement de Fernand
d'Andrada, avec Thomas Pereira revtu du caractre d'Ambaffadeur du Roi de Portugal vers l'Empereur de la Chine.
Quand les vaiffeaux parurent au bas de la riviere de Canton
on les arrta & l'on ne permit qu' deux d'entr'eux de remonter jufqu' la ville. D'Andrada d'un caiaclere doux &
liant gagna l'amiti du Viceroi de Canton
qui fit avec lui
un trait de commerce avantageux. Ce qui produit fur-tout
un grand effet, fut la prcaution qu'il eut avant de pa rtir de
faire publier que s'il y avoit quelqu'un qui et lieu de fe
(1) Voyez encore l'Edition de des & du neveu dans leur patrie
Venife de 1553 & fur-tout la cu- o ils eurent beaucoup de peine

rieufe Prface de Ramufio Secr- fe faire reconnotre leur Palais fe


taire de la Rpublique on y trou- nommoit encore Venife il Pa~
vera des dtails fur la famille des lasgo de millon du tems de RaPaole filr l'arriv: des deux on- mufio,

plaindre de lui ou de quelque Portugais il pouvoit venir en


libert pour en recevoir fatisfation.
Pereira partit pour fe rendre Pekin par terre mais dans
cet intervalle les Portugais qui etoient refts au bas de la riviere de Canton ne voulant pas perdre leur tems descendirent terre avec du canon commirent toutes fortes de
violences & enleverent des marchandifes au prix qui leur
convint. Les Chinois irrits armerent fur le champ une flotte
qui auroit enlev les vaiffeaux Portugais fi une tempte furvenue fort propos n'et diffip la flotte Chinoife & n'et
donn le tems aux vaiffeaux Portugais de fe retirer. Le Viceroi
de Canton informa l'Empereur de la conduite des Portugais.
Ce Prince en fut fi. irrit qu'au lieu de donner audience
Pereira il le fit charger de chanes & le renvoya Canton,
o il mourut dans les prifons cette aventure confirma les
Chinois dans l'averfion qu'ils avoient pour les Etrangers auxquels ils avoient toujours ferm l'entre de leur Empire (s).
Cependant Andrada revint en Portugal, o il eut beaucoup
de peines perfuader la vrit des chofes qu'il racontoit de
l'Empire de la Chine on ne le traita pas tout--fait de vifionnaire, comme Marc Paole l'avoit t Venife mais on avoit
de la peine fe familiarifer avec l'ide d'un peuple polic aux
extrmits de la terre & qui pofledoit les plus belles connoiffances les Mathmatiques l'ftronomie qui avoit l'Imprimerie, la Poudre canon l'Artillerie fans parler de leur
admirable agriculture (2).
(1) Ammien Marcellin qui ecri- Amm. Marcell. lib. x"?.
(2) Agricultura, Architutura. Cavoit dans le quatrime fiecle de notre Ere parle de cet eloignement naks daborata Corallia Ebena
des Chinois pour les Etrangers. Ebora, J4fpides Marmora Succina,
Surit inqult Seres prceter alos Machina Mathematicce panni Sefmgalijjmi pacatioris vit cultores, nu
Chryfondata Pifcalura Porvitant rdiquorum mortalium ctus. cdlana. Accedit quod nihil in Euro-

Il

y a apparence que l'aventure de Pereira rallentit l'ardeur

des Portugais pour retourner la Chine ils fe contentrent


d'envoyer leurs vaiffeaux dans ces parages Nimpo & d'y
ngocier fur la cte. Les Hiftoriens ont paff trs-rapidement
fur les expditions des Portugais auxquels ils n'ont pas mme
donn de date. Cependant quelques annes aprs le voyage
d'Andrada les Portugais eurent occafion de bien mriter des
Chinois & d'effacer s'il et t poffible le reffentiment que
l'entreprife des vaiffeaux de leur flotte dans la riviere de Canton avoit grav profondment dans leur efprit. Un Pirate
on ne fait de quelle nation infeftoit les mers de la Chine
& endfoloit les ctes: il avoit fa retraite dans l'Iile de Macao.
Les Portugais l'envelopprent, le prirent & le mirent mort.
L'Empereur de la Chine fut fi recdnnoiffant de cette aftion
qu'il fit publier un Edit par lequel il accordoit aux Portugais
la permiffion de s'tablir dans l'Hle de Macao mais les reftriftions que le gouvernement Chinois mit cette grce &
la manire dont cet etabliffement fut form les entraves
qu'on mit la libert des Portugais, donnent encore aujourd'hui la ville de Macao plutt l'air d'une place bloque
que d'une ville libre & d'une ville de commerce
on peut
lire ces dtails dans Gemelli Careri dans tous les Voyageurs,
& fur-tout dans une Lettre du Pere de Prmare au Pere de
la Chaife date de Canton le 16 Fvrier J699.
Les Jfuites s' etoient tablis Macao fous le regne de Chin- I'573'
tfong II ils s'occuprent effentiellement des moyens d'entrer
la- Chine plufieurs apprirent fecrtement la langue Chinoife nous difons fecrtement car c'eft un crime d'Etat
un Chinois d'enfeigner fa langue un Etranger. Le Pere
pa artium Jit qurn nojrates ibi non

invenerint invenerunt enim campapulvenm pyrium


TlOS j tormerzta

Magneticum &c. Difquilitio Geographica c hiftorica de Cathayo,

Andr. Muller. pag. 35.

Valignan eut foin de fe procurer des curiofts de l'Europe


comme des montres des horloges, des quarts de cercle des
globes toutes fortes d'inftrumens de mathmatiques & autres chofes de prix afin de les prfenter aux Mandarinsde Canton & de les engager de les faire recevoir favorablement la Cour de Pekin. Le Pre Ricci Jfuite trs-habile
Mathmaticien, eleve de Clavius qui avoit rform le Calendrier fous le Pape Grgoire XIII parvint aprs mille dangers
s'tablir la Chine en 1 5 8 2. Il fut perfcut d'abord, careff
dans la fuite, enfin eftim gnralement autant par la douceur u
de fon caractre & fes manieres infinuantes que par l'etendue
de fes connoitfances les Chinois en firent l'preuve dans plusieurs occafions entr'autres lorfque le Pere Ricci prfenta au
Viceroi de Canton une carte de l'univers qui fut trs-bien
reue Pekin, quoiqu'il donnt a la Chine beaucoup moins
d'tendue que les Chinois ne lui en donnent ordinairement (i).
Les prfens dont nous avons parl, defrins pour l'Empereur,
tant arrivs Canton le P. Ricci fut mand Pekin fes
prfens & fa perfonne furent egalement agrables Chin-tfong
il offrit ce Prince un horloge & une montre rptition. On
fit btir une tour fuperbe pour placer l'horloge & le P. Pereira
fit fondre des cloches pour un carillon qui ou oit des airs en
munque Chinoife ce qui fit grand plaifir l'Empereur &
(1) Nous copions deffein cet
article de l'Hiftoire gnrale des
voyages, traduite de FAnglois afin
de laver le P. Ricci d'une imputation dont on a voulu noircir en
dernier lieu fa mmoire. On a dit
que ce Millionnaire difpofa la carte
de la Chine de faon que cet Empire fe trouvent plac au milieu du
monde
afin de plaire l'Empereur, ce qui eft contraire la
L

vrit fuivant le tmoignage de


tous les Auteurs. D'ailleurs on fait
bien que les Chinois plaoient leur
Empire dans le milieu de leurs cartes, prtendant que le refte du
monde n'etoit qu'un amas de petites Ifles. C'eft pourquoi ils appelloient la Chine le royaume du milieu. Nouv, Dia. hift. en 6 vol.
vtrbo Ricci.

toute fa Cour. Il etoit digne de la magnificence de ce Prince


de rcompenser le Pre Ricci il lui donna une maifon dans
la ville pour lui & pour fes compagnons il leur accorda un
fonds pour leur fubfiflance & la libert d'entrer dans une
des cours du Palais. Enfin le Ciel ayant permis qu'aprs vingt
ans de travaux & de foins les Millionnaires fuirent folidement
etablis dans la capitale de cet Empire ils s'appliquerent fortement l'ouvrage des conversons j leurs fuccs furent rapides, & ils compterent une infinit de perfonnes de diflindion
parmi leurs Proflytes.
Le rgne de Clzita-tfong (i) continua d'tre favorable aux
Mimonnaifes dont les progrs ne furent point arrts par les
efforts de leurs ennemis. Les plus dangereux etoient les Bonzes,
qui, dfefprs des fuccs d'une dodrine dont l'etabliffment
entranoit la ruine de la leur fufciterent aux Miffionnaires
plufieurs perfcutions ( 2. ). Mais la difcorde jetta parmi les
Miflionnaires des diffrens ordres, les femences d'une divifion
qui nuifit encore plus la religion que les perscutions des
Bonzes
& la jaloufie des Mandarins.
Ricci, dont le temprament etoit fort affaibli par de longs
travaux., mourut en i<3io l'ge de 88 ans aprs en avoir
paff 28 la Chine. L'Empereur accorda pour fa fpulture
une portion de terrein qui, par la fuite devint le cimetire
des Miffionnaireso
La Chine fut trouble la fin -de ce rgne par les invafions
des Tartares orientaux dont les fuccs prfageoient dj la
ruine de l'Empire Chinois. Les affaires de la religion chr-

(i) On peut voir dans l'Hifloire tome II

pag. l 54 & l 5 5 & dans


de 12. Chine du P. Duhalde
tome les Lettres edifiantes tome V
.-` 1, P"-So 9 & 9 l &c< des dtails
pag. 168 Se 169.
iiaguhe' fur le~ premiers progrs
(i) Bilioire universelle par un?
du Clmillianifme let Chine. Dans Socit de gens de Lettres tome
les Mmoires du Pere e LeCOmte
XX
pag. 94 f~ 9 S'

~rne

tienne n'en etoient pas meilleures. Un Mandarin de Nankin


fui,cita une nouvelle perscution aux MiHionnaiTes qui furent
centraits d'abandonner la Chine & de ie retirer ii Macno.
C%ilZ-Zf07t~' m01?s-tt: aprs un rgne de 48 alIS. l~L-t~~Olj j fou
petit-fils, monta fur le trne en 16m
il eut pour luccefieur ~(i~n-c7aira ton fils qui laina. envahir la Chine par les Tartares orientaux.
Cette rvolution qui a rriva en t ~q~ mit fin la Dynaffie
vingt-unieme, &: au gouvernement des Empereurs d'origine
Chinoife pour faire place une fconde fois celle des Tartares orientaux ou Mamcheous dont la Dynailie aauellement rgnante fe nomme
Pendant ces. troubles Ftt des Luropens des Miffionnaires ne fut pas floriffant la Chine. Les Hollandois fous le
regne de C7ara-cfo;z~ avoient jur la perte des Portugais &
vouloient ruiner leur etablinement de Macao. Leurs nettes
iiombreufcs, en a 6z z & i Ga4 avoient et repouires avec
perte. Leurs expditions dans cette partie n'avoient fervi qu'
irriter contr'eux les Chinois qui ils avaient enlev des vaiffaux & des marchandifes,
Sur d'autres parages les Hollandois n'avoient pas et plus
heur eux ils avoient commis en i 2
l'embouchure de la
riviere de Chan~ c7~eou des hoflihts qui les avoient fait regarder comme des voinns dangereux enfin ils crurent obtenir,parla voie de la ngociation, la libert du commerce.
Les Chinois les flatterent du fuccs mais l'efpoir de fe venger
des Hollandois fut le feul motif qui leur fit ecouter leurs
propafitions & lorfque tout paroiifoit prt fe conclure
cinquante Jonques ( [ ) embraies s'avancerent prs des vaif-

ly.

(1) Ce font de petits navires tes avec une forte de terre graffe
Chinois faits avec beaucoup de fo- tiicice d'ingrdiens qui etant felidite. Leurs
calfa- che devient d'une extrme duret,

font

faux qui etoient au bas de la rivire ces brlots auroient


dtruit tous les btimens Hollandois fans un vent frais qui
leur permit de s'ecarter & d'eteindre le feu qui les gagnoit
rapidement..
L'anne fuivante les Hollandois revinrent l'embouchure
del mme rivire ils poursuivirent les Chinois jufqu' une
petite, ville qui etoit dfendue par trois retranchemens & d'o
ils firent feu fur les Hollandois fe fervant de leurs petits canons
auffi promptement que les Hollandois de leurs .fufils ce qui
rendit la vi&oire long-tems douteufe mais lesHollandois vin-.
rent bout de mettre le feu la ville.
Enfin retirs & retranchs Tay-wan, dans l'Iile Formofe
d'o ils faifoient leurs courfes, les Hollandois etoient devenus
le flau des Chinois fur leurs ctes ce fut dans cette circonstance qu'ils tenterent d'envoyer une ambaffade l'Empereur
de la Chine. Les Hollandois avoient appris la rvolution dont
les fuites avoient mis tout l'Empire fous la domination des
Tartares Mantcheous orientaux, 3 & voici comment ils en furent
Informs.
Les Miffionnaires pendant les troubles s'etoient retirs chacun dans quelque Province o. ils fe tenoient cachs. Le Pre.
Martini s'occupoit tantt des foins de fon miniftere auprs
de quelques Chrtiens ifols & tantt l'aflrolabe la main
il faifoit fes observations agronomiques pour fon grand
ouvrage
de l'Atlas de la Chine. On ne fait quelle occafion il fit
un
voyage Macaffar chez les Hollandois mais les Hiftoriens
nous apprennent qu'ils auroient peut-tre ignor fans lui que
les nouveaux Conqurans de la Chine etoient un peuple doux
Les mts font de Bambous creux.
11
y en a de la groffeur d'un homles voiles font faites avec une
me
eipece de ronce qui fe file aifment.

L'avantde ces barques eft plat. Leur


conftruftion elt un arc depuis le
fommet jusqu'au fond ce qui les
rend fort commodes pour la 'mer.

d'un commerce facile n'ayant point pour les Etrangers cette


averion inne dont les Chinois faifoient gloire & que les
portes de l'Empire feraient l'avenir ouvertes au commerce.
Le gouvernement de Batavia profita bientt de cette nouvelle, & le 20 Janvier 1653 il expdia une riche frgate
Canton pour y traiter de la libert du commerce. Le Viceroi
gagn par les prfens ,&ne prvoyant pour lui que de l'avantage en ouvrant le Port de Canton aux Europens y auroit
confenti s'il n'et t retenu
i. par les inftances des Portugais qui lui rappellerent tous les excs que les Hollandois
avoient commis Macao 20. par les reprfentations des
Chinois qui fe plaignoienr de ce que malgr les conventions
& tout ce qui leur en avoit cot de fang & de dpenfes, les
Hollandois etoient refts arms fur mer & dans l'ille Fonnofe;
30. par la confidration importante qu'il ne pouvoit autorifer
le commerce des Hollandois Canton fans la permiffion de
l'Empereur. Le Viceroi congdia les Hollandois poliment, en
leur faifant entendre qu'il craignoit que s'ils reftoient plus longtems la Chine le gouvernement de Batavia ne pt croire
qu'on les avoit mis dans les fers il .exigea d'eux & les Hollandois le promirent qu'ils dfarmeroient leur flotte qui croifoit devant rifle Formofe. La Mandarin ajouta que le feul
etoit d'envoyer des
moyen de ruffir pour le commerce
Ambaffadeurs la Cour de Pkin.
Le gouvernement de Batavia fit part de cette rponfe aux
Etats Gnraux qui nommerent auffi-tt deux Ambaffadeurs
auprs de l'Empereur de la Chine ils arriverent Batavia
& en partirent pour Canton au mois de Juin 1655. Aprs
mille difficults les Ambanadeurs eurent enfin la permiffion de
fe rendre Pekin: nous ne les fuivrons point dans leur route (1)
&

(1) Voyez la relation de l'Am- par Nieuhoff imprime Leyde


baffade des Hollandois la Chine
chez de Merry en 1 66 5

j:tfqu' la Capitale. L'Empereur leur donna audience & les


reut avec bont mais fegard de la libert du commerce
elle fut rereinte ne revenir que tous les huit ans. L'Emncreur donna 'pour prtexte l'eloignement des lieux & la
c;av des dangers qu'ils auroient courir, sils revenoient

..i f=-c.i::n~eW
Les Hollandais attribuerent la caufe de ce refus aux intrigues des Miffionnaires que l'Empereur avoit rappells auprs
de lui & entr'autres au Pere Adam Schall qui etoit parvenu
dans cette Cour au plus haut degr de considration. Les Hollandois citent les Lettres de cejfuite fon confrere, quitmoignent en effet de grandes craintes, fi les Hollandois parvenoient
s'introduire la Chine & par lefquelles il lui rend compte des
rnefures qu'il prend pour l'empcher mais la rponfe des membres du Tribunal des Requtes l'Empereur qui l'avoit confult parot avoir dtermin ce Prince ne recevoir les Hollandois que rarement & avec toutes les prcautions ordonnes
par les Loix. On ne fera pas fch de trouver ici la Lettre que
l'Empereur crivit aux Ambaffadeurs Hollandois pour leurs
Matres parce qu'elle donne une ide de l'efprit & de la
politique des Chinois elle eft conue en ces termes:

LUT & paix au royaume de Hollande qui par un.


irnour cordial pour la Juftice s'efl. foumis nous & nous
a dput des .Ambatfaders au travers du vafte efpace des
mers pour nous payer fon tribut. Cependant ayant pef
dans notre efprit la. longueur du voyage & les prils dont
eft accompagn nous leur donnons la permiffion de venir
fois tous les huit ans pour payer leur tribut dans cette
~> une
Cour & nous leur accordons cette grace pour faire con notre tout l'univers l'affection que nous portons aux peuples les plus loigns fur tous les autres points nous donnons
M
S

il

notre approbation & notre contentement royal aux remontrances de notre Cour des Requtes ,

Cependant le jeune Empereur Clzzcn-clzy gouvernoit par


lui-mme depuis cinq ans qu'il avoit perdu le grand flmafon oncle & fon tuteur il avoit gagn le coeur
van
des peuples en fe montrant en public ( contre l'ufage des
Empereurs Chinois ) & donnant tous un accs facile auprs
de fa perfonne. Il maintint les loix & la forme du gouvernel'admini:l1:ratiol1
ment. Il continua de ne confier
des Villes & des Provinces & mit ordre l'abus qui s'etoit
gli1T dans les examens de, ceux qui vouloient parvenir aux
grades auxquels les Examinateurs admettoient pour de l'argent des gens qui n'avoient pas la capacit requife par les
Loix.
Clzun-clzi ne fe fit pas moins etimer par ion amour pour les
fciences &. par l'accueil favorable qu'il fa'ifoit aux gens de
lettres. Le Pere Adam Schall dont nous venons de parler,
& fes confreres avoient fit recueillir le fruit de ces difpotltions par le crdit que les fciences leur avoient donn. L'Empereur chaifa du tribunal des Mathmatiques les Mahomtans
qui en etoient en poffeffion depuis trois fiecles c'elt--dire,
depuis l'invanon des Tartares occidentaux fous Gin,his-kan
qui les avoit introduits la Chine.
On vit cette anne pour la premiere fois Pekin une
Ambaffade du C~ar de Mofcovie; mais elle n'eut aucun fuccs,
parce que l'Ainbaffadeur ne voulut pas s'atiujettir au crmo-

Lettrs

nial Chinois.
Le feul voyageur dont nous ayons rendre compte fous
ce regne, eft Navarette Dominicain Efpagnol, qui hazarda
de paffer tout feul des Philippines la Chine pour s'y consacrer au travail des Mimons.

Ide gnrale de la Chine.


fjour
Ilil arriva de
1
Navarrette rapporte que pendant fon
Goa la Chine un Ambaffadeur Portugais qui eut beaucoup
de peine obtenir d'aller Pkin enfin il partit fur un bateau
qui portoit une banderole avec cette inscription Cet homme
vient pour rendre hommage formalit d'ufage pour tous les
Ambaffadeurs & dont aucun ne peut tre difpenf.
Chun-ch eut le malheur de perdre l'Impratrice fa femme ii GG~
& un enfant de trois mois qui la prcda dans le tombeau.
Accabl de douleur, ce Prince en peu de jours fut rduit
l'extrmit. Le Pere Schall pour qui l'Empereur avoit toujours conferv beaucoup d'efrime fit tous fes efforts pour le
tirer de fa mlancolie. Ce Prince Tecouta avec patience lui
fit donner du th & le congdia gracieufement mais quand
il fut retir Chun-ch fit approcher quatre Seigneurs de fa
Cour fe reprocha en leur prfence les fautes qu'il avoit commifes dans le gouvernement & nomma fon plus jeune fils
Kang-h pour lui fuccder. Il mourut, & ds le matin tous les
Bonzes furent chafles du Palais le lendemain Kang-hi monta
fur le trne o il reut les hommages des grands & des
Seigneurs de l'Empire.
Nous ne parlerions pas du fameux voyageur Gemelli Car- ~G~
reri qui dans fes voyages du tour du monde
parvint la
Chine en 1697 s'il ne nous paronToit bien extraordinaire
qu'un Europen fans appui fans tre appelle Pkin par
l'Empereur ait pntr dans cette Capitale & qu'il y ait
eu une audience de l'Empereur il faut que pluieurs circonftances heureufes l'aient fervi merveilleufement. Le Pere
Grimaldi Suprieur des Miffionnaires alors Prfident des
Mathmatiques etoit fon compatriote & Gemelli fe trouva
prcifment Pkin au moment o Grimaldi offrit l'almanach
l'Empereur qui il prfenta Gemelli. Aprs fon audience,
celui-ci, ne crut pas devoir refter long-tems Pekin
&c il
11

reprit fa route pour Canton avec de bonnes recommandation!


des Mandarins fa relation, contient une infinit de chofes
curieufes.
Gemelli nous apprend qu'ayant preff le Pere Grimaldi de
donner au public la relation de fes voyages je n'ai pu m'y
dterminer dit le Miffionnaire quand j'ai vu dans le dernier
voyage que j'ai fait en Europe tant de fautes relations de
la Chine & fur-tout celle des Hollandois (s).
En ce tems-l un Ambanadeur de Ruffie fit Pekin fon
entre publique avec beaucoup de pompe & de magnificencea
Le prcdent Minire de cette Cour s'etoit retir fans avoir
eu audience, parce qu'il n'avoit pas voulu s'affujettir au crmonial de frapper la terre neuf fois avec la tte devant l'Empereur. ~Can,~ lai lui applanit cette difficult qu'on lui faffe
dit l'Empereur que mon intention eft qu'on rende
favoir
la Lettre qu'il m'apporte de la part de fon Matre les
mmes honneurs que nos coutumes prefcrivent pour ma
perfonne. C'eft pourquoi je fouhaite qu'il pofe cette Lettre
une table & alors un grand Mandarin ira en mon nom
frapper la terre du front devant la Lettre c'cil ce qui
s'excuta & l'Ainbaffadeur ne le fit plus .de peine de cette
crmonie devant l'Empereur & de rendre civilit pour
civilit.
Une feconde Ambaffade la Chine envoye par le Czar

fur

(1) Gemelli convient que cette


inculpation eft juite l'egard de
1 _~mbaflde de 16 5 5 o Nieuhoff
avance contre toute vrit qu'il
y a des femmes publiques la
Chine & qu'on les conduit par
les rues fur des Anes. Nieuhoff
etoit Matre-d'htel des Ambaffail s'eft venge par des

&

rcits ridicules du mauvais {llccs


de fes Matres.
Il en e4l -peu-prs de mme de
1'Amiral Ai-.fcn qui a laiff faire
fon Journal par fon Chapelain; 8e
celui-ci s'dl permis toutes fortes
de plaifanteries fur le compte des
Chinois ins les avoir feulement
connus. `

Pierre Ief ne contient rien de particulier fur l'Empire & fur


la perfonne de l'Empereur & nous ne trouvons enfuite que
Patriarcheiyao.
l'Ambaffade du Nonce du Pape, Mezza Barba
d'Alexandrie qui fut envoy focafaon des dmls qui
s'eleverent entre les Miflionnaires au iujet du culte Chinois.
Ici finit l'extrait des voyages faits la Chine par les Europens, l'exception des Mlifionnaires dont nous verrons bientt
les fuccs & les malheurs.

SECONDE 'PARTIE.
F

Education, Etudes

Gouvernement
Mcrurs
fl~rononzie des Clzinois.

Scieraces *

QUAND les Europens firent la dcouverte de la Chine >y furent introduits pour la premiere fois, ils y trou-

qu'ils

verent un peuple doux & tranquille dont l'extrieur etoit


modefle & les manieres pleines d'affabilit. Ils ne virent dans
les rues su milieu d'une grande affiuence de peuple aucune
rixe pas le moindre dml
ils n'entendirent aucune de ces
paroles de colere & de fureur qui font tournes en habitude
parmi les gens de travail en Europe. L'emportement paffe chez
les Chinois pour un vice contraire l'humanit & la vivacit
la plus brillante ne leur parot que de l'etourderie.
Il etoit aif de concevoir qu'un peuple fi doux avoit dans
Educato}1;
F
ton ducation des principes relatifs la politeffe des murs
&: la civilit. Ert effet
ils montrerent aux Europens un
Livre qu'ils dirent avoir plus de 3000 ans d'antiquit 8c qui
contenoit leursregles de polite4fe. Les Chinois font convaincus
que l'attention remplir les devoirs de la civilit contribue
beaucoup purger l'homme de fa duret naturelle former
la douceur du caractre maintenir l'ordre la paix & la
~'orrte
~r
Tl
v~-

Subordination. Ainfi les falutations ordinaires les vifites les.


ftes les prfens & en gnral toutes les bienfances publiques & particulieres ne font point de fimples formalits tablies par l'ufage ce font des Loix dont on ne peut s'carter.
Les Grands les Princes l'Empereur lui-mme y font afujettis.
Les artisans les payfans & le peuple ont entr'eux des regles
qu'ils obfervent & ils ne fe rencontrent point fans fe donner
mutuellement les marques de politeffe & de dfrence.
La mthode ordinaire des falutations pour les hommes eu
de fe placer les deux mains fur la poitrine en les remuant
d'une maniere affeftueufe & de baiffer un peu la tte en prononant Tjn Tjn expreffion de politeffe dont le fens n'eft
pas limit les formules de compliment font l'infini fuivant
la qualit des perfonnes.
Un ufage confiant parmi le peuple eft de donner toujours-,
la premiere place au plus g de l'affemble mais rien n'eft
comparable au refpet que les Ecoliers ont pour leurs Matres y
ils parlent peu & fe tiennent toujours debout en leur prfence (i).
C'ed dans la perfuafion que la paix & le bon ordre font la
bafe de toute focit que les Chinois fe font attachs particulirement au genre d'etudes dont on peut tirer ces deux

(i) Nos jeunes Chinois pendant

etonnement & de fe plaindre po^


leur fjour en France trouvoient liment de ce qu'ils ne s'etendoient
en gnral les Europens affez pas un pti davantage fur les quefleftes en fait de civilit on avoit tions qu'elle leur faifoit. Nous
rpondit le
beaucoup de peine les faire croirions Madame
afleoir en prfence des perfonnes plus g manquer
que nous
qualifies/m plus avances en ge. vous devons ,J nous rpondions auUn jour qu'ils rapondoient modef- trement car c'efl un point capital de
tement toutes les queflions qu'on V ducation, que nous recevons la.
Chine de rpondre brivement & de
leur faifoit une dame de qualit
tonne de leurlaconifme,ne put ne jamais excder la quejlion qu'ons'empcher de-leur en marquer fon veut bien nous faire,.

ce

consquence leurs Lgiflaieurs s'occuprent, i o.


-rester les moeurs & les ufages de la nation quant aux devoirs
de civilit & de bienfance comme on vient de le dire 2.
encourager l'tude de la Morale des Loix de l'Histoire &
du langage. Ils voulurent que tous les emplois du gouvernement civil & militaire ( i ) ne fuirent confrs qu' ceux qui
fe dillingueroient dans ces etudes & pour les faciliter toutes
fortes de perfonnes auifi bien que pour connotre les progrs
des Etudians ils inftituerent dans toutes les villes de l'Empire,
des ecoles o la jeuneffe leve aux frais du gouvernement
fubit de rigoureux examens pour obtenir les trois degrs de
littrature (2) qui donnent droit aux honneurs & Felvation.
Quoiqu'il y ait un petit nombre de dignits attaches quel'ques familles la nobleffe n'eft point hrditaire la Chine.
Les enfans d'un pere illuilrie qui s'eft elev aux premieres places
,de l'Empire, ont comme les autres leur fortune
faire
s'ils manquent de ,talens ou fi leur inclination les porte
Foifivet ils retombent au rang du peuple un fils hrite du
bien de fon pere; mais pour obtenir fes dignits, il doit s'elever
par les mmes degrs que lui.
L'Hifloire la Jurifprudence & la Morale font les feules
fciences qu'on cultive dans les Ecoles chinoifes. Le 7/-cAM
qui contient la docrrine de Confucius eft la bafe de toutes
les etudes il n'eft pas permis aux Chinois de jetter les yeux

fruits.

En

(y ,es Mandarins d'armes doivent fbir diffrens examens comme les Mandarins civils, & donner
des preuves de leur capacit dans
les loix de la guerre de leur force,
de leur adrefl & de leur expriene.Voyezl'~irt milirairedes Chinois,
imprim chez Didot raine in-4.
avec fzgures, on y trouvera les titres

des 6 livres c1affiques fur lefquels


les gens de guerre doivent tre interrogs pour parvenir au Mandarinat militaire & au Gouvernement.
(2) Les trois degrs font comme en Europe ceux de Licent'l
de Matre-s-Arts & de Docteur.

fur d'autres livres avant qu'ils n'aient appris celui ci par


coeur ( i ).
Les Philofophes Chinois rduisent toute la fcience de leur
morale cinq devoirs principaux
Cinq devoirs.
10. Ceux des-peres & des crans.
2. Ceux des Princes & des fujets.
3. Ceux du mari & de la femme.
4' Ceux de l'an des enfans & de fes freres.
. Ceux de l'amiti.
A l'egard du premier il n'y a point d'ge de rang ni de
mcontentement jufle ou fuppof qui paitte difpenfer un fils
du refpeet & de l'affe8lion qu'il doit ceux qui lui ont donn
le jour. Ce fentiment eft pouff fi loin chez les Chinois, que
les Loix accordent aux peres une autorit abfolue fur leur
famille. Un pere qui -accufe fon fils devant un Mandarin de
lui avoir manqu de repe8:, n'eil point oblig d'en apporter
de preuves le fils paffe nceffairement pour coupable &
Voyez le raccufation du pere eft toujours juite (2.). Au contraire un
tome IV desfils feroit regard comme un 1-nonfLr-- s'il fe plaignoit de fon
Mmoires fur
la Pit fzli ale:

(1) Il faut lire dans flrii4loire de


la Chine du Pere Duhalde les dtails infinis de l'etude des Lettrs
de la Chine il fai~t conudter auffi
Navarette&les autres Voyageurs.
(2.) Mais

dira-t-on

iun Pere

eR cruel & dnatur, s'il maltraite


fon fils, s'il pouffe rinjuice, comme les loix le lui permettent, lu,
qu' le vendre quand il croit avoir
lieu de fe plaindre de fa conduite;
nous ferons la mme rpond que
nous fit un Franois qui avoit habit pendant 3z ans dans rintla Chine. Il etoit quefiion
de aa proprit
bornes des

de

des

hritages. On ne connot point


la Chine cette manire de garantir
&: de constater retendue de la
proprit d'un champ. Mais di-.
fions-nous, il un Laboureur injure
empite d'un ou de deux filions fur
le champ du voifin,quelie eu la Loi?
Il n'y en a aucune nous rpondit"
on,parce qu'il ne fauroit entrer dans
la volont d'un Chinois d'empiter
fur le champ du voifi.n. Nous en
dirons de mme du pouvoir d'un
Pere il ne fauroit entrer dans l'efprit d'un Chinois de maltraiter fes
encans injuflement. Telle eu la force de leur ducation.

pre

il y a mme une Loi qui dfend aux Mandarins de rece-

voir les plaintes de cette nature. Cependant elles peuvent


tre coutes lorfqu'elles font {ignes par le grand-pere mais
s'il fe trouve quelque fauflet dans le moindre article le fils
eft puni de mort. Cefi le devoir d'un fils-, difent les Chinois,
d'obir & de prendre patience. Eh de qui fouffrirci-t-il s'il ne
peut fouffrir de [on pre ?
Aprs le crime de rbellion & de lze Majeft il n'en eft
point de plus atroce que celui de manquer fes parens, &
on le punit avec autant & plus de fvrit. S'il arrive qu'un
enfant foit affez infolent pour dire des injures fon pere ou
fa mere pour fe moquer d'eux pour lever la main fur
eux pour les frapper enfin pour les tuer alors tout l'Empire eft en mouvement l'Empereur devient le Juge du coupable. On dpofe tous les Mandarins de la province & furtout ceux de la ville o le parricide a t fi mal instruit. On
chtie fvrement fes proches pour avoir "nglig de le corriger, pour n'avoir pas averti les Magiftrats de fes mauvaifes
inclinations pour avoir permis qu'il foit parvenu ces excs
abominables. Le coupable eft mis en pices on le brle, on
dtruit fa maifon jufqu'aux fondemens on renverfe celles de
fes voifins & on dreffe par-tout des monumens de cet horrible attentat (i).
La Pit filiale tant le principe fondamental du gouverles Sages de la nation penfoient que rien
nement Chinois
n'etoit plus capable d'infpirer aux enfans le refpet & la foumiffion qu'ils doivent leurs parens que de voir rendre aux
morts les tmoignages continuels de la plus profonde vnration c'eft pour cela que les Rituels Chinois preferivent
avec

(i)

Le Comte, tome

iib. III,

II, Lettre premire

Martini hijlor. Sintnjis?

tant d'attention &: d'exa6Htude les crmonies qui regardent


les morts (1).
La dure ordinaire du deuil pour un pere ou une mre doit
tre de trois ans. L'Empereur l'a rduite 27 mois pendant
lesquels on ne peut exercer aucun Qffice public. Alors un
Mandarin eft oblig de quitter fon gouvernement un Minifire d'Etat de renoncer l'admini11:ration des affaires pour
vivre dans la retraite & fe livrer la douleur. L'ufage de ces
-trois ans de deuil a pour principe la reconnoiffance qu'un
fils doit fon pere & fa mere pour les trois premires
annes de fa vie pendant lefquelles il a eu continuellement
befoin de leuraffifiance & de leurs foins.
Les annales de la Chine ont immortalif la pit de Vanko~zg Roi de Tfin
qui ayant t chaff des Et ats de fon
pere par la violence & les artifices de fa belle-mere prit
le parti de voyager en diffrentes contres pour foulager
fon inquitude .& ~fe garantir des piges qu'on tendoit fa
vie. Apprenant enfuite la mort de fon pere il refufa pendant
le tems de fon deuil de prendre les armes pour fe mettre en
poffeffion du trne, quoiqu'il y ft invit par la plus grande
partie de fes fujets.
Un fils qui ngligerait de- placer le corps de fon pere dans
le tombeau de fes anctres feroit perdu de rputation
fes proches lui refuferoient aprs fa mort de placer fon nom
dans la Salle devine aux honneurs funebres de fa famille.
Car
outre les devoirs. du deuil & des funrailles l'ufage
aifujettit les familles Chinoifes avoir une Salle o toutes les

&

(1) On peutvoir dansla defcriptiondelaChinedeNavarette., page 71 & dans la Chine du Pere


Duhalde pages 280 306 les
crmonies des Enterremens. Nous
obferverons feulement qu' l'exem-

ple des Juifs & de toute l'antiquit


les tombeaux & les cimetieres des
Chinois iont hors des villes la
diftance d'une lieue & la plupart
fur quelqu'eminence.

perfonnes. qui fe touchent par le fang,r s^affemblent au Prindiftin&ions du


les
Alors
Automne.
quelquefois
&
en
temps,
Mandarins Artifans Labouobferves
point
font
rang ne
d'une mme famille fe mlent & fe
membres
l'es
tous
reurs
reconnoifent pour parens. C'eft l'ge feul'que la prfane'
eft accorde. Le plus vieux quieft quelquefois le plus pauvre,
occupe la premiere place.
i
On voit dans la Salle une longue table prs du mur fur
une lvation o l'on monte, par quelques degrs. Les noms
des hommes des femmes & des enfans de la mme famille
font expofs fur des tablettes ou de petites planches places des
deux cts avec leur ge, leur qualit, leur emploi & lejour de
leur mort. Les crmonies qui s'obfervent dans ces"ftes font
les mmes que celles que les enfans-obfervent lorfqu'ils s'approchent de leur pere pendant fa vie, ou comme les refpefts qu'on
rend aux Mandarins le jour de leur naiffance lorfqu'ils pren& en. d'autres cirnent poffeffion de leur Gouvernement
confiances mmorables.
Une autre crmonie fe pratique du moins- une fois l'anne
.[
au tombeau mme des anctres. Tous les defcendans d'une
mme famille hommes femmes & enfans s'y rendent. Ils
commencent par nettoyer les fpulcres en tant la terre &
les plantes que la terre y a produites aprs quoi ils expriment leur vnration, leur reconnoiffance & leurs douleurs
avec les mmes- crmonies que le jour de la mort (i).
Ce refpecl & cette foumiflion des Chinois pour les auteurs

(i) Prefque tous les hommes,


y

asenc.

& nous montre qu'elle


doit tre range parmi les pre dit M. Boffuet facrifioient aux
c'eft--dire aux mes mieres traditions du genre-hu mnes

l'ame

>>

qui nous fait


ce
voir combien etoit ancienne la

i>

des morts

croyance de l'Immortalit de

main , (i) Dif cours fur L'Hill,


Univ, deuxime Partie,
-J

de leur naiffance font les premiers fentimens qu'on leurinfpire,


& qui les difpofent l'observation de leurs devoirs envers
l'Empereur comme envers tous ceux qui le reprfentent puifque le gouvernement Chinois ? dont l'Empereur eft le chef
eft uniquement paternel.
Cette conflitution de Gouvernement eft fi naturelle la
Chine & fi douce les peuples y font tellement accoutums
qu'ils n'imaginent pas qu'on puiffe en avoir une meilleure.
Quand les Ambaffadeurs Hollandois vinrent la Chine dans
le ficle dernier ils eurent toutes les peines du monde faire
comprendre aux Chinois ce que fignifioient les termes d'Etats
gnraux de Hautes Puijfances & de Rpublique de Hollande.
Ils ne pouvoient pas concevoir qu'un Etat fans Roi pt tre
gouvern rgulirement & il leur parut qu'une Rpublique
etoit une chimre un monre plusieurs ttes un monftre
form dans des tems de troubles, par l'ambition, par la rvolte
& par la corruption du cceur humain (i).
De tous les modles de Gouvernement qui nous font venus
des anciens il n'en eft aucun qui renferme autant de perfection que la Monarchie Chinoise. Son anciennet en eft la
preuve malgr le bouleverfement de l'Empire conquis trois
fois par les Tartares cette cotiflitutioxi a trouv dans ellemme de quoi rparer fes forces les vainqueurs n'ont trouv
rien de mieux faire que d'adopter les Loix des peuples
vaincus. Ainfi changeant de Matres la Chine n'a jamais
chang de gouvernement.
L'adminiftration politique de la Chine roule uniquement
f\M le devoir des peres & des enfans. L'Empereur porte le nom
de pere & mre de l'Empire (i) un Viceroi eft le pre de

(i)

Hiftoire universelle par une Franoife.


Socit de gens de Lettres tome
(2.) Le P. Parennin
dont les
XX
page 1 03 de la Traduion lumires & la tournure d'eiprit

la Province oh il commande comme un Mandarin eft le pere


de la ville qu'il gouverne. Les anciens Sages etoient perfuads
que le fentiment d'un profond reSpect des enfans pour leur pere,
les entretient dans une parfaite obiifance civile que cette
foumifrion confervant la paix dans les familles, produit la tranquillit dans les villes qu'elle prvient les foulevemens du
peuple & fait rgner le bon ordre dans toutes les parties de
l'Etat. D'un autre ct comme le peuple a pour -fes Chefs
une foumiflion filiale il s'attend d'tre trait avec une affection paternelle d'tre protg contre finjuflice & l'oppreffion d'tre jug avec une impartiale equit enfin d'tre foutenu & confol dans fes difgraces. Ainfi quoique la Chine
foit une Monarchie & fans doute la plus abfolue qui foit au
monde fa conflitution eft forme ur de fi bonnes maximes
& tous fes Rglemens font tellement rapports au bien public,
qu'il n'y a pas de nation fur la terre qui jouiife d'une libert
plus raifonnable que les Chinois ni dont les particuliers &
leurs proprits foient plus l'abri de la violence & de l'ufurpation. Mais comme c'eft dans la perfonne de l'Empereur
que rfide un pouvoir fi vafle les Chinois penSent qu'on ne
peut apporter trop de Soins former le caraetere & l'efprit des
Princes qui font deflins au trne.
Suivant Conrucius, un Prince vertueux doit remplir neuf devoirs.
& fe gouverner fi bien qu'il
1. Se perfectionner lui-mme
puiffe fervir de guide & d'exemple tous fes fujets.
plaifoient beaucoup
l'Empereur, avoit obtenu de ce
Prince les Entres du Palais mais
toujours avec les formalits rigoureufes & d'ufage. Parennin pntra
un jour dans les Appartemens &
n'y trouvant dans ce moment perfonne il arriva jusqu' la chambre du Prince. L'Empereur irrit

agrable

To,me
17,
Y
T7

lui marqua fi ftirprife &- le traita


d'Europen. SIRE, lui dit Parennin, c'eO: un enfant qui vient vers
fon Pere. L'Empereur Sourit, Se lui
permit avec bont de s'avancer.
ZMS.M/M ecrites au .P..PcrM7M/
contenant diverfes queffions ficr la
Clzirce, Par. y7o
in-$. f trouvent
clzeZ Nyon l'an.

1. Honorer & chrir les gens vertueux & les favans:t


converfer fouvent avec eux & les confulter fur les affaires

de l'Empire.
3. Aimer fes oncles fes cou~ns & les autres Princes du
fang leur accorder les faveurs & les rcompenfes qu'ils mritent & leur faire connotrc qu'il les prfre dans fon eflime
tous les fujets de l'Empire.
rl. Marquer de la confidration la nobleffe c'eA--dire
aux Lettrs levs en dignit les lever aux honneurs pour
faire connotre qu'il les diftingue du commun.
5' S'incorporer en quelque forte avec le refle de fes Sujets.,
pour mettre entre leur coeur & le fien toute l'galit poflible
& les regarder comme une partie de lui-mme.
6. Avoir une vritable arlection pour fes peuples fe rjouir
de leurs avantages, s'affliger de leurs difgraces c~ fe perfuadex
qu'ils font fes propres enfans.
7. Expdier promptement les affaires publiques.
8. Careffer & traiter avec autant de libralit que de politeife les Ambaffadeurs etrangers & prendre foin qu'il ne
manque rien leur fret & leur fatistacUon.
9' Chrir tous les Seigneurs de l'Empire, & les traiter de maniere qu'ils deviennent les forterefls & le bouclier de l'Etat.
C'eft par l'obfervation de ces rgls ajoutent les Commentateurs Chinois qu'un Prince rpond au but, la fin de foii
elvation. La tyrannie & foppreffion procdent moins difentils, du pouvoir abfolu des Princes que du dsordre de leurs
panions & du drglement de leurs defirs au mpris de la
voix de la nature & des loix du Ciel (1).
La Chine efl gouvemie par plufieurs Officiers fous Fauterit de l'Empereur. On le, appelle Mandarins & il y en a

(t)

Mmoire du P, Le Comte, page 248.

de neuf ordres tant civils que militaires depuis le grade


infrieur auquel font levs les Lettrs ou Doreurs, jufqu'aux
I~olaos qui font les Minifues d'Etat les premiers Prfidens
des Tribunaux fuprmes & les Officiers gnraux de Farine.
Le Tribunal des I~olaos reoit & examine les demandes des
Tribunaux fuprmes foit qu'elles regardent la paix ou la
guerre, les affaires civiles'ou criminelles. Il les prfente enfuite
avec fon avis l'Empereur qui dcide, ou s'en rserve lui
feul la conl1oiirance.
Les Mandarins de la deuxieme claffe font, en quelque forte,
les auiftans de la premiere. C'eil de leur ordre qu'on tire les
Vice-Rois desProvinces, & les Prfidens des autres Tribunaux.
Ceux de la troifieme claffe font comme l'cole de la fconde,
& aiiifi de l'une l'autre jufqu' la neuvime clafie qui eft
celle des Mandarins infrieurs chargs par l'Empereur de la
leve des taxes qui exigent leur prfence (i).
Tous les Tribunaux de la Chine font tellement Subordonns Iultice civile
les uns aux autres qu'il eft prefque impoffible que la prven- & crimireile.
puifque
tion le crdit ou la vnalit dittem les Jugemens
tout procs civil ou criminel eft foumis la dcifion d'un &
de plusieurs Tribunaux fuprieurs.
Il faut lire dans les Auteurs cits les formes fimples & rigoureufes par lefquelles le droit de chacun eft conserv & les prcautions que les Lgiflateurs ont fu prendre contre la fraude
& l'injustice. Le dernier trait de leur fageffe & qui prouve
combien ils avoient cur le vritable intrt du peuple
eH: qu'on ne paie rien pour fadminiflration de la Juiiice comme
~:) Les terres {ont mefures dans
chaque province de la Chine
la taxe de chaque arpent eft rgle
l~uivaat la bont du terroir. La difficult des recouvremens dtermi-

na l'Empereur ~'on~-Chirzn( mort


en 1736 ) d'ordonner qu' ravenir
les taxes ne feroient plus payes pi'
les Tenanciers mai~ par les Propritaires des terres. Duhalde.

l'Office de Juge ne cote rien, & que les appointemens de


chaque Jugeront rgls convenablement fon rang & fon
autorit, il ne peut rien exiger des parties. Ainfi les plus pauvres plaideurs font en tat de faire valoir la juftice de leurs
droits & ne craignent point (l'tre opprims par l'opulence
de leurs- adverfaires (i ).
Il nous refte parler de deux objets qui mritent d'tre pris
en confidration parmi nous la Juilice criminelle & la Police.
Il n'y a point de prcaution qui paroiffe exceffive aux Chinois lorfqu'il eft dueflion de condamner un homme mort.
L'Empereur Yon~ Chin~-ajouta, en a7aq une nouvelle difpofition l Loi ancienne qui veut que l'Empereur figne
lui-mme toute Sentence de mort. Il ordonna qu'on n'en excu"
teroit aucune l'avenir fans que le procs lui et t prfent trois fois. Suivant cette Loi,.le Tribunal des crimes fait
tranfcrire toutes les informations qui lui font venues des Juges
infrieurs, & il y 1 oiii t fon avis en citant les articles de la Loi
fur laquelle il efl fond. On informe contre les tmoins qui
ont fervi la conviction du coupable & qui doivent tre
irrprochables dans leurs moeurs & dans leur conduite. Tous
ces dlais font favorables l'innocence & la Sauvent pretque
toujours de l'oppreffion, Enfin on afiernble les Tribunaux fitb
prmes, qui ont la libert de faire encore leurs obfervations
fur la procdure. Ainfi le plus vil Sujet de l'Empire jouit la
Chine d'un privilege plus prcieux que celui qui ne s'accorde en Europe qu'aux perfonnes de la plus haute diitinaion;
c'efi d'tre jug par les Tribunaux fuprmes affembls- On fait
alors de toutes les informations deux nouvelles copies en langue Tartare & en langue Chinoife l'Empereur les communique des Mandarins de eonnance de 1.'une & de l'autre

(i) Mmoire

du P. Le Comte, page 28,

il prononce, ou par le mot fatal, qu'il


adouciffement fi le crime
ou
prefque
toujours
par
un
meure
n'eft pas un affaffinat de deffein prmdit. Aucun Juge ne

nation;

&

fur leur avis

peut faire inettre mort un Citoyen fi ce n'eft en cas de


fdition ou de rvolte.
Rien ne contribue tant la tranquillit qui rgne la Chine,
que les Rglemens de Police qui s'exercent dans les vSles
elles font divifes en quartiers dont chacun a fes gardes qui
veillent la furet publique. En outre chaque quartier a fon
chef, qui a l'il ouvert fur un certain nombre de maifons
& qui eft refponfable de tout ce qui arrive dans fon diftrit.
Au moindre tumulte il doit avertir les Mandarins, fous peine
d'tre puni fvrement les chefs de famille rpondent de
leurs enfans & de leurs domeftiques. En cas de vol nocturne
une maifon rpond de la maifon voifine laquelle elle doit
donner du fecours. Ds l'entre de la nuit les portes de la
ville & les barrieres de chaque rue fe ferment les fentinelles
arrtent ceux qui font trop tard hors de leurs maifons. La.
nuit difent les Chinois, ejl faite pour te repos, & le jour pour le
travail. Il eft toujours dangereux de Sortir de certaines heures
fans nceffit parce qu'on chappe difficilemei-it la fvrit
des Magiftrats.
Il eft furprenant qu'une nation fi nombreufe foit contenue
dans les bornes du devoir par le petit nombre de Mandarins
qui font la tte de chaque Province. Il fuffit qu'un Mandarin
publie fes ordres fur une petite feuille de papier fcelle avec
fon fceau il eft obi avec la plus prompte fourmilion tant
il efl vrai que l'ombre feule de l'autorit impriale drive
de l'autorit paternelle agit fur les Chinois avec une force
abfolue & fans bornes.
Les Mandarins de leur ct rpondent fous peine de perdre
leur emploi, du moindre dferdre qui rgne dans la Province

ou dans la Ville ou ils commandent. La Cour de Pkin les


tient fans ceffe en haleine par des Vifteurs des Cenfeurs
des Infpe&eurs qui font revtus de toute l'autorit du Souverain. L'Empereur prend quelquefois lui-mme le tems auquel
on y penfe le moins pour voyager dans les Provinces &
pour s'informer en perfonne des plaintes du peuple contre les
Gouverneurs & les Vice-Rois.
Enfin fi le Mandarinat eft une emanation de la puiffance
Impriale fi parvenu ce grade on monte par degr au
fate des honneurs auxquels un fujet puiffe prtendre ( car un
Mandarin reoit des peuples les mmes hommages que le Souverain ) fes devoirs font auffi trs-nombreux & difficiles
bien remplir. Celui de l'instruction du peuple n'eft pas un des
moins pnibles. Il l'aflemble rgulirement tous les quinze
jours & lui adreffe un difcours dans lequel il fait le perfonnage d'un pere qui inllruit fes enfans. C'ef: une Loi de
l'Empire, & l'Empereur lui-mme a rgl la matiere de ces
inftruUons ( i )
Malgr tant de fageffe de prcautions & de foins paternels, le peuple Chinois eft peuple comme par-tout les relations des Voyageurs principalement de ceux qui n'ont vu que
les ports de mer font remplis de traits de fubtilit de

(i) Le

P. Duhalde a donn dans


fonHiftoire de la Chine page 257,
la traduftion d'un de fes Difcours.
Nous avons appris d'un particulier
qui a rfid long-tems la Chine,
& qui en entend bien la langue
qu'en 1750,1e Mandarin de Canton,
homme trs-refpeable faifoit les
difcours de quinzaine d'une maniere trs-pathtique. Il en avoit
un entr'autres dont le but etoit
d'loigner les Chinois de la fr-

quentation des Europens qui ne


pouvoient difoit-il que gter
leur efprit & corrompre leur cur.
Ils font difoit le vieux Mandarin,
enclins la difpute ports la
co1cre
ils fe querellent fans
cetTe & font quelquefois prts
en venir aux mains pour des minuties. Voyez dans le tome IV de
ces Mmoires pag;, 200 & fuiv.
les Infractions des Empereurs fur la
Pit filiale.

friponnerie & de mauvaife foi, des gens du peuple dont ils ont
et les dupes. On croiroit en lisant ces crits que le vol feroit
permis la Chine comme ill'etoit Lacdmone
pourvu
qu'il ft fait'adroitement & c'eG: en quoi la populace Chinoife
excelle (i). Mais, comme dit le favant Boiruet (2) doit-on
juger tout un peuple par les vices de quelques particuliers
faudroit-il abroger de bonnes Loix parce qu'elles font mal
excutes? Au furplus les Magistrats de la Chine ne manquent
pas de dire que ces abus n'exigent que fur les frontieres &
que la corruption du peuple n'y eft occaiionne que par la
frquentation des Etrangers.
Enfin rien n'eft plus instructif pour les Mandarins & plus
capable de les contenir dans l'ordre que la Gazette qui s'imprime Pekin & qui fe rpand dans les Provinces de l'Empire les articles dont elle eft compofe ne fe rapportent qu'au
gouvernement. On y trouve les noms des Mandarins qui ont
et privs de leurs emplois, & les rairons qui leur ont attir
cette dilgrace qu'ils foient rcompenfs ou punis, leurs noms
trouvent place dans la Gazette. Cet ouvrage priodique contient encore les affaires criminelles qui ont produit une Sentence de mort les malheurs arrivs dans les Provinces &
les fecours que l'Empereur y a fait donnerles ouvrages publics, les graces du Prince l'ouverture des labours par l'Empereur, les Loix nouvelles les nouveaux ufages &c.
Le dernier Empereur Youn~ C'hing, en 1730 doubla les
[' appointemens des Gouverneurs & leur dfendit fous peine
de la vie de recevoir aucun prfent, Il accorda de groffes

&

(1) Les voleurs qui font pris ar- fois par une marque fur le bras
mes font punis de mort. Les vols droit: la troisime, ils font livrs
cfadreffe font punis par ordre du au tribunal criminel.Duhalde 3 i T,
Mandarin pour la premicre fois
(2) Difcours fur l'Hifioire ttni-v.
par une marque fur le bras gauche deuxieme Partie.
avec un fer chaud la deuxieme

gratifications aux Vidteurs & aux Inspecteurs pour leur!


voyages, & il ordonna que le corrupteur & celui qui fe laifferoit corrompre feroient punis avec la derniere fvrit ( i ).
Ces difpofitions dmontrent que le gouvernement de la Chine
veille continuellement dcouvrir & rprimer les abus.
Nous pafferons rapidement fur l'agriculture & le commerce
de la Chine ces deux parties intrenantes feront traites dans
la fuite de ces Mmoires.
Les Chinois prtendent que leur agriculture eil auffi ancienne que leur Empire. Les Laboureurs y font au deffus
des Marchands & desArtifans leur profeffion etant bien plus
nceuaire FEtat. L'ouverture des labours fe fait tous les
ans par l'Empereur lui-mme, au commencement du printems.
Il fait affembler quarante Laboureurs respectables par leur
ge pour affiiter l'Empereur & prparer les cinq efpeces de
grains qu'il doit femer qui font le froment le riz les feves,
le grand & le petit millet.
L'Empereur en habit de crmonie fe rend avec toute fa
Cour au lieu deflin (z) pour offrir Dieu le facrifice du
printems dans la vue d'obtenir l'abondance & la confervation
des biens de la terre. Auui-tt que le facrifice efl offert l'Empereur defcend avec les Princes & les neuf Prfidens des Tribunaux qu'il a choifis. Plufleurs Seigneurs portent les caiifes
o font contenues les femences. Toute la Cour demeure attentive, & dans le plus profond filence. Alors Sa Majest prend
la conduite de la charrue & fait plufieurs fillons. Les Princes

(t)

L'Empereur Kang hi

fit

couper la tte deux Licentis qui


furent convaincus d'avoir voulu
corrompre leurs Examinateurs.
Navarette Defcript. de la Chine
pag. 49 & fuiv.
Ce lieu et une emmene de

terre prs de la ville d'environ


5o pieds de hauteur d'ou l'Empereur peut tre apperu d'un peuple immenfe forti de Pekin ou
venu de tous les lieux circonvoifins pour tre tmoin de cette crmonie.

&

IesTrfidens font fucceflivement la mme chofe aptes fEmpereur qui feme les cinq efpeces de grains. Les quarante Laboureurs achvent de labourer '& d'ensemencer le champ.
Le mme jour dans toutes les Provinces le Gouverneur
de chaque ville fort de fon Palais, prcd de fes Enfeignes &
d'un grand nombre de flambeaux allums au bruit-de divers
inftrumens il eft couronn de fleurs & dans cet quipage il
marche vers la porte orientale de la ville comme s'il alloit
au-devant du Printemps. Son cortge efl compof d'un grand
nombre de litires peintes ou revtues d'toffes de foie qui
jeprfentent en diffrentes figures les portraits des Hommes
illuftres dont l'agriculture a reu les bienfaits. Les rues font
ornes de tapifferies on eleve des arcs de triomphe certaimes diftances
on fufpend des lanternes & les villes font
claires par des illuminations (i).
L'Empereur Yong-ching pour encourager l'agriculture J
ordonna en 173^2. que les Gouverneurs des villes lui enverroient tous les ans le nom d'un Payfan de leur diftrit gui fe
diftingueroit par fon application cultiver la terre par une
conduite irrprhensible par l'union qui feroit rgner dans
fa famille & par la concorde qu'il entretiendroit avec fes voisins enfin par fa frugalit & ton eloignement de toutes fortes
d'excs. Sur le tmoignage du Gouverneur Sa Majeft eleve
lefage & diligent Laboureur au degrde Mandarin honoraire du
huitieme ordre & lui en envoie les Patentes. Cette diftinffion
met ce Laboureur en droit de porter l'habit de Mandarin
de rendre vifite au Gouverneur
de s'affeoir en faprfence,
& de prendre le th avec lui. Il eil refpel pendant le refte
de fa vie fa mort on lui fait des funrailles convenables fon
rang fon nom & les titres d'honneur font inferits dans la Salle
>&

1) Voyez le

tome III ,p. 499

&

fuiv*

des Anctres
ment

(1).

& de ceux qui ont bien mrit du Gouverne-

Aprs l'Agriculture rieim'eft plus en recommandation lChine


que le Commerce. C'eft une erreur affez rpandue parmi nous
de croire que les Chinois ne peuvent fortir de leur Empire pour
commercer mais il fuffit pour dtruire ce prjug, de voir
la mer couverte des Joncques Chinoifes allant & venant du
Japon aux Philippines-, Siam. & aux Moluques., o ils font
un commerce immenfe. Il eft vrai que fur. la fin de la derniere dynafiie Chinoife des Mng ,1e fameux Pirate Coxinga
ayant ravag les ctes de l'Empire & dtruit tout le commerce
l'Empereur prit le parti de dfendre fes fujets de naviguer t
mais peine les Empereurs Tartares furent-ils fur le trne
qu'ils rtablirent la libert du commerce & ouvrirent les
portes de la Chine aux Etrangers ils ontenfuite t reftreints
au port de Canton.
Quant au commerce intrieur les richeffes particulires de
chaque Province & la facilit. des tranfports par les rivieres
& les canaux le rendent fi floriffant & fi considrable qu'il
ne fouffre aucune comparaifon avec celui de l'Europe. Car
on peut regarder les Provinces Chinoifes comme autant de
Royaumes entre lefquels il fe fait une communication de
richeffes qui fert lier. entr'eux leurs habitans & faire rgner
l'abondance dans toutes les Villes.
Il eft certain fur la foi du Pere Ricci le premier des Mathmaticiens, qui pntra la Chine en 1 582 du Pere Trigaud
qui lui fuccda en 1619 (3.) que les Chinois avoient des obfervations cleftes de la plus haute antiquit fur, les planetes &
les conflellations 8c fans difcuter ce qui a t dit pour &

(i) Chine

ces Mmoires, les Preuves aflronomiques de l'antiquit des Chii74.


(2) Voyez dans le Tome II de. nois, raflembles par M,. Amiot,

de Duhalde

page

ontre la premiere Eclipfe de l'anne 1155 avant Jefus-Chrift


dont l'obfervation echappa aux Afironomes de l'Empereur
Hi&cHo, qui furent punis de leur ngligence, il parot conftant
Aftronomes que des 36 Eclipfes marques dans le
entre les
Livre de Confucius il y en a 31 parfaitement conformes au
calcul aflronomique de nos tables modernes (i).
Cependant on a de la peine fe prter aux ides du Pere
Gaubil (2) fur la fublimit des connoiffances des Chinois en
Gomtrie, avant l'arrive des Europens, quand on lit dans
les Mmoires du Pere le Comte, qui l'avoit prcd la Chine,
y
de plus de 30 ans, que la Gomtrie des Chinois etoit trsfuperficielle (3). D'ailleurs quand on rflchit que ce Peuple
jaloux & fes Empereurs affervis, pour ainfi dire, aux loix, aux
ufages, & aux prjugs de l'antiquit, n'ont accueilli les Miffionnaires que dans la vue de profiter de leur lumiere dans les
hautes fciences, il eft clair que les Chinois fe reconnoiflbient
de bonne foi bien infrieurs aux Europens.
On peut mme obferver que l'Empereur 8c les Tribunaux de
Pekin firent affez peu de cas de toutes les expriences de Phyfique des Miffionnaires, quoique trs-bien excutes, avec des
inftrumens parfaits en tout genre, Machines pneumatiques,
Chambres noires, Miroirs, Microfcopes, &c. Les Chinois s'en
amuferent pendant les premiers jours mais n'y voyant aucun but
d'utilit relle pour le Peuple, ils tournerent toute leur attention
vers les connoiffances des Europens dans les Mathmatiques
& dans l'Aftronomie, qui etoit le point capital de leur inftruionV
L'Aftrbnomie a toujours et dans une fi haute confidration
la Chine, qu'elle a donn naiffance au Tribunal qui porte fon
(1) Voyez le Mm. de M. Freret

(z) Gaubil

dans les Obferva


dans le quinzieme Volume des tions agronomiques du P. Sourin.
Mmoires de l'Acadmie des Inf(j) Mmoires du P. Le Comte f
rigtions & Selles-Lettres, p. 541, pag. 213 c fuivantes.

nom & qui n'a point d'autre occupation que d'etudier le Ciel.
Il eft nanmoins fubordonn au Tribunal des Rites, qui eil
charg d'examiner fi l'on ne prfente rien qui foit contraire aux
ufages, aux crmonies accoutumes & qui puiffe troubler
l'ordre tabli parmi le Peuple pour chaque faifon*- Le. Tribunal
de l'Agronomie ou des Mathmatiques eit oblig de prsenter
l'Empereur tous les 45 jours, une carte de l'etat du Ciel, avec
tous les changemens qui. doivent caufer de l'altration dans
l'air c'eft une, efpece. d'Almanach qui a cours dans tout l'Ernr
pire. Le mme Tribunal eft charg de calculer les Eclipfes, &
d'en marquer plufieurs mois auparavant, le jour, l'heure, & la
partie du Ciel o elles doivent arriver; leur dure, leur obfcuration elles doivent anffi tre calcules pour la latitude & la
longitude des Capitales de chaque Province..
Peu de jours avant l'Eclipfe, elle eft annonce dans toutes
les Villes; les Savans mmes & les.perfonnes de diftinc~Hon qui
favent que l'Eclipfe eft un effet naturel, ont tant de refpe
pour les ufages du Peuple, qu'ils fuivent avec lui les crmonies
ridicules auxquelles_ce phnomne donne lieu..
L'anne Chinoife civile commence au mois de Fvrier elle
eft de 12 mois lunaires, les uns de 29 jours & les autres de 30.
Tous les 5 ans ils ont un mois intercalaire. L'anne Solaire ou
Agronomique eft de 36? jours 6 heures, &. chaque quatrime
anne efl de 366 jours comme notre anne bitfextile & cet
ufage a 2000 ans d'antiquit avant I..G. Les Chinois ont un
Cycle de 60. ans, qu'ils prtendent auffi ancien que leur Monarchie, & il leur fert de priode pour rgler leurs annales. Ils
divifent leurs femaines,. comme nous, fuivant l'ordre des Planetes. Le foleil & la terre font les deux premieres. Quant aux
inq autres, les Chinois leur ont donn les noms de leur cinq
ElmenSj qui font la terre, l feu,. Veau, le bois &ls mtaux*
Ils ont appliqu le nom de. la terre la Plante que nous nom.

Saturne; le bois, Jupiter; le feu-, Mars; le mtal


Vnus & l'eau Mercure.
Leur jour: commence minuit comme le ntre, & finit
minuit fuivant mais fa divifion n'eft qu'en douze heures, dont
chacune eft gale deux des ntres ils divifent encore le jour
i oo parties, & chaque partie en roo minutes. Ainfi chaque
jour contient 10000 minutes. Ils croient qu'il y a des heure3
heureufes & malheureuses. L'heure de minuit eft fort heureufe
parce qu'ils la prennent pour l'heure de la cration ils croient
que la terre fut cre la deuxieme heure, & l'homme la
troifieme
&c. &c. &c.
mons

en

T R O

ISI

'De la Chronologie >

de

E M E-

l'Hiflcire

&

PAR

E.

des Religions de la

Chine*

A la Chine (i), le foin -d'ecrire l'Hiftoire n'eft" point abandonn aux Particuliers. Un Tribunal rig exprs fous le titre
des Han-lin, & compof des Lettrs les plus habiles, prfide la
confection des Annales. C'eil lui que font remis tous les Mmoires authentiques de ce qui arrive dans l'Empire. Ces Mmoires font confervs avec foin dans un dpt; & lorfque l'tabiffement d'une nouvelle famille Impriale, ou du moins quelque
rvolution confidrable dans le Gouvernement, a diminu le
pril auquel, l'amour de la vrit expofe nceifairement -ceux
'qui ecrivent l'Hiftoire de leur pays, on remet les! Mmoires
centre les mains des plus habiles Lettrs, pour en compofer
FHiftoire d'un certain efpace de tems; & cette Hifloire, avant que
d'tre publie, eft encore revue par le Tribunal des- Han-lin^
dont l'approbation, lui donne le dernier degr d'authenticit.

(i)

Mmoires de l'Acadmie des Infcriptions & Belles-Lettres


Tome X, page 379..

Le Tribunal de l'Aftronomie eft prefque toujours runi celui


de FHiftoire & il a foin de faire marquer exa&ement dans ces
.Annales les Eclipfes & les autres Phenomenes, ce qui fournit un
moyen de vrifier la chronologie Chinoife, en comparant les
,dates de ces Phnomnes dans les Annales, avec celles que
fournit le calcul des Tables (i).
Le Tribunal de l'Hiftoire eft partag en deux claffes; la premiere eft charge d'crire ce qui fe paie au-dehors du Palais,
c'eft--dire tout ce qui concerne les affaires gnrales de l'Empire. La feconde crit tout ce qui fe pafe & mme tout ce
qui fe dit au-dedans du Palais, les arions & les discours du
Prince, de fes Miniftres & de fes Officiers, du moins de ceux
dont il juge que la connoiffance doit paffer la poftrit.
Chacun de ceux qui compofent la claffe, ecrit fu? une feuille
de papier ou fur une tablette la relation de ce qu'il a appris; il
la ligne & fans la communiqner aux autres, il la jette dans une
efpece de coffre ou de grand tronc, ferm & plac au milieu
de la falie oii s'affemble le Tribunal. Ce coffre ne s'ouvre que
lorsqu'il eft queftion de mettre en ordre ces Mmoires pour
travailler l'Hiftoire, foit d'un regne particulier, foit mme
d'une dynaflie entiere.
Les Annales de la Chine font remplies de traits d'une fermet
hroque, qui coterent la vie aux Prfdens & aux Membres
du Tribunal, pour s'tre refufs fupprimer ou ne pas configner dans les Archives des aftions injuftes des Empereurs. Un
feul de ces traits fuffira pour faire connotre l'efprit du Tribunal
& la conduite de ceux qui le compofent. Tay-fong, deuxieme
Empereur de la Dynaftie de Tang (z), demanda un jour
au Prfident du Tribunal, qu'il lui fit voir les Mmoires destins pour l'Hiftoire de fon regne. Seigneur, lui rpondit

(i) Mm. de l'Acad. des Infcript.

&

Belles-Lettres, T,

XV,

p. 504.

(i) Prface du P. de Mailla.

moires de l'Acad. T.XV, p.

M-

joj.

l 4e> Prsident, le

Tribunal ecrit le bien & le mal avec une


I gale libert. Aucun Empereur n'a vu ce que l'on difoit
Si on le lui montrok, on ne pourrait
I de fon Gouvernement.
plus ecrire
libert
avec laquelle le Tribunal
doges,
la.
des
que
paffe, eft un frein capable de retenir
ecrit tout ce qui fe
en plufieurs occafions les Princes & les Minires. Ceux.
V d'entr'eux qui ne font pas encore tout--fait corrompus x
i s> & auxquels- il refte quelque pudeur, redoutent les jugemens
que la poftrit portera de leur conduite. Eh quoi, dit FEm> pereur*.
vous qui me deve% ce que vous tes; vous qui m'tes fi
attach, voudriez-vous inftruire l'avenir de mes fautes,.fi j'en
commettois? Je ne ferois pas le matre de les lui cacher,
reprit un. des Membres du Tribunal; ce feroit avec douleur
que nous les ecririons, mais tel eft le devoir de notre emploi
il nous obiige mme d'inftruire la poftrit de la conversation
que vous avez aujourd'hui avec nous ..
Telle eft.la fource de l'hifloire Chinoife, & dans laquelle lesAuteurs ont puif les faits qu'ils nous ont tranfmis..
On voit dans le Chou-king une relation des travaux
entrepris & excuts du tems d'Yao .par Chun & Yu, pour
deffcher les pays inonds. Cette relation contient un dtail
gographique du cours des fleuves & de celui des rivieres,
dont ils reoivent les eaux, de la fituation des montagnes & de
la direction des canaux, &c. Elle a toujours paiT pour tre du
tems mme de Yu, c'eft--dire pour avoir t crite vers l'an2000 avant l'Ere Chrtienne.
Ce mme Chapitre contient auffi un dtail des diffrens
tributs que payoient les neuf Provinces l'Empereur Yao, 6k
ce dtail ne nous permet pas de douter que les Arts ne furent
ds-lors ports un certain degr de perfection. On voit parmi.
ces tributs pays en efpeces, des etoffes de foie rayes, des.
fourrures de plufieurs genres, des pierres dures tailles ? des
jafpes, des agathes, des marbres, &c..

Les Provinces au Midi (i) de Nan-king reurent peu--peur


les loix & les murs Chinoifes, & l'Empire de la Chine acquit

"bientt l'tendue qu'il a encore aujourd'hui.


Cliun, aflbci l'Empire par Yao, lui fuccda, & fon
exemple, prfrant Yu fes propres enfans il Faffoeia la
foiveraine puiffance, &ui laifla auffi l'Empire.
C'eft ici que commencent les 12 dynafUes ou familles des
Empereurs qui rgnent la Chine depuis 3900 ans.
Yu, furnomm Ta, ou le Grand, rendit la Couronne & le
Dynaftie/''Sacerdoce quiy etoit joint, hrditaires dans fa famille. Depuis
2107
ans
ce tems-l, il fut dfendu, fous peine de la vie tout autre qu'
l'Empereur, d'offrir des facrifices.
Yu-taut un Prince lufce & doux, & fit placer aux portes de
ton Palais une cloche9 un tambour & trois tables l'une de fer
l'autre
de pierre & la troifieme de plomb.; & fuivant fon ordoni
nance, on frappoit fur ces mfrrumens, ou fur ces tables, fuivant la nature des affaires qu'on vouloit lui communiquerai).
Le vin de riz fut invent fons ce rgne Yu-ta bannit de fes
Etats l'inventeur de cette liqueur, dont il prvit les funeftes
effets^ mais le fecret de cette boTon s'eft conferv, & il fait
encore-les dlices des tables Chinoifes (3).
De feize Empereurs qui fuccderent Yu, il n'y en eut que
1huit qui rendirent les Peuples heureux. Les derniers Empereurs
de cette dynaflie qui occupa le trne -pendant; 441 ans, ayant
alin les Peuples par leur (4) injuftice & leurs violences, les
]
JProvinces fe rvoltrent & mirent fur le trne Tching-tang
Roi tributaire de Chang, & defcendu d'Hoang-ti.
Cette fconde dynaftie porta d'abord le nom de Chang, &
Changoalig,
Yng. Elle fubfifta plus de 500 ans fous 30
de
celui
eirfuite
I
(
7T (avant
<

<

Le.

(1) Prface. du Pere de Mailla,


1page

499.

"(2) Mart. Hift. -Sin. L. IF.


(3) Hift. Univ, Tome XX

page

& le P. Duhakle page 282.


(4) Mmoires de l'Acadmie
3
Tome XV page 499.
2.76

Empereuf.^
1-

Empereurs. Les Peuples furent heureux fous les vingt premiers


Monarques de cette famille mais les mmes raifotis qui
l'avoient fait lever fur le trne fervirent l'en faire defcendre.
Les Provinces maltraites fe rvolterent & mirent leur tte
Ouen-ouang, defcendu d'un des prdceffeurs d'JTao. Son fils
fous le nom de
Ou-vang fonda une nouvelle DynafHe

Tcheou.

Cette DynafKe dont Ou-vang fut le chef, fubfifta plus long- ,Dyoaie.
3
i
Cheou ot1
prcdentes;
elle
l'Ere
les
l'an
tems que
commena
1 1 1 o avant
Chrtienne & ne finit que l'an zj avant Jefus-Chrift. Ou- itio
illoi
Royaumes
des
Provinces
erig
tributaires, cette
ayant
en
vang
facilit imite par fes fuccefleurs multiplia tellement ces
Royaumes (1), que les Empereurs dpouills de leurs domaines, fe trouvrent hors d'tat de fe faire obir par des vaffaux
qui etoient devenus beaucoup plus puiffans qu'eux. Ils conferyerent cependant & le titre & quelques-unes des prrogatives
de la dignit Impriale, tant que l'galit fe maintint entre les
Rois tributaires. Mais lorfque les Princes du pays de T//z,
dans la partie Occidentale du Cken-J, eurent dtruit & fournis
la plus grande partie des autres Royaumes, ils prirent le titre
d'Empereur, auquel Tcheou-kioung, le dernier des defcendans
de Ou-vang, renona volontairement l'an 255 avant l'Ere
Chrtienne.
L'Hifloire des derniers Empereurs de cette grande Dynaftie
n'eft remplie que de guerres civiles & trangeres, les Tartares
ayant pris occafon des troubles de l'Empire pour y faire des
incurfions, & mme s'tablir dans quelques Provinces.
Nous obferverons feulement deux evnemens mmorables (2)
dans cette partie de l'Hiftoire de la Chine. Le premier eft
la naiffance de Zao-kiun, fondateur de la Se&e des Taofe,
T

(0 Mmoires

Vol. XV
T_

de l'Acadmie!,
page 500,

Teme

TT

(x) Hiftoire Univerfelle


XX
pages 301 & 302.
v-

Tome

fauffement appelle la Sefte des Immortels dont nous parlerons bientt. Il naquit fous le regne de Ting-vang, XXIe
qui monta fur le trne l'an 606 avant J. C.
Empereur
Le fecond eft la naiffance de Confucius ce fameux Philofophe de la Chine pere des Lettres & de la faine do&rine. Il
naquit fous le regne de Ling-vang XXIIIe Empereur, 560
ans avant Jefus-Chrift.
Il s'etoit lev peu de tems-auparavant (i) deux Sees de
Philofophes qui avoient pour Chefs Yang & Me. Ce dernier
prtendoit qu'il falloit aimer egalement tous les hommes fans
faire de diftinclion entre les Etrangers & ceux qui nous font
le plus etroitement unis par les liens du fang & de la nature.
Le premier vouloit qu'on fe renfermt uniquement dans le foin
de foi-mme fans prendre aucun intrt tout le refle des
hommes
pas mme la perfonne de l'Empereur.
La nouvelle Dynaftie des Tjzn ne fubfifta pas long-tems.
Cheng-fiang-vang ne rgna que trois ans (2)
& laiffa la
couronne fon fils adoptif Tch-hoang-ti (3) qui rgna 37
ans. Celui-ci eteignit tous les Royaumes tributaires & laiffa
un monument de fa puiffance qui tonne encore tous ceux
qui le voient. C'efl la fameufe muraille qui fpare la Chine de
tous les Peuples quil'environnent.Mais ce Prince eil encore plus
connu la Chine par fa haine contre les Lettres & contre tous les
anciens Livres d'Hifloire de Morale & de Jurisprudence, qu'il
vint bout de fupprimer prefque entirement (4). Six ans
fa Dynaftie fut teinte. E ulclzi fon fils &
aprs fa mort

(i) Mart. Martini, Hiiloire Sin. Dynaftie. Les Annales Chinoifes


fous Khn.
ne le marquent que pour deuxieme
(i) Mmoires de l'Acadmie Empereur.
Tome XV page 500.
(4) Voyez fon Hiftoire Tome.
(3) M. Freret fe trompe en don- ill de ces Mmoires pag. 183
nant Chc-hoang-d pour chef de cette

l Ing-vangon petit-neveu n'ayant rgn

le premier que cinq


& demi (i) & le dernier que 4j jours.
Lien.-pa.ng foldat de fortune qui s'etoit mis la tte de$
rvolts, monta fur le trne Fan 206 avant Jefus-Chrift &
ayant pris le nom de Kao-tfu il tablit la Dynaftie des
Han. On diftingue parmi les Empereurs de celle-ci Ven-ti,
remit au Peuple la moiti des impts & rtablit l'agriculture que les guerres prcdentes avoient prefque ruine.
-Il devint le Protecteur des, fciences. C'eft fous fon regne qu'on
inventa le papier l'encre & les pinceaux on n'ecrivoit auparavant que fur des tablettes de Bambou.
f King-ti fe distingua (2) par fa douceur & fa clmence.
'^en-ti fit enfeigner publiquement la do&ine de Confucius.
.yM/zM rtablit les emplois de Cenfeurs de l'Empire
qu'on
avoit fupprims, Ming-ti tablit dans fon Palais une Acadmie
des Sciences pour y lever les enfans des Princes & des
/Vs Seigneurs de fon Empire. Les Etrangers
y etoient admis &
:fouvent il affiftoit lui-mme leurs exercices. Ce rgne eft en'core mmorable par l'etabliffement de la Sele du Dieu Fo
;;que les Ambaffadeurs de l'Empereur allerent chercher dans les
jlndes l'an 64 de Jefus-Chrilt.
Cette Dynaftie finit par l'indolence de Hien-ti fon dernier

ans

qui

Empereur.
Cette feconde Dynaftie des Han n'eut que deux Empereurs & il n'y eut, proprement parler, que le premier qui
mrita de rgner le fecond fut la caufe de la mort dfefpre
fon fils qui ne voulut pas furvivre au dshonneur que la
lchet de fon pere lui avoit attir s'etant livr lui-mme au
vainqueur (3).

de

(i)

Duhalde

Hiftoire de

Chine, Tome II.


(z) Hiftoire Univerfelle t

la XX, page 3 16.

(5) Hiftoire Univerfelle Tome


Tome
e XX page 3 2 1 & 3 z z.
G

ij

Les Tfin dont le nom s'ecrit & le prononce diffremment


de celui des premiers Tfin fuccderent aux Han en l'an i6
de Jefus-Chrift & occuprent le trne pendant 1 5 5 ans mais
ils ne furent d'abord matres que d'une partie de la Chine.
L'Empire fe tronvoit alors partag entre trois Souverains, ceux
de Tfin ceux de Ouey dans les Provinces feptentrionales &
ceux de Ou au Sud du fleuve Hoang-ho. Les Ouey etoient
Tartares d'origine leurs Rois prenaient le titre d'Empereurs
mais ils n'ont jamais et reconnus pour tels dans le refte de

l'Empire.
Aux Tfin fuccderent les Song pendant 5^ ans*
Les Tfi pendant 23 ans.
Les Leang pendant 55

Les Tching pendant 33


P
Les Soui aprs avoir dj rgn pendant long-tems foi?
les Provinces du Nord furent matres de toute la Chine pendant 29 ans. Ils avoienr mme pris d'abord le titre d'Empereurs,
quoiqu'il y et dans les Provinces du Midi des Princes reconnus
pour tels dans Le refte de la Chine (1).
La Dynaflie des So'i finit l'an 617 de Jefus-Chriif.
LaDynaftie des 7a?zg".luifuccda& rgna pendant 289. ans.,
Aprs eux cinq Dynaffies diffrentes occuperent fucceffive-.
nient le trne Imprial pendant 5 3 ans^, depuis 907 jufqu'en 960.
Aux cinq petites Dynaffies fuccderent d'autres Song qui
rgnerent pendant 3 1 9 ans. Ce fut la douzime anne du regne
de Ming-hong
douzime Roi de cette Dynaftie que Genghis'
khan, Chef des Tartares occidentaux jettales premiers fondemens de fon Empire, & ayant donn fa famille le nom SYveni

(1)

Mmoires de l'Acadmie-, Tome

XV, page

501,

il fonda

la nouvelle Dynaftie des Yven. Une famille Chinoife


chaffa ces Mongoults & monta fr le trne cette famille
porta le nom de Ming, & elle a dur pendant 256 ans, jufcru'en 1644 que les Tartares Mant-cheous ou orientaux fe
rendirent les Matres de la Chine, Ils y regnent aujourd'hui
fous le titre de Tjing.
Telles font les xx Familles ou Dynafties qui ont fucceffive-

?ment

occup le trne Imprial de la Chine & dont on a


THifoire publie en diffrens tems par les foins d'un Tribunal
dont nous avons parl.
?' Tous les Auteurs qui ont crit fur la Chine dirent unanimement qu'aprs la difperfion des Peuples quelques defcen;dans immdiats de No ayant pntr du ct de l'Orient,
environ 200 ans aprs le dluge jetterent les fondemens de
l'Empire de la Chine & qu'ils y porterent la Religion de
leurs peres. Ils font mme cette obfervation dit M. Freret (r)
qu'elle s'y eft maintenue dans fa puret & dans l'exactitude
fa morale depuis les premiers tems de la fondation de ce
Peuple jufqu' nos jours tandis que l'idoltrie a rgn dans
tout l'univers. Nous entendons la Religion du Prince & du

de

Gouvernement.

L'Etre fuprme eu donc le feul objet du culte des Chinois.


Ils l'adorent comme principe fouverain de toutes chofes, fous,
"les deux noms de Ckang-ti & de Tien, qui, dans leur langue
fignifient egalement fouverain Empereur. La dfinition que
Chu-king en donne eft celle-ci. C'eil le Crateur de tout ce
qui exifte; il eft indpendant & tout puiffant il connot tout
jufqu'auxplusintime&fecrets-ducur il veille fur la conduite
s> de l'univers o il n'arrive rien fans fon ordre il eft Saint. H.
ne confidere que la vertu dans les hommes. Sa juice eft fens
(i) Mmoires de l'Acadmie des XV pages 10 & 12. Mmoires de5,

le

J nfriptions & Belles-Lettres Vol,

l'Abb d Fontenu^

bornes il exerce des punitions fignales fur les mchans, fans


epargner les Rois qu'il dpofe dans fa colere. Les calamits
publiques font des avertiffemens qu'il emploie pour exciter
les hommes la rformation des murs, qui eft la plus fre

voie pour appaifer ton indignation .

Les Empereurs ont toujours regard comme un devoir d'obferver les anciens Rites; l'Empire a pour cet objet un Tribunal
etabli prefque ds fon origine l'ancienne doctrine des Chinois
a toujours trouv de l'appui dans ce Tribunal, mme de nos
jours; & quoique les Mandarins qui le compofent pratiquent
quelquefois avec le Peuple certaines fuperflitions en particulier,
ils les condamnent ouvertement quand ils font au Tribunal (i ).
On a prtendu que quoique le Chang-ti ou le Tien ft au
commencement le premier, & peut-tre le feul objet de leur
culte, ils ne Laiffoient pas d'adreffer leurs hommages aux Cieux
matriels qu'ils appellent Chang-ti ou du moins l'efficace
clejle, deftitue d'intelligence & infparable du Ciel mme, ce
qui eft une efpece d'Athifme dont on a accuf les Chinois
modernes d'tre infefts. Cette affertion ayant t un des principaux motifs de la querelle des Millionnaires entr'eux, l'Empereur Kang-hi voulut faire connotre la religion de l'Empire par
un Edit folemnel qui fut dpof dans les Archives des Loix il
s'exprime ainfi
Ce n'eft pas au Ciel vifible & matriel qu'on offre des
mais feulement au Seigneur & l'Auteur du
facrifices
Ciel, de la terre & de toutes chofes & c'eft par cette raifon
que la tablette devant laquelle on offre des facrifices porte
c'eft--dire au fouverain
cette infcription au Chang-ti
c'eft par refpeft qu'on n'ofe pas l'appeller de fon
Seigneur
& qu'on a coutume de l'invoquer fous le
vritable nom

(i)

Hiftoire de la Chine

par Duhalde Tome III p. 17 & 18.

Ciel bienfaifant, de Ciel univerfel


de
Ciel
fuprme
de
nom
quand on parle par refpecl de
maniere
mme
de
la
que

l'appelle pas par ton nom mais on dit,


l'Empereur
ne
on

les degrs de fort trne, la, Cour fuprme de fon Palais ces
noms quoique diffrens quant aux fons ont la mme figniajoute l'Empereur le. principe de toutes
fication. Enfin
chofes s'appelle Tien Ciel en ftyle noble & figur de
. mme que l'Empereur eft appelle Chaong du nom de fon
Palais o brille davantage Sa Majeft Impriale .
L'Empereur ne fe contenta pas de fa propre dclaration ?
qui pouvoit tre regarde comme fon opinion prive, il aiTembla les Grands de l'Empire les premiers Mandarins les principaux Lettrs & le Prsident de l'Acadmie Impriale. Tous
parurent furpris qu'il y et des Savans en Europe qui femJjioient croire que les Lettrs de la Chine honoroient un tre
inanim & fans vie tel que le Ciel vifible & matriel & tous
dclarrent folemnellement qu'en invoquant le Tien ils
invoquoient -l'tre fuprme le Seigneur du Ciel le difpen->
fateur de tous les biens qui voit tout qui connot tout
& dont la Providence gouverne cet univers .
Nous ne pouvons finir cet article fans dire un mot des Efprits
auxquels les Chinois rendent un certain culte de tems immmorial: Les Chinois difent tous les Voyageurs les Miffionnaires & leurs Compilateurs honorent auffi mais d'un culte
fuhordonn les Efprits infrieurs qui dpendent dit premier
Etre & qui fuivant la mme doctrine prjdent aux villes,
. aux
aux monta~nes &c. '.
Nous fuivrons pour les autres Religions tablies la Chine
l'ordre chronologique. La premiere eft celle des Tao-JJe qui
fui vent les principes & la doclrine de Lao-kiunUn Millionnaire ecrivoit (i) dans ces derniers tems On
:

/V~

(i)

Notice du P. Amyot,

feroit fort curieux de favoir en Europe ce qui concerne la


Dqtrine & l'Hifloire de cette Se&e trs-ancienne & trop
fameufe la Chine. Si on manque de mmoires en Europe fur
la foibleffe de l'esprit humain
les enttemens des Seaaires,
les fureurs de l'efprit de parti les dlires de la crdulit
les ridicules de la prvention l'alliage inconcevable de la
fageffe & de la folie de la vertu & du vice on a raifon
de vouloir connoitre les Sectateurs de Taoff Leur Hifloire
eft un rpertoire trs-abondant en ce genre..Mais l'Hiftoire
d'une Sefte qui dure depuis prs de deux mille ans dans un
Empire auffi vafte que la Chine
ne s'tudie pas comme
une Anecdote littraire ou hiflorique. Tout ce qu'on peut
en dire c'eft que les Tao-ff font les Quakers de fidoltrie
ou plutt du difme car ils ne font devenus Idoltres que
peu peu. Leur doctrine & leurs moeurs touchent la fois
l'hrofme des vertus & aux
. au fublime & la folie
vices les plus abjefe . Cependant nous allons donner d'aprs
Duhalde quelques dtails plus circonflancis (t).
Cette Sete doit fa naiffance Lao-kiun. dont les Difcipies racontent quantit d'extravagances ils difent qu'il dedans le ventre de fa mere & qu'il s'ouvrit
vi meura 80 ans
un paffage par le ct gauche. On a encore fes Livres,
quoi mais qui oat t fort dfigurs par fes Difciples
qu'on y trouve encore des maximes dignes d'un Philofur les vertus fur la fuite des honneurs fur le
fophe
mpris des richeffes & fur la grandeur d'une ame qui s'eleve
> au point de croire qu'elle peut fe fuffire elle-mme
Le Tao oit-il ou la raifon a produit un un a produit
deux ont produit trois & trois ont produit toutes
deux
chofes. Sa morale eft affez femblable celle d'Epicure. Elle
>

v>

(1) Hiftoire de la Chine de Duhalde, Tome II pag.

19

i%.

conifte

confifte ecarter les paflions capables de troubler la paix &


la tranquillit de Tame & eviter tous les foins & les defirs
violens comme des ennemis de la vie & s'affranchir de
la crainte de la mort. Ses Difciples prtendent qu'il trouva un
breuvage pour fe rendre immortel.
s'adonnerent la Chymie & s'enttrent de la Pierre
philofophale ils eurent pareillement recours la magie aux
prestiges & des pratiques bizarres qui en impofent aux
Peuples (t ).
Par ces moyens
mais-fur-tout par l'esprance de rendre les
hommes immortels
ils gagnerent les Mandarins, les perfonnes
lluftres quelquefois mme les Empereurs & leurs femmes
qu'ils porterent etudier fous eux la magie.
ls facrifient aux Efprits de tnbres trois fortes de viclimes,
un cochon un poiffon & une volaille &c.
Le Pre Ricci & quelques autres des premiers Miffionnai- jJuif:
Tes
ont paru infinuer qu'il y avoit quelques Juifs difperfs
dans la Chine mais foit qu'ils aient trouv des difficults &
les dcouvrir foit qu'ils n'aient pas mis beaucoup d'impor,tance cette dcouverte on n'en a entendu parler frieufement qu'en l'anne 1704 que le Pre Gozani Jfuite
all par hazard dans la Province de .~oMtM trouva,'
*r etant
dans Kai-fong-fu
la capitale de cette Province au centre
n de l'Empire une Synagogue affez confidrable la feule;
; qu'il
y et la Chine comme il l'apprit d'eux-mmes >vLe Pre Gozani fit d'abord connoiffance avec quelques-uns!
de leurs Savans qui en confdration de fon caractre lui-1
firent accueil. Ils le menerent dans leur Synagogue,
lui
montrrent des rouleaux de parchemin du Pentateuque, crit'1
en Hbreu d'un caratere trs -net & trs- diftin-t.^ avec

Ils

&

(1) Voyez le

Cong-fou

Tome IV

pag. 441,;

quelques Livres de l'ancien Teilament tels que ceux de


des Rois quelques-uns des
Jofu des Juges de Samuel
Prophetes & d'autres Livres . Le Pere Gozani entre dans
des dtails curieux au fujet de leur Synagogue. Ils donnent
Dieu, comme les Chinois le nom de Tien & ils l'adorent
comme eux* fous le nom de Chang-tien ou Chang-ti.
Ces Juifs ont parmi eux des Lettrs des Gradus & ils'
rendent Confucius les mmes honneurs que les autres Lettrs, ainii qu' leurs anctres. Ils n'avoient aucune connoiffance de Jefus-Chrift mais feulement de Jefus fils de Sirak
ils dirent au Pere Gozani qu'ils avoient eu connoiffance que
leurs anctres etoient venus la Chine fous la Dynaftie des
Han 206 ans avant Jefus-Chrift.
Les Savans ont une ample matiere leurs recherches fur
cette tranfplantation des Juifs au milieu de l'Empire de la
Chine dans des tems auffi reculs. Plusieurs Ecrivains ont cfaferv dj que les dix Tribus d'Ifral qui furent emmenes
captives par Salmanafar Ninive 721 ans avant JefusChrift, furent difperfes parmi les Gentils & s'y perdirent
tellement qu'on ne peut en retrouver aucune trace (1). Plufleurs pafferent au-del de TEuphrate &c. Si les Juifs de laProvince de Honan n'ont pntr qu'en 206 avant JefusChrift dans le centre de la Chine c'eft qu'ayant form fur
la route beaucoup d'autres etabliffemens de proche en proche,.
il leur a fallu plufieurs fiecles pour en etablir un folide dans
un auffi grand eloignement que celui de la Chalde la
Chine.
La Sefte du Dieu Fo eft la Religion dominante du Peuple
ou de la populace Chinoife. Voici ce qui rfulte des Hiftoriens
Chinois cet egard. L'an 65 de Jerus-Chrift l'Empereur,
(1) Difows fur l'Hiftoire Univerfelle par M. Boffuet.
<

Ming-d eut un fonge l'occafion duquel il fe rappella qu'on


avoit Souvent entendu dire Confucius & qu'il avoit mme
ecrit, que le Saint devoit parotre du ct de l'Occident. En
confquence ce Prince envoya desmbaffadeurs aux Indes pour
dcouvrir quel etoit ce Saint. Us crurent l'avoir trouv chez
/les Lamas dans l'Idole qui reprfente le Dieu Fo-ou-fue ils
fapporterent la Chine & conduisirent avec eux des Prtres
[qui rpandirent dans tout l'Empire les fables, les fuperftitions
la mtempfycofe & l'athifme dont les Peuples de l'Inde
etoient infefts. Nous renvoyons aux Auteurs qui ont trait
de l'Hiftoire de la Chine pour connotre tous les dtails de
cette Religion extravagante. Cette doctrine fut bientt mulr tiplie par une lgion de Prtres que les Chinois nomment
yHo-changh les Tartares Lamas les Siamois Talapoins les
Japonnois & tous les Europens les Bonnes. Ils racontent
mille folies de leur prtendue divinit. Leur Matre
difent-ils eft n huit mille fois a pafle fucceffivement
dans le corps de plufieurs animaux
Singes
Dragons
Elphans blancs
&c. & de-l vient cette grande quantit de
:Temples que la crdulit du Peuple a levs toutes fortes
(d'Idoles.

Fo avoit dit quelque part qu'il avoit un Matre plus grand


lui, nomm

qu'il fuffit de l'invoquer pour tre


lav des plus grands crimes. De-l vient que les Chinois de
(cette Sefte ont continuellement dans la bouche ces mots d
^O-mito-fo au moyen defquels ils peuvent fe racheter de leurs
crimes pour lcher enfuite la bride leurs parlions
parce
qu'ils font frs de laver toutes leurs taches au mme prix.
Cependant les .Bonzes pratiquent extrieurement la vertu
la plus auftere.
Ils enfeignent qu'aprs la mort, il a des rcompenfes
y
pour
la vertu, des punitions pour le crime que c'eft
au Dieu Fa
-{que

O-mito

qu'ils doivent l'expiation de leurs pchs & une nouvelle


naiffance laquelle ils font deftins dans un autre monde
mais qu'il y a cinq prceptes d'une obligation indifpenfable..

i . De ne tuer aucune crature vivante.


2. De ne pas prendre le bien d'autrui,,
3. D'viter l'impuret..
4. De ne pas mentir,
5 . De s'abftenir du vin.
Cette Sefte eft tolre par le Gouvernement. Les Mandarins tchent d'en loigner le Peuple dans leur difcours de
quinzaine. Mais-, comme un Peuple innombrable eft attach
ces fuperftitions dans lefquelles ils font entretenus par l'intrt
d'un nombre prodigieux de Bonzes qui n'ont que cette reffourcee
pour fubfifter le Gouvernement les mnage par la crainte des

rvoltes & des foulevemens.


Environ l'an 140,0 de notre Ere une nouvelle See de
Philofophes entreprit de remettre difoient-ils la Religion
des Lettrs en honneur d'expliquer le plus favant & le plus
obfcur des Livres canoniques YY-king. Ils crurent avoir trouv
dans ce Livre le Tai-ky. Ce Tai-ky eft flon eux, un nouvel
tre le premier de tous. Il eft l'gard de tous les autres
tres ce que le fate d'une rnaifon eft l'gard de tout l'edifice.
Il fert conferver & lier enfemble toutes les parties de
linivers. Ils le nomment le pivot le pilier la bafe de tout
ce qui exifte. Quelques Lettrs fe font livrs ces Seftaires
modernes, qui ne reconnouTent d'autre principe qu'une vertu
clefte aveugle & naturelle ce qui a fait croire aux Miflionnaires qui arriv oient d'Europe que cette efpece d'athifme
etoit la Religion des Lettrs mais on a vu plus haut ce qu'il
en. faut penfer ainfi que de celle de l'Empereur Se de tous
les membres de l'adnuniftration. Ce n'eu pas que l'amour du
ierveilleux ne faffe quelquefois fon effet fur l'efprit foible de

quelques Lettrs. Ils vont confulter fecretement les Tao-JJ'


les Devins les YongSa leurs Difeurs de bonne aventure dont
la Chine eft remplie mais ces ecarts n'intreffent aucunement
la croyance du Prince & du Gouvernement qui font conftamment attachs la Religion naturelle & au culte du Tien.
Les Savans font partags fur la queftion de favoir fi l'Evangile a et prch la Chine ds le fiecle des Aptres. Il parot
que l'Aptre S..Thomas le porta en Ethiopie en Perfe &
,en plufieurs endroits des Indes. Mais qu'il ait et prch la
Chine c'eft ce dont on n'a d'autre preuve qu'ur. ancien Brviaire de l'Eglife de Malabar, crit en langue Chaldaque. Il
y eft dit dans quelques Leons & Antiennes que S. Thomas
a port le Chriftianifme en Ethiopie en Perfe, aux Indes &
la Chine. On cite encore le Chapitre 19 de la deuxime
Partie des Conftitutions Synodales dans lefquelles il eft fait
mention, des Mtropolitains de la Chine. Quoi qu'il en foit
les premiers Millionnaires qui entrrent dans cet Empire vers
.le milieu du feizieme Sicle n'y trouvrent pas le moindre
vcftige du Chriftianifme (1).
Cependant le P. Le Comte (i) rapporte qu'en 161~ dans
le voifmage de la ville de Signan dans la Province de Chen-fi
pn dterra une longue table de marbre qui avoit t leve
autrefois en forme de monument ck qui avoit dix pieds de long
fur cinq de large. On y trouva fur la partie fuprieure une Croix
bien grave & plus bas une Infcription partie en caractres
Chinois partie en lettres Syriaques portant en fubftance
qu'un Ange avoit annonc que le Mefle etoit n d'une Vierge
en Jude que fa naiffance fut marque par une nouvelle toile
dans les deux, que les Rois d'Orient la-reconnurent & vinrent offrir des prfens ce divin enfant afin que la Loi & la
(i) Hiftoire Univerfelle, Tome
(a) Mmoires du P. Le Comte

itt

SX, page 91,

page 130,

3.

Chrtienne,
(

prdiHon des 24 Prophtes ft accomplie qu'Olo-puen vint


la Chine Fan de Jefus-Chrift 636 & qu'il fut trs-bien
reu de l'Empereur qui ayant examin fa Loi en reconnut
la vrit & donna un Edit en fa faveur. Il paroit, fuivant ce
monument que la Religion Chrtienne a fleuri la Chine
depuisfan 636 jufqu' l'an 782, qui eft l'anne o l'on erigea
ce monument.
Le Pre Le Comte dit que l'Empereur Chin-yao-
qui
rgnoit en 1625 lorfqu'on dcouvrit le monument ordonna
qu'il ft conferv foigneufement dans un Temple o il eft
encore un quart de lieue de Si-gnan-fu. Le Pre Krker
fit connotre ce monument dans fa Chine illuftre mais il eft
bien plus correft & plus fidlement traduit par le P. Vifdelou,
Jfuite enfuite Evque de Claudiopolis fi profond dans la
langue Chinoife que le Prince hritier fils de Kang-hi lui
en donna un certificat authentique. M. Petit Confeiller la
Cour des Monnoies fit l'acquirltion d'une copie du manufcrit
du Pre Vifdelou & le fit infrer dans le Journal des Savans
du mois de Juin 1760 o l'on peut en prendre lefture & dans
le volume IIe du mme mois on trouvera un excellent Mmoire fur l'authenticit de ce monument.
Mais ce qui eft plus curieux encore efl un Eclype calqu
trs-bien, & contre-prouv fur le monument de Si-gnan-fu
o l'on voit la Croix au haut de l'infcription en carafteres
Chinois, & non, comme le dit le P. Le Comte partie en
Chinois & partie en Syriaque. Ceux-ci ne font que dans la
& font les fignatures des Prtres Chrtiens qui ont
marge
attefl la vrit du rcit qui eft grav en cara&eres Chinois
fur la pierre. Ce prcieux morceau eft entre les mains de M.
Deshauterayes Profeffeur au Collge Royal
qui poffede
auffi le manuscrit original du P. Vifdelou.
Ce n'eft qu'en l'anne 845 que les Annales de la Chine foni;

-mention d'un Edit de l'Empereur Yn-tfong, qui condamnoit les


Bonzes tre fcularifs, entr'autres ceux de Tat-fing ou de la
Jude qu'on fuppofe avoir t les Prtres Chrtiens, au nombre de 3000,; & il y avoit 700 ans que la Chine etoit idoltre
quand Saint Franois Xavier entreprit d'y pntrer en 1 545. Il
mourut fans pouvoir y entrer. On a vu dans la premiere Partie
de cette Introduction les fuccs,enfuiteles traverfes & les perf-

cutions des Miffionnaires. Nous voudrions paffer fous filence les


difcuffions qui y ont peut-tre contribu plus que toute autre
caufe mais nous ne pouvons nous difpenfer de rapporter ce
qu'en difent les Hiftoriens & les monumens. On les trouve dans
l'Hiftoire gnrale des Voyages, o nous renvoyons le Lecleur.
A peine les Millionnaires Europens eurent-ils mis le pied
la Chine, que les divifions eclaterent entr'eux il s'leva
Macao une difpute entre le Vicaire gnral du Saint-Siege
les Francifcains; jamais l'Enfer, dit l'Auteur (1) que nous<
&
, fuivons n'inventa rien de plus noir que la vengeance d'un
partifan du Vicaire gnral contre le Suprieur des Jefuites
qui s'toit dclar pour les Francifcains. On auroit vu prir
volontiers la Religion Chrtienne la Chine, pourvu que les
j premiers fuffent envelopps dans leurs ruines on fit enten;'dre aux Chinois que leur ambition etoit fans bornes' & que
la prdication de l'Evangile n'etoit qu'un prtexte pour
lever le Pere Cataneo
un des leurs au trne Imprial y
que leurs etabliffemens Cantong & Pekin etoient faits
/ pour les favorifer que la flotte Hollandoife qui avoit paru
les ctes etoit venue pour les fconder que le Gou vernement de Macao etoit dans leurs intrts
avec Ses
troupes & que les Chrtiens du Japon devoient fe joindre
leurs amis de la Chine.

fur

(1) Hiftoire Gnrale des Voyages

Vol. V

page 361.!

Tout etoit perdu

cette accufation ft venue jufqu'aiiK


oreilles de l'Empereur mais la tranquillit Chinoife la
prudence des Mandarins de Cantong les fauva ils firent des
& ils reconnurent qu'on les avoit
informations exactes
tromps .
Ce premier orage tant diffip il ne tarda pas s'en prparer de plus grands (i).
A peine le Pere Ricci eut-il gagn la confiance d la Cour
de Pekin, & commenc la Prdication de l'Evangile que
les Miffionnaires Dominicains prtendirent qu'il autorifoit
l'idoltrie
en permettant aux Chinois de rendre un culte
extrieur leurs parens morts Confucius comme au plus
grand Philofophe de leur Empire
& aux autres perfonqui s'etoient rendus recommandables la Patrie. Ils
> nages
foutinrent que le Tien tant Dieu, le Chang- ou le Ciel etoit
tre matriel auquel les Chinois facrifioient par idoltrie.
un
Pere Longobardi., qui fuccda aPere Ricci en 1610,
embraffa l'opinion des Dominicains. Plufieurs de fes Con freres l'adoptrent mais afin que par une fatalit inconce vable les Mintftres de la Religion fuffent toujours divifs
plufieurs Dominicains prirent parti pour l'opinion du feu
Pere Ricci. L'affire fut porte la Cour de Rome par le
Dominicain Morales, en 1 645 & ilobtintdu Pape Innocent
X un dcret contre le parti de Ricci. Mais le Pere Martin
Martini, qui l'Aflronomie & i'HHoire ont tant d'obligaprfenta les chofes fous un autre jour & il obtint
tions
une dcifion du Pape du 23 Mars 1656, qui approuva une
partie du culte extrieur des Chinois
comme purement
civil, mais fans rvoquer le Bref du Pape Innocent X les
difputes cefferent jufqu'en 1684, que M. Maigret Vicaire

fi

Le

(1) Hiftoire Gnrale des Voyages

Vol. V, pag.

532.

& fuiv.

Apofiolique

'i poftolique la

publia dans l'Empire mme le 2.6


Dcembre 1693 une Ordonnance qui dcidoit la queftioa
n au dfavastage des Jfuites. Cette affaire fut examine de
& en 1700 on vit parotre
nouveau la Cour de Rome
une Lettre au Pape fous le nom du Sminaire des Miffions
i> trangres Paris, o les Jfuites furent attaqus dire&ement.
La mme anne cinq propositions tires des Mmoires du
P. Le Comte
furent cenfures par l Sorbonne. Bientt
toute l'Europe fut monde de Mmoires pour & contre les
crmonies Chinoifes. On employa jufqu' l'Ecriture-Sainte.
On paraphrafa en ftyle dvot un Pfeaume o les paroles
du Prophte royal furent tournes en railleries & en invecle Pape
tives. On rfuta ces calomnies mais en 1704
les crmonies Chinoifes fuivant le vu des
y> condamna
& il envoya l'Empereur
Miflions trangres de France
Kang-hi le Cardinal de Tournon en qualit de Lgat du
> S. Sige. Vingt-quatre Jfuites & deux Evques leur tte
appellerent du Mandement du Cardinal de Tournon. Mal>
heureufement le bruit de ces dmls parvint jufqu' l'Empereur Kang-hi qui dclara que l'entre de la Chine feroit
ferme tous ceux qui n'approuveroient pas les crmonies
Chinoifes. Le Cardinal de Tournon mourut Macao. L'In quifition confirma fon Mandement, & le Pape ordonna aux
Jfuites de s'y conformer. Mais pour l'excution de fes
dcrets le Pape envoya la Chine le Patriarche d'Alexan drie M. Mezza Barba
en qualit de Lgat du S. Sige
auprs de l'Empereur Kang-hi. L'arrive de ce Lgat la
Chine
y ralluma le feu de la difcorde. Il faut en voir les
dtails dans l'Hiftoire des Voyages
ou dans la Relation du
voyage de M. Mezza Barba ( 1 ) .
Chine

>

(1) Imprim Paris chez Briafbn,

L'Empereur donna quatre audiences au Lgat. Dans la premiere, aprs plufieurs queitions fur fon Ambaffade & fur fa
perfonne qui parut tre agrable l'Empereur ce Prince lui
dit quelqu'un foutenoit que cette etoffe rouge eft blan che & que la blanche eft jaune, qu'en penferiez-vous ? Eft il poffible d'en croire des hommes qui appellent jaune dans
un tems ce qu'ils appellent blanc dans d'autres ? ( ce qui
avoit trait aux deux dcrets du Pape fur les crmonies Chinoifes. ) Le Prlat y rpondit de fon mieux mais me perfuaderez-vous, lui dit l'Empereur que le Pape puiffe juge*
de la nature des crmonies Chinoifes lui qui ne les a
s
jamais vues ou qu'il en ait plus de connoiffances que je
n'en ai des affaires de l'Europe ? Le Prlat rpondit que
le Pape ne vouloit rgler que ce que les Chrtiens dela Chine
pouvoient pratiquer.
Dans la fconde audience l'Empereur entra avec le Lgat
dans des dtails d'une vraie confiance fur les difcuffions des
Miffionnaires & lui dit qu'il en connoiffoit deux ( qu'il lui
nomma ) pour des brouillons mais qu'il avoit tent inutilement
de les rconcilier avec les autres. Ce Prince ajouta que dans la
vue d'une plus grande union il les avoit tous logs dans la
mme maifon efprant qu'ils n'y auroient plus qu'un cceur
mais que fes foins n'avoient produit aucun effet. Comment
dit-il, peut-il ajouter foi au rapport de diffrens
le Pape
ordres mal informs des ufages de la Chine que leurs
tmoignages ont t directement contraires ?a
Le Lgat rpondit que le Pape avoit entendu les deux
parties & qu'il avoit jug fur de bonnes informations. Le
Pape, reprit l'Empereur n'a pas pu tre bien inform J'aime

Beaucoup votre Religion f adore- le mme Dieu que vous.


adreffez Ainu" lorfque vous aurez quelques difficults
jt vous moi je me charge de vous les expliquer .

L'Empereur tmoigna de l'inquitude fur les Miffionnaires


qui etoient partis de la Chine par fes ordres pour aller s'expliquer Rome & il fouponna qu'ils avoient et mis . mort.
Le Lgat lui donna une entiere fatisfa&ion cet gard.
L'Empereur dit encore au Lgat que ce Bref, quiconceraoit les crmonies Chinoises avoit une autre fource qu'an
le de religion, & que c'etoit uneflec/ie de vengeance pour
fatisfaire Maigret, Pedrini & les autres.
Dans la quatrime audience l'Empereur ayant admis le
Lgat lui faire des demandes la premiere qu'il fit eut pour
objet que l'Empereur voult bien ordonner que les Chrtiens
Chinois euffent fe conformer au decret du S. Sige concernant les tablettes & les honneurs qu'on rend Confucius.
(L'Empereur rpondit qu'il n'appartenoit pas au Pape d'endcider, & que c'etoit aux Mandarins & aux Vice-Rois que la
comptence en appartenoit.
Le Lgat voulut encore contredire l'Empereur fur le Tien
& le Chang-ti fi bien expliqus dans fes Dclarations & dans
fon Edit. L'Empereur fe contenta de lui donner des marques
de bont perfonnelle & de plaifanter avec lui.
L'Empereur remit fes rponfes par ecrit au Lgat & il
exigea de lui qu'il reviendroit la Chine. Il lui dit dans fa
dernire audience II faut que vous ayez une bien petite
ide des Chinois fi vous penfez qu'ils croient que les efprits
les ames de leurs anctres foient prfens dans les tablettes
& les cartouches qui portent leurs noms .
n'avons plus qu'un mot dire fur le Mahomtifme.
Cette religion s'introduifit la Chine par les Tartares qui
en
faifoient profeffion. La premiere poque de fon etabliflement
eft donc fous le regne de Genghis-kan & celle de fa deftruction, lorfque la Dynafiie Chinoife des Ming remonta fur le
trne & chaifa les Tartares occidentaux de
cet Empire.
T-

Nous

Mahomift
111'
me.

Les Mahomtans etoient encore en poffeffion du Tribunal


de l'Aftronomie lorfque le Pere Verbieu comme on l'a vu>
confondit leur ignorance & les fit renvoyer,.
Les Mahomtans font tolrs la Chine parce qu'ils font
fort tranquilles qu'ils ne difputent point, & qu'ils ne fe donnent
aucun mouvement pourrpandre leur doctrine. Onn'en compteque 5 6000 familles gens de baffe condition, & auxquels,
on fait trs-peu d'attention.

MMOIRES
CONCERNANT

LES

H. INOIS.

SUITE DES VIES OU PORTRAITS

DES CLBRES CHINOIS,


AVERTISSE
/V
~TToici

ME N

T..

dix nouveaux Portraits de Chinois clbres. On'


trouvera dans ce que j'ai ecrit fur ces diffrens Perfonnages 3
une maniere des dtails un ton qui ne reffemblent probablement point ce qu'on- a pu lire ailleurs dans le mme genre.
Pour garder le coftume je devois parler des Chinois en
Chinois, & conferver dans ceux dont je parle l'empreinte
du caractre national.
Celui par qui je commence etoit tout la fois grand Capitaine & Miniftre habile. Il eut pendant long-tems toute la'
confiance de fes Matres mais ayant t injuftement fouponn

de vouloir envahir l'autorit fuprme

il reut la mort pour

prix de fes fervices & de fa fidlit. Par le court expof que


de fes principales aclions & de fa conduite on reconj'ai
notra fans doute qu'il etoit digne d'un meilleur fort.
Viennent enfuite les illuftres Princes qui ont fond la grande
Dynaflie des Tang, je veux dire Li-yuen qui l'Hiftoire
donne le nom de Kao-tfou pour dfigner qu'il eft le Chef
de la race & Li-che-min fon fils que la mme Hifloire
appelle Tay-tfoung, c'eft--dire/e grand anctre pour donner
entendre que c'efl par lui fur-tout que fa race a commenc
briller & s'etendre. Quand j'ai lu avec attention l'Hiftoire
de ces deux grands Princes il m'a paru que des Perfonnages
qui ont jou le plus brillant rle dans la fcne du monde
mritoient d'tre connus particulirement, & je me flatte qu'on
ne me faura pas mauvais gr des dtails dans lesquels je n'ai
pas craint d'entrer.
Yu-tch-koung qui par fa valeur fa fidlit envers fon
Souverain
& fon attachement particulier la perfonne du
grand Li-che-min a mrit que la poflrit Chinoife le mt
au rang des Efprits tutelaires de l'Empire n'a pas d tre
fpar aprs fa mort du Prince qu'il a fi bien fervi pendant
fa vie. Il veilla continuellement fur fes jours il fut fon bouclier contre les traits de l'envie, il l'empcha de Succomber
fous les artifices de la trahifon.
Aprs lui on trouvera l'Hiftoire de Fang-iuen-ling & de Tou*
jou-hoei; de Ly-tfng & de
tous quatre ont concouru
la gloire immortelle dont jouit Tay-tfoung les deux premiers
en l'clairant de leurs-lumires en partageant avec lui le pefant
fardeau du Gouvernement & les deux autres en lui gagnant
des batailles en tendant les barrieres de fon Empire jufque
chez les nations recules de l'Occident & du Nord.
Je regrette de n'avoir pu completter les 24 Portraits qui3

fa

Zy-

Salle des grands Hommes, font cortge fi je puis


m'exprimer ainfi ceux des deux premiers Empereurs des
[Tang. En les faifant connotre l'un aprs l'autre j'aurois fait
infenfiblemnt l'Hiftoire prefque entire de Li-yuen & de
Li-ch-min & j'aurois eu occafion de dcrire bien des vertus
avant que d'en venir au fimple enonc des crimes qui placerent la trop clebre Ou-ch fur le mme trne aprs eux.
Cette femme, qu'on peut regarder comme l'Athalie des
Chinois remplit la Maifon Impriale de carnage & d'horreurs, lui ravit la couronne & faillit la lui faire perdre
pour toujours. Coupable des forfaits les plus affreux teinte
du fans des plus illuftres ttes elle eut l'impudence de fe
qualifier du plus augufte des titres en fe difant la dlgue
du Ciel pour gouverner les hommes. Elle fe fit appeller
Tf-tien-hoang-heou.
dernier des dix Chinois dont je donne aujourd'hui les
Portraits, eft un Philofophe qui fut s'accommoder au tems
fans manquer fon devoir qui parvint aux premiers Emplois
fans brigues comme fans ambition
qui mit profit toutes
ls circonftances pour faire le bien qu'il avoit pour objet
9
& qui ruffit fans parotre prefque en avoir envie faire
lui feul ce dont des armes n'auroient pu venir bout fans
inonder les campagnes de fang.
& fut Miniflre fous la
4i Ce Sage s'appelloit Ty-jn-ki
cruelle Tf-en. Il prouva, par fa conduite & par fes fuccs,.
que la vertu claire dans un homme en place lorfqu'elle a
la modration & la douceur pour compagnes, triomphe tt
ou tard de tous les obftacles & fe fait refpe&er mme des

dans la

Le

tyrans.

"

Ty-jin-ki par fes avis donns fans amertume & toujours


propos par fes reprfentations qu'il avoit l'art d'adoucir
y
&: par l'intrt qu'il favoit mettre dans tout
ce qu'il difoit

retint l'Empire dans la maifon des Tang lorfque la barbare


Tf-rien etoit fur le point de l'en arracher pour le faire entrer
dans fa propre maifon.

TANT
Tan-tao-tjl

AO-TSI

Mioiftre & Guerrier.

l'un des plus grands Capitaines qu'ait eu Ix


'Chine floriflbit fous les premiers Empereurs de la petite
Dynaftie des Soung environ depuis l'an 420 de l'Ere chr~
fienne jufqu' l'anne 436, qui eft celle de fa mort.
Ou-ty fondateur de cette Dynaftie connoiffant par luimme tout le mrite de Tan-tao-tfi qui avoit fervi fous lui,
,& auquel il avoit confi les Emplois les plus importans dans
fes armes avant qu'il ft matre de l'Empire ne l'oublia
point quand il fut fur le trne. Il l'eleva la dignit de Miniftre, & fe dchargea fur lui de tout ce qui concernoit le
militaire.
Le nouveau Miniflre fit honneur au choix de fon Matre
& prouva par fa conduite qu'il mritoit la prfrence qu'on
luiavoit donne fur une foule de concurrens d'une naiffanceplus
illuftre & dont.les fervices rels pouvoient contre-balancer les
liens. Le premier & le plus noble ufage qu'il fit de fon crdit,
fut de procurer des rcompenfes tous ceux d'entre les anciens
militaires qui pouvoient y prtendre lgitimement. Il n'y eut
pas jufqu'aux fimples foldats qui ne fe reffentiffentcle fes bienfaits. Ou-ty ne rgna pas affez long-tems pour que Son Miniftre
pt excuter fes .grands projets en faveur de ceux qui avoient
fervi ds leur jeuneffe avec diftinftion ou fans reproche. Ce
Prince mourut la troifieme anne de fon regne l'an de JefusChrift: 422. Il nomma pour lui fuccdcr fon fils an
qui
touchoit peine fa dix-feptierne anne & nomma les quatre
Miniftres pour gouverner l'Empire jufqu' ce que le jeune

.i;:

'rince ton fuccefTeur ft en etat de gouverner par lui-mme.


Tan-tao-tfi etoit un des quatre.
'1. A peine le nouvel Empereur fe vit matre de fes a tions
>
qu'il fe livra toutes fortes d'excs. Le tems du grand deuil, tems
o les plaiGrs les plus permis font dfendus tems facr pour
tout Chinois ne fut pas un frein capable de l'arrter. A la tte
..d'une troupe de jeunes dbauchs dont il avoit fait fes
favoris il couroit la ville & les campagnes au lieu de
yerfer des larmes devant le cercueil de fon pre.
Une pareille conduite lui alina tous les coeurs & le fit
juger indigne du trne. Les quatre Rgens la rquisition
de tous les ordres de l'Empire, l'en firent defeendre, & lui fubftitucrent un de fes freres. C'eft celui qui eft connu dans l'HIftoire fous le nom de Ouen-ty. Ils laifferent Chao-ty qu'ils
.dpofledoient le titre de Yng-yang-ouang & le firent conduire dans le pays de Ou o etoit cette Principaut de
Yng-yang. Tan-tao-tfi eut part jufques-l tout ce qui fe fit;
mais ce qui arriva bientt aprs ne doit nullement lui tre
imput puisqu'il s'y oppofa de toutes fes forces. Voici comment la chofe fe paffa.
Aprs avoir dpofed Cliao-ty les trois Miniftres collegues de Tan-tao-tfi & Rgens comme lui de l'Empire
craignirent qu'il n'arrivt du trouble dans l'Etat s'ils laiffoient
vivre ce Prince infortun. Ils crurent devoir le faire mourir,
maigri les plus fortes reprifentations de Tan-tao-tfi
qui
prenoit fur lui de maintenir la paix & d'empcher au moyen
de fes gens de guerre tout complot & toute rvolte. Il fut
feul de fon avis & les autres Miniftres envoyerent ordre de
faire mourir Ckao-ty ce qui fut excut (i).

REMARQUES.

(i) Je

rapporte ce trait d'aprs homme accuf d'un crime dont il


Hiftoire pour juftifier un grand n'etoit point Coupable. Le. Colao ou
T_
Tome V,
m
rr

Ouen-ty, que les Grands avoient fubftitu Chao-ty poui


occuper le trne etoit troitieme fils de Ou-ty fondateur de
la Dynaftie. Trop jeune encore pour gouverner pat luimme, il prit une anne pour s'inilruire, & fe fervit des
quatre Miniftres que fon pere avoit dfigns Rge ns de l'Empire
mais il n'oublia pas le crime des trois qui avoient fait mourir
fon frere Chao-ty. Il diflimula pour mieux affurer fa vengeance.
L'anne etant rvolue & ayant pris en main les rnes il
fit un nouveau choix de Miniftres & ne conferva que le feul
Tan-tao-tji qui fut toujours charg du dpartement de la
guerre. Sin-Jien-tch Fou-leang & S-hoei fe voyant disgracis, fe crurent perdus. Ils s'eloignerent de la Cour le plus
promptement qu'il leur fut poffible leverent des troupes &
commencerent une guerre qui et eu les fuites les plus funefles
pour l'Empereur fi Tan-tao-tfi n'avoit pas eu une fidlit
toute preuve.
L'Empereur etoit convaincu de cette fidlit qu'il continua l'honorer de fa plus intime confiance. Ds qu'il apprit:
la rvolte de fes trois anciens Miniftres il donna Tan-tag-tjl
le commandement gnral de l'arme contre l'avis de for.

REMARQUES.
premier Miniflre nomm Tan-tao-tfi, Si-hoei 5* Tar-tao-tfi pour tre
dit le P. Duhalcle Tome premier, RegJis de l'Empire pendant la mipage 418, lui cta la couronne & norit de celui de fis fils qu'il djipeu aprs h fit mourir. On ne peut gnoit pour tre jbn jucc'Jjeur. A 3s
dire plus de fauffet en moins de fixieme lune dit encore l'Hiftoimots. i. Tan-iao-tj n'etoit pas re ,Sin-fien-tch,Fou-!eang & Sicpremier Miniflre, II etoit le der- hoei, envoyrent King-ngan- ta!l
nier des quatre Miniftres Rgens. dans le pays d Ou avec ordre de
i. Ce ne flit point lui qui ta la faire mourir le Prince Yng yang'
couronne & la vie Chao-ty cela ouang. Il n'eft point fait mention
fe fit contre fon avis. Ou-ty fi l de Tcui-tiio-tjl qui etoit cepenvoyant pus mourir dit l'Hiftoire, dant Miniflre Se Rgent de l'Empire comme les trois autres,
nomma Sia-fin-th Fou-leang

Confeil priv qui vouloit le rendre fufpect, parce qu'il avoit


t Collegue de ceux contre lefquels Sa Majeft vouloit l'envoyer. L'Empereur juflifia lui-mme fon Gnral Je connois
dit-il, la fidlit Je Tan-tao-tfi je fais quel ejl fon ait ichement
& combien il efi dvou aux intrts de l'Etat.
ma perfonne
pour
Soyc[ tranquille fur on compte comme je le fuis moi-mme.
Du refte je fais qu'il n'a eu aucune part au meurtre de mon
frre & qu'il s'y ejl oppof de tout fon pouvoir. Pour vous
prouver tout le cas que je fais de fa fidlit & de fon mrite
}
je fuis rfolu de me nzettre moi-mme fous fa conduite dans le
commandement de mes troupes. Je ne faurois me for-mer fous un
meilleur matre.
que les rebelles eurent appris que l'Empereur fe difpofoit les combattre en perfonne ils perdirent courage.
Sin-fien-tch s'etrangla & Fou-leang ayant t pris
dans le tems qu'il alloit joindre Si-hoei qui s'etoit fait une
arme de quatre cens mille hommes eut la tte tranche.
Pour Si-hoei il fe vit peu peu abandonn des fiens &
contraint de fe rfugier chez de fimples payfans o il comptoit demeurer cach jufqu' ce que les circonftaaces lui permiffent de paffer chez les Tartares qui etoient matres du
Nord de la Chine & dont le Souverain prenoit le titre d'Empereur du Nord mais ces payfans l'ayant reconnu pour ce
qu'il etoit le lierent & le conduifirent TEmpereur qui le
fit mourir. C'en: ainfi qu'au feul nom de Tan-tao-tfi cette
formidable arme fe diffipa il n'y eut de fang rpandu pendant cette rvolte que par la main des Bourreaux.
Ouen-ty profita du calme qui venoit d'tre rendu fes
Etats, pour les faire fleurir du ct des Lettres & des Arts.
Il y et ruffi fans doute avec autant d'clat que les plus illuftres
Empereurs des Han fans fon attachement aveugle pour une
Sece dcrie & qui toutefois n'a jamais ceff d'avoir des

Ds

pattifans je veux dire la Sefte des Bonzes. Il prtagea fes


bienfaits entre les Lettrs & les Setaires mais comme ceuxci etoient plus fouples plus infinuans & moins prodigues
d'avertuTemens & de confeils que les autres ils eurent pour
eux la plus groffe part.
Cependant les Princes de Ouei & de Hia fe difputoient
entr'eux l'Empire du Nord. Ouen-ty les laiffa pendant quelque
tems s'affoiblir l'un par l'autre mais quand il crut le moment
favorable il voulut en profiter pour recouvrer une grande
partie du Ho-nan qui etoit fous la puiffance du Roi de Ouei,
Tan-tao-tfi ne commanda point la premiere campagne auffi
les troupes Impriales eurent-elles par-tout du dsavantage
elles laifferent enlever plufieurs villes & perdirent plufieurs
batailles. L'Empereur comprit alors que Tan-tao-tfi .etoit le feul
qui ft en tat de rtablir les affaires. Il lui donna une arme
& l'envoya contre To-pa-tao Roi de Ouei pour arrter
du moins fes progrs.
Auffi-tt que Tan-tao-tfi parut, tout changea de face. 7bpa-tao recule fon tour. Les Tartares perdent tous leurs avantages & font par-tout battus. Ces bonnes nouvelles portes
la Cour y furent reues diffremment flon la difpoiition
des efprits. Les uns ne pouvoient fe laffer de louer ce grand
homme
qui en fi peu de tems, avoit rpar les pertes pa
fes & l'honneur de la nation les autres travailloient lourdement lui occafionner des revers qui puffent le perdre dans
l'efprit de fon Matre, le faire prir, ou tout au moins l'humilier.
Les combats frquens avoient diminu le nombre des
troupes de Tan-tao-tfi. Les provifions commenoient lui
& demanda des
manquer. Il follicita un renfort d'hommes
vivres on lui promettoit l'un & l'autre mais rien n'arrivoif,
Inftruits de l'tat o il fe trouva bientt rduit les ennemis
eurent bien voulu l'engager une bataille, afin de le corn-

DES CELEBRES CHINOIS.


Tan-tao-tfi etoit
battr e avec l'avantage du nombre
mais 17,
trop habile pour s'expofer perdre dans un jour toute la
le ire qu'il avoit acquife jufques-l, Il fortifia ton camp &
s'y tint renferm tant qu'il lui refta quelques mefures de riz.
Quand fes provifions furent entirement epuifes il affem>la fes Officiers gnraux, & leur parla ainfi Sur le point o
nous fommes de mourir de faim, ou de pnr par le fer
des ennemis, nous ne pouvons nous fauver que par la rufe,
J'ai le cur des foldats, & je me flatte d'avoir votre eitime.
Faites exactement ce que je vais vous preferire: dites tout
le monde, fous le fceau, que le jour de demain fera pour
nous un jour mmorable qu'on rpande quelques poignes
du peu de riz qui nous refte & qu'on fe tienne prt
dcamper demain ds que le jour commencera poindre. En
dcampant il ne faut ni fe couvrir du cafque ni endofer
la cuiraffe nous marcherons dJun pas lent, comme des gens
qui dfirent qu'on les atteigne. Je conduirai moi-mme Tar riere-garde & fi les ennemis viennent nous, c'eft par moi
de me dfendre,
> qu'ils commenceront. Ce fera mon affaire
Voil ce que j'avois vous dire, agiriez en confquence, &
je vous rponds du fuccs .
Tout fe fit comme le Gnral l'avoit ordonn. Le lendemain
matin on dcampa tranquillement fans que les ennemis fe
miffent en devoir de l'empcher. Ils craignirent quelque embche de la part de Tan-tao-tf 7 ils furent dupes par cela
mme qu'ils vouloient eviter de l'tre. Contens devoir recouvr
ce qu'on leur avoit d'abord enlev dans le Ho-?ian ils ne penferent pas de nouvelles conqutes
offrirent la paix
..j.' l'Empereur qui fans cela l'auroit demande lui-mme.La Paix ayant t conclue, Tan-tao-tj revint la. Cour,
;;';
1
mais, il n'y refta pas long-tems. Un Aventurier qui te difoif
la famiie des TJn, laquelle la famille rgnante aveif
1

&

&

de

enlev le trne, excita dans les Provinces une rvolte d'autant plus craindre, que quantit de perfonnes confidrables
faifoient femblant d'ajouter foi aux difcours de l'impofteur.
Il falloit appaifer cette rvolte, & empcher que les Tartares
n'en profitaffent pour recommencer la Guerre. Tan-tao-tfi
fe mit en campagne, envoya fes Lieutenans contre les rebelles
& prit fur lui de tenir les Tartares en refpecl. Ceux-ci ne
remurent point, 6k les rebelles furent bientt dompts.
Tan-tao-tfi jouiflbit du plaiflr flatteur d'tre regard comme
le premier homme de l'Empire lorfque quelques Courtifans
jaloux de fon mrite, & plus encore de fon crdit & de fa
rputation, fe ligurent pour le faire prir. L'occasion fe prfenta. Ouen-ty tomba danger eufement malade la troifieme
anne de fon regne. On crut pendant quelque-tems qu'il n'en
reviendroit pas. Deux Princes du Sang qui voyoient regret
que Tan-tao-tfi ft revtu d'une autorit prefque fans bornes,
furent gagns par les ennemis de ce Gnral, & fe chargrent de le rendre fufpect l'Empereur ils lui dirent que
l'tat o ils le voyoient les affligeoit d'autant plus, que fi par
malheur il venait ceffer de vivre, il y avait toute apparence
que leur famille cejferoit de rgner que l'autorit fans bornes
dont joujfoit le grand Gnral, le nombre prodigieux de fes
amis & de fes cratures fa grande rputation leur donnaient de
jufies alarmes y qu'on difoit mme fourdement qu'il y avoit un
complot form pour le placer fur le trne, fuppof qu'il vnt
mourir. Que fi ce complot etoit rel il fer ou craindre que
Tan-tao-tu ne voult pas mme attendre Ja mort pour monter
au rang dont fes cratures lui perfuadent peut-tre qu'il efl dignes
qu'ils le priaient par amour pour fa famille de faire quelques rflexions fur ce qu'ils prenaient la libert de lui dire j enfin
qu'il feroit propos d 'appeller fous -quelque prtexte le grand
Gnral la Cour, & que quand on le tiendrait une fois, on

"pourroit daircir l'affaire & s'affurer s'il y avoit quelque complot. Aprs ces mots, ils fe retirrent, biffant l'Empereur livr
les inquitudes.
Quelques Courtifans lui firent entendre la mme chofe
peu-prs que les deux Princes Lieou-tchen & Licou-kang.
Il donna ordre qu'on rappellt Tan-tao-tfi auprs de fa personne. Tan-tao-tj fe difpofa partir pour la Cour. L'Hiftoricn rapporte que fa femme eut un preffentiment de ce
qui devoit arriver. Pourquoi, dit-elle, fon mari, pourquoi
vous prejfer Ji fort d'obir F ordre d'un Prince mourant? Ne
craignez-vous pas qu'il n'y ait l quelque artifice de la part
de vos ennemis, qui veulent vous tirer du milieu de vos foldats
}
pour pouvoir vous perdre plus aifment ? Si vous ni en croyie\
vous traneriez en longueur jufqu' ce que le Prince foit mort
5
OU entirement hors de danger.
Tan-tao-tj, qui jufqu'alors n'avoit rendu que des fervices
3. l'Etat 8c . fon Souverain, & qui n'avoit rien fe reprocher, regarda le difcours de fa femme comme l'effet d'une
^apprhenion chimrique. Il fe rendit la Cour, dans l'efp,-rantx" peut-tre que Ouen-ty aioit le dclarer un des Rgens
jde l'Empire, comme l'avoit fait Kao-tfou-ou-iy.
qu'il fut entr clans le Palais on en ferma les portes le
Capitaine des Gardes i'arrra prifonnier & le conduira dans
.un appartement recul o il le ft garder vue. L'Empereur
fe rferva de dcider de fon fort, quand il feroit en tat de
vaquer aux affaires. Il e-ft dit dans le Kang-kien de See-makpang, que lorfqu'on annona au grand "Gnral qu'il etoit
prifonnier
les yeux s'enflammrent fi fort, qu'il en fortic
cls tincelles, & qu'ayant pris fon bonnet, fur lequel etoient
de? marques de ia dignit, il le jetta par terre, avec mpris,
,eji r! liant On en veut mes jours, mais en me f ai fa m mourir,
on fnverfi khcv.kyard de l'Empire, Il clifoit plus vrai qu'il ne

Ds

CL

le penfot peut-tre; la nouvelle de fa difgrace ranima lesTaitares, To-pa-tao fit recommencer la Guerre & eut les plus grands
avantages.
Cependant la fant de l'Empereur fe retablifoit de jour en
jour. Quand il fut en etat de travailler, on traita l'affaire de
Tan-tao-tji. Malgr tous les efforts des calomniateurs & des
jaloux, ce Prince fut plus d'un mois fans pouvoir fe dterminer. Mais enfin l'exemple de fon propre pre qui avoit
touff le dernier des Empereurs des TJn pour s'emparer du
Trne lui revenant fans ceffe dans l'efprit il craignit pour
lui-mme une catafti-oplie pareille. Il pronona enfin l'arrt,
& Tan-iao-tJixiX. mis mort la troifieme Lune de la treizieme
anne du regne de Ouen-ty c'eft--dire l'an de J. C. 436.

T A N G^K A OT S

O U

Empereur.

Ly-yuen fondateur de la grande dynaftie des Tang connu


dans l'Hifloire fous le nom de T&ng-kao-tfou doit toute fa
fortune la fageffe la valeur & aux autres belles qualits
de l'illuftre Ly-ch-min le fecond de fes fils. Il etoit de l'ancienne maifon de Ly dcore du titre de Souveraine du pays
de Leang-tcheou dans le Chen-J par les Empereurs de la
dynailie des TJn. Elle perdit cette Principaut l'an de Jefus-

Chrift 422.
aeul de Ly-yuen fe mit au fervice des Princes
qui prenaient alors le titre d'Empereurs du Nord,
& reut d'eux l'investiture du Comt de Loung-fi en rcompenfe des fervices importans qu'il avoit rendus. Ly-ping fon
pere lors de la runion des deux Empires, fous les Soui,
reut titre de Comt la petite Principaut de Tang, itue
dans le diftri: de Tay-yuen-fou capitale de la Province du
Ckan-fi d'aujourd'hui. Ly-yuen fuccda Ly-ping, & obtint de
plus l'important gouvernement de Tay-yuen-fou.
Ly-hou
de Sy-ouei

Yang-ty,
9

'i;

fecond Empereur de la dynafte des S oui n'etoit


:alors occup que de fes plaifirs. Les Eunuques & quelques
flatteurs etoient chargs feuls du gouvernement de l'Etat. Les
grands etoient avilis, & le peuple gmifbit fous le poids de
J'oppreffion & de la mifere. Il fe forma des partis dans les
.diffrentes Provinces & bientt tout l'Empire fe vit inond
de brigands & de rebelles. Las d'obir de vils Eunuques
les Gouverneurs des principales villes fecouerent eux-mmes
le joug & fe rendirent indpendans. L'Empereur ou trop
foible ou peu inftruit de ce qui fe paffoit ne fe mettoit
point en devoir de remdier tant de dfordres. Il eut mme
fimprudence de difgracier ceux qui lui etoient le plus fincrement attachs parce qu'ils l'avertiffoient de la mauvaise conduite de ceux qui etoient en place. Perfonne n'ofa plus fe
hazarder l'inftniire de ce qu'il lui importoit fi fort de ne pas
ignorer chacun ne penfa qu' foi & le mal devint incurable.
Ly-yuen autant par indolence que par devoir n'entra dans
aucune des cabales qui fe formoient. Mais Ly-ch-min fon fils,
travailloit fans qu'il y part le placer un jour fur le trne.
rCe jeune homme
qui n'avoit pas encore atteint la vingtime
anne de fon ge prvit tout ce qui devoit arriver & prit
ds-lors des mefures efficaces pour affurer la ruffite du projet
.qu'il mditoit. Le plus grand obftacle qu'il vit l'accompliflement de fes deffeins venoit de celui-l mme qu'il vouloir
lever. Il craignoit que fon pere ne s'obftint refler dans
l'jnaHon dans un tems o tous les autres Seigneurs de l'Empire
tryailloient tablir leur fortune fur les dbris de celle de la
maifon des Souh qui menaoit ruine. Il comprit qu'il falloit le
mettre dans la nceffit d'agir, en fe fervant de fon foible mme.
Ly-ch-min renfermant
en lui-mme le plan qu'il avoit
form commena par fe faire des amis dans tous les ordres de
Tome V.
L
Yang-iy

l'Etat. Il ne ddaigna pas mme ceux qui occupoient les derniers


rangs, quand il prvoyoit qu'ils pouvoient lui tre de quelque
utilit. Il fe fervit d'eux en particulier pour rpandre dans le
public des difcours avantageux fur le compte de fon pere. Il
faut avouer que Ly-yuen etoit de tous ceux qui occupoient
des places diflingu'es celui qui mritoit le plus d'tre lou
il avoit des moeurs douces de la droiture de la probit &
un fond de bont naturelle qui ne lui avoit jamais permis,9
fous quelque prtexte que ce ft de renvoyer mcontens ceux
qui avoient eu recours lui.
Au fuffrage du peuple, Ly-ch-min crut devoir joindre encore
celui des principaux d'entre les Eunuques. Ces tres ambigus,
qui ne font ni hommes ni femmes qui ont tous les vices de
l'un &.de l'autre fexe fans avoir les vertus d'aucun des deux,
etoient alors en grand crdit la Cour. Ils etoient les diftributeurs des grces & nuifoient leur gr la fortune de
quiconque avoit of leur dplaire. Les grands de l'Empire,s
les Princes mme etoient obligs de les mnager. Ly-ck-min
fit quelque chofe de plus il leur donna toutes les marques
d'une amiti fincere. Celui de tous les Eunuques dont il fe
fervit avec le plus d'avantage fut un nomm Pei-kiao. Ce
Pei-kiao avoit la Surintendance d'un Palais Imprial o l'on
tenoit en rferve un certain nombre de jeunes filles d'une
beaut peu commune pour tre mifes parmi les femmes de
l'Empereur, mefurc que celles qui jouiflbient de ce titre
venoient vieillir ou dplaire. Comme ce Palais n'etoit pas
loign de Tay-yuen-fou o Ly-ch-min demeuroit avec fon
qui en etoit Gouverneur l'Eunuque avoit occafion
pere
de vifiter fon ami toutes les fois qu'il alloit la ville pour
faire quelque emplette, ou pour excuter quelques commiffions
de la part de celles qui etoient confies fa garde. Il
ne manquoit pas de fe rendre l'htel du Gouverneur, o Ly-ch-min

recevoit toujours avec une diftindtion qui flattoit infiniment


l vanit mais qui ne pouvoit la fatisfaire. Ce vil Eunuque
et voulu que le Gouverneur lui-mme fe ft conduit fon
gard comme le faifoit fon fils Je ne fais, dit-il un jour
I*y-ch-min
ce que je pourros faire pour mriter les, bonnes
grces du Comte votre pere. Quand je viens ici il ne daigne
pas sappercevoir que j'y fuis peine daigne- t-il me faluer
quand il me rencontre. Comme je fuis attach ce qui touche
de prs l'Empereur il croit peut-tre qu'il eft de la prudence defe.dfier de moi. Je veux le forcer dpofer tout foupcon j &
me regarder dformais comme quelqu'un qui lui efl entirement dvou. Parmi les jeunes perfonnes dont la garde m efl
confie il en ejl
une qui joint la beaut tous les agrmens de
fejprit. C eji un prfent que je veux faire au Comte. L'accepterat'il de ma main ? Du refle l'Empereur nfi l'a point encore vue,
IL me fera trs-aif de la remplacer, } de lui en fubflituer quelle

&

~K*<!M,

Ly-ch-min comprit l'infiant que fi le projet de l'Eunuque


pouvoit s'excuter, il en tireroit parti pour engager fon pere
prendre enfin les
armes. Je connois affe\ mon pre rponditil Pei-kiao ,pour vous affurer qu'il recevra votre prfent avec
reconnoiffance. Aye^ foin feulement de tenir la chofe fecrete.
Nous la divulguerons quand il en fera
i
Satisfait de cette rponfe
l'Eunuque prfenta d'abord la
jeune perfonne & comme il la trouva trs-difpofe quitter
ifi Kin-yang-koung ( c'eft le nom du Palais qui etoit la garde
de l'Eunuque ) il la fit fortir fecrtement
la conduifit chez
l Gouverneur de Tay-yuen-fou & la lui offrit en prfent.
Ly-yuen n'eut pas la force de refufer un pareil don quoiqu'il
ft fort bien que ce qu'on lui offroit appartenoit l'Empereur
exclufiverr.ent tout autre. Ly-ch-min ravi d'avoir dans
un
mme filet & fon pere & l'Eunuque pour les faire agir

tems.

de concert quand il lui plairoit continua f faire des partifans &,des amis; & il fut fi bien les mettre dans fes intrts,
qu'il n'eut pas de peine les runir lorfque le tems de produire
fon pere fut arriv.
Une circonftance laquelle il n'avoit pas fitt lieu de s'attendre, hta ce moment defir. L'Empereur Yang-ty l'obiffance duquel prefque tous les Gouverneurs des principales
Places s'etoient deja fouftraits, craignit que Ly-yuen ne voult
les imiter. Il le fit obferver. Ly-ch-min qui avoit des efpions
par-tout, en fut bientt inftruit. Il voyoit que la dynaflie des
Soui alloit tre perdue fans reffource; il ne voulut pas que
fa famille perit avec elle, ou par elle. Il va trouver fon pere.

6 lui dit

n'efi plus_(tezns de recziler, il faut vous rfoudr~


J prir par les fupplices^ ou lever des troupes comme font
les autres Gouverneurs.. L'Empereur vous fait
le plus lger prtexte pour vous faire arrter. Eh qui fait s'il
nejl pas inflruit dja de l'enlevement de cette jeune perfonne
qui vous a t offerte par l'Eunuque Pei-kiac >? Croyez-moi
prene^ vos fur ts i un plus long dlai pourroit vous tre funefle.
Ly-yuen plit, & ne rpondit . fon fils que par des objections, ainfi qu'il favoit dja fait plufieurs fois. Ly-ch-min ne
l rebuta point. Il alla trouver l'Eunuque Pei-kiao & lui dit
d'avertir fon pere que l'Empereur etoit inftruit de l'enlevement d'une des filles du Palais, dont lui Pei-kiao ayoit foinj
& que probablement Sa Majeft n'attendoit que quelques
cairciffemans de plus pour fvir contre tous ceux qui avoient
tremp dans cette affaire.
L'Eunuque entra dans les vues de fon ami, & expofa
Ly-yuen,- avec toute la force dont il etoit capable, la grandeur du pril qui les menaoit l'un & l'autre. La crainte fit
effet fur refprit de Ly-yuen. Il fe dtermina lever des troupes,
publia un manifefte dans lequel il dclaroit qu'il ne prenoit

obferver.

Famille
Impriale,
la
fecourir
que cent
pour
petits tyrans ligus contr'elle etoient fur le point d'opprimer,
II finit par inviter tous les bons fujets de l'Empire venir fe
ranger fous'fes tendards, pour rtablir le bon ordre dans
l'Etat, & foutenir le Souverain fur fon trne chancelant.
'jLy-ck-min fit rpandre par-tout ce manifefte. En trs-peu
d tems il fe trouva la tte d'une arme nombreufe. Ly-c/umin
la tte de fes troupes fe diftinguoit dans toutes les
occafions par fa prudence & par fa valeur. Il toit l'ami de
tous les Officiers le pere des Soldats, & le protecteur du
Peuple. Aim de tout le monde, tout le monde s'empreffoit
- lui fournir les vivres & les autres choses neceffaires pour
l'entretien de fes troupes. Il livra des batailles & fut viftorieux il fit le fiege de plufieurs villes, & les emporta d'affaut,
ou les fora de fe rendre luL
n .Cependant l'Empereur Yang-ty plong dans les dlices
s
fembloit ne prendre aucune part tout ce qui fe parloir. Le
dfordre etoit encore plus grand au milieu de fa Cour, qu'il
ne l'toit par-tout ailleurs. Les Miniftres & les Grands ddaigns
ou mprifs, n'ofoient plus lui parler d'affaires, & depuis qu'il
3yoit fait mettre mort un de fes Officiers pour lui avoir
donn des avis au fujet de quelques complots qui fe tramoient, pour ainfi dire, fous fes yeux, perfonne n'toit affez
hardi pour l'avertir du danger o il etoit de perdre bientt la
Couronne & la vie.
-.yCeux qui etoient la tte des affaires perdirent enfin courage,
& prirent enfemble
une rfolution extrme. Ce fut de tout
abandonner, & de fe refugier chez les Tartares. Mais
avant que
d'en venir l'excution, ils s'ouvrirent de leur deflein
un
des principaux Officiers de guerre, nomm Yu-ouen-tch-ki.
Celui-ci les dfapprouva en leur difant La fuite
que vous
rndite{ vous expofe une mort certaine pourquoi vouloir prir

les armes que

ainfi de gaiet de

coeur

quand

il ne tient qu' vous d'apporter

un remede efficace aux maux qui dfolent l'Empire ? Mette?


nzon frre Yu-ouen-hoa-ki la place de l'indigne Prince que
vous voule^ abandonner & laiffe\-le faire enfuite, ilfitura ien
foutenir fes droits.
Les mcontens fuivirent ce confeil. Yu-ouen-hoa-ki, envoya
Kiang-tou des affaffins qui mirent mort l'Empereur. Auflitt tous les .prtendans au trne fe montrrent dcouvert.
Le perfide Yu-ouen-hoa-ki & plufieurs autres fclrats de
cette troupe eurent l'audace de fe faire proclamer par leurs
partis refpeftifs.
Le Comte de Tang, que la fageffe de fon fils Ly-ch-mm
dirigeoit dans toutes fes dmarches, prit alors le titre de grand
Gnral de l'Empire & en cette qualit il fit la guerre tous
les partis. Autant il avoit montr d'indolence & d'amour du
repos quand il fut queftion de fe dterminer la guerre autant
il montra de bravoure & d'aclivit quand une fois il fut
perfuad qu'il avoit pris lgitimement les armes. Il avoit comil
battu autrefois avec fuccs contre les Tartares Tou-kiu
en etoit connu & il n'ignoroit point qu'il avoit leur eftime
il les appella fon fecours ils vinrent fe joindre lui, &
ds-lors il fe vit- en tat de donner la loi.
Pour ter tout prtexte aux brouillons il avoit donn au
Prince Tay-ouang, petit-fils du fondateur de la dynaftie le
titre d'Empereur mme du vivant de Yang-ty. Il faifoit
appeller le Prince Tay-ouang le jeune Empereur & Yang-ty
ancien Empereur. Cette double dnomintion n'avoit eu lieu
jusqu'alors que parmi ceux de fon parti. Mais aprs la mort
de Yang-ty & de celui de fes enfans qui devoit lui fuccder
lgitimement le titre d'Empereur n'appartenoit de droit qu'au
jeune Prince Tay-ouang. Ce fut le faire reconnoitre que
Ly-yuen employa d'abord tous fes foins. Les Tou-kiu lui

^voient envoy cinq cens hommes d'lite & lui avoient fait
prfent de deux mille chevaux Ly-ch-min fon fils s'etoit
fait une arme de quatre-vingt-dix mille hommes Ly-ch fa
fille qu'il avoit donne pour epoufe un Seigneur nomm
Tfai-chao lui en avoit amen elle-mme dix mille qu'elle
avoit enrls en vendant fes joyaux & jufqu' fes habits
commandoit en perfonne une arme de foixante mille hommes
qui etoient venus de leur plein gr, fe ranger fous fes
tendards il recevoit chaque jour de nouveaux renforts le
peuple s'empretfoit de lui fournir les provifions les plus abondantes, il combattoit du moins en apparence pour la bonne
caufe en falloit-il davantage pour lui affurer les plus brillans
fuccs ? Il vainquit, l'un aprs l'autre, tous ceux qui s'etoient
dclars contre lui & ces vils prtendans l'Empire qui
n'avoient ni les droits de la naiffance ni le cur des peuples,
ni mme les qualits guerrieres rentrrent en peu de mois,
dans le nant. Ly-yuen fit proclamer le Prince Tay-ouang feul
& lgitime Empereur
& le fit reconnotre avec toutes les
crmonies ufites en pareille occafion. C'eft le troifieme &
dernier Empereur de la dynaflie des Soui. Il eft connu dans
l'Hiftoire fous le nom de Koung-ty.
La domination de Koung-ty
ne s'etendoit que dans les Provinces mridionales de l'Empire. Le Chan-tong, le Pe-tch-ly &
U0e partie du Ho-nan n'etoient point encore rentrs dans le
devoir; il falloit les fubjuguer. Cette gloire etoit rferve
Ly-ch-min. Ly-yuen fon pere fous le nom de Prince de Tang
&de grand Gnral, ne s'occupa dans le commencement de
ce nouveau regne que des moyens d'affermir fur le trne le
jeune Prince qu'il y avoit plac mais Koung-ty en defcendit
volontairement au bout de quelques mois & par reconnoiffance ou par crainte ou peut-tre par l'une & l'autre
tout

il

la fois il le cda Ly-yuen & l'y fit monter avec tout


l'appareil de la Ma jette Impriale.
Ly-yuen ne fut point ingrat. Aux titres les plus honorables dont il laiffa jouir Koung-ty il joignit un apanage qui
compofoit, en quelque forte, ce dont ce Prince s'etoit dpouill
en fa faveur; & comme fi c'etoit peu, il etendit fes bienfaits fur tous ceux de la famille des S oui, qui n'avoient point
pris les armes contre leur lgitime Souverain. Les paroles dont
il fe fervit en cette occafion font trop remarquables pour
que je ne les rapporte pas ici telles que Thiftoire nous les
a conferves. Dans le renouvellement de l'Empire, lori qu'une famille en a remplac une autre pour le gouver ner, il eft rare qu'on n'ait pas extermin tous ceux qui,
en vertu de leur naiffance, pouvoient fe flatter d'avoir quel que droit au rang fuprme. Une barbare politique, que la
infpira cette
crainte faifoit envifager comme nceflaire
cruaut aux fondateurs des dynafties, & en particulier de
celles qui font le moins loignes du tems o nous vivons.
Pour moi, loin de me conformer un ufage qui paroit
confacr aux yeux des hommes fanguinaires je ne veux
H
fonder mon Empire que fur la juice & l'humanit.
a Qu'on s'informe exactement de tous ceux qui font de
l'illuftre maifon que je remplace fur le trne. Je veux leur
donner des dignits & des titres, fuivant le mrite de chacun.
Je me ferai toujours un plaifir de les employer prfrable"
ment tout autre .
ly-yuenj devenu Empereur, n'oublia pas fa propre famille,
Un de fes premiers foins fut de onfacrer une falle particuliere, o il pt, fans fortir de fon Palais, aller faire les crmonies refpeftueufes en l'honneur de fes anctres. Il fit calculer enfuite le cours des cinq plantes, & fit combiner leurs
diffres

diffrais afpe&s & l'on en conclut que Saturne etoit celle qui
avoit verf fur lui fes plus benignes influences mais comme
Saturne eft le reprfentatif de la Terre, en tant qu'elle eft
la
le
nouvel
prit
Chinois
Empereur
elmens
cinq
des
un
Terre pour fon emblme. La Terre primitive eft une terre jaune
la couleur jaune fut choifie pour tre celle du crmonial.
Li-yuen avoit tris fils. L'an des trois s'appelloit Li-kientcheng le fecond Ly-ch-min dont il a et parl ci-deffus
Se le troifieme Li-yuen-ki. Il.s'agiffoit de nommer un Prince
hritier. L'Empereur jetjta les yeux fur Ly-ch-min. Il l'appella
en particulier & lui dit Je n'ai point oubli mon cher fils
que fi jefuis parvenu au rang fuprme c'efl votre mrite perfonnel
& vos belles actions qui m'y
ont plac. Je dois Ly-ch-min
une lvation cl laquelle fes frres n'ont eu aucune part. Ainji
mon fils prparez-vous la crmonie qui doit avoir lieu lorfque
je vous dfignerai publiquement mon fucceffeur, Quand la reconnoiffance ne m obligeroit pas vous donner la prfrence fur
vos frres l'honneur de notre maifon la gloire de F Empire
y
tendreffe que j'ai pour mes fujets devroiem m'y engager. Je
.fais fur que tous les ordres applaudiront mon choix. Oui
>
mon fils vous tes fait pour rgner.
mrite ni les eloges que vous me donner^ ni l'honneur
que vous voule{ me faire rpondit modeftement Ly-ch-min
Biais quand mme j 'en ferais digne l'honneur de notre maifon
Ici. gloire de t Empire., le bien de vos fujets font autant de motifs
.fui devroient vous empcher de fuivre votre inclination en me
.nommant votre fucceffeur. Quelles femences de jaloufie cette
prfrence ne rpandroit-elle pas dans le cur de mes frres ?
.Quelle fource de difcufjon de querelles de guerres intefiines
jji ouvrine^-vous pas pour inonder tout l'Empire & le fubmerver
peut-tre dans le
maux les plus cruels ? Je frmis d'y
penjer. Non mon pre je ne faurois accepter le
auquel
rang
f
J
0
Tome K
M

la

ne

des

vous voule\ m lever dfign^ mon frre an pour votre Prince


hritier tout fera dans l'ordre. Pour moi content d'obir jufqu'au dernier foupir de ma vie je tcherai de fervir l'Empire
les armes la main. Il faut achever de ranger fous l'obiffance
des Tang les Provinces qui ne les reconnoiffent point encore
pour leurs matres. J'irai, fous votre bon plaifir dompter tous
ceux qui oferont fe dclarer contre vous, par-l mme je contiendrai tous ceux qui feroient tents de former des cabales;
& tandis que par la douceur & la fageffe de votre gouvernement vous enchanerez tous les curs de vos fujets naturels, j'irai pour vous en conqurir d'autres jufqu'au fond de la
Tartarie s'il le faut. Voil mon pre l'unique terme de mes

vux.
O mon fis dit l'Empereur en verfant des larmes de tendreffe & de joie votre mrite ejl infiniment au-dejfus de tout
ce qu'on en dit & de ce que j'en imaginois moi-mme. Je me fuis
trop bien trouv jufqii prjent d'avoir fuivi vos confeils pour
ne pas me conformer aujourd'hui vos intentions. Vous avz\
ce que vous fouhaiter^ & vos frres feront contens.
Le jour indiqu pour la-crmonie tant arriv l'Empereur
dclara qu'il choiftffoit pour Prince hritier & pour tre fon
fucceffeur au trne le Prince Li-kien-tcheng fon fils an il
nomma Ly-ch-min Prince de Tfin & donna la Principaut
de Tfi ton troifieme fils Li-yuen-ki. Ces deux Principauts
n'etoient que de purs titres parce que les pays o elles etoient
fitues c'eft--dire celle de Tfin dans le Chan-fi du ct de
l'Occident, & celle de Tfi dans le Chan-toung, du ct de
l'Orient n'eteient point encore foumifes. Ly-ch-min prit fur
lui de faire la conqute de fon propre apanage. Un Prince
du nom de Siu-kiu etoit alors Roi de Tfin. Il eut la tmrit
d'tre l'agreffeur en entrant dans les terres qui etoient dj
fous la domination des Tang. Il s'empara en particulier de la ville

''de King-tcheou & en ravagea tous les environs. Lych-min


marcha contre lui la tte de fes troupes, il l'atteignit Kao-

mais n'ayant point l'avantage du nombre non plus que


celui du terrein, il prit le parti de camper & de fortifier fon
camp de maniere le rendre inattaquable. C'etoit pour laiflfer
/ennemi qui n'etoit pas porte d'avoir des vivres le tems
de consommer fes provifions & l'occafion de faire des fautes
dpnt il favoit profiter. Les ouvrages etoient peine finis qu'il
tomba malade. Il fit appeller Lieou-ouen-tjng le premier de
fes Officiers gnraux, & en lui remettant le commandement
de l'arme il lui dit Les troupes de Siu-kiu fe font trop
avances, les vivres leur manqueront bientt. Quoi qu'il puiffe
arriver, neforte^ pas du camp pour les aller combattre. Attend^ que je fois guri ma maladie n'ejl pas de nature durer
long-tems.
Lieou-ouen-tfng promit de fe conformer des ordres fi
fages mais pour fon malheur, & celui de toute l'arme, il
les interprta fa manire. Il crut qu'il pouvoit, fans mantquer ce qu'il avoit promis, faire fortir fes troupes pour les
exercer hors du camp, afin d'en impofer par-l l'ennemi
& lui donner de fauffes alarmes. Il faifoit dfiler fon arme,
^la rangeoit en bataille, & aprs plufieurs volutions la faifoit
^rentrer dans le camp.
Siu-kiu s'imagina d'abord que tout ce mange n'etoit qu'un
artifice pour l'attirer au combat; mais ayant fu que Ly-chmin etoit malade, il ne douta point que ce ne ft une fanfaronade de la part de celui qui commandoit fa place. Il
fongea en tirer parti. Il mit en embufcade pendant la nuit
une
partie de fon arme le plus prs qu'il put du camp des ennemis.
Le lendemain Liecu-ouen-tjngfonk fon ordinaire; mais fes
troupes avoient peine achev de dfiler, que Siu-kiu les
attaqua de front, tandis que ceux qu'il avoit mis en embufcade
tch

attaquoient par derriere. La viftoire ne fut point douteufe;


& ce qui reita des vaincus, ne dut fon falut qu' la proximit de la Ville de K ao-tch, o il alla fe rfugier. Ly-chmin s'y etoit fait tranfporter ds le commencement de fa maladie, & il etoit en voie de gurifon quand ce malheur arriva.
Il ne fe crut pas en furet dans cette Ville. Il en partit prcipitamment & retourna la Cour. Ce qu'il avoit prvu arriva.
Siu-ku aiigea la Ville, la prit & la dtruifit de fond en
comble; mais il ne jout pas long-tems de fa gloire. Le mauvais
air du camp, les mauvais alimens & les fatigues qu'il avoit
effuyes, lui cauferetit une maladie dont il mourut. Il eut pour
fucceffeur Siu-jin-kao fon fils.
Ce Siu-jin-kao prit le commandement de l'arme de fon
pere & fe propofa de pouffer fes conqutes jufqu' la Capitale de l'Empire des Tang. Cependant Ly-ch-min fe rtablit,
il ratfembla les dbris de l'arme qu'il avoit commande cidevant, leur joignit de nouvelles troupes & alla au-devant du
fils de Siu-kiu lui livra bataille, & le fit prifonnier. Les vaincus, l'exception d'un petit nombre qui prit la fuite, mirent
bas les armes. Ly-ch-min les incorpora dans fes troupes, &
retourna Tchang-ngan avec fon prifonnier, qui fut mis mort,
comme fils d'un rebelle & coupable lui-mme du crime de
rbellion. Cette victoire mit toute la Province du Chen-J fous
l'obiffance des Tang. Il refioit foumettre les Provinces du
Chan-tong, du Ho-nan & du Chan-fi.
Yu-ouen-hoa-ki, qui avoit fait affaffiner l'Empereur Yang-ty,
etoit la tte d'une nombreufe arme dans le Chan-tong y Teoukein-t Prince de Hia, dominoit dans le Chan-J, & le Prince
Yu-ouang
frere de l'Empereur Koung-ty, avoit un parti
affez confidrable dans le Ho-nan. Ly-ch-min ou par lui-mme
ou par tes Lieutenans les vainquit l'un aprs l'autre. Les Tartares Tou-kiu, qui, dans les commencemens, av oient donn
les

du fecours Li-yuen

ne s'etoient pas attendus des fuccs


fi rapides de la part de ce Prince. Leur intention etoit de profiter des diffenfons qui dchiroient l'Empire pour s'en approprier quelqe portion du ct du Nord voyant leurs efprances trompes ils fe liguerent avec les autres Tartares &
avec quelques Chinois rebelles qui avoient pris les titres de
Rois des pays qu'ils avoient ufurps. L'un des plus diftingus
d'entre ces Chinois fut un nomm Lkou-ou-tcheou qui, aid
etoit
i&e deux Capitaines habiles, qu'il avoit fon fervice
venu bout de fe former un tat affez confdrable. Licouou-tcheou fecouru par les Tartares dont il etoit voifin pouvoit tre un grand obftacle la runion de tout l'Empire fous
la domination d'un feul matre. L'Empereur Kao-tfou voulut
fe mettre en repos de ce ct-l. Il envoya Ly-ch-min pour
abattre une puiffance qui devenoit de jour en jour plus redoutable, & pouvoit lui difputer tt ou tard l'Empire.
>i Ly-ch-mn allant porter la guerre au loin crut qu'il falloit
avoir une arme plus choifie que nombreufe. Il emmena avec
lui tous ces braves Officiers & ces vieilles troupes avec qui
il etoit accoutum de vaincre, & partit avec une diligence
qui ne laiffa pas aux ennemis le tems de fe runir. Il avoit
dj atteint l'arme de Licou- ou-tcheou
que les Tartares
n'etoient point encore fortis de leur pays. Il battit d'abord
leur arrire-garde qui s'etoit ecarte pour aller chercher des
^ivivres il fora fa marche pour atteindre le refte aprs avoir
mis fon infanterie en croupe & aprs avoir fait prs de deux
cens lys en vingt-quatre heures les deux armes fe trouverent en prfence dans la plaine de TJiao-chou-kou.
5- II etoit dj nuit quand Ly-ch-min arriva
il laiffa prendre
fes troupes le repos dont elles avoient befoin & pendant
le peu d'heures qu'il leur permit de donner au fommeil il alla
reconnotre lui-mme les lieux o il fe propofoit de livrer

bataille le lendemain. Ds que le jour parut il rangea fa


petite arme en bataille & au foleil lev il fit attaquer les
ennemis on fe battit avec un acharnement qui rendit pendant quelque tems la viftoire douteufe mais Ly-ck-min la
fixa enfin aprs tre revenu la charge jufqu' huit fois les
ennemis perdirent plus des deux tiers de leur arme & le
Gnral fe fauva en Tartarie accompagn de quelques-uns
de fes Officiers qui voulurent bien le fuivre.
Yu-ch-king-t le fecond des Liutenans gnraux qui
commandoient l'arme de Licou- ou-tcheou n'avoit alors qu'un
corps de huit mille hommes fous fes ordres quand il apprit
la dfaite de fes allis & la viftoire de Ly-chc-min convaincu
d'ailleurs que celui dont il avoit pris les intrts, n'etoit qu'un
rebelle il prit le parti de fe foumettre.
Ly-ch-min le reut non-feulement avec bont mais avec
des dmonftrations de joie. Il avoua depuis que l'acquifition
de cet excellent Officier lui avoit fait beaucoup plus de plaifir
que le gain mme de la bataille parce qu'il prvit ds-lors
la ruine prochaine de Licou-ou-tcheou & de tour fon parti.
.En effet Licou-ou-tcheou n'eut pas plutt appris la dfection d'un de fes Gnraux & la fuite de l'autre qu'il fe crut
perdu fans reffource. Il abandonna les Etats qu'il avoit ufurps, & alla rejoindre fon Gnral Soung-h.n-ka.ng chez les
Tou-kiu. Ces Tartares qui ne s'etoient ligus ci-devant avec
lui que dans l'efprance de quelque profit rel pour eux-mmes
& pour affoiblir par fon moyen la puiflance des Tang qui
commenoit les alarmer fe voyant plus loigns que jamais
de la fin qu'ils s'etoient propofe ne firent aucun cas d'un
alli malheureux. Ils violrent mme fon gard les droits
les plus facrs car dans la crainte que le vainqueur ne vnt
porter la guerre jufqu'en Tartarie ils firent mourir Licou-outcheou avecongnralSoung-kin-kangitk. envoyrent leurs ttes

Ly-ch-min en figne de rconciliation avec les Tang, qu'ils


reconnoiflbient pour les feuls lgitimes Souverains de la Chine.
C'eft ainfi que par fa prudence fon aftivit & fa bravoure
Ly-ch-min vint bout dans l'efpace de deux mois d'eteindre une domination qui .et et trs-fatale l'Empire fi elle

avoit eu le tems de fe raffermir. Toutes les villes qui obiflbient


Licou-ou-tcheou lui envoyrent des dputs & fe foumirent.
Aprs une expdition fi glorieufe il etoit jufte que ce hros
allt jouir du triomphe qu'il avoit mrit. Il fe rendit Tchangngan. L'ardeur que tmoignerent les grands de tous les ordres
& les principaux d'entre les Magiftrats aller au-devant de
lui l'empreffement que le peuple eut le voir & les acclamations ritres dont il l'honora quand il traverfa la ville
pour fe rendre au Palais les larmes de .joie que verfa fEmpereur fon pre en le recevant tout cela rpandit dans le
cur de fes freres le venin d'une jaloufi qu'ils n'eurent pas
la force de diffimuler. Ils murmurrent d'abord fourdement &
auprs de quelques femmes du Palais ils fe plaignirent enfuite
comme fi les louanges qu'on donnoit leur frre euffent t
autant d'injures pour eux enfin ils l'accuferent de vouloir
rgner.
L'Empereur ne fit aucun cas de leurs plaintes. Il juftifia foa
fils en difant fes frres qu'il lui avoit offert le Trne &
qu'il avoit eu la gnrofit de le refufer pour y laiffer monter
fon an & les exhorta tre auffi tranquilles qu'il l'etoit luimme fur fon compte.
Dans le tems que les difcuffions etoient prtes d'clater dans
la Famille Impriale, on apprit que Ouang-ch-thoung qui
avoit pris le titre d'Empereur, faifoit chaque jour de nouveaux
progrs. Cet ufurpateur etoit matre de Lo-yang, Capitale de
l'Empire fous les Soui & de plufieurs autres Villes du premier ordre. Comme il y avoit trouv des riclieffes immenfes
11

& que le pays qui le reconnoiffoit etoit extrmement peupl,


il ne lui croit pas difficile d'avoir fur pied de nornbreufes armes.
L'Empereur faifit cette occafion pour mettre fon cher Lych-min couvert de toutes les perfcutions domeftiques. Il
l'envoya contre Ouang-ch-tckoung. Ly-chi-min compofa luimme fon arme. n voulut que Yu-tch-king-t & la plupart
des Officiers qui avoient t au fervice de Licou-ou-tckeou
le fuiviffent, parce qu'ils connoifbient le terrein, & favoient
le fort & le foible des lieux qu'il fe propofoit d'attaquer. Quelques-uns de fes Lieutenans lui reprfenterent qu'il n'etoit pas
de la prudence d'employer fitt des hommes qui avoient abandonn fi facilement leur ancien matre, & qu'il pourroit fort
bien arriver qu'ils fiffent fon gard, ce qu'ils avoient fait
l'gard de Lcou-ou-tcheou, Ly-cht~mn fe contenta de leur
rpondre qu'il ne retenoit perfonne de force h fon fervice,
& que ceux dont ils lui parloient vouloient le quitter,
il ne feroit pas courir aprs eux pour les ramener. Quelques jours aprs, on vint lui annoncer la dfertion de quelques-uns de ces mmes Officiers dont on avoit tch de
lui rendre la fidlit fufpe&e. Ceux qui lui avoient confeill
de fe dfier de Yu-tchi-Mng-t profiterent de cette occafion
pour revenir la charge & faire de nouveaux efforts pour le
perdre Ce que fes amis viennent de faire, difent-ils il le fera
bientt lui-mme; & comme il entend trs-bien la guerre, il pourra
lui feul nous tre plus funefle que tous nos autres ennemis enfemhle. Croyez-en notre %eles Yu-tche-king-t & les Jens n'atxendent que le moment favorable pour paffer che^ Ouang-chtchoung. AJfure^vous de fa perfonne & faites-le mourir, car
il a merit la mort en prenant autrefois les armes contre vous,
'J
Tchang-ngan.
Je
prifonnier
envoy^
le
lui
deja

ai
pardonn,
pu
rpondit Ly-ch-min je l'ai reu mon fervice, & je l'ai mis
au nonzbre de mes amis; je n'ai rien apperu dans lui jufju'
prfenf

prfent qui puijfe le rendre indigne de mes bienfaits. Pourquoi


fur de fimples faupons m'expoferois-je caufer dit chagrin
un homme que j'eflime, dshonorer un brave guerrier, &
faire prir un innocent? Qu'on ne m'en parle plus.
Cependant pour fe mettre entirement Tefprit en repos de
ee ct-l & ne pas parotre mprifer, ou faire peu de
cas
des avis qu'on lui donnoit, il rfolut d'entrer lui-mme en
eclairciffement avec Yu-tch-king-t. Il le fit venir en particulier, & lui dit on voudroit me perfuader que vous avec quelqu'envie de quitter mon fervice; qu'en efl-il? Parlez-moi fans
dtour, & ne craigne^ pas d'ufer, envers moi, de la mmefranchife dont j'ufe votre gard. Je
ne veux me fervir de vous
qti autant que je vous croirai mon ami, & que vous me regarderez comme tant le vtre. Si cette condition vous plat la
bonne heure; continuons vivre enfemble comme nous avons
fait jufqu prfent. Si vaus voule^ vous retirer ailleurs je
ne m'y oppofe pas; parte^ quand il vous plaira. Voil quelque
peu d'argent que je vous donne, recevez-le comme un gage de
mon. amiti i il pourra vous fervir au befoin. Je voudrois pouvoir faire quelque chofe de mieux pour vous; mais les circonf
tances s'y oppofent. Adieu fouvene^-vous quelquefois de moi..
Prince, lui rpondit Yu-tch-king-t^ le malheur des tems
mavoit engag dans un parti contraire au vtre j je ne- connoijfois pas encore le grand Ly-ch-min voil mon exeufe pour
le pajf. Je n'ai rien dire fur le prfent parce que je n'ai rien
me reprocher. Pour l'avenir j'efpere que je ferai ajfe^ heureux
pour me rendre digne de votre eflime. Permette^ que je vous
fuive jufqu la mort. Le Prince lui tendit la main & le renvoya
faire fon fervice.
Lorfqu'on apprit Lo-yang que l'arme Impriale appro
choit Oiiang-ch-tchoung fe mit la tte de la fienne, &
tablit fon camp du ct du Nord pour tre plus porte
&

Tome

V.

de recevoir les fecours & les vivres qu'il attendoit des Provinces foumifes au Prince de Hia fon alli. Les Impriaux
tablirent le leur du ct du Midi, aufli-tt qu'ils furent arrivs au pied de la montagne de P-mang. La Ville fe trouva
ainfi entre les deux armes.
Ly-ch-min, avant que de rien entreprendre, voulut, flon
fa coutume, aller reconnotre lui-mme le terrein; il prit avec
lui huit cens Cavaliers, & parcourut tous les environs. Ouangch-tchoung, qui en fut inftruit, monta fur le champ cheval,
avec environ quinze cens hommes, fit un dtour & vint envelopper Ly-ch-min & fa petite troupe. Un Officier de Ouangch-tchoung ayant reconnu Ly-ck-min -qui
le fabre la
main, tchoit de s'ouvrir un paflage pour fe dgager, vint
lui la pique leve. Il alloit le percer, quand il reut luimme le coup de la mort de la main de Yu-tche-king-t qui
ne perdoit pas de vue fon matre, & qui faifit cette occafion,
de le convaincre de fon attachement fa perfonne & de
fa fidlit toute preuve. Malgr leur bravoure & leurs
efforts les Impriaux auroient fuccomb fous le nombre, fi
la cavalerie laquelle Ly-ch-min avoir donn ordre en partant de le fuivre d'un peu loin, n'etoit arrive pour les fecourir.
Les chofes alors changerent de face, ceux qui avoient fuivi
Ouang-ch-tchoung furent prefque tous tus., & Ouang-chetchoung lui-mme eut toutes les peines du monde regagner
fon camp.
Cette aftion qui fe paffa,, pour ainfi dire, aux pieds des
murailles de la Ville, rpandit la confternation dans tous les
efprits, & l renomme qui groffit toujours les objets, reprfenta comme une viftoire complette, ce qui n'etoit au fonds
qu'une efcarmouche entre deux dtachemens. Sur ce bruit,
la plupart des Villes qui obiffoient Ouang-che-tchoung-pztdirent courage, & envoyerent des dputs pour recevoir le

joug du vainqueur. Ly-ch-min voyant que tout lui ruffiffoit


au-del de fes efperances, ne voulut pas y revenir deux fois;
il fit le fege de Lo-yang. Cette Capitale etoit alors une des
plus fortes places de la Chine. Elle avoit t long-tems le
fjour des Empereurs. Elle etoit remplie de richeffes; mais
les vivres commenoient y tre rares, caufe du grand
nombre des habitans.
Ouang-che-tchoung qui avoit prvu ce fige, ds le moment
qu'il fut que Ly-ch-min venoit lui, avoit pris fes mefures
pour fe bien fortifier au-dedans, & pour pouvoir faire diverfion au-dehors, il s'etoit adreff au Prince de Hia & l'avoit
fuppli de venir promptement fon fecours contre leur ennemi
commun. Ce Prince s'etoit mis auffi-tt en marche la tte
d'une arme de plus de cent mille hommes. Il apprit en chemin
le malheur de fon alli le Sige de Lo-yang & la dfection
de toutes ces Villes qui s'toient donnes au vainqueur. Il
crivit ce peu de mots kLy-ch-min -.j'apprends que vousvoule^
forcer Ouang-che-tchoung jufques dans fa Capitale, & que vous
tes dja matre de la plupart des Villes dont il etoit matre
ci-devant. Je vole fon fecours la tte d'une nombreufe arme.
Si vous voulei que je me retire, retirez-vous vous-mme, rejitue^ les Villes qui fe font donnes vous, & retourne^ Tchangngan, nous vivrons alors en paix comme auparavant.
Aprs avoir lu cette lettre, Ly-ch-min dit au Courier qui
la lui avoit apporte dites Teou-kien-t votre matre, que
je lui ferai ma rponfe de vive voix & le renvoya. Cependant Ouang-clze-tchoung qui craignoit de fe trouver rduit aux
dernieres extrmits avant l'arrive du fecours qu'il attendoit,
rfolut de faire un dernier effort. Il fit prendre les armes
tous ceux qui etoient en tat de les porter, les incorpora dans
fes troupes, fortit de la Ville & alla prfenter la bataille
Ly-ch-min. On fe battit depuis le lev du foleil jufques vers le

milieu du jour, fans que la viftoire part fe dclarer mais


enfin ces troupes de nouvelle leve qui etoient dans l'arme
de Ouang-che-tchoiing ne pouvant foutenir- plus iong-tems
les efforts des vieux foldats de Ly-ch-min, commencrent
fe dbander. Leur exemple entrana bientt les autres, toute
leur arme fe fauva en dfordre. Les vainqueurs pourfuivirent les fuyards jufqu'aux pieds des murailles de la Ville.
Les choies en etoient l quand Ly-ck-min reut une lettre
de l'Empereur fon pere, qui lui ordonnoit de fufpendre le fige,
& de fe contenter de tenir en refpeft l'arme du Prince de
Hia. Il en fut conflern; mais aprs un moment de rflexion, il
crivit fon pere peu^prs en ces termes Je fuis fur le
point de vous foumettre deux ennemis la fois, & de runir
enfin tout l'Empire fous votre domination. Dans peu j'irai me
jetter aux pieds de votre Majefi, ou pour recevoir mon arrt
de mort, fi je ne rujjs pas, ou pour mriter votre approba~
twn,fi je rujjis.
Aprs avoir ferm fa lettre &. renvoy le Courier, il affembla fon Confeil de guerre pour dterminer ce qu'il y avoit
faire dans les circonflances o l'on fe trouvoit. Il ne dit rien
de rordre qu'il avoit reu. Prefque tous les Officiers gnraux furent d'avis qu'il falloit lever le fige, &: retourner
Tchang-ngan pour s'y refaire des fatigues paffes. Ce n'etoit
pas la penfe de Ly-ch-min. Il demanda un de fes Lieutenans avec lequel il avoit dj concert, ce qu'il devoit rpondre, ce qu'il penfoit de l'ide de lever ainfi le fige", la
veille de prendre la Ville. Kouo-hiao-kiao ( c'eft le nom de
cet Officier) lui rpondit que c'etoit fe dshonorer que d'abandonner une entreprife qui alloit tre confomme par le fuccsj
que les affigs ne pouvoient tenir long-tems, tant dja rduits
ne fe nourrir que d'herbes feches, de vieux cuirs, & de tout
ce qu'il y avoit de plus vil; que le Prince, de Hia ayant t

oblig de faire une longue route, voudroit au moins prendre


quelques jours de repos avant que de les attaquer; & qu'enfin
il etoit perfuad que le Ciel leur livreroit deux ennemis
la fois. C'ejl->l prcisment ce quejepenfe, dit alors Ly-ch-min
continuons le Jge & allons battre Teou-kien-t. Il donna fut
le champ fes ordres pour l'un & pour l'autre.
Il partagea fon arme en deux, il en laiffa une partie aux
pieds des murailles de Lo-yang, & s'etant mis la tte de
l'autre, il alla au-devant du Prince de Hia. Il le rencontra aux
environs de la fortereffe de Ou-lao-koan, dont il vouloit s'emparer avant que de paffer outre. Non loin de cette fortereffe,
etoit une montagne qui dominoit fur tout le pays. Ly-ch-min
s'y tranfporta fuivi de quelques Cavaliers feulement &
examina loifir le camp des ennemis. Il en fit de mme plufieurs jours de fuite, fans rien dire de fon deffein qui que
ce ft. Il remarqua que chaque jour, la mme heure, un
gros de monde fe rendoit la tente du gnral; il comprit
que c'etoit le tems o les Officiers alloient prendre l'ordre il
prit ds-lors fon parti. De retour fa tente il aflembla fes
Officiers gnraux, & leur dit de fe tenir prts pour le lendemain. Ds la pointe du jour il fe mit la tte de l'lite de fa
cavalerie donna ordre au refte de le fuivre au petit pas
s
de
en faifant un dtour, & au gros de l'arme ne s'branler que
lorfque le combat feroit commenc.
L'heure tant arrive, Ly-chmin donne tte baiffe dans
le camp des ennemis, le force, va droit la tente du Gnral
& y eft prefqu'arriv qu'on ne penfoit pas encore le repouffer. Comme les principaux Officiers, ainfi qu'il l'avoit prvu
s
n'ctoient point leurs pofles, un defordre gnral fe mit dans
toute l'arme. Celle de Ly-ch-min s'branla alors & vint achever leur dfaite. En vain le Prince de Hia fait tous fes efforts
ranimer ils-yi^l^: la
pour
peur les avoit tellement faifis,

qu'ils ne penfoient pas mme fe dfendre. Dans cette confufion ce Prince eft bleff d'un coup de pique, tombe de fon cheval & eft fait prifonnier par un des Officiers de Ly-ch-min.
Toute l'arme mit bas les armes. Ly-ch-nzin fit ceffer le carnage, renvoya chez eux tous ceux qui voulurent y retourner,
incorpora dans fes troupes ceux qui voulurent fervir fous lui,
& retourna aufi-tt au fige de Lo-yang.
En chemin faifant il voulut s'entretenir avec le Prince de
Hia fon prifonnier. D'ovient lui dit-il que fans aucune raifon lgitime, vous ave^ pris les armes contre moi ? que vous
avois-jefait? ne vous laijjbis-je pas tranquille che^ vous ? Vous
ne mavie\ rien fait encore lui rpondit le prifonnier mais
aprs avoir dtruit Ouang-ch-tchoung vous aurie^ infailliblement entrepris de me dtruire. J'ai voulu vous prvenir.
Ly-ch-min n'infiftapas davantage'; mais arriv fous les murs
de Lo-yang il fit dire aux affigs qu'ils n'avoient plus de
fecours attendre qu'il avoit dfait l'arme auxiliaire &
qu'il etoit matre de leur Gnral & de tous leurs Officiers. Il
les invita venir voir du haut de leurs remparts le Prince de
Hia fur lequel ils fondoient toute leur efprance & les
exhorta ne pas diffrer plus long-tems de fe foumettre.
Ouang-che-tchoung qui fe voyoit fans reiTources fe revtit
d'un habit de fimple particulier fe fit fuivre de fa famille
du plus grand nombre de fes Officiers fit
de fes grands
ouvrir la porte de la ville & vint fe mettre la difcrtion
du vainqueur. Ly-ch-min le reut avec bont le fit garder
vue & fe difpofa aller prendre poffeffion de fa nouvelle
conqute. Il dfendit fous peine de mort de faire aucun
ate d'hoftilit tant au dehors qu'au-dedans de Lo-yang
il
entra dans la
ne prit avec lui que quelques mille hommes
ville & fe rendit au Palais.
Le premier de fes foins fut de chercher les ecrigg

particuliers de la maifon de Soui, pour les envoyer l'Empereur fon pere mais il ne s'en trouva aucun. Ouang-chles avoit tous fait brler. Il fit
tchoung avant de fe rendre
mettre en un tas l'or & l'argent les pierreries & les bijoux
les foieries &c. & diftribua le tout aux Officiers & aux ibldats de fon arme fans en rien rferver pour l'Empereur fon
pere ni pour lui-mme. Il vinta l'un aprs l'autre tous les
appartemens en fit fortir les femmes & les Eunuques qui les
gardoient ou les occupoient. Puis fe tournant vers les Officiers
de fon cortege il leur dit en tirant un profond foupir de fon
cur c'ejl ce luxe & dette magnificence que nous venons de
voir qui ont perdu la mai/on de Soui. Des Princes uniquement
occups de pareilles bagatelles qui ne font qu'amollir le cur
& qu'on ne peut fe procurer qu'avec des fi-ais immenfes pouvoient-ils travailler la flicit des peuples, & vaquer aux Joins
pnibles du gouvernement ? Q_ on mette le feu ces fomptueux
difices que.la duret l 'infamie & les vexations ont
veux les voir rduits en cendres avant que de in en retourner
Tchang-ngan. fut obi.
Aprs avoir rgl tout ce qu'il falloit pour le bon ordre &
la furet de la ville il partit pour aller rendre compte de fa
conduite comme il favoit promis en fufpendant l'ordre de
l'Empereur fur la leve du fige de Lo-yang ou pour mieux
dire pour aller triompher fous les yeux d'un pere qui i'aimoit
tendrement & au milieu d'un peuple dont il etoit devenu
l'Idole. Il arriva la feptieme lune de la cinquieme anne du
regne de Kao-tfou & fit fon entre la tte des trente mille
hommes qu'il avoit choifis dans fon arme pour lui fervir
d'efcorte. Teou-kien-t, Prince de Hia & Ouang-ch-tcheoung,
ufurpateur des titres & d'une partie de l'Empire des Soui
fuivis de quelques-uns de leurs Officiers etoient enchans &
marchoient pied aux deux cts de fon cheval peu de

Je

diftance de l'etrier aprs eux venoient leurs etendards & leurs


drapeaux, qu'on tranoit ngligemment par terre, leurs inftrumens de mufque dont on ne tiroit par intervalle que quelques fons lugubres lorfque ceux qui chantoient l'hymne de
triomphe faifoient une paufe pour refpirer quelques momens.
Mont fur un cheval richement enharnach revtu d'une
cotte d'armes & d'une cuiraffe de For le plus fin prfent que
l'Empereur fon pre lui avoit fait peu de jours auparavant
pour lui fervir de parure lors de la crmonie ayant le cafque
en tte l'arc en echarpe le carquois garni de fs flches fur
l'epaule, & le fabre la main Ly-cht-min entra dans la ville.
Le bruit des inftrumens guerriers & les acclamations ritres du peuple fe mlrent alors aux fns mlodieux de la
fymphonie & des voix & bientt l'on n'entendit plus que les
cris redoubls de la joie publique. Chacun vouloit voir un
Hros que la victoire ne fe laffoit pas de fuivre. On le voyoit
& on vouloit le voir encore on lui donnoit mille bndictions
on lui fouhairoit la plus longue vie. Il alla droit la Salle des
de-l il fe
anctres y fit les crmonies refpe&ueufes
rendit au Palais.
L'Empereur le reut en pre tendre, & en Souverain reconnoiffam. Il embraffa fon fils il remercia le Hros des fervices
qu'il venoit de rendre l'Etat. A fon occafion & fa prire
il affigna des rcompenfes aux Officiers il fit des largeffes
tous les foldats il foulagea le peuple d'une anne d'impts>
il fit publier une amnistie gnrale
il invita tous fes fujets
fe rjouir. Mais tandis que Fallgreffe rpandoit par-tout fes
bienfaits l'envie verfa toute fon amertume dans les curs du
Prince hritier & du Prince de Tfi freres de Ly-ch-min.
Que lui manque-t-il fe dirent-ils entr'eux pour qu'il [oit Souverain dans toutes les formes ? il en a dj l'autorit il commande par-tout en matre. Le* gens de guerre lui font entirement

&

dvous

dvous. Tous les autres l'admirent bientt nous ferons contraints nous-mmes de lui obir. Parmi cette confujon de cris
qui faifoient retentir les airs lors de fon triomphe on a dijlingu des voix indifcretes qui lui donnoient l'augujle titre de Fils
du Ciel. Si nous ne nous htons de prvenir excution de fes
ambitieux dejjeins tout efl perdu pour nous.
C'eft ainfi qu'ils s'exprimoient dans les accs d'un dlire dont
la fureur alloit toujours en augmentant. Ils redoublerent d'efforts auprs de leur pere pour lui infpirer les plus noirs Coupons. LaifTons-les tramer fourdement leurs honteufes cabales
ils travailleront leur ruine & tomberont enfin dans l'abyme
qu'ils auront creuf de leurs propres mains.
Aprs avoir joui des honneurs du triomphe de la manire
que je l'ai dit le Hros pria l'Empereur de vouloir bien mettre
une diffrence entre Ouan-ch-tchoung fuccefleur prtendu
de l'illuftre famille des Soui & Teou-kien-t Prince de Hia.
Le premier lui dit-il content de fon fort ne penfoit point
nous faire la guerre c'efl nous qui l'avons attaqu. Le fcond
au contraire que nous laffons tranquille dans fes Etats a arm
contre nous & a cherch nous dtruire fans que nous lui en
ayons donn l'occafion ni mme fourni le plus lger prtexte.
Si celui-ci mrite la mort l'autre efl digne de quelque compaffion & mrite quelque indulgence de notre part.
L'Empereur eut gard aux reprfentations de fon fils. Il fit
mourir le Prince de Hia. qui fuivant une coutume introduite
depuis longues annes ne rnritoit aucune grace & condamna Ouang-ch-tchoung un fimple exil. Mais cet infortun
eut un fort pareil celui du Prince de Hia par la cruaut de
l'Officier qui le conduifoit lequel prtexta un ordre fecret
de le maffacrer en chemin.

Le trifle fort qu'prouvrent ces deux malheureux Princes


fit fur l'efprit de leurs anciens fujets les impreffions les plus

fortes ils verferent d'abord des larmes d'attendriffement & de


compa/lon j mais bientt ils en verferent de rage & fe porterent aux plus violens excs. On les voyoit courir les campagnes & les villages fe faire fuivre par quiconque etoit en etat
d'attaquer & de fe dfendre & maffacrer indiffremment quiconque fe mettoit en devoir de leur rfifter ou de leur faire
des reprfentations. Leur nombre s'etant prodigieufementaccru
avant qu'on ft inftruit de cette rvolte Tchang-ngan ils
eurent le tems de fe choifir un chef. Ils jetterent d'abord les
yeux fur un ancien Officier qui s'etoit diftingu au fervice du
Prince de Hia mais cet Officier ayant refuf de fe mettre
leur tte ils le maffacrerent & s'adrefferent un autre Capitaine du nom de Lieoic-he-ta. Celui-ci, dans la crainte d'tre
maffacr ion tour accepta le commandement & fe trouva
bientt la tte d'une arme nombreufe. Il fit des conqutes
dans le P-tch-ly & le Chan-tong recouvra prefque tout le
pays qui etoit fous la domination du Prince de Hia & prit le

titre de Roi.
Dans le commencement de ces nouveaux troubles l'Empereur travailloit avec Ly-ch-min faire refleurir les Sciences
& les arts que les guerres avoient mis dans un etat de langueur.
Dj tout ce qu'il y avoit de Savans dans FEmpire avoit eu
ordre de fe rendre la Cour & ce fut de ces Savans que
Ly-ch-min compofa cette fameufe Acadmie d'o font fortis
tant d'hommes clebres en plufieurs genres. Il l'agrgea au
Confeil fuprnie & voulut qu'elle devnt la ppiniere des
Gouverneurs des Magistrats, & de cette foule de Mandarins
fur lefquels l'Empereur fe dcharge de quelque portion de fon
autorit pour le gouvernement civil. Ceft cette mme Acadmie qui fubfrfte encore aujourd'hui fous le nom de Han-.
hn-yuen.
Parvenu au faite de la gloire, } jouiffant de tous les honneurs

attachs fon rang ayant une autorit fans bornes tant


pour le militaire que pour le civil (j car l'Empereur voulant le rcompenfer comme il avoit rcompenf tous ceux
de fon arme aprs fa fameufe expdition lui avoit donn
la furintendance fur tous les Mandarins de l'Empire. }, Ly-chmin ne penfoit qu' jouir des douceurs de la paix. Inftruit de
tout ce que fes freres inventoient chaque jour pour le perdre
dans l'efprit de l'Empereur fon pere il leur laiffoit le champ
libre. Il ne paroiffoit la Cour que pour faluer fon pere & lui
rendre compte en peu de mots de fort administration. Le refle
du tems il l'employoit s'entretenir avec fa nouvelle Acadmie il fe faifoit lire l'hiftoire il entroit dans des difcuffions
littraires il s'inftruifoit fur tout.
Il lui fallut interrompre de fi douces occupations pour aller
s'oppofer aux rebelles. Il partit fon arrive tout changea
de face. Il enleva l'un aprs l'autre tous les pofles dont Lieouhe-ta s'etoit empar dans le Chan-tong; mais il ne put le chaffer
ftt du P-tch-ly parce que ce rebelle avoit fait fa place
d'armes de Koang-ping-fou une des plus fortes villes qu'il y
et alors. Il fut contraint de camper fur les bords de la riviere
de Ming-choui pour empcher que l'arme de Lieou-he-ta
qui n'etoit pas loigne de l ne ret les vivres qu'elle
attendoit du ct du Midi.
Les deux armes furent pendant plus de deux mois dans
l'inaction. Ly-ch-min vouloit en venir une bataille dcifive
& c'etoit prcifment ce que Lieou-he-ta vouloit viter. Ce ne
fut que lorfque fes provisions furent epuifes. qu'il prit enfin
fon parti. Le jour Ting-ouei de la troifieme lune il fortit de
fon camp la tte de vingt mille hommes & ctoya la riviere
pour s'affurer de quelque paffage qui pt faciliter fes convois.
Ly-ch-min fe mit fa pourfuite l'atteignit lui tua beaucoup
de monde & revint auffi-tt fur fes pas, pour attaquer le camp

des rebelles & achever de les exterminer. Ils ne lui en donnerent pas le tems. Lieou-he-ta s'etoit fauv avec un petit
nombre de cavaliers du ct de la Tartarie. Toute fon arme
fe diffipa d'elle-mme auffi-tt qu'elle fe vit fans chef, tout le
pays rentra dans l'obiffance.
Pendant que ce Hros rduifoit ainfi les ennemis de l'Empire
fes ennemis perfonnels je veux dire fes freres & les Dames
du Palais continuoient le noircir dans l'efprit de l'Empereur.
Ils s'y prirent de tant de manieres & fi adroitement, que Kaotfou fut prefque perfuad. Il n'en tmoigna cependant rien au
dehors mais la froideur avec laquelle il reut fon fils la
premiere entrevue qu'il eut avec lui aprs fon retour Tchangle dcelrent malgr lui.
ngan
Ly-chi-mn qui n'avoit rien fe reprocher ne s'en mit
point en peine. Il reprit fes entretiens avec les Savans de l'Acadmie qu'il avoit forme, & laiffa aux calomniateurs tout le
tems d'epuifer leur venin.
On vient de dire que Lieou-he-ta s'etoit fauv chez les Tartares. Ceux-ci ne cherchant qu'un prtexte pour rompre une
paix qu'ils n'avoient faite que malgr eux avec les Tang furent
ravis de cette occafion pour renouveller la guerre. Ils accueillirent Lieou-he-ta lui fournirent des troupes, & le renvoyrent
chez lui. Chemin faifant, Lieou-he-ta groffit fon arme de tous
fes anciens foldats, qui n'avoient point encore pris parti ailleurs.,
& fe trouva en peu de tems la tte de plus de cent mille
hommes avec lefquels il porta fes ravages jufques dans le
Chan-tong. D'un autre ct les Tou-kiu au nombre de cent
cinquante mille hommes de cavalerie ayant leur tte leur
Roi Kie-li entrerent dans le Chan-J & y commirent toutes
fortes d'hoftilits. La nouvelle de ces nouveaux troubles alarma
fur-tout le Prince hritier Ly-kien-tcheng & Ly-yuen fon
frre. Ils craignirent que ce ne ft encore une nouvelle occafion

de triomphe pour Ly-ch-min. Ils prirent le parti de fupplier


l'Empereur qu'il et leur promettre d'aller terminer euxmmes cette guerre. Ils l'obtinrent condition que Ly-chmin qui avoit infpeion iur tout le militaire y confentiroit
de bonne grace & ne traverferoit pas leur deffein. Les deux
Princes en parlrent Ly-ch-min & lui dirent L'Empereur
nous a nomms pour aller exterminer Lieou-he-ta & les Toukiu. Vous connoiffe\ mieux que perfonne le fort & le foible de
nos troupes aye^ la bont d'en choifir fur lefquelles nous puiffons compter. Nous nous flattons que vous choijre^ pour nous
comme vous ferie\ pour vous-mme fi vous etie charg de
cette importante & difficile commijjon.
Je fouhaite de tout mon cur que vous rufjjjie^ leur rpondit
Ly-ch-min du moins ce ne fera pas la faute de l'arme que
je formerai pour vous. Je vous donnerai F lite de nos Guerriers j'aurai foin que les provifions foient abondantes. Je ne
crains qu'une chofe; c'ejl que votre fam ne s'altre vous n'tes
point faits la fatigue, & l'air que l'on refpire dans un Camp
efi tout diffrent que celu qu'on refpire la Cour. En tout cas, je
ferai toujoursprt vous aller remplacer.
Les mefures des Princes etoient dja prifes; tout etoit concert entr'eux. Toutes leurs cratures etoient en mouvement.
L'Empereur leur avoit ouvert fes coifres. Ils y prirent des fommes immenfes dont ils firent paffer d'abord une partie chez les
Tou-kiu,pour les engager fe retirer. Ils fe mirenten mme terris
en chemin pour aller combattre Lieou-he-ta. Ki-ly Roi des
Tou-kiu dja enrichi du pillage qu'il avoir fait dans le Chau-fi,
reut les nouvelles richeffes qu'on lui offrit & fe retira. Lieou'
he-ta, dont l'arme n'etoit compofe que deTartares, qui neprenoient qu'un intrt mdiocre fon entreprife,& de Chinois qui
ne s'etoient attachs lui que par haine contre les Tang, fe trouva
rduit n'ofer rien tenter de dcifif. Si les Princes craignoient

de leur cot, il ne craignoit pas moins du fien; il mettoit tous


fes foins empcher les dferrions qui devenoient de jour
en jour plus frquentes. Ly-kien-tckeng s'avifa enfin d'un expdient qui lui ruffit. Ayant fait quelques prifonniers, il les combla de careffes, & leur promit les plus grandes rcompenfes
s'ils excutoient le projet qu'il avoit conu. Retourne^, leur
dit-il, au camp de Lieou-he-ta, comme fi vous avie^ tromp
la vigilance de vos gardes; dites tous vos camarades que je
leur prpare le fort le plus heureux, s'ils viennent de leur plein
confentement fe donner moi. Cette rufe eut tout le fuccs
qu'on pouvoit en efprer. Les foldats de Lieou-he-ta dferterent par troupes. Ce Chef malheureux fe voyant prefque
abandonn voulut fe fauver encore chez les Tartares. Mais
les Officiers & Soldats qui Taccompagnoient dans fa fuite,
fe faifirent de lui, & le menrent comme ils auroient fait un
criminel, jufque fous la tente du Prince de Ly-kien-tcheng.
Ce Prince afTembla fon Confeil de Guerre. Lieou-he-ta fut
condamn perdre la vie comme tratre, & Ly-kien-tcheng
envoya fa tte Tchang-ngan pour y fervir de preuve de
fa victoire. Il s'y rendit lui-mme, moins pour jouir des honneurs du triomphe, que pour fe comparer Ly-ch-min &
recevoir en fa prfence de l'Empereur lui-mme, toutes les
louanges dont il fe croyoit digne. Ly-ch-min etoit trop fage
pour avoir ces vils fentimens qu'infpire la jaloufie. Il prit part
la joie publique.
Dans le courant de la fconde Lune de la fixieme anne
de fon regne, l'Empereur Kao-tfou fit une perte, laquelle
il fut trs-fenfible. Sa fille Ly-ch, qu'il avoit donne pour
epoufe au Gnral Tfai-chao, & qui etoit venue fon fecours,
la tte de dix mille hommes, dans les commencemens de
la rvolution, mourut Tchang-ngan. L'Empereur voulut qu'on
lui rendt les mmes honneurs funebres qu'aux fameux Guer-

riers. Il ordonna que des corps de troupes accompagneroient


le convoi, & qu'outre les inftrumens ordinaires de la mufique en ufage dans ces fortes d'occasions on emploier oit encore
les tambours, les tymbales & les autres inftrumens de guerre.
Le Tribunal des Rits crut devoir faire a ce fujet fes reprfentations. Il efl contre le crmonial, dirent-ils l'Empereur
dans la fupplique qu'ils lui prfenterent que l'appareil militaire & les inftrumens de guerre foient employs dans les convois
funbres quand il s'agit d'une femme & depuis l'antiquit la
plus recule jufqu ce jour, il efi inoui qu'un pareil Rit fe fait
jamais pratiqu.
On commencera par ma fille rpondit l'Empereur, elle mrite
cette dijlinclion. A la tte des troupes quelle leva elle-mme
elle m'a aid monter fur le Trne. Elle ne doit pas tre confondue avec les femmes ordinaires. Quon excute la lettre ce
quej' ai ordonn. Cette fermet du Prince dconcerta les graves
Magiftrats. Ils favoient dja par leur propre exprience que
l'Empereur, tout bon qu'il toit, n'adhroit aux reprfentations que lorfqu'elles etoient fondes fur le bien public. Mais
quand elles n'avoient pour objet que des chofes indiffrentes
ou de peu d'importance, il coutoit avec bont ce qu'on lui
difoit & il s'en tenoit ce qu'il avoit rfolu.
Un ou deux ans auparavant un etranger Tartare Hou de
nation, trs-habile Danfeur, fe prfenta la Cour. L'Empereur le vit danfer, en fut trs-content, & le mit au nombre
de ceux qui pouvoient parotre la Cour. Les Princes n'en
furent point choqus; les Grands ne fe crurent pas dshonors de voir chaque jour parmi eux un homme de cette efpece.
Cependant pour que cet homme pt paratre avec plus de
dcence, l'Empereur lui donna le grade de Mandarin du cinquieme ordre, avec titre de Prfident fecond d'un des grands

Tribunaux.

PORTRAITS
1
qui etoit alors premier Frfident du
Auffi-tt que Ly-kang,
Tribunal des Rits, en eut connoiflance il vint au Palais &
dit l'Empereur Grand Prince, on n'a point vu che\ nos
anciens que ces hommes qui font faits pour amufer & divertir
les autres ,fuffent mis de pair avec les Lettrs & les Sages qui
font faits pour infruire & pour gouverner. C'ej fous le regne
de votre Majefl, que cela arrive pour la premiere fois. Nous
appris avec un etonnement qui ej au-deffus de toutes
avons
exprejjions qu'un vil Danfeur venoit d'tre affbci au corps
Uluftre des Mandarins de l'Empire. Sera-ce en cela Grand
Prince, que vos defcendans doivent vous imiter ?, Sera-ce pour
cela, que la poflrit vous donnera des loges? Votre Trne
nefl pas encore entirement affermi, votre lgiflation n'a point
encore reu fa derniere forme; les herbes fauvages couvrent
encore ces campagnes que les longues guerres ont changes en

dferts.

Cefl aux Guerriers, qui foutiennent & dfendent votre Trne


e'ej aux Sages & aux Lettrs qui clairent votre Gouvernement &
vous aident en foutenir le poids cefl ces hommes laborieux qui dfrichent les terres incultes & les font valoir, que
vous deve\ donner des rcompenfes. Prodigues-leur vos dons;y
eleve^-les aux honneurs; alors on vous propofera pour modek
aux Princes de votre famille qui regneront aprs vous & l'Hiftore en plaant votre nom ct des noms illuftres des fondateurs des autres dynaflies vous fera rendre par la poflrit
le mme tribut d'loges qu' eux. Je fupplie votre Majefl' par
^intrt que je prends la gloire de fon regne, de faire biffer
du tableau des Mandarins de l'Empire, le nom du Danfeur
Ngan-tch-nou, qu'on y a infcrit par fes ordres.
L'Empereur L'couta, & lui rpondit en ces termes
le ne crois pas que les Guerriers, les Sages & les Lettrs,,
aient fe plaindre de moi. S'il fe trouve quelqu'un parmi eux
qui

qui ait et oubli dans la diflribution des grces il n'a qu'd


fe produire je rparerai ma faute avec plaifir, & il fera abondamment ddommag d'un oubli, qui de ma part
a et tout-'
fait involontaire. Pour ce qui efl de Ngan-tch-mou, il refiera
Mandarin puifque je l'ai fait tel. Je ne reviens jamais fur mes
bienfaits. Cet exemple ne fera point contagieux. Les hommes
d'un talent extraordinaire en ce genre comme en tout autre
font trop rares, pour qu'on foit fi dlicat fur le choix des rcom-s
penfes & il n'ej point craindre d'avilir le Mandarinat en
les y incorporant. Je compte fur la fidlit de l'Hifloire & fur
l'quit de nos defcendans. Qu'on foit auffi tranquille fur ce
qu'ils diront, que je le fuis moi-mme & qu'on ninfifce plus
vouloir me faire rtracter mes dons. On y perdroit jon tems
& l'on fe rendroit coupable de dfobiffance.
L'Hiftoire a rapport le fait tel qu'il eft; mais la poftrit
ne l'a pas jug auffi favorablement que Kao-tfou l'efproit.
On le lui a reproch avec prefque autant d'amertume, que
celui d'avoir fait conftruire le premier Temple en l'honneur
de Lao-tfee.
L'Empire fe trouvoit enfin runi fous la domination d'un
feul & mme matre. Kao-tfou avoit rgl ce qui concernoit
les monnoies il avoit dtermin leur empreinte & fix leur
*poids. C'etoit comme auparavant des pieces de cuivre de
figure ronde avec un trou quarr au milieu. Elles portoient
d'un ct les'deux caractres Toung-pao c'eft--dire prix en
cuivre & de l'autre les deux caractres Ou-t qui font le
nom que l'Empereur avoit donn fon regne. La plupart des
avoient t fupabus introduits par la licence des guerres
prims les Loix avoient repris leur ancienne vigueur
tout
fembloit annoncer une paix durable lorfqu'on apprit que les
Tartares contre la foi des traits recommerioient leurs
excurfions.

Roi des Tou-kiu & Tou-ly Roi des Ko-ko-nor


fe liguerent & vinrent ravager les frontires du Cheiz-fz du.
P-tch-ly & du Chan-tong. L'Empereur etoit alors occup
tout entier du foin de faire fleurir les Lettres. Il admettoit les
gens de Lettres dans fa familiarit la plus intime & ecoutoit
toujours avec plaifir les avis qu'ils fe hazardoient quelquefois
de lui donner. Quelques-uns de ces Lettrs, qui n'aimoient point
le fjour de Tckang-ngan crurent l'occaiion favorable pour
propofer l'Empereur de tranfporter ailleurs fa Cour. Ils lui
reprfenterent qu'une des principales raifons qui portoient les
Tartares renouveller fi fouvent leurs attaques etoit l'efprance de pouvoir un jour enlever les trfors de la capitale
qu'ils croyoient tre, immenfes. Ils ajouterent qu'un moyen
facile de les fixer chez eux etoit d'abandonner Tckang-ngan
& d'aller etablir la Cour dans quelque ville du centre de rEm.
pire. Alors conclurent-ils ,fe voyant hors d'efpoir de s' enrichir
de nos dpouilles il ejl croire qu'ils ne viendront plus nous
inquiter.
L'Empereur fut. prefque perfuad mais Ly-ch-min s'y oppofa de toutes fes forces & prfenta un placet qu'il eut foin
de rpandre dans le public pour mettre tout le monde de
fonct: a et de tout tems dit-il, que l'Empire a eu fou~'rir
de la part de fes voifins. Quelque part qu'ait et le fjour de la
Cour
les Tartares ont toujours infefl les frontires. Quoi l
votre Majejl qui s'ejl leve fur le trne avec la majefl du
Dragon qui a fournis l'un aprs l'autre tant & de f pui~'ans
qui a dompt plus d'une fois ces mmes Tartares qui
ennemis
viennent encore aujourd'hui provoquer fon courroux
votre
Majefl dont les nombreufes troupes ne demandent qu' donner
de nouvelles preuves de leur valeur voudroit donner entendre ces Barbares qu'elle craint leur courage en changeant
honteufement de demeure & fuyant ? pour ainj dire devant
Ki-ly

quelle tache une telle conduite riimprimeroit-elle pas


la. gloire de votre regne ?
Ho-kiu-ping Gnb~al d'arme fous les Han s'engageoit <t
eteindre les Hioung-nou pourvu qu'on lui donnt des troupes
qu'il pt mener contr eux. Moi, votre fils
m'engage teindre
les Tou-kiu ou tout au moins les mettre hors d'etat de pouvoir nous nuire de long-tems ordonne^ & je pars. Si dans peu
d'annes je n'amene ici leur. Roi enchan j'attends de votre
Majejl mon arrt de mort fans murmurer. Elle pourra faire
alors ce qu'on lui fuggere de faire aujourd'hui. Vous connoiffe^
ma fidlit & mon ^le je n'ajoute rien de plus.
L'Empereur lut ce placet avec attention. Il n'y trouva rien
qui ne ft conforme ce qu'il penfoit lui-mme mais les foupons que les Princes fes autres fils de concert avec les Dames
du Palais, lui avoient fait natre fur le compte de Ly-ch-min
le tenoient en fufpens. Il n'ofoit lui confier le commandement
de l'arme parce qu'on ne ceffoit de lui dire qu'il n'y avoit
plus qu'un refte de refpeftpour fa perfonne qui le retnt encore
l'extrieur & que lorfqu'une fois il feroit hors de la Cour,
la tte des troupes, dont il etoit l'idole il feroit en etat de
tout entreprendre & donneroit la loi. Quoique Kao-tfou ne
crqt pas tout cela il lui etoit reft dans l'efprit une certaine
eux

je

dfiance qui Fempchoit de fuivre fon inclination.


Cependant comme le mal etoit preffant, il falloit un remede
prompt, & il n'y en avoit point d'autres que d'envoyer Lych-min la tte d'une arme. L'Empereur s'y dtermina mais
au lieu d'une arme, il voulut qu'il y en et deux, l'une commande par Ly-ch-min & l'autre par Ly-yuen-ki. Il crut parl prvenir tous les inconvniens. Les deux armes arrivent
fur les frontires. Aprs avoir reconnu les ennemis Ly-chmin vouloit aller eux: Nous leur prfenterons la bataille ditil fon frere s'ils l'acceptent ils font perdus. Je connois la

difpofz-tion des lieux

nous avons pour nous tout ~<fT7:M~ 9


profitons d'une occafon qui nefe pr/entera peut-tre pas de fi-tot.
Je ne faurois confentir ce que vous propofei^ lui rpondit
Ly-yuen-ki. Les ennemis font en beaucoup plus grand nombre
que nous ce feroit tmrit que de les attaquer nous rifquerions
ntre gloire & celle de C Empire. Contentons-nous de les obferver & d'empcher leurs progrs dans nos terres. Je m'en tiens l
& mon parti ejlpris. Lche rpliqua Ly-ch-min puifque vous
cfigne^ pourquoi tes-vous venu jttfqu' ici ? Retourner^ } fi vous
le vole^ jufqu' Tchang-ngan renoue^ vos intrigues avec les
femmes du Palais. Je ferai bien la guerre fans vous.
Ly-yuen-ki perfifla dans fa rfolution & alla fe retrancher
quelques lieues de l pour Ly-ch-min.il fit patfer la riviere
fon arme afin de s'approcher des ennemis.
Les deux Rois Tartares commandoient chacun part ceux
de leur nation. To-ly etoit camp quelque diftance de Kily, bien rfolu de demeurer Simple fpeftateur fnppof qu'on
en vnt une bataille parce qu'il s'etoit engag fous ferment
de n'employer jamais fes armes contre Ly-ch-min dont il
avoit reu les fervices les plus fignals dans une occaiion o
il alloit tre perdu fans reiTource. Ly-ch-min. lui en fit rappeller le fouvenir par un Officier qu'il lui envoya. Ce mme
Officier avoit ordre de l'avertir auffi de fa part qu'au ifi-tt
qu'il trouveroit les circonftances favorables ton intention etoit
d'attaquer Ki-ly.
To-ly renvoya l'Officier avec ce peu de paroles Dites
faire
votre maitre que je ne ferai jamais parjure. Il n'a
ce
qiiil projette qu'il fou jfur que je referai tranquille ici dans
mon camp. Cette promeffe raffura Ly-ch-min. Il n'attendoit
plus que le moment de fe battre. Ce moment arriva & ce
qu'il y a de iingulicr ce fut dans une circonrrance plus propre fparer des combattans qu' infpirer l'ardeur du combat.

qu

Camarades ditXyUne pluie'abondante inonda la terre


ch-min fes foldats, c'efl prfent qu'il faut donner des preuves
de ce que nous favons faire. Toute la campagne femble n'tre
plus qu'une, mer il pleut encore la nuit va .tomber & fera des
plus obfcures il faut marcher. Les Tou-feiu ne font craindre
que quand ils peuvent tirer une flche ou lancer un trait. Leurs
arcs relchs par l'humidit font prfent fans force. Allons
eux le fabre & la pique la main nous les enfoncerons avant
qu'ils fe foient mis en etat de dfenfe.
Un Gnral qui a l'afeclion & l'eftimc de fes Soldats eu
toujours fur d'tre obi. L'on fe met en marche & ds que
le jour parot ils attaquent le camp ennemi, le forcent font
un carnage affreux & feroient alls jufqu' la tente de Kily fi des foffs profonds ne les avoient arrts.
K.i-iy pouvant fit propofer le jour mme une trve
Ly-ch-min. On convint que tout afte" d'hoftili ceffer.ot
part & d'autre jufqu' la conchifion de la paix dont l'Empe& qu'en attendant
les
reur drefferoit lui-mme les articles
"Korho-nor & les Tou-kiu fe retireroient dans leur pays ce
qui fut excut. Ly-ch-min retourna lui-mme Tchang-ngan
5
o il fut reu avec tous 1-es honneurs qu'il mritot.
Ce nouveau fuccs acheva de le perdre dans Pefprit de
fes frres. Ils conclurent entr'eux qu'il falloit s'en dfaire.
L'occafion leur parut favorable. Le Prince hritier, fous prtexte de fe rjouir avec lui de fa viloire, lui donna un repas
3
-'>
& fit mettre du poifon dans fon vin.
A peine fut-on forti de table que Ly-ch-min fentit del
douleur. Son fidle ami Yu-tche-kihg-t,'qi ne le quittoit: plus
depuis qu'il s'etoit donn lui, fouponna' la caufe -du mai.Il eut recours aux remdes &-ie rrfalade dont- le: temprament etoit des plus robuftes fut guri en peu de "jours. Les
Princes le voyant fruftrs de leur efprance 5. eurent .recours

;'

'''

''

un autre expdient, ce fut de:le faire afTafnner; ils eurent


la mal-adreffe de le propofer Yu-tch-king-t, qui rejetta avec
horreur cette proportion, & qui, non content d'en avertir
Ly-ch-min, en porta fes plaintes l'Empereur lui-mme.
Mais les Princes toujours unis d'intrts avec la plupart des
Dames du Palais, trouverent le moyen de faire paner cette
accufation comme une calomnie invente par Ly-ch-min luimme pour les perdre. Kao-tfou voyoit avec chagrin cette
dfunion entre fes enfans. Il crut les mettre tous d'accord en
eloignant Ly-ch-min. Il le prit en particulier,, & lui dit Je
fais mon fis que c'ejl vous que je fuis redevable de C Empire.
Je voulois vous dfigner mon Succejfeur, vous ne l'ave^ pas
.voulu. J'ai nomm votre frre an, il y a dj du tems conviendroit-il de dfaire ce que j'ai fait de votre confentement 8c
votre inftigation ? Quand je le voudrois, vous ne le voudriez pas vous-mme. Cependant vos freres fe dfient de vous;
ils vous craignent, & confquemment leur conduite votre
gard n'eft pas ce qu'elle devroit tre. Je penfe vous faire un
apanage qui puiffe vous mettre l'abri de tout ce que Ly-kientcheng oferoit entreprendre contre vous aprs ma mort, &
qui vous rende fon egal. Lo-yang a t autrefois la Capitale
de l'Empire. Je vous la donne avec toutes fes dpendances,
allez-y fixer votre cour;.& prenez-y le titre d'Empereur,
fi vous le jugez propos.
A ces mots, Ly-ch-min fe jetta aux pieds de fon pre,
& lui dit la larme l'il Je fuis bien malheureux de n'avoir
pas pu vous convaincre de mon attachement votre perfonne de
mon ^ele pour la gloire de votre rgne de ma dfrence toutes
vos volonts, & de la paffion que j'ai toujours eue d'affurer
le Trne vos defcendans. Ce feroit ds--prfent travailler
le renverfer7 que de donner deux matres l'Empire. Que mon.
frre rgne $ q il rgne feul. Duff-jc tre la victime de fon.

injuflice ou de fa haine quand une fois il fera le matre, je


lui obirai jufqu' la mort. Peut-tre qu'avec le tems je pourrai
gagner fon amiti. Non, je ne faurois accepter l'apanage que
vous m'offre^.
Ce refus de Ly-ch-min fut appuy par les brigues fourdes
du Prince hritier, qui crut avoir tout craindre de fa part,
s'il devenoit une fois Souverain. Il penfa plus que jamais aux
moyens de le faire prir. Le poifon & la perfidie ne lui avoient
point ruffi il prit le parti d'en venir la force ouverte. Le
jour que Kao-tfou avoit fix pour tcher d'accorder fes enfans,
fut celui que le Prince hritier & Ly-yuen-ki fon frere, choifirent pour excuter leur projet. Ils s'armerent de toutes pieces,
armerent leurs gens & les distriburent aux environs de la
principale porte du Palais par o Ly-ch-min devoit paffer. Cejl
moi dit le Prince hritier fa troupe qui dcocherai le premier trait vous achverez le refle.
Ly-ch-min fut averti par Yu-tch-king-t de ce qui fe tramoit
contre fes jours. Ils veulent fe battre, dit-il Yu-tch-king-t,
il feroit honteux pour nous de reculer. Armons-nous auffi. Nous
avons affaire des lches ils ne tiendront pas devant nous.
Jufqu prfent j'ai travaill pour la grandeur de notre maifon
& ils ne cherchent qu' la dtruire. J'ai fait ce que j'ai pu pour
gagner C amiti de mes jreres & ils n'ont jamais ceff de me
ils ont tent de me faire
har. Ils ont voulu mempoifonner
aff affiner ils ont employ les plus noires calomnies pour me
faire condamner mort par mon
aujourd'hui ils veulent tremper leurs mains dans monfang. Je ne puis pas me refufer
une jujle dfenfe. Avertijfe^ quelques-uns de ces braves Capi-*
laines de venir vaincre encore dans ce nouveau genre de combat:
J'ai pvurvu tout rpondit Yu-tche-king-t injlruit du
dejfein des Princes
craignant que malgr les avis ritrs
^uon -vous en avoit donns vous-mmevous ne perfijlaffi.e\
y

pere

vouloir ne vous rendre au Palais qiiavec votre Juite ordinaire,


Tchang-fun-ou-ki Kao-che-lien & moi nous avons apofi
nos gens o il convient. Ils feront leur devoir au premier JgnaL
Ly-ch-min endoia la cuiraffe mit fon cafque prit fon carquois & fes flches & fortit.- D'auffi loin que le Prince hritier
i'apperut il lui dcoche une flche qui ne fit que l'effleurer.
A l'inltant Ly-ch-min lui en lance une qui l'etendit par terre.
Un de fes Officiers & Yu-tche-king-t en firent autant au Prince
Ly-yuen-ki. Les Soldats, mis en embufcade parurent tout-coup & perfonne n'ofa plus remuer. Cependant comme la
populace commenoit s'attrouper Ly-ch-min ta fon cafque
pour fe faire reconnotre &leur dit Mes enfans ne craigne^
nen pour moi, ceux qulvoulolent ni affajfiner font morts. Alors
Yu-tche-king-t coupa la tte aux deux Princes, & les montra au
peuple qui loin de donner la moindre marque de compaffion
fit clater fa joie par des cris la gloire de Ly-ch-min qu'il
appelloit le hros de la nation fon protecteur fon dfenfeur
& fon pere. Ce Prince le remercia de fon affe&ion ,& ordonna
que chacun et. fe retirer chez foi. Se tournant enfuite vers
Yu-tche-king-t il lui dit Alle%_ tout arm que vous tes vous
jetter aux pieds de l'Empereur mon pre i raconte {-lui ce qui vient
de fe pajjer & dites-lui que f attends refpeUueufement Jes ordres
la. porte du Palais.
Yu-tch-king-t aborda l'Empereur, qui tout furpris de le
voir dans cet quipage lui en demanda brufquement la raifon.
C'ejl de la part. de Ly-ch-min votre fils lui .rpondit Yu-tchking-t,que f ofe me prfenter alnjidevant votre Majefl. Le Prince
hritier Se Ly-yuen-ki fon frre avoient excit dans la ville
une.efpece.de fdition. Ly-ch-min & moi avons auffi-tt
accouru pour l'appaifer tout eft prfent, dans la plus grande
tranquillit mais les deux Princes auteurs de tous ces troubles ont t tus par nos Soldats. Ly-ch-min m'envoie ici
pour

pour vous l'annoncer. Il attend avec refpeft les ordres de


votre Majeft.
L'Empereur pouffa un profond foupir, &laiffa couler quelques larmes. Voil dit-il d'une voix entrecoupe de fanglots
Voil les funefes dijfentons de.mes enfans termines par la mort
de deux d'entreux. Qu'on s'informe exactement de toute cette
affaire & qu'on m'eu rende compte. Un des grands de fa fuite
nomm Siao-ya prenant la parole lui dit Seigneur il n'y a
plus d'informations faire. Vos deux fils morts font coupables.
De quelque maniere que la chofe fe foit pajfe Ly-chmin ejl innocent. C'efl lui qui a rang tout l'Empire fous
votre p.uiffanc-e qui lui a rendu fon ancienne fplendeur qui
l'a fait briller d'un, nouvel clat. Il n'efl aucun de vos fujets
qui ne le fche comme il n'en efl aucun qui ne Palme & ne
Fejlimejufqu' lui facrifier fes plus -chers intrts. Ly-kien-tchang
& Ly-yuen-ki n'ont par devers eux aucune belle action. Leur
fert les faifoit har leur jaloufe envers un frere dont tout
l'univers connoit tes belles qualitsles a ports vouloir le
faire prir ils fe font prcipits eux-mmes dans l'abyme qui
les a engloutis. Il ne vous rejle plus qu' nommer Ly-ch-min
pour votre Prince hritier 3 fi vous voule^ conferver l'Empire
dans votre famille.
C'efl ce que faivoulu faire plus d'une fois,tpon.it\m^evenr"f
mais Ly-ch-min s'y efl toujours oppof. -Qu'il vienne, je veux
l'entendre lui-pime.Je ferai aprs tout ce qu'il convient que jefajfe*
On alla chercher le Prince & pendant tout le tems qui
s'coula jufqu' ce qu'il fe ft rendu Siao-yu & Tchen-chou-ta
ne cefferent de faire l'loge de fes belles qualits qu'ils
mettoient en oppofition avec les vices dont fes freres s'etoient
fouills & qui n'etoient dirent-ils l'Empereur, ignors de
perfonne. Ils infifterent en particulier fur leurs liaifons criminelles avec les femmes du Palais avec les propres femmes

de leur pere. Liaifons que Fou-y l'homme le plus integre de


l'Empire n'avoit pas craint de dvoiler Sa Majeft dans
un placet qu'il lui avoit prfent Vos deux indignes fils conclurent-ils en finffant ne fe fujjent-ils rendus coupables que
de ce dernier crime ne mritaient pas qu'on les laijjat vivre;
en les mettant mort on n'a fait que prvenir le moment o vous
vous ferie^ vu forc en venir vous-mme cette- jujle fvrit.
L'Empereur n'etoit que trop convaincu de ce qu'on lui
difoit; mais n'ayant pas eu la force de remdier des dfordres
dont il gmiflbit fecrtement il avoit toujours tch de fe
les diffimuler. La mort des deux Princes mit fin toutes fes
perplexits & fon ancienne affetion pour Ly-ch~min reprit
tous fes droits dans fon cur. Ds qu'il le vit fes pieds, dans
la posture d'un criminel qui femble demander grce il ne put
retenir fes larmes. Il le releva l'embraffa tendrement, & l'affura que loin de le croire coupable il etoit perfuad qu'il
n'avoit fait que fe dfendre contre des affaffins qui en vouloient depuis long-tems fa vie & qui etoient fur le point de
la lui arracher s'ils n'avoient t prvenus.
Aprs cette attendrifante fcne l'Empereur renvoya fon
fils & aflembla tout de fuite fon Confeil. Il propofa l'eleftion.
d'un Prince hritier, demanda chacun fon avis. Il n'y eut
pas deux voix. Tout le monde s'accorda dire que Ly-ch-min
etoit feul digne de cet honneur parce que c'etoit lui qui
l'Empire etoit redevable, aprs Sa Majeft de l'etat floriffant
o il etoit alors & que d'ailleurs il avoit toutes les qualits
nceffaires pour bien gouverner. Kao tfou fit le choix qui
devenoit nceffaire dans les circonftances & qu'il avoit dj
fait dans fon coeur bien des annes auparavant. Il fit proclamer
Ly-ch-min fucceffeur au Trne
accorda cette occafion
& rvoqua l'ordre qu'on lui avoit
une amniftie gnrale
arrach pour la fuppreffion de plus de cent mille Bonzes qui
dvoient rentrer dans le fiecle

On reconnut alors

mieux qu'on ne l'avoit encore fait,


combien Ly-ch-min etoit aim du peuple
combien il etoit
cher tous les ordres de l'Etat. Ce ne furent pendant plusieurs
jours que .feftins & rjouiffances publiques. On faifoit des
vux pour la fant du nouveau Prince hritier on lui fouhaitoit la plus longue vie & tous les genres de profprit.
Charm de ces dmonflxations l'Empereur en prit occafion
de fe dcharger fur fon fils de tout le poids du gouvernement.
Il publia un Edit dans lequel aprs avoir fait l'loge de fes
vertus, aprs avoir rappelle fes belles aftions fes victoires
il conclut que puifque Ly-ch-min nomm dja Prince hritier devoit rgner un jour il croyoit ne pouvoir rien faire
de plus propre affurer le bonheur de fes fujets etendre
la gloire de l'Empire rien qui ft plus conforme aux voeux
de la nation que de le faire affeoir ds--prfent fur un
Trne qu'il avoit lev de fes propres mains. Cet Edit fut
reu avec un applaudiflement gnral. Il n'y eut que Ly-chmin qui fit fes efforts pour en empcher l'excution. Il fe jetta
aux genoux de fon pre le fupplia avec larmes de garder
jufqu' fa mort les rnes du gouvernement mais les prires
furent inutiles. L'Empereur voulut tre obi. Ly-ch-min accepta
enfin le jour Kia-tfe de la huitieme Lune de la neuvime
anne du rgne de Ou-t c'eft--dire le quatrime Aot de
l'anne 626 de l'Ere chrtienne. Kao-tfou prit le titre de Tay~
chang-hoang-ty comme qui diroit Empereur au-dejfus de l'Empereur rgnant & fe retira dans un Palais particulier o il
paffa le relie de fes jours loin des affaires mais dans la jouiffance de tous leshonneurs & des plaifirs tranquilles, fans que fon
fils lui ait donn jamais la moindre occafion de fe repentir
de la dmarche qu'il avoit faite. Il mourut le jour Kang-tfe
de la cinquime Lune de la neuvime anne de Tcken-koan
la foixante-onzieme de fon ge c'eft--dire le 25 Juin de

de

l'Ere chrtienne neuf ans aprs fon abdication.


l'anne 63
Son corps fut dpof Him-ling.

REMARQUE S.
Si d'ans ce que je viens de dire-,
je me fuis plus tendu fur ce qui
regard Ly-chl-min que fur Katfou lui-mme ,c'eft que Ly-ch-min
a fait. de plus grandes chofes &
que c'ell lui qui eff proprement le
fondateur' de la dynaftie des Tang.
Si je n'euffc parl que de fon pere,
je me ferois vu contraint des

redites.
C'eft fous le rgne &Ly-ch-mn
appelle dans FHiftoire Tang-taytfoung que la Religion chrtienne
pntra en Chine ,& y fi.itprecb.ee
par Olopm &C fes compagnons. On.
n'en trouve il eft vrai aucune
trace dans l'Hifloire quoiqu'il" foit
dit dans le monument, trouv dans
le Cken-J que Tay-tjoungenvoya
au-devant. d'Olope/i & de fes compagnons, qui apportoientles vrais
Livres faints.
On peut apporter plusieurs raifons pour expliquer ce filence de
l'Hiftoire. La premire eft que Ta;y-'
tfoung voulut qu'on ne confervt
de fes Ordonnances Edits, &c.,
que ce qui pouvoit tre utile fs
fujets & la poftrit. Or comme
il eft aif de s'en convaincre en lifant l'Hiftoire de ce Prince les
Lettrs d'alors extrmement attachs l'ancienne doxine du pays
& ne voyant qu'avec regret les
cLo&rines etrangeres s'etablir dans
l'Empire firent tous leurs efforts
pour en arrter les progrs. Ils con-

fondoient la Religion chrtienne}


par cela feut qu'elle etoit trangre,
avec la Religion que les' Bonzes
publioient loin de s'imaginer
qu'elle fut utile ils la regardoient
comme funefte en ce qu'elle tendoit il renverfer des ufages reus
de pre en fils depuis un tems immmorial. Dans cette perfuafion
ils n'eurent garde d'infrer dans le
recueil qu'ils firent des principaux
Edits du Prince celui qui autorifoit la Religion enfeigne par Olopen & fes compagnons.Cependant malgr ce filence de
l'Hiftoire filence qui n'eft qu'apparent, comme l'a prouv M. de
Guignes dans le favant Mmoire
qui eft la fin du trentieme texte
de l'Acadmie des Belles-Lettres
on ne fauroit douter que le grand
Tay-efoung. n'ait et favorable la
Religion chrtienne dont il per=
mit l'exercice dans la capitale de
fon Empire on peut mme conjehirerque.rimpratricefonepoufe la pratiquoit fecrtement dans
l'enceinte de fon Palais. Les vertus de cette illuftre Princeffe ce
qu'elle dit fon fils lorsqu'elle
etoit fur le point de mourir, & un
affemblage de circonftances dont
j'aurai peut-tre lieu de parler
fourniront quelques lumires fur
ce point qui n'il pas d'une petite
importance..

V.Pl.J.

Toirv.

-race 220.

Mmoires d>ur

lej" Chaiau,

ANG -TAjjteONG, Mnpereur, l'an Je.J.C. 6"26.

i1

L V.

TANG-TAY-TSOUNG, Empereur.
Un Souverain auquel l'Hifloire accorde l'affemblage de toutes les vertus civiles & militaires de toutes les belles qualits
de l'efprit & du cur & d'une conduite conftamment foutenue dans l'exercice de ces qualits & de ces vertus, auquel elle
ne reproche pour tout dfaut qu'une indiffrence un peu trop
grande pour les crmonies & la mufique c'eft, fans contredit, un Prince accompli. Tel fut Tay-tfoung le fecond fils de
Li-yuen fondateur de la dynaftie des Jang dont on a dj
crayonn le Portrait ci-deffus fous le nom de Ly-ch-min.
A une figure des plus aimables Ly-ch-min joignit un efprit
fuprieur & une fageffe peu commune. Il fe rendit habile dans
la Littrature & pouvoit fans fecours expliquer tous les King.
Il et pu tre Orateur & Pote; mais il fentt de bonne heure
que fa naiffance l'appelloit un autre genre de gloire. Ds
qu'il fut affez fort pour foutenir le poids des armes il apprit
s'en fervir & n'oublia rien pour fe rendre habile dans l'art
militaire. Les premiers fuccs lui firent concevoir le projet
hardi de placer un joufon per-efurle trne des S oui qu'une
foule de petits tyrans effayoient de fe partager entr'eux. On a
vu, fous le Portrait de Kao-tfou, la maniere dont Ly-ch-min
s'y prit pour ruffir dans cette ntreprife. On l'a vu citoyen,
i
guerrier, politique il refte le montrer comme Souverain.
Ce fut le 4 d'Aot de fan 6x6 qu'il prit poffeffion du Trne.
Les Chinois comptoient alors la huitieme Lune de la neuvime
anne de Ou-t. Le refte de cette anne eft cenf tre encore
du rgne de Kao-tfou.
Le nouvel Empereur avoit l'eftime gnrale de la nation. Il
avoit gagn l'affeftion des gens de Lettres ? il avoit le cur

de tous fes fujets. Sa rputation tant au dehors qu'au dedans


etoit ce femble parvenue au plus haut point. Il ne s'agiffoit
plus pour lui aux yeux du vulgaire que de ne pas defcendre.
Tay-tfoung ri 'en jugea pas ainfi. Il connoiffoit dans fon Empire
une forte d'hommes, aux yeux defquels les plus brillantes qualits difparoiffoient, fi la conduite n'etoit exactement calque
fur le modle de Yao-chun Tcheng-tang & autres perfonnages de la vnrable antiquit. Ce fut pour fe rendre agrable
ces zlateurs des anciens rits qu'il entreprit la rforme de
fon Palais.
Il s'etoit gliff depuis bien des fiecles d'etranges abus au
fujet des femmes. Outre celle qui etoit dcore du titre d'Impratrice, le crmonial ( dit le Ly-ki ) accordoit un Empereur trois Reines ou concubines du premier ordre neuf du
fecond ordre vingt-fept du troifieme & quatre-vingt-une du
quatrime. Il falloit l'Impratrice & toutes fes concubines
titres des perfonnes du mme fexe pour ls fervir & le
nombre que chacune d'entr'elLes pouvoit en avoir etoit illimit. Il n'y avoit rien non plus de dtermin pour le nombre
des Musiciennes des Comdiennes & des autres filles
talens. Peu--peu les Empereurs s'etoient mis fur le pied de
recevoir en prfent de la part des Mandarins des Provinces,
des filles d'une beaut ou d'un talent extraordinaire. Les Grands
& tous ceux qui vouloient avancer leur fortune leur en offroient
aufli pour avoir quelqu'un qui pt faire valoir leur fervice &
parler pour eux dans l'occfion. On comprend aifment comment le Palais fe rempliffoit en peu de tems d'une marchandife qui n'en fortoit plus ds qu'une fois elle y etoit entre.
L'excs avoit t port fi loin, que fous Ou-ty premier Empereur de la petite dynaftie qui prcda celle des S oui le
nombre des femmes renfermes dans le Palais fe montoit
plus de dix mille.

Il falloit qu'il n'y en et gure moins lorfque Tay-tfoung-prit


en main les rnes du gouvernement car il commena par en
faire fortir trois mille qu'il renvoya chez leurs parens & trois
annes aprs trois mille encore qu'il renvoya, avec une ample
permiffion de prendre tel parti qu'elles jugeroient propos.
Il eft vrai qu'aucun Hiftorien ne parle du nombre de celles qu'il
garda mais on peut croire qu'il ne s'en tint pas la lettre de
ce que prefcrivoit le crmonial. Quoi qu'il en foit cette
premire aftion d'Etat lui fit plus d'honneur que ne lui en avoient
fait ci-devant fes plus brillantes victoires. On le comparoit
hardiment Tcheng-tang & Ouen-ouang; on trouvoit mme
qu'il n'etoit pas infrieur Yao & Chun.
Aprs avoir ainfi purg le Palais il y tablit Sun-ch fa
lgitime epoufe qu'il fit reconnatre Impratrice avec les

crmonies accoutumes en pareille occafion. Cette illuftre


Princeffe etoit digne de fon poux elle aima les livres ds
qu'elle put les connotre elle fit une de fes plus cheres
occupations de la leture & ne ddaignoit pas de travailler
de fes mains. Aprs avoir quitt la maifon paternelle elle mit
tous fes foins fe conformer en tout aux intentions de fon
epoux.
Devenue Impratrice elle veilla fur elle-mme plus qu'elle
ne l'avoit jamais fait. Elle devoit difoit-elle donner aux autres l'exemple. Tay-tfoung lui avoit donn fon efrime & toute
il lui
fa tendreffe lorfqu'il n'etoit encore que Prince de Tfn
continua les mmes fentimens tant Empereur l'honora
de fa plus intime confiance & la confultoit fur les affaires les
plus importantes de l'Etat mais cette Princeffe fe dfendoit
de dire fon avis. Le gouvernement lui difoit-elle nejl pas de
mon reffort je ne fuis qu'une femme, comment oferois-je m ingrer
dans des affaires qui ne me regardent point & qui font au-deffus
de ma porte ? Ma tche ej de gouverner Fintneur de votre
y

maifon; je n'oublierai rien pour m'en acquitter de mon mieux


heureufe fi je puis .en la remplijfant travailler votre entiers

fatisfaclion :t
Tel efl: en abrg le portrait de l'illuftre Sun-ch qu'il eft
bon de connotre d'avance parce que j'aurai occafion d'en
parler dans la fuite.
Tandis que tout etoit en fte dans la capitale qu'on y celbroit avec la plus grande pompe l'avnement de Tay-tfoung au
Trne Imprial & l'lvation de fon epoufe la dignit d'Impratrice
on apprit que les Tartares Tqu-kiu avoient fait
une irruption fur les terres de l'Empire que le Kcrhan-kiely
etoit entr dans le Chan-fi avoit battu le brave Yu-tcheking-t Goayerneur des frontieres occidentales & qu'il etoit
dj fur les bords de la riviere Ouei-choui prs du pont de
Pien-kiao au Nord de Tchang-ngan.
Cependant ces Tartares n'oferent pa1fer la riviere ils dputrent l'Empereur pour entrer en composition avec lui & favoir
ce qu'il vouloit leur donner pour les engager retourner dans
leur pays. L'Empereur admit l'Officier qui, avec une hardieffe qui tenoit de Finfolenee dit que les Ko^han Ki-ly &
Toly fe difpofoient venir faire le fige de Tchang-ngan avec
une arme de plus d'un million d'hommes il ajouta que Sa
Maj eft Impriale pouvoit prvenir le malheur dont elle etoit
menace
en achetant la paix & qu'il retourneroit vers fes
natres pour leur rendre compte de fa rponfe.
L'Empereur lui rpondit qu'il ne s'etoit pas attendu que fes

(i)

REMARQUES.
(i) Elle ne

devenoit pas Imp- voit elever ce rang telles autres


atrice par l mme que fon poux de fes femmes qu'il aurot voulu
toit Empereur, l'Empereur pou- choifir.

matress

matres aprs tant d'alliances ritres & aprs tant de bienfaits dont il les avoit combls lui donnaffent fitt des preuves
de leur mauvaife foi mais qu'il fauroit bien les faire rentrer
dans leur devoir & les chtier de leur perfidie. En attendant
continua-t-il, je vais commencer par vous punir de votre tmrit, en vous faifant couper la tte. J'irai enfuite porter moi-

mme ma rponfe au Ko-han.


A ces terribles mots l'Officier, faifi de frayeur fe jetta
fes genoux, & lui demanda la vie. Quelques grands firent
remarquer l'Empereur que cet Officier aprs tout n'etoit
qu'un fimple dput qui avoit obi Ces matres. L'Empereur l'envoya en prifon & donna fes ordres pour faire fortir
les troupes qui etoient pour lors Tchang-ngan. Il comptoitles
commander en perfonne & vaincre avec elles cette multitude prodigieufe de Tartares. Il prit les devants avec un petit
nombre de cavaliers pour aller reconnotre l'arme ennemie.
Il s'avana du ct de la riviere, malgr les reprfentations de
ceux qui l'accompagnoient. A quoi penfe Votre Majefl lui dit
Siao-yu en fe mettant devant fon cheval, pour l'empcher
d'aller plus loin ? S'expofer tmrairement fans nceffit
nefl
pas une action digne du Fils du Ciel. Un trait lanc par la main
du plus vil des Tartares
peut trancher le fil de vos jours,
quelle gloire en reviendroit-d votre nom ?
Ne craigne^ rien lui rpondit l'Empereur ce que je fais
n'efl point tmraire. Les Tartares me connoiffent. Ils ont appris
me refpecler & me craindre ma fule vue leur infpirera la
ville par,pelotons pour
terreur. Nos troupes qui fartent de la
venir former le camp leur donneront dans les yeux ( car ils
font porte de voir tout ce quifepaffe. ) Ils les croiront beaucoup plus nombreufes qu'elles ne le font en effet & nofant
tenter le fort d'une bataille dans un pays o tout peut devenir
pige pour eux ils prendront le parti de s'en retourner. C'ej
R
Tome V.
,T,

prfent oujaffais qu'il faut montrer de la hardiejfe. Que l'urt


de vous me devance & quafj-tt qu'il fera arriv fur les bords
de la riviere il crie aux Tartares qui font de l'autre ct que
l'Empereur vient en perfonnefaire fes proportions leurs deux
Ko-han. Je prens fur moi feul tout le refle.
Ayant fini ces mots il continua marcher vers les ennemis
avec la mme confiance que s'il ft all vif ter fon camp. Les
Tartares qui venoient d'tre prvenus de fon arrive frapps
de cet air de grandeur & d'intrpidit qui etoit rpandu fur
toute fa perfonne, descendirent tous de cheval, en le voyant,
& le faluerent la maniere de leur pays. L'Empereur levant
a voix Faites parotre vos Ko-han leur dit-il Ly-ch-min
devenu Empereur, n'a pas oubli quel ufage peuventlui fervir
les armes. Qu'ils viennent mefurer leurs forces avec les miennes.
Je les attends, oit s ils l'aiment mieux tje pajferai moi-mme la
riviere pour aller eux.
Cette maniere de parler & d'agir indigne ce fembe
d'un grand Prince & plus forte raifon d'un Souverain etoit
dans le got du fiecle & n'etoit point dplace dans un Empereur qui favoit comment il falloit s'y prendre avec des hommes qu'il avoit combattus fi fouvent & avec tant de fuccs.
L'vnement fit voir qu'il s'y etoit bien pris pour viter une
guerre qui lui et t trs-prjudiciable dans les commencemens de fon regne o il vouloit ne s'appliquer qu' faire
fleurir la vertu les fciences & les arts. Les Ko-han ne parurent point mais ils lui envoyerent un de leurs principaux
Officiers pour lui faire des excufes de leur part, & le prier
de vouloir bien renouveller leur ancienne alliance. L'Empereur
feignit d'abord de ne vouloir entrer dans aucune voie d'accommodement, allguant pour raifon que c'etoient des perfides qui ne fe faifoient aucune peine de violer les fermens
les plus facrs & qu'il n'y avoit aucun fond faire fur leurs
<,

jwomeffes les plus folemnelles. Mais enfin feignant de fe laiffer


flchir il dit l'Officier Je veux bien ejfayer encore une fois.
Demain, je me rendrai en perfoniie fur le pont de Pen-kiao que
les Ko-han s'y rendent auffi s'ils promettent Jincrment de Je
Contenir dformais dans les bornes du devoir je leur rendrai
mon amiti & nous tuerons le cheval blanc en figne S alliance.
& d'une eternelle paix. L'entrevue
eut lieu on fit ferment de
part & d'autre & l'on tua le cheval blanc en prfence des
deux armes. Les Soldats des deux cts firent retentir les airs
de leurs cris de joie l'Empereur rentra dans Tchang-ngan aux
acclamations ritres du peuple & les Tartares retournerent
dans leur pays auffi contens quoiqu'ils n'erriportaffent rien
avec eux que s'ils avoient fait le plus riche butin. C'eft ainf
que Tay-tfoung eteignit ce commencement d'incendie qui
menaoit d'embrafer tout l'Empire.
Bientt aprs les Ko-han pour fe concilier l'Empereur
lui envoyrent trois mille chevaux choifis & dix mille moutons. Les dputs devoient aller jufqu' Tckang-ngan faluet
l'Empereur au nom de leur matre; mais Tay-tfoung ne voulut
ad les admettre ni recevoir leurs prfens. Il leur fit dire que
les Ko-han auroient d avant lui renvoyer les Chinois qui
avoient et enlevs en diffrentes occafions. Les dputs reporterent leurs matres la rponfe de l'Empereur. Les Ko-han
effrays & voulant prvenir le malheur dont ils fe crurent
menacs firent une recherche exate de tous les prifonniers
Chinois & les renvoyrent l'Empereur avec les trois mille
chevaux & les dix mille moutons.
L'Empereur, pour leur tmoigner la farisfaftion qu'il avoit
de leur conduite traita leurs Envoys comme il et fait les
Ambaffadeurs des plus grands royaumes
les admit en fa
prfence reut leurs prfens les combla d'honneurs tout
le tems qu'ils furent la Cour
les renvoya chargs
3 c
.

de dons tant pour leurs matres que pour eux-mmes.


L'Empire jouiffant alors d'une profonde paix au dehors, le
Prince travailla le faire fleurir au dedans. Il tablit des Acadmies militaires & des gymnafes pour tous les exercices du
corps. Il fonda des ecoles publiques pour l'enfeignemnt des
Lettres & de cette doctrine que les anciens Sages avoient
puife dans les King.
En attendant que les btimens qu'il deftinoit ces diffrens
ufages fuffent achevs il voulut prfider lui-mme l'exercice
des armes que pour cette raifon on faifoit de tems en tems
devant une des portes du Palais. Outre les exercices gnraux,
qui n'avoientlieu qu'une ou deux fois -dans, le cours d'une
lunaifon il faifoit faire chaque jour des exercices particuliers
dans l'enceinte mme du Palais.
Les Grands voyant avec peine une conduite qui drogeoit
flon eu* la dignit fuprme crurent qu'il etoit de leur
devoir de faire des reprfentations l'Empereur & l'un
d'entr'eux lui parla au nom de tous -peu-prs en ces terNous avons une Loi qui parte peine de mort pour quiconmes
que ofera paratre dans les lieux qu'habite le Prince avec des
armes tranchantes y Seigneur, votre Majejl fait venir ellemme, chaque jour Officiers & Soldats } dans fan propre Palais
pour les exercer au maniement de ces fortes d'annes. Il ne faut
qu'un mal- adroit ou quelque perfide qui faffe femblant de l'tre,
pour nous plonger dans te plus grand des malheurs. Ne feroitil pas mieux de confier le foin que vous vouler^ bien prendre
vous-mme quelqu'un de vos Officiers gnraux que d'expofer
ainfi votre augujie perfonne fans aucune ncejjt ? N'y a-i-il pas
mme Seigneur un peu d'indcence dans ce que vous faites F
Si votre Majej pour animer fes guerriers sinfiruire
fonds de leur art veut voir abfolument par elle-mme les progrs qu'ils font dans l'exercice des armes, qu elle les voie s'exercer?

peu

la bonne heure mais que ce fort


loin hors de
l'enceinte de fon Palais & dans un lieu qui foit l'abri de tout
accident fcheux ayantfes cts fes gardes. Alors nous Jsrons
fans crainte & votre Majefl parviendra ait but quelle fe propofe fans rien faire qui aviliffe pour ainji dire la Majefl du
Trne. Voil Seigneur ce que par %le pour votre gloire &
par attachement votre augujle perfonne nous ofors vous reprfenter aujourd'hui.
L'Empereur lui rpondit ainfi avec bont Je fuis trs-fenfible
au fle que mes Grands tmoignentpour ma gloire & tattachement qu'ils ont ma perfonne. Mais je leur dirai qu'ils fe trompent
dans la maniere dont ils envifagent les chofes. Enfaifant ce que je
fais je n'avilis en aucune manire la Majefl dit Trne & ma
perfonne ne court aucun danger. Ds mon enfance j'ai appris
manier les armes. Je fais aujji bien m'en fervir pour me dfendre que pour attaquer je fais parer les coups comme je fais
les porter; il n'ejl perfonne qui ne me rende cette jujlice. C'ejl
au bon ujage que f ai fu faire des armes que ma famille efl redevable de fa grandeur, & l'Empire de la tranquillit dont il jouit
enfin aprs tant de troubles qui l'ont agit. D'ailleurs depuis
que j'ai pris en main les rnes du gouvernement je regarde tous
les hommes qui habitent entre les quatre mers comme ne compofant qu'une mme famille & je les chris tous comme s'ils
etoient mes propres enfans. Unpere peut-il s'avilir en inflruifant
fes enfans ? qu'a-t-il craindre quand il les aime & qu'il en efl
aim ? Chacun deux n'efl-il pas au contraire un de fes dfenfeurs contre quiconque oferoit entreprendre de lui nuire ?
Je pourrois dites-vous encore me dcharger fur quelqu'un de
mes Officiers du foin que je veux bien prendre moi-mme &
je parviendrait galement la fin que je me propofe. Vous vous
trompe^ il efl ncejfaire que je connoijfe mes gens & ce n'ejl
qu'en les voyant de prs qu'en les exerant moi-mme que je

puis acqurir cette connoiffance. Je fais alors le fort & le faible


d'un clcacun je fais ci quoi chacun deux efl ~<7~rg <S* il ne
m' arrivera pas dans l'occajon de les employer contre fens

c'efl parce que j'en ai agi ainj lorfqueje netois encore que fimple
Officier ou Gnral d'arme que j'ai toujours vaincu les ennemis lors mme qu'il fembloit que je dujje tre accabl par le
nombre. A prfent que je fuis Empereur & que j'ai plus befom
que jamais de connatre ceux que je dois employer irai-je
pour des raifons qui n'ont rien de folide changer une mthode
qui ma toujours fi bien rujji & laquelle feule j'attribue

tous mes fuccs ? On ne s'y attendoit pas.


Cette rponfe empcha les donneurs d'avis de revenir la
charge mais elle n'a pas empch les Hiftoriens de blmer
en cela la conduite de Tay-tfoung. Pour juftifier le Prince
il fuffit de dire que le foin qu'il vouloit bien prendre de former
lui-mme fes guerriers ne l'empchoit pas de s'appliquer aux
autres parties du gouvernement. Il avoit des tems marqus
pour tout. Il travailloit l'expdition des affaires avec fes Minires il donnoit audience ceux de fes Magiftrats qui gouvernoient le peuple il avoit des entretiens frquens avec les
Savans & les gens de Lettres de quoi pouvoit-on fe plaindre?
Les diffrens difices deftins l'ducation de la jeuneffe
p
s'achevoient dans la capitale. Ceux qui etoient pour les exercices du corps furent confis aux foins des militaires les plus
expriments & fon mit dans ceux o l'on devoit enfeigner
la Littrature $ les Sciences les plus favans hommes de
l'Empire.
L'Empereur fe rendoit alternativement dans fun & l'autre
de ces lieux pour y tre tmoin des progrs des levs, tous
fils ou petits-fils de Mandarins. Il interroge oit les matres &
les difciples. Dpouill de cet appareil de grandeur qui'i
environne le Trne il s'entretenoit avec les uns comme avec

fes amis il traitoit les difciples comme fes propres enfans.


Suivant la coutume de ces tems il falloit que l'Empereur
dfignt un de fes enfans pour remplir le Trne aprs lui. Il
nomma fon fils Ly-tcheng-kien g feulement de huit ans.
Al'occafionde cette crmonie, il rpandit fes bienfaits dans
tout l'Empire. Il fe reffouvint des prifonniers que les Tartares
lui avoient relKtus en dernier lieu & dans la crainte qu'ils
n euffent dans leur patrie quelque fujet de regretter leur captivit,il fit faire des informations exaclesfur leur nombre & leur
etat. Il fit diftribuer des terres ceux d'entr'eux qui avoient et
laboureurs il incorpora dans fes troupes ceux qui avoient t
Soldats il donna des emplois ceux qui avoient de la capacit & des talens il fit aux autres des dons pcuniaires pour
les aider faire valoir leur induftrie.
Il fit du bien tout le monde fi l'on en excepte ceux de
fa famille qui n'avoient d'autre mrite que celui d'tre de
fon fang. Il vouloit empcher que ceux de fa race contens
de jouir des prrogatives attachs leur rang ne menaffent
dans l'oifivet & la molleffe une vie qui les rendoit charge
l'Etat & inutiles au refle des hommes. Il rduifit un moindre nombre les Princes du fecond ordre & dcida que leur
naiffance feule ne feroit plus dformais un titre pour obtenir
des dignits. Depuis que je fuis Empereur dit-il tous mes
fujets font mes enfans. Je ne dois pas favorifer ceux qui portent mon nom au prjudice des autres. Je me fervirai a" eux
s'ils ont du talent je les rcornpenferai s'ils ont du mrite je
les punirai s'ils font des fautes. J'tablirai de nouveaux ufages
le moins que je pourrai mais je tieradraz la main ce ~u'on
les obferve. Je corrigerai les abus autant qu'il me fera poffible.
J'couterai les reprfentatwns. J'invite tous ceux qui m'approchent a ne me laiffer rien ignorer de ce qui fe paffe.
Il feroit inutile & ennuyeux pour l'Europe de donner ici

ce que THiftoire a conferv fur ce feul article pour Finftruffion de la poftrit Chinoife. Je me contenterai des deux
traits fuivans parce qu'ils cararifent le Prince que j'ai entrepris de faire connotre.
On lui rapporta que parmi ceux qui rempliflbient les emplois, il s'en trouvoit un affez bon nombre qui les devoient
la protection, la faveur, ou l'argent qu'ils avoient diftribu.
,On lui en nomma plusieurs qui etoient dans le cas, & qui
difbit-on devoient tre fvrement punis pour fervir d'exemple. L'Empereur aprs avoir penf un moment rpondit
8 qu' la vrit les emplois lucratifs ou honorables devoient tre
la rcompenfe de ceux qui ont bien mrit de la Patrie mais
que la Loi ne pouvoit anantir un mal dj fait qu'elle ne
pouvoit empcher que le mal venir & en confquence dit-il,
je dclare aujourd'hui que quiconque fera convaincu dformais
de s'tre procur les emplois par des moyens illicites fera puni
de mort. On ne fera aucune recherche d'ici quelque tems afin
que ceux qui font coupables aient le loifr de rparer leur faute
& abdiquer volontairement
ce qu'il ne leur efl plus permis de
conferver.
On lui rapporta qu'un de fes Gnraux avoit reu des foieries en prfent de la part d'un particulier qui attendoit de lui
quelque fervice. L'Empereur fut fch de trouver en dfaut
un de fes meilleurs Officiers. Il ne pouvoit lui pardonner fans
s'expofer^aux reproches des Cenfeurs, & il ne pouvoit fe rfoudre renvoyer un guerrier dontilconnoiflbit le mrite. Ils'avifa
d'un expdient qui concilia la Loi avec fon inclination particuliere, & corrigea fon Gnral de la maniere la plus efficace &
en mme tems la plus douce. Il fit choifir dans fes magafins plufieurs pices de foie & les envoya au Gnral en lui faifant
crire de fa part ce peu'de mots J'ai appris que vous avie reu
in prient d'un particulier gui avoit befoin de vous quelques
tout

pices

pieces de foie apparemment que vous avie^ bcfoin vous-mme de


pareilles toffes. Je vous en envoie que j'ai fait choifir parmi
les nzeilleures que j'avois. Je compte que lorfque vous aure^
hefoin dformais de quelque chofe vous me le demanderez prfrablement ci tout autre.
Pendant que l'Empereur travailloit fans relche affurer le
bonheur des peuples foit en faifant de nouvelles Loix foit
en fixant de nouveaux ufages en corrigeant des abus ou en
abrogeant des coutumes que la licence des tems avoit introduites, l'Impratrice donnoit l'exemple aux perfonnes de fon
fexe. Elle fut la premire qui nourrit les infecles qui font la
foie elle obtint de l'Empereur qu'on multiplieroit les plantations de mriers dans tous les lieux qui etoient de fon domaine
elle fit des etabliffemens au dehors pour affurer le dbit de
la foie.
Tay-tfoung toujours plus fatisfait de lamodefKe de la douceur & de toute la conduite de l'Impratrice, fe rendoitpar intervalle auprs d'elle pour y jouir des charmes de fa converfation.
Un jour il crut la furprendre agrablement en lui annonant qu'il
alloit mettre fon frre Tchang-fun-ou-ki la tte des affaires:
J'ai voulu lui dit-il vous l'annoncer moi-mme avant de le
propofer au Confeil, dans la crainte que fifavois attendu quelqu'autre n'et t plus diligent que moi vous en injiruire.
A quoi penfe\-vous Seigneur, lui rpondit cette vertueufe
Princeffe } Vous fave^ l'Hi/loire mieux que moi i ra-ppelle^ dans
votre fouvenir ce quelle raconte des intrigues & des troubles
excits par les parens ou allis des Impratrices quand ils ont
eu F autorit en main. La plus grande des graces que vous puijjie^
m'accorder, ceflde laiffertous ceux qui m'appartiennent couler
tranquillement leurs jours dans une honnte mdiocrit fans leur
donner des emplois au-deffus de leur naffance ou de leur mrite*
L'intrt de l'Etat l'exige de vous.
Tome

V.

Tchang-fun-ou-ki rpliqua l'Empereur a de la naijfance


du mrite des fervices & il efl votre frere. Que de titres pour
ne pas le laiffer dans l'obfcurit Je ne faurois dfrer pour cette
fois ce que vous fouhaite^ fans trahir mes intrts & ceux des
peuples qui me font confis. L'Impratrice baiffa les yeux &
alloit faire de nouvelles inftances lorfque l'Empereur la quitta
pour aller la Salle du Confeil o il propofa fon nouveau
Miniftre qui fut reu de toutes les voix avec un applaudiffement univerfel.
Tchang-fun-ou-ki eut bientt toute la confiance de fon matre mais l'envie ne le laiffa pas long-tems tranquille. L'anne
n'etoit pas encore rvolue qu'on prfenta l'Empereur des
volumes d'accufations contre fon Miniftre. Le Prince fembla
d'abord n'en faire aucun cas mais Tchang-fun-ou-ki craignant
de fuccomber tt ou tard prit de lui-mme fon parti &
donna fa dmiffion.
Il y a dans l'Hiftoire de petits traits qui font fortir les caracteres des plus grands hommes. En voici un dont je ne veux
pas priver le Lefteur eclair. Le voici
Une Pie, dont le plumage contre l'ordinaire etoit abfoluunent blanc fans aucun mlange de noir vint faire fon nid
fur l'un des arbres qui etoient plants dans les cours du Palais.
Les Courtifans apperurent ce merveilleux oifeau & regarderent comme un prodige de bon augure qu'il ft venu faire
fon nid en face de l'appartement de Sa Majeft ils prparerent leur compliment de flicitation. L'Empereur les dconcerta par cette rponfe
De tous les augures qu'on peut tirer fous mon rgne les feuls
auxquels f ajoute foi ,font l'emploi que je fais de perfonnes fages
pour m aider dans le gouvernement j & l'attention que je donne au
maintien des Loix. Si le Prince gouverne bien le peuple vit
dans l'abondance s'il gouverne mal, le peuple ne Jauroit tre

heureux. On vit fous les rgnes de Ri & de Tclie-ou (i) des


phnomnes qui av oient paru fous les rgnes d'Yao & de Chun.
Dira-t-on que ces quatre Souverains ont egalement bien gouvern
l'Empire Quine fait que Ki & Tcheou ont et des mon/ires
gui ont dshonor l 'humanit?
Sous [Empereur Yang-ty des Soui les prtendus augures
heureux furent multiplis l'infini par les flatteurs de ce Prince.
On lui faifoit ejpe'rer les fuccs les plus brillans dans toutes fes
entreprifes. Pour moi qui gmiffois de fon mauvais gouvernement, je me moquois du Prince en mme tems que je m'indignois contre ceux qui abufoient de fa crdulit. Tomberai-je
aujourd'hui dans le mme ridicule que je reprochais alors
Yang-t y ? Qu'on abatte ce nid du prtendu bon augure & qu'on
ne s'avife plus dformais de me fliciter fur des evnemens

pareils.
Il y aveit long-tems qu'il n'etoit tomb de pluie, & il n'y
avoit plus de rcolte efprer pour cette anne. Le Ciel eft
irrit, dit l'Empereur il faut tcher de l'appaiferpar la rforme
de nos murs
cejl moi donner V exemple. Je rends la
libert cette foule de perfonnes qui n'etoient -dans ma maifon
que pour le luxe & je les renvoie leurs parens pour qu'ils
en difpofent comme ils jugeront propos. Que chacun faffe de
fon ct ce qui convient & bientt le cours ordinaire de la nature

fera rtabli.

Il faut avouer que fi Tay-tfoung n'avoit diffr de chalTer du

REMARQUES.
(i)

KU eft le dix-feptieme &


dernier Empereur de la dynaftie
dite la dynaftie Hia. Ses cruauts
& (es dbauches ont rendu fa mmoire en excration toute la poirit. On en dit de mme de

Tcheou, vingt-huitime & dernier


Eifipereur de la fconde dynaftie,
dite la dynailie Chang. Yao & Chun
ont et au contraire des modles
de toutes les vertus.

Palais toutes les femmes qui y etoient renfermes quand il


devint Empereur que pour ne pas donner entendre qu'il
agiffoit par vengeance parce qu'elles avoient prefque toutes
cabal contre lui du vivant des Princes fes freres il faut
avouer dis-je qu'il ne pouvoit fe fervir d'un prtexte plus
honnte qui lui concilioit tout la fois l'amour du peuple
y
l'eftime de la nation & les loges de la poftrit.
Les Tou-klu & les autres Tartares voifins forcs de vivre
en paix avec l'Empire, fe faifoient la guerre entr'eux. La duret
du gouvernement du Ko-han Ki-ly avoit rvolt tous les
efprits. Tout le monde etoit d'avis qu'il falloit profiter de ces
eirconftances pour achever de dtruire ces peuples.
J'ai fait alliance avec les Tou-kiu rpondit l'Empereur
& les mmes fermens qui les lient moi me lient galement
eux. Ej-ce moi leur donner l'exemple d'une infidlit-1
que je leur ai dj reproche plies d'une fois ? Qu'on ne nze donne
plus de ces fortes de confeils. Si les Tou-kiu manquent leur
foi mon gard je ferai libre alors de les chtier & de leur
faire la guerre. S'ils ont recours mot comme leur protecteur
s
ou comme leur alli je leur prterai fecours. Comme je fuis
l'alli' de tous,je me dclarerai l'ami de celui d'ent/eux qui fe
trouvera opprim par les autres.
Il fembloit en parlant ainfi avoir prvu ce qui devoit
arriver. Le Ko-han Ki-ly voulant chtier les rebelles fit marcher contr'eux le Ko-han To-ly mais celui-ci ayant t enti.
rement dfait ne trouva fon falut que dans la fuite & vint
fe rfugier chez Ki-ly celui-ci l'accabla d'injures & de mauvais traitemens. To-ly ne pouvant fe venger par les armes
9
& fe trouvant la difcrtin de celui qui l'infultoit prit le
parti de diffimuler, de recourir l'Empereur, & de fe dclarer
fon vaffal, lui & les fiens.
D'un autre ct les rvolts devenant de jour en jour plus

redoutables fe donnerent un Chef qu'ils proclamrent Kohan la place de celui dont ils fecouoient le joug & s'adrefferent l'Empereur pour le prier de ratifier leur choix. Dans
le placet qu'ils adrefferent. Sa Majeft ils dtaillrent toutes
les vexations & les crimes de Ki-ly la fupplierent de les
prendre fous fa protection & de recevoir les hommages qu'ils
lui rendoient comme leur lgitime Souverain.
L'Empereur aprs en avoir dlibr avec fon Confeil
rejetta les demandes de Ki-ly qui lui avoit auffi envoy des
Ambaffadeurs accorda en mme tems Se-ken-y-nan des
Patentes de Souverain fous le titre de Ko-han de Tchentchou & pour foutenir fa dmarche il mit fur pied une arme.
Il n'en falloit pas tant pour rpandre la terreur dans le pays
de Ki-ly. Plufieurs Chefs de grandes hordes abandonnrent
fon fervice & vinrent fe foumettre au Gnral de l'Empereur
Cette dfe&ion en entrana plufieurs autres Ki-ly fe vit
rduit fes feuls fujets naturels. Alors n'ofant attendre le Gnral
Ly-tfing qui s'avanoit grandes journes pour venir le combattre, il fe retira derriere une montagne. Ly-tfing prit avec
lui trois mille hommes feulement & s'avana pour furprendre
le Roi Tartare. Mais Ki-ly dcampa la hte avec toute fon
arme & fuyant de pofte en porte il fe trouva enfin arrt
par Ly-ch-tj autre Gnral Chinois qui etoit entr en Tartarie par les gorges de Yun-tchotmg. Ki-ly alors perdit courage, fe retira dans les montagnes d'o il envoya demander
la paix l'Empereur. L'Empereur reut la foumiffion du Ko-han,
donna ordre Ly-tfing de fufpendre les hoftilitcs & d'aller
mme au-devant de Ki-ly lorfqu'il le fauroit en chemin
7.
pour fe rendre la Cour. Ly-tjing mieux inftruit que ton
matre des vritables difpofitions du Ko-han prit fur lui de
continuer les hoftilits attaqua l'arme du Paince Tartare 3 &
remporta une viftoire complette. Ki-ly crut fe mettre en

furet chez les Tartares Cha-po-lo qui etoient camps l'ouefl


du pays d'Ortous. Souni/i leur Chef, craignant d'attirer fur
lui l'arme Chinoife s'il donnoit afyle au Roi fugitif, le remit
entre les mains d'un Officier de Ly-tjng.
La nouvelle de la prife de Ki-ly s'etant rpandue prefque
tous les See-kin Tartares vinrent fe mettre fous la protection
de la Chine. Jamais la capitale n'avoit vu dans fes murs tant
d'illuifres trangers la fois.
L'Empereur voulant les voir tous enfemble leur affigna un
mme jour pour l'audience publique & le fenHn de crmonie.
Arrivs dans la Salle d'audience les Princes Tartares firent
les crmonies refpectueufes en frappant la terre du front
trois reprifes diffrentes, & trois fois chaque reprife.
Le Ko-han Ki-ly n'eut dans cette occaiion que la dernire place. L'Empereur le fit traiter en prifonnier de guerre,
& voulut qu'en cette qualit il n'et de rang qu'aprs tous les
Chefs de hordes qui tant venus de leur plein gr mritoient
difoit-il cette prfrence. Cependant la crmonie tant finie,
il fembla vouloir rparer l'efpece d'affront qui venoit d'tre
fait au --Ko-han. Je fuis fch Ko-han lui dit-il de vous voir
dans l'etat o vous tes je ne tarderaz* pas de vous en tirer.
En attendant je vais donner mes ordres pour qu'on ait pour votre
pe'fonne tous les egards qui lui font dus. Se tournant enfuite
vers les Chefs de hordes. il leur dit: See-kin continue^ tre
fidles & n'oublie^ jamais ce que vous ave^ fait aujourd'huiy
vous trouverez toujours en moi un protecteur & un pre. J'aurai
foin que chacun de vous foit trait flon fon rang.
Tous les Tartares fe faifant gloire d'obir ou de s'allier
la Chine & les plus illuftres d'entre leurs Chefs fe trouvant
unis dans la capitale de l'Empire, Tay-tfoung penfa tout de
bon leur donner des Loix. Il affembla ton Confeil plufieurs
furent d'avis qu'il falloit retenir tous ces Chefs de hordes qui

etoient la Cour, faire mourir ceux d'entr'eux qui avoient et


pris en guerre garder exactement les frontieres & ne pas
s'embarraffer de vouloir dominer fur des nations barbares, qui
ne manqueroient pas de fecouer le joug la premiere occafion. D'autres opinrent qu'il falloit porter le fer & le feu
dans les vafies pays de la Tartarie & y exterminer tout ce
qui avoit figure d'homme afin de pouvoir tre tranquille de
ce ct l au moins pendant quelques fiecles. Tay-tfoung plus
jufle & plus humain voulut exercer envers les Tartares les
fonctions de Souverain & de pere de la mme maniere qu'il
les exeroit envers fes fujets naturels. Traitons les hommes en
hommes, leur dit-il & nous les forcerons nous re.JpeQ.er.
Compatiffons leurs maux ayons de l'indulgence pour leur foi-

nous les rendrons reconnoijfans. Gouvernons-les avec


douceur, & ils nous obiront avec plaifir. S'ilfe trouve des indociles, des ingrats ou des perfides, j'ai ae{ de force pour les chtier.
Il donna fes ordres en consquence. Il voulut que le Kohan Ki-ly ft trait en tout comme on avoit coutume alors de
traiter les Princes trangers allis. Il lui donna un Palais des
Officiers des Gardes & tout le cortege convenable fa
dignit il lui affigna des revenus, & le nomma un des grands
Gnraux de l'Empire. To-ly fut trait de la mme manire,9
& obtint les mmes prrogatives & les mmes bienfaits.
Quant aux Etats de ces deux Ko-han l'Empereur les rigea
en Provinces foraines fi je puis employer ici ce terme. Ceux
de Ki-ly furent partags en fix dpartemens & ceux de
To-ly en quatre. Tous les Tou-kiu eurent permiffion de s'etablir dans cette etendue de pays compris entre les limites
orientales du diftrit de Yu-tcheou & les limites occidentales
du diftri: de Ling-tcheou. L'Empereur leur donna des Magiftrats & des Officiers de leur nation pour les gouverner immdiatement, Les feuls Officiers gnraux furent choifis parmi

blejfe

&

les Chinois. Pour contenir fes nouveaux fujets & leur ter
les moyens de fe livrer leur inconftance naturelle Taytfoung tablit de nombreux corps de troupes aux deux extrmits du pays dont il vouloit bien leur accorder le domaine.
Ces corps de troupes pouvoient au premier ordre fe raffembler Tng-Jlang & Yun-tchoung & y former deux armes
affez fortes pour rfifter aux Tartares en cas de rbellion
jufqu' l'arrive des fecours qui ne tarderoient pas de leur tre
envoys. Il reftoit encore quelques mefures prendre pour
mettre le pays couvert des irruptions des Tartares vagabonds, & de ceux d'entre les Tou-kiu qui s'etant difperfs
lors des diffrentes guerres s'etoient enfin runis Y-ou &
y avoient fond un Royaume auquel ils avoient donn le nom
du lieu o cette runion s'etoit faite. L'Empereur leur envoya
un de fes Grands pour les affurer de fa protection & leur
intimer fes ordres. Il plaa non loin d'eux une petite arme
d'obfervation & ordonna Ly-ta-leang qu'il en fit Gnral
de faire des provifions de grains TJ-keou d'o il les diftribueroit aux Tartares dans les cas d'une nceffit urgente.
Il eft inutile de rapporter les diffrentes guerres dans lefquelles
Tay-tfoung fut oblig d'entrer contre plufieurs de ces mmes
Princes Tartares, qui etoient venus lui rendre hommage. Le
dtail en feroit ennuyeux. Il me fuffit de dire en gnral que
les armes de ce Prince furent toujours vitorieufes parce qu'il
avoit de bonnes troupes & qu'il avoit fait choix d'excellens
Gnraux pour les commander. Suivons-le dans la paix o il
&
ne s'occupe que des moyens de faire fleurir fon Empire
de faire du bien aux hommes.
Dj il avoit retir d'entre les mains des Tartares tous les
Chinois qui avoient et faits prifonniers. Il avoit auffi corrig
les abus qui s'etoient gliffs dans l'adminiftration de la justice.
Une Sentence de mort qu'on lui donna figner lui donna
occafion

OCCafion de faire un nouvel etabliffement. Celui que vous ave^


condamn dit-il aux Juges ejl en effet digne de mort & je ne

puis me difpenfer d'approuver votre Jugement mais je vous


dfends de, le faire excuter avant trois jours accomplis pendant lefquels vous me rappellerez plufieurs fois & le crime du
coupable & le fupplice auquel il ejl condamn. Comme la vie
de l'homme efl ce qu'il y a de plus prcieux fur la terre la Loi
qui condamne mourir ceux qui font coupables de certains crimes
1
efl une Loi juje. Mais il peut arriver des cas o on l'applique
trop lgrement. C'ejl pourquoi j'ordonne qu' l'avenir on ne
procde aucune excution de mort fans m'avoir prfent au
moins trois fois l'Arrt qui condamne les coupables, & les raiforts qu'on a eues de les condamner. Si quelqu'un des Juges trouve
qu'on pourrait faire grace qu'il mette par ecrit tout ce qui peut
favorifer fou fentiment & qd me le prfente. Le jour o l'on
excutera mort fera regard comme un jour de deuil. Toute
mujlque fera interdite dans mon Palais. Je m abjlhendrai de
manger de la chair & de boire du vin le mme ufage aura lieu
dans le Tribunal des crimes & fera pratiqu par tous les
Juges.
Ce Prince humain ne Ce contenta pas d'un Rglement fi
fage il voulut s'affurer par lui-mme de l'tat des lieux o
l'on enfermoit les coupables. Il fe tranfporta dans les prifons
publiques y examina tout avec attention interrogea les prifonniers & leur promit qu'il examineroit avec foin leur caufe.
Un jour qu'il exeroit avec fa bont ordinaire cette honorable fonction il fut furpris en voyant la lifte de ceux qu'on
difoit mriter la mort d'en compter jufqu' trois cens quatrevingt-dix. Il les fit venir en faprfence & leur tint ce difcours
de pere C'ejl prfint la fafon o la terre a lefoin de culture
jufqii
que chacun de vous s'en retourne che\foi &y travaille
la fin de t Automne. Alors vous reviendrez ici & l'on procdera

votre jugement pour vous faire punir, fi vous tes coupa*


bls ou vous abfoudre fi vous tes innocens.
Il etoit vifible que l'intention du Prince etoit de leur faire
grace de maniere cependant qu'ils ne puffent pas fe prvaloir de ce bienfait auffi ne s'en prvalurent-ils point. L'Hiftoire
rapporte que chacun d'eux revint au tems marqu fe confirmer
de nouveau prifonnier & s'expofer au danger d'un jugement
dfinitif qui pouvoit leur faire perdre la vie. Si ce fait n'eft
point exagr on ne fait qui mrite plus d'tre lou ou le
Prince qui accordoit ainfi leur grace des criminels ou les
criminels qui fe prfenterent d'une maniere fi gnreufe pour
la recouvrer.
Les hommes, dit l'Empereur cette occafion, ne font point
des btes froces
ils font capables des plus grandes vertus p
quand on fait les leur infpirer il n'efi rien qu'ils ne puiffent
fire quand on fait les gouverner. C'efi acqurir cet art fublime
de bien gouverner les hommes que je m'applique de tout moimme mais quel fujet n'ai-je pas de craindre que mes dfauts nefoient un ohjlade invincible ce que je me propofe ? Cefl
vous continua-t-il en s'adreltant aux Grands m'avertir de
mes fautes. Je vous l'ai ordonn, & je vous l'ordonne encore
aujourd'hui.
Au nombre de ces Grands etoit un nomm Ouei-tcheng
homme auftere & incorruptible. Rien ne peut mieux faire connotre la vertu de ce grand Prince que la patience avec laquelle
il ecouta toujours les remontrances de ce cenfeur impitoyable.
Ouei-tcheng avoit confeill l'Empereur de diminuer le
nombre de fes troupes, & de ne donner aux militaires aucun
emploi dans le gouvernement de l'Etat & du peuple. L'Empereur avoit fuivi fon confeil & il en etoit arriv bien des
inconvniens & mme quelques emeutes populaires dans des
endroits loigns de la capitale.

L'Empereur cette occafion obferva


que, malgr fa bonne
volont & fon inclination traiter le peuple
avec douceur, il
craignait de ne pouvoir venir bout de le faire changer.
Vous vous trompei rpartit brufquement Ouei-tcheng le
peuple nejl jamais plus port la docilit que dans les commencemens d'un rgne qui l'affranchit des miferes auxquelles il s'efl
vit long-tems en proie. Comme il a paff par les epreuves du malheur, il ejlfouple & prend aifment toutes les imprefjions qu'on
veut lui donner. Il efl port plus que jamais ecouter les inflnictions du Souverain & en profiter. Si le contraire arrive cefl
la faute de ceux qui gouvernent. Regarde^- vous comme une
chofe bien difficile, de faire accepter de la nourriture quelqu'un
qui a bien faim
en efl de mme i 'gard du peuple aprs
les tems funefles de diffentions & de querres il reoit avidement tout ce qu'on lui dit en faveur du bon ordre. Il s'en faut
bien qu'il ne foit ainf difpof aprs qu'il a joui des douceurs
etune longue paix il vit dans l'abondance il fe plonge dans
les dlices il devient orgueilleux & par confquent indocilei
cefl alors qu'il efl difficile de le ramener.
Dans une autre occafon l'Empereur ayant exhort fes
Grands ne pas laiffer ignorer les fautes de ceux qui etoient
en place afin qu'il pt les engager fe corriger Ouei-tcheng
prit la parole & dit Vous avertir des fautes de ceux que vous
cefl sexpofer vous dplaire cefl vous mettre vousaime^
mme dans l' occafion de faire une faute en palliant en excufant mme ce que vous devrie\ punir vous avertir des fautes
de ceux que vous n'aime^ pas cefl une chofe affe^ inutile P puifqu'on ne ferait en cela qu'avancer leur difgrace de quelques jours.
rpliqua
Quelle preuve ave^-vous de ce que vous me dites
l'Empereur avec bont ? N'ai-jepasjufquprfemlaiff tout le
monde la libert de me parler fincrement fans s'expofer
dplaire ? pourquoi craindroh-on de me dire la vrit?

me

Ouei-tcheng lui fit alors une enumration dtaille de tous


les faits o il croyoit que l'Empereur avoit donn quelque
indice du dfaut qu'il venoit de lui reprocher. A quoi ce bon
Prince fe contenta de rpondre qu'il ne prtendoit pas fe juftifier mais que faute d'attention fur lui-mme il pouvoit fort
bien fe faire qu'il et t dupe de fon erreur. Il ajouta qu'il
tcheroit d'tre plus attentif dans la fuite.l
On a vu ci-devant qu'aprs la prife de Lo-yang capitale
de l'Empire fous les S oui Tay-tfoung qui n'etoit encore
que Ly-ch-min avoit fait dtruire les Palais impriaux parce
que leur magnificence n'etoit felon lui qu'un monument de
luxe propre corrompre le cur d'un Souverain, Devenu
lui-mme Empereur, il voulut, aprs quelques annes de regne,
rebtir ce qu'il avoit dtruit.
Le zle de Ouei-tcheng s'enflamma. Il fit fon matre les
reprfentations les plus vives. Votre Majefl ne fe fouvient
donc plus de ces belles paroles qu'elle profra en faifant mettre
le feu au Palais de Lo-yang. Vous netu\ alors qu'un (impie
particulier & ces bmens fuperbes que vous ftes rduire
en cendres ne vous paroiffoient propres qu' amolir le cur
d'un Souverain. Vous tes Souverain aujourd'hui
vous
les rebtijfe^ nous fommes en droit de conclure que lorfque
vous les condamntes autrefois avec tant de rigueur cefl que
vous etiei trop loign du Trne pour efprer de les habiter.
Tay-tfoicng ne s'offenfa point de cette libert mais foit qu'il
voult donner de l'occupation aux Soldats dans un tems de
paix foit qu'il et rellement envie de tranfporter fa Cour
Lo-yang il fit continuer les travaux jufqu'au tems o une
furieufe inondation des rivieres de Kou-choui & de Lo-choui
l'obligea de les interrompre. L'Empereur parut alors fe repentie
du peu d'attention qu'il avoit fait aux reprfentations de fon
Miniftre. Il donna fes ordres pour le foulagement du peuple du

iftrir de Lo-yang il fit dtruire un des Palais nouvellement.


conftruits & en fit diftribuer les matriaux ceux qui avoient
le plus fouffert de l'inondation pour les aider relever leurs
maifons croules.
Parmi les diffrens ecritsqui lui furent prsents pour la rforme de fa conduite ainfi qu'il l'avoit demand je choifis celui
de Ouei-tckeng, parce qu'ayant jufqu'ici reprfent ce Minifire
fous le point de vue qui lui eft le moins favorable il eft de
Fequit que je le prfente auffi par fon bon ct. Voici comment il s'exprime. Lesfages Princes de F antiquit ne craignoient
rien tant que de n'tre pas avertis de leurs fautes. Ils encourageoient tout le monde leur parler librement, ,& ils montroient
par leur conduite que les avis qu'on leur donnoit ne leur etoient
pas donns inutilement. Il parot Seigneur que votre deffein
eft d'imiter ces vertueux perfonnages. Puifque vous fouhaite^
qu'on vous parle fans dtour je vais vous faire part de quelques-unes de mes rflexions fur le gouvernement en gnral que
vous pourre\ appliquer felon vos lumires au gouvernement
particulier de votre Majefl.
On a remarqu que les Princes les plus mdiocres que ceux
mme qui ont rempli enfuite la terre de carnage & d'horreurs Jee

font quelquefois fait admirer dans les commencemens de leur regne.


La raifon en parot fimp le. Cefl qiten montant fur le Trne ils
fe font dfis de, leurs lumires & qu'ils ont confult ceux qui
etoient en etat de les confeiller. Mais quand une fois ils fe font,
accoutums l'exercice d'une autorit fans bornes, ils s'enorgueillif
fent mprifent le refle des hommes & fe livrent aux plaijrs s
ils font applaudis par les flatteurs qui les entourent 7 & n coutent
plus les Sages.
Un Souverain qui veut porter le pefant fardeau du gouvernement & rendre les peuples heureux
doit tre difpof endurer
toute forte de travaux & de peine 5 & tre toujours pr't fterifier.

fes inclinations & fon penchant il ne doit jamais commencer unt


affaire fans en avoir prvu les fuites & la fin. Plac dans le plus
haut point d'lvation & de gloire il ne doit jamais perdre de vue
l'tat d'humiliation & de mpris dans lequel tout homme peut tomber.
S'il efl dans l'abondance s'il jouit de la paix & de tous les avantages qui en font les fruits il doit fe prcautionner contre les tems
de difetie o l'on peut manquer de tout contre les tems de difjntions & de guerres o l'on ne voit que le trouble & l'horreur il
doit tre modr dans fes plaifirs & n'en prendre jamais aucun
qui puiffe tourner au dtriment du moindre defesfujets favoir
fe priver non -feulement de fes plaifirs & de fon fuperflu mais
mme d'une partie de fon nceffaire lorfquHl efi queftion du fou.
lagement du peuple.
Tout homme qui peut faire fon gr le bien ou le mal qui peut
donner des rcompenfes ou infliger des peines ejl nceffauement
entour d'une foule d'autres hommes qui font intreffs le tromper.
Il doit donc tre extrmement fur fes gardes pour ne pas tomber
dans leur pige. Il doit fe dfier en gnral de tous ceux dont il
reoit des loges fur des actions qui n'ont rien que d'ordinaire i
ecarter ceux qui par une baffe flatterie l'approuvent fans difcernementencourager au contraire ceux qui ne craignent pas de lui
dplaire en le dfapprouvant quelquefois recevoir avec bont &
mme avec reconnoiffance les avis de ces hommes auferes & fouvent
un peu durs dont il connot l'attachement fa perfonne le ^le
pour fa gloire & l'amour du bien public.
La droiture ejl la vertu la plus effentielle dans le commerce de
la vie j elle doit tre la vertu favorite d'un Souverain. Je la regarde
comme la bafe d'un bon gouvernement. Un Prince qui la nglige
ou qui s'en carte femble inviter fes fujets la diffimuladon &
la fourberie.
fuffit pas de donner des rcompenfes il faut les donner
propos il faut les proportionner ilfaut les rendre publiques il

ne

faut les motiver afin d'engager le grand nombre faire des efforts
pour s'en rendre digne. Il faut de mme enpuniffant les fautes les
faire connotre telles quelles font pour pouvoir en prferver ceux
qui feroient tents de les commettre. Un moyen fr de parvenir
faire en cela ce qui convient efl de ne jamais ordonner des rcompenfes dans les momens imprvus d'une joie fubite ni des punitions
dans les emportemens de la colere &c.
Tel eft le commencement du long crit que prfenta Oueitcheng. L'Hiftoire nous l'a conferv en partie. Ce que je viens
d'en rapporter fuffit de refte pour en donner une ide. L'on
voit que ce Miniftre de Tay-tfoung agiffoit fincrement avec
fon matre & Tay-tfoung lui-mme en etoit fi convaincu
qu'il lui paffoit en faveur de cette fincrit ce ton fvere &
fouvent un peu dur qu'il ofoit prendre avec lui. Il ne s'en offenfa
qu'une feule fois, & encore s'en repentit-il quelques momens

aprs.
Tay-tfoung avoit propof en plein Confeil, quelque chofe
que fon Miniflre dfapprouva hautement avec une fermet
qui furprit tout le monde. L'Empereur en fut indign mais il
fut affz matre de lui-mme pour n'en rien faire parotre. Aprs
qu'il eut renvoy l'affemble il fe rendit chez l'Impratrice

ayant l'efprit tout occup du projet qu'il mditoit & en entrant


n' y a pas d'au*dans l'appartement il lui chappa de dire
tre moyen il faut que je l'eloigne. Ces mots furent entendus
par l'Impratrice qui remarqua d'ailleurs quelque altration
fur le vifage de fon poux. P ourroit-on favoir lui dit-elle
le fujet de l'inquitude donfvous paroiffe^ agit ? C'efl ce mifrable Ouei-tcheng lui rpondit l'Empereur qui a pris tche
de me contrarier en tout & par-tout. Il fuffit que je propofe une
chofe pour qu'il la df approuve fans aucune forte de mnagement.
Mon parti efl pris je veux le faire rentrer dans la pouffiere d'o
je l'ai tir.

L'Impratrice ne rpondit rien mais elle donna ordre


une de fes fuivantes de lui aller chercher fon habit de parade.
Qzce voide\-vous donc faire lui dit l'Empereur furpris Je veux9
lui rpondit-elle vous faire mes flicitations dans tout l'appareil du crmonial. Je fais que vous tes pojfejfeur du trfor le
plus rare que puiffe avoir un Souverain. Un Courtifan qui ofe
vous rfifier en face un Minijlre qui ofe constamment n'tre pas
de votre avis au rifque de perdre fa place c'ejl en vrit le plus
grand de tous les biens que vous puijjie^ dejirer & puifque j'en
connois tout le prix je dois vous fliciter avec pompe de l'ac
quijtion que vous en ave^ faite. Je vous remercie reprit Taytfoung en fouriant vous m'ouvre^ les yeux. Sans vous j'eujfe
peut-tre fait une faute irrparable pour ne pas favoir rgner
fur moi-mme. Je connois tout le ^le de Ouei-tcheng & je lUi
rends mon amiti. Il peut en toute furet me contredire dfor"
mais je ne m'en offenferai point & je l'en ejlimerai davantage.
En s'exprimant ainG Tay-tfoung parloit fincrement. La
maniere dont il fe conduifit depuis en eft une preuve fans
replique. Il fut queftion d'envoyer dans les Provinces de l'Empire quelques Grands du premier ordre pour en faire la vifte
au nom de Sa Majeil on propofa Ouei-tcheng pour tre
leur tte. Pour Ouei-tcheng rpondit l'Empereur il ne faut.
pas y p enfer. Il ejl abfolument necejjaire qu'il fait fans cejje auprs
de moi. C'ejl le Jeul qui mavernjfe de mes fautes pendant fon
abfence qui de vous oferoit me rendre ce fervice ? En effet
il retint Ouei-tcheng continua recouter daigna le vifiter
dans fa maladie verfa des larmes- fa mort & ft graver fur
fon tombeau un eloge qui ne fit pas moins d'honneur au
Prince qui le compofa lui-mme, qu'au Minire qui en etoit
l'objet. Le miroir ordinaire dit Tay-tfoung en nous rcprfcntant notre extrieur nous avertit fidlement des dfauts qui s'y
trouvent le miroir de l'Hifloire 5 en nous retraant les vertus
&

& les vices de ceux qui nous ont prcds, nous invite imiter
les unes & fuir les autres. Le miroir de l'homme en nous
peignant les difrentes payions qui prennent leur fource dans
notre cur nous font rentrer en nous-mmes pour y voir tout
ce dont nous fommes capables.

Le fage Ouei-tcheng tandis qu'il v.cut me tint lieu lui feul


de ces trois fortes de miroir ilnefi plus. Priv de fon fecours,

que vais-je dformais devenir ? &c.


L'Empereur entre enfuite dans le dtail des vertus de celui

qu'il regrette & finit par une courte invitation aux Courtifans, d'imiter fa droiture fa fidlit fon attachement la
perfonne de fon Souverain, & fon zle pour la Patrie.
La mort de Ouei-tcheng avoit t prcde par celle de
Kao-tfou pre de Tay-tfoung & par celle de Tchang-funlgitime epoufe du mme Tay-tfoung lorsqu'il n'etoit
chi
encore que (impie particulier & dclare enfuite Impratrice
lorfque ce Prince monta fur le Trne. A la mort de celui dont
il tenoit la vie l'Empereur verfa des larmes finceres. A la
mort de fon epoufe il cda la bienfance qui exigeoit de
lui qu'il fupprimt toutes les dmonftrations d'une douleur
exceffive mais il fe ddommagea de cette contrainte par
les honneurs qu'il lui fit rendre c par des monumens qui
puffent rendre fa mmoire immortelle.
Il y a quelques probabilits que cette impratrice eut quelques notions du Chriftianifme. Ce fut de fon tems qu'il fut
prch pour la premire fois la Cour Chinoife par les
Prtres du Ta-tfin Olopen & fes compagnons l'an de JefusChrift 635 c'eft--dire prs d'une anne avant la mort de
cette vertueufe Princeffe. On peut lire ce fujet l'excellent
Mmoire de M. de Guignes intitul Recherches fur les Chrtiens etablis la Chine dans le feptieme Jecle Tome 30 des
Mmoires de l'Acadmie des Belles-Lettres.

Tay-tfoung eut trois femmes toutes trois clbres la premire eft la vertueufe Tchang-fun-ch dont on vient de parler la fconde eft cette fameufe Impratrice connue fous le
nom de Tf-tien Hoang-heou dont l'ambition & la cruaut
ont rendu la mmoire jamais excrable mais ce ne fut qu'aprs la mort de Tay-tfoung qu'elle donna un libre cours la
perverin de fon naturel. Elle ne pafa pendant tout le tems
qu'elle vcut avec lui que pour tre un prodige d'efprit &
de qualits" brillantes elle fut admife au Palais ds l'ge de
quatorze ans & n'y fut admife que comme une raret qui
et t dplace par-tout ailleurs. La troifieme eft la favante
Sn-hoei fille d'un des Minires d'Etat. Elle fut leve au
rang d'Impratrice & eut le titre de Sage. Comme Taytfoung n'avoit en vue que le bien & qu'il etoit toujours en
garde conrre lui-mme une ailufion un mot fuffifoit pour
le ramener & l'engager fe dftfter de fes premires vues.
Un jour qu'il etoit la chafle dans un de fes parcs,il expofa
fa vie contre un norme fanglier qu'il venoit de bleffer. L'animal furieux revint fur lui. Tay-tfoung ne daigna pas fe dtourner
pour l'viter il mit le fabre la main & comme le fanglier
alloit fe jetter fur lui il lui en dchargea un coup fur la tte
qui l'etendit mort. Les Grands de fa fuite avoient tous pli
de frayeur l'un d'eux nomm Tang-kien eroit dj defcendu
de cheval pour fauver la vie de fon matre au pril de la.
fienne Remonte^ cheval lui dit Tay-tfoung en riant. Vous
*ve^ pris t alarme mal--propos, Vous qui ave^ combattu J
fouvent mes cots ave^-vous oubli que je fais attaquer & me
dfendre ? Je ne l'ai point oubli Seigneur, lui rpondit Tang-kien
fans fe dconcerter
mais je ne favois pas qiien expofant votre
vie contre un fanglier vous vouluJJie7L vous faire un nom par/m
les btes froces. Tay-tfbung baiRa les yeux & ne repliqua point.
Mais on obferva qu'il s'abilim depuis de cette efpece de chaffe.

Il avoit t perfuad pendant quelque tems qu'il n'y avoit


pas de meilleur moyen de connotre les abus & de contenir
dans le. devoir tous ceux qui avoient part l'administration
des affaires que de donner tous fes fujets la libert de lui
adrefer directement des crits fecrets fans fe nommer. Les
Minires les Grands & les Magiftrats comme parties intreffes, n'avoient pu s'oppofer ouvertement cette volont de
l'Empereur. Ils lui laifferent porter l'Edit bien affurs qu'il ne
tarderoitpas de le rvoquer de lui-mme auffi-tt qu'il en auroit
vu les inconvniens. Voici comment ils s'y prirent. lis s'accu-

ferent mutuellement de concuffions, de rapines & de quantit


d'autres crimes pour lefquels ils auroient mrit d'tre traits
fuivant toute la rigueur des Loix s'ils en avoient t rellement coupables, & attendirent tranquillement quele Prince daignt leur faire des reproches. Ils n'attendirent pas long-tems.
L'Empereur trop equitable pour les condamner fans les
avoir entendus les interrogea, l'un aprs l'autre, mcfure qu'il
recevoit les libelles fecrets qu'on lui prfentoit. Il ne leur fut
pas difficile de fe juftifier pleinement parce qu'ils avoient eu
foin de ne mettre en avant que des accufations calomnieufes
dont il leur etoit aif de dmontrer la fauffet. Ce qu'ils avoient
prvu arriva. L'Empereur rvoqua un Edit qui donnoit un libre
cours la calomnie & fembloit fait exprs pour fournir la
haine & la vengeance les moyens de fe fatisfaire fans courir
aucun danger.
Il fit un fecond Edit par lequel il exigea que ceux qui
voudroient dformais lui faire des reprfentations euffent
mettre au bas de leurs Requtes leurs noms leurs qualits^
leurs titres. En moins de trente jours on lui prfenta plus de
Requtes qu'un homme n'en pouvoit lire dans l'efpace de fix
mois & ces Requtes rouloient la plupart fur des minuties
ou fur des projets qui n'auroient pu tre excuts que dans

la fimplicit des premiers tems-de la monarchie. Tay-tfoung


comprit alors qu'il n'avoit rien de mieux faire que de laiffer
des Officiers tout le dtail du gouvernement.
Il n'avoit rien tant cur que l'accompliffement de fes
devoirs & le foulagement du peuple. 11 avoit fouvent ces belles
paroles dans la bouche Je ne regarde l'Empire que comme
une grande & nombreufe famille dont je fuis le Chef; & je crois
que tous ceux qui compofent cette immenfe famille ont droit :1
chacun en particulier des attentions paternelles de ma part,
Yao-chun^ Tcheng-tang O uen- ouang-ou-ouang ont travaill
au bonheur des hommes. Je fuis leur fuccejfeur je dois faire
tous mes efforts pour marcher fur leurs traces. Si ce n'etoit pas
une efpece d'hrfie Chinoife de dire que quelqu'un a t
au-deffus de ces -illuftres Princes de la haute antiquit je dirois
que T ang-tay-tfoung a furpaff fes modles. Quelques faits pris
au hafard dans l'Hiftoire vont fervir de preuve ce que

j'avance.
Quoiqu'il et mis auprs de fes fils les plus vertueux & les
plus favans perfonnages de l'Empire il ne laiffoit pas de veiller
par lui-mme fur leur ducation. Il s'informoit exactement de
leur avancement dans la vertu de leurs progrs dans leurs
etudes & de la manire dont ils fe conduifoient envers leur
matre. Le clbre Koung-yng-ta qui etoit chaig de leur
expliquer les King & l'Hiftoire n'etoit pas content du Prince
hritier auquel il etoit devenu odieux par fon trop d'attention peut-tre vouloir remplir les devoirs de fa charge. Il
s'en plaignit l'Empereur, en lui rendant un compte exa: de
toute la conduite du jeune Prince. Garder^-vous bien, lui dit Taytfoung, d'avertir mon fils que vous m'ave^ mis au fait de ce qui
le regarde. Il n'en profiterait pas mieux de vos leons & il vous
haroit davantage. Je le corrigerai s'il efl capable de correciion
fans qu'il puiffe fouponner que vous lui ave\ nui auprs de mol,

Quelques jours aprs l'Empereur fe rendit la chambre


d'etude des jeunes Princes comme fi c'et t le hafard qui
l'y et conduit il demanda Koung-yng-ta ou il en etoit de
fes explications & ajouta qu'il feroit bien-aife de l'entendre.
Koung-yng-ta voulut parler debout en prfence de Sa Majeftr
Vous ny penfe^ pas lui dit l'Empereur vous tes matre &
je ne fuis ici que comme votre difciple. Cefl moi qui devrois me
tenir debout en vous coutant. Koung-yng-ta eut beau lui
reprfenter il lui fallut obir & s'affeoir tandis que les jeunes
Princes forcs par la prfence de leur pre refterent debout
dans la contenance la plus refpeueufe. L'explication finie
Tay-tfoung adreiant la parole fes fils leur dit Que vous
tes heureux mes enfans d'avoir un tel matre Sij'avois eu
le mme bonlieur que vous je ferais plus fage & plus habile
que je ne le fuis profite^ de votre avantage. Viendra le tems o
vous vous faure^ un gr infini d'avoir fu vous gner un peu dans
l'ge ou l'on peut tout apprendre. Se tournant enfuite vers
Koang-yng-ta pour vous donner lui dit-il, une lgre preuve
de ma fatisjaclion je vais vous faire apporter quelques pices
de foie des plus prcieufes qui Je trouvent dans mes magafins.
Mes fils vous tmoigneront dans la fuite leur reconnoiffance
beaucoup mieux que je ne le pourrais faire moi-mme aujourd'hui. Continuez-leur vos foins avec la mme exactitude que vous
ave^ eue jufqu' prfent cejl moi qui vous en prie.
Cette leon rendit les jeunes Princes plus dociles ils en
refpefterent davantage leur matre &
l'exception du
Prince hritier dont le coeur etoit dj gt ils firent tous
de grands progrs dans les fciences & dans la vertu.
Tay-tfoung ne borna pas fes foins veiller fur l'ducation
de fes propres enfans. Il veilla avec une attention prefque egale
fur l'ducation des fils de l'Empire pour me fervir de termes
confacrs dans le pays c'eft--dire des fils des Princes des

Grands &"des principaux Officiers tant d'epe que de robe $


qui fembloient dfmes par leur naiffance tre employs dans
les affaires importantes de l'Etat. J'ai dj parl plus haut du
magnifique college qu'il avoit fait conflruire dans la capitale.
Il en avoit donn l'infpetion gnrale l'illuftre Koung-yhgmrite perfonnel que parce
ta moins
t:l
moins par gard pour Ton
narce
lVts aWerim. p
qu'il etoit de la race du Philofophe de la nation. Il n'etoi|:
perfonne qui ne vt avec plaifir un defcendant de Confucius
occuper la premire place de la Littrature.
L'Empereur avoit fes jours marqus pour aller vifiter ce
collge & y ranimer par fa prfence & fes bienfaits l'mulation, tant des matres que des difciples. Perfuad que les
Lettres font briller un Empire d'un clat qui rejaillit fur tout
le reile il croyoit qu'il n'etoit pas moins digne d'un Souverain
d'entendre des Lettrs difcourir dans une Acadmie que de
voir des Guerriers s'exercer aux armes les uns & les autres
concourant egalement la gloire de l'Etat. Ce fut la maxime
que Tay-tfoung adopta en montant fur le Trne. Aufli l'on
peut dire que fon rgne fut tout--la-fois le regne des Savans
& des Hros.
Koung-yng-ta raffembla tous les Commentaires qui avoient
et faits en diffrens tems fur les King ou Livres claffiques
de la nation. Il les mit en ordre les dpouilla de toutes les
inutilits dans lefquelles ils etoient pour ainfi dire, noys &
y ajouta fes propres interprtations.
Liu-tfai fit contre l'ftrologie judiciaire un Trait particulier, dans lequel il examine cette prtendue fcience & en
dmontre le faux. Il cherche quelles peuvent tre les caufes
qui. ont port les hommes de prefque tous les fiecles la cultiver, en faire l'objet d'une tude frieufe & il les trouve
dans la curiofit naturelle tous ceux de notre efpece dans
notre amour pour le merveilleux & dans une crdulit ftupide
pour ce qui nous intimide ou nous flatte.

pour

Fou-y ecrivit contre les Sectaires. Il rfuta folidement les


principaux articles de la doctrine de Fo de Lao-ldun & de
Yang-tfe. Il' prouva que la doctrine de Yao de Chun de
Tcheou-koung Si de Confucius ne renfermant aucune des abfurdits qu'il venoit de rfuter etoit conforme dans fes points aux
lumires naturelles de la raifon & etoit l'ancienne & vritable doctrine Chinoife qui devoit feule avoir cours dans
l'Empire & tre la feule qui et l'approbation du gouvernement.
Tay-tfoung lui-mme ne ddaigna pas de fe mettre au rang
des Auteurs & mrite mme en cette qualit d'tre plac parmi
ceux qui ont illuftr fon fiecle. Il compofa un ouvrage fur le
grand art de rgner. Sa modestie ne voulut jamais confentir
qu'on le rendt public.
Les Ordonnances que fit Tay-tfoung en faveur du peuple
& qui furent le feul defes ouvrages qu'il permit de rendre public
par la voie de l'imprellion le rendirent de fon vivant l'idole
de fes fujets & lui ont mrit une reconnoiffance ternelle.
On lui accorde un degr d'eftime prefque gal celui qu'on
a pour les Yao les Chun les Yu les Tcheng-tang & les
Ou-ouang & aujourd'hui fous la dynaftie des Tartares Manichoux lorfqu'on veut louer un Empereur fur fa bont & fon
amour pour les peuples on le compare Tang-tay-tfoung.
On ne fkuroit propofer aux Souverains un modle plus digne
d'tre fuivi.
Il diminua confidrablement les impts; il retrancha plus de'
la moiti des taxes annuelles qui faifoient le revenu le plus
confidrable des Empereurs il n'exigeoi jamais rien des Provinces o l'intemprie des faifons avoit fait manquer les rcoltes il abrogea toutes les Loix qui etoient onreufes fans tre
utiles au grand nombre il rduifit prefque rien celles qui
n'etoient que gnantes il fixa, le nombre des troupes qui

devoient tre continuellement fur pied il leur afligoa les polies


qu'elles devoient garder les lieux qu'elles devoient habiter
les ouvrages auxquels elles devoient tre employes hors des
tems du fervice ordinaire.
Par cet arrangement, le Code civil fe trouva tout renferm
fous cinq cens articles. Le Code criminel fous vingt & les coutumes qui fans tre des Loix en avoient prefque la force furent
rduites au nombre de mille cinq cens quatre-vingt-dix. Du refte,
il faut entendre ici par coutumes tous les ufages du crmonial,
& les devoirs rciproques des citoyens entr'eux. Les peines
qu'on devoit impofer ceux qui s'etoient rendus coupables de
quelque crime, furent adoucies dans tous les cas & les rcompenfes dues aux arions de vertu furent multiplies & s'etendirent tous les genres. Il fut rgl de plus que dans tous les
colleges & gymnafes de l'Empire on deftineroit un lieu particulier o les matres & les difciples iroient, en des tems dtermins, faire les crmonies refpeclueufes en l'honneur de
Tcheou-koung & de Confucius.
L'Empire qui fans y comprendre les peuples fimplement
dix mille neuf cens dix
tributaires avoit alors en tendue
iys du Midi au Nord & neuf mille cinq cens dix d'Orient
en Occident n'etoit cependant divif qu'en dix Provinces
mais ces Provinces etoient partages elles-mmes en trois cens
fous lefquels on comptoit
cinquante huit dpartemens
dix-huit cens foixante-neuf villes tant du premier que du
fecond & du troifieme ordre. Les Ouei les Hiang & les
autres bourgs & villages de diffrens titres ne font point compris dans cette enumration.
La milice prit auffi une forme nouvelle. Elle fut comprife
fous huit cens quatre-vingt-quinze corps de mme nom mais
de trois ordres diffrens c'eft--dire de l'ordre fuprieur de
'ordre du milieu de l'ordre infrieur. Ceux de l'ordre fuprieur
etoient

etoient compofs chacun de douze cens hommes


ceux de
l'ordre du milieu, de mille & ceux de l'ordre infrieur de huit
cens hommes feulement. Les uns & les autres etoient divifs
en Koan, en Kiun & en Ho. Chaque Koan etoit compof
de trois cens Soldats la tte defquels il y avoit un Officier
du titre de Hao-yu. Cinquante hommes formoient un Kiwi,
& dix hommes un Ho. Il y avoit des Officiers fubalternes y
la tte de ces diffrens corps.
On conftruifit des magafins on btit des greniers, on tablit
des haras uniquement dfmes l'ufage des troupes. Dans les
magafins on mit en rferve les armes les habillemens, les uftenles & autres chofes femblables on remplit les greniers de
riz & de diffrentes fortes de grains & l'on deftiiia un certain nombre de haras pour fournir des chevaux en nombre
fuffifant toutes les ecuries militaires qu'on etablit dans les
diffrentes Provinces de l'Empire. Des Officiers particuliers
nomms par le Tribunal de !a guerre auquel ils etoient tenus
de rendre compte de tout furent prpofs pour avoir l'infpection gnrale fur ces diffrens etabliffemens. Ils etoient
chargs outre cela de veiller ce que chaque Soldat ft pourvu
de tout ce qui lui etoit nceffaire tant pour commencer que
pour continuer le fervice.
Il fut rgl qu'on n'admettroit au nombre des gens de guerre
que ceux qui avoient atteint la vingtieme anne de leur ge &
qu'on licencieroit irrmiffiblement tout foldat qui auroit 60 ans.
A la fin de l'hiver de chaque anne on devoit faire une revue
gnrale. Les Commiffaires des guerres fe rendoient dans les
dpartemens refpetifs affembloient les troupes & leur faifoient faire toutes les volutions militaires pendant environ un
mois. Tout foldat devoit favoir fe battre pied & cheval,
parce qu'il devoit tre cavalier ou fantaffin fuivant les occafions. Il devoit par confquent tre au fait des volutions
Tome F",

propres la cavalerie & de celles qui font particulires aux


pitons. Ceux qui montroient le plus d'habilet & qui d'ailleurs avoient de bonnes atteftations de la part de leurs Officiers, etoient promus des grades fuprieurs, s'ils etoient dj
cavaliers ou etoient mis au nombre des cavaliers, s'ils n'etoient
que fimples fantaflins; il i-iletoit pas craindre qu'on fit des paffedroits, parce que ceux qui etoient chargs de la promotion
etoient des Commiffaires nomms chaque fois par le Tribunal
de la guerre & confirms par l'Empereur. Pour ce qui eu des
foldats vicieux ngligens & qui faifoient mal l'exercice ils
etoient punis iiiivant qu'ils etoient plus ou moins coupables.
La punition la plus ordinaire pour les cavaliers etoit de les
faire defcendre au rang des pitons & l'on chtioit les pitons,
d'abord en leur retranchant pour quelques mois une partie de
leur folde & en les caffant enfuite s'ils ne fe corrigeoient
pas.
J'ai dit que le total de la milice etoit compof de huit cens
quatre-vingt-quinze corps. Six cens trente-quatre de ces corps
etoient pour le fervice de l'intrieur de l'Empire & les deux
cens foixante-un reflans etoient uniquement deftins la garde
des frontieres occidentales du ct de Koan-nei, dans ce qui
fait aujourd'hui les Provinces de Chan-fi & Chen-fi. On ne
voulut point confier la garde de la Capitale & du Palais
des corps particuliers exclusivement aux autres. Ce fervice
fe faifoit par tous les corps, tantt par les uns tantt par les
autres au choix non des Miniftres mais du Tribunal de la
guerre. Cette garde etant renouvelle chaque mois il etoit
difficile que ceux qui les compofoient puffent entrer dans des
cabales pernicieufes l'Etat.
Tous ces Rglemens avoient t prcds par d'autres plus
falutaires encore en ce qu'ils tendoient plus directement au
bien gnral de l'humanit. J'en ai dj rapport plufieurs, je vais

DES CELEBRES CHINOIS.


en indiquer quelques autres en faveur de ceux qui ne trouvent
rien d'inutile dans ce qui peut intrefTer un cur bienfaifant.
Un de ces Sages qu'il ecoutoit & fur les confeils duquel il
rgloit fouvent fa conduite lui ayant reprfent que malgr
toutes les prcautions qu'il avoit prifes on trouvoit dans les
campagnes, & mme dans les villes, des hommes qui. n'avoient
pour vivre d'autre refource que la mendicit il ajouta que
cela ne pouvoit tre fans quelque dfaut de lumieres ou d'attention dans le gouvernement & il finit en priant Sa Maj.eft
de faire les plus frieufes rflexions fur un point fi important.
Tay tfoung entendant ces mots
changea- de couleur
comme s'il et eu fe reprocher quelque injuftice ou quel>q,ue ngligence coupable dans la pratique de fes devoirs. Il
fieji que trop vrai dit-il, que les, maux qui. affligent le peuple
ont leur fource dans la manire dont il eji gpuvern. Les fujets*
de Yao & de Chun etoient heureux parce que Yao & Chun
les gGiivernoient bien. Ils etoient. les peres plutt que les Sonvarains de ceux qui leur etoient fournis. Je veux leur exemple
tre le pere de mon peuple. Les hommes font tous bons - quelque chofe il ne s'agit que de connotre leurs taiens & de f avoir
les employer.
Aprs de mres dlibrations, ils porta piufieurs Edits par
efquels il affuroit de la maniere la moins charge l'Etat
une honnte fubfflance ceux mme qui par dfaut de fant,
ou parce que le travail.leur manquoit, vivoient dans la mifere.
Il enjoignit tous les Mandarins grands & petits de lui
envoyer de tems en tems la lifte de ceux qui, dans leur diftrift,
fe feroient diftingus dans quelque genre que ce ft depuis
1.'homme de Lettres jufqu' l'artifan, & au plus vil manuvre.
Il affigna fur les deniers publics des fonds pour l'entretien des
malades & des vieillards pour l'encouragement des taiens
pour le dfrichement des terres. Il ordonna aux Mandarins de

propofer des rcompenfes pour exciter l'mulation & pour


occuper ceux qui n'avoient pas de profeffions dtermines
il fit deffecher des marais creufer des canaux pour l'arrofement en un mot il n'oublia rien pour procurer la fertilit &
l'abondance.
Pour engager les peres de famille bien lever leurs enfans
9
& pour infpirer de bonne heure aux enfans la pratique du plus
effentiel de leur devoir il exigea une lifte exate de tous
ceux qui s'etoient dj diftingus & qui fe diftingueroient dans
la fuite par leur Pit filiale. Les Mandarins eurent ordre de
donner par provifion chacun d'eux cinq grandes mefures
de riz & de leur permettre d'crire en gros caraftere fur le
feuil de leurs portes ces deux caraeres Pit filiale fe
rfervant lui-mme le foin de les rcompenfer plus libralement, aprs qu'il fe feroit mis au fait de tout le dtail de
leur conduite.
Il affigna une mefure de riz toutes les femmes chaque
fois qu'elles deviendroient meres d'un garon pour leur faire
entendre qu'il adoptoit pour fien le fils qu'elles venoient de
mettre au monde & qu'il fe regard oit comme charg de
pourvoir fa fubfiftance. Il dtermina pareillement qu'on diflribueroit, en fon nom une certaine quantit de riz aux vieillards de diffrens ges deux mefures ceux qui etoient parvenus la quatre-vingtieme anne trois mefures ceux qui
compteroient quatre-vingt-dix ans & trois mefures avec deux
pieces d'etoffes tous les centenaires.
Un Souverain qui traite ainfi fes fujets mrite que chacun
d'eux lui dreffe des autels au fond de fon cceur. C'eft ce que
firent les fujets de Tay-tfoung. Ils porterent fon gard les
fentimens de tendreffe & de reconnoiffance auffi loin qu'ils
pouvoient aller. Cependant il fe trouva deux monftres qui
oferent former le projet de lui arracher la vie. L'un de ces

monftres fut fon propre fils celui qu'il avoit dfign pour tre
fonfuccefleur. Ce fils indigne, dont le nom etoit Ly-tcheng-kien,
etoit n avec un naturel vicieux. Il avoit effay d'abord de fe
fouftraire- l'autorit de Koimg-yng-ta & de fes autres matres,
dont la vigilance lui etoit charge mais la faveur dont ces
Sages jouiffoient auprs de Tay-tfoung fon pere lui firent
perdre toute efprance de ruffir les carter. Il prit le parti
de la diffmulation. Les jeunes Seigneurs qu'on lui avoit donns
pour compagnons d'tudes & de fes autres exercices en firent
de mme. Leur modeftie affecte leur docilit apparente
trompa leurs furveillans.
Tay-tfoung fans favoir prcifment pourquoi fentoit que
fa tendreffe pour fon Prince hritier s'affoiblifToitde jour enjour.
Ses careffes fe tournoient comme malgr lui vers fes autres
enfans & en particulier vers Ly-tai qu'il avoic dcor du titre
de Prince de Quel. Le Prince hritier en conut de l'ombrage
& craignit que fi fes dsordres venoient clater l'Empereur
ne prt ce prtexte pour fe choifir un fucceffeur qui ft plus
fel-on fon got. Cette crainte lui infpira le deffein de faire affaffiner fon frere Ly-tai j il mit dans fa confidence fes amis qui
etoient la plupart les complices de fes autres crimes.
Le Prince hritier s'attacha quelques braves avec lefquels
il avoit des entretiens fecrets fous l'ombre de quelques petits
emplois. Ly-yeou Prince de Tji le Gnral Heou-kiun-tj
& quelques Officiers leurs cratures inftruits de ces liaifons
fecretes avec des hommes qui n'etoient pas d'un rang tre
admis la familiarit de l'hritier de la couronne en conclurent qu'il y avoit quelque projet. Ils crurent pouvoir s'offrir
d'eux-mmes pour tre employs par le Prince quoi il jugeroit propos.
Le Prince de 7/zVetoit attir la difgrace de l'Empereur par
une conduite quivoque. Le Gnral avoit par-devers lui

quelques belles arions & l'avantage d'avoir combattu plus


d'une fois avec valeur ct de fon matre mais comme il
avoit: des .prtentions bien au-deffus de fes mrites, il vouloit
alleu de pair avec les grands hommes fes contemporains
Tay-tfoung: lui avoit donn une place dans fon, Confeil il fe
crut outrag de ce qu'on ne lui donnoit que des emplois de
paix. Ce fut ce qui l'engagea fe donner au Prince hritier
& fe lier d'intrt avec le Prince de TJt qu'il favoit avoir,
ainfi que lui des raifons pour n'tre pas content.
Le Prince hritier n'en vouloit qu' celui de fes freres qui
lui faifoit ombrage mais Heou-kiun-tj lui fit envifager les dangers de cette entreprife, de quelquemaniere qu'elle s'excutt;
Tant que- C Empereur vivra lui dit-il vous aure^ toujours
Craindre de n'tre pas fon fucceffeur. Si vous voule^ rgner
t
nenyerfe^-d 'un feul coup tous les objlacles qui s' oppofent voire.
lvation.
Ce difcours fit impreffion fur l'efprit du Prince hritier &
la crainte de ne pas fuccder fon pere le fit confentir tout.
il fut rfolu que le Prince1
Aprs de longues: dlibrations
hritier fe diroit dangereufement malade afin d'engager l'Empereur lui faire une vifite que le Prince de TJ le Gnral
Meou-kiuri'tsy & leurs amis les plus affids fe tiendroient cachs
auprs de fon lit que les braves dont on avoit eu foin de s'affu*
r.er., feroient diftribus aux environs de l'htel de manire.
qu'ils, puifent fe runir & tomber tous la fois fur les gardes,
de Sa Majeft & qu'enfin ds que Tay-tfoung fer oit entr chez
le prtendu malade, on confommeroit le plus grand des crimes.
Cet horrible complot etoit peine form qu'il fut rvl
dans toutes, fes circonftances par un des principaux conjurs.
J'ai dj dit que la conduite quivoque du Prince de TJi avoit
et la premiere caufe de fa difgrace. Il etoit libre en apparence 5
mais il avoit des, furveillans qui rendoient compte de toutes

fes dmarches. Ses frquens entretiens avec le Prince hritier


firent natre quelques foupons l'Empereur le fit arrter.
Le malheureux crut que la conjuration etoit dcouverte
& que fes complices avoient t arrts ainfi que lui il n'attendit pas qu'on l'interroget il avoua tout de lui-mme &
rendit un compte exaft de tout ce qui s'etoit tram. On fe
faifit de tous les coupables l'exception du Prince hritier.

Les conjurs convaincus furent condamns au dernier fupplice


Tay-tfoung qui s'etoit rferv de prononcer lui-mme fur le fort
du Prince hritier, ne voulut fe dcider qu'aprs avoir pris l'avis
de fes Grands. Vous fave\ tous, leur dit-il quel ej le crime de
mon fils. Quelle doit tre fa punition ? Que chacun de vous me
dife librement ce qu'il penfe.
A ces mots tous ceux qui etoient du Confeil bahTerent les
yeux, & aucun d'eux ne rpondit. L'Empereur infifla.Les Grands
perfifterent dans leur filence. Un Mandarin nomm Lay-tfi
voyant que ceux qui devoient parler avant lui s'obftinoient
fe taire prit enfin la parole & dit Jufqu' prfera Seigneur,
vous ave^ rempli tous les devoirs d'un bon pere continuera tre
fur cela comme fur tout le refte un exemple pour vos peuples
dgrade? votre indigne fils mais laiffe\-lui la vie. Ses remords
lui feront expier fon crime mieux que ne feroient les bourreaux.
Tout le Confeil y applaudit. Je laiffe donc la vie mon fils,
dit Tay-tfoung en laiffant couler quelques larmes
le dgrade
de tous les droits & prrogatives de fa naijfance & je le mets
art rang dit peuple. Qu'il f oit enferm pour le refie de fes jours.
Ainfi finit cette funefte tragdie dans laquelle il n'y eut
de fang rpandu que celui des coupables. C'etoit pour la
Seconde fois qu'on avoit attent la vie de Tay tfoung.
Quelques annes auparavant un Etranger combl de biens
& d'honneurs par ce Prince ne paya tous ces bienfaits que
par la plus noire des trahifons. On peut fe rappeller ce que

je

j'ai dit plus haut l'occafion des Tartares Tou-kiu. Aprs les avoir
fubjugus, Tay -rfozc~z~ ne:les diitinguaplusde fes fujets naturels,
que par les bienfaits dont il les comblent chaque jour. 11 appella
la Cour les principaux d'entr'eux & les revtit des dignits
les plus honorables. Un nomm KU-che-ckouai frere du Kolzan To-ly fut un de ceux qui l'Empereur tmoigna le plus
.de bont & de confiance. Il le fit un des Grands de l'Empire,
Capitaine des Gardes de rune des portes de fon Palais &
Infpefteur de fes Ecuries.
La conduite de Ki-che~chouai trompa d'abord les plus
clairvoyans & l'Empereur lui-mme croyoit n'avoir pas fa
Cour d'Officier plus dvou fon fervice ni qui ft plus attach fes devoirs. K-che-chouai etoit un fourbe qui n'atrendoit que l'occafion d'affouvir la haine dont il etoit dvor.
Ce barbare ne voyoit dans fon bienfaiteur que l'ennemi de fa
face & ne le regardoit que comme l'oppreffeur de fa nation.
Un jour qu'il etoit de garde au Palais il crut que le moment
etoit enfin arriv. Quarante Tartares affids furent introduits
fur le foir. Il fe met leur tte & va pour forcer la garde
Chinoife de la premire des cours intrieures. Les Chinois fe
dfendent. Le bruit de cet attentat vole d'une porte l'autre
& ceux qui les gardent viennent au fecours. Les agreffeurs
furent bientt repouffs. Quelques-uns d'entr'eux tombent fous
les coups quelques autres font pris. Ki-che-chouai fe voyant
fans reffource fort la hte demande le meilleur cheval des
ecuries comme pour excuter un ordre preffant de l'Empereur, & prend la fuite. On l'atteignit, & on le livra au Tribunal des crimes.
Interrog pourquoi il avoit voulu commettre un fi excrable
attentat s'il avoit des complices & quels ils etoient il
rpondit qu'il n'avoit eu d'autres vues que de venger fa nation;
qu'il n'avoit d'autres complices que les quarante Tartares qui
avoient
L

avoient combattu avec lui dans le Palais qu'il etoit inutile de


pouffer plus loin les interrogatoires & qu'etant pleinement
convaincu qu'il etoit digne des derniers fupplices il prioit fes
Juges de .le faire excuter le plutt qu'il feroit poffible. On lui
accorda fa demande.
A cette occafion les Grands & les principaux Mandarins de'
la capitale reprfenterent Sa Majeft que vu le danger qu'il
y avoit laiffer aux Tartares la libert de s'etablir dans l'Empire, il etoit de fa fageffe de prendre le prtexte de ce qui
venoit d'arriver pour les obliger tous en fortir. Ceux d'entre les Tou-kiu qui etoient accoutums la manire de
vivre & la douceur du climat de la Chine ou ils avoient
dj form des etabliffemens firent les plus vives inftatices
pour obtenir la permifon d'y refter elle leur fut refufe. Les
Tou-kiu forment de la Chine & allerent s'etablir fur les bords
feptentrionaux du fleuve Hoang~ho,
l etoit difficile que cette nation, inquiete & belliqueuse,
pt vivre long-tems en paix. Tantt ils fe dchiroient entr'eux
par des guerres cruelles tantt ils fe liguoient pour faire la
guerre aux Chinois. L'Empereur fe vit contraint de les chtier
plus d'une fois il ddaigna d'aller en perfonne contre ces
barbares fe dchargeant fur Ly-tfing & fur fes autres Gnraux du foin de les dompter.
A voir ce Prince livr tout entier aux foins du gouvernement
de fes Etats entrer dans les dtails quand les affaires avoient
quelque chofe d'important s'entretenir avec les Savans &
cultiver lui-mme les Lettres dans fes momens de relche
on et dit qu'il ne penfoit plus cette efpece de gloire qui
ne s'acquiert que par les armes. Cependant cette ardeur qui
n'etoit .pas teinte
l'avoit dvor pendant fa jeuneffe
dans fon cur elle y etoit comme un feu cach que le moindre foufle pouvoit rallumer, & qui fe ranima au fujet de la
Y
Tome V.
31

Core. Cette prefqu'ifle etoit alors gouverne par un ufurpateur auquel le plus grand des crimes avoit fray le chemin
&
la fouveraine puiffance. Il avoit fait maffacrer fon Roi
avoit mis fur le Trne un des neveux de ce Prince mais c'etoit
lui-mme qui gouveraoit defpotiquement. Ce fclrat fe nommoit Tfiuen-kou fou-ouen, & le fantme de Roi qu'il avoit elev
avoit le nom de Kao-tfang.
Tfiuen-kou- fou- ouen prtendit faire approuver ce qu'il
avoit fait, par l'Empereur de la Chine, & eut l'audace de
demander que Kao-tfang ft reconnu pour lgitime Roi. Une
pareille demande offenfa Tay-tfoung mais il crut devoir diffimuler fon reffentiment parce que les deffeins qu'il avoit
fur la Core n'etoient point encore leur point de maturit.
Il ne vouloit rien commander, fans tre en tat de fe faire
obir ainfi fans faire aucune mention de la Core il envoya
Kao-tfang des Patentes de Prince de Leao-toung ce pays
etoit alors fous la domination des Corens. Kao-tfang ou
pour parler plus jufle, Tfiuen-kou-fou-ouen reut fort mal l'envoy Chinois; l'Empereur diffimula encore & s'il en parla
fes grands ce ne fut que pour les prparer entendre
ce qu'il avoit leur propofer quand le tems en froit venu.
Les circonflances qu'il attendoit arriverent les AmbafTadeurs du Roi de Sin-lo prfenterent l'Empereur une fupplique o ils Ce plaignaient des Corens d'une manire exciter l'indignation de Sa Majeft, & rejettoient fur eux les
retards des tributs qu'ils devoient l'Empire.
L'Empereur envoya en Core porter fes ordres Kao-tfang^
auquel il enjoignoit de vivre en paix avec le Roi de Sin-lo &
fur-tout de ne pas mettre d'obftacle fa communication avec
l'Empire. Tfluen-kou-fou-ouen ne fit rendre aucune forte d'honneur l'Envoy il lui parla mme d'une maniere mprifante & lui dit que l'Empereur de la Chine n'avoit aucun
ordre intimer aux Corens.
`

Aprs un pareil affront Tay-tfoung fe crut affez autorif


la guerre il en fit les prparatifs mais les cenfeurs les
grands, les mandarins & tous ceux qui avoient droit de parler, levrent la voix pour le dtourner d'une pareille entreprife
Quelle gloire difoient-ils peut-il en revenir un
grand Prince qui a dompt tant de Nations, de fubjiiguer
encore le petit Royaume de Core ? Quel deshonneur au contraire pour-l'Empire, fi nos armes venoient avoir du dfvantage. Jufqu prfent les armes de Votre Majejl ont et
viclorieufes , craigne^ Seigneur, de trouver le terme de vos fuc~
ces dans une expdition qui a et funefie la plupart de ceux
qui l'ont tente avant vous.
L'Empereur continua fes prparatifs. Les reprfentations
fe multiplioient fon parti etoit pris. Cependant pour appaifer les clameurs il fit publier un manifeste dans lequel il
dtailla les raifons qui l'engageoient prendre ce parti. Tout
le monde fe fit alors un devoir de feconder les vues de l'Empereur, comme fi tout le monde avoit toujours t de mme
avis que lui.
Tfiuen-kou-fou-ouen ne tarda pas tre inftruit- il fut
effray de l'orage qui fe formoit fur fa tte & pour le dtourner, il envoya Tay-tfoung une Ambaffade folemnelle en
rparation du peu d'gard qu'il avoit montr ci-devant pour
les ordres de Sa Majeft & chargea les Ambaffadeurs d'or
& d'argent & de tout ce qu'il y avoit de plus prcieux &
de plus rare dans la Core pour tre offert l'Empereur
en forme de tribut.
Tay-tfoung ddaigna un tribut qui ne lui toit offert que
par la crainte & renvoya fans avoir voulu leur donner
audience les Ambaffadeurs Corens avec les prfens dont
ils toient chargs. II partit lui-mme pour Lo-yang, o il devoit
affembler tes troupes. Son premier foin en arrivant dans cette

ancienne capitale de l'Empire fut de s'informer s'il ne refot


pas encore quelques Officiers qui euffent et de l'expdition
de la Core fous l'Empereur Soui yang-ly. Il s'en trouva un
de tous grades, avec qui il eut des confrences particulires
fur le pays qu'il fe propofoit de conqurir
& fur les diffrens chemins qui y conduifoient. Il voulut favoir fur-tout de
fes vieux guerriers, quoi ils attribuoient le peu de fuccs de
eette premire guerre ils s'accordrent tous lui dire que le
pays toit dfendu par des places trs-fortes & par d'excellentes troupes. Ils lui exagrrent mme ces difficults,
pour le diffuader d'une entreprife dans laquelle il alloit compromettre fa gloire.
Ce qui auroit enray tout autre ne fervit qu' ranimer de
plus en plus le courage de Tay-tfoung. Il nomma les quatre
Gnraux qui devoient fervir fous lui deux toient Chinois,
& les deux autres Tartares. Les deux Chinois eroient Lyche-tf & Tchany-kieg & les deux Tartares Ly-fce-mou
Ki-pi-ho-ly un cinquime Gnral nomm Tchang-leang
9
devoit commander l'arme navale.
Au commencement du printems de la neuvieme anne de
Tcheti-koan c'eft-a-dire l'an de Jefus Chrift 645, Taytfoung partit de Lo-yang la tte d'une partie de fes troupes.
Pendant toute la route il eut foin de faire obferver une exafte
difcipline & d'empcher que le foldat ne fe livrt la dbauche & la rapine dans les lieux o il toit oblig de s'arrter.
Aprs avoir traverf une partie du Ho-nan il paffa le
Hoang-ho
puis s'avanant vers le Nord il arriva aprs plufieurs jours de marche la ville de Y; del aprs avoir
donn quelques jours de repos fes troupes il prit fa route
vers Ting-tcheou o il n'arriva qu' la rroifieme lune. Ce fut
l qu'il fit fes arrangemens pour le -gouvernement de l'Empire
pendant fon abfence. Il avoit fubftitu fon troisime fils

fon fils an qu'il avoit dgrad ainf qu'on l'a vu plus haut,
de fa dignit de Prince hritier il le nomma Rgent de
l'Empire & lui donna Kao-che-lien Tchang-hing-tcheng
Kao-ki-fou
& Ma-tcheou
pour l'aider foutenir un fardeau auquel il n'toit pas accoutum. Il le laifa k Tingtcheou mme
o il voulut que s'tablt cette nouvelle Cour,
parce que dans les circonstances o il alloit fe trouver elle
devoit tre porte de recevoir en cas de befoin les ordres
du Souverain, & de lui faire favoir ce dont 'il lui importoit
d'tre inftruit.
Il donna enfuite fes ordres pour le dpart monta cheval, fit dnier fes troupes devant lui, & fe mit fon poile,
pour ne plus le quitter fes yeux s'animrent d'un nouveau
feu
& l'on vit renatre dans fes actions toute l'activit de
fa jeuneife. Ses vieux foldats en treflaillirent de joie & s'crirent avec transport. Dix mille dix mille annes encore
dix mille ans nctre auguji Empereur.
A la quatrieme lune toutes les troupes fe trouverent runies Siun-tou & Sin-tchmg o elles etoient arrives
par difTrens chemins. Celles que commandoit Ly-che-tji
arrivrent les premieres. Cet habile gnral trompa la vigilance des Corens qui gardoient les frontieres, en leur- donnant le change. Il feignit de vouloir forcer le pafiage de
Houai-yusn-lehen pour attirer la plus grande partie de leurs
forces de ce ct-l mais revenant fur fes pas il prit fa route
par Young-tao vint Toung-ting o il paffa la rivire de
Leao
avant mme que- les ennemis puffent fe, douter de fon
deffein & fe prfenta devant la ville de Siuen-wu.
Les Corens fe renfermrent dans leur ville & s'y prpa'rerent une vigoureufe riiftance.
Ly-tao-tfoung avec quelques mille hommes de Cavalerie
:>
fit
le
blocus.
Tchang-kien, aprs
alla droit Sin-tckeng, & en

avoir paffe la rivire beaucoup plus bas que les autres en


tirant vers le midi prit fa route du ct de Kien-ngan battit
l'arme des Corens
& fit
tua quelques mille hommes
un plus grand nombre de prifonniers. L'Empereur fe rferva
la capitale du Leao-toung, & les deux gnraux Tartares
Ly-fee-mou & Ii-pi-ho-ly allerent faire diverfion du ct
du Nord de cette mme ville.
Cette campagne s'ouvrit par les fuccs les plus brillans.
Ly-che-tfi laiffant derriere lui Siuen-tou, alla inveftir Kai-meous
il y avoit dans cette place une garnifon de fept cens hommes,
elle'ne fit prefque aucune rftance & fe rendit ds les pre?
miers

j ours.

Tchang-kang qui commandait les vaiffeaux dbarqua noa


loin de la ville de Piche-tcheng qu'il afligea. Cette place
entoure de murailles trs-hautes & forte par fa propre fituation, n'toit acceffible que du ct de l'occident. Ce fut
par l que Tchang-leang en commena l'attaque; il commanda
Tcheng-ming-tchen
& Ouang-ta-ou pour monter des premiers l'affaut. Ces deux Officiers y allerent avec tant d'intrpidit & de bravoure qu'ils emporterent l'epe la main
une place qui pouvoit coter plus d'un mois de fiege. Le
gnral la fit dtruire & fit prifonniers dix mille de fes habitans, tant hommes que femmes.
Tay-tfoung la tte du gros de l'arme n'avanoit pas
auffi vte qu'il l'auroit fouhait; les chemins etoient rompus &
prefque impraticables; aprs quinze jours de travaux & de
peines il fe difpofoit donner fes troupes quelques repos,
quand on lui annona qu'une arme de Corens, forte de quarante mille hommes, s'avanoit grandes journes pour fe
jetter dans la place qu'il avoit trop peu de monde pour s'y
oppofer & que cependant il falloit de quelque manire que
ce ft empcher un fecours qui pouvoit retarder long-tems le
fuccs de fes armes.

Tay-tfoung prit fon parti fur le champ, & au lieu de faire


repofer fes troupes, il fut les engager demander elles-mmes
qu'on les ment la rencontre des ennemis. Il profita de leur
bonne volont hta la marche & prcda d'environ vingtquatre heures l'arrive des Corens. C'etoit tout ce qu'il lui
falloit pour affurer le fuccs de fon principal deffein & de
fes autres oprations de la campagne.
Ds le lendemain la pointe du jour il fit partir Ly-taoifoung pour aller reconnotre les ennemis & quelques heures aprs, comme s'il et prvu ce qui devoit srriver il
partit lui-mme avec. un corps d'lite donnant ordre au gros
de l'arme de le fuivre au petit pas.
Ly-tao-tfoung n'avoit avec lui que quatre mille hommes de
cavalerie & avec ce petit nombre il ofa engager le combat. Il alloit tre la virime de fa tmrit, fans l'extrme diligence de Tay-tfoung qui arriva propos pour le Soutenir, &
qui le dgagea bientt ds qu'il fut foutenu lui-mme par
fes troupes qui arriverent fucceffivement. L'aftion devint alors
gnrale. Les Corens firent des prodiges de valeur mais
enfin ils furent obligs de plier y Tay-tfoung fit avancer fon
corps de rferve qui acheva de les mettre en droute.
?'ay-tfoun~- ne douta pas que la
Aprs cette vioire
place fous les murs de laquelle il venoit de la remporter, ne
fe rendit la premire fommation. Il fe trompa. Le Gouverneur, qui etoit homme d'honneur & de courage, rpondit
avec refpeft mais avec fermet qu'il n'ignoroit point ce
commande par
que pouvoit faire une arme victorieuse
l'Empereur en perfonne mais qu'il favoit auffi ce que fon
devoir exigeoit de lui dans les circonftances o il i trouvoit,
& qu'on pouvoit tre fr que tant qu'il auroit un fouille de
vie il fe dfendroit de fon mieux. L'Empereur ne put s'empcher d'approuver la conduite de ce brave Officier, dont

il fit publiquement l'loge il donna ordre Ly-che-tfl de


fe difpofer pour le fiege & lui en laiffa la direction.
Ly-che tj dploya tout ce qu'une longue exprience lui
avoit appris fur un art dans lequel il excelloit mais les afllgs
& firent des forties fi propos
fe dfendirent fi bien
qu'aprs douze jours de tranche ouverte il ne fe trouva
gure plus avanc que le premier jour. Nonobitant ce peu
de progrs Tay-tfoung conclut un affaut gnral r contre
l'avis de Ly-che-tfi qui prtendoit qu'on ne pouvoit en
venir l fans s'expofer perdre inutilement beaucoup de

monde.
Il fit publier dans tous les quartiers de l'arme qu'il s'agiffoit d'un affaut gnral il donna ordre que chacun, fans
diftinion de rang et apporter des terres aux pieds des
murailles de la ville jufqu' ce qu'on et atteint la hauteur
des crnaux.
Ce travail fut entirement achev fur la fin du troifieme
jour. Le lendemain .Tay-tfoung- la tte de ce qu'il avoit
de meilleures troupes monte des premiers l'afiaut, tenant
le fer d'une main, & je ne fais quel feu de l'autre rien ne
peut rfifter fon intrpide valeur. Anim par fon exemple,
fes foldats le fuivent; ils renverfent tout ce qui fe prfente
la place eft emporte. Les Corens perdirent dans ce fiege
dix mille des leurs, & Tay-tfoung vingt-cinq mille des fiens;
mais il fit cinquante mille prifonniers parmi lefquels il y avoit
plus de dix mille hommes de bonnes troupes, il rafa les murailles
de la ville & changea fon nom en celui de Leao-tckeou.
Il marcha enfuite Pe-yen-tcheng dont il entreprit le fiege.
Les deux gnraux Ly-che-mou & Ki-pi-ho-ly l'y fuivirent avec
leurs Tartares. Tay-tfoung voulut qu'ils combattiffent fes
cts, afin difoit-il de leur faire partager fa gloire & fes
prils. Flatts d'un pareil honneur ces Tartares ne cher-

cherent

cherent qu' s'en rendre dignes par des prodiges de bravoure.


A la premiere fortie que firent les affigs Ly-fee-mou,
fut perc d'un trait qui le renverfa de fon chejval il banda
lui-mme fa plaie, remonta cheval, & continua combattre avec une fureur qui eut bientt epuif fes forces. Ses
gens le dgagrent & l'emportrent malgr lui dans fa tente.
M-i-pl-ho-ly ne fut pas plus heureux. Il reut un coup de lance
& fut pris prefque auffi-tt. Les Corens en fe retirant l'emmenoient dans leur ville lorsqu'un Officier Chinois, du nombre de ceux qui etoient attachs la pefonne de l'Empereur, fe fit jour le fabre la main, &. le leur enleva au
moment. qu'ils alloient rentrer.
Les oprations du fiege furent pouffes avec tant d'atlivit
que la garnifon fit propofer une fufpeniion d'armes,' &;
demanda capituler ce qui leur fut accord. Mais les habitans fe flattant de la vaine efprance d'tre fecourus s'y
oppoferent.
Tay-tfoung leur fit dire qu'il livreroit leur ville au pillage
&. qu'il les traiteroit en rebelles
s'ils ne fe rendoient aux
conditions qu'il vouloit bien leur impofer. Une grle de traits
lancs du haut des murs contre fes foldats, fut toute la rponfe
qu'il en eut. Dans les premiers mouvemens de ton indignation,
il fit publier dans tous les quartiers de fon arme qu'il donnoit la ville fes foldats les exhortant faire de leur mieux
pour s'en rendre bientt les matres. Bientt la plupart des
ouvrages extrieurs furent emports.
Les affigs comprirent alors toutes les confquences de la
faute qu'ils avoient faite ils demandrent grace promettant
d'ouvrir les portes de leur ville & de fe foumettre tout
couvert
de la premiere fureur du
qu'on
les
mt

pourvu
foldat.
Vous mriteriez leur rpondit l'Empereur de fubir toutes

les rigueurs du fort auquel vous vous tes expofs en me man*


quant de parole. Cependant je veux bien vous faire grce s raffure
de ma part voj concitoyens. Qu'ils fe tiennent tranquilles chacun che^ 'foi & qu'aucun ne fe montre au-dehors jufqu' ce
que j'aie mis ordre tout.
Ly-ch-tfi qui etoit ct de l'Empereur ne put enten-

dre fans furprife un pareil difcours. Eh quoi Seigneur, lui


dit-il ave^-vous fi-tt oubli ce que vous ave\ promis vos
foldats ? convient-il de reprendre ainj vos dons
lui rpondit l'Empereur
les
Gnral
les plaintes
gmijfemens les cris lugubres de tant d'infortuns qui n'auroient
plus devant les yeux que la mifere*, l'infamie ou la mort fe
font entendre jufqu'au fond de mon cur. Il ne tient qu' moi
de prvenir tant de maux & je fouffrirois qu'ils arrivent cela
ne fera point. Dites mes foldats que mes trfors & mes magafins renferment de quoi les ddommager. Cefi une dette que je
contracte aujourd'hui avec eux & que /acquitterai fidlement',
vous pouve^ les en affurer de ma part. Les intentions de TErnpereur furent annonces perfonne ne murmura.
On entra paifiblement dans la ville on- s'y conduifit en
ami. C'toit alors le tems des grandes chaleurs & la bleffure de Ki-pi-ho-ly alloit en empirantl'Empereur l'alla vifiter. Dans ce moment, on prfenta Sa Majeft le Coren
par qui ce Gnral avoit et bkff. Tous les Officiers Tartares
demandoient fa mort. Tay-tfoung fans la leur accorder, ni
la leur refufer, dit Ki-pi-ho-ly je vous laiffe le matre du
fort de cet homme. Vous pouve^ difpofer de lui de la manire
que vous jugere^ propos. Seigneur lui rpondit Ki-pi-ho-ly 9
a dfendu fa Patrie & ferv
ce Coren efl un brave homme
[on Souverain il ne mrite que des
lui pardonne moi-mme dit l'Empereur puifquc vous lui pardonne^
& je lui rends fa libert. Qu'il
en profite pour rejler mon fer-

il

Je

pour fe retirer o bon lui femblera. Il efl le matre.


Tay-tfoung ne refla dans Pe-yen-tcheng qu'autant de tems
qu'il en falloit pour rgler les chofes. Il en partit fur la fin de
la fixieme lune & alla mettre le fiege devant Ngan-che-tcheng.
Cette ville une des plus importantes, & comme la principale clef de la Core etoit trs-fortine les murailles, revtues d'un double rang de briques, toient epahes & trs-hautes une arme formidable s'avanoit pour la couvrir & arrter les progrs des armes Chinoifes.
L'ardeur de Tay-tfoung & des fiens ne fe ralentit pas
la vue de tant d'obftacles qu'il devoit furmonter. Les Corens
allerent la dcouverte & vinrent bientt lui dire que l'ennemi paroiffoit. Auffi-tt il prend avec lui Tchang-fiin-ou-ki &
quelques autres Officiers gnraux
& efcort de deux ou
trois cens cavaliers, il monta fur un lieu lev pour dcoui>ice

ou

vrir l'arme,
L'Empereur aprs ravoir confidre revint dans fon camp,
o il fit les difpofitions fuivantes.
& lui fit
Il donna Ly-che-tji quinze mille hommes
occuper les hauteurs du ct de l'Occident pour arrter les
premiers efforts de l'ennemi, & attaquer lui-mme s'il n'etoit
pas attaqu le premier. Il envoya Tchang-fun-ou-ki avec
douze mille hommes derriere une montagne pour venir prendre l'ennemi en queue, quand il en feroit tems. Il prit pour
lui le corps principal, compof de quarante-mille hommes
avec lefquels il devoit fe tenir cach dans les vallons pour
venir par le Nord attaquer en flanc. Les drapeaux, tendards,
tambours & autres inftrumens devoient donner le fignal
auffi-tt que Ly-che-tfi auroit engag l'aclion.
Cependant les Corens arriverent. Ils crurent, en voyant
les quinze mille hommes de Ly-che-tfi
que c'etoit l l'arZ

ijil

me entiere ils rfolurent de l'attaquer. Un Officier pru


dent & expriment reprfenta Kao-yen-cheou fon gnral, que c'etoit prendre un mauvais parti que celui de livrer
bataille, dans des cire onftan ces, o fans rpandre une; goutte
de fang il pouvoit faire prir l'ennemi de faim & de mifere
ajouta-t-il nous conou l'obliger fe retirer. D'ailleurs
noiffons le Prince de TsiN ( c'eft ainfi qu'il ofoit appeller l'Empereur) il n'a pas fon pareil quand il s'agit de conzbattre.
La fortune ne s' efi point encore lajfe de le favorifer dans tout ce
redouqu'il a a entrepris. -N'attaquons pas de front un ennemi
table les vivres lui manqueront bientt
il ne fauroit s'en
procurer fans retourner fur fes pas. Laiffons-le fe confumer
peu--peu cefi ce que nous avons de mieux faire; Olt plutt
cejl l'unique moyen qui nous refe pour nous dlivrer d'un
ennemi qui n'attend qu'une imprudence de notre part pour nous
fubjuguer.
Ce difcours ne fit aucune impreffion fur l'efprit de Kaoyen-cheou. Ce gnral fe prpara attaquer Ly-che-tfi qui de
fon ct attendoit de pied ferme les Corens Ly-che-tfi ne
s'etendoit fe
fit d'abord que fe dfendre. Il avanoit
faifoit diffrens mouvemens pour
replioit fur lui mme
donner ceux qui etoient en embufcade le tems d'arriver.
L'Empereur avoit dj vu les fignaux mais il ne fe montroit pas encore parce qu'il attendoit que Tchang-fun-ou-ki
ft porte d'attaquer en mme tems que lui. Enfin il vit des
nuages de poufliere s'lever dans l'endroit prcifment qu'il
avoit indiqu pour le rendez-vous. A l'inftant il fait dployer
fes tendards il fait retentir tous les inftrumens guerriers il
fond fur les ennemis qu'il prend en flanc tandis que Tchangfun-ou-ki les prend en queue & que Ly-ch-tji les combat
de front. Les Corens effrays fe fauvent la dbandade &
vont rpandre la terreur par-tout.

fi

L'Empereur ne doutoit point que la ville ne dt lui ouvrir


fes portes la premiere fommation. Il fe trompa. Le Gouverneur lui fit rpondre qu'il avoit des vivres pour fe nourrir3
& des armes pour fe dfendre & qu'il n'oublieroit rien pour
fe rendre digne de la confiance de fon matre.
Tay-tfoung crut qu'il ne parloit ainfi que pour fauver les
apparences. Il fit donc inveflir la place & fit fommer une
fconde fois le Gouverneur. Celui-ci fit tirer fur ceux qui lui
etoient envoys. Il fallut commencer les oprations du fiege.
L'Empereur y employa tout fon art, & y ht ufage de toutes
les machines qui etoient connues de fon teins il conftruifit
des tours il leva des terraffes tout fut inutile. Les affigs
fe dfendirent en dfefprs ils travailoient nuit & jour, foit
rparer les brches foit confruire de nouveaux ouvrages
de dfenfe ils faifoient de frquentes forties & il n'etoir preiqu'aucun jour qu'ils ne combatiffent d'une manire ou d'une
autre. Tout habitant etoit foldat. Le Gouverneur animoit tout,
tiroit parti de tout il tint pendant foixante jours contre tous
les efforts d'une arme vitorieufe, commande parles Capitaines les plus habiles & les plus expriments qu'il y et alors.
L'Empereur rfolu d'emporter la place quelque prix
que ce ft lui fit donner un affaut gnral on combattit de
part & d'autre avec un acharnement qui n'avoit point encore
eu d'exemple. Les troupes Chinoifes alloient entrer quand
l'imprudence d'un Officier .leur fit perdre tout leur avantage.
Cet Officier qui s'appelloit Fox-fou-ngai comptant que la
ville etoit prife abandonna fon poile pour courir au butin.
Le Gouverneur qui avoit l'il tout s'apperut bientt
de la faute il envoya un nombreux dtachement qui s'empara du pofte. Les Corens redoublrent d'efforts & les Chinois, repouffs par-tout furent contraints de revenir leur
camp. Fou-fou-ngai fut condamn perdre la tte.

Tay-tfoung alors affembla ton Confeil pour dlibrer s'il


falloir continuer le fiege. Tout le monde fut d'avis de terminer
la campagne, & de lever le fiege. Ce qui fut excut le jour
Kouei-ouei de la neuvieme Lune de la dix-neuvieme anne
de Tchen-koan c'eft--dire le treizieme Oftobre de l'an 645
de l'Ere Chrtienne. Pendant qu'il faifoit dfiler l'arme le
Gouverneur de la place parut feul fur l'un des battions & fit
figne qu'il avoit quelque chofe dire. L'Empereur s'avana
lui-mme avec quelques-uns de fes Officiers jufqu' la porte
du trait. Alors le Gouverneur fe mit genoux, fit les crmonies ordinaires aux perfonnes qui prennent cong de ceux
dont le rang eft au-deffus du leur & fouhaita Sa Majeft
un voyage des plus heureux.
L'Empereur, loin de s'orenfer d'une crmonie quiparoiffoit
dplace & qui pouvoit tenir de la drifion prit ou fit
femblant de prendre cet adieu en bonne part. Il remercia le
Gouverneur lui fit donner cent pices de foie & lui fit
dire que d'une maniere ou d'une autre, il comptoit qu'il ne feroit
pas long-tems fans le revoir qu'il pouvoit tre fur qu'ayant
t tmoin de fa prudence de fa bravoure, de fon amour
pour fa Patrie & de fa fidlit envers fon Souverain il auroit
toujours pour fa perfonne toute l'eftime qui lui etoit due.
En s'eloignant d'une ville qu'il regardoit comme l'ecueil de
fa gloire Tay-tfoung fit un trifie retour fur lui-mme. Il
tmoigna un regret amer d'avoir entrepris cette guerre.
La premire attention de l'Empereur en arrivant avec fon
arme Yng-icheou fut de faire rendre les devoirs funebres
tous ceux qui avoient pri dans cette guerre. Il ordonna
que leurs cendres fuffent dpofes Lieou-tcheng & qu'on fit
couler fur elles le fang d'un buf que les Mandarins du titre
de Yeou-fee gorgeroient eux-mmes.
Tous ceux qui durant le cours de cette campagne avoient

fait des prifonniers les avoient envoys Yng-tcheou pour y


tre gards. Les Officiers gnraux prierent Sa Majefl de
confirmer la rpartition qu'ils en avoient faite dans l'crit
qu'ils lui prfentoient Alle^ leur dit l'Empereur traiter en
mon nom de la ranon de tous ces prifonniers. Je donnerai fans
en rien rabattre tout ce qu'on demandera pour le prix de chacun
d'eux. Je veux que tout le monde foit content mais il faut que
je le fois auffi & je ne faurois l'tre fi tous les Corens qui
ont t pris pendant cette guerre ne m font rendus exclujvement
tout autre.
Il n'y eut perfonne .qui ne fe conformt aux intentions de
l'Empereur. Les prifonniers au nombre de 14000 mille lui furent
cds il leur rendit la libert avec permiffion de refler la
Chine. Il leur fit diftribuer des toiles & de l'argent, pour les
aider commencer un etabliffement s'ils vouloient refter ou
pour leur fervir le long de la route s'ils prenoient le parti
de s'en retourner il fit enfuite des largefes confidrables
toute l'arme. Les rjouiffances publiques que l'on fit pendant trois jours confcutifs & les bndiftions dont les fiens
& les Corens devenus libres, le comblrent l'envi, auroient
pu diffiper fon chagrin s'il avoit pu oublier fa difgrace. Il
arriva dans fa Capitale la premire lune de la vingtime
anne de fon rgne c'eft--dire l'an de Jefus-Chrift 646.
Rendu fes fujets aprs une anne d'abfence Taj-tfoung
reprit les rnes du Gouvernement qu'il avoit laiffes entre les
mains de fon fils & s'appliqua plus que jamais faire fleurir
l'Empire. Tous les peuples vinrent lui rendre hommage par
leurs AmbafTadeurs. Le Tyran de Core lui mme envoya
fes dputs mais il eut l'audace de mettre fon nom ct
de celui du grand Tay-tfoung & de vouloir traiter avec lui
comme d'gal gal. Un pareil procd parut d'une infolence
extrme. Il falloit ou le mprifer ou le punir. Tay-tfoung crut

qu'il etoit de fa dignit de fe dterminer pour ce dernier. Il


renvoya les Corens fans leur avoir donn audience & fit
partir Ly-che-tfi la tte d'une bonne arme pour aller chtier l'infolence de celui par qui.il fe croyoit outrag.
Ly-che-tfi part, & arrive en Core. Il ne s'amufa pas
faire des fieges, ni livrer des batailles. Il dirige fa route
droit P ing-j ang bat & met en droute les troupes qu'il
trouve fur fon chemin s'empare fans peine des fauxbourgs
de Ping-jang les pille y fait mettre le feu & content d'avoir fait trembler le Tyran fur fon Trne & d'avoir rpandu
par-tout la terreur, ilrevient fur fes pas & rentre dans la Chine.
Ayant laiff derriere lui toutes les places fortes, il ne pouvoit
diffrer fon retour fans rifquer de le rendre impomble ou
tout au moins d'une extrme difficult.
Il parot que Ty-tfoung ne crut pas les Corens affez punis
puifqu'il fit conilruire dans le Kang-nan des vailfeaux dans
le deffein d'aller porter encore une fois la guerre dans leur
pays mais la mort ne lui laiffa pas affez de tems pour excuter
ce projet. Depuis fa malheureufe expdition, il n'avoit prefque jamais joui d'une bonne fant. A la langueur fecrete qui
oignoit la fatigue d'un gouverle min oit infenfiblement
nement exact o rien ne fe faifoit que par fes ordres parce
qu'il vouloit treinftruit de tout, & tout faire par lui-mme.
A la troifieme Lune de la vingt-troifieme anne de fon
regne c'eft--dire Tan de Jefus-Chrift 649 il comprit que
fa maladie etoit frieufe. Il fit appcller le Prince hritier
pour lui donner quelques avis fur la manire dont il devoit fe
conduire quand il feroit fur le Trne.
Mon fils
lui dit-il ,foye^jufie mais foye^ bon. Rgne^ fur
vous-mme } aye^ un empire abfolu fur vos pajfions & vous
rgnerez fans peine fur les curs de vos fujets. Votre bon
exemple, mieux que les ordres les plus rigoureux leur fera
remplir

fe

Puni

remplir avec exactitude tous leurs devoirs.


rarement &
avec modration mais rpande^ les bienfaits pleines mains.
Ne renvoy^ jamais au lendemain une grace que vous pouve[
accorder le jour mme > diffre\ au contraire les chtimens jufqu
ce que vous foye^ ajfur par vous-mme qu'ils font juflement
mrits. Il faut que vous prenie^ quelqu'un des anciens Empereurs pour modle de votre conduite. N'en choifjfe^ qu'un mais
choijjfe bien. Gardez-vous bien de vouloir m'imiter. La rputation dont je jouis ne doit pas vous faire illujon. J'ai mis
l'Empire dans notre famille. J'ai dompt les rebelles j'ai mis
les Tartares fous le joug j'ai rendu l'Etat. tout fon lujlre
c'efi en faveur de tout cela qu'on a bien voulu ne pas faire
attention mes dfauts. Il n'en feroit pas de mme votre gard.
Ne pouvant pas vous rendre recommandable par ls mmes
actions puifque tout ej dj fait vous ne deve^pas efprer
la mme indulgence.
Comme il vit que le Prince s'attendriflbit il s'attendrit
lui-mme
& fut quelques momens fans parler. Puis adreffant
la parole aux deux Minires Tchaneun-ou-ki & Tchou fouileang, il leur dit Je vous recommande mon fils. Aide[-le de
votre mieux foutenir le fardeau dont je le charge. Il efl naturellement bon il a toujours rempli mon gard tous les devoirs
d'un fils refpeUueux. Il remplira de mme tous ceux d'un pere
tendre envers fes fujets. Oui mon fils continua-t-il en s'adreffant au Prince vos fujets font vos enfans ne ceffe^ jamais de
les traiter comme tels. Recevez toujours en bonne part les avis
qu'on vous donnera de quelque part qu'ils viennent mais
dfre^ ceux de Tchang-fun-ou-ki& de Tchou-foui-leang. Leur
exprience & leur habilet fupplront ce qui vous manque.
Tchang-fun-ou-ki ma aid de fes confeils & de fon bras pour
conqurir l'Empire & le mettre dans etat floriffant o il efl
aujourd'hui. N'coute^ jamais ce quonpourroitvous dire contre
`
Tome Y
A a

lui. Ses belles actions & la faveur dont il a constamment joui


ne peuvent manquer de lui avoir fait des envieux qui n'attendent
que le moment de ma mort pour fe dchaner contre lui. Je
garantis moi-mme tout ce qu'il a fait jufqu ' prfent. Ne revene^
jamais fur fa conduite palpe.Tchou-foui-ieang cejlvous
aujj que ce difcours s'adrejfe ne cejfe^ jamais de regarder
Tchang-fun-ou-ki comme un des hommes qui F Empire. doit le
plus. Il fut le compagnon de mes travaux & de ma gloire il fut
mon ami. Soye^ lefien & concoure^ l'un & F autre au bon gouvernement de l 'Etat en rumjfantyos lumieres pour eclairer mon
fils. Tchou-foui-leang ecrivit les dernieres volonts de fon matre, en fit la lefture haute voix & y appofa le fceau de
l'Empire de la maniere que cela fe pratiquoit alors.
Pendant cet intervalle le Prince hritier etoit ct de
fon pre dans une contenance qui dnotoit la plus vive douleur. L'Empereur attendri voulut lui parler encore mais la
parole expira fur fes lvres & bientt aprs il expira lui-mme
entre les bras de fon fils.
Ainfi mourut la cinquante-troiHeme anne de fon ge
& la vingt-troiiieme de fon rgne
un des plus grands Princes
qui ait gouvern la monarchie des Chinois A la premiere nour
velle de cette mort toute la Chine- retentit de gmiffemens
& de plaintes, les larmes coulrent de tous les, yeux. Les
Ambaffadeurs des nations voifin.es & les. autres Etrangers qui
fe trouvrent pour lors dans la capitale tmoignrent la
maniere de leur pays le regret dont ils etoient pntrs. Les
plus dijltngus couprent leur longue chevelure fe piqurent le
vifage avec un fer pointu fe faignerent aux oreilles & rpandirent leur fang aux environs du cercueil de l'illujre mort.
Un des points qui eft regard dans le crmonial comme
trs-important, eft de s'abftenir de toute guerre pendant les
trois annes du deuil. Le nouvel Empereur qui favoit que

ce!e qu'on avoit faite aux Corens & qu'on etoit fur l
point de renouveller n'etoit pas du got de la nation ne crut
pas pouvoir fe difpenfer dans les circonftances de parokre aux
yeux defes fujets exa obfervateur des Rits.
Les Princes Tartares qui fe trouvoient la Cour voulurent
donner dans cette occasion des marques de leur attachement
& de leur reconnoiffance. Achenacher & Ki-pi-ho-ly demanderent qu'il leur ft permis de s'immoler fur fon tombeau pour
aller le fervir dans l'autre monde, comme ils l'avoient fait dans
celui-ci. L'Empereur leur rpondit qu'il ne pouvoit leur accorder ce qu'ils demandaient fans fe rendre lui-mme dfobffant
aux ordres de fon pre qui avoit prvu leur demande & quainfi il
lezir difenioit d'attenter leur propre vie. Tata Roi de Man-y,
le Kohan Kily, & quelques autres au nombre de quatorze,
tous chefs de Hordes fe firent fculpter en pierre, & placerent
dite la
ces quatorze fiatues en dedans de' la porte dit Nord
porte des Se-ma ou des Guerriers pour fervir de preuve la
poflrit que leur attachementpour le Prince dont ils gardoient
la fpulture, etoit un attachement eternel (l).
R E

A R

U E

S.

(i)

foit dans fa propre fpulture. Les


ftatues qu'on y eleve font celles
des Guerriers qui font cenfs garder le tombeau, & des Miniftres
Magilirats ou Lettrs qui font cenfs rendre hommage aux cendres
qui y font renfermes.
Comme il eft affez fouvent fait
mention des Tou-kiu, il n'efl: pas
la porte du Nord tant la moins hors de propos-de rapporter ici ce
honorable il et et trs-indcent qu'en difent les Auteurs Chinois.
d'y placer la ftatue d'un Empe- Les Tou-kiu ont une mime origi.ru
reur. . Qu'il n'a jamais et d'u- que les autres Tartares^ Leur chef
fage la Chine de mettre la ftatue Achenach forma, un petit Royaume
d'un Empereur ni de qui que ce ait Midy du la montagne Km-chan.
A a ij

Je ne puis m'mpcher de
relever ici une bvue qu'a faite le
Pere de Mailla en difant que les
Princes Tartares firent faire en commun la Jiatue de Tay-tfoung qu'ils
firent placer en dedans de la porte
feptentrionale &c. Un peu d'attention aux moeurs du pays auroit
appris au Pere de Mailla i. que

.a.

Aprs les funrailles on plaa la tablette du dfunt dans


la Salle des anctres, & on lui donna le nom de Tay-tfoung
qui fignifie le grand ayeul. C'eft fous ce nom feulement qu'il
eft dfign dans l'Hiftoire depuis le tems o il monta fur le
Trne jufqu' celui de fa mort. Il portoit auparavant celui de
Ly-ch-min ou de Prince de TJin.
Il ne reftoit plus au nouvel Empereur pour remplir dans
toute leur tendue les devoirs de la Pit filiale qu' affigner
aux femmes qui avoient appartenu fon pere fous diffrens
titres un lieu particulier o elles puffent vivre dans la dcence
de leur rang. Il prit le parti de les enfermer toutes- dans un
edifice auquel il donna le nom de Ngan-ye-fang en franois lieu o fort fait profejfion de tranquillit. Cejl l'occafon
de cette efpece de monajlere dit un critique. Chinois 'que
les monaJleres des Bon^ejfes doivent leur premiere inflituiion. Auparavant il n'y avoit que des hommes qui ofajfentfe
foujlraire aux devoirs de 'la focit pour pajfer leur vie dans le
clibat mais l'exemple des Dames de Kang-y-fe_/zi (2) natre

REMARQUES.
dans le pays de Tlirfn. Oh connoit
ce peuple depuis le tems du grand Yu
& de la dynajie Hia dont il ejl le
fondateur. On les appeloit alors du
nom de Siuen-yu. Sous la dynajie
Chang qui fuccda celle des Hia
on les appella Koiii-fang. La dynaf-

Tcheou changea leur

Ces
eux

Tou-kiu fe divifirent entre


lorfqiHils furent en affe[ grand

nombre pour former deux Royaumes.


Les uns allerent vers le Nord & s*y
etablirent. Les autres setendirent du
ct de l'occident. Les uns & les autres fe firent fouvent des guerres cruelles, ils fe runirent quelquefois contre
la Chine mais ayant et prefque
toujours vaincus
ils ont port
dans la fuite tout C effort de leurs
armes du ct du couchant &c.
(2) L'etabliflement de Kan-yefe ne fi.it pas le feul qui fe fit alors

de
ICoui-fang en celui de Yen-yun. Sous
l'a dynajie des Han
on les appella
Hioxtng-hou 6" les Chiei qui je rendirent matres de la partie feptentrionale de F Empire, du tems des cinq petites dynajlies leur donnerent le nom
de Tou-kiu fous lequel ils etoient en faveur des perfonnes du fexe.
connus du iems des Tang dont Tay- Tout ce qui reflit de cette troupe
{foxing ejl le fcond Empereur.
nombreiiie de femmes qu'on trouva
t'te des

nom

& perfuada que les perfonnes du fexe pou~


voient egalement, enfe confacrant au culte de Fo fe foujlraire
pour toujours aux devoirs pnibles de mres de famille pour
vivre plufieurs enfemble dans l'oifvet & le clibat,

P'tde de Ni-kou

L V

I.

YU-TCH-KOUNG

Guerrier.

Yu-tch-koung connu dans FHiftoire fous le nom de Yuch-kng-t ou fimplement de King-t etoit Tartare d'origine. Accoutum ds fa jeuneffe braver les intempries
de l'air dans les exercices de la chaff ou la guerre
9
il en avoit contract une force de corps qui le rendoit propre
toutes fortes de fatigues & une intrpidit qui le rendoit
fuprieur tous les dangers.
Sur la fin du regne du dernier Empereur des Soui lorfque
les rvoltes eclatoient dans toutes les parties de l'Empire, un

REMARQUES.
dans les diffrens Palais de l'Empereur Yang-ty des Soui fut raffembl dans des lieux de retraite
o on leur btit des Temples pour
brler des odeurs & o il leur
fut permis d'honorerd'un culte particulier l'objet qu'elles encroyoient
le plus digne, ou qui feroit le plus
de leur got. On trouve cette anecdote dans le livre qui traite des
diffrens etabliffemens des Bonzes
depuis les Han & des Bonzeffes
depuis les Tang.
J'ai oubli de dire en fon lieu
que Tay tfouig pour confacrer
la mmoire des grands hommes de tout genre qui brilloient
fous fon regne fit conftruire une

Salle laquelle il donna le nom


Ling-yen-kou. Il y plaa les Portraits de Tchang-fun-ou-ki Ly-hiaokoung, Tou-jou-hoei Ouei-tcheng
Fang-hiuen-ling Kao-ch-lien Yutch-king-t Ly tfzng Siao-yu
Touen-tchi-Jiuen Lieou-houng-ki
K-LU-lou-toung Yn-kai-chan TJaichao, Tchang-fun-chun-t Tchangleang, Htou-kiun-tfi Tchang-koungkin, Tcheng-tch-tji Yu-chi-nan
Lieou-tcheng-hoei Tang-kkn Lyche-tjy Tfin-chou- .pao, parce qu'ils
etoient plus connus, & qu'ils pouvoient fervir de modle dans le

genre qui les diftinguoit. C'eft fous


la quatrime anne de Tay-tfoung
que l'Hiitoire rapporte ce fait.

petit Tyran, du nom de Lieou-ou.-tch.eou voulut profiter de.


ces troubles pour fe faire une Principaut dans le Chan-ji.Les Tou-kiu du Nord lui donnerent du fecours tant pour
contre-balancer la puiffance des Tang qui commenoit les
dans
leledeiTein
de=iPnde-I--s'agrandir
C'~0't"~1,rt;r Pt~
ftyP
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eux-mmes
x ti
inquiter que
~nrr.,t~t"~r
aux
v
dpens des Chinois. Yu-tch-kuig-t fe joignit eux & alla
fervir fous Lieou-oa-tcheou. Celui-ci en fit un de fes Gnraux,
qui rangea diffrentes villes fous fon obiffance & le mit'en
etat de fe faire un Royaume affea confidrable pour aller de
pair avec les plus floriffans de la Tartarie. Les Tou-kiu lui'
donnerent le titre de Ko-han & lui rendirent tous les honneurs dus aux Souverains.
Le nouveau Ko-han grofliffoit chaque jour le nombre de
fes fujets -r il eut jufqu' trois armes fur pied. L'Empereur des
Tang
qui etoit occup ranger fous fon obiffance les plus
belles Provinces de l'Empire fembloit dans les commencemens ne vouloir prendre aucune part ce qui fe paffoit du
ct du Nord mais quand il fut,une fois matre de ce qu'il
lui importoit le plus d'affujettir il tourna fes armes contre
Lieou-ou-tcheou. Il etoit tems qu'il s'oppoft un Concurrent
qui foutenu par les Tartares & fcond par la valeur & l'exprience d'un Capitaine tel que Yu-tch-king-t et et bientt
en etat de lui difputer l'Empire.
Il fait partir Ly-chi-min la tte de l'elite de fes Guerriers.
Ce jeune Hros que la viftoire fuivoit par-tout, eut tout le
fuccs qu'on avoit lieu d'attendre de lui. Il battit dans toutes les
occafions les troupes du Ko-han & ce qu'il regarda comme
la plus grande & la plus utile de fes viftoires
gagna le
cur & l'eftime de Yu-tch-king-ti.
L'anfix cent vingt de l'Ere Chrtienne, troifieme du regne de
Ou-t, le Prince Ly-ch-min ayant remport' une vidtoire complte fur l'arme de Lieou-oU'tchecu commande par les

il

Gnraux Siun-fiang & S oung-kin-kang fe, montra l grand


dans cette occafion que les vaincus eux-mmes le regarderent comme le premier homme de guerre de fon fecle. Pluiieurs demandrent tre incorpors dans fes troupes pour
avoir l'avantage de fervir fous lui.
Yu-tch-king-t la tte de huit mille hommes, venoit au
fecours des fiens. Les trouvant dfaits il ne pouvoit comprendre comment Ly-ch-min avoit pu le prvenir. Il fentit
ds-lors que l'Empire du monde etoit rferv ce Hros
comme au plus digne de le gouverner. Il ne s'etoit mis au
fervice de Lieou-ou-tchcou que parce qu'il falloit prendre
un parti dans un tems o tout etoit en armes. Lieou-ou-tc/ieou,
foutenu par les Tartares etoit d'ailleurs fa porte. N'ayant
aucun intrt particulier le foutenir il l'abandonna ds qu'il
le vit abattu de manire ne pouvoir plus fe relever. Qu'etil pu faire avec fes huit mille hommes contre la fortune de
Ly-ch-min ? Il prit le feul parti qu'il et prendre; il quitta le
rebelle & fe mit la difertion du Hros.
Ly-ch-mln le reut avec diftinclion il incorpora fes troupes dans fon arme r & lui laiffa le commandement des mmes
hommes avec lefquels il s'etoit donn lui.. L' acquijtion que
je viens de fail-e, de Yu-tch-king-t dit-il, me fait plus de
plaijr que la double victoire que je viens de remporter ;& je
compte qu'elle me fera plus utile. Yu-tch-king-t n'eut plus
d'intrt que celui de fon matre. Il devint l'excuteur de tous
fes ordres fon fidele gardien Son intrpide dfenfeur. Il lut
fauva deux fois la vie dans les combats.. Deux fois encore il
le dgagea d'une foule d'ennemis qui etoient fur le point de
l'enlever. Rien ne mettoit obftacle fon courage rien n'etoit
au-deffus de Ces forces quand il s'agiffoit du fervice & de
la gloire de celui qui il s'etoit vou.
De la part de Ly-ch-min l'attachement etoit rciproque

Ly-ch-min toutefois etoit Prince > fils du Souverain. Yu-tchking-t fans autre titre que fon mrite perfonnel
etoit fon
ami & prefque fon egal la Cour ainfi qu' l'arme.
Lorfque le Prince hritier & Li-yuen-ki fon cadet vourent
attenter la vie de Ly-ch-min leur frere ils crurent que rien
ne leur feroit poffible s'ils ne dtachoient pas de ton fervice
le brave Yu-ch-king-t. Ils n'oublierent rien pour en venir
bout. Ils le firent folliciter ils lui firent efprer la plus brillante fortune ils envoyerent mme dans fa maifon un charriot
charg d'or en le priant de l'accepter comme un gage de leur
amiti & comme un foible commencement de ce qu'ils vouloient faire- pour lui. Le fidele King-t renvoya le prfent &
redoubla de vigilance auprs de fon matre, Soye^ fur vos
gardes, lui difoit-il vos frres vous tendent des piges ils en
veulent vos jours. Dj ils ontfait des efforts pour vous noircir
dans l'efprit de Empereur votre pere & puif qu'il faut que je
vous le dife,ils en font venus jufqu envoyer che^ moi des trfors.
Mon brave King-t lui rpondit Ly-ch-min ton cur efl plus
-haut que les montagnes il efl impntrable comme l'acier. Ne
crains rien pour moi mon pere me connoit & je n'ai rien
me reprocher. Pour ce qui efl de mes frres ils ne font bons
qu' nouer des intrigues avec les femmes du Palais. Sachant
tout
le
militaire efl fous mes ordres & que d'un feul mot
que
je puis armer dix mille bras il ne leur viendra pas mme en
penfe de vouloir ufer de violence mon egard.
Perfuad de cette ide Ly-ch-min vivoit dans la plus
grande fcurit. Mais tous fes amis trembloient pour lui. Yu'
tch-king-t plus que tous les autres veilloit fans celle la
dfenfe de l'on matre.
Letemsvint enfin o laperfidie des Princes parut dcouvert.
Il n'y avoit pas deux partis prendre il falloit, ou fe laiffer
maffacrer ou fe dfendre. King-t ne s'oublia pas dans cette
occafion.

occafion. Il difpofa des foidats pour lui prter main-forte en


cas de befoin s'arma de pied en cap & avec cet air fier
& intrpide qui faifoit trembler l'ennemi devant lui il fe
rendit avec Ly-ck-min dans le lieu mme o les conjurs
devoient excuter leur complot.
Dans ce combat d'un nouveau genre la victoire ne fut
pas long-tems douteufe. Ly-ch-min abattit de fa propre main
le Prince hritier fon agreffeur Yu-ch-king-t pera d'un de
fes traits le Prince Li-yuen-ki.
Aprs cette fanglante fcne il s'agiffoit d'annoncer l'Empereur la mort tragique de deux de fes fils. Yu-tch-king-t
ofa fe charger de cette commiffion. Sachant bien qu'il s'expofoit devenir la trille viftime des premiers mouvemens &
de la douleur d'un pere il entre dans le Palais tout arm &
dit l'Empereur que de trois fils qu'il avoit le moment
d'auparavant il ne lui en reftoit plus qu'un. Prt donner
fa propre vie pour celle de Ly-ch-min il entreprend de le
juftifier & il en vient bout. J'ai dtaill fous le Portrait de
Kao-tfou la maniere dont tout cela fe paffa.
L'Hiftoire finit par ce trait le rcit de ce qui concerne ce
brave & ne fait prefque plus mention de lui durant tout le
cours des deux regnes fous lefquels il a vcu. Comme il etoit
etranger qu'il n'etoit qu'homme de guerre qu'il n'a point
command d'arme en chef & que toutes fes aftions font,
pour ainfi dire confondues dans celles du grand Tay-tfoung
dont il etoit comme le bras droit pour toutes les oprations
militaires, les Lettrs de la premire .claffe n'ont pas daign
s'occuper de lui. On ne trouve des dtails fur fes hauts faits
il
que dans des Auteurs du dernier ordre. Comme ce qu'ils en
difent n'efl: pas marqu un coin de vraifemblance qui puiffe
engager les en croire fur leur parole je m'abftiendrai de
les rapporter ici.
111

J'ajouterai feulement que le Souverain & la nation entiere;


en plaant le nom de Yu-tch-king-t ct des plus illuftres,
ont en quelque forte veng ce grand Guerrier de l'indiffrence
que les gens de Lettres ont tmoigne fon gard. Le Souverain le dcora de fon vivant le cra Prince des Royaumes
de Ou & de Ngao & la nation aprs fa mort lui a affign
une place parmi les efprits tutlaires de la Chine. Pour rendre
un hommage ternel fa valeur fa fidlit fa vigilance
qui quatre fois empchrent le grand Tay-tfoung de fuccomber fous les efforts des ennemis qui le mirent couvert
de la trahifon de fes frres, & des embches de fes envieux,
elle lui a confi le foin de dfendre les maifons contre les
brigands & les malfaiteurs. Aujourd'hui mme on place le
Portrait de Yu-tch-koung fur les principales portes d'entre
& ce Portrait, peint dans tout l'appareil militaire, eft capable.
d'effrayer les mchans.

LVIi
FANG-HIUEN-LING

Miniftre.

Fang etoit le nom de fa famille fon nom propre HLuenling & fon furnom Kiao. Il naquit Lhig-tjt. Il fit tant de
progrs dans fes tudes qu'il fut reu Doaeur dix-huit ans.

L'tude de la fageffe, de la politique & mme de l'art militaire, ne l'occupa pas moins que celle des Lettres.
Son mrite pera bientt jufqu' Ly-cli-nzin. Charg par
Kao-tfou fon pre de la partie du Gouvernement qui avoit
rapport aux Lettres, ce Prince jetta les yeux fur Fang-hiuenling pour excuter les projets qu'il avoit forms.
Fang-hiuen-ling fit honneur au choix du Prince. Il fit plus
avec fon Jeul pinceau & par fes crits en faveur de la maifort

des Tang qui occupoit tout rcemment le Trne


que ne
firent les Ly-timg les Ly-ch-tfi & les autres Guerriers fameux
la tte d'un million de combattans, C'eft Tay-tfoung lui-mme
qui l'honore de cet eloge non pas que Fang-hiuan-ling ne
ft auffi fe fervir des armes. Pendant un grand nombre d'annes qu'il commanda furies frontieres avec le titre de Gnral,
il fut contenir les Tartares empcher leurs excurfions
&
mme les repouffer bien avant dans leurs terres. Enfin il paiTa'
par tous les emplois militaires & civils & ce qui fe trouve
rarement dans le mme homme il les remplit tous avec distinclion.
Ce fut lui qui introduifit la Cour les Chrtiens Neftoriens
qui vinrent la Chine fous la conduite d'Olopen & fon peut
croire qu'il les favorifa de tout fon crdit.
Parvenu la foixante-onzieme anne de fon ge il fut
atteint d'une maladie qui fit craindre pour fes jours. Le grand
Tay-tfoung daigna le vifiter plufieurs fois mais comme il
n'etoit pas de la dcence qu'un Empereur fe tranfportt fouvent dans la maifon d'un de fes fujets ce Prince fit traniporter le malade dans l'une de fes maifons de plaifance nomme Yu-hoa-koung, fous prtexte que l'air qu'on y refpiroit
etant meilleur que celui de la ville il pourroit plutt s'y rtablir que dans fa propre maifon. Son vritable motif comme
perfonne n'en douta fut qu'il vouloit profiter encore de fes
lumieres.
Touch des bonts de fon matre Fang-hiuen-ling ne crut
pas pouvoir lui mieux tmoigner fa reconnoiffance qu'en lui
difant avec fincrit ce que perfonne n'auroit peut-tre of
lui dire. A peine eut-il pris poffeffion de l'appartement que
l'Empereur lui cdoit dans fon Palais de Yu-hoa-koung qu'il
profita du peu de forces qui lui reftoit pour faire fes derniers
adieux d'une maniere utile. Il affembla fes enfans & leur dit
1
Bb

ij

Empereur m'a combl de fes bienfaits- jufqu' ce jour en


employant mes foibles talens pour jon fervice. Je n'ai fait que
lui tmoigner une partie de la reconnoijfance que je lui dois.
La maifon des Tang occupe aujourd'hui le Trne de maniere
le conferver bien des fedes pourvu que les fages rglemens
qu'elle a faits pour maintenir le bon ordre tant au dehors qu'au
dedans } continuent tre obfervs. Tout l'Empire ejl en paix
tous nos voifins font tranquilles & foumis l'exception de
ceux qui font au-del^ de la mer l'Orient de la Chine. L'Empereur sobfiine vouloir chtier les Corens & c'ejl pour cette
feule raifon qu'il ? a pas encore pof les armes. Tous les Grands
le dfapprouvent mais aucun d'eux n'ofe s'oppofer ouvertement
fes deffeins. Je fais' ce que tout le monde en penfe. Puis-je
me difpenfer de faire un dernier effort pour tcher de faire rentrer en lui-mme un Prince qui ne veut que connatre fa faute
pour s'en corriger ? Celle que je ferois moi-mme en gardant le
Jlence me Jeroa juflement reproche au-del du tombeau. Ecrive^
ce que je vais vous dicter. Je lui prf enter ai cet ecrit la premiere
fois qu'il me fera l'honneur de me venir vifiter.
Il n'y a point de honte dit Lao-tfe, /avoir fe contenter:
l'on fe met couvert de bien des maux quand on fait cder
propos. Vous devez tre content Seigneur du grand
nom que vous vous tes fait & de la gloire que tant de
aftions
belles
vous ont juftement acquife il eft tems de

mettre fin vos conqutes & de ne plus etendre les fron tieres de vos etats. Un exemple
pris dans vos fages rgle mens mme vous expliquera ce que je veux dire & vous
en fera fentir le vrai.
Vous avez dtermin qu'avant de juger un criminel, pr fum digne du dernier fupplice
on vnt jufqu' trois fois
la rvifion des pieces & qu'aprs le jugement port on
vous avertt jufqu' cinq fois avant que de vous faire fgne
U

un Arrt de mort. Vous avez rgl que le jour de l'excu-

tion, il n'y auroit aucune mufique, qu'on garderoit le jene


& qu'on fe conduiroit dans tout le refte comme dans les

jours de deuil. En cela Seigneur vous avez donn des


preuves que vous regardiez la vie des hommes comme ce
qu'il y a de plus prcieux dans le monde.
vous qui avez pris tant de prcautions pour
Eh quoi
affurer la vie d'un criminel fuppof que fon crime ne ft
pas tout--fait de nature la lui faire perdre vous qui tes
aux hommes tout ce qui peut
fi attentif d'ailleurs procurer
contribuer les rendre heureux vous ne craignez pas d'expo fer une mort certaine plufieurs milliers d'innocens
en
de nouveau une guerre qui n'eft nceffaire ni
. entreprenant
pour votre gloire particuliere ni pour le bien gnral de
vos fujets ?
Prince ne permettez pas que l'appt d'une fauffe
Ah
gloire touffe dans votre cur ces fentimens de bienfaifance
& d'humanit qui en occupoient ci-devant toute l'tendue
>t
Les Corens ne cherchent qu' vivre en paix avec le Royau me du milieu. S'ils ont manqu fon gard ce n'eft que
du tems des Soui. Depuis que vous tes fur le Trne
ils
n'ont rien fait qui ait pu leur attirer votre indignation. Ce
dont fe plaignent ceux de Sin-to n'eft pas digne de votre
attention. Pourquoi vouloir venger une querelle de la dynaflie
que vous avez remplace ? pourquoi vouloir favorifer vos
dpens une haine trangre ?r
Vous ne pouvez leur faire lgitimement la guerre que
raifons. Si les Corens font
pour quelqu'une de ces trois
fouftraire la prmi afez mal avifs que de vouloir fe
nence qu'ils doivent reconnotr en vous il vous eft permis
de faire marcher vos troupes contr'eux afin de les 'faire
rentrer dans le devoir. S'ils viennent infulter vos frontieres

faire des ravages dans les poffeffions de vos fujets, vous


pouvez envoyer vos guerriers pour tcher de les dtruire
comme on dtruit les malfaiteurs. Si en les lainant tran quilles vous tes comme certain qu'ils profiteront du repos
que vous leur lainez pour vous nuire dans la fuite & por ter de grands prjudices l'Empire fans qu'il foit poffible
alors de les viter rien de plus jufte que de faire tomber fur
les maux dont ils vous accableroient,
des hommes iniques
i vous ne preniez les devants.
J'ofe
Seigneur vous le dire ici les cironftances o
ne font pas de
vous vous trouvez vis--vis des Corens
celles qui puiffent vous autorifer lever avec des frais immenfes de nombreufes armes pour aller porter la guerre

chez eux. Laiffez-les donc en paix. Licenciez vos troupes


& pour leur ter tout fujet de dfiance faites brler tous
ces vaiffeaux conftruits par vos ordres dans le deffein que
vous avez form de les attaquer auffi par mer. Une pareille
les prparatifs que vous avez faits
conduite aprs tous
les victoires
vous fera infiniment plus glorieufe que toutes
que vous pourriez remporter. Les peuples etrangers qui
pourroient vous fouponner d'avoir trop d'ambition dpo-

&

& vous en refpe&eront davantage 5


feront leur doute
& vos fujets que vous laifferez jouir tranquillement de
vous regarderont comme
toutes les douceurs de la paix
leur pere. Ils infpireront de bonne heure
leur protecteur &
les fentimens d'une tendre reconnoiffance.
leurs enfans tous
En leur racontant les merveilles de votre rgne ils leur par& ne manqueront pas de
*> leront auffi de votre modration
leur dire que vous avez facrifi jufqu' vos penchans pour
*
leur procurer le bonheur dont ils jouiffent. Voii Seigneur,
ce que j'ai cru devoir vous reprfenter
avant que. de me
fparer de vous pour toujours. Je vais rentrer dans la terre;

->>

j'obtiens en mourant ce que j'ofe vous demander ici,


la joie que
avec toutes les inftances dont je fuis capable
j'en reffentirai rendra mon corps mme incorruptible dans
fi

le.

tombeau .

L'Empereur vint, ce jour-l mme


vifiter fon malade,
Fang-hiuen-ling lui remit cet crit & en le lui remettant,
il lui en dit -peu-prs le contenu, autant que fes forces
purent le lui permettre. Comme il s'attendrifbit en parlant
& que fes paroles etoient entrecoupes par fes fanglots
Tay-tfoung s'attendrit lui-mme jufqu'aux larmes. Il connut
dans ce moment, mieux qu'il ne l'avoit fait jufqu'alors, tout
le prix de celui qu'il alloit perdre, il en fut pntr jufqu'
ne pouvoir parler. Il prit les mains de Fang-hiuen-ling les
lui ferra, en figne d'approbation, & fe retira tout de fuite
pour s'pargner la douleur de le voir expirer. Ce fut l le
dernier entretien qu'il eut avec fon fage Miniftre. Ce refpeftabie vieillard rendit peu aprs les derniers foupirs il
fut pleur par fon matre.
Tay-tfoung avoit contracl avec lui, une double alliance,
en poufant une de fes filles laquelle il donna le titre de
Reine, & en donnant une Princeffe de fon fang pour lgitime poufe fon fils. C'eft en considration de cette alliance
que Fang- hiuen ling fut lev la dignit de Prince de
Leang mais il ne dut qu' fon mrite perfonnel, la confidration, l'eftime, &, je puis dire, l'affeion cordiale dont
l'honorrent toujours.
les liens
ainfi que les trangers
L'Empereur ajouta tous les titres dont iljouiffoit de fon
vivant celui de Ouen-tchao qui fignifie Prince de l'Eloquence
5
& voulut que fon corps ft enterr Tchae-ling non loin
de l'endroit o repofoient les cendres de Kao-tfou fon pre i
c'etoit infinuer qu'il vouloit qu'on le regardt dans les fiecles
venir comme le fecond fondateur de fa dynaftie.

On remarque que ce grand homme, pendant plus de


trente ans qu'il a exerc les premiers emplois de l'Empire,
n'a jamais nui volontairement qui que ce ft. On ajoute,
ce qui eft, encore plus rare qu'il n'eft jamais forti- de
fa bouche aucune parole dont on pt raifonnablement s'offenfer. Si en vertu du crdit qu'il avoit fur l'efprit de fon matre, & pour remplir des obligations impofes par les diffrentes charges dont il etoit revtu il lui arrivoit quelquefois de s'oppofer l'lvation de. quelque fujet indigne il ne
fe croyoit pas pour cela en droit de tarir fon gard la fource
des graces. Perfuad qu'un homme qui eft incapable de remplir certains emplois peut tre propre en remplir d'autres
s
convaincu
il ne lui donnoit point une exclufion gnrale
qu'un mot de trop devant celui qui peut tout fuffit pour perdre quelqu'un il ne difoit que ce qu'il ne pouvoit taire, fans
manquer fon Prince la Patrie ou fon devoir. Maxime
excellente qui devroit tre grave dans tous les curs & mife
en pratique plus particulirement encore par les hommes
d'Etat.
di,

L V

II

TOU-JOU-HOEI, Miniftre.
Le nom de fa famille etoit Tou, fon nom propre Jon-hoei^
& fon furnom Ke-ming. Il etoit originaire de Tou-ling. II
avoit naturellement beaucoup d'efprif & s'etant appliqu de
bonne heure l'tude il devint un des plus favans hommes
de fon fiecle. Le hazard fconda fon mrite, & fit feul toute
fa fortune car il n'etoit pas homme fe faire valoir, encore
moins employer la brigue pour s'elever.
Il commena par tre Mandarin fubalterne dans le tribunal
des Rits. Quelques Grands eurent occafion de le connoitre

&

& crurent qu'il etoit fait pour remplir des -emplois plus impor..
tans. Ils lui en procurrent de diffrens genres & ils eurent
la fatisfa6tion de l'y voir fe conduire avec un dfintreffenent une intgrit & une facilit qui firent honneur leur
choix. Ce qu'ils admirerent le plus en lui fut le talent d'employer toujours propos les moyens les plus prompts & les
plus efficaces pour faire runir une entreprife.
Tou-jou-hoei etoit outre cela d'une fermet & d'une conftance toute preuve. Il contribua beaucoup tant par fes
ecrits que par fes confeils affermir la puiffance des Tang,
dans le tems que leur dynaftie commenoit s'elever fur les
dbris de celle des Soui. Tay-tfoung qui fe connoiflbit en
mrite & qui favoit tirer parti des talens l'appella la Cour
ds qu'il fut mont lui-mme fur le Trne. Il le mit la tte
des affaires conjointement avec Fang hiuen- ling. Ces deux
grands Miniftres etoient faits pour tre ensemble & pour fe
fervir de contre-poids l'un l'autre. Fang-hiuen-ling n'avoit
d'autres dfauts que celui d'tre un peu trop bon & Toujou-hoei etoit ferme jufqu' la fvrit. Ces deux dfauts dans
cfeux Miniftres qui travailloient de concert, tournoient l'avantage de l'Etat en fe corrigeant l'un par l'autre. Fang-hiueif
ling etoit merveilleux pour enfanter des projets utiles, & Toujou-hoei qui pour l'ordinaire fe chargeoit de l'excution
etoit admirable pour les faire ruffir. Le premier faifoit de
trs-beaux rgimens & le fecond les faifoit trs-bien garder.
La poftrit les regarde encore comme deux des plus grands
Miniftres qu'ait eus la Chine. Elle place toujours leurs noms
ct l'un de l'autre quand elle parle des hommes illuftres
qui ont fleuri fous les Tang.
Tay-tfoung fit. Tou-jou-hoei le mme honneur qu'il avoit
fait Tang-hiuen-ling en donnant en mariage fon fils une.
Princeffe de fon fang Se en l'elevant lui-mme la dignit

de Prince de Lai. Tou-jou-hoel mourut g de quarante-fix


ans.

LY-T

X.

G, Guerrier.

fon- nom propre Tfmg &


Le nom de fa famille etoit Ly
fon furnom Yo-che. Il naquit San-yuen de la Province du
Cken-j. Ds ton enfance il donna des marques d'un courage
peu ordinaire cet ge. Il ne craignoit aucun de ces animaux
qui peuvent faire du mal. Quand on le menaoit du tigre il
demandoit qu'on le lui ft voir pour effayer difoit-il s'il ne
pourroit pas le tuer. Un de fes oncles maternels nomm Hantjin-hou militaire charm des difpofitions de fon neveu
voulut fe charger de fon ducation pour le faire entrer quand
il en feroit tems dans la carriere o il etoit lui-mme.
Ds que Ly-tfing eut pris quelque teinture des Lettres on
lui mit entre les mains les Livres qui traitent de l'Art militaire;
il les dvoroit & faifoit de lui-mme, fes rflexions & fes
remarques. Il fit en peu de tems de fi grands progrs qu'il
ne fe trouvoit aucun article dans les ouvrages de Sun-tfe &
de Ou-tfee dont il ne ft en tat de rendre raifon. On en
conclut dans fa famille qu'il etoit fait pour la guerre. Il ne
s'agiffoit plus que de le mettre dans l'occafion d'exercer fon
talent.
Son oncle Ha.n-tfin.-hou lui procura une place d'Officier
dans le grade infrieur. Son application fes devoirs fon
exactitude les remplir, lui attirrent bientt l'eftime des Chefs,
qui dans prefque toutes les occafions lui donnoient
une prfrence marque fur fes egaux fur-tout lorfqu'ii s'agiibit d'un
fervice un peu dlicat. Il acquit bientt par l'exprience une
fupriorit laquelle on crut pouvoir confier les emplois les
?lus irnpoitans.

Sur la fin du rgne de Yang-ty


Empereur des Soui on
donna Ly-t/ingls commandement d'un petit corps de troupes
fur les frontieres, du ct de la Tartarie. Sa vigilance lui fitt
dcouvrir des liaifons qui cornmenoient fe former entre les
Tartares & les amis de Li-yuen. Il entra en dfiance &
claira de plus prs une conduite qu'il tenoit dj pour fufpe&e.
Il ne fut pas long-tems fans tre au fait de ce qui fe tramoit
en faveur du Comte de Tang. Il crut devoir en avertir fon
matre. Il lui ecrivit fur cela une Lettre fort dtaille dans
laquelle il marqoit affez clairement tous les degrs par lefquels Li-yuen devoit s'lever jufqu'au Trne.
Que peut la prvoyance humaine contre les Arrts de celui
qui regle tout ? Li-yuen etoit deftin rgner. Tout concouroit lui donner l'Empire & ce qui paroiffoit devoir l'en loigner, etoit fouvent, mme contre fa propre attente ce qui
le mettoit en voie pour y parvenir. Il lui arriva dans cette
occafion ce qui lui etoit arriv dans plafieurs autres non moins
critiques. Sa bonne fortune para le coup qui devoit" le perdre.
Le Courier qui Ly-tjng avoit confi fa Lettre fut arrt
dans fa route par les grandes eaux qui avoient inond les
chemins. Quelques gens de guerre la folde de Li-yuen furent
arrts dans le mme lieu pour la mme raifon. En s'entretenant enfemble le difcours tomba fur les troubles qui agitoient
l'Empire & fur les Chefs des diffrentes faions. Le Courier,
fans peut-tre favoir pourquoi s'avifa de mettre Li-yuen au
nombre des perturbateurs. Les Soldats indigns d'entendre ainft
parler de leur Gnral lui euffent fur le champ fait payer
fon indifcrtion s'ils n'avoient craint qu'en maltraitant un
homme charg des dpches pour la Cour ils n'orTenfafent
celui-l mme qu'ils vouloient venger. C'ejl notre Gnral
lui-mme, dirent-ils au Courier en s'affurant de fa perfonne T.
1ue vous rendre{ raifon de ce que vous vene% d'avancer fi

tmrairement

& fans fe mettre en peine de ce qu'il pouvoit y

avoir d'irrgulier dans leur conduite ils le conduifirent comme


ils eufient conduit un prifonnier vers celui qu'ils rgardoient
comme fon Juge.
Li-yuen vit le Courier l'interrogea & voulut fe mettre au
fait par fes propres yeux de ce que Ly-tfng pouvoit dire de
fi important l'Empereur. Il ne fut pas peu furpris en lifant
une Lettre dont il faifoit feul le fujet. Il fe donna bien de garde
de l'envoyer fa deflination
& profita des connoiffances
qu'elle lui donnoit cependant le trouble & les rvoltes croiffoient de jour en jour dans toutes les parties de l'Empire Lytfing fut appell Tckang-ngan & Li-yuen fe mit la tte
d'un parti. La fortune continuant de favorifer ce dernier il
devint bientt le plus fort. Il ne combattoit difoit-il, que pour
foutenir la Maifon Impriale, en dtruifant l'un aprs l'autre
les rebelles qui cherchoient la dtruire. Il la foutenoit en
apparence mais il n'etoit point avou il prenoit des villes, mais
ily mettoit'des garnifons qui ne dpendoient que de lui & quilui
etoient entirement dvoues. Il afligea Tchang-ngan o le
Prince Yang-yeou commandoit alors & s'en rendit matre, II
dfendit fes foldats fous peine de la vie de faire aucun
mal aux habitans fe rfervant lui-mme le foin de punir
ceux d'entr'eux qu'il favoit tre coupables. Il vouloit parler
de ces Mandarins en particulier qui avoient dtruit d'une
maniere indigne la fpulture de fes anctres.
Ly-tjng, comme je l'ai dit avoit t appelle Tchan-ngan,
& il y etoit encore quand cette ville fut prife. Il n'etoit pas
du nombre de ceux qui avoient profan la fpulture des anctres de Li-yuen mais il avoit voulu perdre Li-yuen lui-mme,
en ecrivant la Lettre qui fut intercepte & Li-yuen, qui ne
l'avoit pas oubli le fit arrter comme les autres. Il les fit
venir en fa prfence & aprs leur avoir fait en gnral les

reproches dont il les croyoit dignes, il les condamna tous la


mort. Ly-tfing elevant alors la voix Comte dit-il Li-yuen
fi vous n'avez pris les armes ainj que vous le- publie^ que pour
& foutenir la Maifon Impappaifer les troubles de
riale qui ejl fur le penchant de fa ruine de quel droit ofe\-vous
condamner la mort des Officiers qui font actuellement fous
l'autorit de leur Prince & fervent la Patrie J ce n'efi avec
fuccs du moins en rempliffant de leur mieux les emplois dont
ils font chargs ? Et pour m en tenir ici ce qui me regarde per-fonnellement je vous dfie de trouver dans ma conduite de quoi
me faire unjufie reproche. Si des injures perfonnells ont excit
votre haine; il efi indigne d'un homme d'honneur de profiter de
la force qu'il a en main pour s'en venger. Ce n'efi point en rpandant du fang que vous parviendrei au but que vous vous tes
propof.
Ly-ch-min qui etoit prfent & qui fe connoiflbit en hommes, juge,a du prix de Ly-tfing par la noble hardiefle avec
laquelle il venoit de s'exprimer. Il le prit fous fa proteion
demanda fa grace & l'obtint parce qu'il la demandoit en prfence de toute l'arTemble comme un prix de fes propres fervices. Puis fe tournant vers Ly-tfing je compte fur votre ami->
ti lui dit-il en lui tendant la main & je vous mettrai dans
l'occafion de m'en donner des marques, en remplijfant comme
vous ave^fait jufquici les eniplois que je vous confierai.
Peu de jours aprs Li-yuen fit proclamer Empereur le jeune
Prince Tang-yeou fans pour cela dgrader Yang-ty. Il fe contenta de prendre pour lui-mme les titres de Prince des Tang,
premier Miniftre & grand Gnral de l'Empire & Ly-ch-min
:fit donner Ly-tfing une place honorable dans le Tribunal
de la guerre.
Dans ce pofte o il falloit plus de combinaifon & d'efpric
de dtail que de bravoure Ly-tfing fe mit au fait de tout ce

/7~e

qui concernoit le militaire. Il apprit cormotre le fort-& le


faible des diffrens corps la capacit des Officiers qui les
commandoient, & jetta les fondemensde cette thorie profonde
qui le rendit le premier homme de fon ilecie dans ce qu'on
appelle l'art des refources.
Il contribua par fes confeils hter la deftruclion de ce
Quang-che-tchoung qui s'etoit fait proclamer Empereur Loyang. Ce qu'il fuggra etoit fi bien imagin, fi bien dtaill
& d'une il facile excution que Ly-che-m'm ne crut pas pouvoir mieux faire que de le mettre en pratique. IU'elevamme
au grade d'Officier gnral & fenvoya commander fous le
Prince Ly-hiao. Ce fut alors que le gnie de Ly-tjing fe dveloppa dans fon entier.
Ly-hiao prit une fi grande confiance en lui qu'il ne faifoit
rien fans l'avoir auparavant confult. Aprs Ouang-che-tchoung
9
le concurrent le plus redoutable qu'eurent les Tang, toit SiaoJen Prince de Leang. Les Etats de ce nouveau Prince etoient
dans le Kiang-nan
& dfendus .par le grand fleuve qui a
donn fon nom cette contre. Il n'etoit pas aif de l'aller atta*
quer chez lui encore moins de l'y forcer. Ly-tjing propofa
au Prince dix manieres d'en venir bout & le Prince trouva
le projet fi beau qu'il en fit part l'Empereur. Sa Majefl
l'approuva & chargea de l'excution Ly-hiao conjointement
avec Ly-tjing. Ainf dans. le mme tems que Ly-che-min seinparoit de Lo-yang capitale de l'Empire fous les Soui en
mettant en uvre ce qui lui avoit t fuggr par Ly-tjing le
prince Ly-hiao en fuivant la direction du mme Ly-tjing ?
te difpofoit fe rendre matre des Etats de Leang.
Cejl par le Kiang dit Ly-tfing au Prince cejl par ce fleuvee
que Siao-len regarde comme une barrire impntrable qu'il
faut aller lui. Faljons conjruire des barques armons-les eu
guerre t & je vous rponds dufuccs. Ly-hiao le crut conftruifi

& s'embarqua fur le Kiang donnant Ly-tfmg


toute la conduite de cette importante emreprife.
Le Kiang etoit fi fort dbord qu'on avoit peine distinguer fon lit d'avec les eaux qui inondoient la campagne. Les
Officiers gnraux etoient tous #avis qu'on attendt mais la
fermet de Ly-tfing l'emporta Prince dit-il Ly-hiao la
clrit dans excution efl la plus ejfenuelle de toutes les qualits
que doit avoir un Gnral. Nous n'avons pas un moment perdre finous voulons rujjtr partons, A l'inftnt il fait donner'
des bateaux

le fignal.

Ce ne fut qu'avec des peines incroyables qu'ils tinrent bout


de remonter le fleuve. Ils arriverent enfin dans les Etats de Siaofien. Ils forcerent en paflant les fortereffes de King-mew& de
Y-ton-, les dtruifirent & firent la garnifon prifonnere '& en
peu de jours ils fe trouverent prs <Y-ling;
Siao-jz-en qui n'avoit pas cru poffible qu'on vnt l'attaquer
f
n'avoit
avoit envoy fes foldats la culture des terres
retenu que ceux qui etoient nceiTaires pour fa garde & pour
les garnifons des. principales villes: la premire nouvelle qu'il
eut de l'arrive de l'arme des Tring il affembla la hte .l
peu de troupes qui lui reftoit fortit de la ville pour s'oppofe.r
l'ennemi, ou tout au moins pour lui en impofer', & donna
fes ordres pour le-rappel de fes gens de guerre difperfs.
Ly-hiao prpfit d'attaquer fur le champ ;Siao-Jten.'Ly-tJng
difaet qu'il etoit trs-dangereux d'aller1, pour
s'y- oppoiil
ainfi dire en dfordre epuif de fatigues
contre des gens
frais qui- fe battroient en dfefprs
ayant dfendre leur
patrie, leurs pres & leurs enfans Rpofons-nous ,di(oit-i[ etabliffons notre camp rangeons-nous en bataille puis nous nous
battrons. Je connois parfaitement' ceux contre qui noies devons
combattre. Ils font terribles dam- le choc lorsqu'ils n'ont pas eu
le iems de rflchir pouf craindre mais la rflexion leur fait
&

-'

en

cejl frement les vaincre que de fe montrer


quelque tems eux en difpojtion de les attaquer. Je ne vous
comprends point lui rpondit le Prince, il y a peu de jours que

perdre courage

&

vous nous dije^ que la clrit dans t excution ejl une des prenzieres qualits du Guerrier ;& vous voulei aujourd'hui qu'on,
trane en longueur. Je m en tiens votre premiere maxime &je
marche. Arrtez, Prince, dit Ly-tfng vous alle^ vous faire
battre, & perdre tout le fruit d'une campagne que vous pouve^finir
irs-glorieufement en diffrant feulement d'un jour. Vous ne deve%
pas confondre la clrit avec la prcipitation aveugle. La premiere ejl une. qualit eflimable une vertu dans un Gnral la
feconde efl un vice dont les effets font toujours funefles.
Ly-hiao n'ecouta rien donna fes ordres & fit force d'avirons pour aller aux ennemis laiffant Ly-tjng le foin de l'arriere-garde. Ce que celui-ci avoit prvu arriva. Ly-hiao fut
battu & mis en dfordre. Heureufement que Ly-tfing avec fort
arriere-garde vint rtablir le combat. Siao-jen fut battu fon
tour & oblig de fe retirer dans fon port. Aprs cette victoire
Ly-tjing vint fe pofter fous la ville de Kiang-ling dans une
efpece d'anfe que formoit le fleuve du ct du Midi. Il y prit
une quantit prodigieufe de petits bateaux que les propritaires
avoient abandonns pour fe mettre en furet dans la ville.
Ly-tfing propofa au Prince de dtacher tous ces bateaux
ainfi que les barques armes en guerre qu'il avoit pris fur
Siao-jen lors du combat d'y en ajouter quelques-unes des
{iennes Si. de les abandonner au courant du fleuve. C'efl un
moyen aj outa-t-il de nous rendre en peu de tems matres de
tout le pays fans tre obligs de faire des jges & de livrer des
combats & voici comment
Les foldats qui gardent les fortins & les redoutes le long du
rivage jufqu' Koui-tcheou etonns de voir tant de bateaux
yuides flotter aux gr des eaux, ne doUteront point que Kiang-
lin,g

nefoit pris. Ils- en rpandront par-tout la nouvelle & les


'troupes qui etoient mandes pour aller fon fecours riufant
point, pour s y rendre, de la diligence qu' elles pourraient employer,
afin, de ne pas s' expo fer tomber entre nos mains, nous laifferont
tout le tems qu'il nous faut pour la prendre en effet. Outre cela
la renomme grofjijfant les objets & empirant fur les premieres
nouvelles, rpandra bientt par-tout que c'en ejlfait du Royaume
de Leang alors les Gouverneurs des villes regardant comme
inutile de vouloir soppofer la bonne fortune des Tang fe
tendront nous mejure que nous nous prfenterons ou plutt
viendront s'offrir d'eux-mmes pour fe faire quelque mrite
auprs de nous en nous pargnant la peine d'aller eux.
A ce difcours tous les Officiers gnraux fe rcrierent. A
Hng

quoi bon dirent-ils prendre des voies extraordinair es quand


en fuivant la route battue nous pouvons facilement parvenir au
hut? Pourquoi vouloir nous priver des avantages rels que l'acquifition de plus de dix mille barques ou bateaux nous procure
fur l'efprance trs-mal fonde d'un bien qui n arrivera
Profitons pour notre ufage particulier de tous ces navires de
diffrente efpece dont nous fommes en poffeffion. Cette contre
etant une des plus commerantes de t Empire il neji pas dou2eux que nous ne trouvions dans ce qu'ils renferment- de quoi
nous enrichir nous & nos foldats ne f oyons pas fi mal avifs
que de donner aux ennemis ce que nous pouvons garder pour
nous-mmes , faifons la guerre en guerriers. Voil Prince,
conclurent-ils en s'adreffant Ly-hiao quel efi notre fenment.
Et moi rpondit Ly-hiao je fuis rfolu de laiffer agir Lytfing comme il entendra. Je me fuis trop mal trouv en dernier
lieu de n'avoir pas fuivi fon avis pour ofer m'expofer un
nouveau repentir. Alle\ Ly-tfng intimer en mon nom tous les
ordres que vous jugere^ propos.
Ly-tfing excuta fon projet & tout arriva comme il l'avoit

pas

&

prvu. Les Soldats qui avoient t mands par Siao-fien effrays


par tous les bruits qui fe rpandoient n'oferent te mettre en
.chemin & aprs quelques jours Siao-fien craignant tout pour
lui-mme affembla ton confeil pour prendre une dernire
rfolution. Seigneur lui dit Tchen-ouen-pen vous n'ave^ rien
de mieux faire que de vous foumettre aux Tang. Je penfe comme
vous rpondit Siao-fien. Etant de Viliuflre famille des Leang,

je voulois rtablir leur

Royaume mais le Ciel en ordonne autrement. Je ne gagnerais rien diffrer t & j'expof crois mon peuple
toutes les horreurs qu'une guerre malheureufe entrane aprs elle.
Tout ce qui dfend Kiang-ling ejl pris toute communication avec
le refe de mes Etats m'efl te. Allons de ce pas avenir mes anctres, offrons-leur un buf pour victime & allons implorer en faveur
de mon peuple
la clmence du vainqueur.
Le lendemain Siao-fzen ayant pris des habits de deuil & le
bonnet de toiie fur fa tte fortit de la ville accompagn -de
fes Grands & alla fe prfenter la porte du camp que Lyhiao venoit d'tablir dans le deffein de commencer le fiege. Js
viens me mettre votre difertton dit-il Ly-hiao fi vous ave^
faire mourir quelqu'un que ce j oit moi. Je fuis le feul coupable.
Mon peuple n'a d'autre crime que d'avoir cd la force. Epargne^-le ,-c'efl la feule grce que je demande en me foumettant
l'Empire des Tang. Vous ire^ Tchang-ngan rpondit Lyhiao & F Empereur dcidera de votre fort. Il donna fur le champ
fes ordres pour l'y faire conduire en furet & entra dans la

ville pour en prendre poffeffion.


Ceux de fon Confeil l'exception de Ly-tjng vouloient
qu'elle ft livre au pillage au moins pendant quelques jours.
Ils en firent la demande avec de fi grandes inftances que
Ly-hiao etoit fur le point d'y confentir quand Tchen- ouen-pen
le fupplia de vouloir bien lui permettre de dire ton avis. Ce
fage Miniftre de Siao-Jien qui etoit venu la fuite de fon matre

pour fe foumettre aux Tang, ne fut pas envoy comme lui


Tchang-ngan. Ly-hiao le gardoit afin de fe mettre au fait par
fon moyen de tout ce qui concernoit les Etats de Leang ce
Cage Miniftre jdis-je,. ayant obtenu permiffion de parler avec
toute la libert nceffaire s'exprima ainfi
SilesJTangfe rendent matres avec tant de facilit des Villes &
des Provinces qui etoient ci-devant fous la domination des Soui
ceji qu'ils ont commenc par fe rendre matres des curs. Le peuple
foul de mille manieres fous le regne prcdent non par l'Empereur, mais par ceux qui. gouvernoient fous fon nom n'attendoit
que l'occajon favorable pour lecouer un joug odieux. Li-yuen
fcond par fon illuflre fils Ly-ch-min faifant efprer un gouvernement doux quitable & calqu fur celui des plus grands Empe<
reurs a fait natre cette occafion. Vous tes tmoin de Vempreffement avec lequel la plus grande partie de l'Empire s'ejl dj range
fous fes glorieux etendarts. Voudne^-vous en permettant un pillage
qui dans la ralit ne Jera pas d'un grand profit ceux qui le feront
& qui trs-certainement ne produira aucune forte d'avantage votre
matre voudrie^-vous dis-je lui enlever des curs qui lui font
dj acquis ?
Je connois les peuples du Kiang-nan ils aiment naturellement
leur Prince ,.ils lejervent avec fidlit ilneflrien qu'ils ne fajfent
pour lui plaire quand ils en font bien traits. Ils facrifieroient tout
jufqu'leur propre perfonne pour remplir, ^jufqu' au dernier, tous
les devoirs de Jujets mais quand une fois ces mmes hommes fe
croient maltraits injuflement ils deviennent indociles & mutins
ils cabalent & n'attendent plus qu'un Chef pour fe rvolter.
Vos foldats ont effuy des travaux immenfes pour venir jufqu' ici,
Ilej jufte de les rcompenfer. Livres-leur la ville au pillagemais
il faudra les y laiffer toujours arms pour contenir fans ceffe les
habuans dans le devoir & appeller d'autres armes pour demeurer
de mme dans les autres villes aprs que vous les aure^ conquifes j

car ne croye^ pas quelles fe donnent comme nous avons fait fi


l'on y apprend que nous avons et traits avec la mme rigueur que
fi vous nous avie^ pris d'a~'aut & dans le tems qrce l'illr~re Lych-rain fait trouver l'art de faire baifer avec tendrejfe les chanes
dont il lie les nouveaux- fujets qu'il acquiert chaque jour fa maifon, faites de votre ct faites dtejler le joug que vous, impofe^
en fon nom.

C difcours prononc avec

force & appuy par quelques


autres raifons qu'ajouta Ly-tfing eut tout fon effet fur l'efprit
du Prince Ly-hiao. Il conclut que fes foldats entreroient dans
la ville en amis, & drendit fous les plus rigoureufes peines,
qu'il ft fait le moindre dommage aux habitans. Les Officiers
gnraux demanderent qu'au moins on donnt aux troupes les

terres maifons & tout ce qui avoit appartenu ceux des


fujets de Siao-ficn qui etoient morts les armes la main en
combattant contre les Tang.
Ce que vous demande^ dit Ly-tfing en les interrompant efl
une injttjlice pins criante encore que celle que vous vouhe^ d'abord.
Tous les Guerriers qui font morts en ddfendant les intrts de celui
qu'ils regardaient comme leur Souverain font morts victimes de

leur devoir. Ils mritent que nous honorions leur mmoire de nos
loges & que nous pleurions fur leurs cendres, comme nous ferions

fur

celles de nos propres compagnons, Pendant que tout etoit en


rumeur dans l'Empire, & que les Soui abandonnaient pour ainfl
dire le Trne pour tre la proie du premier venu
ewit-ce aux
particuliers qu'il appai-tenoit de difeuter les droits de tous ceux qu
prtendoient ? Il leur falloit un Chef, ils fe font donns celui

qu'ils ont cru lgitime. Dplorons leur erreur mais en mme tems
[oyons pleins d'ejlime pour leur fidlit & refpeilons leur mmoire.
Je fuis de votre avis dit le Prince Ly-rfng. Je me dcharge
fur vous du foin de faire garder le bon ordre. Faites enforte
quon fe flicite de nous avoir pour matres.

Ly-tjng fit entrer les troupes dans la ville & tout s'y paffa
avec la mme tranquillit que fi elles euffent et Tclzangngan mme fous les yeux de l'Empereur. De cette prodigieufe
quantit -de denres & de marchandises de toute ejpece dont cette
ville une des plus grandes alors & des plus commerantes de la
Chine, etoit remplie tant de joldats arms n'enlevrent pas de
force la moindre chofe. Le commerce fut rtabli comme en pleine
paix & tout alla foti train ordinaire miex encore qu'auparavant.
La nouvelle de cette conduite fe rpandit en mme tems
que celle de la prife de Siao-Jen & de la capitale de fes Etats,
& attira plus de fidles fujets la nouvelle dynaftie que
n'euffeut pu faire dix batailles gagnes. Les Gouverneurs de
plus de cinquante Villes ou Citadelles vinrent d'eux-mmes
les uns aprs les autres pour fe foumettre aux Tang. Ly-tfi-tch,
Gouverneur gnral de Koui-tcheou pour le Roi de Leang
amena lui-mme toutes les troupes de fon dpartement pour
tre incorpores dans celles de Ly-hiao. Tous les Commandans
firent de
particuliers depuis Koui-tcheou jufqu'
mme, ,&Ly-tJngsetzm. mis en campagne, tout ce qui reftoit
fut bientt conquis. C'e:lt ainfi que par l'habilet d'un feul
la nouvelle dynaftie fubjugua,fans prefque rpandre
homme
de fang, celle des Provinces de l'Empire, qui par fa fituaon
fes richeffes & les arrangemens qu'elle avoit dj pris pouvoit fe maintenir long-tems dans l'indpendance & faire un
Royaume part. Outre les cinquante villes ou fortereffes
c'eft--dire outre les villes du premier ordre & les places
fortes dont j'ai parl plus haut il y avoit encore dans ce que
Siao-Jen avoit pris pour en former les Etats de Leang, quatrevingt-feize villes du fecond ordre, lefquelies avoient, chacune
dans leur diftrift refpeif des villes du troifieme ordre des
bourgs & une quantit de villages proportionne l'tendue

en

du terrein qu'elle gouvernoit. Le nombre des habitans de tous


ces endroits fans y comprendre ni les gens de guerre ni les
Bonzes ni ceux qui faifoient leur fjour fur les eaux fe montoit, fuivant rmunration qui en fut faite alors plus de
trois millions fix cens mille ames.
L'Empereur qui jufques-l n'avoit employ Ly-tjing qu'en
considration de Ly-ch-min qui l'a voit pris fous fa proteftion,
changea en bienveillance & en eflime les fentimens d'averion & de haine qu'il avoit conus contre lui lorfqu'il n'etoit
encore que Li-yuen. Il fe dchargea fur lui du foin de contenir dans le devoir tout le pays de Ling-nan & de fes environs, & l'honora du titre de Gouverneur gnral de Changechou-koue. Ly-tfing fe montra plus que jamais digne de la
confiance de fon matre par la maniere dont il s'acquitta d'un
emploi fi important. Non-feulement il contint fous le joug les
peuples dj fournis il en foumit d'autres encore &' remit
fous l'obiffance les diffrens partis de rvolts qui infeftoient
les Provinces mridionales de l'Empire.
Lorfque Ly-ch-min fut mont fur le Trne Ly-tfing fut
lev au comble des honneurs militaires. Il le fit grand Gnral,
& l'envoya en cette qualit contre Ki-ly l'un des Ko-han
des Tartares Tou-kiu. Dans une feule campagne il termina
une guerre qui et pu avoir les fuites les plus funeftes fous un
Gnral moins habile que lui. Il montra dans cette occafion
que les rufes militaires font fouvent plus utiles que la valeur
lorfqu'on a combattre des ennemis fans bonne foi. Il fortit
la tte de trois mille Cavaliers par les gorges de Ma-y
s'empara pendant la nuit de la fortereffe de Ting-fiang & fe
trouva par-l matre d'entrer dans les Etats du Ko-han quand
il lui plairoit. Il n'attendoit que foccafion favorable d'excuter
fon projet lorfqu'un Envoy de l'Empereur vint lui donner
l'ordre de fufpendre toute hoftilit & d'aller mme au-devant

du Ko-han qui vouloit difoit-on fe tranfporter Tchangngan, pour rendre hommage Sa Majeft. Il lavoit par fes
efpions que le Ko-han ne cherchent qu' tromper l'Empereur.
Il prit fur.lui d'aller contre les ordres reus. Il fit plus il trompa
dtruifk fans perdre pour
celui qui vouloit le tromper
ainfi dire un feul des fiens ,1a partie de la nation des Tou-ku,
qui etoit la plus formidable ( Voyez ce fait rapport ci-deffus,
fu-iv. )
pag. 1 4

Aprs avoir mis les frontieres l'abri des incultes des Tartares, ilfe rendit la Cour o il fut reu par l'Empereur comme
il le mritait.. Les honneurs dont Sa Majeft le combla allerent
fi loin qu'ils excitrent l'envie. On travailla fourdement lui
nuire. Quelques-uns de fes foldats s'etoient procur des provisions dans une occasion ou deux avec quelque violence.
Ils avoient vol quelques moutons ou quelques poules dans
les villages par o ils avoient paff. Il n'en fallut pas davantage pour fervir de fondement aux difcours les plus calomnieux on ne parla bientt plus dans les cercles que des dfordres commis par les gens de guerre fur les frontires. Aprs
que les efprits eurent t ainfi prpars les envieux s'adreilerent un Cenfeur homme de Lettres & l'engagrent
aceufer le Gnral auprs de l'Empereur. Le Cenfeur crut
qu'il etoit de fon devoir de faire ce qu'on lui fuggroit
&
prfenta Sa Majeft un placet conu -peu-prs en ces

&

&

termes

Je plaint de tous cts des dfordres caufs par les troupes


de Ly-tfing. Il eji croire que ce Gnral ne fait garder aucune
discipline. Je demande Votre Majeft qu'il f oit livr au Tribunal auquel il appartient de connatre de ces fortes d'affaires
>
afin qu'aprs avoir pris des informations exacles fur fa conduite on puijfe le juger fuiv ant la Loi.
L'Empereur reut le placet & y rpondit fur le champ par
l'ordre fuivant
On

Je dfends mes Cenfeurs de me porter des accufxtions juridiques contre mes Gnraux. Je fuis au fait de leur conduite
mieux que perfonne. S'ils font des fautes je faura les punir
comme ils l'auront mrit.
Ly-tfing fut bientt inftruit de ce qu'on avoit tent pour le
perdre. Il crut qu'il etoit de fon honneur de fe juftifier. Il fe
rendit au Palais & fe prfenta l'Empereur comme un criminel
devant fon Juge.
Je vois ce qui vous amene, dif le Prince ds qu'il Fapperut,
foye\ dformais plus exact faire garder la difcip'line. Un Gnral1
doit le principal de fes foins rprimer la licence dufoldat. Je
vous pardonne tout le pjf qu'il n'en foit plus queflion. Du
tems des Soui le Gnral Ch-ouan-pao vainquit le Ko-hn
Tu-teo & diruifit toute fa horde. Mfe rendit la Cour aprs
Empereur ne lui donna' aucune rcomfa glorieufe expdition
penfe peine daigna-t-il le distinguer du refle de fes Courtfans. Quelque tems
mime Gnral fe rendit coupable
de je lie fais quelle faute qu'on et pli pardonner mme dans
mort. Ce
tout autre & on le condamna irrmffiblement
?iejl point ainfi que je veux en agir envers vous. On vous aceufe
de lie pas faire garder une exacte difeipline vos foldats je vous
ai puni de cette faute par les reproches que je viens de vous
faire il ejl jufie que je rcompenfe vos mrites. Je vous donne
o vous Jlgere^ en qualit de
une place dans mon Confel
Minifire quand vous Jere^ ici. J'ajoute ce bienfait mille pieces
de foie que vous recevre^tomme une lgre marque de ma recon-

l'

ce

la

hoijfance

(i)

(i).

R E

A R Q U E

Il efl: bon de faire attention


en lifant ceci que les Empereurs
de la Chine, ayant des droits fur
toutes les Manufactures de leur

S.

Empire reoivent chaque anne


en tribut une quantit prodigieufe
de pieces de foie de toutes les cf'peces. Ces foieries leur fervent

Il femble que ce grand Prince ne pouvoit rien faire de plus


en faveur de fon Gnral. Il l'avoit dcor des titres les plus
honorables jufqu' lui donner celui de Prince de Ouei il
venoit de l'afbcier au miniftere pour lui donner part toutes
les affaires; il favoit lev la dignit de grand Gnral, ou
de Gnraliffime de fes troupes il lui avoit fait des dons en
argent en foieries & en autres chofes de prix il avoit pris
fon parti contre fes accufateurs cependant il avoit fur le cur
qu'un homme qu'il regardoit comme le Guerrier le plus accompli de fon Empire ternt fes belles qualits par un dfaut de
trs-grande confquence celui de favorifer les foidats au pr-,
judice du peuple. Mais aprs qu'il eut fait fes rflexions &
qu'il eut compar ce qu'il favoit de la conduite paffe de Lytfing avec l'accufation qu'on intentoit pour la premire fois contre lui il fouponna ce que ce pouvoit tre. Il ne craignit
pas d'en trop apprendre il voulut au contraire tout favoir &
examiner par lui-mme toute cette affaire fond.
Il fit appeller fecretement le Cenfeur
& l'interrogea en
Juge fvere qui veut que juftice ie fafle mais qui veut en
mme-tems que le crime foit bien prouv. Il conclut des rponfes du bon-homme qu'il n'avoit form fon accufation que fur
les difcours calomnieux rpandus par ceux qui le mrite &
la faveur de fon Gnral faifoient ombrage. Il attendit le jour
o il avoit coutume de donner audience tous fes Grands

REMARQUES.

faire leurs libralits aux Princes


trangers leurs vafTaux quand ils
viennent la Cour, ou ceux
qu'ils envoient pour rendre hommage en leurs noms. Elles leur fervent encore rcompenser ceux de
leurs lujets qui ont acquis quelque
mrite ou qu'ils veulent honorer.
Un Empereur Ghinois donnoit mille

& deux mille pieces de foie un


Grand jun homme de Lettres &
tout autre comme les Rois de
France donnent mille & deux mille
ecus de penfion. Ce mme ufage
a encore lieu aujourd'hui fous les
Empereurs Tartares mais cependant avec moins de profusion.

affembls. Aprs avoir ecout tout ce qu'on avoit lui pr opofer;


& donn fes ordres en confquence il diftingua Ly-tjng de
la foule & lui dit Gnral on a rpandu depuis quelque tems
bien des bruits injurieux fur votre compte vous en aure^ fans
doute oui quelque chofe puifqu'ils font parvenus jufq' moi
& cela
vous aura cauf du chagrin. Soyei tranquille je fais
quoi je dois m'en tenir. J'ai dcouvert ce qui a donn occafion
la calomnie & fi je le voulois, je pourrois connotre les calomniateurs. Mais n'y penfons plus. Tche^ vous-mme d'oublier ce
'lui auroit pu vous faire de la peine dans ce que je vous dis lors
de la premiere accufation je vous fais prfent de deux mille
pieces de foie en rparation des reproches que je vous fis fans
que vous les euffe^ mrits,
Il n'en falloit pas tant pour arrter tous les bruits injurieux
qu'on avoit affeft de rpandre fur le compte de Ly-tfing &
pour confondre la calomnie. Ly-tfing jouit tranquillement de fa
gloire & partagea les faveurs & la confiance de fon matre
avec tout ce qu'il y avoit de plus refpeftable la Cour. Il
affifloit au Confeil avoit part toutes les dlibrations mais
f
ajoute l'Hiftorien il ri y brilloit pas par fon eloquence. Il etoit
ct des Minifires -peu-prs comme un homme de bois &
quand il lui arrivoit de vouloir parler, fa langue s'embarraffoh
dans fon palais comme celle d'un homme begue. Ce n'eft pas
qu'il ne ft trs-inftruit des affaires du gouvernement, & qu'il
n'et pu donner de trs-bons avis. Il fe croyoit dplac ct
de ces hommes d'tat Lettrs qui fachant par cceur l'Hrftoire
& les King, avoient toujours quelques traits
en citer pour
faire valoir ce qu'ils avanoient.
Quoi quil en foit Ly-tfing n'etoit rien moins que bgue
quand il parloit de guerre avec l'Empereur, ou avec fes Officiers il n'etoit point non plus comme un homme de bois, quand
il commandoit une arme. Il etoit dans fon centre lorfqu'rl

fe voyoit au milieu d'un camp il dveloppoit fon gnie lorfqu'il


s'agiffoit d'un fiege ou d'une bataille. Comme l'Empire n'avoit
plus de guerre au dehors & que tout etoit tranquille au
dedans ,1e perfonnage d'un Gnral devoit tre un perfonnage
muet. Tel fut celui de Ly-tfing l'efpace d'environ quatre
annes de fuite.
La huitime anne de Tcheit-ko-han c'eft--dire l'an
634 de l'Ere chrtienne Tay-tfoung voulut faire une nouvelle divifion de l'Empire en Provinces, & travailler. une
rforme gnrale dans les diffrens ordres des Mandarins
qui y etoient employs. Il choifit Ly-tfing pour tre la
tte des treize Commiflaires qu'il nomma pour remplir cet
objet. La rputation de droiture d'intgrit d'impartialit
d'amour du bien public & d'attachement fon matre lui fit
donner la prfrence fur tous les autres. Alle^ lui dit l'Empereur dans la derniere audience d'inftruftion qu'il lui donna
avant fon dpart, alle^ mettre dans un nouvel ordre les Provinces qui partagent mes Etats. Commence^ par prendre les informations les plus exactes fur les mceurs & les talens de ceux qui
gouvernent fache^ le bon & le mauvais Je chacun d'eux. Defcende^ enfuite dans le dtail de tout ce qui regarde le peuple
coute^ avec bont toutes les plaintes qu'il vous portera & examiner. avec impartialit fur quoi elles font fondes. S'il ejlfurtharg n'oublie^ rien pour le foulager s'i!y a des abus corrige-les. Par-tout 'o vous paffere^ traite^ avec refpscl les fages
& les vieillards faites fortir les talens de ceux qui par modejiie & par trop de timidit n'ofent fe produire au grand jour ,
mettez-les dans l'occafion de fe faire connotre & faites-les valoir vous-mme de votre mieux. Donne\ du fecours aux indigens, & n'attende^ pas pour cela qu'ils vous expofent leur miferej
il doit fuffire qu'elle vous foit connue. Conduife^vous en. un
mot, de telle maniere, que quelque part que vousfaye^ & quoi que

E ij

foit que vous fajfie^

croie me voir en vous voyant on


puijfe me reconnatre dans vos actions. Voil tout ce que j'avais
vous dire y parte^.
Ly-tfing s'acquitta de fa commiflon avec beaucoup de zle
& un plein fuccs mais comme il etoit dj fur le retour de
l'ge les foins pnibles qu'il fut oblig de fe donner fans prendre prefque aucun repos epuiferent fes forces. Il tomba dans
un tat de langueur qui ne lui permit plus de vaquer aux affaires
comme auparavant. Ne pouvant pas s'acquitter des devoirs que
lui impofoient les diffrens emplois dont il etoit charg il en
donna fa dmiffion pure & fimple, fans demander ni pour luimme, ni pour fa famille, le moindre ddommagement. Taytfoung j charm d'un procd fi noble lui dit en acceptant fa
dmiffion Je ne veux pasvous contraindre gardervos charges.
Vos infirmits ne vous permettent pas de les exercer y & fi je
m'obfiinois vouloir'vous les laiffer vous vous obfiinerie^ de
votre ct vouloir en remplir la rigueur toutes les fonctions.
Ce n'ejl que dans le repos que vous pouve\ recouvrer vos forces.
Tene^-vous tranquille cke^ vous & donnez-moi le plus fouvent
que vous pourre^ des nouvelles de votre fant. Vous tes fait
pour fervir en tout de modle. Vene^ me voir quelquefois mais
que ce fait hors des tems du crmonial. Nous ferons alors l'un
l'autre fans contrainte.
La fant de Ly-tfing allant chaque jour de mieux en mieux,
l'Empereur lui dit Afin qu'on ne croie pas "au dehors que vous
tes difgraci alle^ de trois jours l'un ait Tribunal des Minifires
}
pour traiter les affaires avec eux il ne faut cependant pas que
cela vous gne. Peu de tems aprs il lui rendit l'un aprs l'autre, tous fes emplois mefure qu'il le voyoit en tat de pouvoir les remplir fans s'incommoder.
Il y avoir dj quelques annes que les Tartares dompts,
fe tenaient tranquilles chez eux.
mu volontairement fournis
ce

on

Tay-tfoung avoit cru pouvoir licencier la plus grande partie


de fes troupes & renvoyer les foldats dans leurs familles pour
y jouir, comme le refte de fes fujets de toutes les douceurs
de la paix. Les frontires etoient dgarnies parce qu'on n'avoit
pas fujet de craindre que les peuples voifins euffent la tmrit
de venir, les infulter. Ce fut prcifment cette trop grande fcurit de la part des Chinois qui enhardit les Tou-kou-houn faire
quelques tentatives. Ils quitterent leur pays de Ko-ko-nor, franchirent les hautes montagnes qui fparent leurs terres d'avec
celles de l'Empire & entrerent dans la Chine par plufieurs
endroits tout--la-fois lorfqu'on s'y attendoit le moins.
Outr de leur infolence Tay-tfoung rfolut de les dtruire.
Il affembla fon Confeil pour av.ifer aux mefures qu'on devoit
prendre & pour favoir quel feroit celui.de tous les Gnraux
qu'il mettroit la tte des autres car, dit-il Lynflng efl trop

faire une campagne ji pnible. Dlibre?^ entre


faites-moi favoir ce que vous aure^ conclu.

vieux pour
&

vous ?

auquel le feul bruit des armes etoit capable de


redonner toute la vigueur de fes premiers ans, s'offrit de luimme, .& demanda avec inflance qu'il lui ft permis d'aller
contre les Tou-kou-houn^L'Empereur.. qui ne doutoit point de
fa fncrit & qui avoit une entire confiance en lui fut
charm de le voir dtermin fervir encore. II le nomma
Gouverneur gnral du dpartement de Si-Aai,, fous lequel on
avoit rang le pays d Ko-ko-nor lui renouvelk; le titre de
Gnraliffime de fes armes & lui donna pour Lieutenans
P
Heou-kiun-tj
&
Ly-tao-tfoung
Siu-oucm-kiun, Ly-ta-leang
tous Officiers du premier mrite.
Auffi-ttique l'arme fut forme Ly-tflng fortit des frontieres & alla chercher l'ennemi qui les avoit dj quittes au
premier bruit de l'arrive prochaine des troupes Chinoises. Il
ne fut pas long-rems fans le rencontrer. Il lui livra bataille le
Ly-tfing

vainquit & l'obligea chercher fon falut dans une prompte


fuite. Celui que les Tou-kou-houn avoient alors pour Ko-han
s'appelloit Fou-yun. C'etoit un Prince foible & dans un ge
fort avanc. Ne pouvant gouverner par lui-mme un de fes
Grands nomm TLen-tchou-ouang s'etoit empar de toute l'autorit, & gouvernoit fous fon nom. C'eft ce Tien-tchou-ouang
qui dans l'efprance de s'enrichir par le pillage avoit commenc cette guerre laquelle comme on va le voir eut les
fuites les plus funeftes pour fa nation.
Aprs leur dfaite les Tou-kou-houn s'enfoncerent le plus
qu'ils purent dans les terres & pour empcher Ly-tfing de
les pourfuivre ils mettoient le feu par-tout o ils paffoient.
Tous les fourrages fe trouvant par-l confums il etoit difficile que la cavalerie Chinoife pt long-tems fubfifler. Cette
difficult n'arrta pas Ly-tfing. Quand nos chevaux dit-il,
n auront plus rien manger
nous les mangerons eux-mmes.
Allons exterminer des Barbares qui ne maitqueroient pas de
revenir fur leurs pas qua;zd nous nous ferions retirs. Il partagea
fon arme en deux grands corps, fe mit la tte du premier
avec Siuoua;i-!dun & Ly-ta-eang & mit Heou-kiun-tfz &
Ly-tao-tfoung la tte du fecond. Il s'agiffoit de mettre les
ennemis entre deux feux & de leur couper le chemin quelque part qu'ils voulurent aller aprs avoir et battus.
Ly-tfing s'avana par le Nord, & les atteignit Nieou-fintoui. Il les battit & les mit en fuite. Il les pourfuivit jufqu'
Tch-choui-yuen o il les battit encore. Pour ce qui efl de
Heou-kiun-tfi comme il avoit pris fa route par le Sud, il fut
oblig de traverfer l'espace de deux mille lys fans rencontrer perfonne. Il fouffi.it dans ces lieux incultes & dferts tout
ce que la difette de toutes chofes & une extrme fatigue
peuvent faire endurer de plus cruel. Il arriva enfin au pays de
Ou-hai o les Tou-kou-houn s'etoient retirs comme dans un

lieu o ils ne croyoient pas qu'il ft poffible de les aller chercher. Il y eut l une bataille des plus fanglantes. Les Tou-kouhoun fe battirent en dfefprs & auroient peut-tre gagn
la vicloire fi Ly-tjlng qui avoit pris une autre route ne ft
arriv propos dans le voifinage du lieu o l'on fe battoit. Cette
nouvelle ranima-le courage des Chinois, & Heou-kiun-tjl qui
vouloit avoir part la gloire de cette campagne profitant de
L'ardeur dont les fiens etoient anims leur fit faire des efforts
incroyables. Les ennemis commencrent plier & bientt
aprs fe dbandrent & fe fauverent toute bride du ct
de leurs anciennes habitations pour tcher de s'y fortifier
avant que les Chinois puffent les y aller combattre, car l'hyver
faifoit dj fentir fes rigueurs mais ils ne connoiffoielit pas
Ly-tfng. Ce Gnral accoutum depuis long-tems tous les
travaux de la guerre ne craignoit ni la neige ni les frimas
n arrivoit au moment qu'ils prenoient la fuite & comme s'il
et affift leurs dlibrations il favoit dj o ils avoient
rfolu de fe retirer (2).
Il ejl inutile dit-il Heou-kiun-tfi & fes autres Gnraux,
quevous prenie^ des arrangemens pour le retour. ILferoit honteux

REM A R QUE

(i) Les Tartares

S.

qui habitoit le Kokonor fe fournit


volontairement lui & le reconnut pour fon chef. Ces deux peuples runis fous un mme Souverain, fe rendirent redoutables mme la Chine ou ils venoient
de tems en tems faire des excurfions. On les avoit chtis plus
d'une fois mais jamais ils ne fitrent rduits implorer la clmence
des vainqueurs, comme ils le firent
nombre de familles pour y pou- celle de Ly-tfng pour obtenir de
voir faire ri etabliflement confi- n'tre pas entirement dtruits.
drable. La horde des Tartares

Tou-kou-houn
habitoient anciennement le pays
qui.eft l'Orient de la riviere de
Leao. Ils y avoient erig un Royaume fous le nom de Royaume de
Yen. Ils fe difoient deicendans des
anciens Mou-joung. Vers l'an de
Jefus-Chrift 3 17 un de ces Princes
ayant eu quelque fujet de mcontentement, quitta le pays & alla
dans l'Occident avec un aflez grand

pour nous de laijfer notre ouvrage imparfait. Pourfuivons


les Tou-kou-houn jufqu' leurs derniers retranchemens. Je
compte fur l'affection de mes foldats. Il nejl aucun pril qu'ils
li affrontent, quand ils me verront leur tte. Je compte aujj
que vous n'aurer pas de peine mefulvre. Demain nous partirons.
En effet le lendemain les deux corps d'armes runis fous
la conduite du feul Ly-tfing fe mirent en marche ils traverfereat le pays de Ki-ck au Sud-Ouefi de Ho-koan-hien
ctoyrent la fameufe montagne d'o fort le Hoang-ho s'affurerent de tous les paffages & aprs avoir parcouru l'efpace
d'environ mille lys, en tirant toujours versTOwe/?, ils arriverent
enfin dans le chef-lieu de la domination du Ko-kan-fou-yun.
Ce Prince etoit dans fon camp avec toute fa Cour & les principales forces de fa nation car quoique les Tou-kou-houn
euffent alors quelques villes ils aimoient mieux vivre fous
des tentes en pleine campagne que de s'enfermer entre des
murs. Ainfi au lieu de faire un fiege Ly-tfing eut forcer un
camp. Rien n'etoit impoffible des foldats qui fe croyoient
invincibles lorfqu'ils etoient commands par Ly-tfing. Arriver,
voir & vaincre fut prefque une mme chofe pour eux..
Aprs avoir renverf les bataillons qui dfendoient l'entre
du camp ils y entrrent ple-mle avec les fuyards, & s'emparerent de toutes les tentes qui formoient la premiere enceinte.
& prirent deux
Ils maffacrerent quelques milliers d'hommes
cens mille tant chevaux que btes de fomme & autre btail.
Cette premire enceinte etoit termine par une colline &
au-del de la colline etoit un vallon qui conduifoit de plus
hautes montagnes. Ly-tfing ne voulut pas s'engager plus avant,
fans avoir donn quelque repos fes troupes.
Cependant les Tou-kou-houn qui fe voyaient hors d'efpoir
d'chapper eurent recours la fourmilion & aux prieres.
Choun fils du Ko-han Fou-yuti n'avoit eu aucune part au
mauvais

^mauvais procd de fon pere. Il etoit outre cela l'ennemi fecret


du Miniftre Tien-tchow-ouang qui a voit envahi; toute l'autorit. Il crut qu'en le faifant maffacrer il pourroit:flehir.le
vainqueur fauver fa nation & rentrer peut-tre, dans tous* fes
droits. Il s'en expliqua avec quelques amis qui s fondrent de
fa part les principaux chefs de famille ttous tant convenus
que la mort de Tien-tchou-ouang etoit nceiTaire pour obtenir
!a paix & affurer la tranquillit publique on envoya chez lui
des Satellites qui le mirent en pieces fans autre formalit. Fouyun, dont on n'avoit point pris l'ordre pour cette excution;,
craignit qu'on ne voult attenter fa propre perfonne comme
on venoit de faire celle de fon. Miniftre. Il prit le meilleur
de Ces chevaux & s'enfona dans les gorges pour .aller chercher un afyle chez les peuples du Nord (3).
Par les droits de fa naiffance Choun fe trouvant alors chef
de fa horde fe fournit lui & les fiens la domination de la
Chine. Ly-tfing accepta fa foumiffion & permt qu'il ft
proclam Ko-han bien entendu nanmoins que tout ce qui
venoit de fe faire feroit ratifi par l'Empereur. Sa Majeft le
ratifia en effet, l'exception -du titre de Ko-han qu'elle ne
voulut pas laiffer au fils de- Fou-yun parce que celui-ci n'etok
point encore mort.
R E M A R Q U E

S.

(3) Toute la horde des Tou-kou- tens ne le maffacraffent. L'Empe-

houn ne reconnut pas Choun fils


de Fou-yun pour Ko-han. Une
partie s'enfona dans les montagnes en attendant quelque occaiion favorable pour faire valoir fes
droits. Choun demanda du fecours
aux Chinois. Ly-ta-leang la tte
de quelques mille hommes de
troupes Chinoifes l'aida fe maintenir fur le Trne mais il ne put
empcher que quelques mconTome

T V. `~"
TV

reur, inform

de cet attentat contre un Prince qu'il progeoit envoya Heou-kiu/i-tji avec un petit

corps d'arme pour faire donner


un Chef aux Tou-kou-houn. L'intention de Sa Majeft etoit qu'on
nommt No-ho-po fils de Choun. Il
fut lu & l'Empereur pour lui
concilier le refpect de fa nation,
voulut bien l'honorer du titre de
Ko-han.

Ff

C'eft ainfi que futtermine ,k la gloire de l'Empire, une guerre


dont on avoit d'abord fujet de craindre les plus funeftes effets.
La valeur l'exprience & la bonne conduite de Ly-tfing rendirent es fuccs durables parce que les Tou-kou-houn prefque entirement dtruits furent hors d'tat de pouvoir fe relever de long-tems & de maniere canfer quelques alarmes.
Il etoit dans l'ordre qu'aprs tant de fatigues
le grand
Gnral jout enfin, du repos. L'Empereur lui confirma tous les
titres. dont il jouhToit alors toutes les prrogatives des emplois qu'il avoit exercs comme s'il les exeroit encore. Il
lui donna pour tous les tems fans exception les entres libres
auprs de fa perfonne fans l'aftreindre profiter de l'honneur
qu'il lui faifoit ni aucune forte de formalit.
L'envie avoit fait autrefois tous fes efforts pour le perdre
la vengeance fe mit fur les rangs &
& elle avait chou
fut encore moins heureufe. Dans l'une de fes campagnes, Lytfing avoit of mettre au confeil de guerre un de fes Lieutenomm Kao-tfeng-cheng parce qu'il etoit
nans Gnraux
arriv trop tard au lieu du rendez-vous. Il lui avoit fait fubir tous
les interrogatoires & n'et pas hfit le faire mourir la
tte du camp s'il l'avoit trouv coupable mais par bonheur
pour cet Officier fon dlai avoit t occafionn par un de
ces accidens qu'il lui avoit t impoffible de prvoir. Il fut
jug innocent & continua fon fervice. Cependant l'affront qu'il
croyoit avoir reu laiffa de profondes traces dans fon cur,
& depuis long-tems il cherchoit quelque prtexte pour fufciter
une afiaire Ly-tfing. Il le trouva dans les vifites frquentes
que les Officiers Tou-kou-houn rendirent ce Gnral, pendant le tems qu'ils furent la Cour Si dans la maniere affectueufe avec laquelle ils en etoient reus.
Il etoit naturel que Ly-tfing fit amiti des hommes dont
il etoit le protecteur dclar & qui ne connoiffoient guere

lui dans unpaysoillesvoitattirs lui-mme. Cette riexion


auroit d fuffirc ce femble pour le mettre couvert de tout
foupon dfavantageux. Cependant comme l'un des principaux
effets des paffions eft d'aveugler ceux qui s'y livrent JCaotfeng-cheng s'imagina qu'il pourroit faire trouver un myflere
d'iniquit dans une conduite qui n'avoit rien que de trs-conforme aux Loix les plus ordinaires de la fageffe il accufa Lytfing de s'entendre avec les ennemis de l'Etat, & de tramer
avec eux des complots de rvoltes. Il alla plus loin il ofa
infinuer que ce mme Hros qui avoit prefque ananti la nation
des Tou-kou-houn prenoit des mefures efficaces pour s'en
faire elire Roi depuis qu'on avoit divulgu la mort de Choun
qu'on difoit avoir et maflacri par fes propres fujets.
Une accufation de cette nature auroit d tre etaye par
des preuves fans rplique, & Kao-tfeng-chengnen avoit aucune.
Elle devoit tout au moins tre fonde fur les apparences &
les apparences toutes trompeufes qu'elles font quelquefois ne
difoient abfolument rien. L'Empereur crut nanmoins qu'il etoit
de fon devoir d'examiner cette affaire par lui-mme mais
aprs les difcuffions les plus exaes s'etant convaincu que
ce qu'on imputoit Ly-tfing etoit une pure calomnie il crut
qu'il etoit galement de fon devoir de punir rigoureufement
le calomniateur. Il le condamna au mme fupplice auquel et
et condamn Ly-tfmg s'il s'etoit trouv coupable.
Kao-tfeng-cheng condamn mort, trouva de puiffans protecleurs qui intercdrent pour lui. Les Princes du fang auxquels fe joignirent les perfonnes les plus diftingues de la Cour,
demandrent fa grace. Ils firent valoir fon mrit% perfonnel
& tous fes fervices. L'Empereur leur rpondit froidement Les
hommes d'un mrite diflingu ne font pas rares dans l'Empire
par les Joins que j'ai pris pour les faire devenir tels le r.ombre
de ceux qui ont rendu des fervices rels non pas fimplemznt
que

"r
Ffij

quelques Princes de mon fang, mais l'Etat -ejl encore, plusgrand. Pour qui feroient les Loix Ji tant de gens pouvaient
impunment les en freindre ? Je nefaurois pardonner Kao-tfengcheiig fans me rendre moi-mme coupable. Tout ce que je puisfaire en votre confdration c'eji de commuer la peine de mort
en celle d'un exil perptuel, au-del des frontires. Qu'on ne

m'en parle plus (4).


Kao-tfeng-cheng partit en effet pour le lieu de fon exil &
Ly~tjng g pour lors d'environ 70 ans trouva dans fa phik>fpfcie & dans les bienfaits de fon matre de quoi fe confoler
de n'avoir plus les forces nceffaires pour fervir fEmpire les
armes la main. Il s'enferma dans fa maifon, o il s'occupa
pendant tout le tems qu'il vcut encore mettre par crit
le prcis des converfations qu'il avoit eues avec l'iluftre Taytjottng fon modle & fon Souverain fur la feience militaire.
Cet ouvrage fruit de l'exprience & des mditations les plus
profondes des deux plus grands hommes de guerre de leur
fiecle ,eft intitul Dialogues entre Tay-tfoung & Ly, Prince
de Ouei. J'ai dit plus haut que Ly-tjng, en rcornpenfe de fon
mrite avoit t elev la dignit de Prince de Ouei dignit
dont il jouit jufqu' fa mort qui arriva la 79e anne de fon ge,
9
peu de jours avant celle du grand Tay-tfoung Fan de l'Ere
chrtienne 649.

REMARQUES.
(4) Malgr toute fa proteion

il fallut que Kao-tfeng-cheng allt


expier fon crime dans des lieux o
il fut employ des ouvrages publics comme un vil efclave car
c'etoit alors la coutume d'employer
ainfi ceux qui on laiffoit la -\iie
9

quoiqu'ils enflent mrit la mtort,


Un pareil exemple renouvell feroit trs-propre, finon empcher
entirement la calomnie du moins
diminuer beaucoup le nombre
des calomniateurs.

L Y-T

X.

Guerrier.

Il eft des hommes que la nature femble avoir forms tout


exprs pour la profeion qu'ils ont embraffe. Ils font pour
ainfi dire en naiffant ce qu'ils doivent tre le refte de leurs
jours l'application & l'exprience n'ajoutent prefque rien au
talent. Le guerrier dont j'ai parler ici, etoit un de ces
hommes.
Le nom de fit famille etoit Siu. Il naquic Ly-hou village
du diftrict de Tfao-tcheou dans le Chan-tong. Le nom de Ly,
fous lequel il s'efl: rendu clbre lui fut donn par Kao-tfou,
Fondateur de la DynafKe des Tang, comme fi ce Prince,
en lui donnant fon propre nom et voulu l'adopter dans fa
.famille, en recoiinoiiance des fervices importans qu'il en
avoit reus.
Sur la fin du regne des Soui, lorfque tout l'Empire etoit
en proie aux diffrentes factions qui vouloient l'envahir un
fameux voleur, nomm Tch-jang fe forma auffi un parti. Il
fe mit la tte de quelques brigands comme lui, & parcourut
la province du Chan-tong, o il fit de grands ravages, mettant des contributions exorbitantes, tous les villages par
o il pafloit. Il porta la terreur par-tout, & en groffiffant peu
peu fa troupe il vint fe prefenter devant Ouei-icheng pour
en faire le fige.
Ly-tj, qui entroit alors dans la dix-feptieme anne de fon
ge
& dont les inclinations etoient toutes guerrieres entendant raconter ce qui fe faifoit par Tch-jang, crut qu'il pouvoit, en attendant mieux, s'enrler fous fes tendards. Il faut
remarquer que ce Tch-jang avoit et Mandarin & condamn
tre coup en pices pour des crimes qu'on lui avoit fup-

pofs. L'Offlcier qui avoit le foin de garder les prifonniers


convaincu qu'il ne mritoit pas la mort l'avoit fait evader
peu de jours avant l'excution. Tch-jang, forti de prifon, n'eut
d'autre reffource, pour vivre que celle de dvalifer les paffans. Il eut bientt des camarades & quand il fe vit affez
de monde pour tenter les grandes aventures de petit voleur
qu'il etoit, il fe fit voleur en grand, fous le nom de chef de
parti. Ce fut fous un pareil chef que Ly-tj fit fes premieres
armes. Il fe diftingua bientt de tous les autres par une bravoure & une prudence qui furent admires de Tch-jang luimme, lequel fe dchargeoit fur lui de ce qu'il y avoit de plus
prilleux & Ly-tjl ruffiffoit fi bien dans tout ce qu'il tentoit,
pour le fervice commun de fa bande qu'il fut lu d'une
commune voix, chef en fecond.
Dans ce mme tems, un autre Mandarin nomm Ly-mi
pour fe fouftraire aux perfcutions de ceux qui gouvernoient'
la Cour d' Yang-ty avoit pris la fuite & s'etoit rfugi chez
un Seigneur, qu'il croyoit tre du nombre de fes amis mais
cet ami refufa de lui donner retraite, pour ne pas s'expoferf
difoit-il, prir lui-mme avec toute fa famille, en favorifant
un homme qui s'etoit rendu fufpeft au Gouvernement. Ly-mi
fe retira chez un autre ami celui-ci lui fit encore un accueil plus
froid, & le menaa de le dfrer s'il ne fe retiroit pas promptement.
Rebut de tous les cts, Ly-mi changea de nom & de
province & fe fit Matre d'Ecole. Il fut bientt dcouvert
& oblig de changer encore de demeure enfin il prit le parti
de fe rvolter ouvertement. Il afTembla quelques amis, & alla
de village en village, difant par-tout, que le Ciel irrit contre
la famille des Soui, avoit rfolu de lui ter l'Empire, & que
les rvoltes qui eclatoient, dans prefque toutes les provinces,
etoient un figne evident que le tems de cette rvolution etoit

arriv. Par ces difcours, fouvent rpts il groffit peu peu


fa troupe & fe trouva la tte d'une petite arme.
Ly-mi n'etoit encore occup qu' difcipliner ceux qui fe
donnoint lui, quand la fortune fut fur le point de lui donner
l'Empire en le mettant la tte du parti le plus redoutable
qu'il y et alors. Le jeune Ly-tfi qui s'ctoit rendu tout piaffant fur l'efprit de Tck-jang fon chef, lui perfuada d'abandonner les environs de Ouei-tckong pour fe rendre tdans des
lieux plus fertiles. Pourquoi, lui dit-il, vous obftine^-vous
vouloir piller votre patrie ? vous devric^, au contraire, employer
toutes vos forces pour la dfendre contre ceux qui voudrotent
attaquer. D'ailleurs cefl un pays pauvre o il n'y pas grande
a
fortune fire pour des gens. comme nous. Les pays de Soung
& de Tcheng nous offrent des richejjes immenfes. Les Marchands
y font en grand nombre & le commerce y efl trs-floriffant
cefl-lci que nous devons aller.
Tck-jang fuivit fon confeil & s'en trouva bien. Il fit un
butin confdrable prit quelques unes des villes qui toient
fans garnifon, y tablit fes magafins d'armes & fes greniers,
& fe trouva en tat de pouvoir tenir la campagne en Gnral
d'arme. Il apprit que Ly-mi etoit Young-kieou occup
exercer les payfans & les villageois qu'il avoit enrls pour
en faire des foldats. Sur cette nouvelle il alTembla fon Confeil
de Guerre pour dlibrer s'il falloit aller contre Ly'ini ou
s'il falloit mieux tourner fes armes d'un autre ct. Ly-tfi prit
la parole & dit: Mon avis ejl que nous allions, le plutt pof
fle, vers l'endroit o efi Ly-mi, non pas pour le combattre,
mais pour nous joindre lui. Nous ne fommes encore qu'une
poigne de gens, la plupart fans exprience & fans difeipline.
Les Gouverneurs de deux ou trois villes n'ont qu'a s'entendre
& venir enfemble, la tte de leurs troupes
pour nous difjlper & nous dtruire. Prvenons ce malheur } & renforons-nous

le plus que nous pourrons. Du reje Ly-mi efl homme de guerreil a de la naiffance il a et grand Mandarin la plupart des
Officiers en place font de fa connoiffaiice ou ont et fes
amis. On faura qu'il ejl en etat de fe faire craindre. Bien des
gens qui fmblent prfent ne point penfer ci lui viendront,
chaque jour, grojjr fon arme. Soyons les premiers donner
l'exemple. Allons le trouver, reconnoiffons-le pour notre Gnral,
& combattons fous fes ordres c'eji je crois ce que nous pou'vons faire de mieux i j'ejpere que nous n aurons pas lieu de nous
en repentir.

Ly-tf etoit un de ces hommes qui n'ont, pour ainfi dire.,


qu' ouvrir la bouche pour perfuader. Son port majeflueux.,
t
fa voix fonore un air de bont rpandu fur une phylonomie
des pins intreffantcs l'annonoient favorablement ceuxmmes qui etoient d'un fentiment diffrent du fien. Il avoit-
peine fini de parler, qu'un murmure d'approbation fe fit entendre dans toute l'aflemble. Tch-jang craignant de fe voir
abandonn de ceux qui ne dpendoient de lui que parce qu'ils
v oient bien voulu s'y foumettre
ou peut-tre perfuad qu'il
etoit de fon intrt particulier de fuivre un confeil que le
grand nombre fembloit dja approuver, consentit de bonne
grace joindre fes troupes celles de Ly-mi, & cder ce
Capitaine une prminence dont il le croyoit digne. Il chargea
Ly-tji de ngocier cette affaire, & Ly-tf s'acquitta de fa
commiffion avec un plein fuccs & l'entire fatisfation
des deux partis.
La premire expdition que Ly-mi & Tch-jang firent de
concert, fut contre les troupes de Ouang ch tchoung. -Ce,
Ouang-ch-tchoung toit Gouverneur de Lo-yang, & avoit
donn la chaire Tch-jang, quand celui-ci ne portoit encore
que le nom de voleur. Il Tavoit battu encore plufieurs fois
depuis qu'ayant un parti form il fe faifoit appeller Gnral
d'arme

d'arme mais Tch-jang combattant fous les tendards de Lymi, fut vainqueur fon tour. Le jeune Ly-tj fe diftingua
dans cette occauon, comme il avoit toujours fait, & contribua, plus que perfonne, au gain de la bataille.
Cette mme anne la province du Ho-nan & celle du
Chan tong furent entirement inondes
& toute la rcolte
fut perdue. L'Empereur Soui-yang-ty craignant que la mifere o les peuples de ces deux provinces alloient tre rduits,
ne ft pour eux une occafion ou un prtexte de rvolte, fit
un Edit par lequel il ordonnoit que tous ceux qui manqueroient
de reffources pour fe procurer du riz euffent fe rendre
Ly-yang o fes greniers d'abondance etoient encore pleins,
que l on diftribueroit du grain gratis tous ceux qui en
demanderoient pour fe fuftenter avec leurs familles jufqu'.
la rcolte prochaine.
On a remarqu la Chine, & l'hiftoire le confirme que
quand une Dynallie eft fur le point de finir, tout ce que peuvent
faire les Souverains les mieux intentionns pour tcher de
l'arrter fur le penchant de fa ruine ne fert qu' prcipiter
fa chute. C'eft ce qui fait dire aux Chinois qu'une famille
que le Ciel a place fur le trne, ne peut s'y maintenir, qu'autant de tems que ce mme Ciel voudra bien fy laijfer.

Rien n'etoit mieux, ce femble, que ce que vouloit faire


l'Empereur Soui-yang-ty, pour le foulagement de fes peuples,
dans les circonftances fcheufes o r on etoit alors fecourir
les malheureux donner la fubfiftance des hommes qui font
fur le point de manquer de tout c'eft dans un Souverain,
remplir le premier & le plus effentiel de fes devoirs; c'eft,
dans un Empereur Chinois, fe montrer digne de porter l'augufte titre de Fils du Ciel c'etoit ce que prtendoit Yang-ty;
mais fes intentions furent mal remplies. Les Mandarins qu'il
chargea du foin d'ouvrir les greniers & de diftribuer les grains,
.z,
Tome K

etoiene, pour la plupart, de ces ames dures, que les fentimens de la commifration ne peuvent pas mme effleurer.
Ils avoient chaque jour quelque nouveau prtexte pour fe
reculer l'empreffement des demandeurs, dont le nombre augmentoit prodigieufement chaque jour. Dans l'espace de moins
d'un mois, plus de vingt mille perfonnes moururent de faim
aux environs de Ly-yang.
Les cris que pouffrent, tant de malheureux, avant que de
rendre les derniers Soupirs, fe mlerent aux plaintes & aux
murmures de ceux qui ayant t ou mal Satisfaits,,*ou fatisfaits trop tard, s'en retournoient dans leurs villes, dans leurs
villages ou dans leurs campagnes, pour fecourir, s'il en etoit
encore tems, ceux de leurs familles qu'ils y avoient laiffs. Lytfi instruit de ce dfordre propofa fon Gnral la conqute de Ly-yang Nous y trouverons, lui dit-il de quoi approvifionner notre arme & en donnant le fuperjlu tous ces
mifrables qui fe font raffembls dans ces lieux pour y
trouver de quoi vivre, nous en engagerons un grand nombre
s'enrler fous nos etendards. J'ai tout lieu de croire que nous acquerrons plus de foldats, par ce moyen, que nous ne pourrions
en faire d'ici dix ans, quand mme desfuccs multiplis feroient
prvaloir notre parti.
Ly-mi & tous fes Officiers trouvrent que Ly~tj avoit raifon,
Ils lui donnerent quelques troupes lgeres commander, pour
aller reconnotre le pays, & le gros de l'arme s'avana au
petit pas pour le foutenir, au cas qu'il ft attaqu & hors
d'tat de faire face. Ly-tj, plein d'ardeur & d'elprance,
vola vers Ly-yang. Il y rgnoit une grande confufion qu'il
s'en rendit matre avant que Ly-mi & Tch-jang fuffent arrivs avec le gros de l'arme. A l'arrive de ces deux Chefs,
on procda la distribution des grains. Ly-tfi profita de cette
occafion pour haranguer tous les malheureux qu'il etoit charg

de-fecourir. Il le fit en militaire, c'eft--dire, en peu de mots;


mais avec cette grace qui lui etoit naturelle il s'attira mille
bndictions & gagna tous les curs. Ly-tfi vient de nous
rendre .la vie rpliqurent ces infortuns, il trouvera bien les
moyens de nous la conferver. Que pouvons-nous faire de mieux
que de nous mettre fon fervice, & de le fuivre par-tout o il
voudra bien nous mener.
Votre bonne volont me flatte infiniment, leur rpondit Lytfi mais il y en a, parmi vous qui ne font pas propres au
mtier des armes; il y en a d'autres qui, raifon de leur ge,
de leur foiblejfe ou de leurs infirmits ne fauroient endurer les
fatigues & les travaux qui nous attendent il y en a enfin &
cefl, je crois le grand nombre qui ont un pre & une mere,
des femmes & des enfans nourrir. Que tous ceux qui n'ont
aucun des trois empchemens que je viens de nommer, & qui
outre cela font robujles & dans le defir de bien faire ,fe prfentent. Ds--prfent nous les admettons au nombre de nos
compagnons pour ce qui efi des autres, ils peuvent retourner
tranquillement dans leurs familles nous faifons la guerre pour
& fi nos fuccs font tels que je l'efpere ils auront leur
eux
part, dans notre bonne fortune.
Cette propofition fut reue avec un applaudiflement univerfel. Ceux qui fe crurent en tat de porter les armes, &
qu'on jugea tre tels, furent incorpors dans les troupes; &
avec ce nouveau renfort, l'arme des allis fe trouva forte
de plus de deux cens mille hommes effeftifs.
Il n'en falloit pas tant pour conqurir tout l'Empire, fi Lymi avoit t un autre Ly-cli-min; mais ce Gnral fe contenta de fe faire une principaut qui etoit borne l'orient,
par la mer; l'occident, par la riviere de Jou% dans le Ho-nan j9
au midi, par le fleuve Kiang, & au nord par le pays de
Oueii c'eft--dire qu'elle comprenoit le Ho-nan, le Chan-

long & le P-tch'ly d'aujourd'hui, jufqu'en Tartarie ce qui


fuffifoit fans doute pour former un affez beau royaume. Il
ne prit pas cependant le titre de Roi; il fe fit appeller Prince
de Oue'u
Cependant Ouang-ch-tchoung travailloit en apparence,
avec plus de fuccs, pour tablir fa chimrique grandeur:Il
ne combattit d'abord qu'en faveur de la maifon des Soui
dont il avoit plac un des rejettons fur le trne pour fervir
de mafque fon ambition mais quand il crut que fon autorit etoit affez bien tablie pour fe dclarer ouvertement,
il fit mourir ce fantme d'Empereur, & eut l'audace de fe
faire proclamer lui-mme. Il eut fe dfendre, tout la fois,
y
contre les Tang & contre Ly-mi.
Celui-ci eut la foiblffe de devenir jaloux de Ly-tj: l'eflime
& mme la confiance dont il favoit qu'il
la considration
etoit honor, lui firent craindre qu'il ne lui prt encore envie
de fe faire chef fon tour. Nanmoins comme cette crainte
n'avoit aucun fondement folide elle n'etouffa pas, dans fon
tous les fentimens favorables dont il etoit rempli pour
cur
lui. Il favoit que c'etoit fes confeils & fa bravoure qu'il
etoit en partie redevable de la gloire & de la fortune dont
il jouiffoit. Il crut, -fans manquer la reconnoiffance pouvoir
l'loigner de l'arme en lui donnant un emploi plus honorable que celui qu'il rempliffoit auprs de fa perfonn.
Il fe mit lui mme la tte de fes troupes
& nomma
Ly-tji Gouverneur-Gnral de fes Etats, pendant tout le tems
qu'il feroit abfent. Il alla contre Ouang-ch-tchoung lui livra
bataille & fut battu. Il le fut encore dans deux ou trois
autres occafions. Craignant enfin de tomber entre les mains
d'un ennemi qui ne l'auroit pas pargn & voyant bien
que les Tang alloient tre matres de l'Empire, il prit le parti
de les reconnotre & de fe mettre fous leur protection. Il en-

de fes Officiers de confiance Ly-yuen pour lui


faire part de fon projet, & lui dire qu'il alloit le joindre
& fe donner lui avec toute fon arme le priant de vouloir
bien le recevoir au nombre de fes vaffaux.
Ly-yuen & Ly-ch-min fon fils, reurent l'Officier avec
toutes les dmonftrations de l'amiti la plus fincere, le renvoyerent, combl de careffes & le chargerent de dire, de leur
part, fon matre j qu'il n'avoit qu' venir jouir, auprs de
leurs perfonnes, de toutes les diftinftions dont il etoit digne.
Ly-mi ayant appris la rception qu'on avoit faite fon envoy,
s'avana, fans dfiance vers Tckang-ngan. Quand il en fut
la diflance d'environ une journe, Ly-yuen envoya au devant de lui quelques Seigneurs des plus distingus de fa Cour;
honneur qu'il et fait peine un Souverain, reconnu lgitimement pour tel ce qui flatta infiniment la vanit de Lymi. Il fe laiffa prendre ces dehors impofans, & s'imagina
qu'il alloit tre renvoy, dans fa principaut, avec le titre de
Roi de Ouei & dclar le premier vaffal de l'Empire. Il ne
tarda pas tre convaincu que c'toit trs-mal propos qu'il
s'etoit flatt de tous ces honneurs.
Arriv Tchang-ngan on le traita avec plus de diftin&ion
qu'il n'et voulu. Ly-yuen le logea dans un de fes palais &
lui donna fes propres gardes pour rpondre de fa perfonne.
Quelques jours aprs, il incorpora les foldats de l'arme qui
l'avoit fuivi dans les diffrens corps des troupes de Ly-chmin le mit au rang des Princes trangers en lui affignant
pour apanage un royaume qui n'exifioit pas lui permit de
fe qualifier Comte de Hing; & afin qu'on pt clairer de plus
prs toutes fes dmarches il le nomma grand Matre du Palais. Ly-mi trs-mcontent de la conduite qu'on tenoit fon
gard diffimula fon chagrin de peur qu'il ne lui arrivt pis

voya

"un

encore; mais il conut ds-lors le deffein de fe rvolter afli-tt


qu'il en trouveroit l'occasion.
Pendant que ces chofes fe paffoient Tchang-ngan, le fidele
Ly-tfi continuoit gouverner les Etats de Ouei, au nom de
celui qui les lui avoit confis. Sa rputation de fageffe & de
bravoure etoit dja fi bien tablie que les Tang eux-mmes
comptant qu'il garderoit pour lui, une principaut la conqute de laquelle il avoit eu tant de part & dont il etoit
actuellement en poffeffion,-fous le titre de Gouverneur, ne penfoient point encore l'aller inquiter. Ils vouloient auparavant
eteindre, l'un aprs l'autre, tous les autres partis; & en attendant, ils le laiffoient exercer en paix une autorit dont il ne

lui arriva j amais d'abufer.


Quand il apprit la fauffe dmarche que venoit de faire Zymi, fans avoir daign le confulter il fe contenta de blmer
fon imprudence, & rfifta toujours avec force, aux confeils
qu'on ne ceffoit de lui donner, de fe dclarer lui-mme Prince
de Ouei. Je ne fuis que le Lieutenant de Ly-mi, rpondoit-il,,
je ferais indigne d'occuper la place laquelle vous me confeille^
d'afptrer fi favois feulement la penfe de vouloir l'occuper au
prjudice de celui qui elle appartient de droit peut-tre que
les circonflanceschangeront, G? ^ Ly-mi pourra revenir encore;
en attendant je continuerai garder fes Etats de la mme maniere que je faifois ci-devant, quand il jouiffoit de route fa
libert.
Plufieurs mois s'ecoulerent ainfi, fans que Ly-mi lui donnt
de fes nouvelles. Les fuccs du Comte de Tang, dclar Lieutenant-Gnral de l'Empire fous Xung-ty, qui n'etoit qu'un
fantme d'Empereur, perfuaderent tout le monde que la maifon des Tang alloit remplacer celle des Soui. Ly-tfi comprit
parfaitement qu'il feroit dformais impoffible fon matre de

fe remettre en poffeffion de fes Etats, & de s'y maintenir ongtems, fuppof qu'il pt les recouvrer. Il forma un projet
digne d'une ame auffi gnreufe que la fienne. Il fit faire le
dnombrement de toutes les familles qui etoient fous la dorni-ntion^ du, Prince de Ouei fit un: catalogue exaft de toutes
les villes bourgs & villages de fes Etats, auquel il joignit un
dtail circonftanci des productions du pays du commerce
qui s'y faifoit, & des revenus que le Souverain pouvoit en
retirer fans grever le peuple. Il confia cet crit un homme
sr, & l'envoya fecretement Ly-mi, auquel il ecrivit peu-prs en ces termes Vous m'avez conftitu votre Lieugarder vos Etats & les gouverner pendant votre
se tenant pour
abfence. Jufqu' prfent je me fuis acquitt de mon mieux
de ce double devoir je ne reois point de vos nouvelles,
depuis que vous vous tes donn aux Tang j'ignore quels
font vos deffeins. S'il m'etoit permis de, vous dire, fans
dtour, ce que je penfe je vous inviterois rflchir frieu fment fur l'tat o fe trouve aujourd'hui l'Empire. Il parot
que le Ciel a rejett la famille des S oui pour lui fubftituer
celle des Tang. Yous tes comme un honnte prifonnier
de Tchang-ngan ne pouvant faire un pas fans tre
la Cour
obferv je regarde comme une chofe impoffible qu'on vous
eu. trs-difficile que
M permette de revenir jamais ici, & il
vous puiffiez vousyreiidre furtivement. A votre place, je
de bonne grce aux ordres du Ciel qui
me foumettrois
femble favorifer en tout le Comte de Tang; & puifque vous
de' vous donner lui, vous ne devez
dmarche
fait
la
avez
oublier pour lui prouver que cette dmarche a t finsr de faire
cere de votre part. Je vous fournis un moyen
qu' votre pro votre cour d'une manire qui ne peut tourner
fit. Prfentez-vous mme au Comte de Tang l'tat exact 3
que je vous envoie, de tout ce qui concernevotre principaut

rien

de Ouei, & dites-lui, en mme tems, que vous m'ordon nerez quand il lui plaira de lui remettre toutes les places
qui font fous ma garde. Si vous avez d'autres vues, donnezmoi vos ordres je fuis prt tout, quand il s'agira de vous
>

obir. Comptez que je ne me dmentirai jamais de la iid lit que je vous dois .
L'envoy arriva heureufement & fit fa commiffion avec
tout le fecret qu'elle exigeoit. Ly-mi perfuad qu'il n'avoit
rien de mieux faire, pour ter aux Tang toute efpece de
foupons que de fuivre le confeil que lui donnoit Ly-tfi3 alla
trouver le Comte de Tang-, & affetant un dfintreffement
& un air de fatisfaftion qui n'etoient rien moins que finceres,
Il lui dit Je viens de recevoir un lettre de Ly-tu dans laquelle
il me rend compte de tout ce qui regarde les Etats de Ouei
& demande mes ordres fur ce qu'il doit faire
c'efl vous
ordonner; je ne fuis prfent que le plus fidele de vos fujets.
Lifel
Le Comte lut, & plein d'une tendre admiration il ne put
s'empcher de laiffer couler quelques larmes. Que vous tes
heureux dit-il Ly-mi, de vous tre acquis un ami de ce mrite ce qu'il fait votre egard, prouve que fa fidlit efl toute
preuve. Ecrivez-lui en lui ordonnant de venir lui-mme recevoir
mes ordres & partager avec vous mon amiti.
Ly-mi fit fa lenre, & comme fi elle n'avoit point et concerte avec le Comte il la rendit fecretement renvoy
de Ly-tfi, qu'il fit partir avec le mme fecret. Elle etoit conue
en ces termes Les affaires ont bien chang de face depuis
que je vous ai quitt. Voyant que le Ciel fe dclaroit en
faveur des Tang auxquels il eft fur le point de donner l'Em pire, je fuis venu volontairement & librement me ranger
tendards. Je leur ai livr ma perfonne & fait
fous leurs
hommage de tout ce qui m'appartenoit ci-devant ou pour
mieux

DES CELEBRES CHINOIS.


dire,
1.
I*
de
1 tout ce que j'avois
*J
dmembr
1
de l'Empire.
Rendez-vous ici le plutt que vous pourrez; je vous y invite,
& fi pour vous y engager il vous faut abfolument,un ordre

mieux

de ma. part, je vous l'ordonne

191

venez .
a beauLy-tfi qui on porta cette lettre, la reut avec
coup de joie, parce qu'elle s'accordoit avec fes ides. Depuis
que la. renomme lui avoit annonc les exploits militaires de
Ly-chi-min il avoit toujours defir de pouvoir fervir fous ce
grand Capitaine, ne ft-ce qu'en qualit de foldat. La fidlit qu'il avoit voue d'abord Tck-jang & enfuite Ly-mi}
Favoit empch feule de fuivre en cela fon inclination. Charm
de pouvoir enfin fe fatisfaire fans manquer fon devoir&fans
imprimer, fur fon nom, aucune tache d'infidlit ou d'inconftance, qui pt en ternir l'clat, il partit fans dlai pour fe
rendre o il etoit appell. Arriv Tchang-ngan il fut conduit au palais imprial avec une fuite telle qu'on et pu la
donner un Prince tranger qui feroit venu rendre hommage.
Ly-yuen qui, fans porter encore le titre d'Empereur en faifoit les fonctions dans toute leur tendue & en avoit dj
toute l'autorit, lui fit une rception des plus honorables il
le difpenfa d'une partie du crmonial, & voulut qu'il traitt
toujours avec lui comme font les amis entr'eux.
Ly-tfi profita de la libert qu'on lui donnoit pour faire valoir le don de plaire que la nature lui avoit fi libralement diftribu. Il gagna fi bien le cur de Ly-yuen, que ce Prince
l'adopta, pour ainfi dire, dans fa propre famille, en lui permettant de porter le nom de Ly, qui etoit celui de la maifon des Comtes de Tang. Jufqu'alors Ly-tfi n'avoit t connu
que fous les noms de Siu-ch-tfi on l'appella dans la fuite v
Ly-ck-tfi, & aprs fa mort, Ly-tfi. A cette faveur, la plus confidrable qu'il et encore accorde, Ly-yuen en ajouta d'autres.
Il nomma Ly-tfi Prince du royaume de Lay lui donna le

Gouvernement gnral de Ly-tcheou, & en fa confklration


& fa prire employa Ly-mi hors de la capitale, en lui
confiant plufieurs corps de troupes commander, & la garde
d'un pofte des plus importans fur les frontieres.
Ly-mi ri'avoit pas t long-tems fans fe repentir de s'tre
donn aux Tang il profita de fa libert pour cabaler & nouer
des intrigues avec fes anciens foldats. Sous prtexte de vifiterles frontires de fon diftri6t, il s'avana quelques journes du lieu o campoient quelques Tartares, pour tcher
de s'aiTur'er auprs d'eux d'une retraite, au cas qu'il et le
malheur d'tre dcouvert. Comme Ly-yuen n'avoit pas entirement dpof tout foupon-fur fon compte, il lui avoit donn
des fuveillans fecrets qui dvoient rinftruire de toutes fes
dmarches. Il fut bientt que Ly-mi etoit un fourbe qui travailloit fe faire un parti & s'affurer de la protection des
Tartares. Il lui envoya ordre de revenir, pour l'employer
dif oit-il dans les affaires du Gouvernement. Loin d'obir
a
Ly-mi ie rvolta ouvertement il leva des troupes, pilla plufieurs villages, ravagea les campagnes, & prit fa route par
les montagnes du ct du midi Il prtendoit fe rendre matre
de Ly-yang o Ly-tjt fon ancien ami venoit d'tre envoy, & o il s'etoit mnag des intelligences avec plufieurs
Officiers. Il comptoit aller enfuite groffir le parti de Ouang-chtckoungk Lo-yang
il eut ruffi peut-tre dans fon projet s'il
s'etoit conduit, dans les commencemens, avec plus de modration. Un des Lieutenans-Gnraux, commis la garde des frontieres, ayant appris fa rvolte,n'attendit pas des ordres delaCouv
pour aller contre lui. Il fe mit la tte de quelques dtachemens, & alla en toute diligence fe poiler l'entre d'une
gorge par o il fouponna que le rebelle devoit paffer. Il
ne fe trompa point Ly-mi avoit pris cette rout & fut fort
tonn quand il vit des troupes qui gardoient ce paffage. Il

voulut les forcer il eut le malheur d'tre pris. Sur-le-champ


on lui coupa la tte & on la montra fes gens qui tous mirent
bas les armes & fe rendirent difcrtion.
La tte'de Ly-mi fut envoye dans une bote Tckang-ngan,
& Ly-yuen la fit porter Ly-yang o il favoit que ce rebelle
avoit des intelligences, afin que Ly-tj, qui y commandoit,
la fit voir aux troupes pour leur fervir d'exemple, & faire rentrer en eux-mmes ceux qui pourroient avoir conu quelque
deffein de rvolte.
Ly-tj, en recevant des mains de l'envoy cette lugubre
bote qu'on ouvrit en fa prfence dtourna les yeux, pouffa
un profond foupir & Iaiffa couler quelques larmes. Il excuta
l'ordre qu'on lui donnoit d'expofer publiquement cette tte,
& ecrivit Ly-yuen en ces termes
Je me fuis conduit fuivant vos intentions. La tte de Ly mi eft expofe, & j'ai tout lieu de croire que perfonne ici
ne fera tent de fuivre fon exemple. Je veille tout vous
pouvez tre tranquille.
Perfuad que vous n'tes pas moins port rcompnfer
ceux qui vous fervent avec fidlit qu' punir les perfides
qui vous trahiffent j'ofe me flatter que vous voudrez bien
m'accorder la grace que je vais vous demander avec toute
comme une rcompenfe de
l'inftance dont je fuis capable
ce que j'ai dj fait, & de ce que je ferai dans la fuite
pour votre fervice.
Ly-mi a t mon ami, mon Gnral & mon Souverain.
II eut toujours mille bonts pour moi je veux lui tmois
gner aprs fa mort, une reconnoiffance dont il ne m'a pas
t poffible de m'acquitter fon gard lorfqu'il vivoit. Je
vous prie d'ordonner qu'on me livre fes offemens je les
runirai fa tte, & je ferai rendre ici, fa malheureufe
dpouille
les honneurs funbres dans tout l'appareil xnili-

s'eft rendu coupable je dteftefon crime. J'ai


tare. Ly-mi
des titres; je ne faurois m'em appartenu Ly-mi par bien
pcher de donner des larmes fa mort j'efpere qu' tous
s les bienfaits dont vous m'avez dj combl
vous ajouterez

follicite aujourd'hui avec une pleine confiance


de n'tre pas refuf .
Une pareille lettre, dans les circonftances et peut-tre
irrit tout autre que Ly-yuen mais ce Princeavoit l'ame trop
grande pour dfapprouver des fentimens qui ne refpiroient
que la vertu. Oubliant le crime du rebelle, il ne fit attention
qu' la gnrofit de Ly-tj en lui permettant d'honorer de
la maniere qu'il jugeroit propos, la mmoire d'un homme
qui mritoit fon excration. Il ordonna aux Mandarins du
lieu o l'on avoit tranch la tte Ly-mi de faire chercher
fon cadavre, & de le faire porter avec dcence jufqu'
Ly-yang, pour tre remis entre les mains de celui qui y commandoit.
Auffi-tt que Ly-tj eut nouvelle que les tries reftes de fou
ancien Gnral etoient fur le point d'arriver, il fit prendre des
habits de deuil toutes les troupes de la garnifon, les fit mettre
fous les armes dpofa la tte de Ly-mi dans un magnifique
cercueil, & s'etant mis lui mme la tte de fes gens de
guerre il fortit de la ville & conduifit la pompe funebre jufqu'au lieu o il avoit fait lever le tombeau. Il avoit donn
fes ordres pour que le convoi y arrivt d'un ct, dans le
mme tems que les offemens y arriveroient de l'autre. Ceuxci furent runis la tte dans un mme cercueil, & l'on procda l'enfeveliffement de la mme maniere que fi Ly-mi
etoit mort dans le lit d'honneur.
Ce que fit Ly-ifi dans cette occafion, lui gagna fans retour
le cur des Tang, & lui attira l'admiration de tout l'Empire:
on le regarda par-tout comme un modele de fidlit & Ly-

celui que je

yuen fe crut fi bien fond compter fur fa droiture, comme


il comptoit fur fes qualits guerrieres, qu'il ne craignit pas de
lui confier les affaires les plus dlicates & les fecrets les plus
importans dans ces commencemens de fon rgne. Il l'appella
auprs de fa perfonne & le retint quelque tems pour profiter de fes confeils il le donna enfuite fon fils Ly-ch-min
pour lui fervir de fecond dans fes expditions militaires.
Avec le fecours de ce feul homme, Ly-clz-min eut bientt dtruit la Cour orientale, & ananti le parti de Teou-kien-ti
il eut bientt rduit Ouang-ch-tchoung en fe rendant matre
de Lo-yang & de tout le Chan- fi. Ne pouvant tre en mme
tems par-tout il envoyoit fes Gnraux faire, en fon nom,
des conqutes; & Ly-tfi etoit toujours un de ceux qui comptoient les batailles par les viftoires, qui lui prenoient des villes
& qui le faifoient tout la fois refpefter & craindre de tout
ceux qu'il avoit fournis.
Devenu Empereur Ly-ch-min voulut reconnotre les importans fervices que lui avoit rendus fon fidele Ly-tjz-. Il le
fit Gouverneur de tout le pays de Han lui donna le titre de
Gnraliflime & fe dchargea fur lui du foin de tenir en
refpeft les hordes remuantes des Tartares Tou-kiu. Il ajouta
tous fes autres emplois celui d'Infpeeur gnral des frontieres occidentales,& lui afligna Ping-tcheou dans le Chan-fi,
pour tre le lieu de fon fjour, quand il ne feroit pas oblig
de faire la guerre. Il remplit ce pofle, le plus important qu'il
y et alors, pendant feize annes de fuite, & le remplit avec
tant de gloire & de fi brillans fuccs en battant les Tartares
toutes les fois qu'ils fe hafardoient faire des excurfons fur
les terres de l'Empire, qu'il contraignit enfin cette nation
inquite refier tranquille chez elle. C'eft ce qui fit dire plus
d'une fois au grand Tay-tfoung que le feul Ly-tfi etoit. une plus

forte barrire contre l'irruption des Tartares

que la grande

muraille mme.
Quand ce Prince entreprit la conqute de la. Core, il choifit
Ly-tji pour commander fous fes ordres l'une de fes armes. On
a vu le dtail de cette expdition fous le portrait de Taytfouhg mais je n'ai pas fait mention d'une aventure qui efl:
trop honorable Ly-tfi, en mme tems qu'elle fait le plus bel
eloge du Prince, pour ne pas la placer ici.
On peut fe rappeller que Tay-tfoung etant fur le point de
mettre le fiege devant Ngan-che-tcheng, l'une des plus fortes
places qu'il y et alors en Core apprit qu'une arme formidable d'ennemis venoit au fecours de cette Ville dans le deffein
de lui livrer bataille il avoit donn quinze mille hommes
Ly-tfi pour arrter les premiers efforts de cette arme il prit
pour lui le corps de rferve pour l'attaquer en flanc, & envoya
Tchang-fun-ou-ki faire un grand dtour afin devenir la prendre
en queue. Il donnoit fes derniers ordres fuivant ce plan, quand
Ly-tfi fut tout--coup faifi d'une maladie qui faillit l'emporter.
Un des Mdecins de quartier, voyant que l'Empereur etoit
conftern de cet accident, lui dit qu'il favoitun fecret, au moyen
duquel il rendroit en peu d'heures la fant au malade, fi fon mal
n'etoit pas de nature ne pouvoir gurir.
L'Empereur lui demanda fon fecret, en lui ordonnant de
s'en fervir en fa prfence. Une pince de cendres, faites avec la
barbe d'un homme fain, lui dit le Pharmacien, efl tout mon fecret
& le remede qui le tirera d'affaire. Je fuis fain, repliqua l'Empereur, fallut-il toute ma barbe je. la facrifierois volontiers
pour contribuer la gurifon de ce grand homme. Sur le champ
il coupa une partie de fa barbe la mit entre les mains du
Mdecin, qui la rduift en cendres, & ces cendres dlayes
avec un peu d'eau, furent donnes au malade comme un fpci-

fque qui devoit lui rendre promptement la fant. En effet


une ou deux heures aprs avoir aval ce remede falutaire
Ly-tfi parut fe porter auffi bien qu'avant fon accident.
Je.rapporte ce fait fur la foi de l'hiftoire qui ne le raconte
elle-mme que comme une preuve de la bont dont Tay-tfoun
honoroit cet illuftre Guerrier. Elle n'entre dans aucun dtail
fur la nature de cette maladie fubite & extraordinaire gurie
fi promptement par un remede plus extraordinaire encore.
Peut-tre que ce n'etoit qu'une apoplexie, & que les cendres
de la barbe, avales dans un peu d'eau, ouvrirent les voies par
o la nature fe dcharge & par-l mme donnrent au fang
& aux efprits toute la facilit d'une libre circulation. Quoi qu'il
en foit, Ly-tfi fe trouva en tat de contribuer plus qu'aucun
autre au gain de la bataille qui fe donna non loin de la ville
de Ngan-tck-tcheng.
Avant de commencer le fiege de cette mme ville, l'Empereur voulut tmoigner tous fes Officiers gnraux combien il
etoit fatisfait de leur conduite. Il leur donna dans fa tente un
de ces feftins d'o il bannit tout' crmonial & toute contrainte,
& o il ne voulut que la libert, la cordialit, l'aimable aisance
& la bonne chere tel en un mot qu'il en donnoit autrefois,
1
aprs une victoire fes compagnons & fes amis, lorfqu'il
n'etoit encore que imple Gnral d'arme. Ce grand Prince
fut lui-mme l'ame de ce feftin il en fit toute la joie par fon
attention rappeller chacun'des convives, &-les belles aftions
qu'il povoit avoir faites ou ces petits traits de bonne conduite, de bravoure ou de telle autre vertu, qui, pour n'avoir
pas et d'un grand eclat, paroiffoient tre dja enfvelis dans
un profond oubli.
Comme Ly-tfi etoit un de ceux qui avoient acquis le plus
de gloire, ce ft un de ceux auffi qui eut le plus de part aux
loges de Sa Majeft. Mon cher Ly-tfi lui dit l'Empereur

,>>

avec une efpece de tranfport qui tenoit de l'enthoufiafme, mon


cher Ly-tch-tii que je ferois heureux fi je pouvais me flatter
que vous m'tes autant attach que vous l'etie^ autrefois Ly-mi!
vous lui ave^ t fidle, tant qu'il a vcu vous'lui ave% donn
des marques non equivoques de votre amiti au-del mme du
tombeau. Promettez-moi que vous enfere^ de mme mon gard
& qu'aprs ma mort vous fervire\ celui de mes enfans qui remplira ma place, avec la mme fidlit & le mme emprejfement
que j'ai toujours eprouvs de votre part. En difant ces mots
il
lui tendit la main.
Ly-tfi voulut rpondre mais les fanglots & les larmes fe
joignant aux vapeurs du vin qui commenoient dja agir
fur lui lui couperent la voix. Il porta fon doigt dans la bouche & le mordit jufqu' en tirer du fang, puis en l'avanant
vers l'Empereur il lui dit en bgayant, mefure que le fang
couloit jufqu la derniere goutte, Seigneur, jufqu' la derniere goutte. Il n'en put pas dire davantage la fenfibilit qui
lui gonfla le cur hta le dernier effet du vin, & il s'affoupit.
C'efi ma faute dit l'Empereur je devois favoir que Ly-ch-tfi
n'efi pas buveur, & je l'ai fait trop boire. Il le fit tendre dans
rendroit o il couchoit lui-mme, le couvrit de l'un de fes
propres habits afin que perfonne ne ft tent de lui manquer
de refpeft en le voyant dans cet etat, & continua difcourir
avec les autres.
Le lendemain Ly-tfi apprit fon rveil tout ce qui s'etoit
paff. Il voulut fe jetter aux pieds de l'Empereur pour lui
demander pardon d'une faute dont il n'etoit pas coupable, &
le remercier en mme tems de 'fes bonts. Cefi moi qui fuis en
faute lui dit l'Empereur d'avoir expof votre fant; une autre
fois je vous mnagerai davantage. Penfons pour le prfent
quelque chofe de plus frieux. Rgle\ vous-mme toutes les
.oprations du feg~e, je vous en lai~'e le foin.
S

Je ne rpterai pas ici ce que j'ai dit fous Tay-tfoung en


parlant de ce fameux fiege on a vu comment il s'etoit termin. Ly-tfi continua fervir fon Matre comme il l'avoit
toujours fait. Cependant Tay-tfoung fe trouvant fur le point
de mourir, crut devoir mettre fa fidlit de nouvelles epreuves il i'eloigna de la Cour, en recommandant au Prince
hritier de le rappeller auffi-tt qu'il feroit mont fur le trne
fuppof qu'il et obi fans marquer aucun refientiment l'ordre qu'il luidonnoit d'aller remplir l'extrmit de l'Empire un
emploi beaucoup au-defious de fon mrite, & infrieur tous
ceux qu'il avoit remplis jufqu'alors.
Comme Ly-tfi n'avoit jamais eu d'autres vues que de fervir
fidellement l'Empereur & l'Empire il obit fans murmure &
partit fans dlai ce qui engagea Kao-tfoung fils & fucceffeur du grand Tay-tfoung appeler auprs de fa perfonne l
grand homme dont fon pere mourant lui avoit recommand
de fe fervir, fi dans les premiers mois de fon regne, il ne lui
donnoit aucun fujet lgitime de fouponner fa fidlit. C'et
et un grand bonheur pour l'Empire que Ly-tfi n'et jamais
reparu la Cour. S'il ne fe ft fenti appuy de fon fuffrage,
Kao-tfoung n'et jamais of rfifter fes Miniftres aux Tribunaux, & fes Grands qui tous s'oppofoient ce qu'il elevt la dignit d'Impratrice la cruelle Ou-ch.
Ly-tfi n'ayant pas l'art de lire-dans l'avenir, ne pouvoit
prvoir que cette femme feroit un monitxe, qu'il et beaucoup
mieux valu etouffer que de le porter fur le trne. Il ne voyoit
en elle qu'une femme, qui par ton efprit, ton favoir & les
autres qualits extrieures qui rendent aimable avoit fait les
dlices du grand Tay-tfoung, l'efpace de treize annes entieres, fans qu'elle et jamais donn lieu par fa conduite ou
par fes difcours, la moindre plainte de la part de qui que
ce ftj clans l'intrieur du Palais, o les femmes des EmpeTome
rr,

V.
tr

T i.

n'ayant traiter qu'enreurs font toujours concentres


tr'elles, ou avec leurs Suivantes ou avec les Eunuques
qu'on leur donne pour les fervir. D'ailleurs les femmes n'ayant
influ en rien fous les deux regnes prcdens, de Kao-tfou &
de Tay-tfoung il fe perfuada trop aifment qu'il en feroit de
mme fous le regne de Kao-tfoung. Voil ce qu'on pourroit
dire pour la juftification de Ly-tj s'il pouvoit tre juftin
d'avoir, contre le fentiment universel of feul favorifer la
paffion du Prince.
Kao-tfoung lui tmoigna combien il etoit chagrin de ne
pouvoir fe fatisfaire fur un point qui n'toit, difoit-il, d'aucune
confquence pour l'Empire mais qui etoit de la dernire confquence pour fa tranquillit particuliere. Ly-tji lui rpondit
en militaire qui veut abrger la longueur des formalits, & qui
efl accoutum de longue main fe faire obir Donner.,

Seigneur le titre d'Impratrice celle de vos femmes que vous


jugere^ a propos de choijir. C'efl une affaire de famille que vous
pouve^ terminer indpendamment de vos Miniftres & des Grands.
Si vous craigne.^ qu'on refufe de reconnatre celle que vous aurez
choije j'irai s'il le faut intimer moi-mme vos ordres.
Ces paroles forties de la bouche d'un homme qui jouiffoit
de l'eftime de toute la nation;, & qui avoit le cur de tous
les gens de guerre enhardit l'Empereur & fit plier fous fa
volont ceux mmes qui lui avoient rfill ci-devant avec le
plus- d'intrpidit. Ou-ch fut nomme Impratrice, & tous les
ordres de l'Etat la reconnurent paifiblement pour telle. Ce
dernier trait de la vie publique de Ly-tji a faffi pour rendre fa
mmoire excrable cette efpece d'hommes, dont la dbile
vue ne fauroit voir qu'un objet la fois & qui ayant et
fortement frapp de la laideur d'un feul vice n'apperoivent
pas mme la beaut de mille vertus qui font ct mais la
poftrit impartiale a rendu jullice ce Hros. -II etoit, dirent

les plus graves Hiftoriens, d'un caraftere affable & naturellement doux. Il avoir l'loquence de la figure & de la voix &
affaifonnoit tout ce qu'il difoit, d'une certaine grace qui perfuadoit, pour ainfi dire malgr qu'on en et. Il etoit gnreux
jufqu' oublier entirement les injures; libral jufqu' ne fe
rien rferver du butin pris fur les ennemis il diftribuoit tout
fes foldats; modefte jufqu' fe refufer la gloire la mieux mrite, il la renvoyoit toute fes Gnraux quand il n'etoit
qu'Officier, & fes Officiers quand il etoit Gnral. Dans
le commerce de la vie il etoit d'une fidlit toute epreuve.
Plus d'une fois il fe mit au-deffus des regles de la prudence
pour favorifer fes amis. Enfin ajoutent les mmes Hiftoriens, il n'eut jamais d'autres ennemis que ceux de l'Etat 9
il n'eut d'envieux que ceux qui ne l'avoient jamais vu.

Aim fucceffivement des trois premiers Empereurs des


Tang
il fut port fous leurs regnes au comble de la gloire,
des richefles & des honneurs, fans qu'il les demandt, fans
qu'il les rechercht, fans qu'il part mme les defirer. Chri
& prefqu'ador des gens de guerre jamais il n'eprouvade rffiance dans l'excution des ordres qu'il leur donna; jamais il n'entendit de murmures de la part de ceux qui obiflbient. Un mot
de fa bouche les faifoit monter gaiement l'affaut commencer ou finir le combat, porter ou fufpendre les coups, s'abftenir
du pillage, avancer ou reculer, franchir mme les montagnes
y
.& paffer les rivieres.
Cet illuftre Guerrier pouffa fa carriere jufqu' l'ge de quatre-vingt-nx ans. Quand il fe vit fur le point de mouri.r, il fit
venir Ly-pl fon frere cadet & en prfence de fes enfans & de
toute fa famille il lui dit Mon frere vous ave^ toujours vcu
fans reproches & je n'ai reu de vous que des fujets de fatisfaclion. Je vous laffe matre de tous mes biens pour en difpoferr
aprs ma mort ? enjaveurde celui de mes fils que vous en croire^

le plus digne. Je ne veux pas qu'aucun d'eux puiffe m'accufer


d'avoir aim fun de fes frres plus que lui, pifque je les aime
tous galement. Et vous mes en/ans continua-t-il en s'adreffant fes fils aye^ fans cejfs devant les yeux le trifle fort des
fils de Fang-hiuen-ling & de Toti-jou-hoei. Ils furent combls
d'honneurs en conjzdration des fervices de leurs pres ils ont
ahuf des bonts qu'on eut pour
leur mciuvaife conduite
les a prcipits dans l'abyme. Ils ont pri mifrablement n'imite^
ne voulez^ pas que le mme
pas leur pernicieux exemple

eux

vous

malheur vous arrive.


Serve? l'Etat & le Prince avec le djntreffement & la fidlit
que vous ave^ pu remarquer en moi. Vous tes hritiers de mes
titres comme de mon nom il n'y a en cela aucun mrite de
votre part. La mme autorit qui a bien. voulu m'accorder ds
difiinSions Ji honorables & qui, par un excs dfaveur dont
Tous ne faurie^ tre trop reconnoiffans a permis qu'elles fuffent
hrditaires dans ma famille peut vous en priver fans injufiice
fi vous vous rende^ indignes d'en jouir par vos vices ou par
une conduite quivoque.
Mende^ fervice^ tout le monde autant que vous le pourre^
fans manquer votre devoir n'oublier^ rien pour vous faire
quelqu'un qu'on aime,
aimer. On efl aveugle fur les
on interprte en bien toutes fes actions & l'on ne cherche point
lui nuire.
Ne vous laiffe^ jamais blouir par l'clat de la fortune & des
profprits. Au milieu des plus grands fuccs & du plus parfait
bonheur apparent penfe^ que les difgraces & la foule des
malheurs font peut-tre dj fur le feuil de votre porte pour inonder votre maifon. Lorfqud s 'lvera dans votre cceur des fentid'org ueil qui tendront vous
mens de prfompuon de
perfuader que vous tes au-deffus des autres ou que vous vale?t
mieux queux fouvene^-vous alors que votre pere a commenc

de

ou

DES CELEBRES CHINOIS.


par tre voleur

1fa1 premire profeffion

a ct celle de
brigand. Celafufftra je penfe pour vous rappeller vous-mme.
Je vous Uai dit bien des fois & je vous le rpete aujourd'hui
afin que. Vous ne l'oublie^ jamais. Voil mes en fans ce que
j'ai cru devoir vous dire avant que de nie fparer de vous pour
1

&

que

toujours.
Ce fut-l en effet la derniere inftru&ion qu'il leur donna.
Le mal devenu rebelle tous les remedes dans un iujet de
quatre-vingt-fix ans, l'enleva la neuvime lune de la feconde
anne de Tfoung-tchang. Cette anne eft la vingtime du regne
de Kao-tfoung & rpond l'an de J. C. 66^.
Quand on eut annonc Kao-tfoung la mort de cet illuftre
Guerrier, ce Prince dit en foupirant qu'il venoit de perdre une
des plus fermes colonnes de l'Empire. Il voulut qu'on gravt
fur fon tombeau ces quatre carar.eres Ly-tfi Tcheng-ou
comme tant le feul eloge digne de lui. Eloge court mais qui
dit plus que n'auroient pu faire les plus longs difcours. Le nom
de Ly-tfi, & celui de Guerrier parfait, qui eft exprim par
les -deux caraeres Tcheng-ou font prefque devenus fynony& la poftrit qui rend juftice tout le monde, regarde
mes
encore aujourd'hui Ly-tfi comme un modle qu'on doit fe
propofer d'imiter quand on a embraff la proieffion des armes.
Cette mme poftrit galement quitable, quand elle blme
comme quand elle loue reproche Ly-tfi d'avcir pouff la
flatterie au-del de ce qu'elle pouvoit aller elle ne cite cependant que deux traits pour juftiier la qualification de flatteur
qu'elle lui donne & ces deux traits ne font que deux rponfes
que cet iliuftre Guerrier fit l'Empereur, fon matre & ion
bienfaiteur.
La premire de ces rponfes fut l'occalion du choix que
Kao-tfoung vouloit faire, comre le fentiment unanime des
Minires & des Grands d'une de fes femmes pour relever

au rang d'Impratrice. Je l'ai rapport plus haut. La feconde


eut lieu dans une audience publique que Kao-tchoung donnoit
fes Grands & aux Mandarins de fes Tribunaux.
Autrefois dit ce Prince mes Mandarins & mes Grands ne
rn pargnaient pas les avis, tant pour le bon gouvernement -de
l'Empire que pour ma conduite particulire & depuis quelque
tems je m'apperois que tout le monde fe tait. Seroit-ce la
crainte de me dplaire qui impoferoit ce filence ? je veux qu'on
foit perfuad que je recevrai toujours bien les avis qu'on me
quand ils ne feront pas dplacs.
donnera
Ly-tji prit feul la parole & dit, au nom de tous Si nous
ne vous faifons plus de reprsentations c'ejl que nous ne favons
plus fur quoi les faire. Votre Majejl fe conduit fi bien elle
gouverne fi bien l'Empire, qu'il ne nous rejle que des eloges
lui donner.

Ce n'etoit-l, le bien prendre qu'un pur compliment,


qui ne mritoit pas, ce femble, d'tre fi fort blm. C'efl
cependant pour l'avoir fait que des Ecrivains trs-clebres
prtendent que le nom de Ly-tji ne devroit pas fe trouver
parmi ceux des grands hommes. Il ne m'appartient pas de dcider s'ils ont tort ou raifon; je ne fais ici que l'office d'Hiftorien.
Le Lefteur faura bien apprcier fon genre de mrite, & lui
affigner la place qui lui convient.

tt

Torn. /
Vi PLU.

~l'einoire.~
Mmoires surles
C~z.izoz.r
sUr~ler Chinois

Pq<Je 2.S.\1i
Paye

(lUtTSK-TIRN- Hoang--heou^t/ff/-a^7i

'2.

LXI.
TS.TEN-HOANG-HOU, Impratrice.
Beaucoup d'efprit dans une tte qui roule de grands projets,
joint un cur pervers qui a des paffions violentes fatisfaire, eu un glaive deux tranchans entre les mains d'un
furieux. La trop clebre Tf-tien, dont je vais efquiffer rhiftoirc, ou plutt les horreurs, fervira de preuve ce que
j'avance.
Elle etoit fille de Ou-ch-ou Commandant des troupes de
la viile de King-uheou
dans le Hou-koang
& s'appelloit
dutnom de fon pere, Ou-ch. Elle naquit avec des difpofitions
extraordinaires pour apprendre tout ce qu'on voudroit lui
enfeigner. Un efprit fubtil une mmoire des plus heureufes
une facilit de parler peu commune aux perfonnes mme de
fon fexe furent les premiers dons de la nature qu'elle fut faire
valoir, dans un ge o les autres enfans favent peine prononcer quelques mots. Dj elle rptoit tout ce qu'elle entendoit
dire & le rptoit affez exactement pour s'attirer l'approbation & les eloges de ceux qui l'environnoient.
On ne fut pas long-tems fans s'appercevoir qu'elle etoit
plus fenfible ces approbations & ces eloges qu' tout ce
qu'on pouvoit lui promettre d'ailleurs pour l'engager faire
ce qu'on exigeoit d'elle. Si on louoit fur fa retenue quelqu'enfant
qui ne fe livroit pas trop aux amufemens elle etoit pendant
tout le reile de cette journe d'une raodeftie charmer. Si on
en louoit un autre fur fa manire pofe de marcher & de
s'enoncer
on la voyoit marcher pofment elle-mme, &
tcher de parler avec lenteur malgr fa vivacit naturelle &
fa volubilit de langue. C'eft ainfi que fans lui rien prefcrire
y
fans mme lui adreffer la parole, on tiroit d'elle tout ce qu'on

vouloir. Elle faifoit l'amusement de la famille & I'admiration


de tous les voifins.
Son pere, homme de guerre, ne penfoit rien moins qu'
faire de fa fille une lettre ou une favante. Elle devint cependant l'une & l'autre de la mme manire qu'elle ft devenue
chanteufe ou comdienne, fi on l'avoit mife dans Toccafion d
le devenir. Dans la maifon il y avoit des matres pour l'inftruftion de fes frres & parmi ces matres celui qui expliquoit les livres, etoit un de ces favans qui, pleins des fages
maximes de l'antiquit les rappeiloient tout propos, pour
les inculquer dans l'efprit de leurs levs. De tems en tems il.
leur faifoit rciter, devant le pere & la mere quelques lambeaux d'auteurs, qu'il avoit eu foin de leur faire apprendre &
le pere & la mere payoient toujours de quelques loges, la.
diligence de leurs enfans.
Ou-ck fe mit en tte de mriter auffi des eloges, dans le
mme genre qui en attiroit fes freres. Elle alloit couter la.
drobe les leons du matre & ne les oublioit point. Aprs
quelque mois, quand elle crut en favoir affez pour fe faire
admirer elle demanda tre examine fon tour fur ce
qu'elle favoit; elle en obtint la permiffion. Alors elle dbita plufieurs textes des King & toutes les explications que le matre
en avoit donnes avec beaucoup de grce & fans hriter fur
un feui mot.
On conclut, dans la famille qu'il falloit l'appliquer frieufement l'tude. On lui mit des livres entre les mains & on
l'affocia fes freres, fous la difcipline du mme prcepteur.
Ses progrs furent des plus rapides dans moins de deux ans,
elle fut par cur tout les King, & etoit en tat de les
expliquer. On lui fit apprendre les livres de Tfe ou des Philofophes, & aprs eux on lui fit lire Phiftoire. Elle paffa ainf
jufqu' l'ge de quatorze ans dans la maifon paternelle, uniquement

quement occupe du foin de cultiver fon efprit par la lecture


& l'tude. Sa rputation ne demeura pas renferme dans la
ville elle vola dans les provinces de l'Empire & par-tout on
rnettok la fille de Ou-ch-hou au nombre des enfans clbres
qui ont honor leur fiecle.
La vertueufe Impratrice Tcha.ng-fiin.-chc tant morte, Tayfoung en conut un chagrin qui faillit aie conduire lui-mme
au tombeau. Ceux qui approchoient de fa perfonne favoient
que les charmes d'une converfation douce & brillante tout
la fois, & infrruclive etoient ce qu'il regrettoit le plus dans
la perfonne qu'il venoit de perdre. Il avoit coutume de rentrer chaque jour dans fon domefcique aprs avoir termin
les affaires de l'Empire & de s'y dlaffer des foins pnibles
du Gouvernement en s'entretenant avec fa chre Tchangfun-ck. Ses amis, car ce grand Prince, tout Empereur qu'il
etoit, avoit des amis, & des amis qui lui etoient fincrement
attachs fes amis comprirent que le feul moyen de calmer fa
douleur & de le tirer de la profonde mlancolie dans laquelle
il etoit enfeveli, etoit de lui trouver quelque jeune perfonne
qui et les mmes qualits de celle qu'il regrettoit. Ils avoient
ou parler de la fille du Commandant de King-tch&ou ils en
parlerent Tay-tfoung, comme d'un petit prodige, & Taytfoung Ht crire Ou-ch-hou de l'amener la Cour, pour tre
place dans le palais la fuite de quelque Reine. Ou-chhou n'eut rien de plus preff que d'obir un ordre dont il
fe flattoit de retirer les plus grands avantages pour fon elvation mais fon epoufe ne penfoit pas comme lui. Elle et voulu
que fous quelque prtexte il et remerci l'Empereur de
l'honneur qu'il vouloit lui faire. Notre fille efi perdue pour nous,
lui difoit-elle une fois entre dans le Palais, elle n'en fonira
plus, & nous n'aurons pas mme la libert de lui faire fizvoir
de nos nouvelles & de recevoir des Jennes } en parlant ainf^
&

continue l'Auteur qui rapporte cette anecdote elle verfoit des


craignant que fon pre ne fe
larmes. La jeune perfomie
laijft perfuader, preffa le plus quelle put, les prparatifs du
dpart & reprit ajfe^ vivement fa mre de ce qu'elle vouloit
s'oppofer difoit-elle la grandeur future de fa maifon.
Arrive la Cour, elle fut prf ente Tay-tfoung qui
fur fon maintien, fes rponfes & fes reparties lui donna
aprs la premire converfation, le titre de Tfai-jin, qui fignifie
fille de mrite. Quelque rems aprs il ajouta, ce titre, le
mot de mei qui fixoit en quelque forte le genre de mrite
qui la caracrrifoit le mieux, car mei fignife-l celle qui, par
fa converfation & fa prfence infpire la belle humeur & la
dans le
douce joie. Depuis ce tems on ne l'appella plus
Palais, que du nom de mei qu'onajouta celui de fa famille,
quietoit Ou & l'Empereur pour lui affurer un tat honorable, la mit au nombre de fes femmes du fcond ordre.
Ce commencement de fortune donna lieu Ou-tnei de fe
flatter qu'elle pourroit devenir quelque chofe de plus. Elle
s'infinua dans les bonnes grces de toutes celles avec qui elle
avoit vivre elle etoit foumife, docile, pleine de petites attentions envers toutes celles qui etoient d'un rang fuprieur elle
etoit modefte avec, les gales, & pleine de bonts pour toutes
les autres mais fou principal but etoit de plaire l'Empereur lui mme. Elle mit en uvre tout ce que fon efprit
put lui fuggrer d'artifices pour lui infpirer de la tendreffe
& captiver fon cur. Ce fut en vain le grand Tay-ifoung admiroit fon efprit aimoit fa converfation, & ne la voyoit que
comme on voit ces fortes de chefs-d'uvre faits de main
d'homme, dans leiquels on trouve toujours quelque chofe de
nouveau confdrer. C'eft ainfi du moins que Kao-tfoung
le publia dans la fuite, lorfqu'il voulut mettre au nombre de
fes femmes celle qui avoit appartenu fous ce titre, fon

pre.

Ce qui pourroit en quelque forte fervir de preuve l'affertion de ce Prince & diminuer un peu de fon crime, c'eil
annes
que Ou-mel lui donna des enfans, & que pendant les
que cette femme fut avec ion pere elle ne lui en donna
quoique Tay tfoung en et de fes autres femmes.
aucun
Cette preuve, toute faible qu'elle eft, parut fufifante pour autorifer la paffion de Kao- tfoung fe fatisfaire.
Les premieres tincelles de cette funefic paffion s'allumrent
lors de la derniere maladie de Tay-tfoung. J'ai dit, fous le portrait de ce grand Empereur que le Prince hritier ne quittoit
pas le lit de fon pere & qu'il le fervoit avec tous les foins
& toute l'attention d'un fils qui a vritablement la pit filiale
grave dans le cur.
Oti-mei venoit, de fon ct, rendre fes devoirs au malade
& tchoit de le diflraire de fon mal en Pamufant par le rcit
de quelques traits d'hifloi-re qu'elle favoit lui tre agrables.
Le jeune Prince la voyoit, l'ecoutoit avec plaifir & ne rendoit jamais quelque fervice fon pere, avec plus d'affeftion
que quand Ou-mel partageoit ce foin avec lui. Tay-tfoung
le Prince hritier monta fur le Trne & les Dames
mourut
du Palais qui avoient appartenu l'Empereur mort, titre
de femmes du premier, fecond & troifieme ordres couperent
leurs cheveux, pour la plupart, & allrent fe renfermer dans
le fameux monaftere de Kan-y-fee o l'on mit la tablette
de Tay-foung, ct de celle de Kao-tfou fon pere, qui y
fut place l'occafion que j'ai dite, en parlant de l're fti on

de ce monaftere.
Kao-tfoung commena la premiere anne de fon rgne par
la nomination d'une Impratrice. Son choix tomba fur la Princeffe Ouang-ch fa lgitime epoufe. La nouvelle Impratrice
n'avoit point encore eu d'enfans, quoique marie depuis plufieurs annes elle avoit la douleur de voir des femmes du

fecond ordre donner des fils & des filles fon epoux &
infulter impunment fa ftrilit.
Celle de tes rivales qui excita le plus fa jaloufie, fut une
jeune Reine, nomme Chou-fei, pour laquelle l'Empereur paroiffoit avoir plus de tendreiTe que pour aucune autre. Cette Choufci fere dj d'avoir le cur de ton matre devint infupportable quand elle put fe flatter d'tre mre elle n'avoit cependant accouch que d'une fille mais c'en fut affez pour
qu'elle olt fe difpenfer de rendre l'Impratrice les honneurs
qui font dus fa dignit. Les chofes en etoient l, quand aprs
la troisime anne du deuil l'Empereur la tte de toute
fa famille voulut aller brler des parfums devant la tablette
de fon pere qui etoit dans le Miao de Kan-y-fce. Les Dames
reclufes vinrent recevoir la famille Impriale la porte du
Miao
& firent aprs elle, les crmonies qui font d'ufage.
Ou-ch prit cette occafion pour faire favoir qu'elle ctoit
l. Au milieu de fes profternations devant la tablette, elle
pleura d'une maniere fi forte que l'Empereur tourna la tte
de fon ct la vit & changea de couleur. L'Impratrice
Ouang-ch s'en apperut, & comme elle avoit fouvent entendu l'loge de cette femme, de la bouche de fon poux,
qui en parloit comme d'un prodige, elle prit ds-lors fur foi,
de l'engager fortir de ton monaftere, pour rentrer dans le
Palais. Il falloit un prtexte, l'Impratrice n'en manqua pas.
Il falloit le confentement de 1 Empereur, & l'Empereur accorda
tout ce qu'on voulut. Il falloit que Ou-ch voult elle-mme
accepter un emploi auprs de l'Impratrice & Ou ch ne
demandoit pas mieux que de quitter fa folitude pour tenter
une feconde fois ce qu'elle n'avoit pas pu excuter fous le
grand Tay-tfoung.
C'eft ainfi que ces trois perfonnes animes chacune par
des vues diffrentes concoururent de concert violer les

droits les plus facrs. L'Empereur efproit de pouvoir fatisfaire enfin la paiion qu'il avoit conue pour une des femmes
de ton pere celle ci n'avoit en vue que fon ambition &
l'Impratrice fe flattoit qu'en oppofant ce nouvel objet fon
infoiente rivale elle pourrait s'en venger enfaite de la maniere qu'il lui plairoit quand une fois l'Empereur fe feroit
refroidi ton gard.
Ou-ch laiffa crotre les cheveux mais comme ils ne croiflui en fit tenir de pofliches,
foient pas afTez vite -
qu'elle ajufta fur fa. tte
qu'elle put. Elle fut conduire au Palais & donne l'Impratrice comme une perfonne
dont elle pouvoir tirer de grands avantages pour le Gouvernement qui etoit de fon reflort dans l'intrieur.
Cette Princeffe fut au comble de la joie en recevant
Ou-ch: elle n'avoit garde de prvoir qu'elle recevoit, dans
fon fein une vipre qui lui donnerait le coup de la mort.
Elle la combla de carefies lui afigna un appartement au voiDames de fa compagnie.
iien & la nomma
Ou-ch devint bientt Finfparable de fa matreie elle paiibit
les journes entires avec elle, & ne la qnittoit que bien avant
dans la nuit. L'Empereur multiplioit tes vifites & venoit paTer
dans l'appartement de ton epoufe, qui etoit prefque devenu
celui de Ou-ch toutes les heures qu'il n'employ oit point aux
affaires d'Etat. La converfation de la nouvellement arrive, fa
modeftie qui paroiffoit n'tre point affecte fon attention
ne rien dire que d'obligeant celles qui la voyoient, charMajefts & prvinrent tout le monde en fa faveur;
mais l'Empereur, quant ce qu'il s'etoit propof, n'eut pas
bon march d'elle qu'il fe l'etoit imagine.
Cette artifi cieufe femme etoit avec lui, dans la rferve la
plus fvere en mme tems qu'elle n'oublioit rien pour le
charmer & le fduire. Quoique je n'aie jamais partag le lit

on
du

du

leurs

des

de votre pere lui difoit-elle j'ai et cependant lui fous U


titre de l'une de fes femmes m efl-il permis d'tre vous? Vous
ej-il permis de nie prendre, fous le mme titre, fans vous
deshonorer ? ceft vous de faire de f/eufes rflexions fur une
dmarche qui ne fauroit manquer d'tre dfapprouve. Je fuis
votre efclave je fuis attache la perfonne de l'Impratrice}
examine^ tun & l'autre ce qui convient &, donne^ moi vos
ordres.
Comme Tay-tfoung n'avoit laiff aucune preuve qu'il eut
vcu avec Ou-ch comme avec fa femme, Kao tfuzz5 tcha
de perfuader tout ie monde que cette mme Ou-ch n'avoit
reu de fon pere le titre dont elle avoit joui que pour pouvoir, fans manquer la dcence s'entretenir avec lui toutes
les fois & auffi long-tems qu'il lui plairoit d'o il conclut
qu'il pouvoit auffi fans manquer lui -mme la dcence
donner cette mme perfonne, dont l'efprit & la converfation l'enchantoient un titre quivalent celui dont elle jouiffoit auprs de fon pere. L'Impratrice appuya de fon fuffrage
qui etoit d'un trs-grand poids dans les affaires de cette nature,

tout ce que difoit l'Empereur, & Ou-ch fut leve au rang


de Reine, fous le nom de Tchao-y fans que perfonne dans
le Palais, s'avift d'y mettre opposition ou mme de le trouver
mauvais.
Dans les commencemens de fon lvation elle parut encore
entirement dvoue aux intrts de l'Impratrice elle lui
rendait compte de tout, elle ne faifoit rien, en apparence,
que par fes ordres; & fi l'Empereur, dans fes entretiens particuliers, lui avoit dit quelque chofe en fa faveur, elle ne
manquoit pas de le lui rapporter de la manire la plus obligeante. Toutes fes batteries etoient alors tournes contre la
favorite Chou-fei. Celle-ci qui n'avoit plus le cur de l'Emperetfr depuis que Ou-ch le lui avoit enlev, ne aiffoit pas

de continuer fes manieres hautes & mme infolentes envers


l'Impratrice. Ces deux femmes etoient ibuvent en altercation
& fe difoient l'une l'autre des paroles trs-dures.
Ou
cke fe fer vit habilement de leurs diffentioiis pour
perdre la Ckou-fei en paroiffant ne chercher que la juftic
& le bon ordre; elle rapportoit l'Empereur jufqu'aux moindres
circonftances de leurs dmls & l'es rapports etoient toujours affaifonns de cette fatyre fine & de ces demi-mots qui
font d'autant mieux leur effet, qu'ils cachent avec plus de foin
la paffion qui les diclre. L'Empereur fans avoir pour l'Impratrice cette tendrefle qu'il lui avoit montre dans les cominencemens de leur union avoit conferv pour elle une confiance d'ami & tout le refpeft du fon fang d'ailleurs elle
etoit du. choix du grand Tay-tfoung fon pre, & etoit d'une
maifon laquelle celle des Tang avoit de grandes obligations.
Il fut indign que C/iou-fei n'tant que femme du fcond
ordre s'mancipt jufqu' maltraiter de paroles, celle qui
avoit droit de lui commander & de la punir n elle n'obiffoit
pas. Ce qu'il regardoit ci-devant comme une bagatelle dans
laquelle il ne devoit point entrer lui parut alors une faute
norme qu'il ne devoit pas diiimuler. Il rprimanda la concubine, l'obligea des rparations & comme elle manqua de
docilit, il la relgua dans un coin du Palais & ne la vit pius.
Ou ch triomphante rgna chaque jour plus defpotiquement
fur le cur de fon matre depuis qu'il n'y avoit perionne
qui pt Je lui difputer ou le partager avec elle.
Juf qu'ici l'on n'a vu que des intrigues de femmes c'eft maintenant que les perfidies le carnage & les horreurs vont commencer. En fuivant rapidement la cruelle Ou-ch dans la carriere des crimes, nous ne jetterons un coup d'oeil que fur les
principaux. Auffi-tt qu'elle fe crut fans concurrente par la
difgrace de la feule femme qui pouvoit lui faire ombrage elle

fe mit en tte de devenir Impratrice. Le projet etoit hardi &


la ruffite en paroiffoit prefque impoffible toutes les difficults
fe prfenterent fon efprit & ne la rebuterent point. Elle fe
crut affez forte pour faire face tout & pour vaincre des

obftacles qui de leur nature, paroiffoicnt invincibles.


Elle commena par entreprendre de faire ter fa bienfaitrice, la dignit dont elle jouiffoit du consentement &
la fatisfaclion de tous les ordres de l'Empire. Il falloit pour
cela qu'elle le ft vouloir l'Empereur qui par un ufage
confacr la nation, ne peut caffer un Impratrice fans de
lgitimes raifons difcutes en plein confeil & approuves par
l'engaget fe roidir contre
le grand nombre. Il
toutes les oppositions des Miniftres des Grands & des Man.
darins des premiers tribunaux, parmi lefquels l'Impratrice
avoit des parens des amis & des allis, qui etoient difpofs
prir plutt que de fouffrir en filence une injufiice contre
laquelle ils etoient obligs de rclamer fuivant le devoir de
leurs charges. Ou-ch vint bout de tout cela.
Elle fe mit l'enqute de tout ce qui pouvoit avoir quelque
rapport avec ceux qu'elle avoit rfolu de perdre. Au moyen
de fes Eunuques qui, fous prtexte de viiter leurs parens ou
de s'acquitter des comnnfons dont on les chargeoit, fe rpandoient de tous cts & ramafbient indiffremment tous les
bruits de ville elle en fut bientt plus qu'il ne lui en falloit
pour agir srement. Elle redifoit l'Empereur tout ce qu'elle
avoit appris, & fes rapports etoient faits avec tant d'artifice,
y
trs-difficile
qu'ils
portaffent
qu'il etoit
le coup mortel
ne
ceux qui en etoient l'objet. Elle ecarta ainfi .l'un aprs l'autre,
la plupart des grands qu'elle avoit quelque fujet de redouter,
& eut le crdit de leur faire fubftituer fes parens ou les amis
de fes parens. Ce qui la rendoit pour ainu dire toute
puiffante c'eft que l'Empereur l'exemple de Tay-tfoung
fon

qu'elle

fou pere, vouloit gouverner par lui-mme mais comme il


n'avoit ni les lumieres ni la fageffe du grand Prince qu'il
vouloit imiter, il avoit befoin de quelqu'un de confiance qui
l'clairt & le diriget dans fa conduite. Il trouvoit dans Ouch qu'il aimoit une perfonne intelligente qui avoit le talent
de dmler, dans une affaire, quelque complique qu'elle pt
tre, ce qu'il y avoit d'effentiel favoir, qui s'exprimoit avec
clart & une prcifion qui ne laiffoient rien defirer & qui
joignoit ces qualits eilimables l'apparence d'un zele des
plus vifs, pour la gloire de celui dont elle avoit toute la tendreffe; auffi devint-elle pour lui l'oracle qu'il confultoit en
toute occafion.
Ou-ch devint mere vers la fin de la premiere anne de
fon union avec Kao-tfoung mais ce ne fut que d'une fille.
Il ne lui en cota pas beaucoup de l'immoler fon ambition.
Pendant fes couches, l'Impratrice qui l'honoroit encore de
fon amiti, parce qu'elle ignoroit toutes fes intrigues, vint lui
faire une vifite de flicitation. Elle voulut voir l'enfant nouveau n, le prit entre fes bras & le carefla comme elle et
fait le n'en propre, fi elle avoit t aifez heureufe pour en
avoir un. Aprs qu'elle fe fut retire l'accouche prit fon
fruit l'trangla de fes propres mains & le remit doucement
fa place.
Peu d'heures aprs l'Empereur vint lui-mme pour la fliciter fon tour. Elle le reut avec un air riant qui fembloit
indiquer la joie la plus parfaite, le remercia de l'honneur qu'il
lui faifoit & l'invita voir la petite fille qu'elle venoit de lui
donner. Elle fit femblant de la vouloir prendre & l'ayant
dcouverte elle pouffa tout--coup un cri des plus perans
& dit ce peu de paroles entrecoupes de fanglots Cruelle
jaloufie voil l'effet de la rage que tu infpires. Elle continua
fanglotter fans vouloir s'expliquer plus clairement.
Tome V,
Ll
=

L'Empereur qui vit fon enfant mort, & la mere qui fe


lamentoit, fans ofer dire ouvertement ce qu'elle penfoit
fbuponna qu'il y avoit-l quelque myftere d'iniquit, dont il
crut qu'il lui importoit de s'eclaircir. Il interrogea les Femmes
& les Eunuques qui etoient ce jour-l de fervice mais il n'en
reut pas les eclairciffemens qu'il fouhaitoit. On lui dit feulement que peu de tems avant qu'il ne vint, l'enfant etoit plein
de vie & fe portoit trs-bien puifque l'Impratrice elle-mme
l'avoit tenu entre fes bras & l'avoit careff que depuis ce
moment, ne l'entendant ni pleurer, ni fe plaindre on avoit
cru qu'il dormoit & que c'etoit- tout ce qu'on favoit de ce
funefte accident, auquel on n'avoit aucun lieu de s'attendre.
Il n'en fallut pas davantage pour faire conclure l'Empereur, que la jaloufte avoit immol cette innocente viclime. Il
confola la mre & lui promit que cet horrible attentat feroit
veng de manire qu'elle en feroit fatisfaite. Quoiqu'il n'et
aucune preuve que l'Impratrice ft coupable, il prit dslors la ferme rfolution de ne rien oublier pour la faire dgrader juridiquement.
Ce ne fut pas fi-tt qu'il put en venir bout, il s'coula plus
d'une anne & la barbare Ou-ch eut le tems de lui donner
un fils avant mme que l'affaire pt tre entame. La conduite de la Princeffe qu'on vouloit perdre, etoit irrprochable elle ne donnoit aucune prife la calomnie il fallut attendre quelque chofe du tems & des circonstances. Cependant,
3
la cruelle Ou-d fe ddommageoit de n'tre point Impratrice
en titre, par l'autorit prefque fans bornes qu'elle exeroit fur
l'efprit de fon imbcille Matre.
Elle lui avoit perfuad qu'il etoit propos & mme nceffaire qu'elle ft inftruite des affaires les plus effentielles du
gouvernement. Elle lui perfuada encore de lui donner une
place ct de fon trne derriere un rideau, pour quelle

DES CELEBRES CHINOIS.


pt entendre
1
tout ce qui fe difoit au Confeil & dans la falle
d'Audience. Les premieres fois qu'elle parut fur cette nouvelle
fcene elle joua un perfonnage abfolument
muet, fe contentant de touffer & de cracher par intervalles pour faire favoir
qu'elle etoit-l. Elle ecoutoit tout ce qui fe difoit le retenoit
merveille & quand -l'Empereur s'etoit retir elle lui en
faifoir en particulier la rcapitulation & lui fuggroit ce
quoi il devoit fe dterminer dans les affaires o il n'avoit pas
jug propos de prendre fon parti fur le champ.
Aprs qu'elle eut t bien affure que les Minires, les
Grands & les Mandarins des premiers Tribunaux, etoient
instruits de fon rle elle devint plus hardie, & parla de tems
en tems, foit pour fouiller l'Empereur ce qu'il devoit dire,'
foit pour donner elle-mme fon avis. Perfonne n'ayant rclam
jusqu'alors, elle crut qu'elle pouvoit aller plus loin. Elle tira
le rideau fe montra dcouvert & dia des loix en Souveraine. Tout le monde gmibit en fecret, mais tout le monde
fe tut.
L'affaire de la dgradation de l'Impratrice fut mife fur le
bureau par l'Empereur mais comme il n'avoit de raifon un
peu folide allguer, que la ftrilit de cette Princeffe le
premier Miniftre Tchang-fun-ou-ki les Miniftres Yu-tchning, & Tchou-foi-Leang, plufieurs Grands du premier ordre
& quelques Mandarins eurent le courage de lui rfifter eu
face, en prfence de celle qui le faifoit agir & dont ils
avoient redouter la vengeance.
intrpidit, eji
L'Impratrice, dit Tchou-foui-leang
d'une des plus illuflres familles de l'Empire. Elle vous a et
donne pour epoufe lgitime par le grand Tay-tfoung votre
pre & vous voudriez la rpudier Vous l'ave\ eleve vousmme au rangqu'elle occupe, & vous voudrie^C en faire defcendre i lafagejj'e de fa conduite vous dfend de rompre les noeuds

avec

LI

ii~

qui vous lient elle tous les ordres de l'Etat l'ayant folemnellement reconnue pour leur Souveraine & leur mere, il ne vous
ejl plus permis de la dpouiller de ces augujles titres fans le
confentement de ces mmesordres de l'Etat qui applaudirent
alors votre choix. Si elle a des crimes, nous n' attendons que
d'en tre inflruits pour rclamer nous-mmes votre jujlice contre
elle mais ji elle n'a que des vertus pourquoi confentinonsnous l'ignominie dont vous voule^ la couvrir? Ne vous objline\ pas, Seigneur vouloir imprimer votre nom une tache
ineffaable ceffe^ de vouloir nous rendre complices d'un crime
que la pojlnt vous reprockeroit ainfi qu'ci nous.
L'Empereur craignant qu'il ne lui dit des vrits encore
pLus dures, ne lui permit pas d'aller plus loin. Il rompit l'affemble & fe retira avec des marques de colre. Le lendemain
il revint la charg, comptant que fes Miniftres & fes Grands
auroient fait leurs rflexions & qu'ils fe feroient dtermins
l'intrpide Tchou-foui-leang
enfin le fatisfaire. Il fe trompa
prit encore la parole, & dit au nom de tous Si Votre Majefi^
pour des raifons particulires dont elle nefauroit nous faire parts:J
veut abfolument nous donner une autre Impratrice la place de
celle que nous honorons comme telle aujourd'hui la bonneheure mais Seigneur que ce ne fait pas la Princeffe Ou-ch,
On fait dans tout l'Empire qu'elle etoit compte autrefois parmi
les femmes de Tay-tfoung votre pere. La placer au rang fublime
o vous voule^ l'lever s c'eji dire tout le monde
ce que tout
le monde devroit ignorer. La libert que je prends de vous parler
publiquement j comme je le fais } mrite la mort je m'y attends.
Voil la marque de ma dignit que je mets vos pieds ordonne^ de nzon fort. Et en difant cela, il jette la tablette qu'il
enoit la main, & fe met genoux pour attendre fon arrt.
"L'Empereur le chaffa de fit prfence, & ordonna qu'on le fit
fortir du Palais,

Ou-ch qui avoit cru ne devoir rien dire dans une affaire
dont elle etoit fecretement l'unique motrice ne put retenir
plus long-tems les mouvemens d'une colere qui ne cherchoit
qu' eclater. Eh quoi, Seigneur, dit-elle en s'adreffant
l'Empereur, vous vous contente^ de faire chajfer du Palais un
vil efclave, qui manque fi infolemment au refpecl qu'il doit .
Votre Majefi. IZ mrite d'tre mis en pices j & J vous n'ordonne^ fur le champ qu'on le conduife au fupplice
vous courer
rifque de n'tre pas long-tems le matre.
L'Empereur alloit prendre un parti violent, quand Tchangfun-ou-ki l'arrta par ces mots Souvenez-vous Seigneur, des
dernires paroles de votre pere mourant. Il ne crut rien faire de
plus avantageux pous vous & pour le bon gouvernement del'Empire, que de vous laiffer Tchou-foui-leang pour l'un de
vos Minijlres en vous recommandant d'tre docile fes avis.
Si Tcliou-foui-leang a pch dans la manire & le ton dont il
vous a parl je ne prtends pas L'excufer mais cette faute
n'ayant pour principe qu'un ^ele tout--fait dfintreff pour votre
fervice & pour la gloire de votre nom elle riefl pas du nombree
de celles qui mritent la mort. Je vous demande fa grace.
L'Empereur ne repliqua rien mais Han-yuen l'un des
Grands qui etoient prfens ne craignit pas de rallumer un
courroux qui peine s'eteignoit. Il prit la pofture d'um fuppliant
fe mit deux genoux & pria l'Empereur, par ce qu'il devoit
au grand Tay-t/oung fon pere, par ce qu'il devoit l'Empire,
& par ce qu'il fe devoit lui-mme de fe laiffer flchir en
faveur de l'augufte Princeffe qu'il vouloir dpofTder. Il dit
tout ce qu'on peut imaginer de plus pathtique pour tcher de
toucher fon cur. Raifons prires larmes tout fut inutile,
t
& l'affemble fut encore rompue fans avoir rien conclu.
Han-yuen rfolu de prir plutt que d'abandonner la bonne

fit une derniere tentative il compofa pendant la nuit


une fupplique qu'il prfenta le lendemain. Cette fupplique
l'une des plus fortes & des plus energiques qu'on et encore
of produire fe terminoit ainfi Vous n'tes pas favoir,
a
Seigneur quelles femmes ont et de tout tems la fource empoifonne d'o font dcoules les plus terribles maux qui ont inond
l'Empire. C'efi par les femmes qu'ont pri les- plus clbres de
nos Dynaflies. Sans la perfide Ta-ki, les Chang auroient donn
plus long-tems des loix aie monde fans l'infme Pao-fee,
l'illuflrc Dynaflie des Tcheou fubfifieroit peut-tre encore. Nous
fommes menacs de voir renouveller de nos jours ces tems
affreux dont le feulfouvenir fuffit pour faire verfer des larmes,
quiconque s'intrejfe la gloire de l'Empire & au bien de l'humanit. Craigne^, Seigneur, qu'en vous obfiinant vouloir fatisfaire votre paffion pour une femme malgr les prieres ritres
de vos plus fidles fujets, vous n'expofie^ votre famille fubirf
ds prfent le trifie fort qu'ont prouv celle des Chang &
des Tcheou.
Cette fupplique ne fut pas la feule qu'on prfenta ce jour-l
mme. La plupart de ceux, qui, par le devoir de leurs charges, etoient en droit de faire des reprfentations profiterent
des circonflances o les fentimens etoient unanimes
pour
caufe

tcher de faire rentrer l'Empereur en lui-mme. Ce Prince en


fut tellement emu qu'il etoit fur le point de fe dfifter dans
la crainte qu'il n'arrivt du trouble dans l'Empire mais Ou-ch
fut le raffurer, en lui difant que parmi toutes les reprfentations qu'on lui avoit faites il n'y en avoit aucune de la part
de ceux qui etoient la tte des troupes.
Cette rflexion fit revenir l'Empereur fon premier fenti.
ment. Il voulut d'abord s'affurer de Ly-tfi il le fit venir en
particulier, & lui tmoigna la peine o il etoit de ne pouvoir

fe fatisfaire fur un article qui lui tenoit infiniment au cur


celui de fe choisir une Impratrice fon gr. Ly-tfi qui ne
crut pas la chofe d'une fi grande consquence qu'elle l'etoit
en effet lui rpondit Qu'indpendamment de fes Grands &
de fes Minires il pouvoit choifir celle de fes femmes qu'il
jugeroit propos pour l'elever au rang d'Impratrice, & qu'il
ne devoit regarder ce choix que comme une affaire de famille
dans laquelle ceux du dehors ne doivent point entrer. Il ajouta
que Sa Majeft craignoit qu'on ne refust de reconnotre
folemnellement celle qu'il auroit choifie il fe chargerait luimme d'intimer fes ordres, & qu'il fauroit bien empcher le

tumulte.
En parlant ainj dit le clebre Fang-che ce Militaire
ecaertifan effaa d'un feul trait les bonnes imprefjions que les
avis falutaires de tout ce qu'il y avoir de plus fage dans l'Empire commenaient faire fur le cur de fon Matre, & eteignit
jufqu' la dernire tincelle ce rejie de lumire la lueur de

laquelle il pouvoit fe conduire encore.


En effet, Kao-tfoung ayant pour foi, dans ce qu'il vouloit
faire, le fuffrage du Hros de la nation, dpofa toute crainte, & ne garda plus de mefures. Il ordonna & fut obi.
Ou-ch prit fa place
L'Impratrice fut dpofe
& fut
paifiblement reconnue. Ceux qui s'etoient oppofs avec le plus
d'ardeur & de force cet evnement funefte avant qu'il
arriva prirent le parti de fe taire & de demeurer tranquilles
aprs qu'il fut arriv mais leur tranquillit & leur ilence ne
les fauverent pas de la mort. Ou-ch devenue Impratrice
les regarda
malgr tous leurs eforts pour l'en empcher
comme des viffimes qu'elle devoit nceffairement immoler it
fa vengeance. Elle fe prpara ce crime par des crimes encore
`
plus noirs.
La Princeffe qu'on venoit de dgrader fi honteufement
9

tchoit de fe confoler de fon infortune dans le fein de la


retraite & du repos. Ou-ck, qu'on appelloit alors Ou-heou
fit entendre l'Empereur, que par le moyen de quelques Eunuques, elle entretenoit des liaifons avec quelques Grands &
plufieurs Mandarins parens allis ou amis de fa famille
pour les engager exciter des troubles dans l'Empire. Que
cela foit ou non dit-elle l'Empereur, il efl de la prudence de
Votre Majef de prendre fes prcautions contre les artifices
d'une femme qui fe croit mprife & qui Je fent Joutenue par
un grand nombre de perfonnes en place. Il faut lui interdire tout
commerce avec ceux du dedans comme avec ceux du dehors
la renfermer dans quelqu'appartement recul & la faire garder
vue. Sans cette fage prcaution il y a tout lieu de craindre
qu'elle ne porte une rvolte ouverte des efprits qui ne font
dja que trop anims. Comme la Princejfe Siao-che, que vous
ave[ autrefois honore de votre tendrejje nefl pas moins irrite
contre Votre Majeji elle s'ejl lie d'intrt avec tous les mcontens, & agit de concert avec l'ancienne Impratrice. Elle ne

mrite pas un meilleur fort.


Le crdule Empereur fe laiffa perfuader & fit enfermer les
deux Princeffes. Cependant, comme il n'y avoit aucune preuve

contre elles, & que l'amour n'etoit pas entirement teint


dans fon cur, il alla fecretement les voir, pour leur dire
que la conduite dure qu'il tenoit leur egard, n'etoit que
pour empcher de plus grands maux, & qu'il fe propofoit de
leur rendre bientt une libert dont il etoit perfuad qu'elles
n'abuferoient en aucune faon.
inftruite de cette vifite & de tout ce qui s'y etoit
Ou-heou
dit, en devint furieufe mais elle diffimula. Elle attendit que
l'Empereur ft attaqu de ces accidens, qui lui toient pendant quelque tems l'ufage de fes fens & qui, en affoibliffant
fon

fon cerveau, h. rendoient plufieurs jours de fuite incapable de s'appliquer rien de frieux. Alors elle envoya ceux
d'entre fes Eunuques qui etoient les miniftres ordinaires de fes
vengeancs & de fes cruauts avec ordre de couper les pieds
& les mains aux deux prifonnieres, & de les lui apporter.
Elle les fit jetter dans du vin, pour en prparer, difoit-elle
un ragot celui qui auroit pu fe laiffer fduire encore par
leurs appas. A cette barbarie elle en ajouta une autre en
ordonnant de couper la tte aux deux victimes de fa fureur
toutes mortes qu'elles etoient dj car elles n'avoient furvcu
qu'un jour la cruelle excution qui les avoit mutiles. Aprs
qu'elle eut ain" affouvi fa rage, elle eut l'audace d'en donner
elle-mme la premiere nouvelle l'Empereur, & ce lche
Prince n'eut pas mme la force de la dfapprouver.
KcLo-tfoung s'etoit dja choifi depuis bien des annes un
P rince hritier
pour tre aprs fa mort fon fucceffeur au
trne. Ce Prince hritier etoit fils de l'Impratrice dgrade.
Ou-heou entreprit de le faire caffer & de lui fubftituer un de
fes propres fils. Cette affaire comme etant d'une bien plus
grande importance pour l'Empire que la cafation & le choix
d'une Impratrice avoit auffi beaucoup plus de difficults.
D'ailleurs le Prince hritier n'avoit donn jufqvi' alors aucun fujet
de mcontentement il n'avoit pas mme tmoign le moindre denr de vouloir venger fa mre. Tous les ordres de l'Etat
l'ayant folemnellement reconnu il etoit naturel de s'attendre
que tous les ordres de l'Etat feroient tous leurs efforts pour le
maintenir dans tous fes droits. Ou-heou prvit tous ces obltacies
& les brava. Son audace fut. le bouclier qu'elle oppofa aux
traits qu'on lana contre elle & fa fureur les repouffa contre
ceux-m'mes qui les lui lanoient. Quantit de. braves gens
caffs de. leurs
prirent d'autres furent exils plufieurs
emplois & mis an rang du peuple ne tranrent plus que des

jours infortuns dans le fein de lamiiere. Celui qui devoit lgitimement hriter de l'Empire, fui dbout de fes droits,
dclar indigne de fuccder fon pere, & dpouill ignominieufement de toutes les autres dignits, qui l'euiTeiu au moins
fait jouir des prrogatives attaches au rang de Prince, & des
revenus nceffaires pour foutenir ce rang.
Ly-koung, fils de Ou-heou jeune enfant quientroit peine
clans la quatrime anne de fon ge fut elu Prince hritier,
& l'Empereur le lit proclamer & reconnotre pour tel, avec
toutes les crmonies qui font d'ufage en pareille occafion.
L'Hiftorien remarque, comme une chofe qui n'a prefque point
d'exemple qu'il ne fe trouva aucun Mandarin, qui par flatterie ou baffeffe d'ame oft donner quelque marque de joie.
Tous au contraire, pour faire voir que ce qu'ils faifoient n'etoit
que pour plier fous la dure loi de la nceffit tmoignrent
le regret le plus amer, fe profternerent, & firent les autres
crmonies de la mme manire que s'ils avoient t devant
un cercueil. Il ajoute qu'en finiffant ils fanglotterent &
verferent des larmes comme on a coutume de le faire lors du
grand deuil.
Cependant Tchang-fim-ou-ki le frere de ce premier Miniftre Tchang-fwi-tjiuen les autres Miniftres Tchou-foui-leang
& Han-yuen jouiffoient encore en apparence de tout leur
crdit. Quoique depuis plufieurs annes Ou-heou chercht
toutes les occafons de leur fufeiter quelque affaire, elle n'avoit
pas mme pu trouver un prtexte plaufible qui pt la faire
parvenir fon but. Elle comprit que tant qu'ils feroient runis
dans un mme lieu & qu'ils exerceroient les mmes emplois,
ils feroient toujours en tat de fe faire craindre, ou tout au
moins de fe prter mutuellement des fecours contre les' calomniateurs qu'elle prtendoit faire agir pour les perdre. Elle mit
tous fes foins les fparer.
<.

Elle fit accufer Tchou-foui-leang de tenir des affembles


fecretes avec Han-ymn & Tal-tfi. Elle fit courir le bruit qu'ils
avoient rfolu d'employer les troupes qui etoient Kouetcheou pour l'excution d'un defiein dont il ne tranfpiroit
encore rien, & elle fit enforte que ce bruit parvnt jufqu'aux
oreilles de l'Empereur. Quand elle fut que l'Empereur ctoit
inform elle le lui dit elle-mme comme un fecret dont il ne
devoit faire part perfonne de peur que, fi ceux qu'on
fouponnoit etoient vritablement coupables, ils ne priffent
des mefures, ou pour fe fouftraire fon indignation, ou pour
prcipiter l'excution de leurs pernicieux deffeins Commenons, ajouta-t-elle, parles loigner de la Cour, & nous eclaireirons enfuite cette affaire avec toute la prudence qu'elle exige.
L'Empereur la crut, & pour agir conformment ce qu'elle
lui fuggroit il envoya Han-yuen Tchen-tcheou Lay-tji
Tai-tcheou & Tchou-joui-leang Ngai-tcheou en qualit de
fimples Infpecleurs dans leurs diftricls refpeclifs. Il refloit
encore Tchang-fun-ou-ki que Ou-heou n'avoit pas of compliquer dans l'affaire des autres, pour ne pas s'expofer perdre
tout le fruit de fes perfidies car Tchang-fun-ou-ki tant oncle
maternel de l'Empereur ayant t l'ami & le compagnon du
grand Tay-ifoung qu'il avoit aid de fon epe & de fes
confeils dans la conqute de l'Empire il falloit quelque chofe
de plus que de amples foupcons pour le faire difgracier. Des
circonilances auxquelles Ourheou elle-mme ne s'attendoit
pas fi-tt donnerent lieu l'accusation calomnieufe qu'elle
mditoit depuis fi long-tems.
Un Officier du Prince hritier, dgrad, avoit t li autrefois avec Tchang-fun-ou-ki. Cet Officier fut convaincu d'avoir
tram des complots de rvolte fous prtexte de vouloir venger fon Matre. Ou-heou fit infrer dans la lifte de fes compli-

le nom de Tckang-fun-ou-ki. Elle

engagea, outre cela, un


nomm Hiu-king-tfoung de faire une accufation dans les formes, par une requte qu'elle fe cliargea de prfenter ellemme l'Empereur. Kao-tfoung ne pouvoit fe perfuader que
fon oncle voult le trahir; cependant, comme il etoit confiant
il ne
qu'il avoit eu autrefois des liaifons avec le coupable
crut pas la chofe tout--fait impoffible. Sans vouloir eclaircir
davantage un myfterc qu'il et fouhait pouvoir envelopper
des plus paules tnbres, il fe contenta de caffer Tchangfun-ou-ki de tous fes emplois & de l'exiler Kien-tcheou*
Tchou-foui-leang etoit mort peu de tems aprs tre arriv
Ngai-icheou il falloit pour rentire fatisfa&ion de Ou-heou
que Tchang-jun-ou-ki Han-yuen y Lay-tji Yu-tch-nng &
quelques autres qui s'etoient oppofs avec moins de mnagement fon lvation, mouruffent auffi. Elle leur fuppofa fi fouvent des crimes, elle ufa de tant d'artifices pour les rendre
vraifemblables, que l'Empereur donna enfin l'ordre cruel. Tous
ces grands hommes prirent, les uns par le fer, les autres par
le poifon, & les plus diftingus par le cordeau. On en compte
vingt-deux parmi ceux feulement qui occupoient les premires
places dans le gouvernement.- Tout trembla bientt- au feul
nom de cette furie.,
Les accs de cette efpece d'epilepfie laquelle l'Empereur
etoit fujetj devenaient plus, frquens & plus longs, &.le'ren~
doient de jour en jour plus incapable de toute application.
Les affaires ne
traitoiem plus que dans l'appartement de
Ou-heou
qui les terminoit fon gr j elles commencerent
prendre am >mieilleur train. Ou-heou dj raffafie de fang
s'abitint pour quelque tems de carnage. N'ayant plus perfonna
qui pt la contrarier. ou la; traverfer dans fes deffeins elle
voulut entreprendre, deie faire aimer eu faifant fleurir l'Empire.

ces,

fe.

Elle traita bien les Grands, elle fit de bonnes loix elle etablit
des ufages utiles, elle fut contenir tout le monde dans les bornes du devoir.
Les poftes les plus importans tant dans le militaire que
dans le civil, avoient t donns peu--peu des gens qui lui
etoient entirement dvous. C'etoient pour la plupart des
parens, allis ou amis de fa propre maifon. Outre l'intrt particulier qu'ils avoient la contenter pour pouvoir conferver
leur fortune il etoit de la bienfance qu'ils fiffent honneur
fon choix. Aufli n'oublierent-ils rien dans ces commencemens
pour gagner l'ellime publique en s'acquittant de leurs devoirs
refpeftifs. Les Magiftrats dans les Tribunaux, rendirent la
juftice avec intgrit & les Guerriers fe rendirent formidables
aux ennemis de l'Etat.
Le Gnral S ou-dng-fang fe rendit matre de fpt Hordes
de Tartares qui compofoient les Etats de Pe-ij, drruifit la
capitale de cette contre prit deux cens trente-fept villes &
fe faifit de la perfonne de leur Roi, qu'il envoya enchan
la Cour de Ou-heou.
Tchaig-jin-tai la tte d'une autre arme, repouffa les
Hou-ho
les Toung-lo & les Pou-kou qui etoient venus
porter leurs ravages fur les frontires de la Chine. Il les battit
dans plus d'une occafion & les contraignit recevoir la loi.
Tous les autres Royaumes de Tartarie renferms dans ce
qu'on appelle en gnral le Si-yu fe fournirent volontairement, &r Ou-heou fit btir dans ce pays huit villes du premier
ordre & foixante-feiz.e du titre de Tcheou ou de villes du
fecond ordre. Le mme Gnral,, Tcheng-jin-tai fubjugua
l
encore le Royaume de Ti-la.
De fi grands fuccs au-dehors un gouvernement dans l'intrieur de l'Empire, calqu pour ainli dire fur les meilleurs
modles ne furent pas capables d'touffer entirement la haine

le

de

qu'on portoit Ou-heou. La fatyre ofa mme L'attaquer &


la plaifanterie infultante fe joignit la fatyre pour dcrier fa
perfonne & fes murs.
Le Prince Ly-hen frcre de l'Empereur avoit fon fervice
un Lettr du premier ordre, nomm Quang-po. Ce Ouang-po
& le Prince compoferent enfemble pour s'amufer, une pice
allgorique mle de vers & de profe, qu'ils intitulrent la
poule de Tcheou-ouang. Ils rirent beaucoup de cette poule &
comme les allufions en etoient fines, ils crurent trop aifment
pouvoir, fans danger, en faire rire quelques amis.
Ou-heou avoit beaucoup d'efprit elle fe reconnut aifment
dans la poule, & reconnut l'Empereur dans Tcheou-ouang. Il
ne lui avoit pas t difficile de fe procurer une copie de la
pice car les amis aprs en avoir ri, voulurent en faire rire
d'autres amis, & quelques indifcrets parmi ces derniers en
avertirent l'Impratrice. Elle s'en plaignit comme d'une infulte,
mais Kao-tfoung feulement qui elle la lut en lui expliquant dans le vrai fens, tout l'odieux de la fatyre. Ly-hen qui
avoit le titre de Lou-houang n'eut plus que celui de Pei-ouang,
& le Lettr Ouang-po fut caff de tous fes emplois. L'un &
l'autre furent envoys en exil.
Ce ne fut-l pour Ou-heou qu'une vengeance d'attente. Elle
en mditoit une contre tous ceux de la maifon Impriale,
qu'elle vouloit chaffer du trne pour y faire monter ceux qui
portoient fon propre nom. En attendant elle fit voyager l'Empereur, fous prtexte de le diftraire mais dans la ralit pour
tcher de fe diftraire elle-mme en fortant de tems en tems
d'un Palais o elle croyoit voir fans ceffe fes cts l'ombre
de l'ancienne Impratrice qui lui reprochoit fes crimes. Elle fit
rebtir le Palais de Lo-yang & tranfporta la Cour dans cette
ville laquelle elle fit donner le nom de Cour Orientale.
Ses voyages tous les foins du Gouvernement dont elle

etoit feule charge, les foins particuliers qu'exigeait d'elle la furintendance de l'intrieur du Palais & de ce grand nombre de
femmes qui lui etoient ioumiieSj n'abforboient pas tellement
fon tems,' qu'elle n'en et encore de refle pour l'employer
aux oprations de la magie.
Un Cnobite de la Secle de Tao, nomm R'ou-hing-tchen
paffoit pour tre des plus habiles dans cet art. Il faifoit, difoiton, les chofes les plus Surprenantes. Ou-heou curieufe de
tout favoir, le fit introduire fecretement dans le Palais par un
de fes eunuques de confiance, nomm Ouang-fou-chentr. Le
Magicien lui plut & devint bientt l'homme de l'Empire
qui avoit le plus de crdit fur fon efprit. Toute libert lui fut
donne d'aller & de venir dans l'intrieur du Palais comme
il le jugeroit propos. 11 etoit des heures entieres enferm avec
l'Impratrice n'ayant pour tmoin de fes ftions que l'Eunuque Ouang-fou-cheng.
Une conduite fi contraire aux bienfances les plus ordinaires,
n'etoit fufceptible d'aucune bonne interprtation. Tout le monde
en gmiffoit & l'Empereur lui-mme tout port qu'il etoit
excufer Ou-heou ne put s'empcher d'en tre indign mais
il n'eut pas la force de s'oppofer aux volonts de celle qui
caufoit ton indignation. Un jour qu'il s'entretenoit avec Ckangkoan-y, l'un des Grands que les devoirs de fa charge appelloient
auprs de fa personne, il lui ouvrit fon cur & lui fit part
de fon chagrin.
Chang-koan-y, qui etoit un homme plein de droiture dit
l'Empereur que le feul moyen de remdier tout etoit
d'empcher que l'Impratrice ne fe mlt dformais des affaires
aui n'toient point d reffort de fon {exe; mais ajouta-t il7
c'eft une chofe irnpoffible tant qu'elle gardera le rang qu'elle
occupe il faut la dgrader & en mettre une autre fa place,
C'eft quoi je veux me dterminer, rpondit l'Empereur, &

je vais ds prfent en drefler l'ordre. Retirez-vous je vous


ferai avertir quand il en fera tems.
Il eft difficile qu'un Souverain puifle tre quelque tems abfolument feul. Un Eunuque du nombre de ceux qu'on nomme
de la prfence entendit quelque chofe de ce dicours & courut
fur-le-champ en faire le rapport celle qui en avoit et le fujet,
fans cependant lui nommer le Grand qui s'ntretenoit avec
l'Empereur parce qu'il ne favoit pas vu.
pntre jufqu'au fond de l'ame de ce qu'elle
Ou-heou
venoit d'apprendre, fe tranfporta, fans perdre un moment
de tems, dans l'appartement de l'Empereur; & de ce ton ,.&.
avec les manieres qui lui avoient autrefois gagn le cur de
ce Prince elle lui dit tout en l'abordant Je viens d 'apprendre}
Seigneur, d'une autre bouche que de la vtre, ce que vous ri auriez certainement pas du me caclzer. On m'a dit que vous etie^
las de rgner; & que vous travailliez efficacement a vous faire
relguer tout au moins dans une prifon pour le refle de vos
jours, fi on veut bien vous laiffer la vie.
A ce dbut le timide Kao-tfoung fut comme ptrifi
peine ofa-t-il lever les yeux fur celle qui lui parloit. Ou-heou,
changeant alors de ton Eh que ferie^-vous fans moi ? continua t- elle qui veillerait avec une vritable affection fur la
confervatiom de voire fam ? qui vous avertiroit Jincrement
de ce qui fe pafje dans votre Empire ? qui foutiendroit vos
foibles mains pour diriger les rnes du Gouvernement Etesde lire fans fe cours un placet une
vo us feulement en etct
fmph requte ? poic\'e7y vous fans mourir d ennui afjlfler
jufquau bout une crmonie o il ne faut que payer de votre

prfence

il

l'tat

la

maladie vous a rduit vous eflpermis d'entrer dans la difcuffwn qu exigent les affaires fans
Dans

vous expofer des accidens plus fcheux que tous ceux que
vous ave^ ejjuys jufqu prfent ? Ingrat vous mriteriez que

je

je vous abandonnajfe vous-mme & que renferme dans tlntrieur du Palais fans fortir de mon appartement je miffe
toute mon ambition non vous fervir, mais vous plaire comme
la ntoindre de vos femmes. Vos freres ne demanderaient pas
mieux; ils n'ont plus qu'un pas faire porrr arriver jufqu'au

Trne. Abrgez-leur vous-mme ce court efpace c'ejl une chofe


digne de vous.
L'Empereur, faifi de crainte, eut la foiblele de s'exeufer
-peu-prs comme l'et fait un enfant, pour tcher de fe fouftraire au chtiment dont on le menaot il fit plus, il eut la
lchet de rejetter fur Chang-koan-y tout l'odieux de la rfolution qu'il avoit prife. Je ne penfois pas vous dpofr,
lui dit-il en tremblant, cefi Chang-koan-y qui me fa confeill,
& fy aurais rflchi frieufement
avant que d'en venir l' excution. Une affaire de cette nature nefl pas F affaire d'un moment de dpit.
Ou-keou fit femblant d'tre fatisfaite mais ds-lors elle rfolut la mort du Grand qui avoit voulu la perdre & prit fi
bien fes mefures, pour tout le refte, que perfonne ne fut plus
admis auprs de l'Empereur qu'elle ne ft prCente ou qu'elle
ne l'et permis. Elle voulut que toutes les affaires, de quelque
nature qu'elles fuffent, paffaflent par fes mains, & lorfque
quelque incommodit l'empchoit de fe montrer ou de donner
audience on renvoyoit un autre jour ce qu'un Miniftre
auroit pu terminer fur-le-champ fans lui en parler.
Il y avoit dj quelque tems que la cruaut de Ou-heou
fembloit tre affoupie elle fe rveilla tout--coup pour faire
couler des ruiffeaux de fang. Cette femme barbare avoit
fe venger de Chang-koan-y elle avoit fe prmunir contre
ceux de la maifon Impriale qui pouvoient faire enfin ouvrir
les yeux l'Empereur elle fe dfloit du Prince hritier fon
propre fils dont Fefprit eclair la fageffe & les bonnes
TomeV.
Nn
1T
rr,
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moeurs lui donnoient lieu de craindre qu'il ne voult rgner


fans elle s'il montoit fur le Trne aprs la mort de Kaotfoung. Elle commena par Chang-koan-y.
Cet' homme intgre, qui tenoit un des premiers rangs dans

FEmpire, avoit t attach autrefois au Prince Ly-choung,


fils de l'Impratrice dpoflede
& hritier prfomptif de la
couronne
avant fa difgrace. Ou-hnou engagea Hiu-kingtfoung l'accufer d'avoir voulu exciter une fdition & de tramer encore des complots de rvolte avec quelques Princes de
fa1 maifon, & tous ceux qui compofoient ci-devant la Cour de
Ly-tfoung afin de placer ce Prince dgrad fur un Trne
dont Sa Majeft pour des raifons qu'elle n'avoit pas laiff
ignorer en fon tems, avoit jug propos de l'exclure.
Sur cette accufation Ou-heou fit crire par l'Empereur un
ordre Ly-tfoung fon fils, de s'trangler de fes propres mains
dans le lieu de fon exil, & fe chargea elle-mme de faire
prir les autres. Chang-koan-y Ouang-fou-cheng & quelques
autres furent mis en prifon pour tre interrogs. Leur procs
fut bientt instruit on les trouva coupables & ils furent mis
mort. Leurs femmes & leurs enfans furent donns pour efclaves
aux perfonnes du Palais que l'Impratrice voulut gratifier. L'un
des Miniftres, du nom de Lieou, regard comme fufpeft, parce
qu'il etoit ami de Chang-koan-y fut caff de tous fes emplois & envoy en exil. Grand nombre de Mandarins des
diffrens ordres, fubirent un fort plus ou moins cruel, flon
qu'ils etoient plus ou moins odieux la furie qui avoit le bras
lev pour frapper. La mort, l'exil & la prifon de tant de perfonnes en place, biffoient des vuides qui etoient remplis furle-champ par les parens & les cratures de Ou-heou qui parl mme fe trouva en tat de ne plus rien craindre. Elle ne
tarda pas convaincre tout l'Empire qu'elle ne craignoit rien
era effet. A la fclrateffe dont elle avoit dj lev l'tendard,,

elle ajouta ce que les Chinois appellent le comble de l'impit.


De tout tems les Empereurs de la Chine ont et les grands
Pontifes de leur nation. Comme tels, ils peuvent feuls offrir
ea crmonie des facrifices au Ciel, la Terre aux Efprits
du premier ordre & aux Anctres mles. Ces facrifices prennent
diffrens noms, fuivant le lieu o ils fe font les crmonies
qui s'y pratiquent, & l'objet auquel ils ic rapportent.
Ou-heou
pour prparer les fujets de l'Empire ne pas
s'effrayer de la voir rgner feule, quand le tems en feroit venu,
voulut les accoutumer d'abord la voir, fans indignation,
partager avec fon mari les fonctions religieufes qu'il n'appartient d'exercer qu' celui qui porte le titre de Fils du Ciel.
Elle prfenta l'Empereur une requte dans laquelle, au moyen
de quelques fophifmes elle tche de perfua.der que, tout ainfi
que dans une famille particuliere le pere & la mere partagent
de concert tous les foins qui tendent au bien-tre de leurs
enfans de mme dans la grande famille de l'Empire, l'Impratrice qui en eft appelle la mere, doit partager avec l'Empereur, toutes les fonctions qui fe rapportent au bonheur des
fujets qui font fes enfans. Or, conclut-elle, comme les facrifices qui s'offrent au Ciel, la Terre, aux Efprits aux Anctres n'ont d'autre objet que celui d'attirer les profpnts ou
de dtourner les malheurs, je demande qu'il me foit permis dformais de pouvoir, par des facrifices, intreffer le Ciel & la
Terre, les Efprits & les Anctres en faveur de mes fujets qui
ne font pas moins mes enfans que ceux que f 'ai mis au monde.
Je demande encore qu'il me foit permis de c/ioijr parmi les
perfonnes de mon fexe celles que je croirai capables de pouvoir m'affifler lors de ces crmonies afin qu'elles faffent mon
egard ce que les Comtes & les autres Officiers, Aides-Sacrificateurs font l'gard de votre Majefl. J'attends avec refpec7 fes
ordres
N n ij

fuprmes.

Avant de dicter l'Empereur la rponfe qu'elle en vouloit,


elle eut foin de rendre fa requte publique & de la faire courir
dans tout l'Empire, pour favoir jufqu' quel point on dfapprouveroit fa dmarche. La crainte ferma toutes les bouches,
y
l'exception de celles de fon propre fils le Prince hritier,
& de quelques autres Princes de la famille, qui laifferent echapper des plaifanteries dont ils ne tardrent pas tre punis,
comme du plus grand des crimes.
Voyant que les Lettrs laiffoient leurs pinceaux oififs 8c
que les Tribunaux gardoient le filence, Ou-heou fit enfin
donner l'Edit, par lequel il etoic permis l'Impratrice d'offrir
des facrifices avec la mme pompe que l'Empereur lui-mme.
Elle fit compofer un Rituel particulier & fit ajouter le mme
nombre d'appartemens pour elle & pour fes femmes que ceux
qui etoient fufage de l'Empereur & des fiens, dans tous les
lieux confacrs fpcialement aux crmonies des facrifices.
Le defir extrme qu'elle avoit de mettre en exercice celles
de fon nouveau Rituel la dtermina faire voyager l'Empereur, prenant pour prtexte que le mouvement & le changement d'air contribueroit au rtabliffement de fa fant qui
s'altroit chaque jour de plus en plus. La fameufe montagne de
Tay-chan fut affigne pour terme du voyage. Tout fut bientt
prt. On fe mit en chemin la dixeme lune & l'on arriva
vers la fin de la douzime.
Le premier jour de l'anne fuivante, l'Empereur fuivi du
plus nombreux cortege qu'il et eu jufqu'alors ( car outre
fa Cour ordinaire il s'etoit fait accompagner de tous les An>
baffadeurs des Princes trangers Tartares & autres, & d'une
foule de Mandarins de difTrens ordres tant de Lettres que
d'Armes, qui n'avoit pas coutume d'affifter ces fortes de crmonies), s'avana jufqu'au pied de la montagne du ct du
midi
l il offrit fon facrifice en l'honneur du Chang-ty, Le

fecond jour il monta fur le fommet, portant refpeclueufement


le Yu-ti (i ). Parvenu l'endroit du fommet qu'il avoit fait prparer il dpofa le Yu-ti dans la caife de pierre, taille pour
cet ufage., & l'aide de fes affiftans, il enterra fecretement
cette caiffe dans le lieu creuf pour la contenir. Le lendemain
l'Empereur s'etant tranfport fur la montagne Ch-cheou-y
offrit l'Efprit de la Terre (2) comme il favoit fait celui du
Ciel.

REMARQUES.
(:) Le yu-ti

dit un des Gloffateurs de l'Hifloire etoit un inftrument de pierre de yu blanche,


long d'un pied trois pouces, ayant
trois pouces en epaiffeur & tout
autant en largeur. L'Empereur
ecrivoit fur ce yu-ti le fujet pour
lequel il offroit le Sacrifice & ce
qu il demandent au Ciel de lui
accorder yu-ti ch-kan. Le yuli etoit de deux fortes celui que
l'Empereur portoit lorfqu'il alloit
facrifier fur les montagnes du Midi
& du Nord etoit de trois pieces.
Celui dont il fe fervoit lorsqu'il
alloit facrifier fur les montagnes
de l'Orient & du Couchant, etoit
de deux pieces feulement.
Le cht-kan que j'ai appelle
etoit une pierre
caiffe
pierre
taiile fur la montagne mme,
ayant cinq pieds en quarr &
creule dans le milieu. C'eft dans
ce vuide que l'Empereur dpofoit
leyu-ti, de la manire fuivante.
Il lioit les deux ou les trois pieces
enfemble avec cinq cordons d'or,
fur fefquels il appofoit fon fceau.
Il enveloppoit le tout d'un amalgame, fit avec de l'or du mer-

ii

cure & de l'argille & le poroit


dcemment dans le vuide de la
grande pierre, qu'il achevoit de
remplir avec le mme amalgame.
On enterroit enfuite cette pierre
dans un lieu de la montagne qui
n'etoit connu que de l'Empereur
& des Officiers qui l'avoient aid.
Voil en fubftance quelle etoit la
fameufe crmonie uFoung-tchen
contre laquelle les zlateurs de la
puret des anciens rits ont tant
dclam. On prtend qu'elle doit
fon origine TJn-che-hoang-ty
& que c'eft ce Prince qui le premier l'a employe dans les Sacrifices qu'il offroit fur les montagnes.
(i) L'Efprit de la terre eit appelle
dans cet endroit de l'Hiftoire
Hoang-ty-ki c'eft--dire Efprit de
la terre jaune & cet Efprit eft
infrieur aux Efprits du Ciel. L'Efprit du Ciel ou qui prfide au Ciel,
efl appelle dans le mme endroit
c'eil dire
Hao-tm-chting-iy
vajii Cul Empereur fuprmt ou
bien Ciel fublime Empereur fupreme.

Ces trois journes, extrmement pnibles pour JCao-tfoung,


furent celles qui procurerent Ou-lieou la plus douce fatisfation qu'elle et gote en fa vie. Elle monta fur le Tan (3)
& fit la fonion de facrificatrice de la mme maniere que le
Fils du Ciel avoit fait celle de factificateur. A l'inflant que
l'Empereur fiftiffoit les crmonies, tous tes Officiers & autres
Mandarins de fa fuite, fe retirerent avec prcipitation, pour
faire place aux Eunuques & aux Femmes de la fuite de l'Impratrice qui venoient difpofer toutes choses pour le fecond
facrifice que cette Princeffe devoit offrir.
Ce fecond facrifice quoiqu'offert dans le mme lieu & avec
les mmes crmonies que le premier, n'avoit ni cet air de
dcence ni cette noble fimplicit qui caraftrifent de tout
tems les facrifices offerts fur le Tan. De fimples nattes foutenues par quelques pieux, fuffifoient pour mettre les anciens
Empereurs l'abri des injures de l'air. Cet ufage s'etoit religieufement conferv jufqu'alors, & Kao-tfoung s'y conformoit encore mais pour des Femmes & des Eunuques, il
falloit quelque chofe de plus. Ou-heou fit changer en pavillon
magnifique devenu en cette occafion une enfeigne non
equivoque de fon fexe & de fon orgueil, ce qui, le moment
d'auparavant n'etoit qu'une humble cabane aflbrtie au perfonnage de fuppliant. Une tente faite avec des pieces de foie
des couleurs les plus brillantes & fleurs broches d'or des
rideaux d brocart pour fermer cette tente des quatre cts,
prirent la place des trop ruftiques nattes & des couffins de
l'etoffe la plus prcieufe furent fubftitus cette couche de terre
couverte d'une tendre mouffe fur laquelle l'Empereur faifoit

REMARQUES.
(3

Le Tan etoit un amas de terre emmoncele en rond,

fes prosternations. C'eft ainfi que cette femme impie fouilla


par fes hommages facrileges, le culte rendu fur le Tan.
Pour rendre cet vnement mmorable jamais, elle voulut
le confacrer par des graces & des dons. Elle fit accorder une
amniflie dans tout l'Empire, la plus ample qu'il y et eu depuis
long-tems elle obtint pour le peuple l'exemption de tout
fubfide pour cette anne & il y eut une promotion gnrale
dans tous les ordres de Mandarinat, tant de Lettres que d'Armes:
promotion qu'on pourroit ^tppeller redouble puifque du cin-

quieme ordre on paffa tout d'un coup au troifieme, & du


troifieme au premier. La publication de tous ces bienfaits fut
termine par le feftin de crmonie dans le got de ceux que
donnoient les anciens Empereurs & par la nouvelle dnomination qu'on donna aux annes du regne. Lafeconde des annes
dites Lin-t venoit de finir. On appella celle qui commenoit
la premiere de Kien-foung, c'eft--dire des bienfaits injgncs.
Malgr fon impudence & tout fon pouvoir malgr le front
d'airain dont elle s'etoit arme, elle ne laiffoit pas d'tre fenble la fatyre & de la redouter elle craignoit que les Lettrs
dfceuvrs ne s'avifaffent de vouloir faire rire le public Ces
dpens. Pour fe les rendre en qaelque forte favorables, ou
tout au moins pour fufpendre les effets de l'indignation qu'ils
pouvoient avoir conue contre elle l'occafion de ce qui
venoit de fe paffer elle affefta plus que jamais un grandrefpecl pour Confucius. Elle profita de la circonilance du
voyage de l'Empereur pour donner des marques de ce profond refbect la face de tout l'Empire.
En revenant de Tay-chan la Capitale, elle fitpaffer toute
la Cour par la ville de Kiu-fou-hien, prs de laquelle eft le
tombeau du Philofophe de la nation. Elle fit des largefles
tous les Lettrs qui y faifoient leur Sjour & ceux en particulier qui y etoient chargs de l'entretien de la refpetable fpul-

ture, dont elle ordonna les rparations en y ajoutant des embelliflemens dignes de celui qu'elle vouloit honorer; mais en

attendant que de pareils ordres puffent tre excuts elle


engagea l'Empereur faire en perfonne les crmonies refpeftueufes fur le tombeau tel qu'il etoit. Sa Majefb s'y tranf7
porta avec tout l'appareil de fa grandeur, offrit un cochon
& un mouton & crivit de fa propre main ces. deux caraUeres
Tay-cki comme qui diroit, au grand Matre de la Doctrinei
titre honorable dont elle voulut qte Confucius ft appelle
dans la fuite, prfrablement tout autre fous lequel on auroit pu le dfigner.
Aprs avoir, pour aind dire, fait ainfi fa cour aux Lettrs ?
Ou-heou voulut la faire galement aux Se claires dont le nombre
s'etoit prodigieufement accru depuis que Tang^kao-tfou avoit
eu la foibleffe de vouloir parler pour tre de la mme famille
que Ly-laO'kiun. Ce Ly-lao-kiun autrement dit Lao-jan ou
Lao-tfee etoit originaire de Po-tcheou dans le Kiang-nan
Pour confacrer ce lieu de fa naiffance on y avoit rig un
magnifique Temple en fon honneur. Ou-heou y conduifit la
Cour, car c'etoit elle qui conduifoit tout, & l'Empereur aprs
avoir fait les crmonies refpeftueufes devant la reprfentation de celui qu'il regardoit comme l'un de fes anctres, lui
donna le titre d'Empereur fous le nom de Tay-chang, SiuenHoang-ty titre qu'on pourroit rendre en franois par
yuen
ces mots: Empereur, au-dejjus des Empereurs fans en excepterSiuen-yuen qui porta le premier titre de Hoang-ty. Aprs quelques jours de repos, la Cour fe remit en route & arriva Lo~
yang dans le courant de la quatrieme lune.
On comptoit alors, comme je l'ai dit plus haut, la premire anne de Kienfoung ou des bienfaits infignes. Cette
anne clbre dja par tout ce qui s'etoit paff d'extraordinaire les trois premiers mois qui s'en etoient couls, le devint
encore

encore davantage, fur-tout parmi le peuple, par la nouvelle


monnoie qui commena avoir cours. Ou-heou fit fondre des
pieces dont l'empreinte portoit d'un ct les deux caractres
Kien-fo'ung & de l'autre les deux caractres T/uen-pao qui
fignifientmonnoie complette ainfi appelle parce que la valeur
d'une des nouvelles pieces etoit dcuple de celle des pieces
anciennes. Celles ci difparurent entirement avant l'anne
rvolue, & l'on ne fit plus ufage que des monnoes complettes des bienfaits infignes dans toute l'tendue de l'Empire.
Pour pouvoir donner fon orgueil un effor fans obftacles
>
Ou-heou avoit bien voulu fufpendre quelque tems les effets
de fa cruaut. C'eft dans ce tems de fa tranquillit apparente
qu'elle mditoit les plus grandes atrocits contre ceux de la
maifon Impriale & contre quelques-uns de ceux-mmesquiportoient fon nom elle commena par ces derniers.
Elle n'avoit pas oubli que -fon pere outre fa femme lgitime, avoit encore deux concubines, & que fa mere n'etoit
que la derniere de celles qui partageoient fon lit. Elle s'etoit
rappell plus d'une fois que celle qui lui avoit donn le jour
n'avoit pas t traite avec affez de refpecl: par quelques-uns
de fes freres dont elle etoit regarde comme une efpece de
femme de fervice qui avoit trouv l'art de fe faire aimer de
leur pre. Jufqu'alors la considration qu'elle avoit eue pour
fon pere favoit empche de faire clater fa vengeance contre
des perfonnes dont elle favoit bien qu'il n'auroit pu voir la
difgrace ou la mort, fans en concevoir le plus violent chagrin.
Outre cela elle avoit eu befoin pour remplir certains portes,
& fe rendre de plus en plus redoutable d'augmenter le nombre de ceux qui lui etoient entirement dvous mais quand
fon autorit fut fi bien affermie qu'elle ne craignit plus de la
elle ne mnagea plus
perdre & que fon pere fut mort
rien.

Tome

F.

-O
o,,

Pour faire prir ceux de fon fang, avec quelque apparence


de juftice, il lui falloit au moins des prtextes. Elle voulut
quelque chofe de "plus, c'eft--dire des raifons qui puffent
en quelque forte la contraindre ufer envers eux de toute la
fvrit des loix. Elle les mit dans l'occafion de lui en fournir
abondamment, en leur donnant des charges & des emplois
qu'ils etoient hors d'etat de remplir & les mettoient dans une
efpece de nceffit de faire des fautes. Elle les fit dnoncer par
des accufateurs gages, qui ajoutoient beaucoup de calomnies quelques vrits.
Ce fut par ce moyen infme qu'elle vint bout de faire
condamner comme criminels Ou-ouei-leang & Ou-hai-yun
fes deux freres ans, qu'elle fit dclarer indignes de porter
fon nom & de poffder jamais aucune charge, & qu'elle fit
profcrire ou mettre mort une foule de parens allis & amis
de ces infortunes victimes qu'elle immoloit fa vengeance.
Plufieurs perfonnes de fa race & de fon fexe qu'elle avoit
fait venir au Palais pour y exercer auprs de fa perfonne des
emplois honorables, fubirent auffi le fort le plus cruel; parce
que l'Empereur par confidration pour elle, paroiffoit les
diftinguer des autres. Elle craignoit qu'elles n'infpiraffent ce
Prince des fentimens plus forts que ceux de la fimple bienveillance & de l'amiti.
On-ch n'etoit pas fi occupe de fes cruauts qu'elle ne
s'appliqut maintenir le bon ordre dans l'Empire elle ne fe
livroit pas fi abfolument chercher les moyens de dtruire fes
ennemis perfonnels qu'elle ne penft frieufement humilier
ou dtruire les ennemis de l'Etat. Elle fit lever de nombreufes armes. Ly-tfi qui en commandoit une, prit dix-fept villes
du Royaume de Core. Siu-jin-koui qui commandoit l'autre, battit les Tau-fan & plufieurs autres Tartares qu'il fora
fubir le joug & ces deux Gnraux s'etant runis, firent

enfin la conqute de tout le pays des Corens, ou le grand


Tay-tfoung la tte de toutes les forces de l'Empire
avoit
autrefois chou.
Toutefois malgr fa vigilance il y eut dans quelques
provinces de l'Empire des troubles qu'il lui fut impoffible de
prvenir parce qu'ils etoient occafionns par des hommes qui
fe procuroient force ouverte les fecours de premier befoin.
La grande quantit de grains qu'on avoit fait piffer au-dehors
pour l'entretien des armes, avoit epuif les greniers & deux
annes d'une fcherefTe extrme avoient empch qu'on ne
pt les remplir de nouveau. Dans les lieux un peu eloigns de
la Cour le peuple etoit contraint de fe nourrir d'ecorce d'arbres & de racines en attendant des fecours qui ne pouvoient
arriver qu'en petite quantit, & qui arrivoient toujours trop
tard pour fatisfaire tems le befoin preffant. Il s'affembloit par
troupes auprs des maifons des riches qu'il pilloit quelquefois.
Il couroit les campagnes
il s'ameutoit; mais ces meutes
etoient bientt appaifes & Ou-heou en profitoit habilement
pour avancer toujours vers fon but.
A l'exemple des grands Empereurs, qui, dans le tems de
fchereffe d'inondation, de difette ou de toute autre calamit
publique s'accufoient auprs du Ciel d'tre la feule caufe des
malheurs du peuple elle s'accusa de la mme maniere d'tre
la caufe du terrible flau dont le Ciel fe fervoit alors pour
chtier l'Empire. En confquence elle prfenta un placet
l'Empereur par lequel elle fupplioit Sa Majeft, de vouloir
bien par amour pour fon peuple, la dcharger du gouvernement, & lui permettre de couler le refte de fes jours dans la
folitude de l'intrieur de fon Palais.
Ce placet devenu public lui attira beaucoup d'loges mais
fit peu de dupes. Elle etoit trop connue pour qu'on crt

quelle fouhaitoit increment ce qu'elle demandoit. L'Empereur-, comme l'on s'y attendoit bien lui rpondit par un crit
qui fut auffi rendu public, & dans lequel, aprs lui avoir donn
des louanges au-deffus mme de.la bienfance, il lui ordonne
de continuer gouverner comme ci-devant:, & contribuer.
comme elle avoit toujours fait la flicit de fes fujets.
Cependant le Ciel ne fut pas toujours d'airain.. L'anne
d'aprs fut des'plus fertiles, & Ou-heou qui venoit de perdre
fa mre, profita de la joie publique pour lui faire -dcerner le
titre d'honneur le plus relev aprs celui. d'Impratrice. Elle
commena par obtenir pour fon pre mort depuis plufieurs
annes le nom & toutes les prrogatives de la dignit de Roi.
Elle fit enfuite donner fa mre le nom de Reine ou d'epoufe
lgitime d'un Roi. Ces honneurs ftriles en apparence lui
etoient nceffaires pour avoir elle une falle des Anctres, o
elle pt, fans effaroucher les zlateurs des rits, faire avec
appareil les crmonies refpehieufes dans les tems preferits
pour cela. C'etoit un pas de plus qu'elle faifoit pour arriver.
plutt fon terme.
Elle fe prparoit en faire un fecond; elle vouloit pour ellemme un titre, tel qu'il n'y en avoit point encore eu dans
l'Empire mais elle redoutoit infiniment le pinceau des Lettrs
oififs. Avant que d'en venn>l
elle tcha debien mriter de
la Littrature & de fe rendre agrable tous ceux qui en.
compofoient le corps.
On fe plaignoit depuis quelque tems, que ceux qui avoient
ct employs par Hiu-king-tfoiing pour rdiger les Mmoires
concernant l'etablifTenient de la Dynaflie rgnante, y avoient.
infr quantit de chofes apocryphes
fur la feule foi des
bruits populaires, quelques-unes manifeftement fauffes d'aues qui ne mritoient pas d'tre places dans un ouvrage fait

pour infiruire la poftrit d'o l'on concluoit qu'il etoit ncef.faire de faire travailler la correction de cet Ouvrage important par des perfonnes fres, capables d'excuter avec fuccs
une entreprife qui exigeait beaucoup de critique & la plus
exale impartialit.
Ou-heou crut qu'en dirigeant l'attention des gens de Lettres
vers cet objet, elles les empcheroit de faire affez d'attention
fa conduite particuliere. Elle fit donner un Edit,. par lequel
tous ceux qui etoient dpofitaires de quelques crits ou qui
avoient des connoiffances particulires, de ce qui s'etoit paff
fur la fin du regne des Sol, dans quelqu'endroit de l'Empire
que ce ft, etoient.invits faire difcuter & rdiger ce qu'ils
av.oient ou ce qu'ils favoient par les Lettrs du pays mme
9
dont quelques-uns pouvoient avoir t tmoins oculaires &
dont. le grand nombre etoit pour le. moins infiruit par une
tradition fonde fur le vrai..
Le mme Edit ordonnoit aux Mandarins des lieux refpeclifs
t
de faire parvenir jufque dans la Capitale, aux frais de la
Cour
ceux d'entre les Lettrs qui auraient t choifis pour
faire ce voyage ,afin de les mettre .porte de faire valoir ce
qu'ils avanoient dans leurs crits.
Sa Majeft dtermina qu'on ne laifferoit rien paffer-fans
l'approbation du premier corps de la Littrature, la tte
duquel elle mit le Gnral Leon-jin-koi pour prfder cette
commiffion, quand le tems de la remplir feroit arriv.
Ou-heou n'attendoit- plus qu'une occafion favorable pouc
donner fon orgueil un aliment qu'elle auroit d rejettersa
dans le cas mme o une baffe flatterie le lui auroit prodigu
A la huitime lune de la quatrieme anne de Hien-heng,
cette PrincefTe qui la plus faine partie de la nation n'avoit
accord que par force le titre fimple d'Impratrice ofa fe
faire, appeller Impratrice clefle. Elle Fofa & tout l'Empire
y.

fans oppftion fans rclamation ne lui donna plus que ce


titre parce qu'en mme tems elle en fit donner un femblable
fon imbcile poux. Dans la fuite de cette hiftoire, donnons-lui nous-mmes ce nom, puifque l'hiftoire de fon pays le
lui donne.
L'Impratrice clefte avoit encore bien du fang rpandre
avant que de pouvoir rgner feule fur cette partie de la terre
qu'elle avoit choifie l'an de fes propres fils nomm depuis
long-tems pour fucceffeur au Trne etoit un Prince qui donnoit les plus hautes efprances. Il etoit doux, m.odefle magnanime, & fur-tout plein d'humanit; plus d'une fois il s'etoit
intreff pour les malheureux auprs de fa mere & avoit fait
de vains efforts pour adoucir fa frocit envers deux de fes
furs filles de cette infortune Princeffe qui avoit partag le fort de l'ancienne Impratrice. Ces deux innocentes
vitimes etroitement renfermes dans le Palais y etoient
expofes aux traitemens les plus rigoureux de la part de celle
qui croyoit leur faire une grande grace de les laiffer vivre.
L'hritier prfomptif de la Couronne ayant tent inutilement
plufieurs fois d'obtenir de fa mere qu'elle voult bien marier
fes furs qui commenoient vieillir, ou quelque grand
de l'Empire, ou quelque Prince tranger s'adreffa enfin
l'Empereur lui-mme. La barbare Cleje en fut inftraite le
jour mme, & le jour mme, faifant appeller deux des plus
bas Officiers qui etoient de garde au Palais, elle donna chacun d'eux l'une de ces deux filles de l'Empereur pour epoufe.
Peu de jours aprs, le Prince hritier lui-mme mourut, fans
n'ayant
que perfonne et fu feulement qu'il etoit malade
donn jufqu'alors aucun figne de la plus lgre indifpofition
ce qui fit croire tout le monde qu'il avoit t empoifonn.
L'Empereur, pour honorer la mmoire d'un fils qu'il aimoit
tendrement, voulut qu'on mt fa tablette dans la flle des

Anctres, avec ce titre modele de la pit Filiale, Hiao-kinghoang-ty.


La mort de ce jeune Prince, auquel l'Empereur fubftitua
Ly-hien, le fecond des fils qu'il avoit eus de Ou-hsou fut
bientt fuivie de l'exil de deux autres Princes de la maifon
Impriale dont l'un neveu & l'autre fils de l'Empereur. Le
premier fut accuf de tenir des affembles fecretes & l'autre
d'avoir fait une fatyre contre la Clejle. Ces deux accufations
etoient {ans fondement mais comme ces deux Princes avoient
beaucoup de mrite & etoient aims de l'Empereur, ils gtoient
devenus odieux l'Impratrice c'etoit leur vritable crime.
Le nouveau Prince hritier qui jufqu'alors n'avoit eu aucune
connoiflance des affaires, regarda comme fon premier & fon
principal devoir de s'y appliquer & il ruffit trop bien pour
fon malheur. Sa mere en prit.de l'ombragea, & craignit que
il ne voult rgner feul. Elle
s'il montoit jamais fur le Trne
chercha s'en dfaire ou tout au moins le faire caffer. Ne
trouvant rien dans fa conduite qui pt lui donner lieu le
mettre mal dans l'efprit de l'Empereur elle* lui fuppofa des
crimes.
Un des Grands de l'Empire nomm Ming-tchoung-yen
homme eftim, & qui avoit rendu des fervices l'Etat, fat
affaffin l'on ne fut par qui ni comment. L'Impratrice par
les ordres de qui cela s'etoit peut-tre fait rpandit par la
bouche des minires de toutes fes volonts, que le Prince
hritier etoit hauteur de ce meurtre. Elle eut l'audace d'tre
fon accufatrice auprs de l'Empereur & d'envoyer dans le
Palais du jeune Prince faifir quelques-uns de fes gens fous
prtexte de vouloir les interroger. Son intrigue etoit dja
noue
on trouva quelques cuirafTes un affez bon nombre de
chevaux & quelques armes. L'Impratrice fit paffer tout cela
pour des marques videntes que fon fils vouloit rgner avant

le tems. Elle fut fi bien faire valoir ce qu'elle difoit que rEmpereur la crut & fe dtermina dgrader fon fils. Ou-heou fit
nommer Ly-tch fon troifieme fils.
Jufques-l elle n'avoit rpandu de fang, l'occafion de cette
affaire que celui de quelques Officiers qu'elle avoit fait paffer
pour avoir inspir les fentimens de rvolte, dont Ly-hien s'etoit
rendu coupable mais elle trouva l'occafion fi favorable pour
affouvir fa cruaut, qu'elle en profita contre tous ceux qu'elle
prvoyoit pouvoir mettre dans la fuite quelque obftacle fes
defTeigs elle les fit arrter l'un aprs l'autre leur' fit faire leur
procs & Suivant qu'ils lui paroiffcient plus ou moins craindre, ils etoient convaincus d'tre entrs plus ou moins: avant
dans la prtendue confpiration qui s'etoit faite contre les jours
de l'Empereur. Une multitude incroyable de Grands de
Magiftrats d'Officiers de Guerre & de Mandarins de tous
les ordres fut immole l'ambition de cette femme barbare
qui croyoit applanir par4 le chemin du Trne ceux de fon
nom. Elle voyoit la fant de l'Empereur s'affoiblir de jour en
jour, elle fe hta d'abattre les foutiens qui pouvoient etayer la
maifon des Tang contre fes efforts.
Aprs l'horrible carnage qu'elle venoit de faire, elle peupla
la: Cour & les Tribunaux- de gens qui lui etoient aveuglment
fournis. Elle mit auprs du Prince hritier, des Matres & des
nommer pour preOfficiers qu'elle avoit fes ordres. Elle
mier Miniftre unPei-yen, -fa crature; elle s'affura de la personne de Ly-hien, ancien Prince hritier, qui-jouiffant encore
-de fa libert dans le lieu o elle favoit fait exiler, pouvoit fe
mettre la tte d'un parti. Elle appella dans la Capitale fous
-diffrens prtextes ceux d'entre les Gnraux qu'elle croyoit
lui tre les moins dvous elle fit mourir le fils du Prince Lyming, & engagea celui-ci fe dfaire lui-mme. Il ne lui
oreftoit qu' rendre mprifable ou odieux celui de fes fils qui

fit

etoit

etoit nomm pour fuccder au Trne. Elle le mit dans l'occafion de faire des fautes & elle 'obtint ce qu'elle fouhaitoit.
Pendant un voyage qu'elle fit faire l'Empereur & qu'elle fit
avec lui', le jeune Prince gouverna l'Empire conjointement
avec des Minires qui ne l'aimoient pas. Tout le refte fe devine
aifment. Il y eut des altercations, des mots peu refpe&ueux
d'une part, & trop durs de l'autre des mcontentemens rciproques, des fentimens toujours oppofs. Les affaires languiffoient, rien ne fe terminoit & toute la faute en retomboit
fur le Prince, qui, ennuy de tant de tracafferies, prit le
parti de laiffer faire, & de profiter de la libert qu'il avoit
pour fe livrer aux plaifirs de fon ge. La Cour revint, & la
Clefle profita de tout ce qui s'etoit paff pendant fan abfence
de la Capitale pour faire dire par mille bouches que fon fils
n'avoit aucun talent pour gouverner. Cependant les forces de
l'Empereur diminuoient fenfiblement. Les accidens devenus
plus frquens l'avoient rendu prefqu 'aveugle & comme hbt.
Enfin
la douzieme lune de la trente-quatrieme anne de
fon regne de l're chrtienne 683 fentant que fa fin approchoit, il fit appeller fes Minires & leur difla tes dernieres
volonts en ces termes Je laiffe l'Empire celui d mes fils
que j'ai nomm Prince hritier mais je veux qu'il confulte en
tout l'Impratrice fa mre & qu'il nefajfe rien fans fon confentement. Peu de tems aprs il expira.
Aprs avoir rendu les devoirs funebres fon pere le Prince
hritier, fous le nom de Tchoung-tfoung prit poffeffion de
l'Empire & fit reconnotre pour Impratrice la Princeffe
Ouei-ch fa lgitime epoufe. Deux mois s'etoient peine ecouls que le nouvel Empereur voulut lever Ouei-fiuen-tchen
fon beau-pere, l'une des premires dignits de l'Empire.
Pei-yen fon Miniftre qui il fit favoir fes intentions s'y
oppofa de toutes fes forces, en lui difant qu'il falloit auparavant

confulter l'Impratrice fa mere. Le Prince indign qu'on oft


le contredire fur un point qu'il regardoit comme peu important s'emporta de paroles & dans les mouvemens de fa
'colre, il lui chappa de dire qu'il etoit feul matre & qu'il ne
prtendoit pas tre contredit quand mme il voudrait fe dmettre
'de l'Empire en faveur de Ouei-fiuen-tchen fon b'au-pere dans
lequel il reconnoiffoit toutes les qualits qu'il falloit pour
rgner.
Pei-yen ne rpliqua point, mais il alla fur le champ chez
1 Impratrice
qui il raconta ce qui venoit de fe paffer.
mre
'Celle-ci qui ne s'attendoit pas trouver fi-tt l'occafion qu'elle
cherchoit -de dtrner un fils qui paroiffoit vouloir rgner
indpendamment d'elle, fe hta de profiter de celle qui fe prfentoit. Elle ordonna Pei-yen d'indiquer pour le lendemain
une affemble gnrale de tous les ordres de l'Etat de faire
mettre toutes les troupes fous les armes & de changer la
garde du Palais. Tout cela s'excuta avant que l'Empereur en
pt tre inform.
Le lendemain l'affmble eut lieu. L'Empereur & l'fnpra'trice fa mre s'y rendirent, comme s'il n'et t queftion que
'de traiter les affaires de chaque jour, fuivarit la 'coutume tablie par Ty-tfoing. A peine tout le monde eut pris place,
que l'Impratrice mere prenant la parole, dit En vertu de ma
qualit de mre & par V autorit qui m'a et donne par le jeu
'Empereur mon poux je dclare mon fils Tchoung-tfoung
'dchu' de tous fes droits comme etant indigne de rgner, & je
nomme Ly-tan foh frre 7 pour remplir fa place. Je laiffe cependant l'indigne fils que je dpofe le titre de Prince de Liu'ling qu'on le conduife F appartement que je lui deftine.. Pei-yen,
chargez-vous de ce foin.
Tchoung-tfong frapp de ces'parles'cofnme d'un coup de
foudre lui demanda en tremblant quel etoit le crime qui lui
m

attiroit une difgrace laquelle il avoit fi peu lieu de s'attendre.


Ame baffe lui rpondit fa mere [amour que vous ave[ pour
votre femme vous a aveugl jufqu'au point de vouloir vous
dmettre' de l'Empire en faveur defon pere & vous ofe demander quel eji votre crime ? qu'on emmen & qu'on le mette fous
bonne garde, pour l'empcher de faire quelque faute, pour laquelle
je ferois force de le punir Juivant toute la rigueur des loix. Elle
fut obie & de tant de Princes de Grands & de Mandarins
qui etoient prfens, aucun n'ofa ouvrir la bouche pour prendre la dfenfe d'un Souverain qu'on traitoit fi ignominieufem ent.
Qu'on me permette d'interrompre mon rcit par une
rflexion que j'ai fouvent faite, en lifant l'hiftoire de cette
femme. Elle a entrepris & excut impunment les chofes les
plus extraordinaires & les plus oppofes l'efprit gnral &
aux murs de fa nation. Elle a ufrp Je droit excfurif qu'ont
les Empereurs de facrifier folemnellement au Ciel elle a eu
des falles particulieres pour honorer publiquement fes Anctres elle fit donner des grades de Littrature ceux qu'on
examinoit fur la doftrine du Livre de Lao-kiun
comme
ceux que l'on examinoit fur celle des King; elle s'arrogea des
titres que perfonne n'avoit of prendre avant elle; elle fit tout
cela & les zlateurs des anciens rits fe turent & ce redoutable corps de Lettrs qui avoit brav autrefois toutes les
fureurs de TJn-che-hoang-ty par les reprfentations les plus
fortes, & fouvent ritres plia humblement devant elle &
ofa peine fe venger par quelques plaifameries de toutes les
infultes qu'elle lui faifoit.
Elle fit prir plus de monde elle feule que n'en firent prir
les Empereurs les plus cruels. Elle dvafta la maifon Impriale
par l'exil, la prifon & la mort; elle fit des plaies horribles
tous les corps de l'Etat; & lestrifles relies de la maifon Impriale,

& tous les corps mutils de l'Etat la fervirent l'envi avec un


zele qu'on a de la peine concevoir. Les Princes prirent
cur fes intrts les Tribunaux refpefterent fes ordres & les
firent excuter la rigueur
les Guerriers gagnrent des
batailles & reculrent dans quelques endroits les limites de
l'Empire les Lettrs Fencenferent pour la plupart, & firent
fortir, des feules preffes Impriales plus de mille volumes
d'ouvrages utiles fans compter ceux qui furent compofs par
les Sectaires qu'elle protgeoit & le peuple vcut affez tranquille pour ne pas fe plaindre de fon fort. Il me femble que
pour l'arTemblagertle ce contrafte tonnant il failoit que cette
Princeffe joignt un efprit fuprieur une politique des plus
profondes; qu'elle et une hardieffe au-deffus de fon fexe pour
entreprendre, & un courage toute preuve pour excuter 9
qu'elle allit dans fa perfonne des qualits incompatibles, pour
fe fervir propos des unes ou des autres, fuivant qu'elles lui
etoient nceffaires pour parvenir fes fins. La manire dont elle
dtrna fon fils & tout ce que j'ai rapport d'elle jufqu' prfent, peuvent en fervir de preuve. Ce qui me refte encore
dire en fera la confirmation.
Aufli-tt aprs que Tchoung-tfoung eut difparu de la falle,
Ou-heou appella fon fils Ly-tan le fit affeoir fur le Trne,
lui donna pour Impratrice Lieou-ch fa lgitime epoufe &
pour Prince hritier Ly-tckeng-ki l'an de fes fils. Ainfi dans
une mme fance elle fit tomber un Empereur, elle en leva
un autre, elle donna la dignit d'Impratrice & nomma un
Prince hritier pour fuccder au Trne, & tout cela pour pouvoir rgner feule & tranfmettre enfuite l'Empire ceux de
fon propre nom.
La mort de Ly-hien, ancien Prince hritier, exil Pafut le premier" vnement qui conftata fon noutcheou
veau rgne. Ci-devant elle avoit donn le commandement de

cette place un Officier de confiance nomm Kwou-chen-tfi,


avec ordre lui de veiller fur la conduite du Prince. Coiume
ce Prince avoit t dgrad fans raifon & qu'il y a voit dans
l'Empire bien des gens qui lui avoient t entirement dvous,
elle craignit qu'on ne tramt quelque complot en fa faveur.
Pour fe dlivrer de cette inquitude, elle fit dire Kieouchen-tji que fon prifonnier avoit affez vcu & qu'il etoit tems
que d'une manire ou d'une autre, il termint fa carriere.
Le Commandant fit part au Prince des ordres qu'il avoit
reus & lui .confeilla en ami de s'excuter lui mme
pour
viter qu'on ne chercht des prtextes pour le faire mourir
par le fpplice des criminels. Le Prince le crut aifment fur
fa parole & fe donna la mort.
Quand Ou-heou en apprit la nouvelle, elle donna les dmonftrations de la douleur la plus fenfible, comme fi elle n'y
avoit eu aucune part. Elle fit femblant de croire que ce Prince
s'etoit apparemment port cette extrmit parce qu'il avoit
reu quelque violent chagrin de la part du Commandant de
Pa-tcheou, la garde duquel on l'avoit confi. En confquence elle caffa le Commandant, & donna au Prince mort les
titres les plus honorables mais perfonne ne fut la dupe de
fon hypocrifie. Le rtabliffement de Kieou-chen-tfi, qui eut
lieu peu--prs, et fuffi feul pour dtromper ceux qui auroient
pu la croire innocente.
N'ayant plus rien craindre du ct de Ly-hien elle tourna
fes vues du ct des,deux jeunes Empereurs. Elle donna Ly-tan,
qu'elle faifoit appeller l'Empereur Joui-tfoung, un palais fpar
de celui qu'elle habitoit, lui ta toute la communication avec
ceux du dehors & le fit garder vue.
Elle fit transfrer Tchoung-tfoung, qui etoit le vritable Empereur, des prifons des environs de la Capitale, celle de
Fang-tcheou & de celle de Fang-tchcou dans une plus etroite

encore prs de Kiun-tcheou,le faifant changer ainfi de demeure


pour rompre les mefures de ceux qui voudroient faire quelques
tentatives, dans le deffein de l'enlever & de le rtablir fur un
Trne dont elle favoit qu'elle l'avoit fait defcendre injuriement.
Croyant ainfi avoir pourvu tout, elle ne garda plus aucune mefure & tout fe fit dformais en fon nom. Cette anne
premire du rgne de Tchoung-tfoung fut dfigne par trois
noms diffrens. Les deux premires lunes, les Edits Dclarations, Arrts des Tribunaux & autres crits publics portoient
au commencement ou la fin ces mots Du regne de Tchoungtfoung, premiere anne de See-cheng; depuis la troifieme lune
jufqu' la neuvime on crivit: Du regne de Joui-tfoung,
p
premiere anne de Ouen-ming, & depuis la neuvime lune a
on ne data plus que du rgne de Ou-heou ou de l'Impratrice
mre, premiere anne de Koang-tch &c.
Matreffe abfolue & affife fur un Trne qu'elle avoit du
moins en apparence, partag jusqu'alors ou avec fon poux
ou avec Fun de fes fils, elle mit frieufement la main l'oeuvre
pour n'y faire affeoir aprs elle que quelqu'un de fa race &
de fon nom. Afin qu'on s'accoutumt peu peu regarder la
maifon de Ou fur le pied d'une maifon Impriale elle fit conftruire fept falles diffrentes ce qui eft la prrogative des feuls
Empereurs, o elle pt aller faire les crmonies en l'honneur
de fes propres anctres. Voulant imiter les Fondateurs de Dynafties elle donna fon pre, fon aeul, fon bifaieul & d'autres, des titres d'Empereurs de Rois & de Princes, afin de pouvoir leur rendre & leur faire rendre les honneurs proportionns
toutes ces dignits.
Ce fut en vain que Pei-yen, fon Miniftre, voulut s'y oppofer
par des reprfentations fondes fur ce qu'elle devoit la bienfance, la maifon Impriale des Tang & aux intrts parti-

culiers de fa propre maifon, la ruine de laquelle elle travailioit


en croyant travailler fon lvation & fa gloire. Vous
qui favei fi bien CHifioire lui dit-il en fmiffant un allez long
difcours', rappelle^ dans votre fouvenir, ce qui arriva du teins
elle perdit entirement fa
des Han l'Impratrice Lu-heou
famille en voulant la trop elever.
Et vous qui tes fi clair lui rpondit ddaigneufement
Ou-keou faites attention que tout ce que vous vene7{ de dire
tombe ci faux. Lu-heou levait ceux de fes parens qui etoient
en tat de la fconder dans fes dejfeins parce qu'ils etoient
encore pleins de vie & en les levant, elle leur attirait autant
d'ennemis ou de jaloux qu il y avoit de perfonnes qui afpiroient aux emplois qu'elle leur donnoit. Pour moi je n'eleve
que des morts & je ne leur donne que des dignits imaginaires*
Qui pour-roit tre ajfe? infenf pour en tre jaloux ? Ne m'en
parle? plus & quand vous aure^ quelque chofe dformais me
reprjenter aye\ foin d'un peu mieux choifir vos comparaifons.
Cette comparaifon etoit cependant trs-jufte & Ou-keou
avoit trop d'efprit & fe connoiffbit trop bien pour n'en pas
fentir toute la jufteffe. Dans l'efpace de moins d'une anne
elle plaa dans le miniftere dans les armes & dans les Tribunaux plus de quinze de fes parens quijemplacerent les deux
petits-fils du clbre Ly-tfi. Les Princes Ly-king-y & Lyking-yu les grands Tang-tch-ki Lo-vin-ouang Tou-kieoujin, Ouei-fee-ouen & d'autres fe trouvant rduits au rang
du {impie peuple fe rendirent Yang-tcheou .& aprs
'avoir confult fecretement entre eux, commencerent la pre'miere guerre civile. Ils feignirent. d'abord un ordre de l'Impratrice qui caffbit le Mandarin, Gouverneur du lieu } &
'ordonnent de le faire mourir.
Comme on etoit accoutum dans l'Empire voir arriver
de pareils ordres fans s'y tre attendu, perfonne ne .douta

de la ralit de celui-ci, & on laiffa tranquillement rnaffacrer


le Gouverneur. Les conjurs s'emparerent de la ville, ouvrirent
les prifons, prononcerent la grce de tous ceux qui y etoient
dtenus & en firent des foldats. Il fe trouva quelqu'un qui
reffembloit affez au Prince Ly-hien on fit courir le bruit que
ce Prince vivoit encore & que ceux qui commandoient les
troupes Yang-tcheou l'avoient reconnu &-feroient tous leurs
efforts pour le placer fur le Trne, ou, pour le moins, pour
le fouftraire aux perfcutions de la cruelle Ou-heou. Cet artifice leur runit & dans l'efpace d'une quinzaine de jours, Lyking-y & Ly-king-yu & les autres fe trouvrent la tte d'une
arme de plus de cent mille hommes.
Pour empcher qu'on ne leur donnt dans l'Empire l'odieux
nom de rebelles, ils publierent qu'ils ne prenoient les armes
que pour mettre le vritable Empereur fur le Trne, & firent
un manifeite dans lequel ils faifoient un dtail de toutes les
horreurs dont Ou-keou s'etoit rendue coupable envers la famille
Impriale & tout ce qu'il y avoit de. plus illuftre dans l'Etat.
Les termes les plus durs & les plus injurieux fa. perfonne
n'etoient point pargns.
Ce manifefte couiut bientt tout l'Empire & Ou-heou ne
fut pas la derniere . le voir. Elle le lut fans montrer fur fon
vifage aucune altration & en le rendant l'homme de confiance qui la lui avoit apport II y a du feu, dit-elle, &
il ejl fort bien crit ? Qui croye\-vous parmi les rebelles
capable de F avoir compof ? Il eft probable, lui rpondit-on
s
qu'ils l'ont fait de concert; mais le Jyle paroit tre celui de Lopin-ouang. C'ejl un homme qui a beaucoup d'efprit, repliquat-elle froidement, je fuis fche d'avoir ignor fon talent,
$
j'aurais ju tirer parti d'un tel homme. Qu'on appelle Pei-yen
J'ai conjulter avec lui fur les moyens d'appaifer cette rvolte,
Pei-yen fe rendit l'appartement de Ou-heou qui lui
demanda

demanda fon avis fur ce qu'il y avoit faire dans les circonftances. Celui-ci lui rpondit, un peu cruement, qu'il ne voyoit
qu'un feul moyen, quietoit d'ter aux rebelles le prtexte qu'ils
avoient pris pour s'autorifer prendre les armes. Rtabliffe^
ajouta-t-il, votre fils fur le Trne, laijfe^lui tenir les rnes du
Gouvernement & tout rentrera dans l'ordre.
Lche lui dit Ou-heou
en le regardant avec indignation,
je j'aurai bien me tirer d'embari-as fans vous. Elie avoit commenc ne plus tant compter fur rattachement de Pei-yen
il
depuis que ce Miniftre s'etoit oppof ce qu'elle fit btir
fept falles pour y rvrer fes anctres la maniere des Empereurs. Ce qu'elle venoit d'entendre de fa propre bouche, acheva de le perdre dans fon efprit. Quelques jours
aprs elle le fit accufer d'intelligence avec les ennemis de
l'Etat, & le fit excuter publiquement comme coupable du
crime de haute trahifon. L'infortun Pei-yen eut la tte coupe
pour s'tre expliqu avec fncrit dans une affaire fur laquelle
on lui demandoit fon avis; tous fes biens furent confifqus
ceux de fon nom qui etoient revtus de quelque emploi, furent
caffs & exils; fes amis, ceux qui avoient t placs par lui,
fubirent fucceffivement le mme fort. Tous ces crimes n'etoient
qu'un amufement pour Ou-heou & ne l'occupoient tout au
plus que quelquesinftans. Elle travaillent etouffer promptement
les premires etincelles d'un feu qui pouvoit embrafer bientt
tout l'Empire, pour peu qu'il ft nglig. Elle ruffit au-del de
fes efpfances.
Le Gnral Ly-hiao-y qu'elle envoya contre les rebelles
la tte d'une arme de plus de deux cens mille hommes de
bonnes troupes les battit les mit en droute, & pacifia tout.
Leurs principaux Chefs prirent en combattant, ou fe dfirent eux-mmes pour viter le'fupplice ignominieux qu'on
leur auroit fait fubir s'ils avoient t pris ou furent mafla-.

crs, par leurs propres gens, en voulant fe lauver par la fuite.


Ly-king-y & Ly-king-yu furent du nombre de ces derniers.
Un de leurs Officiers nomm Ouang-na-Jang dans Fefprance d'obtenir fa grace pour fon crime de rvolte & quelques
rcompenfes du ct de la Cour, en faifant quelque chofe qui
lui ft agrable, les prit en tratre & les affaffina l'un & l'autre,
l'aide de plufieurs foldats qui dpendoient immdiatement
de lui. Il obtint en effet ce qu'il fouhaitoit. Ou-heou lui accorda

l'abolition de fon premier crime & lui confia la garde d'un


pofte important en rcompenfe de ce dernier; mais elle ne
pardonna pas Ly-hiao-y d'avoir trop de mrite & de s'tre
acquis tant de rputation par la manire dont il termina cette
guerre. Ce Gnral fut peine arriv la Cour qu'on penfa
l'en eloigner. L'Impratrice fous quelque fpcieux prtexte, dont elle ne manquoit jamais, l'envoya commander les troupes dans une des extrmits de l'Empire fur
les frontieres du See-Tclzouen. Eiie ne l'y laiffa pas long-tems
tranquille. Elle le fit accufer de vouloir fe rvolter & en
confquence elle le caffa de fon emploi en lui laiffant difoitelle, !a vie raifon de fes fervices paffs. Ly-hiao-y qui n'avoit rien fait qui pt donner lieu une calomnie de cette nature.,
mourut peu aprs de chagrin.
Depuis la mort de Pei-yen? Ou-heou ne voyoit perfonne
la Cour avec qui elle pt parler d'affaires avec une certaine ouverture de coeur car ce n'etoit point avec fes parens
qu'elle vouloit parler de fes parens mme & elle vouloit avoir
quelqu'un de confiance qui pt lui rapporter la manire bonne
ou mauvaife dont ils fe conduifoient au dehors. Elle fit choix
pour celad'unjeune Bonze, homme de beaucoup d'efprit, qui
le mprifable talent de favoir s'intriguer, pour parvenir fes
fins par des voies galement ddaignes par l'homme de gnie
& par le fage, avoit dj fait quelque rputation dans la
Capitale.

Ce Bonze s'appelloit Hoai-y. L'Impratrice pour lui donner


quelque confdration lui fit btir un magnifique Monaftere
dont elle le nomma Suprieur. Elle lui accorda toutes .les entres
libres, pour venir au Palais, la nuit comme le jour, & lui donna
place au confeil. Ce qu'elle fit l en faveur de ce Bonze 'donne
lieu aux dclamateurs Chinois de l'accufer de magie &d'impudicit mais ils n'en apportent d'autres preuves que les entretiens fecrets dont elle l'honoroit fouvent pendant une partie
de la nuit.
Je n'entreprendrai pas de juftifier Ou-keau je dirai feulement qu'elle efl coupable d'affez d'autres crimes qui la rendent
excrable, fans lui en imputer qu'elle n'et peut-tre pas. On
pourroit ajouter que toute fa magie confiftoit dans les rapports
que lui faifoit fon Bonze & dans la multitude de fes efpions
qui ne lui laiffoient rien ignorer de ce qui fe paifoit au dehors,
que pour ce qui eft des autres infamies, il n'eft pas vraifemblable qu'une femme ge dja de plus de foixante ans gouvernant par elle-mme de vafies Etats, ayant fe foutenir
tout la fois contre les ennemis du dehors & contre ceux du
dedans, s'occupt d'autre chofe que de ce qui avoit rapport
la furet de fa perfonne & fon ambition. D'ailleurs il eil
prouv par l'Hifl:oire qu'elle n'epargnoit pas plus fon Bonze
que les autres quand il s'agiffoit du bon ordre. Elle lui fit donner
une fois la baflonade dans une des cours du Palais l'occafion de quelques dfordres qui furent commis par ceux du
Monaftere dont il etoit charg. l me parot que ce n'eft point
par de pareilles preuves qu'on peut conclure que ce Bonze etoit
fon amant.
Cependant les Princes du fang qui voyoient avec douleur
qu'ils n'etoient prefque plus compts pour rien dans l'Empire,
prirent enfin le parti de demander force ouverte, le rtabliffement de Tchong-tfoung, qui etoit le lgitime Empereurs

Qqi

pviifqu'il avoit t nomm par Kao-tfoung fon pere, & reconnu


iblemneliement par tous les ordres de l'tat. Ils fe fauverent de
la Cour au nombre de plus de dix & levrent des troupes
chacun de leur ct. Ils auroient peut-tre ruffi s'ils s'etoient
entendus mais comme chacun vouloit tre chef & qu'aucun
d'eux n'avoit ni les talens ni l'exprience que demandoit une
entrepriie de cette nature, ils furent dtruits l'un aprs l'autre.
L'activit de l'Impratrice ne leur laiffa pas le tems de fe runir
pour rparer la faute qu'ils avoient faite de ne pas agir de
concert. Ils furent tous pris & punis de mort. Ou heou

profita de l'occafion pour laguer plus qu'elle n'avoit encore


fait, les diffrentes branches de la famille des Tang. Elle eteignit impitoyablement toute la race des Princes qui avoient pris
les armes. Elle enveloppa dans la mme profcription celles de
leurs allis & de leurs amis ou comme dj coupables ou
comme pouvant le devenir; celles d'une foule de Mandarins
& d'Officiers qui avoient t ou leur fervice ou protgs
par eux; celles enfin de tous ceux qu'elle pouvoit fouponner
de vouloir lui nuire. C'eft ainfi que finit la deuxieme guerre
civile. Tous les titres dignits ou emplois un peu importans
qui vaquerent par la mort de tant de perfonnes, furent donns
aux parens de l'Impratrice & ceux qui leur etoient entirement dvous.
Aprs cette horrible tragdie o la fcene fut inonde de fang,
elle joua au commencement de l'anne fuivante une comdie
qui n'effraya pas moins la grande partie des fpetateurs.
Elle traveftit fon fexe & avec les habits de crmonie &
toute la pompe des Empereurs, elle offrit folemnellement le
grand facrifice ayant pour affiftans fes deux cts le Prince
Ki-tan, qui elle donnoit ie nom d'Empereur, & le fils de
Ki-tan qu'elle avoit nomm Prince hritier de l'Empire. Immdiatement aprs le facrifice, avant que de fe transporter la

falle des anctres, elle accorda une amniftie gnrale& ordonna


qu'elle feroit publie dans tout l'Empire. Elle fortit du lieu des
Sacrifices & fe rendit celui o l'on rend hommage aux morts,
o elle fit les crmonies refpectueufes avec tout l'appareil
qu'on employoit fous les Tcheou dont elle avoit dj fait
adopter les rits. Pour imiter en tout les Tcheou il ne lui manquoit que de faire un grand Gnral. Elle en nomma un &
ce fur fon Bonze Hoai-y auquel elle donna, outre cela, le
titre de Prince du troifieme ordre autre preuve qu'elle n'avoit ce Bonze auprs d'elle que pour favoir tout, difpofer de
tout & tre matreffe abfolue de tout au moyen d'un homme
qui dpendoit d'elle pour tout.
Elle n'avoit adopt le crmonial des Tcheou que pour donner
le nom de cette illuftre Dynaftie la Dynaftie qu'elle prtendoit fonder. Dans cette vue elle fit paroitre un Edit par
lequel elle dclaroit que la Dynafrie rgnante ne s'appellerait plus
dformais que la Dynaftie des Tcheou voulant abolir ainfi
jufqu'au fouvenir de la maifon des Tang. Nous avons dit-*
elle, adopt le crmonial des Tcheou pourquoi n en prendrionsnous pas le reJbeSable nom ? Je ne vois en cela aucun inconvnient. Si cependant quelqu'un trouve qu'il y en a qu\l mette
fes raifons par crit, je promets cl y avoir gard.
Son intention en voulant qu'on lui fit des reprfentations
fur un article dont elle etoit bien rfoiue de ne pas fe dpartir j
etoit de connoitre par-la quels etoient ceux d'entre les Grands
& les Mandarins qui etoient vritablement affectionns la
maifon Impriale afin de les faire prir d'une manire ou d'une
autre. Son artifice lui ruiit. Elle reut des placets de tous les
endroits de l'Empire & elle eut le chagrin de voir que dans
prefque tous ces placets on l'invitoit conferver la Dynaftie
Trne
Trnel'Empereur
l'Empereur
le
rtabitriur
rgnante fon vritable nom & rtablirfur
qu'elle en avoit fait defcendre fans de lgitimes raifons. Elle

ion

le

fit couler encore des ruiffeaux de fang; mais ce ne fut pas


afTez pour elle elle voulut que ces ruiffeaux fe changeaffent
en fleuves.
Elle imagina une maniere d'tre inftruite de la conduite
bonne ou mauvaife de tous ceux qui etoient en place, afin,
"j
difoit-elle d'extirper peu peu tous les abus qui s'taient
gliffs dans le Gouvernement &de pouvoir fe corriger elle-mme
des fautes dans lefquelles elle tomboit contre fon intention. Elle
donna une permiffion gnrale tous fes fujets d'accufer fans
rifque, ceux qu'ils croiroient ne pas remplir leurs devoirs avec
la fidlit, le dfintreffement & Fexatitude qu'exigeoient les
emplois dont ils etoient chargs. Elle fit placer l'une des portes
du Palais un coffre de fer dont elle avoit feule la clef, on
gliffoit par une fente qui etoit pratique ce deffein fur ce
coffre les billets qu'on vouloit lui faire parvenir & chaque
foir on l'ouvroit en fa prfence, aprs l'avoir port dans fon
appartement. Elle paffoit une partie de la nuit fatisfaire fa

curiofit par la lefture de toutes ces reprfentations anonymes.,


dont elle fe fervoit enfuite pour aller fes fins.
Il eft inutile de dire que par ce moyen, elle fourniffoit
la haine la vengeance & la baffe envie, l'occafion de
fe fatisfaire impunment. Elle avoit trop d'efprit pour ne pas
le voir elle-mme mais elle etoit bien aife d'avoir fans ceffe
entre fes mains de quoi pouvoir fvir contre ceux qu'elle vouloit perdre, fans qu'il part que c'toit elle qui les perdoit.
Quand elle fut fuffifamment inftruite de tous les dfauts de
ceux qui etoient en place elle fit main baffe fur tous ceux
qui lui faifoient ombrage.
Aprs un maffacre qui mit les principales familles de l'Empire en deuil elle fe fit reprfenter par un de fes Miniftres
tous les inconvniens qui rfultoient de la libert qu'elle avoit
donne de lui prfenter des ecrits anonymes. Elle en convint

& avoua mme qu' cette occasion elle avoit fait prir bien
des perfonnes dont elle reconnohToit actuellement l'innocence.
Ainjl ajouta t elle dans le nouvel edit qu'elle donna, je
laijfe encore mes fujets la libert de s'adrejjer moi de la
mme maniere qu'auparavant

avec cette diffrence que chacun


fe fera connoitre, en mettant [on nom au-deffus de l'ecrit dont il
fera l'auteur. Qu'on ait foin de ne rien avancer qui ne foit exactement vrai & qu'on ne puiffe prouver quand on fera requis de le
faire. On fera mourir irrmijfiblement les calomniateurs & ceux
qui aceuferontfans preuves fuffifantes.
Malgr la fvrit de cet Edit, il te trouva encore dit
FHiftorien huit cent cinquante perfonnes qui oferent courir
les rifques. Elles furent convaincues d'avoir accuf faux &
Ou-heou leur tint parole. Elle les fit excuter publiquement
mort ainfi qu'elle i'avoit promis.
Enfin raffafie de carnage elle fe priva pour quelque tems.
des alimens qui nourrifioient fa cruaut pour fe repatre de
ceux qui pouvoient nourrir fon orgueil. Les Bonzes de la fefte
de Fo, avoient fait un Livre, dans lequel ils prtendoient que
l'Impratrice Ou-heou etoit fille de Fo lui-mme. Ils ajoutoient
qu'elle etoit deftine par fon pere tre la Fondatrice d'une
nouvelle Dynaftie qui devoit remplacer celle des Tang, &
qu'ainfi elle etoit fans- contredit &fans concurrent, la feule
lgitime Souveraine de l'Empire.
Ou-heou qui avoit peut-tre fait compofer ce Livre le reut
des mains d'un Bonze de grande rputation nomm Fa-ming
il
avec beaucoup de refpe: mais avec encore plus de plaifir.
Elle le fit rpandre dans tout l'Empire comme un Livre qui
contenoit une doctrine toute clefte & par reconnoiffance
pour les Difciples de celui dont on lui difoit qu'elle etoit la
fille elle fit btir dans toutes les provinces de vaftes & magnifiques Miao pour leur fervir de demeure. Elle accepta fans

pudeur les titres < Impratrice efprit, d'Impratrice immortelle


d'Impratrice defcendue du Ciel, de Mi-l fille bien-aime de
Fo
& autres femblables, dont elle ne rougit pas de s'appeller
elle-mme dans quelques Edits qui avoient rapport aux affaires
gnrales de l'Empire.
Elle fit elever avec des frais immenfes un Temple du nom
de Ta-ming-tang c'eft--dire Temple du grand Clair-voyant^
au nord duquel elle fit btir le Temple dit du Ciel, Ticn-tang.
Dans le premier elle fit placer une ftatue de bronze, dont la
hauteur etoit de deux cens pieds. On peut juger par-l de la
hauteur du vaiffeau qui la contenoit. Mais cette lvation.
n'etoit rien en comparaison de celle du temple du Ciel. Le Temple du Ciel dit l'Hiftorien etoit partag en cinq tages. Quand
on etoit arriv au troijeme tage & qu'on regardoit de-l >, Taming-tang qui n etoit qu quelques pas il falloit regarder
en plongeant comme pour voir quelque chofe de trs-profonde"
ment enfonc.
Ces deux Temples furent confums par les flammes, peu
de tems aprs avoir et achevs mais l'Impratrice les fit
rebtir plus magnifiquement qu'auparavant malgr tout ce
qu'on put lui dire pour l'engager fe dfifter d'une entreprife
qui epuifoit fes trfors & ne ferviroit qu' la rendre mprifable aux yeux de la poftrit.
Outre ces deux Temples, elle eleva encore plufieurs autres
fuperbes edifices en l'honneur des diffrentes idoles que fes
Bonzes lui propofoient rvrer car il parat par PHiftoire
que tout culte lui etoit bon, pourvu qu'il ne l'ecartt pas des
fins qu'elle fe propofoit.
Cependant on etoit indign dans tout l'Empire d'une magnificence fi mal place. On la regardoit comme une prodigalit
qui n'avoit point d'exemple depuis la fondation de la Monarchie & l'on fit fur cela des reprfentations ritres qui furent
toutes

toutes fans effet l'exception de celles de Ty-jin-ki alors


Gouverneur de la province du Ho-nan. Ce Ty-jin-ki etoit un
Philofophe, que fon indiffrence pour ce qu'on appelle les
honneurs & la fortune mettoit au-deffus de toute crainte. Il
reprfenta Ou-heou qu'il n'y avoit dj que trop de Miao
dans l'Empire; & que dans la feule province confie fes
foins le nombre en etoit exorbitant. Sur quoi il demandoit
qu'il lui ft permis de ne conferver de tant de Miao que ceux
dont l'utilit etoit reconnue.
L'Impratrice appointa fa requte, & Ty-jin-ki profita
de la permifion qu'on lui donnoit, en toute rigueur, & dans
la plus grande tendue du terme. 11 ne conferva dans toute la
province du Ho-nan que quatre Miao confacrs un culte
particulier au pays favoir, les Miao du grand Yu de
Tay-pe de Ki-tcha & de Ou-yuen. Tous les autres furent
livrs aux flammes & rduits en cendres au nombre
dit
l'Hiftorien de plus de mille fept cens tant grands que petits.
Qu'on me permette de faire ici une rflexion en faveur du
fentiment de ceux qui croient que la religion chrtienne etoit
trs-floriffante la Chine dans le feptieme fecle.
Le Gouverneur du Ho-nan fait rduire en cendres plus de
mille fept cens Miao dans fa feule province fous i'autorit
d'une Impratrice qui faifoit btir elle-mme des Miao &
qui continua en faire btir encore qui protgeoit les Bonzes,
& qui prenoit pour elle-mme des titres confacrs aux Idoles
que l'on rvere dans les Miao. Il me parot qu'il y auroit-l
une inconfquence bien grande dans la conduite d'une Prin ces
ceffe, qui agiflbit pour l'ordinaire fi confquemment
Miao avoient et confacrs au culte reu depuis bien des fiecles
dans le pays.
On fauve l'inconfquence en difant que ces Miao etoient
deftins des cultes trangers mais comme parmi ces cultes

trangers, ceux qui vendent immdiatement des Indes, etoient


dja pour ainfi dire naturalifs la Chine o ils avoient
et admis du tems des Han, on peut ajouter que ces Miao
etoient probablement confaCrs un culte plus rcent tel que
celui qui avoit et apport trente-trois ans auparavant par
Olopen & Ces Compagnons d'o l'on peut conclure trs-bien
que ces dix-fept cens edifices, rduits en. cendres, etoient
auparavant des Eglifes & des Chapelles l'ufage des Chrtiens, dont le culte etant celui du vrai Dieu etoit oppof
aux diffrera cultes monstrueux & bifarres de celle qui gouvernoit alors la Chine & qu'ainfi cette Princeffe a pu fans
inconfquence, fupprimer, abolir & dtruire des Miao oppofs
fon culte en mme tems qu'elle multiplioit le nombre de
ceux qui etoient deftins au culte des Idoles qu'elle rvroit.
Ce n'eftici, comme je l'ai dj dit, qu'une fimple rflexion.
Je laiffe aux Savans le foin de tirer parti de ce trait d'histoire.
On le trouvera dans les Annales chinoifes fous la fixieme lune
de la cinquieme des annes marques du nom de Sce-ckeng,
immdiatement aprs l'annonce d'une eclipfe de foleil. Cette
anne rpond l'an de J. C. 688.
A la magnificence des Miao
Ou-heou en joignit une autre
plus digne d'elle & de la place qu'elle occupoit. A l'exemple
du grand Yu elle fit fondre neuf grands Ting ou vafes d'airain
fur lefquels elle fit graver la Topographie de l'Empire, tel qu'il
etoit de fon tems. Elle y ajouta la divifion des provinces, les
noms des capitales & des principales villes, le dtail de ce
qu'elles produifoient & la nature des fubfides particuliers
qu'elles fourniifoient chaque anne au Trfor imprial & aux
magafins publics. Elle fit placer ct de ces Ting par forme
de fupplment de grandes tables de mme mtal fur lefquelles elle fit graver une explication dtaille de tout ce qui
n'etoit que dfign fur ces mmes Ting. Et, ce que n'avoit pas

fait le grand Yu elle fit elever deux efpeces de pilaftres


dont l'un de fer & l'autre de bronze, de la hauteur de cent
cinquante pieds, fur une epaiffeur de douze, pour faire paffer,
difoit-elle, jufqu' la poflrit la plus recule l'hiftoire de Son
glorieux rgne hiftoire qu'elle fit compofer en abrg par
Ou-fan-fee le plus cher de fes neveux
celui qui elle deftinoit
l'Empire. Cette prtendue hiftoire n'etoit qu'un eloge outr des
prtendues belles qualits d'une Princeffe dont tout l'Empire
dtelloit les vices & une fauffe exposition des tragiques evtiemens qui avoient fait verfer tant de larmes & dont tant
d'illuftres familles portoient encore le deuil. Cette expofition
trompeufe & cet impudent loge furent nanmoins gravs
en trs-beaux carafteres fur l'airain. Ou-keou voulut elle-mme
en compofer l'inscription ou le titre, ce qu'elle fit -peu-prs
en ces termes Monument temel pour conflater la vertu de la
nouvelle Z?y/za/?~
~<?KV~e
Dyticflie des
Tcheou qui a fous
fa puijfance
grands TcheOU
y~M. y~CR~/ZCa
~M ~7't~
F Empire de tout l'univers.

Deux maffes de mtal, ayant chacune vingt pieds de hauteur fur cent foixante-dix de circonfrence & prfentant la
forme d'une montagne etoient les piedeflaux.de l'un & l'autre
de ces monumens.
Outre le nombre prodigieux de ftatues qu'elle avoit riges
dans les diffrens Miao elle en fit riger un trs-grand nombre
pour reprfenter ceux qui avoient, difoit-elle bien mrit de
l'Empire fous fon rgne. A- en croire les dclamateurs elle
epuifa pour les ouvrages quelle fit faire en mtal tout l'or & le
cuivre qu'elle avoit en fa difpoftion & quand elle ne trouva
plus o en acheter, elle fit faifir les ujlenfiles qui taient tuf ge
dit peuple pour tre employs ces monumens de fon orgueil.
Pendant l'efpace de plufieurs annes elle occupa ainf plus
de dix mille hommes, tant artiftes qu'ouvriers. Elle ne laiffa
pas pour cela croupir dans une oifivet honteufe les Guerriers

PORTRAITS
4
elle tira
parti de leurs fervices & fut les
employer propos. Elle envoya les premiers faire la guerre
en Tanarie contre les Tou-kiu, lesKi-tan, & les Thibtains;
elle fit compofer par les fconds des Livres, qui euffent t
utiles s'ils n'avoient t infects des erreurs des Sectaires &
on les avoit dpouills de tous les menfonges qui dparoient
la vrit. Les Guerriers furent alternativement vainqueurs &
vaincus. Il leur arriva ce qui arrive dans presque toutes les
guerres; ils eurent beaucoup de dfavantage & trs-peu de
profit mais de leurs pertes mme
Ou-heou fut tirer fa propre
gloire & la honte des ennemis.
Elle acheta la paix avec les Tou-kiu & les Thibtains en
donnant au Roi de ceux-ci une Princeffe du fang chinois en
mariage & en gratifiant ceux-l de quarante mille mefures de
grains, auxquelles on ajouta trois mille cuirafles quarante
cinquante mille livres de fer non travaill &c cinquante mille
pieces de fofe de diffrentes couleurs. Les uns & les autres,
d'ennemis qu'ils etoient de la Chine, tant devenus fes allis,
tournrent leurs armes communes contre les Ki-tan & les

&

les Lettrs

ecraferent.
Les Lettrs firent l'hiftoire des grands hommes de leur
fiecle c'eft--clire de ceux qui avoient t ou les excuteurs
des cruauts de l'Impratrice ou les lches rniniftres de toutes
fes volonts ou des adulateurs toujours prts encenfcr tous
fes vices. Ces mmes Lettrs que l'on appella par drifion
dans la fuite les Lettrs ds la porte de derrire, parce que pour
recevoir leur grade de Littrature, ils avoient eu la foibleffe
de fe faire examiner fur le Tao-t-kingde Lao-kiun ces mmes
Lettrs dis-je, compoferent encore fur la pit Filiale fur les
rits ,furla morale, & far l'hiftoire en gnral, quantit d'ouvrages qui eurent cours de leurs tems; mais dont aujourd'hui on
connot peine les noms.

Au milieu de ces diffrentes occupations, & des foins pnibles d'un gouvernement qui rouloit tout entier iv. e!lc5 Ouheou amufoit de tems en terns le public de l'efprance qu'elle
ion11l5,
alloit
fils, Elle porta mme
ciiflila ([1111a Olt ennn
cnnn cder
cec cr l'Empire
mplrc
rncwe ia
a ln
mulation jufqu' fe retirer pendant quelques jours aprs avoir
publi un manifefte dans lequel elle s'exeufoit en quelque
forte de n'avoir pas fait plutt ce qu'elle faifoit alors. Mais
ajout oit-elle, le bien de l'Empire le demandait ahij. Je favois
que mes en fans etoient fans exprience & naturellement ennemis
dans un tans
des affaires , pouvois-je les livrer eux-mmes
o fetois comme sre qu'ils auroicnt fait le malheur de leurs
fujets en remettant leur autorit entre les mauis de quelques
Mini/Ires qui en aur oient abuf. Il n'en efl pas de mme aujourd'hui r Empereur Joui-tfoung le cadet de mes fils a acquis
de la maturit & quelque exprience. Je me dcharge avec plaifir
fur lui d'un fardeau que je porte depuis tant d'annes & qu'il
efl jufie qu'il porte Jon tour. Je tcherai de le lui rendre le plus
lger qu'il fera pofjible en l'aidant de mes conjeils tant que je
Vivrai.

Comme Joui-tfoung n'etoit pas le vritable Empereur, elle


etoit bien iure que !a dmiffion qu'elle faifoit en fa faveur, ne
feroit pas reue favorablement dans l'Empire & elle fe confervoit par-l un prtexte toujours plaufible pour reprendre les
rnes du gouvernement quand il lui plairoit i fon fils avoir
voulu frieufement les prendre en main lui-mme, quand elle
faifoit fembant de vouloir le lui livrer.
Joui-tfoung connoiffoit trop bien fa mre pour fe laiffer
prendre l'appt de fes belles paroles. il crut entrer dans fes
en faifant fembant de fon ct de ne vouloir pas de
vues
l'Empire tant qu'elle vivroit & en la fupp liant de continuer
le gouverner comme elle avoit fait ci-devant. I! rpondit la
dclaration publique par laquelle ia mre lui cdoit l'Empire

par une autre dclaration qu'il rendit publique auffi, par laquelle
il s'bfh'noit le refufer.
Ces fcenes comiques qui ne faifoient rire perfonne etoient
varies par des intermedes tragiques qui faifoient verfer bien
des larmes ce qu'il y avoit de plus refpelable dans l'Empire.
Quatre Princes du fang un Miniftre environ une douzaine
de Grands, fous prtexte de quelques complots de rvolte,
furent punis de mort en diffrens tms, & entranrent dans le
mme prcipice, avec eux, une foule de Mandarins & d'hommes de toutes les conditions.
Malgr le filence de Fhiftoire fur la vritable raifon de tant
de meurtres & les inventives des dclamateurs
qui ne la
trouvent que dans l'infatiable cruaut de la Princeffe qui les
ordonnoit il eft prfumer que ceux qui prirent n'etoient
pas rout--fait innocens de ce dont on les accufoit. Tant de
Princes, tant de Grands, tant de Mandarins maffacrs prcdemment, donnent lieu de croire qu'il y avoit des hommes
qui vouloient venger leur mort; & Pinjufte difgrace de celui
qu'on regardoit comme le vritable Empereur, & qui fetoit
en effet puifqu'il avoit t nomm par Kao-tfoung fon pere,
& reconnu folemnellement pour tel, fait croire encore qu'il
n'eft pas hors de vraifemblance que quelques Princes du Sang,
quelques Grands & quelques Mandarins, aient fait des brigues
fecretes pour tcher de dlivrer leur lgitime matre & le
placer fur un Trne qui lui appartenoit.
En faifant cette rflexion je ne prtends en aucune faon
prendre le parti de la barbare Ou-heou contre ceux qui
s'acharnent la dcrier. Je veux infinuer feulement que fans
la vigilance extrme dont elle faifoit le principal de fes foins,
Ou-heou et t bientt chaffe d'un Trne qu'elle enlevoit
la maifon des Tang, pour le faire paffer dans fa propre maifon. C'eft ce qu'enfin elle entreprit de faire ouvertement quand

elle crut tre aiTez forte pour ne rien craindre mais elle avoit
faire des Chinois, c'eft--dire la nation du monde qui
quitte prife le plus difficilement quand elle a une fois pris fon
parti.
Elle avoit deux neveux qui partageoient galement fa tendreffe & elle n'avoit diffr fi long-tems de nommer l'un d'eux
fon Prince hritier, que parce qu'elle craignoit d'affliger l'autre par cette prfrence. Aprs bien des rflexions elle fe
dtermina pour Ou-fan-fee le plus jeune des deux, & le propofa fon Confeil. Ty-jin-kl qui etoit alors celui de tous
tes Mini Ares qu'elle ecoutoit le plus volontiers, lors mme qu'il
etoit d'un fentiment diffrent de celui qu'elle avoit, s'oppofa
de toutes tes forces la nomination d'un nouveau Prince hririer, par un difcours qui eft rapport dans l'hiftoire & dont
voici le prcis. li dit l'Impratrice avec fa franchife accoutume, qu'elle ne pouvoit point ter l'Empire aux Tang fi
elle confultoit la juftice & .qu'elle ne de voit pas le leur ter,
quand mme elle le pourroit fi elle confultoit les intrts de
fa maifon. Ce font les Tang, dit-il, qui ont conquis L'Empire
c'efl le grand Tay-tfoung qui l'a mis dans l'tat floriffant o
nous le voyons aujourd'hui. Quel droit ave^-vous de vouloir
rterfes defcendans ? EJl-ce par reconnoijfance de ce qu'il a
et le premier vous introduire dans le Palais, &' ci vous donner
occafion de faire briller votre efprit & de faire valoir votre
mrite
qui l'un & l'autre euffent t enfouis fans le difcernement de ce grand Prince, qui fut le dmler & en tirer parti ?
Efl-ce par reconnoijfance encore pourK.a.o-tCoung, votre poux
7
belles
qualits
dont
charm de toutes les
qui
vous tes doue,
vous donna toute fa tendrefje & voulut partager fon Trne avec
vous ? Quand
1-an,y d'I>zzpraztrice qrcarzd il
vous ~/E'
vous pria en mourant d'aider fon fils dans le gouvernement de
l'Empire tait-ce pour vous mettre la force en main & vous

il

le

engager le lui enlever. Mais fuppofons que vous ayie^ plac


Trne des Tang
votre neveu Ou-fan-fee, croyez-vous
"que les fujets de l'Empire l'y laiffei-oient long-tems tranquille ?
ju&e{
C avenir
par le pajj. Quels ruiffeaux de fan g nave^vous pas et oblige de faire couler pour pouvoir vous-mme vous.
y maintenir pour moi je crois que vous travaille^ efficacement,
fans le vouloir faire teindre votre race jufqu' la. dernire,
tincelle.
Ce difeours forti de la bouche d'un homme dont elle conioiffolt la candeur & la droiture, la fit rentrer en elle-mme
mais ce qui acheva de la dterminer fut une rflexion comme
jette au hafard par le mme Ty-jin-ki avant que de fe
fparer d'elle. Croyez-vous lui dit-il que celui de vos neveux
que vous aure^fait Empereur, aura pourvous, aprs votre mont
toute la reco/inoijfance que vous en attende-^ ? Croyez-vous da
bonne- foi qu'il vous donnera la prfrence fur fa propre mre, &f
qui plus eft fur j "on pere lui-mme. ? vous aurie^ tort de vous en
flatter. Il lvera fon pere la dignit d'Empereur, & fa merc
celle d'Impratrice & leurs noms feront inferits les premiers
dans la falle des Anctres. Ce fera beaucoup s il fait placer le
vtre l'un des cts.
Les autres Miniftres & la plupart de ceux qu'elle confultoit,
furent du fentiment de Ty-jin-ki. Elle voyoit outre cela, par
les reprsentations qu'on lui faifoit de tems autre pour l'engager rappeller l'Empereur Tchoung-tfoung qu'elle ne pouvoir s'oppofer au vu gnral de la nation, fans rifquer de
faire exterminer tt ou tard fa famille. Elle fe difta enfin d\in
projet, pour l'excution duquel elle avoit commis tant de criniais en cefTant de vouloir placer fa propre famille fur le
mes
Trne elle voulut la mettre fur les voies de s'y placer d'ellemme un jour, iorfque les circonftances feroient plus favorables.

y,

Il y avoit dj plus de vingt perfonnes de fon nom qu'elle


avoit leves au rang de Prince, tant du premier que des fcond^
& troifieme ordre. Tous les autres etoient en poffeffioa des
premires charges de l'Empire, elle travailla leur affurer leur
etat & empcher qu'on ne les inquitt aprs qu'elle ne
feroit plus. Dans cette vue elle publia un Edit dans lequel
aprs avoir proteft de fes bonnes intentions lorsqu'elle fe
dtermina rpudier fon fils Tchoung-tfoung & le faire
defcendre du Trne; elle ajoute que n'ayant rien vu depuis
ce tems, dans la conduite de ce Prince, foit dans les diffrentes
prifons o elle avoit cru devoir le tenir renferm foit dans le
lieu de l'exil o il etoit depuis quelques annes qui ne ft une
preuve de fon amendement elle ne vouloit pas s'oppofer plus
long-tems ce que la Nation paroiffoit fouhaiter avec tant d'emprefTement, & qu'ainfi elle rappelloit Tchoung-tfoung auprs
d'elle pour l'inftruire dans l'art de rgner.
Elle le rappella en effet; mais fans lui permettre encore de
prendre connoiflance des affaires du gouvernement. Pour lui
donner cependant quelques preuves de fa bonne volont elle
le nomma Prince hritier, afin qu'il lui fuccdt de plein droit
>
reconnotre
de
en cas d'accident & pour pouvoir le faire
nouveau comme vritable & lgitime Empereur, quand elle jugeroit propos de le faire. Elle eut la fauffe politique de vouloir
que fon fils quittt le nom de Ly qui etoit celui de la maifon
des Tang, pour prendre celui de Ou qu'elle portoit elle-mme.
Ce qui dceloit fes vritables intentions, quelque foin qu'elle
prt d'ailleurs de les cacher.
Tchoung-tfoung n'hfita point faire tout ce qu'elle voulut
& ces conditions il rentra dans fes bonnes graces du moins
en apparence. Elle de fon ct le nomma Gnraliffime de
l'arme qui devoit aller contre les Tartares & lui donna Tyj'm-kui pour commander fous lui.
j.

A peine fut-on dans l'Empire que Tchoung-tfoung etoit


rappell & qu'il alloit tre rtabli fur le Trne de fes pres
qu'on fit de tous cts des rjouiffances extraordinaires, qui
convainquirent Ou-keou qu'elle avoit eu tort de fe flatter de
pouvoir fubftituer fa propre famille celle des Tang. Ce fut;
bien autre choie encore quand on apprit que ce Prince devoit
aller en perfonne contre les Tartares. Il n'y eut prefque point
de famille, qui, pour preuve de fon attachement, ne voult
que quelqu'un des liens allt fervir fous lui. Le nombre de
ceux qui demandoient tre enrls fut fi grand, qu'aprs
avoir fait un choix des hommes qui paroiffoient les mieux
faits, les plus robuftes & les plus propres au mtier des armes,
l'arme fe trouva augmente de plus de cinquante mille guerriers, prts verfer jufqu' la dernire goutte de- leur fang
pour la gloire de celui qu'ils vouloient avoir pour matre. Oukeou fut allarme d'un empreffement qui l'avertifbit de ce
qu'elle avoit craindre, fi fon fils etoit une fois la tte de
tant de braves gens, dtermins tout entreprendre au moindre figne qu'il leur donneroit de fa volont. Pour fe mettre
l'efprit en repos & etouffer dans fon principe tout ce qui pouvoit faire natre l'ide de tenter une rvolution elle arrta
Tchoung-tfoung la Cour, fous prtexte que fa fant avoit
befoin d'tre mnage & que les fatigues de la guerre etoient
trop contraires la dlicatefie de fa complexion pour ofer la
mettre de fi fortes epreuves. Elle donna le commandement
de l'arme Ty-jin-ki, qui n'eut que la peine d'aller & de
revenir. Les Tartares ayant appris qu'on venoit contre eux
avec des forces fi confidrables abandonnrent les frontieres, & s'enfoncrent bien avant dans les montagnes 6k dans
les dferts.
Aprs avoir pourvu fa propre furet Ou-heou penfa qu'il
etoit tems de pourvoir la furet de fa famille aprs fa mort.

Elle la recommandoit fans ceffe fes enfans c'eft--dire


Tchoung-tfoung Joui-tfoung & la Princeffe Tay-ping
leur fur. Ses enfans lui promettoient tout mais ces prqmefi'es qu'un feul infant de mcontentement ou de dpit
of
mme des raifons d'Etat, en certaines circonftaices, pourvoient rendre vaines '& de nul effet, ne la fatisfaifoient pas.
EUe voulut des fermens & les fermens les plus facres.
Elle prit un jour fes deux fils & fa. fille & les conduit la
falle. des Anctres. L elle leur fit jurer, en prefene de l reprfe.nta.non de leurs Aeux, qu'ils n'attenteraient jamais fous
aucun prtexte, la vie de ceux de la maifon de Ou qu'ils les
lafferoient jouir tranquillement de leurs dignits & d leurs
biens & qu'ils prendraient leur dfenfe contre quiconque voudroit les opprizner ou les calomnier.
Elle fit graver ce ferment fur une table de fer qui fut place dans la falle mme afin que l'Empereur futur & ies defcendans puffent s'en rafrachir le fouvenir, toutes les fois qu'ils
viendraient faire les criionies refpcclueufes en l'honneur de
leurs Anctres. Malgr tant de prcautions Ou-heou ne croyait
pas avoir encore affez fait en faveur de fa famille. Elle attendoit que quelques circonftances lui prfentaffent l'occafion d'en
faire davantage, & en attendant elle etoit toujours feule dpofitaire de l'autorit fuprme dont elle ne vouloit fe dpouiller
qu' la mort. On en murmuroit dans l'Empire & quoiqu'elle
ft trs-inftruite de ce qu'on en difoit elle continuent fe con"
duire de la mme manire que fi elle l'et parfaitementignor.
Les Grands lui faifoient de continuelles reprfentations & de
vive voix & par ecrit, pour l'engager fe dcharger .fur fon
fils d'un poids que fon ge d'environ quatre-vingt ans ne
lui permettoit plus de porter. Elle fe contentoit de rpondre
qu'elle ne demandoit pas mieux que de faire ce qu'on lui
S

ij

fuggroit, mais qu'elle


fi-tt.

av

oit

des raifons

de ne pas le faire

Cette Princeffe toute ge qu'elle etoit, gouvernoit encore


elle avoit encore la mme prfence d'efprit
la mme exactitude fe faire intxuire de tout, la mme fermet, & les autres qualits bonnes & mauvaifes quelle avoit
lorfqu'elle commena rgner. A fa cruaut prs, dont elle
avoit infiniment rabattu, elle etoit -peu-prs la mme que
dans fes jeunes ans pour la manire de fe conduire elle-mme,
& de conduire les autres o elle vouloit.
Sa grande pntration & fon extrme vigilance ne l'empcherrit pas d'tre trompe. Outre fes neveux qui avoint
toute fa tendrefle elle avoit donn une entire confiance
deux Seigneurs du nom de Tchang. Les deux Tchang, fiers

par

elle-mme

de la faveur dont ils jouiffoient auprs de l'Impratrice-j ne


gardoient aucun mnagement ils irriterent contre eux la plupart des Courtifans. Leur conduite, par rapport leur Bienfaiftrice n'etoit pas d'ailleurs fans reproches & par leurs
difcours peu mefurs ils trahiffoient fans peut-tre le vouloir, mais feulement pour fe donner du relief, des fecrets qui
n'auroient d tre qu'entr'eux & celle qui les leur confioit
'en un mot, ils firent natre des foupons qu'ils tramoient fecretement, & de concert avec l'Impratrice, pour placer enfin
fur le Trne l'un des neveux de cette Princeffe. Un homme en
reprfenta en gnral Ou-heott qu'il y avoit du
place
danger pour fa perfonne & pour l'Empire, de lainer aux deux
Tchang une entire libert de venir toute heure dans le
Palais; libert ajouta-t-il, dont il n'eit pas impoffible qu'ils
abufent. C'etoit en dire affez pour prparer Fefprit de l'Impratrice ce qu'il vouloit lui infirmer contre eux. Il avoit dja
entre fes mains plus qu'il n'en falloit pour perdre ces deux hom*

mes, s'ils etoient interrogs juridiquement. Il travailla les


faire arrter. Il fit courir des billets anonymes dans lefquels il
donnoit entendre que les deux Tchang cabaloient contre la
maifon Impriale.
Ces billets firent tout leur effet. Ceux qui avoient entendu
les difcours indifcrets des deux freres; ceux qui on les avoit
rapports ceux qui etoient jaloux de leur crdit ceux enfin
qui ne craignoient dj que trop ce qu'on vouloir leur faire
craindre furent aifment perfuads que les Tchang etoient
des tratres qui alloient allumer le feu des guerres civiles &
mettre l'Empire en combuftion.
Alors Tfoui-fiuen-ouei ( c'eft le nom de cet homme en place ), fe rendit chez le Prldent du Tribunal des crimes, &
lui reprfenta ce qui etoit de fon devoir. Celui-ci qui en favoit
fur le compte des Tchang plus qu'on ne pouvoit lui en dire
homme plus qu'oclognaire d'une intgrit toute preuve
infiniment attach la maifon Impriale qu'il avoit vu commencer, & qui avoit paff par les emplois les plus importns,
depuis le tems du grand Tay-tfoimg reut avec plaifir l'ouverture que lui faifoit Tfoui-fiuen-ouei. Il engagea Sozmg-king
l'un des Mandarins de fon Tribunal prfenter l'Impratrice
une accufation dans les formes contre les deux Tchang.
L'Impratrice ne put pas reculer. Elle fit arrter elle-mme
les accufs pour tre conduits en prifon, & Se purger du crime
dont on les accufoit. Elle ne vouloit par-l qu'effacer de l'efprit
du public tout foupon qu'ils etoient d'accord avec elle car
ds le lendemain elle les envoya chercher en triomphe, comme
s'ils avoient t parfaitement innocents.
Le vieux prfident choqu d'une conduite fi irrguliere de
la part de l'impratrice fut convaincu plus que jamais, qu'elle
ne tarderoit pas de mettre un de fes neveux fur le Trne des
Tang
files fideles fujets de l'Empire ne ie htoient d'y placer

Tchottng-tfoung. Il crut qu'il etoit tems d'employer la force


pour obtenir ce qu'on faifoit efprer depuis fi long-tems
en vain.
Il alla trouver Ly-to-tfo qui etoit grand Gnral, & qui
avoit fa difpofition toutes les troupes comme pour lui faire
Amplement une vifite. Aprs les premiers complimens, il lahTa
couler quelques larmes & avec toutes les dmonftrations de
la douleur la plus vive & cet air vnrable qu'imprimoit fur
fa perfonne fon grand ge & le caraftere dont il etoit revtu,
il lui dit Vous poffde^_ une des premires charges de l'Empire
vous ave^ de grands biens & vous jouiffe^ de la double conjzdration que les dignits & les richeffes attirent qui croyezvous que vous tes redevable de votre bonheur? ef-ce la maifon des Tang eft-ce celle des Ourpondez-moi avec cette
franc hife & celte Jincnt dont les gens de guerre font pra-

Mwn-

Le Gnral qui comprit o il en vouloit venir, pouffa un


profond foupir, & lui rpondit que c'etoit Tang-kao-tfoung,
fon augufte Matre, qu'il etoit redevable de tout ce qu'il
etoit & de tout ce qu'il avoit. Et continua le Vieillard, naurie^-vous pas quelqu envie de tmoigner votre reconnoiffance ci
cet augujle Matre votre bienfaiteur dans la perfonne de fes
fils, qui font opprims depuis fi long-tems & d'une manire fi
indigne ?

Ly-to-tfo fut quelques momens fans rpondre puis fe jettant au col du Vieillard Mon pre lui dit-il, difpofe?^ de moi r
je fuis prt tout pour le fervice de mes lgitimes Matres.
Il faut reprit le Vieillard, remettre Tchoung-tfoung fur le
Trne. Tous les Princes tous les Tribunaux le fouhaitenu
C'efl le vu commun de toute la nation. Nous n'avons befoin
que de quelques troupes pour aller prendre le Prince dans fon
Palais & le conduire en triomphe au Palais Imprial 3 exiger

que l'Impratrice fa mre lui remette les fceaux de t Empire &


quelle ne fe mle plus du gouvernement. Pour ve,-zir borct de
tout cela nous n avons de fang rpandre que celui des deux
Tchang, qui par leurs crimes ont dja mrit la mort. Mais
pour ne rien faire que la pojnt puiffe nous reprocher j'aurai
foin de faire prvenir l Empereur & de lui demander fes ordres
auxquels nous nous conformerons quels qu'ils puiffent tre.
Ce gnreux Vieillard dont le nom etoit Tchang-kien-tch
mais d'une autre maifon que les deux autres Tchang, muni
du confentement & de l'approbation du grand Gnral fit

avertir fecretement l'Empereur Tchoung-tfoung de ce qu'il


avoit rfolu de faire, & lui demanda, ou fon agrment ou
une dfenfe de paffer outre fuppof qu'il n'approuvt pas fon
projet.
L'Empereur charm de fa fidlit Se de fon zele, lui fit
rpondre qu'il approuvoit tout, lui ordonna d'agir de concert
avec fes amis mais avec le plus de fecret & le plus promptement qu'il croit poffible de peur que l'Impratrice fa mere
qui avoit des efpions par-tout, ne vnt tre informe d'un
projet qu'elle ne manqueroit pas de leur faire expier tous par
les fupplices & par la mort. Que pour lui, dans l'etat o il fe
trouvoat il ne pouvoit que refter dans i'inaclion fe tenir tranquille, parotre ne fe mler de rien, laiffer faire, & fe prter
enfuite tout quand il en feroit tems.
Sur ces paroles de l'Empereur, Tchang-kien-tch n'hrita
point. Il alla chez tous fes amis & chez les Grands en particuculier qu'il favoit tre plus fpcialement attachs la maifon
Impriale leur communiqua fon projet, & les invita fe joindre lui pour courir enfernble tous les rifques de l'excution.
De tous ceux qui il parla dit FHiiorien il ne s'en trouva
aucun qui ne lui donnt fon approbation & qui ne ft charm

de s'expofer r-pandre jufqu' la derniere goutte de fon fang


pour une fi bonne caufe.
Le jour pris pour le dnouement de cette intrigue tant
arriv, Tchang-kien-tch la tte de fes amis & d'environ fix cens hommes de bonnes troupes que le grand
Gnral lui avoit donns, fe rendit au Palais par un chemin,
tandis que le grand Gnral lui-mme
accompagn d'un

grand nombre d'Officiers, & efcort par un corps choifi parmi


ce qu'il y avoit de meilleurs foldats, y conduifoit l'Empereur
par un autre. Ils arriverent les uns & les autres -peu-prs dans
le mme tems. Ils forcrent la garde, fe rendirent matre des.
portes, & pntrerent jufques dans l'intrieur, fans que perfonne oft s'oppofer eux. La. prfence du Prince hritier
comme on appelloit alors 7 choung-tfoung contint tout le
monde dans le rfpecl.
Au premier bruit qui fe rpandit qu'on avoit forc la garde
& qu'on etoit matre du Palais Ou-heou fortit avec intrpidit de fon appartement, pour fe mettre au fait par elle-mme
d'un vnement qu'elle avoit peine croire. Les deux Tchang
accoururent auffi avec quelques Eunuques car aucun foldat
ne voulut leur obir, pour tcher, s'il leur avoit et poffible
de repouifer la force par la force. AufTi-tt qu'ils furent apperils furent maffacrs aux pieds mme de l'Impratrice
us
qui on ne donna pas le tems de prendre leur dfenfe ni de
dire un feul mot en leur faveur. Cette Princeffe regardant alors
fon fils avec cet air de fiert qu'elle avoit coutume de prendre
avec lui quand elle lui intimoit fes ordres, lui dit Vous vene^
de faire jnaffacrer ces deux; hommes que vous Iiaijfic^. Les voil
morts que voulez-vous davantage ? retirez-vous, & faites retirer tout ce monde.
L'un des Grands qui etoient prfens

s'approchant avec
refpeft

refpet de l'Impratrice Dans quel lieu, lui dit-il, voulez-vous


que l'Empereur fe retire Il eft dans fon propre Palais, dans ce
Palais que l'Empereur ~'ao-cfoungfon pere lui a 1ai41`; en lui
donnant l'Empire. Ily a long-tems qu'il eft en ge de rgner. i ne
vous refte plus, Madame qu' lui remettre en mains les rnes
du gouvernement. Il eft Empereur, il a toutes les qualits qu'il
faut pour tre bon Empereur. Toute la nation dlire avec
emprefTement de le voir. enfin rgner; c'eft vous remplir
aujourd'hui fes voeux.
Ou-keou comprit par ce dbut qu'il n'y avoit plus moyen de
donner le change des hommes arms. Elle s'excuta de
bonne grace conduifit fon fils la fille, du Trne lui remit
les fceaux de l'Empire, & fe retira dans un des Palais deftins
pour les femmes; mais en fe retirant elle eut encore le crdit
de fe faire donner le plus augufte des titres celui de Ts-enIioang-keou c'eft--dire de dlgue du Ciel pour gouverner les
hommes
& ce fut fon fils mme qui eut la lche complaifance
de le lui donner.
On ne fait lequel on doit le plus admirer des deux ou
l'Impratrice Ou-cA, qui dans l'abyme profond o on la prcipite, conferve fa prfence d'efprit, fait trembler encore fon
fils d'un feul de fes regards, imprime le refpecl: & une forte de
terreur un millier de guerriers arms, donne la loi & triomphe pour ainfi dire en tombant ou l'Empereur Tchoungtfoung qui, ayant venger vingt-deux annes d'injures perfonnelles, & le meurtre dplus de trente perfonnes de fon
nom & de fon fang oublie l'exil la prifon & tous les autres
outrages dont on Fa raffafi; laiffe impunis tous ces horridont le. feul fouvenir fait frmir encore j
bles maffacres
& en confirmant fa mere le titre de dlgue du Ciel
dont elle ofe fe parer folemnellement femble approuver
Tome V.*

Tt
.n

lui-mme ce tiffu d'atrocits de tous les genres dont elle fouilla


fon rgne & tout le cours de fa longue vie.
Il falloit, dit un clbre Critique qui a glof fur l'hiftoire j,
il falloit au lieu de ce titre inajeftueiux dent Tchoung-tfoung
nl eut pas honte de dcorer cette femme qui fera l 'opprobre ternel
de la nation, la faire traner dans la fal-le des Anttres & l
aprs lui avoir reproch les neuf fortes de crimes dont elle s'etoit
rendue coupable Uegorger-devant les noms Uugujles qui rtprifentoient les Tang, la place de ces animaux qi'dn immole
Mais Ou4ieou itoit la
pour viUitnes lors des
mre de Tchoung-tfoung. T rifle Jtuatien pour un fils qui
ayant venger fin pre & fer anse trs, ne peut les venger que
fur celle dam il a. reu la. vie
L'anne o Tchoung-tfaung remodta fur le Trne de fes
pres efr. celle que l'hiftoire marque Comme la vingt-deuxime
de fon regne, la premire de Chen-loung & la fept cent
cinquime de l're chrtienne.
Ou-heou renferme dans le Palais qu'elle avoit choifi pour
demeure
ne vcut que quelques mois aprs fa difgrace. Elle
mourut la mme anne ge de prs de 82 ans. On lui rendit
aprs fa mort tous le9 honneurs dus fon rang & fa mmoire
s
toute excrable qu'elle eft aux yeux de la nation chinoifeJ
durera autant que celte de fes plus illufttes Empereurs.
R M A R Q E/ E S.

facrifices

Je crois que fi dans la fii&e

quelque Miffionnaire patierft &


laborieux vouloit fe donner la
peine de lire tout ce qui a et ecrit
contre l'Impratrice Ts^tkn-hoangheou par les Lettrs du fiecle o
elle vivoit & par ceux des fiecles
poflriexirs il pourroit trouver

bien des e clair ciffemens & des


anecdotes pour l'hiftoire du Chriftianifme dans le fepieme fiecle. Le
Mmoire de M. de Guignes lui
ferviroit pour avoir la clef de bien
des expreffions chinoifes auxquelles, faute de cette clef, on donne
un tout autre fens qu'elles n'ont,

LXIL
T Y-J 1 N.-K 1 ,

Minire.

Le nom de fa famille etok.7y fon nom propre Jin-ki, &


& fon furnom Hoai-yng. Ds fon enfance il donna des marques d'une folidit d'efprit & d'une fagelTe peu communes.
Dans l'cole o il faifoit fes tudes il arriva qu'un de fes
condifciples fut tu. Les gens de Juflice fe tranfporterent fur
les lieux pour reconnotre le corps.& faire leurs informations.
A leur arrive tous les ecoliers fe levrent l'exception
de Ty-jin-ki& qui continua etudier -comme auparavant,
ce qui furprit tous les affiftans. On le reprit de fon incivilit &
de fon peu d'egard pour les perfonnes en place. II rpondit
modeflement mais d'un ton ferme que ce n'tait point lui
qui en vouloient ces perfonnes. m place qu'il n'avoit pas cru
mal faire, & qu'il lui paroifloit trs-raifonnable de ne pas quitter la compagnie des Sages avec lefquels il apprenoit beaucoup, en tudiant leurs Livres pour celle des Mandarins &
des gens de Juflice avec lefquels il n'avoit rien apprendre, quelque attentif qu'il pt fe rendre toutes leurs formalits.
Cette rponfe fut remarque & les parens du jeune homme
fondrent fur lui les plus flatteufes efprances. Aprs avoir
fini fes tudes il prit fes grades & eut occafion de fe faire
connolre de quelques-uns de ces Lettrs titrs, qui le produifirent auprs d'un Grand de l'Empire, nomm Yen-ly-pen
qui, aprs l'avoir examin quelque tems, crut dcouvrir en
lui des vues profondes, & un caraftere propre les faire valoir.
Il obtint pour lui un Mandarinat Ping-theou.
Dans l'exercice de fa charge Ty-jin-ki s'attira l'eftime
univerfelle il fitplus, il fe fit aimer. Le peuple le regardoit
1,

Ttij

comme fon pere les affligs comme leur confolateur, &tout


le monde comme fon ami. On le promut bientt un grade
fuprieur aprs lequel on le fit Gouverneur de Yeoit-tcheou.
Comme il n'etoit pas de ceux qui Semblent changer de
caraclere en changeant d'tat & de fortune & qu'il etoit le
mme par-tout par-tout auffi l'on avoit pour lui l'eftime la
vnration & la confiance qu'il mritoit. Le Minifiere crut
qu'un homme de ce caratere pourroit tre utile la Cour il
y fut appell, & eut une de ces charges qui donnent un libre
accs auprs du Prince & le droit de lui faire des reprfentations, tant de vive voix que par crit.
Ty-jin-ki fe conduift la Cour comme il avoit fait partout ailleurs. Il s'y fit aimer de tout le monde & acquit le
droit de s'lever contre les abus, de protger l'innocent, de
s'oppofer mme aux volonts du Souverain, fans qu'on lui
ft mauvais gr de cette libert, parce qu'on etoit periuad
que du moins fes intentions toient toujours bonnes. En voici
une preuve
L'EmpereurTang-kao-tfcungvenoit de donnerl'ordre de faire
mourir deux Officiers-Gnraux qui tant de quartier pour la
garde de lafpulturedefes anctresjs'etoient avifs dfaire couperunarbre de ce lieu,regard commefacr. Ty-jin-ki demanda.
grace & dit l'Empereur qu'il y avoit de l'indcence & de
la cruaut vouloir donner la mort deux braves Officiers
quiavoient, dans plus d'une occa:!1on, rendu des fervices effentiels
l'Etat,' pour avoir eu l'imprudence de faire couper un arbre.
Ils ont fait une jante j'en conviens mais c'ejl une faute qui
ne mrite tout au plus que. la privation d'une anne du. revenu
de leur charge.
Eh quoi lui rpondit l'Empereur en colere puis je tre
cenf avoir la P ie't filiale J je ne punijfois pas trs-fvrement
quiconque ofe manquer de refpeB mes anctres. Ces deux Officiers

Ont fait abattre un arbre qui ombrageoit un de leurs tombeaux


puis- je les laijfer vivre nonMUs mourront.
Eh
Seigneur lui rpliqua Ty-jin-ki
les taupes & les
rats manquent bien autrement de refptcl vos anctres puisqu'ils vont les ronger jufques dans leurs cercueils. Croyez-moi,
faites une guerre ouverte tous ces animaux envoy^ des
armes fous terre pour les exterminer tous autrement vous fere^
cenf n'avoir pas la Pit filiale.
>

L'Empereur fit Tes rflexions & pardonna aux deux Officiers,


qui en furent quittes pour la privation d'une anne du revenu
de leurs charges.
Aprs la mort de Kao-tfoung l'Impratrice Ou-heou s'empara du Trne au prjudice de les enfans, comme on vient de
le voir. Ty-jin-ki fut lev la dignit de Miniftre. Dans
ce pofte dangereux en tout tems mais plus encore fous le
regne d'une Souveraine telle que l'etoit Ou-heou il fut conferver fa faveur, fans manquer fon devoir. Ses reprfentations, fes requtes fes placets etoient toujours reus favorablement, parce qu'ils n'etoient que l'effet de fon zle pour
le bien gnral de l'Etat, & que fes difcours etoient toujours
affaifonns de cette louange fine qui portant fur le vrai plat
d'autant plus qu'elle parot moins recherche & qui en blmant rellement ce qui mrite d'tre blm en fait fortir ?
comme par occafion ce qui eft louable.
Sous un regne o la vrit cotoit tant dire quand elle
avoit certains articles pour objet parce qu'elle n'etoit paye
que par l'exil ou par la mort, Ty-jin-ki fut prefque le feul de
tous les Minires qui ofat conftamment dire la vrit 5
cette vrit qui cota la vie tant d'autres, fut prcisment
ce qui le fit eftimer & lui fraya la route pour parvenir plutt
& plus frement jufqu'au comble des honneurs.
La cruelle Ou-heou, toujours contrarie par ce fage, l'ecou&

toit toujours volontiers & fi elle ne dferait pas aux avis


qu'elle en recevoit quand ils etoient oppofs fes deffeins
3
quelque
chofe
de
elle rabattoit du moins
fa cruaut.
Ty-jin-ki profita de fa faveur pour placer les favans &
ceux qui s'etoient montrs les plus fidles envers leur lgitime
Souverain. Parmi les grands hommes qui eurent part fes
bienfaits, on compte Hoa-yuen-fan King-kaai Yao-tfoung
& plusieurs autres dont on peut voir les noms dans l'Hifloire
Cependant malgr tout ion zele pour la Maifon Impriale
.& toutes les reprfentations qu'il ne ceffoit de faire, pour engager l'Impratrice ne plus la perfcuter, il voit la douleur
de voir que cette barbare Princeffe perfiftoit vouloir faire
paffer le Trne ceux de fa propre maifon. L'Empereur
Tckoung-tfoung & le Prince fon frere etoient exils & hors
d'tat de pouvoir rien entreprendre pour eux-mmes. La plupart de ceux qui avoient parl en leur faveur avoient pri
mifrabieHient, & Ty-jin-ki lui-mme s'etoit vu plufieurs fois
la veille de fubir le mme fort, ou, tout au moins, d'tre
difgraci. Cela ne l'empchoit pas de profiter de toutes les
occafions pour tcher de fervir fon matre ou pour dfendre
fes droits auprs de celle qui l'opprimoit.
Un jour qu'il entroit chez l'Impratrice Ou-heou pour faire
les devoirs de fa charge Je vous attendois avec impatience
:J
lui dit cette Princeffe en le voyant j'ai fait cette nuit un rve
dont je voudrais bien favoir H explication, V^ous autres docteurs
vous Jave tout vous ave^ lu tous les livres il ne vous fera
pas difficile de me tirer de peine car je vous avoue que ce rve3
tout rve qu'il efl ne laiffe pas que de m'inquiter.
J'ai vu en fonge un oiieau dont la figure approchoit de celle
d'un perroquet. Sur fon plumage brilloient toutes les couleurs.
Je ne pouvois me laffer de l'admirer mais il avoit les deux
ales rompues & ne pouvoit prendre fon effor pour voler.

lui.

Qu'eft-ce
Je lui portois compaffion je craignois pour
que tout cela veut dire ?a
Madame, rpondit Ty-jin-ki ianshfiter, cet oifeau merveilleux, c'eft vous les deux ales rompues dfignent vos
deux fils (l'Empereur & fort frere) rappellez l'un & l'autre,
placez-les o il convient l'oifeau merveilleux aura fes ales
pour fe fouftraire la pourfuite du milan, & vous aurez tout
ce qu'il faut pour vous attirer Htjlifne & l'admiration de l'univers.
Si cette rponfe ne fit pas rappeller fiir-le-champ l'Empereur & fon frere elle empcha que l'Impratrice mre ne ft
monter fur le Trne un des fils de fon propre frere comme
elle en avoit dj conu le deffeitt. Ceux de la famille Impriale qui toient iflftruits de la bonne volont de Ty-jin-ki
l'honorrent toujours de leur eftime & de leur bienveillance.
Aprs la mort de Ou-heou & de Tc-hoimg-tfoung Ty-jinki fut lev par l'Empereur Joui-tfoung la dignit de Prince
de Lang vers l'an de J. C. 711. Il eft connu encore fous le
nom de Quen-hoei qui eft le titre honorifique qu'on lui donna
aprs fa "mort.

L X

I I I.

TANG-HUEN-TSOUNG, Empereur.
portrait de l'Impratrice Te-tien, comment
les Empereurs Tckoung-tfoung & Joui-tfoung furent alternativement chaffs du Trne par cette Princeffe. On a vu encore
comment Tckoung-tfoung fut rtabli cet Empereur, fur lequel
les bien intentionns avoient fond les plus flatteufes efprances ne tint rien moins que ce qu'il avoit promis. Il le conduifit
ma!, qu'il fit prefque regretter le regne cruel de fa mere.
A l'exemple de Kao-tfoung fon pere, il fe laiffa gouverner
par Ouel-ck fon epoufe laquelle ainfi que l'avoit fait Ou*
heou, s'affit d'abord ct de lui fur fon trne & s'empara
peu aprs de toute l'autorit.- Mais comme elle n'avoit, ni le
gnie ni les talens de celle qu'elle vouloit imiter il lui falloit
.quelqu'un qui fupplt ce qui lui manquoit de ce ct-l.
Elle s'affocizi une perfonne de fon fexe, du nom de Ouan-eulh,
Cette Ouan-eulh etoit une femme bel-efprit & favante qui
ecrivoit trs-bien & qui avoit fait une tude particulire de
tout ce qui concernoit le gouvernement.
Ces deux femmes fe mirent la tte de toutes les affaires
de l'Empire. Elles etoient les diftributrices des grces elles
donnoient & toient les emplois fuivant leurs caprices ou
leurs intrts elles gouvernoient en Souveraines. Ou-fan-fe
l'un des neveux de l'Impratrice Ou-heou celui-l mme que
cette Princeffe avoit rfolu de placer fur le Trne trouva le
fecret de fe faire aimer tout la fois de l'une & de l'autre. Il
profita de l'afcendant qu'il avoit fur elles pour tcher de
fe remettre fur la voie qui devoit le conduire la dignit
iuprme.
Ses intrigues tant au dedans qu'au dehors du Palais
n'etoient

On a vu

fous le

n'etoient pas fi fecretes qu'elles ne fuffent fues par quelques


Grands
& par plufieurs d'entre les principaux de ces Magiftrats, dont l'emploi eft de veiller fur le bon ordre. Les uns
& les utres crurent qu'il etoit de leur devoir d'en avertir
l'Empereur. Ce Prince ne fit aucun cas de leurs avis. Ils revinrent la charge, prfenterent requtes fur requtes pour
demander l'eloignement de Ou-fan-fe. Leur zele fut regard
comme indifertion tmrit & calomnie dont le but etoit
de mettre la divifion dans la maifon Impriale. Il n'eut d'autres
rcompenfes que les chtimens dont on a coutume de punir
les plus grands crimes. Les donneurs d'avis furent pour la plupart mis mort, ou envoys en exil.
Une injuftice fi criante loin de faire taire ceux qui etoient
en droit de parler, ne fit que ranimer leur courage & leur
donner de nouvelles forces. Ils parlrent fi haut que l'Empereur fit femblant de vouloir fe rendre leurs reprfentations.
Il promit qu'il nommeroit des Juges pour connotre des affaires
de ion Palais. Ou-fan-fe & fes deux MatrelTes craignant
que la vrit ne ft enfin dcouverte par celui qui ils avoient
tant d'intrt de la cacher eurent le crdit de faire eloigner
de la Cour fous diffrens prtextes tous ceux dont ils dfefproient de pouvoir corrompre l'intgrit. Pour ce qui eft dc
leurs aceufateurs ils les firent exiler. Mais dans la crainte que.
du lieu mme de leur exil, ces graves perfonnages, qui
jouiibient de 1'eftime publique ne puffent encore leur nuire
eu par eux-mmes ou par leurs amis ils les firent maffacrer
en produisant un faux ordre de l'Empereur.
Tous ces crimes, quoique commis, en apparence dans les
tnbres etoient pour ainfi dire publics. Le Prince hritier ne
les ignorait pas mais intimid par les coupables, qui avoient
en main toute l'autorit il n'ofoit en parler l'Empereur
dont il connoiffoit le foible. Il crut qu'il lui etoit permis

4
a

d'employer les voies de fait, pour venger tout la fois e


deshonneur de fon pere l'infamie de fa mre & tous les
droits de la juftice viols par le perfide On-fan-fe.
Dans cette perfuaion, il s'adreffa Ly-to-fo
qui en qualit de grand Gnral avoit toutes les troupes de la capitale
fes ordres il prit jour avec lui pour aller la tte de quelmafia crer Ou-fan,-fe dans fa propre maifon.
ques braves
Ly-to-fo entra dans les vues du Prince & pour affurer cette
expdition le fuccs le plus complet il commanda mille cavaliers, pour excuter, leur dit-il un ordre fecret de l'Empereur.
Le jour fix tant arriv, le Prince & le Gnral fe rendirent la maifon de Ou-fan-fe ils en font garder toutes les
avenues, pour empcher qu'on ne vnt au fecours de celui
qu'ils vouloient faire prir, ou que quelqu'un des tiens ne
s'chappt pour aller donner avis de ce qui fe paffoit, ils entrent
avec une centaine d'hommes dtermins font main-baffe fur
tous ceux qu'ils rencontrent, & ayant pntr jufques dans
l'appartement de celui qu'ils avoient dfign pour principale
virime ils l'immolent la vue de tes femmes & de fes enfans,
qu'ils gorgent de mme impitoyablement.
Aprs cette horrible boucherie ils s'en retournent en triomphe, comme s'ils eurent remport quelque victoire fur les
ennemis de l'Etat. Ils prennent le chemin qui conduifoit au
Palais, dans l'intention de rendre compte eux-mmes de ce
qu'ils venoient.de faire mais ils avoient t prvenus. L'Empereur venoit d'tre inftruit qu'une troupe de gens arms
conduits par le Prince hritier & le Gnral Ly-to-fo aprs
avoir rempli de carnage la maifon de fon favori s'avan oient
vers le Palais en ordre de bataille. Dans les premiers mouvemens de furprife & de colre que lui caufa une nouvelle fi
peu attendue, il s'etoit tranfport fur une des galeries de ton

Palais qui avoit vue fur la rue. L il fe convainquit par fes


propres yeux de la vrit de ce qu'on venoit de lui annoncer.
Auffi-tt elevant la voix Tratres dit-il, eji-ce pour commettre des ajfaffinats que je vous entretiens ? C'ejl contre vos
perfides conducteurs que vous aune^ d tourner vos armes que
je ne vous ai mi/es entre les nzains que pour excuter mes
ordres. Vous tes des rebelles que je [aurai bien chtier fuivant
vos mrites.
A ces mots, tous ces gens de guerre
qui n'avoient cru agir
que par ordre de leur Souverain, furieux d'avoir t tromps, &
plus encore de fe voir donner le nom de rebelles, tombrent
fur le Prince le Gnral & quelques-uns des principaux Officiers, & les mirent en pieces..
Aini finit le premier afte d'une tragdie dont le dnouement devoit placer fur le Trne le Prince dont j'ai tracer le
portrait. Je ne crois pas m'ecarter de mon fujet, en continuant
fuivre le fil de l'hiftoire, jufqu'au tems o il rgna. La mort
de Ou-fan-fe plongea l'Impratrice & fa confidente Ouanculh dans une mer de douleurs car outre qu'elles avoient per-#
du l'objet de leur tendreffe, elles perdoient encore celui, qui,
prefque feul, foutenoit tout leur crdit au dehors. Il leur reftoit
encore le premier Miniftre Tfoung-tchou-ke & quelques autres
Grands leurs cratures; mais ce qu'il y avoit de plus refpeftable & de plus fage dans l'Empire leur etoit invinciblement
oppof. Il y avoit tout craindre pour elles de la part de ces
fages, qui, par leurs reprfentations ritres pourroient tt
ou tard clairer l'Empereur fur les dfordres, de tous les genres, dont elles ne cefToient de fe rendre chaque jour plus
coupables.
Pour fe mettre l'abri de tout revers elles complotterent
la mort de l'Empereur, & prirent ds-lors leurs arrangemens
pour ter l'Empire la maifon des Tang, & le donner celle

de Ou. Leurs intrigues tranfpirerent & un grand Mandarin,


nomm Lang-ki en avertit l'Empereur dans un Mmoire, o
il dtailloit tout ce qu'il favoit de la conspiration, & de la
conduite particuliere de l'Impratrice de Ouan-eulh & du
premier Miniftre.
Lang-ki avoit prfent fon Mmoire dans le plus grand
fecret. Il comptoit que l'Empereur profiteroit des lumieres
qu'il lui donnoit pour eclaircir des myfteres dont il lui importoit fi fort d'tre inftruit mais ce Prince foible je devrois dire
imbcille donna lui-mme ce Mmoire l'Impratrice en
lui difant de fe juftifier. Je vais travailler ce que vous fouhaite^ lui dit-elle, en prenant l'crit & alla fur le champ donner
fes ordres pour faire mourir Lang-ki. Ce fut-l toute fa juftification qu'elle donna, & l'Empereur ne lui en demanda pas
davantage.
Un autre Grand du nom de Yen-kin-young que le danger
de fubir un fort pareil n'intimida point ofa prfenter un Placet
l'Empereur, plus fort encore que celui de Lang-ki. Il accufa
l'Impratrice de fon drglement dans les murs de fes
& de diffrens complots
qu'elle tramoit contre .tous ceux de la maifon Impriale. Il
fourniffbit fur chaque article des preuves il claires que l'Empereur en parut emu. Il en parla fon Miniilre lequel a giflant
en tout de concert avec l'Impratrice, n'eut rien de plus preff
que de l'inftruire de cette nouvelle aceufation. L'un & l'autre
fuppoferent un ordre de l'Empereur qui condamnoit l'intrpide Yen-kin-young a tre trangl & envoyrent des fatellites-pour l'excuter.
Cependant l'Impratrice & fes adhrens n'etoient point
tranquilles. L'Empereur paroiffoit entrer en dfiance & un
autre Placet pouvoit enfin lui ouvrir entirement les yeux, &
lui faire prendre une forte rfolution. Ils tinrent entr'eux ua
injuftices dans le gouvernement

Confeil fecret & conclurent que, le plus fur & l'unique, dans
les circonstances critiques o ils fe trouvoient, etoit de faire
prir l'Empereur. L'impratrice fe chargea elle-mme de l'excution. 'Ds le lendemain elle nt mettre du poifon dans une
piece de ptifferie dont le Prince mangeoic volontiers & 1#
fit fervir ce mets qui eut un effet des plus prompts. Ainfi mourut
le lche Tckoung-tfoung. A l'ge de cinquante-cinq ans la
cinquime anne de ion rtabliffement fur le Trne & la
fept cent dixieme de l'ere chrtienne. L'hiftoire, pour ne pas
mettre une femme & une femme ufurpatrice au nombre
des Souverains qui ont gouvern la Chine met fur le compte
de _ce Prince toutes les annes du rgne de Ou-hcou fa mere
& le fait rgner ainft l'efpace de vingt-fix ans. Sa mort ne fut
pas d'abord divulgue. A l'exception de quelques Eunuques
de fervice, du premier Miniftre & de quelques Grands qui
etoient ou les complices ou les fauteurs de ces crimes l'impratrice la cacha tout le refte de l'Empire & fe contenta
de publier que l'Empereur etoit dangereufement malade.
Sous ce prtexte elle fit entrer dans le Palais le premier
Miniftre Tfoung-tchou-ke & tous ceux dont elle avoit befoin
pour faire intimer & excuter fes ordres au nom de l'Empereur, rput malade. Elle caffa de leurs emplois tous ceux
dont elle pouvoit craindre quelque chofe cV mit leur place
ceux des Grands qui lui etoient entirement dvous. Elle renfora la garde du Palais & des autres polies les plus importans
& aprs toutes ces mefiires elle fit publier le testament fuppof
fait par l'Empereur dans lequel Ly-tchowig-mao ton fils
qui entrait alors dans la feizieme anne de ion ge etoit
dclar ton fuccefTeur au Trne fous la direction de l'Impratrice fa mre.
Perfonne n'ayant rclam contre des difpoltions que l'on
croyoit tre celles du Souverain, l'Impratrice publia la mort

de l'Empereur, fit proclamer Ly-tchoung-mao & prit ellemme les rnes du gouvernement fur le modele de l'Impratrice Ou-heou qu'elle Ce propofoit d'imiter en tout. On ne lui
laiffa pas le tems d'excuter fes pernicieux projets.
H Le Prince Ly-tan frere de l'Empereur mort, & qui avoit
%t lui-mme plac autrefois fur le Trne par Ou-heou fa mre
fous le nom de Joui-tfoung avoit des enfans, dont l'ambition
plus forte que la fienne ne s'etoit point endormie. Ly-toungki, fort troifieme fils, celui-l mme dont j'ai tracer le portrait, fous le nom de Niuen-tfoung, avoit fuivi pas pas toutes
les dmarches de l'Impratrice Ouei-ch, & etoit parfaitement
au fait de la conduite & de toutes les noirceurs de cette
mchante femme. Il favoit en particulier l'empoifonnement de
l'Empereur & n'ignoroit aucune des circonflances du complot
qui fe tramoit en faveur de la maifon de Ou au prjudice de
fa propre maifon. Il forma le hardi projet de venger la mort
de l'Empereur en exterminant l'infme cabale qui la lui avoit
procure & de placer enfuite fon pere fur un Trne qu'on.
alloit faire pafler dans une famille etrangere. Il avoit fes
ordres quelques troupes qu'il avoit formes lui-mme, & qui
paffoient pour tre les meilleures troupes de l'Empire; il s'affocia quelques amis, & gagna une partie des gens de guerre,
prpofs pour la garde du Palais.
Une infulte qu'on fit fon pere en lui tant la place qu'il
avoit au Confeil, lui fit prcipiter l'excution de fon entreprife, dont le fecret confi plus de cent perfonnes pouvoit
chaque inftant chapper quelque indifcret, ou tre rvl
par l'appt de quelque rcompenfe. Il choifit l'entre de la
nuit comme le tems le plus favorable pour pofler des foldats.
Il en mit aux environs du Palais au voifinage de toutes les
maifons de ceux qu'il avoit profcrits & prs des portes de la
ville, pour empcher qu'on ne les ouvrt. Aprs tous ces
1\

arrangemns, il s'avana lui-mme la tte de fes braves, &


entour d'une foule d'Offi-liers & d'un grand nombre de fes
amis tous difpofs verfer jufqu' la derniere goutte de leur
fang pour fa dfenfe il arriva jufqu' la principale porte du
Palais.
Ceux d'entre les Officiers de garde qui etoient instruits, lui
en ouvrirent les portes fe joignirent lui & engagerent
leurs compagnons les imiter. Ils pntrrent fans beaucoup
de rfiftance jufque dans i'intrieur. Un {impie foldat ayant
rencontr l'Impratrice qui au bruit qu'elle avoit entendu,
etoit fortie de fon appartement, pour voir par elle-mme de
quoi il s'agifbit lui coupa la tte d'un coup de fabre. Un
autre foldat en fit autant l'infme Ouan-eulh & ces deux
ttes ayant et portes Ly-toung-ki ce Prince dfendit
fes gens de paffer outre. Il leur affigna de nouveau les portes
qu'ils devoient garder & fortit du Palais pour fe rendre la
maifon du premier Miniftre Tfoung-tthou-ke & celles de
tous les complices de l'Impratrice il fit tout paifer au fil de
l'epe fans en excepter les femmes ni les enfans.
Aprs cette expdition Ly-toung-ki alla le jetter aux pieds
de fon pre l'infu duquel il avoit tout fait, & le pria de lui
pardonner de lui avoir fait un fecret de fon entreprife. Ce que
vous ave^fait lui rpondit fon pre y "aurais d le faire moipuifqud ny avoit pas d'autre nzoyen de conjerver l'Emmme
pire dans notre famille. Veille^ feulement ce qu'il ny ait
point de dfordres dans la ville. Je me dcharge fur vous de ce
foin. Le Prince partit l'inftant, & donna de fi bons ordres
que dans bien des quartiers de la ville on ignora mme ce qui'
s'etoit paire pendant la nuit. Les marchands ouvrirent les boutiques, les Magiftrats fe rendirent dans leurs Tribunaux, &
les artifans fe mirent leurs travaux comme l'ordinaire.
Le jeune Prince Ly-tchoung-mao que l'Impratrice Ouei-ch,l

fa mre avo fait reconnotre Empereur, craignant *qu'on ne


lui arracht la vie pour avoir le Trne fur lequel on l'avoit fait
affeoir, vint de lui-mme fe mettre la difcrtion de ion
& lui cda volontairement tous fes droits.
oncle Ly-tan
Ly-tan accepta l'Empire, en prit poTelon ds le jour mme,
J
& rgna fous le nom de J oui-tfoung c'eft le nom du moins
que lui donne l'hiftoire.
Comme c'etoit Ly'-toung-ki le troifieme de tes fils, qu'il
etoit redevable de (on lvation & que ce fils avoit d'ailleurs
toutes les qualits requiies pour tre dans la fuite un bon Empereur il voulut le nommer ion Prince hritier. Ly-toung-ki
lui reprfenta que l'un de fes ans vivoit encore & le fupplia
de ne pas priver ce cher frere d'une prrogative que l'ordre
de la nature fembloit devoir lui affurer. Joui-tfoung etoit fur
le point de fe rendre quand Ly-tcheng-ki fon fils an fit
les plus grandes initances en faveur de fon cadet, dont le
mrite perfonnel & ce. qu'il avoit fait en dernier lieu pour
empcher que l'Empire ne pafft dans une famille trangre
ne pouvoient tre clignement rcompenfs que par la dignit
de Prince hritier, que lui affuroit pour la fuite lapofleflion

de ce mme Empire.
Ly-toung-ki vouloit abiolument refufer mais l'Empereur
ufa de fon double droit de pere & de Souverain pour l'obliger accepter un honneur dont il etoit fi digne. Il le nomma
folemnellement fon fucceffeur au Trne & le fit reconnotre
par tous les ordres de l'Etat avec les crmonies accoutumes.
Tout l'Empire applaudit ce choix l'exception de la

.Princeffe de Tay-ping fceur de l'Empereur. Cette femme


arnbitieufe et fouhait qu'un Prince foible comme Joui-tfoung,
n'et pas eu fans ceffe ct de lui un hritier prfomptif de
la couronne auffi. inftruit des affaires & aum clair que
i'etoit

l'etoit Ly-toung-ki afin de gouverner elle-mme fous le nom


d'un frere qui elle avoit l'art de faire vouloir tout ce qu'elle
vouloit. N'ayant pu empcher l'lvation de Ly-toung-ki elle
cabala pour le faire caffer, mais fes intrigues ayant t dcouvertes, l'Empereur fe tint fur fes gardes pour ne pas fe laiffer
furprendre..
La Princeffe de Tay-ping ne fe rebuta pas par fon peu de
fuccs elle n'en fut que plus ardente pourfuivre la caffation
du Prince hritier. Elle reprfentoit fans ceffe l'Empereur la
prtendue injufiice qu'il faifoit fon fils an en le fruflrant
fans raifon lgitime du plus beau des droits de fa naiffance
elle parloit du Prince hritier comme d'un ambitieux qui vouloit rgner du vivant mme de fon pere, & dit cette occafion des chofes fi plaufibles, que l'Empereur en fut branl.
Cependant, comme il etoit perfuad que le Prince hritier
etoit le feul de fes enfans qui et les qualits ncefaires pour
bien gouverner il ne voulut rien faire fon prjudice fans
tre bien fr qu'il etoit vritablement indigne de fes bonts. Il
appella fecretement Ouei-ngan-ch l'un de fes Miniftres &
lui dit J'apprens avec regret que le Prince hritier mon fils
}
travaille de toutes fes forces fe faire des cratures. Les Grands
fe rendent en foule che^ lui & fa Cour efi dja plus nombreufc
que la mienne. veille^ fur fa conduite afin qu'il n entreprenne
rien qui puiffe me forcer le punir.
Le Miniftre comprit parfaitement tout le fens de ces paroles,
& ne douta point qu'elles ne fiuTent l'effet des artifices de la
Princeffe de Tay-ping. Il prit le parti du Prince hritier, dfendit avec force fes intrts & ofa rappeller l'Empereur. les
obligations particulieres qu'il avoit ce fils. L'Empereur pouffant un long foupir, ce que vous dites efi vrai lui repli qua-t-ii
j'ai eu ton de mtr Laiffi aller des foupons injurieux
celui de mes enfans qui a le plus cur les vritables intrts

TomeK

Xx
-NI

de notre mai fon. Ne parle^ perfonne de l'entretien que j'ai eu


avec vous.
S'il ceffa de fouponner ion fils la Princeffe fa fur
ne ceffa pas pour cela de lui en parler fur le mme ton qu'auparavant. Elle afTefta mme plus qu'elle n'avoit fait jufqu'alors
de s'ingrer dans les affaires du gouvernement, & d'tre toujours d'un avis contraire celui du Prince elle porta les chofes
fi loin, que les Grands fe crurent obligs de reprfenter
l'Empereur, qu'il etoit de la derniere confquence pour la
gloire de ton rgne, d'empcher toute divifion dans la famille
Impriale que les intrigues de la Princeffe Tay-ping, la
fur
ne tendoient rien moins qu' mettre le trouble dans
l'Etat en s'obftinant vouloir faire tomber le Prince hritier 9
qu'elle avoit dja gagn Ly-tcheng-ki fils an de Sa Majeft
lui avoit fait natre l'envie de chercher rentrer dans fes droits,

& qu'enfin elle commenoit avoir un parti la Cour & dans


les Tribunaux. Ils concluoient par demander fon eloignement
& celui des deux freres du Prince hritier, comme tant le
feul moyen d'etouffer dans leurs germes les terribles malheurs
qui etoient fur le point d'eclore.
L'Empereur ne fe rendit pas d'abord il ne pouvoit fe rfoudre fe fparer d'une fur avec laquelle il avoit t lev ds
l'enfance & qui avoit t la compagne volontaire de fon exil,
& fa confolatrice dans le tems de fes difgraces. Cependant
comme il etoit perfuad que fes Grands avoient raifon, &
qu'il aimoit vritablement l'Etat, il fit, peu de tems aprs le
facrifice qu'on exigeoit de lui. Il envoya fa fur Pou-tcheou,
en qualit de Gouvernante il donna fon fils an le commandement des troupes qui etoient dans le diftrift de Toung-tcheou?
& Ly-cheou-ly le cadet de fes enfans, le commandement
de celles qui etoient dans le diftrift de Pen-tcheou, Pour donner
au Prince hritier une preuve non equivoque de la confiance

qu'il avoit en lui, il lui donna toute fon autorit dans l'adminiftration des affaires afin qu'il pt les traiter comme il le
jugeroit propos, fans craindre d'tre dfapprouv. Ce n'etoitl que le prlude de la ceffion totale de l'Empire qu'il etoit
rfolu de lui faire dans peu.
L'abfence de fes' deux fils mais plus encore celle d'une
fur tendrement chrie, dont la converfation, pleine d'enjouement, lui etoit devenue comme nceffaire par la longue
habitude o il etoit de s'entretenir chaque jour avec elle, laiffa
dans foii palais un vuide dont il s'appercevoit, pour ainfi dire,
tous les momens. Il en devint trifte, & la mlancolie fit
fur lui des effets dont le Prince hritier ne tarda pas s'appercevoir. Il en devina la caufe & la pit filiale qui rempliffoit toute l'tendue de fon cur, ne lui permit pas de la
laiffer fubfifer il foilicita auprs de fon pre le rappel de
la Princeffe de Tay-ping. L'Empereur ne fe fit pas beaucoup
prier, & la PrinceiTe revint la Cour mais ce fut pour y
cabaler encore.
Le Prince hritier qui etoit l'objet contre lequel fe dirigeoient tous les traits de cette cabale, crut devoir diffimuler.
Il fit femblant d'ignorer toutes les intrigues qu'on formoit contre
lui, & jamais il ne fe plaignit fon pere d<e celle qui le
perfcutoit fi injuftement. Il fit plus; il voulut lui cder la
place, & demanda, comme une grace, d'tre dcharg de
l'adminirlxation des affaires. Loin de lui accorder fa demande,
l'Empereur lui fit part de la rfolution qu'il avoit prife de lui
cder entirement l'Empire & lui ordonna de fe prparer la crmonie de la proclamation, pour laquelle il ne tarderoit pas d'indiquer un jour aprs qu'il auroit confult avec
fes Grands fur cette importante affaire.
Le Prince parut conftern ces paroles il s'excufa du
mieux qu'il put pour ne pas fe charger d'un fardeau qu'il difoit.
ij

Xx

n'tre pas en etat de porter encore. Il refufa, pleura, s'obftna


mme jufqu' ce que fon pere et pris le ton de matre &
loi et command en Souverain qui vouloit tre obi. Quelle
efpece de pit filiale ejl la vtre lui dit-il en finiffant fans
doute qu' la vue de mon cercueil' il fera plus doux pour vous,
de prendre poffeffion du Trne
comme d'un bien qui vous
appartient que de le recevoir aujourd'hui de ma main comme
un gage de ma tendreffe pour vous ou comme un effet de ma
libralit votre gard? Nort, mon cher fils, ne croye^ pas qu'en
defeendant du Trne pour vous y placer je veuille abandonner pour cela l'Empire. Je ferai comme fit autrefois Chun,
aprs qu'il eut livr les rnes du Gouvernement au Grand Yu
je vous donnerai des avis finceres, quand vous m'en demanderez
je vous reprendrai de vos fautes fans que vous me le demandie?l je ferai toujours votre egard la fonction de pere,
& l'gard de mes fujets celle de protecteur & d'ami. Ne me
rplique^ plus lene^-vous prt tout je veux tre obi.
Le Prince voyant que ce feroit inutilement qu'il feroit denouveaux efforts fe rfigna aux volonts de fon pere &
l'Empereur indiqua une affembie gnrale de tous les Mandarins depuis le premier ordre jufqu'au cinquime inclufvei
ment.
Le jour fix etant arriv, & tous ceux qui devoient cornpofer l'affemble s'etant rendus dans la falle d'audience du
Palais, l'Empereur s'y rendit lui-mme & leur parla -peuprs en ces termes Vous fave^ tous comment f ai t lev;
vous n'ignore^ pas que l'Impratrice Ou-heou ma mre ma.
l.iff.) tant qu'elle a vcu dans une ignorance profonde de
tout ce qui pouvoit avoir quelque rapport aux affaires du gouvernement. Je n'en ai pas t plus, inflruit fous le rgne de mon
frere Tchoung-tfoung. Concentr dans mon domeftique foit
dans le lieu de mon exil, foit dans l'enceinte de mon Palais,

je

me faifois un point capital, non feulement de ne me mler


de rien mais d'ignorer mme ce qui fe paffoit au dehors, afin

d'ter tout prtexte la calomnie. La longue habitude du repos


me l'a rendu comme nceffaire & je Jens que, malgr les efforts
que je jais pour vaincre mon inclination, mon penchant m'en'
trane vers mon ancienne maniere de vivre.
Le Prince hritier mon fils a tous les talens qu'il faut
pour bien gouverner. Il efl- defim tre votre matre qu'il
le foit ds aujourd'hui, ou quelques annes plus tard, c'efl en
foi une chofe ajje^ indiffrente mais ce qui riejl pas indiffrent c'ejl qu'un Empereur ait auprs de fa perfonne fur-tout
dans les commencemens de fort rgne, quelqu'un qui puiffe luit
parler fincrement dans les occafions o il auroit befoin d'tre
inflruiu Je ferai volontiers cette fonction l'gard de mon
fils, auquel je fris rfolu de cder l'Empire. Quoique j'aie
tout lieu d'tre perfuad que vous applaudira^ tous la dmarche que je vais faire, cependant fi quelqu'un y trouvoit des
inconvniens pour empcher ou en retarder l'excution, il peut
dire ici fon femiment en toute libert.
Le profond fiience qui rgnoit dans cette nombreufe affemble pendant que l'Empereur parloit, ne fut point interromaprs qu'il et cefT de parier, point de reprsentations
pu
a
pas la moindre parole malgr les invitations ritres de ce
Prince pour que chacun lui dife, fans contrainte, ce qu'il penfoit. Aprs avoir attendu quelque tems voyant que perfonne
ne prenoit la parole il continua ainfi Votre fiience m efl un
garant fr de votre approbation je fuis charm que votre faon
de penfer ne diffre pas de la mienne dans un point auffi effentiel que celui dont il s'agit j
nous aurons tous
lieu d'tre galement fatisfaus. Qu'on ait foin de tout prparer
pour la crmonie. il fut exactement obi & le jour, Kengife de la huitime lune de l'anne qu'il avoit dnomine Tay-

que

ht, c'eft--dire,

le 8 Septembre de

l'an

712 de JefusClirift, il abdiqua folemnellement l'Empire en faveur de celui


de fes fils, auquel il etoit lui-mme redevable de fon elvation. Lenouvel Empereur prit le titre ordinaire de Hoang-ty
Se donna fon pere celui de Tay-chang-hoang-ty, c'eft--dire,
d'Empereur au-dejfus de l'Empereur le refle de cette anne

fut dnomin Sien-tien. Je marque exactement ces bagatelles,


tant parce qu'elles fervent conftater l'authenticit du monument de la Religion Chrtienne, trouv prs de Si-ngan-jou
que parce qu'elles entrent dans le plan que j'ai form d'examiner en critique les diffrens points de l'Hiftoire que je trouverai avoir quelque rapport avec ledit monument ( 1 ).
La joie fut univerfelle dans tout l'Empire quand on y
apprit la nouvelle que le Trne branl depuis tant d'annes,
toit enfin occup par un jeune Prince, capable de le foutenir & de l'illuftrer & ce fut cette joie mme qui acheva
de dterminer la Princeffe de Tay-ping au plus affreux des
crimes. Elle vit avec un chagrin extrme qu'on alloit mettre
des bornes fon ambition, & qu'elle alloit ceffer d'tre la
diftributrice des graces, fous un Prince qu'elle haffoit & dont

REMARQUES.
)

monument de la Religion chrtienne fe trouve tout au


long dans le China lllujlrata du
P. Kircher. Il y eu dit que du
tems de Sien-thn des Lettrs
fubalternes attaquerent la Religion
chrtienne. Voici les propres paroles, Jitr.-thn-mao-hia-du-ta-jao-

Le

chang-pang-yu-J-kao c'eft--dire
Jzcn-tkn-mao fur la fin de Fannie
dnomme fien-tien ( fur la fin
de 712. non pas de 713 comme
il eft dit dans le China Illujmta').

Hia-che des Lettrs dit dernier orUre,


Ta-fiao-chan-pang infulterent la
Religion par des grojjcs railleries &
un grand nombre d? outrages Yu-fikao, dans la ville de Si-kao prs
de ( Si-ngan-fou ). Je traduis les
quatre carafteres la-Jao-dian-pang
dans leur vrai fens quoique no.i
littralement on poxirroit les
exprimer ainfi en latin magms
rrifionibus conviais & detre&ationibus lacejjlrunt ( fancam religlonem ).

elle avoit tout lieu de croire qu'elle n'etoit pas aime. Elle ne
put fe diflimuler que le nouvel Empereur ne favoit mnage
jufqu'alors que par refpe pour fon pere & pour ne pas lui
donner elle-mme des prtextes pour le perfcuter avec quelqu'apparence de juftice. Elle comprit enfin par les dmonftrations de joie de tous les ordres de l'Etat qu'il feroit dformais impoffible de faire defcendre du Trne ce Prince
y
quand mme Joui-tfoung voudroit y remonter. Sur cela elle
prit fes mefures pour faire prir l'Empereur.
Elle tenta d'abord de le faire empoifonner mais ce moyen
n'ayant pu lui ruffir parce qu'il lui fut impoffible de faire entrer dans ce noir complot, aucun de ceux qui approclioient de
la perfonne du Prince, & que tous au contraire etoient fort
attentifs fa confervation, elle crut qu'elle pourroit employer
avec fuccs la force ouverte plufieurs grands Officiers lui
etoient redevables de leur forrune la plupart des Mandarins
des grands Tribunaux etoient ou fes cratures ou fes protgs,
elle les fit entrer dans ton projet. La rvolution devoit fe faire
le 14 de la feptieme lune.
Heureufement le fecret tranfpira. L'un des Grands attachs
la perfonne de l'Empereur, lui demanda une audience fecrete
& il l'inftruift de tout ce qu'il favoit. A ce rcit l'Empereur
pouffaunprofondfoupir&laiffa couler quelques larmes Je fais
circonflances dit-il;
ce que la juftice demande de moi dans ces
mais par refpetl pour mon pere je n'oferois me dterminer
faire mourir la Princeffe de Tay-ping. Que deviendro-il s'il
etoit priv di fa faur ? Que penferoit-U de moi Ji je lui arrachois ce qui fait fes plus cheres dlices ? Non; je ne puis m y
cherchons enfemble quelque moyen de difftper la
dterminer
conjuration fans rpandre de fang.
Seigneur, repliqua l'Officier, vous tes perdu fans reffource
( vous diffre^ d'un jour feulement la punition des coupables$

ils ne prtendent difent-ils que vous dtrner pour donner


votre frre an une place que tordre de la naiffancc lui avait,
dcjline. Les conjurs font d'autant plus ports commettre ce
qitils le regardent comme une action de jufiiee. Toutes
crime
leurs mefures font dj prifes ils ont leur tte outre la
Pnncejje de Tay-ping, deux Gnraux d'armes & trois de vos
Minijres. Le jour de la rvolution ejl fix au quatorze. Ils U
devanceront s'ils favent qu'ils font dcouverts. Vous ne manquerez pas la pit filiale en faifant prir la perfide qui veut
boulcverfer tout
h plus grand des crimes. La vritable pit filiale, dans la place eminente que vous occupe^,
7
confifie maintenir l'ordre contenir dans le devoir tout ce
qui efl entre les quatre mers & conferver t 'Empire que votre
pre lui-mme vous a cd, & que vous lui ave^ conquis encore
une fois ne diffre^ point prendre les feules mefures qui peuvent
mettre vos jours en furetje vous demande cette grce au nom
de vos anctres. Les troupes qui font la garde derrire le Palais
font plus que fujfifantes pour arrter les chefs & les faire prir.
On fe faifira loifir des autres pour les faire juger juridique-

par

ment.
L'Empereur
aptes avoir rflchi quelques moyens
convint de la nceft indifpenfable o il fe trouvoit rduit d'ufer
de fon pouvoir & de faire prir, le plutt poffible des fujets
qui vouloient le dtrner & lui arracher la vie. Il envoya la
Princeffe de Tay-ping des fatellices pour lui intimer l'ordre de
& en mme tems il chargea ceux des Princes & cies
mourir
Grands auxquels il avoit plus de confiance de fe mettre la
tte de trois cens hommes & d'aller faire main-baffe fur les
principaux d'entre les conjurs. Tout cela s'excuta fans le
moindre trouble. Les autres complices furent livrs aux Tribunaux, & aprs la conviction & l'aveu qu'ils rirent eux-memes
de leurs crimes, ils fubirent tous le dernier fupplice.

Dlivr de fes ennemis domeftiques Hiuen-tfoung penfa


fe prmunir contre les ennemis du dehors. Il indiqua une revue
gnrale dans la plaine qui eu. au pied de la montagne de
Ly-chan. Il fe rendit en perfonne Sn-faung & aprs que
toutes les troupes eurent et raffembles, il fe tranfporta fur
les lieux & fit faire en fa prfence l'exercice des diffrentes
volutions militaires etablies par le grand Tay-tfoung. Il y
avoit deux cens mille hommes, peine s'en trouva-t-il cinquante mille qui fuffent fuffifamment inftruits. L'Empereur fe
mit en colre contre tous les Officiers, auxquels il reprocha
leur ngligence & ordonna que Kou-yuai-tchzn premier
Prfident du Tribunal de la guerre, ft mis en pices fous le
grand tendard, en punition de ce qu'il n'avoit pas rempli les
devoirs de fa charge. Les Grands lui reprfenterent que Kouyuen-tchen avoit rendu de grands fervices l'Etat, & que la
maifon Impriale lui etoit redevable en particulier d'une partie
de fon luftre.
A la tonne /zea/-ffcrpondit l'Empereur, en reconnoiffance
de fes fervices je lui fais grace de la vie; mais pour le bon
exemple, je le caffe de tous fes emplois, & je l'exile Sintckeou. Plufieurs grands Officiers en faveur deiquels on ne
pouvoit pas rclamer des fervices rendus la patrie ou au Souverain, furent punis par la mort ou par l'exil, fuivant qu'ils fe
trouvoient plus ou moins coupables. Aprs cet ae d'une
fvrit peut-tre outre, l'Empereur fit des rglemens par
rapport aux troupes. Il ordonna en particulier que tout foklat
qui auroit atteint fa foixanrieme anne feroit licenci &
dfendit qu'on enrlt perfonne avant l'ge de quinze ans
accomplis.
Il jugea que puifque les gens de guerre s'acquittoient fi mal
de leurs devoirs, il pourroit bien en tre de mme des autres
ordres de l'Etat & il conclut une rforme gnrale. Il com~^7"
Y. Yir
Tome
T1
V.
TJ-

mena par fe donner de bons Miniftres & compofa fon


Confeil de tous les Grands dont la rputation etoit Solidement
tablie. Avec le fecours des uns & des autres il entreprit de
corriger les abus qui s'etoient gliffs dans le gouvernement
depuis le tems du grand Tay-tfoung. Il diminua le nombre des
Mandarins, tant dans la capitale que dans les provinces; il
remit en vigueur les anciennes loix, en fit des nouvelles, conformment aux circonftances & aux moeurs prfentes de la
il donna des noms nouveaux aux dignits & aux
nation
charges & dtermina le genre d'affaires dont dvoient connotre ceux qui en etoient pourvus. Il donna des titres honorifiques aux Grands, aux Mandarins, & aux principaux Officiers
de guerre il remit les etudes en vigueur & rcompenfa ceux
d'entre les Lettrs dont le mrite etoit reconnu il diminua le
nombre des Bonzes & en renvoya plus de douze mille dans
leurs propres familles pour y tre employs aux profeffions
& fit abattre un
auxquelles la liaiffance les avoit deftins
grand nombre de temples confacrs au cSte de Fo fit fondre
les fr.at.ues de cette idole dfendit d'en faire de nouvelles Se
renverfa mme toutes celles qui avoient t eleves avec des
frais immenfes par l'Impratrice Ou-heou dont il n'pargna
pas mme le Ting clbre plac prs du temple du Ciel, ou
pour mieux dire entre le temple du Ciel & la falle des
Anctres ( i ).

REMARQUES.

mme monument dit


que l'Empereur Hiuen-tfoung appella des Prtres de la Religion
chrtienne auxquels il ordonna
d'aller faire leurs prires dans le
Hing-king-koung qu'on peut fuppofer avoir t une Eglife Pufage
des
les propres
( -l ) Le

Voici

paroles du monument, fan, tfai.,


ta, tjien koue y cou ,fing, ki ho,
tchen hing, hang hoa ouang gc
tfun tchao feng to
J'eng, pou tun ttng y tf
yu ta, te, k ho yii tjing
kouang ,Jeou koii-t/ig, te en
tchao

l'explication,

Iran

jin
king,
voici

Il fit des loix fomptuaires pour rprimer le luxe dfendit


Tufage des pierreries & des mtaux prcieux dans les ameu-

REMARQUES.
San-tfai la troifieme anne;
Ta-tjin-kaul-yeou-fing il y eut un
Religieux du Royaume du grand
Tfin ( c'eft--dire des Indes ).
Ki-ho nomm Ki-ho. Tchen-hing
fe dirigeant par les toiles. Hianghoa ouang-gi prit fa route vers le
foleil ( c'eft--dire vers l'orient ).
Tckao-tfun, & vint rendre hommage l'Empereur. Tchao l'Empereur donna l'ordre fuivant. Senglo-han que le Religieux Lo-han
{Lo-han fignifie peut-tre Jean ).
Seng-pou-lun ( fignifie peut tre
Paul ). Teng, & les autres y-tjijin au nombre de fept perfonnes;
yu-ta-te-ki-ho avec ki-ho perfonnage de grande vertu; Yu-hingkoung
fe rendent au Palais de
Hing-king-Jeou-koung-t pour s'appliquer leurs uvres mritoires,
(c'eft--dire y vaquer l'exercice de leur Religion). Il parot
par ce texte que le Miffionnaire
Ki-ho arriva la Cour
la troifieme anne de Tien-pao c'efl-dire, de Jefus-Chrift 744. 2". Qu'il
fut plac dans le Palais de Hingking, avec quelques anciens Prtres, qui etoient arrivs la Ch'ine
avant lui, tels que Lo-han Pou-lun
& les autres au nombre de fept;
d'o l'on conclut qu'il y avoit-l
une Eglife deftine aux exercices
particuliers de ces Prtres etrangers.
Ce que dit l'hiftoire de ce Palais, ou maifon Impriale de

Hitng-ktng-koung peut fervir


.etayer cette confquence.
Hing king n'etoit auparavant
qu'une maifon particuliere nomme H'uig-king-fang les Princes,
freres de l'Empereur s'y rendolent quelquefois avec l'Empereur lui-mme, comme un lieu
de dlaffement ce qui leur donna
lieu de btir dans l'enceinte du terrein appartenant au Hing-kingfang, des maifons oit ils puflent
fe repofer avec dcence & ter
par-l tout prtexte aux reprfentations que les Cenfeurs n'auroient
pas manqu de leur faire fur les
frquentes vifites qu'ils rendoient
des trangers.
Comme tous les appartemens
l'ufage des Empereurs
ont le
titre de Koung, lorsqu'ils font fpars, on appella les maifons nouvellement bties du nom de Hingking-koung.
Ce H'mg-king-koung dit la glofe
fous la feptieme
de l'iiiftoire
lune de la deuxime anne de Kaiyucn (714 de J. C. ), etoit cinq
lys de diftance au lud-eft de Singan-fou, il etoit compof de deux
Palais fpars l'un de l'autre par
des jardins. L'un de ces Palais portoit le nom de Hoa-ngo-JIang-hoci
c'eft--dire lieu o Von voit edorc
& l'autre
les plus brillantes fleurs
etoit appell Kin-tcheng-ou-pen
c'eft--dire lieu o l'on tudie
bien gouverner.

blemens & dans les habits, rgla la forme des quipages 8c


fut le premier donner fes fujets l'exemple de la modeftie &
de la frugalit. L'Hiftorien raconte de lui, cette occafion
9
les
meubles prcieux,
qu'il fit rduire en cendre tous les bijoux,
y
& les riches quipages qui etoient raffembls dans fon Palais,
comme chofes inutiles & prjudiciables mme au bien rel de
l'Etat. Il diminua le nombre des femmes, qui n'etoient auprs
de lui que parce qu'elles habitoient dja le Palais quand il
monta fur le Trne, ne retint que celles qui n'etoient plus en
ge de pouvoir fe marier, ou qui etoient fans reflburces &
abrogea la coutume qui.s'etoit introduite d'offrir chaque
anne au Souverain un certain nombre de jeunes filles Chinoifes parmi les plus belles qui fe trouvoient dans les diffrentes
provinces de l'Empire. Cette coutume, ou plutt cet abus, avoit
dgnr en une licence effrne de la part des Mandarins. Il
ouvrit fes trfors, & fit diftribuer des fommes immenfes pour
le foulagement des pauvres peuples; il s'appliqua toutes les
parties du gouvernement, & ce que l'hiftoire rapporte avec
encore plus de complaifance il vint bout de maintenir la
paix & l'union dans fa propre famille.
Il avoit quatre freres & un Coufn qui auroit pu faire valoir
fes prtentions fur l'Empire, comme fils lgitime de l'Empereur
Tchozmg-ifoung il les contint tous dans leurs devoirs, & gagna
leur affeclion force de citreffes & de bienfaits; il ne voulut

REMARQUES.
Le nom de rling-king-fan dfigne en gnral un lieu o la felicit s'eleve ( in quo affurgit flicitas ) c'eft l'explication littrale
des caraeres
ne pourroit-on
pas conclure que ce fut de ce nom
que les Religieux trangers appel-

lerent leur Eglife. Tout ce que je


viens de dire dans cette remarque
confront avec le monument
prouve qu'il y avoit des Chrtiens
dans un lieu o l'Empereur fe
reridot fenivent &. que ce Prince
les honoroit de fa bienveillance,

pas qu'ils eurent d'autres Palais que les tiens ils mangeoient
des mmes mets & la mme table; ils faifoient ensemble
leurs parties de chaire & de promenade, & tout etoit commun entr'eux de la mme manire qu'entre les fils de famille
avant qu'ils aient atteint l'ge de pubert. L'ge feul rgloit la
prfance & les gards qu'ils fe devoient rciproquement.
Si l'hiftoire fe rpand en eloges fur les belles qualits de
Hiuen-tjoung elle ne difimule pas fes dfauts elle lui reproche comme un crime capital dans les commencemens de fon
rgne o il ne montroit encore que des vertus d'avoir tabli
dans l'intrieur de fon Palais, une acadmie de mufique, dont
il fe fit le chef, en donnant lui-mme des leons de chant
plus de cent jeunes filles qui en etoient les feules aftrices
des actrices de fon choix. Il s'amollit tellement dans ces exercices, qu'il prit peu--peu du dgot pour les affaires, &
qu'enfin il ne fe mla prefque plus du gouvernement ( 3 ).
L'hifloire lui reproche encore d'avoir mis les Eunuques en
honneur, en donnant l'un d'entr'eux nomm Kao-ly-ch
la dignit de Gnral d'arme qu'il etoit la vrit trs-capable de remplir avec fuccs, comme il le prouva dans plus
d'une occasion, mais qui fraya tous les autres Eunuques une
route pour parvenir aux autres dignits, 6k toutes les charges
&

REMARQUES.

( 3 ) Un Gloflateur fait cette frieufe il paffa les bornes de la


occafion la remarque liiivante Il dcence il devint Matre chanter.
cjl certain dit-il, que Hiuen-tfoung Etoit-ce-la nne occupation ou mme
a
etoit un Prince accompli, avant po- un amufement digne du Fils du Ciel?
Voil ce que deviennent les plus
que fatale de fon changement. Il
grands hommes, quand ils m favs.ni
commena par unjmpk amufement
& finit par le.s plus grands dfordres. pas meurt un frein leurs paffions
Il aimoit la mufique il la favoit ils en font tyrannifs jufqif leur:>
trs-bien mais au lieu de ne la cul- obir dans les chofes lis plus indignes
tiver que pour fe rcrer car inter- & les plus i'iijfcs.
valles il s'en fit une occupation

de l'Empire ce qui caufa dans la fuite les plus affreux dfordres, & perdit fans reffources l'illufire famille des Tang (4).
Mais ne quittons pas encore les brillantes annes du rgne
de HLuen-tfoung & n'interrompons pas l'ordre des evnemens.
Le hafard, plutt que la prudence & la bravoure de fes troupes en produist un qui lui fournit plus de la moiti de la
Tartarie, & rpandit dans ces vaftes contres la terreur de fes
armes & de fon nom. Voici le fait.
L'arme du Roi de Tou-fan ou du Thibeth, s'etant empare
du pays ePa-han-na, qui etoit fous la proteftion des Chinois le Prince dpoffd eut recours fes protecteurs
&
vint fe rfugier dans le Ngan-J auprs de Tchang-hiao-foung
qui en etoit Gouverneur avec le titre de Gnral. Celui-ci
crut l'occafion trop favorable pour ne pas en profiter. Il raffemble la hte toutes les troupes de fon dpartement, fe met
leur tte fe fait fuivre de tous les transfuges de Pa-han-na
auxquels fe joignirent d'autres Tartares, & va porter la guerre
au Roi du Thibeth. Il prit fa route vers Kiu-tfe droit
l'oueft traverfa trois ou quatre cens lieues de pays fe rendit
matre de deux ou trois cens tant villes que bourgades &
fournit tous les Tartares qui fe trouvrent fur fon chemin. Le
Roi de Ta-che & huit autres Princes chefs de Hordes

REMARQUES.
(4)

Les Eunuques s'empa re- s'accrut peu peu de telle maniere qu'il fut comme impoibie
rent peu peu du gouvernement
ils firent Gnraux d'arme & enfuite de les faire rentrer dans
Miniftres d'Etat. Ils ne donnoient leur nant. Il faut dire nanmoins
les emplois qu' leurs cratures & que parmi les Eunuques il s'en efr.
& firent tant trouv que leur attachement la
?( d'autres Eunuques
par leurs intrigues & leurs com- maifon Impriale & leurs belles
plots que la famille des Tang qualits perfonnelles rendirent ilperdit enfin l'Empire. Le rgne de luftres mais ils furent en trsliuen-tfoung fut la premire po- petit nombre.
que de leur elvati&n. Leur crdit

craignant pour leurs Etats vinrent fe foumettre d'eux-mmes


au Gnerai Chinois, & lesThibtains demanderent la paix aux
conditions qu'on voudroit bien leur impofer. Tchang-Aiaatfoung la leur accorda aux feules conditions d'tre dformais
vaffaux fideles de l'Empire & de ne pas inquiter leurs voifins.
Il fit graver fur un marbre tous les evnemens de fa glorieufe
expdition, & revint dans fon gouvernement de Ngan-J, o
il reut de la part de fon matre les eloges & les rcompenfes
qu'il mritoit fi jufte titre. Ceux d'entre les Tou-kiu & autres
Tartares qui avoient fecou le joug, rentrrent dans le devoir,
& briguerent l'envi la protetion de la Chine.
Au milieu de tant de profprits l'Empereur eut le malheur
de perdre fon pere. Joui-tfoung mourut la fixieme lune de la
quatrime anne de Ka-yuen c'eft--dire l'an fept cent
feize de l're chrtienne. Ce Prince etoit vertueux & bon. Il
avoit des qualits qui euiient pu le rendre un grand Empereur, fi l'eioignement des afraires, dans lequel il avoit et
lev ne l'et rendu comme incapable de s'y appliquer. D'ailleurs il etoit parvenu l'Empire dans un ge o il etoit trsdifficile de fe plier un genre de vie laborieux 6k pnible
quand on a paff fa jeuneffe dans l'inaction & l'oifivet.
Il abdiqua l'Empire pour fe livrer aux douceurs d'une vie
tranquille & il n'eut point lieu de fe repentir de fon abdication. Hiuen-tfoung fon nls &fon fucceffeur eut toujours pour
lui tout le refpet & toute la tendrefle que la pit filiale &
la plus vive reconnoiflance peuvent infpirer un cur gnreux. Il pleura fincrement fa mort & lui rendit les devoirs
funebres avec une pompe extraordinaire. Quelques Auteurs
lui reprochent d'avoir pour ainfi dire dgrad la tablette de
Tchoung-tfoung fon oncle pour rendre de plus grands honneurs celle de Joui-tfoung fon pre. Deux Mandarins du
Tribunal des rits lui reprfenterent que les fept Trnes placs

ou falle des Anctres tant remplies on


ne pouvoit placer honorablement la tablette de Joui-tfoung yfans
dplacer quelqu'une de celles qui y etoient dja.
Qu'on mette la tablette de mon vertueux pere
place de
celle de Tchoung-tfoung rpondit l'Empereur il efi jufie que
dans le lieu deflin au culte de mes Anctres je puijje rendre
hommage celui dont je tiens immdiatement la vie quand je
ferai les crmonies refpeclusufes en l'honneur d'eux tous. Il fut
obi j & la tablette de Tchoung-tfoung tranfporte avec dcence dans un lieu particulier hors du Tay-miao cda le Trne
qu'elle occupoit la tablette de Joui-tfoung, qui y fut place
avec toutes les crmonies uhtes en pareille occafion. Avant
la fin de fon deuil, l'Empereur s'acquit la vnration de fes
fujets, par des aions qui le firent regarder comme un modele
de piti filiale & comme ayant l'amour de la vertueufe
antiquit grav dans le cur.
Il entreprit le voyage de Lo-yang
pour vifiter les tombeaux de ceux de fes Anctres, morts avant que l'Empire ne
ft dans fa famille. Il les fit relever & embellir, & tablit une
nombreufe garde pour en avoir foin. Il ordonna torg les Gouverneurs des villes du fcond & du troifieme ordre, de donner
chaque anne, la douzime lune, le feftin de crmonie aux
Vieillards de leurs diirrits qui avoient men une vie exemte
de tout reproche & il voulut qu'on fuivt en cela les ufages
qui fe pratiquoient anciennement il reut cette occaron les
complimens de la plupart des grands Mandarins de l'Empire
5
qui ne manquerent pas de comparer fon rgne celui de
& de Tang-ouang.
Chun de Yu
Parmi ces faifeurs de complimens, il fe trouva deux Mandarins, qui moins bien avifs que les autres oferent .comparer l'Empereur quelques-uns des plus clebres Sefiraires, &
en prirent occafion de faire l'loge d'une doctrine qui n'etoit
dans te Tai-maio

la

pas

pas celles des anciens Chinois. Hiuen-tfoung lut leur crit avec
attention & fit cette rponfe, qui fut alors applaudie & qui
l?eft encore aujourd'hui par tous les vritables Lettrs.
Jlproit par les vers de TcHfng-fun & de Kouo-fun-tcheou
t
fozzt
deux
Mandarins
plus attachs la doSrine des
que ces
S claires
qu'aux devoirs particuliers que leur impofent les
emplois dont ils font revtus. Cette doctrine peu dcente dans des
perfonnes en place ej entirement hors de propos dans les circonjlances prfentes cependant puifque ces deux hommes en
font un f grand cas qu'ils femblent la prfrer toute autre
il faut leur en faciliter la pratique, en les privant de leurs char-t
ges. Qu'on leur mette entre les mains les Livres des Tao -fee &
qu'on lesfaffe Bonnes.
Cette conduite de Hiuen-tfoung ajoute l'Hiftorien qui rapporte ce trait, ef tout--fait conforme celle que le Grand
Tay-tfoung avoit tenue auparavant l'egard de Siao-yu, lorfque cet .homme en place lui demanda permijjion de fe retirer,
pour pouvoir mener une vie tranquille dans quelque maifon de
Bonnes, Ce font des exemples qu'on ne doit pas oublier, afin
de ne point fe laiffer entraner par le torrent des fuperflidons.
Ce n'eft pas dans cette occafion feulement que Hiuentfoung prit Tay-tfoung pour fon modele il tcha de l'imiter
dans fa manire de gouverner & dans la plupart de fes vertus
pacifiques. Comme lui, il rforma les abus; il fit revivre plufieurs des anciens ufages qui par laps de tems, etoient prefque
entirement oublis; il fit mettre le calendrier dans un meilleur ordre; il donna des rcompenfes au mrite il encouragea les talens il employa les fages il couta volontiers les
avis de ceux de fon Confeil & de tout homme en place &
fe rendit docile les fuivre lorfqu'ils etoient conformes la
raifon, ou aux ufages confacrs dans l'Empire. Quelques

exemples, pris au hafard dans l'Hiiloire ferviroit de preuve


ce que j'avance.
Des Marchands trangers, venus par la mer du Sud, avoient
apport quantit de chofes prcltufes, &:dubient qu'ils etoient
dans le deffein de fe rendre au Royaume des Lions pour y
chercher des mdecins & des remedes on crut devoir inftruire l'Empereur de l'arrive de ces trangers & lui faire
un dtail des curiofits qu'ils avoient apportes. L'Empereur
nomma Yang-fan-tchen qui etoit alors un des Cenfeurs de
l'Empire, pour aller vrifier, par lui-mme., la vrit de ce
qu'on lui annonoit & pour s'informer, en particulier, de
ce que c'toit que cet Empire nomm le Royaume des Lions,t
& quelles fortes de remedes & de mdecins on alloit y chercher. Le grave Magiftrat, choqu d'une commiffion qu'il
croyoit droger au caractre dont il etoit revtu, ofa prfenter l'Empereur le placet fuivant
Il riy a pas long-tems Seigneur que vous ave^profcrit le
luxe dans toute l'tendue de S Empire. Vous avec donn le
premier l'exemple de la modeflie que vous exige^ de vos fujets.
On a brl par vos ordres la porte mme de votre Palais
quantit de meubles prcieux de bijoux, & des rarets de toutes
les fortes aurie-vous quelque regret ce que vous ftes alors
& votre intention feroit-elle de trouver parmi ce qu'ont apport
ces trangers de quoi remplacer ce que vous ftes dvorer par
les flammes? fi cela ejl Votre Majejl peut choifir dans fa
capitale quelqu'un qui foit expert en matiere d'achat & de vente.
Il pourra remplir votre fatisfaclion la commiffion dont vous
voule^ me charger & pour laquelle je vous avoue franchement
que je ne fuis point propre. Vrifier des marchandifes n efl point
le fait dun cenfeur de l'Empire fon devoir efl de veiller fur
l'Etat & fur le Prince qui le gouverne. S'il etoit quejlion de

quelque chofe qui et rapport au bonheur ds peuples ou la.


gloire de Votre Majefl, f affronteras tous les dangers j'expojerois mille fois ma vie plutt que de reculer mais ce refl pas
ici le cas. Votre Majejl voudroit [avoir quelles fortes de remedes & de mdecins l'on va chercher dans le Royaume de Chetfe. Notre empire ejl plein de mdecins & abonde en excellens remedes que nous importe de connotre ceux des pays
trangers ?
L'Empereur approuva la libert du Cenfeur, & lui rpondit avec bont que fes reprfentations etoient raifonnables &
faites propos; fur quoi il donna fes ordres pour qu'on expdit au plutt ces marchands trangers fans vouloir permettre
qu'on lui offrt aucune des rarets qu'ils avoient apportes.
S'il adhroit fans rplique aux reprfentations qu'on lui
faifoit, quand il les croyoit raifonnabks & conformes aux
loix, il rejettoit pour l'ordinaire toutes celles qui n'avoient pour
objet que des ufages abolis & prefque entirement oublis
ou des minuties que le pdantifme vouloit faire valoir. Cependant, pour ne point rebuter ceux-l mme qui ne craignoient
pas d'abufer de fa patience, il recevoit leurs requtes les faifoit examiner en fa prfence par ceux de fon Confeil & ne
donnoit fa rponfe qu'aprs avoir pris leurs avis; on jugera par
le trait fuivant de fa maniere de procder dans ces fortes

d'occafions.
Il avoit promis au Roi du Thibeth, de lui donner en mariage
une Princeffe de fon fang. Ce Roi envoya des Ambaffadeurs
pour fommer l'Empereur de la parole qu'il lui avoit .donne,
& lui fit demander en mme tems les Livres Che-king, Chouking, Ly-ki & Tchun-tfieou l'Empereur reut trs-bien les
Ambaffadeurs, & leur accorda tout. Un Lettr., attach par
emploi la garde des Livres regardant comme une indcence
monffrueufe qu'on envoyt un Roi barbare les Livres claffi-

ques de la nation crut devoir s'y oppofer de toutes fes forces.


Il prfenta une requte dont voici les propres paroles, rendues
en notre langue.
Autrefois le Roi de Toung-ping, dont la famille etoit allie
celle des Han qui gouvernoit alors l'Empire, demanda avec
injlance qu'on lui donnt nos Livres d'HiJloire & de Philofophie.
11 fut conjlamtnent refuf
par l'Empereur fon parent & fon ami.
Aujourd'hui le Roi du Thibeth qui efl ennemi jur de
notre nation, demande nos Livres Che-king Chou-king Lyki, 6' Tchun-tfieou & Votre Majejl ne fait aucune difficult
de les lui accorder n'efi~-ce pas-l lui prter des armes pour nozrs
combattre ? Si les Tou-fan, fes fujets, lifent une fois nos Livres
leur entendement ~'0MV/ j il.s acquerront nos fciences & avec
elles l'efprit de prvoyance & de rujes ils n'en deviendront que
plus infolens & plus ^redoutables pour nous en un mot ils
apprendront l'art denous vaincre & peut-tre de nous fubjuguer.
Je fupplie Votre Majejl de ne pas donner nos ennemis des
flches avec lefquelles ils ne manqueroient pas de nous percer &c.
L'Empereur ne penfoit pas comme ce Lettr, & n'etoit
guere d'humeur rtraer une parole donne. Cependant
pour ne pas mcontenter le donneur d'avis, par une rponfe
peu favorable, donne prcipitamment il propofa l'affaire en
plein Confeil, & voulut que chacun dt fon iendment avec
une libert entiere.
Pei-koang-ting prit la parole, & dit vLes Tou-fan rvolts
depuis bien des annes ne font que de Je foumettre. Ils demandent humblement notre alliance & nos inflruBions. Les refufer
ou ne.leur.accorder qu'une partie de ce qu ils fouhaitent ceferoit
les- rvoltir encore. Je penfe donc qu'il ejl trs--propos de les
fatisfaire & de leur envoyer le Chou-king, le. Che-king
tous ccux de nos Livres qui pourront leur faire plaijr. Ils y
1)

&

puiferont les principes de la grande doctrine qui efl fans bornes


& en deviendront meilleurs. Que
ne pouvons-nous faire un pareil
prfent tous les peuples barbares Bientt toute la terre feroit
peupl de figes & nous n'aurions pas la peine d'ajfembler fi
fouvent de nombreufes troupes, pour rprimer l'infolence & la
rapacit de nos injufles agreffeurs. Yu-hieou-li ( c'eft le nom
du Mandarin lettr qui avoir prfent la requte ) ne fait
pas attention aux avantages rels que V tude des fciences procure aux hommes. Si quelques-uns en deviennent plus artificieux plus rufs & p[us mdians le grand nombre y apprend
les rgles d'une bonne vie, celles de la ftgejfe & de la vertu.
Ce difcours fut approuv de toutes les voix & l'Empereur
fit donner aux AmbafTadeurs du Roi de-Thibeth les Livres
claffiques de la nation, en leur recommandant d'en faire un
bon ufage. Yu-heou-li & quelques autres Lettrs de cette
trempe en murmurrent, on ne fit pas mme femblant d'tre
inftruit de leurs murmures. On fit un peu plus d'attention aux
plaintes que fit peu de tems aprs tout le corps de la Littrature, l'occafion d'un prtendu affront fait Confucius &
aux Philofophes qui s'etoient le plus distingus aprs lui. Le
fait eft affez curieux pour mriter d'avoir ici fa place.
Hiuen-tfoung regardoit les Lettres & les Armes comme les
deux principales colonnes qui foutiennent le grand edifice du
gouvernement. Sans l'une ou l'autre cet edifice s'ecruleroit,
& ne laifferoit que de ma gnifiques ruines pour atteler fon
exiftence la poftrit. Sur ce principe il voulut que ces
deux profeffions fuffent egalement honorables & marchandent
pour ainil dire de pair. Les Lettrs avoient leur Ouen-miao
deux fois chaque anne
dans lequel
au printems & en
automne ils fe rendoient pour faire les crmonies refpcrueufes au grand Confucius leur ancien Matre dans la doctrine.
L'Empereur dtermina que les Guerriers auroient leur Ou-mico}

dans lequel ils fe rendroient aufli deux fois chaque anne au


printems & en automne pour faire les crmonies refpectueufes au grand Tay-koung, qu'il leur afligna pour premier
Matre dans l'art militaire qu'ils profeffoient. Il donna ordre
que dans toutes les villes o il y avoit des falles o l'on honoroit Confucius on en levt de tout fait fembiables o l'on
honoreroit Tay-koung & comme les portraits ftatues ou
tablettes du Philofophe de la Nation etoient accompagns
des portraits, ftatues ou tablettes de ceux d'entre les Philofophes qui avoient march de plus prs fur fes traces il fit
choix de dix d'entre les plus clebres Guerriers des tems paffs
& voulut que leurs portraits ftatues ou tablettes fuffent placs dans les nouvelles falles o l'on devoit faire les crmonies
refpeftueufes devant les portraits, ftatues ou tablettes du grand
Tay-koung. Par cet arrangement tout devint gal entre ceux
qui cultivoient les Lettres & ceux qui avoient embraff la
profeffion des Armes.
Ds que cet ordre eut t publi tous les Lettrs furent en
rumeur. Ils firent tous leurs efforts, par des fuppliques ritres, pour en empcher l'excution ils reprfenterent que
cette nouveaut tendoit manifeftement la ruine de l'Empire.
Jamais dirent-ils, nous n'avons manqu d'excellens Guerriers,
& c'efl prcifment dans le tems que nous en avons eu le plus
que l'Empire a et fur le penchant de fa ruine & que les Dynafties fe font eclipfes. La licence des guerres nefl que trop conforme aux inclinations de la plupart des hommes. Pourquoi, par
une dijincwn inouie jufqu nos jours vouloir fomenter dans
le cur de vos fujets un germe qu'il faudrait tcher d' touffer ?
N'tait-ce pas afl'e^ pour les gens de guerre de voir* les portraits de ceux qui fe font le plus dflingus dans leur art placs
parmi les grands hommes en gnral, dans des falles particulieres ? Cet etabliffement d'un nouveau rit en leur faveur, ne

peut tre que prjudiciable fEtat. Dans nos anciens Gymnafes


on s'exeroit aux armes, en mme tems qu'on apprenoit les
lettres. Cet ufage s'obferve encore aujourd'hui mais il fera
bientt 'aboli & nous verrons alors des coles particulieres d'ef
crime s'elever de tous cts. L'ombre dit grand Tay-koung rougira dans le fjour des morts quand elle apprendra qu'oubliant
fa principale qualit de Philofophe & de Sage nous ne l'honorons plus que fous celle de Guerrier, &c.
L'Empereur ne s'offenfa point de ces reprfentations il
eut mme la complaifance de ne pas les lifler fans rponfe
Mon intention dit-il, ne fut jamais de comparer Tay-koung
Confucius encore moins de mettre en oppofition ces deux grands
hommes. Je les refpece l'un & l'autre comme ils doivent tre
refpecis & les honneurs que je veux faire rendre ait premier
>
ne prjudicieront en rien aux honneurs que les Lettrs rendent
depuis fi long-tems au Matre par excellence de la Nation$
qu'ils lui continuent leurs hommages qu'ils faffent plus qu'ils
tchent d'imiter fes vertus & qu'ils profitent le plus qu'ils pourront de fa doctrine mais puifquils ont un fi beau modle
fiiivre, qu'ils ne trouvent pas mauvais que les gens de Guerre
aient auff le leur.
L'ordre de l'Empereur fut mis en excution, & les falles
furent eleves. On y plaa la ftatue de Tay-koung & avec
elle celles des dix plus illuftres Guerriers, depuis la Dynaftie
des Tcheu jufqu' la Dynaffie rgnante. Il eft bon que les
noms de ces grands hommes trouvent ici leur place. Dans le
fond de la falle etoit Tay-koung, ayant fa gauche Tien-janku, Sun-ou Ou-ki Pe-ki & Yo-y & fa droite Tchangleang Han-fin, Tchou-ko-leang Ly-tfing & Ly-tfi.
Pendant les vingt-deux premieres annes de fon regne,
Hiuen-tfoung livr tout entier aux foins du gouvernement,
n'avoit guere montr que des vertus. Il avoit fait choix de

bons Minires il avoit confult les Sages, & avoit t docile


leurs avis il avoit rform les loix, & avoit fait un code
particulier conformment au tems & aux murs il avoit
fait travailler la rforme du calendrier; il avoit fait revivre
les ufages les plus utiles de la vertueufe antiquit il avoit
maintenu ies fujets dans une profonde paix; & sil fut oblig
de faire quelquefois la guerre aux diffrens peuples de la Tartarie, il l'avoit termine le plutt qu'il lui avoit et poflible
ou par la viftoire ou par des traits toujours honorables, fans
jamais rien exiger de fes peuples au-del des contributions
ordinaires dans les tems de la plus profonde paix; auffi peine
favoit-on alors dans l'Empire qu'il y avoit fur les frontieres des
armes chinoifes qui repouffoient les Tartares ou qui aloient
les combattre chez eux. On fe reffentit fi peu de fes diffrentes guerres, que jamais les chofes de la vie n'avoient et dans
une fi grande abondance & plus vil prix, que les Sciences
& les Arts ne fleurirent jamais avec plus d'eclat que le travail
n'avoit jamais eu plus d'encouragement, & les fuccs plus de
rcompenfes & que jamais les caufes tant phyfiques que
morales n'avoient mis moins d'obftacle la population.
Dans le dnombrement que l'Empereur, aprs avoir divif
l'Empire en quinze Provinces, fit faire, la vingtieme anne de
Kai-yuen ( l'an 7 de J. C. ) de ceux de fes fujets qui etoient
fournis aux cens il fe trouva fept millions huit cens foixanteun mille deux cens' trente-fix familles faifant entr'elles le nombre de quarante-cinq millions quatre cens trente~un mille deux
cens foixante-cinq bouches. Dans l'efpace de vingt-deux ans
le nombre des familles augmenta d'un million fept cens cinquante-huit mille dix-huit familles, & de fept millions quatre
cens quarante-neuf mille deux cens vingt-trois bouches ce
qui eft prouv par le dnombrement qui fut fait la treizieme
anne de Tisn-pao ? c'eft--dire l'an de J. C 754? on trouva
alors

alors que le nombre des familles etoit de neuf millions' fix


& celui
cens dix-neuf mille deux cens cinquante-quatre
des bouches de cinquante-deux millions quatre-vingt-huit mille
quatre cens quatre--vingt-huit. Dans ce nombre ne font point
compris les Princes, les Grands, les Mandarins, ni les perfonnes attaches leur fervice, ni les gens de Guerre, ni les
Lettrs ni les Bonzes, ni les Efclaves.
Tout profpra dans le gouvernement, tant que l'Empereur
en tint lui-mme les rnes mais quand amolli par la volupt,
il eut nglig le foin des affaires les femmes & les eunuques
eurent bientt cart le petit nombre de Sages qui l'aidoient
porter le pefant fardeau dont il etoit charg, pour s'emparer
d'une autorir dont ils abuferent de la manire la plus indigne.
C'eft par-l que commencerent tous les malheurs qui ternirent
fa gloire, & qui faillirent le prcipiter du Trne.
L'amour exceffif qu'il portoit l'une de fes femmes nomme Yang~koei-fe l'engagea rpudier l'Impratrice &
fe faire une tude de toutes les intrigues & des petits riens des
femmes enfermes dans fon Palais. La confiance aveugle qu'il
eut en fes flatteurs lui fit approuver tous les dfordres que
l'abus de l'autorit introduifoit infenfiblement dans les Tribunaux & dans fa Cour mme & fon enttement vouloir elever aux plus hautes dignits un etranger perfide qui le trahiffoit, lui fit mprifer les avis falutaires & les reprfentations
ritres de tout ce qu'il y avoit de Grands, fincrement attachs fon fervice des Princes de fon fang & de on propre
fils l'hritier prfomptif du Trne.
eft le nom de ce tratre que l'Empereur
Ngan-lou-chan
avoit pris en affection & qui fut fur le point de lui enlever
l'Empire. C'etoit un Tartare foldat de fortune, qui ne favoit
ni lire ni crire mais qui poffdoit un haut degr la plupart
des qualits guerrieres. La horde dont il etoit ayant t

fubjugue par d'autres Tartares, il vint fe rfugier en Chine


& obtint un emploi fubalterne dans les troupes. Un des Officiers gnraux chinois, charm de fa bonne mine de fa bravoure, & de fa prtendue fincrit l'adopta pour fon fils, &
fe fervit de tout fon crdit pour lui frayer la route qui conduit
aux honneurs, il en vint bout.
Ngan-lou-chan devint lui-mme Officier gnral & prouva
par fa conduite qu'il n'etoit pas indigne de ce pofie. Il fe diftin.
gua dans plusieurs occafions importantes & mrita une attention particuliere de la part du Souverain. L'Empereur le vit,
le mit au nombre de fes Courtifans & en fit bientt fon favori
de prdilection. Il le combla de biens, & aprs l'avoir fait
paffer fucceffivement par les dignits les plus honorables il
l'eleva enfin celle de Prince & lui accorda toutes les prrogatives de ce haut rang.
Ngan-lou-chan n'etoit cependant qu'un monftre indigne de
vivre. Il ajouta la trahifon l'ingratitude & pouffa l'une &
l'autre jufqu' vouloir dtrner fon bienfaifteur & fon Matre.
On ne tarda pas dcouvrir qu'il entretenoit des intelligences
avec les ennemis de l'Etat. On en avertit l'Empereur mais ce
Prince prvenu en faveur du Tartare regarda tous les rapports
qu'on lui faifoit comme des pures calomnies, ou comme des
foupons dnus de tout fondement. Il eut mme l'imprudence
de le nommer Gouverneur gnral des Provinces du Ho-pe
qui confinent la Tartarie, Qi de lui confier le commandement
des troupes. L'un de fes Mmiftres
nomm Ly-lin-fou qui
s'entendoit avec Ngan-lou-chan ne contribua pas peu lui
faire commettre une faute qu'il rendit irrparable par fon
obstination ne vouloir pas la reconnotre. Les mieux intentionns de fon Confeil la tte defquels etoit le Prince hritier, informs que Ngan-lou-chan penfoit fe rvolter prfenterent une requte laquelle n'eut pas plus d'effet que les

autres reprfentations qu'ils avoient faites auparavant Vous


tes jaloux mal propos de ce pauvre Etranger, leur rpondit
l'Empereur il ejl plus fincrement attach mon fervice que
vous tous enfemble je fuis sr de lui.
Si Ngan-lou-chan rpliqua l'un des Grands a la fidlit que
Votre Majej lui fuppofe, il n aura garde de dfobir aux ordres
qu'elle voudra lui donner. Appelle^-le
Seigneur
auprs
de votre perjbnne s'il ne fait aucune difficult de quitter l'arme
pour venir la Cour, on pourra croire alors qu'etant fans dfiance, il efl aufjfans mauvais dejjein.
L'Empereur y confentit & donna fes ordres pour le rappel
de Ngan-lou-chan celui-ci inftruk par le Miniftre Ly-lin-fou
fon ami & fon complice, de tout ce qui s'etoit paff, obit
fans rplique & fe rendit en diligence o il etoit appell.
Cette conduite qui paroiffoit n'avoir rien d'quivoque, diffipa
tous les foupons qu'on tchoit de faire natre dans l'efprit de
fon Matre. Ce Prince en le voyant, ne put contenir fa joie:
Non
dit-il, en prfence de fes Courtifans il riy a aucune
fineffe dans ce gros ventre Tartare. L'Hiftorien remarque
cette occafion que Ngan-lou-chan etoit fort gros & qu'il
n'avoitrien dans ion extrieur qui ne dnott un homme fimple
& mme groffier ce qui fut caufe en partie que l'Empereur
ne fut dtromp fur fon compte qu'aprs que fa rvolte et
entirement eclat comme il arriva bientt aprs cette entrevue. Content de fon obi%pce & perfuad qu'il n'avoit pas
de fujet plus fidele l'Empereur eut la foiblefle de le renvoyer
dans fon gouvernement, & de le remettre la tte des troupes
qui etoient fur les n-ontieres. Il reconnut bientt fa faute mais
il ne la reconnut que lorfqu'il lui fut impoffible de la rparer.
Ngan-lou-chan n'avoit eu d'abord d'autre intention que celle
de fe faire un petit Etat aux environs de la Chine & il n'auroit rien entrepris du vivant de l'Empereur, s'il avoit pu tenir

ion ambition fecrete il n'eclata fi-tt que parce qu'il fe vit


dcouvert. Auffi-tt qu'il fut arriv dans le. lieu de fon gouvernement, il s'attacha difcipliner fes troupes en augmenter
le nombre s'en faire aimer. Il mit dans fes intrts quelques
hordes de Tartares qui lui promirent toutes fortes de fecours
& qui lui fournirent des hommes & des chevaux en affez grand
nombre pour en compofer une arme au dfaut des foldats
chinois dont il n'etoit pas encore^ fr.
Quand il fe crut en tat d'entreprendre, il publia que l'Empereur lui ordonnoit d'aller ton fecours, la tte de fon
arme, pour le dlivrer de la tyrannie de fes Minores qui
s'etant empars de toute l'autorit bouleverfoient tout dans
l'Empire, fans qu'il ft poffible de les chtier, ou de les faire
rentrer dans leur devoir. Sa hardieffe la rputation de fncrit dont il jouiffoit, les faveurs fans nombre qu'il avoit reues
de la part de fon Matre en impoferent la multitude.
A la tte de plus de cent mille hommes, Ngan-lou-ckan fe
met en marche, paffe le Hoang-ho, s'empare des villes qui
font fur fa route, y met garnifon & fe trouve matre de tout
le Ho-pe avant mme qu'on et penf, du ct de la Cour,
fe mettre en dfenfe.
L'Empereur revint enfin de la profonde lthargie dans
laquelle il etoit comme enfveli, mais ce fut pour s'y replonger bientt aprs. Il crut avoir tout fait en nommant des Gnraux pour aller contre le Rebelle ^& attendit tranquillement
dans fon Palais au milieu de fes Femmes & de fes Eunuques;
qu'on vnt lui annoncer des vi&oires. Il y avoit des tratres
dans le miniftere & parmi ceux de fon Confeil; il y en avoit
aufl qui etoient trs-bien intentionns & qui le fervoient
fidellement. Il fe livroit tantt aux uns & tantt aux autres &
comme leurs intrts etoient diffrens il en recevoit des
impreflions qui etoient toujours oppofes. Ain on lui faifoit

donner des ordres & on les lui faifoit rvoquer on l'engageoit


mettre en place des Officiers, qu'il caffoit bientt aprs de
tous leurs emplois. Les uns lui donnoient les plus flatteufes
efprances, & les autres lui faifoient apprhender les plus
affreux revers; tout etoit en confufion & dans le plus grand
dfordre.
Cependant Ngan-lou-chan gagnoit des batailles & prenoit
des villes. Il conquit en peu de mois toute la province du Honan, prit la ville de Lo-yang, o il tablit l Cour dans le
deifein de fe faire proclamer Empereur; fe faifit de la fortereffe
de Toung-koan & fe prpara aller mettre le iege devant
Tchang-ngan
qui etoit alors capitale de tout l'Empire.
A ces nouvelles j l'Empereur conftern crut que tout etoit
perdu, il abandonna Tclzang-ngan, pour aller mettre les jours
en fret dans l'une des Provinces les plus recules de fes
Etats. Il eut effuyer dans fa fuite tout ce qui peut affliger le
plus cruellement un cur fenfiblc. Les peuples dont on exigeoit
durement & la hte les provisions, les fervices, & tout ce
qui etoit nceffaire pour faciliter la route l'arme qui lui fervoit d'efcorte fe rpandirent en murmures & en imprcations Ses propres gardes pouffrent l'infolence jufqu' maifacrer fous fes yeux l'un de fes Miniftres qu'ils regardoient
comme le premier auteur de tous les troubles il fe vit abandonn d'une partie de fes troupes & forc par l'autre porter
un Arrt de mort contre la fameufe Yang-koei-fei celle de Ses
femmes qu'il aimoit le plus; & pour comble d'afflition ceux
de fes Grands dont.la fidlit ne s'etoit point dmentie jufqu'alors, l'abandonnrent pour fe mettre la fuite du Prince
hritier fon fils, auquel ils le contraignirent, en quelque forte;
de cder l'Empire & cela, lui difoient-ils par pur zele pour
les intrts de fa Maifon qui etoit fur le point de fe le voir
enlever par un perfide Etranger.

Au milieu de tant de difgraces Hiuen-tfoung reconnut fes


fautes & fe dchargea fur fon fils du foin de les rparer, il
lui envoya les fceaux de l'Empire, & le dclara Empereur. Le
nouvel Empereur, en montant fur le Trne donna fon pre
le titre de Tay-chang-hoang ou d'Empereur au-dejjus de l'Empereur rgnant. Hiuen-tfoung finiflbit alors la quarante-troifieme
anne de fon rgne ( c'etoit l'an de Jefus-hrift 756 ).
Cetevnement fut un fujet de joie pour tout l'Empire on
reprit courage les fideles fujets des Tang vinrent de tous cts
fe ranger fous les etendarts du nouvel Empereur Sou-tfoung $
& ce Prince fecond par l'iUuftre Gnral Kouo-tfee-y
t
incendie
eteignit peu peu un
qui avoit failli tout confumer.
Le rebelle Ngan-lou-chan aprs avoir t battu plusieurs
fois fut aflaffin par fon propre fils, & fon parti fut entirement diffip.
uffi-tt que la tranquillit eut t rtablie Sou-tfoung
rappella fon pre Hiuen-tfoung du Fou-ken o il s'etoit retir, lui fit une Cour plus brillante que la fienne, & eut pour lui
tous les gards qu'on eft en droit d'attendre d'un fils qui a la
Pit filiale grave dans le coeur.
L'ancien & le nouvel Empereur moururent dans la mme
anne, c'eft--dire Fan de Jefus-Chrifl: 763. Hiuen-tfoung
etoit parvenu la foixante-dix-huitieme anne de fon ge, ton
corps fut dpof Tay-ling. Quoique ce Prince ait terni la
fin de fa vie par des vices qui l'euffent rendu odieux la-poftrit, s'il n'avoit eu que des vices on n'a pas laiff de le
mettre au rang des grands Empereurs, parce qu'en effet il fit
de grandes chofes. Il fut le proteeur dclar de tous ceux
qui fe diftinguerent tant dans les Lettres que dans les armes.
Le monument de Si-ngan-fou allure qu'il le fut auffi de la
Religion chrtienne. Il fit quantit d'etabliffemens utiles il
donna au premier corps de la Littrature, connu aujourd'hui

toute la forme dont il eu. fufceptible, & qu'il a conferve jufqu'au tems o nous vivons. Il
adoucit les Supplices des criminels abrogea entirement ceux
de couper en pieces & de faire mourir fous le bton. Il aimoit
fes fujets comme fes enfans, & il ne manqua jamais de foulager leurs befoins, quand ils lui furent connus. S'il et vcu
quinze vingt ans de moins, on pourroit le comparer aux
plus illuftres Princes de la Monarchie chinoise. Ses dfauts &
fes vices n'ont pas empch qu'on ne lui donnt le, titre de
Tang-ming-hoang-ty ce qui fignifie brillant Empereur des
Tang, ou Empereur eclair des Tang, titre que la poftrit
qui rend juHce tout le monde, a cru devoir lui conferver.
Je pourrois ajouter, en Unifiant que la Religion chrtienne a
t trs-floriffante fous fon regne qu'il a bti des Temples en
l'honneur du vrai Dieu & qu'il a honor les Prdicateurs de
l'Evangile d'une maniere trs-particulire. Ce que je trouve
dans l'Hiftaire confront avec ce que dit le monument de
SL-ngan-fou eft pour moi une preuve fans rplique C[u.eHmentfoung a bien mrit des Chrtiens.
L X I V.
fous le nom de Han-lin-yuen

Y A O-T S 0
A,

Miniftre.

connu dans l'hiftoire fous le nom de Yaoyuen-tch & dans les Livres de Littrature fous celui de
Ouen-hien
qu'on lui donna aprs fa mort, naquit Chantcheou. Il aima l'tude toute fa vie, & s'y appliqua conframment
quand il ne fe devoit pas des occupations plus importantes.
Il cultiva les Lettres mais il les cultiva en fage qui>veut s'eclairer 6k s'inftrire. Il aimoit la vertu & pratiqua fans jamais
fe dmentir tous les aufteres devoirs qu'elle impofe fincrit,
droiture entire cordialit entre les amis trois mots qui for.
moient comme fa devife.
Yao-tfoung

jufqu' cinq fois Confeiller dans diffrons Tribunaux


& il y avoit apparence qu'il ne feroit pas promu des emploist
plus distingus lorfque le hafard le fit Prfdent par intrim
p
la place de celui qui devoit exercer cette charge. Comme
il etoit fans ambition, il ne cherchoit point fe faire des proteaeurs mais fon mrite & fes talens eurent occafion de fe
dvelopper pendant le tems qu'il exera la prfdence. On
parla d lui l'Empereur Hiuen-tfoung, &on le lui fit envifager
comme un homme de reffource trs-capable de remettre en
etat les affaires les plus mal en ordre.
L'Empereur avoit befoin d'un pareil homme pour rgler le
dpartement de Toung-tcheou il choifit Yao-tfoung & l'envoya dans cette ville en qualit de Gouverneur gnral. Yaotfoung rtablit l'ordre & rendit compte par ecrit fon Matre de tout ce qu'il avoit fait; il ajouta dix articles, dans
lefquels il renfermoit tout ce qu'on pouvoit imaginer de plus
utile pour le pays & de plus avantageux pour l'Etat.
L'Empereur ayant lu fon ecrit, l'appella la Cour, & le
plaa dans le Miniftere on lui donna le dpartement des
frontires il s'acquitta fi bien de fon emploi qu'en peu de
tems les places furent rpares les garnifons recrutes les
magafins remplis d'armes & de provifions de toutes efpeces
& le peuple l'abri de toute infulte tant de la part des Tartares au dehors, que de la part des gens de guerre au dedans,
jouit de tous les avantages de la paix.
Celle des qualits qui brilloit le plus dans Yao-tfoung, etoit
une prfence d'efprit admirable il etoit en etat de rendre raifon fur le champ de tout ce qui regardoit cette partie du
miniftere qui lui etoit confie & lorfqu'il rpondoit aux interTogations que l'Empereur lui faifoit de tems en tems il le
faifoit avec tant de clart de nobleffe & de prcifion s qu'il
fatisfaifok tout. Ce qui le mit bientt dans la plus haute
Il fut

faveur
P

& lui donna le droit de dire hardiment fa. penfe fans,?,li


craindre de dplaire fon Matre, qui Fecouta toujours avec
plaifir lors mme qu'il lui donnoit des avis fur fa conduite
en voici un trait je l'ai choifi parmi plufieurs autres & il fera
le feul que je rapporterai.
L'Empereur Hiuen-tfoung etoit naturellement bon; mais fa
bont dgnroit quelquefois en foiblefle l'gard de ceux
qu'il honoroit de fa confiance, & fe laifok tromper par les
apparences. Yao-tfoung qui voyoit les chofes tout autrement
entreprit de corriger fon Matre & il en vint bout. Un jour
il tira de fon fein un ecrit qu'il lui remit en le priant de le lire
avec attention, & de rflchir frieufement fur ce qu'il renferfnoit. Cet ecrit etoit conu -peu-prs en ces termes:
En m appellant auprs de votre personne vous n'ave^ pas
prtendu Seigneur que fy fuffe muet comme une Jlatue ou
Jzjfe le pcrfonnage d'un vil flatteur. Votre intention a
t fans doute de vous fervir de moi pour la gloire de votre
faveur

que

rgne & le foidagement des peuples. Pour concourir de mon


mieux remplir ces nobles intentions
cru devoir vous reprfenter les cinq articles fuiv ans dont 1'obfervation exacle ejl de
la dernire importance pour vous.
l. Donne^ plus rarement que vous ne faites des emplois
honorables vos favoris ne leur en donne^ jamais de ceux qui
donnent autorit fur le peuple.
2. Diflribuer vos dons avec difcernement les rcompenfes
doivent tre proportionnes aux fervices il vaudroit mieux ne.
pas donner que de donner la faveur plutt qu'au mente.
3. Appelle^ auprs de votre perfonne ceux qui ont ajfe^ de
lumires pour vous clairer, & affe^de courage pour vous reprendre de vos fautes.
tous les prfcns qui
Refufe^
4.
vous font offerts par les

ai

Tome'V.

Bbb

Mandarins des Provinces; ces fortes de prfens ne font pour


l'ordinaire que lafubflance du pauvre peuple.
50. Ne vous familiarife^ pas trop avec le commun de vos
Grands. Choififfe^-enparmi eux quelques-uns qui J 'oient dignes de
votre confiance par leur vertu, & qui ne foient point flatteurs
vous pourrez en faire vos amis, les lever jufqu vous &
vous abaiffer jufqu eux.
L'Empereur lui fut gr de fa remontrance & en profita.
Yao-tfoung continua fervir fon Matre avec zele, fidlit &
dfmtreflement. La plus eltimable de fes qualits dirent les
Hiftoriens etoit de favoir tirer parti de tout pour la gloire de
l'Empire & le foulagement des peuples. Il n'avoit aucun fyftme
fixe, continuent-ils, mais il mettoit profit toutes les circonstances pour parvenir fon but. Trs-iatisfait de fes fervices
l'Empereur lui donna en rcompenfe la Principaut de Leangouen-hien avec titre de Comte.
Vers le milieu de la neuvieme anne de Kai-yuen c'eft-dire, l'an de Jefus-Chrift 721
tomba dangereufement
malade & comprit qu'il n'etoit pas eloign de fa fin. Il aflembla autour de fon lit fa famille eplore &-lui tint ce difcours,
que l'hiitoire n'a pas ddaign de tranfmettre la poftrit. Le
voici tel qu'on le lit fous la neuvieme anne de Kai-yuen.
Fo recommande la puret la retraite la charit & la mifricorde ces vertus font comme la bafe de. fa docirine
elles en
font au moins les points capitaux. C'efl ce qui a fervi d'appt
pour tromper les fimples ils ont embrajf cette docirine ils ont
crit des Livres de Prieres qu'ils rcitent en l'honneur de celui
qu'ils en regardent comme l'Auteur ils lui ont rig des flatues
auxquelles ils rendent hommage
& fe perfuadent par-l qu'ils
attireront fur leurs perfonnes & fur leurs famillgs les profprits
& le bonheur. Gardez-vous bien
mes enfans de vous laijfer
fduire.

il

Dans le

Royaume de Tcheou on abolit la doctrine de Fo


& ait lieu d'emon renverfd fesjlatues ? on brla fes Livres
ployer fon tems & fes foins lui rendre hommage, & lui
adrejjer des prires Jlriles on s'appliqua foyer des armes
& s'exercer les manier. Dans le Royaume de Tfi
au contraire, on eleva un grand nombre de temples & de tours en P honneur
de Fo. L'on fit grand cas de fa doctrine on lui adreffoit fans
ceffe des vux
pour obtenir d'en tre protg mais on ngligea
le gouvernement
loix furent fans vigueur. Quarriva-t-il ?

les

guerre s'alluma entre ces deux Royaumes les Tcheouvainquirent les Tfi dtruifirent leur Royaume & agrandirent le
leur fur les ruines de celui qu'ils anantirent. Pour vous, mes
enfans ne vous laijfe^ jamais entraner par le torrent des mauvais exemples que les Ta-ho-ch & les Ho-chang n'aient
jamais accs auprs de vous fous prtexte de les employer
demander pour vous le bonheur. Vous l 'obtiendrez ce bonheur tJ
vous mene^ une vie exemte de tout reproche fi vous ne vous
oublie^ jamais vous-mmes. Attachez-vous la doctrine immuable qui ne fauroit prir.
Telles furent les dernieres paroles qui fortirent de la bouche
de ce fage Miniftre dans un teins o la Religion chrtienne
etoit flonffante la Chine, & avoit des protecteurs la Cour.
Il n'eil pas hors de vraifemblance que cette doclrine immuable, laquelle Yao-tfoung ordonne fes enfans de s'attacher
prfrablement toute autre ne foit la Religion chrtienne
elle-mme. Quoi qu'il en foit, Yao-tfoung mourut, finon en
Chrtien, du moins en homme qui s'etoit toujours conduit
la lueur du flambleau de la raifon.
La

L X V.

S 0

UN

G-K IN G, Savant.

Soimg etoit le nom de fa famille il avoit pour nom propre


King, & pour furnom Ken-ki. Il vcut toujours d'une maniere
irrprochable & fa conduite etoit un modele propofer. Il
fut d'abord Mandarin dans un lieu affez obfcur emploi qui ne
l'occupoit pas affez pour l'empcher de vaquer l'tude &
de cultiver la poie dont il faifoit fes dlices.
Il compofaune pice, dont le titre etoit Mei-hoa-fou c'eft-dire, eloge de la fleur Mei-hoa c'eft une des plus belles
pieces qui fe foient faites en ce genre. On y trouve tout la
fois la noblefle des ides la clart du ftyie la puret du langage, & le choix des expreffions. Sa maniere n'eft pas infrieure celle de Siii-yu-tch, & va de pair avec celle de Nantchao. C'eft par cette piece que commena fa fortune
il
venoit d'y mettre la derniere main, quand un Grand de l'Empire, nomm Sou-ouc-tao homme de Lettres & en faveur,
paffa dans le bourg o demeuroit Soung-king. Celui-ci lui
rendit fes devoirs fuivant l'ufage & au lieu du prfent
d'etiquette qu'il devoit lui offrir, il lui prfenta fon Mei-hoafou en lui difant Celui-ci du moins ejl de mon cru. Si j'avois
pu tirer de moi quelque chofe de mieux je vous en ferois galement mon Jncere hommage. S ou-ouei- tao fut fi content, & du
prfent & de la manire dont il lui etoit offert, qu'il prit dslors fous fa protection un Auteur dans la converfation duquel
il apperut d'ailleurs un mrite des plus diftingus. De retour
la Cour, il parla du Pote comme d'un homme auquel on
pouvoit confier les emplois les plus diftingus. Soung-king fut
lev fucceffivement diffrentes- charges qu'il exera avec
tant de fagefle & d'applaudiffement que l'Empereur voulut

l'avoir auprs de fa perfonne, il le fit Confeiiler d'Etat &


enfuite Miniftre.
Dans ce dernier pofte, Soung-kLng li d'amiti avec Yaotfoung .dont il eroit le collegue mit tous fes foins faire fleurir la partie du gouvernement qui lui eroit confie. Il vcut
toujours d'une maniere irrprochable, & fa conduite pouvoit
tre propofe comme un modele mme aux plus fages il
etoit chafte magnanime, intrpide quand il s'agiffok de propofer ou de faire quelque chofe qui et le bien commun pour
objet inflexible quand il s'agiffoit de corriger un abus & de
faire rentrer dans l'ordre ceux qui s'en etoient ecarts fincere
dont il ne s'avisa jamais de pallier les
envers fon Matre
dfauts enfin jufte envers tout le monde fans aucun egard
pour les recommandations de quelque part qu'elles puffent
c'eft ce qui faifoit dire de lui qu'il etoit conftruit
venir
autrement que les autres hommes. La nature, difoit-one
lui a donn un cur de pierre & des entrailles de fer voulant exprimer par-l fon incorruptibilit toute preuve. On
favoit d'ailleurs qu'il compatiffoit aux miferes du peuple &
qu'il n'oublioit rien pour les lui adoucir; qu'il etoit toujours
port rendre fervice pourvu que cela pt fe faire fans manquer fon devoir, & qu'il ne travailloit que pour le bien
public. Ce fut lui qui fnggra l'Empereur l'ide de fonder un
hofpice o ceux que leurs affaires appelloient la capitale
puffent trouver tous les fecours nceffaires en cas de maladie
ou de dfaut d'argent. Ce fut lui encore qui obtint de l'Empereur, que ceux qui etoient prpofs pour ecrire l'hifroire travailleroient alternativement dans le bureau des Miniftres pour
l'expdition des affaires. Il etoit p.crfuad qu'un Hiftorien qui
ne feroit qu'homme de Lettres ne les cnvifageroit jamais fous
leur vritable point de vue, & qu'il les prfenteroit mme fort
fouvent tout autres qu'ellesne font. IL croyoit aufii que pour

PORTRAITS
w M n pas d'en avoir et tmoinl
bien crire les faits il ne fufifoi
mais qu'il falloit outre cela tre inftruit de ce qui les avoit
occasionns & en avoir dml les vritables fuites. Or, difoitil, le bureau des Miniflres etant le centre o abouffent toutes
les affaires de 'Empire c'eji-l feulement qu'il peut fe former
de bons Hifloriens.
Un homme en place du caractre de ~o?/y!g-~M~ devoit
nceffairement faire des mcontens il en fit mme parmi fes
collegues, au fentiirent defquels il s'oppofoit fouvent avec
force. L'Empereur le voyant d'un ge fort avanc (il avoit
foixante-dix ans ) lui confeilla de fe retirer. Saung-king ne
demandoit pas mieux, il fe dmit de tous fes emplois la
dixieme lune de la vingt-unime anne de Ka-yuen ( l'an de
Jefus-Chrift 733 ) fe retira Lo-yang & mourut quatre ans
aprs, la vingt-cinquieme anne de Ka-yuen ( l'an de JefusChrift 737 ), dans la foixante-quinzieme anne de fon ge.

L X V

I.

YEN-TCHEN-TSING,Savant.
Le nom de fa famille etoit Yen, fon nom propre Tchentfing & fon furnom Tfing-tcheng. Il fe diftingua par fa capacit
dans les fciences par fon habilet dans l'art des Potes par
fa fidlit envers l'Empereur fon matre, par fon attachement
la famille Impriale & par fon intrpidit affronter les
dangers lorfqu'il s'agiffoit du bien de l'Etat.
Aprs avoir reu les diffrens grades de Littrature il paia
par les diffrens degrs de Mandarinat. Il etoit Gouverneur
de la ville de Png-yuen lors de la fameufe rvolte de Ngan*
lou-chan. Dj les armes de l'Empereur avoient t battues,
grand nombre de villes avoient t prifes par le Rebelle, ou
s'etoient rendues lui pour fe fouftraire-au pillage & la fureur

des foldats. Des provinces entieres reconnoiffbient dj Nganlou-chan pour matre, & on etoit fur le point de voir une
rvolution totale. La bonne conduite le zele & la fermet
de Yen-tchen-tjng arrterent fes progrs.
Ngan-fou-chan. le mprifoit fi fort qu'il ne voulut pas
mme envoyer des troupes contre lui. Il paia devant Pingyuen fans en entreprendre le fiege & fansmmes'arrter.Le Gouverneur de cette place, dit-il fes Officiers, fait tous Les livres
par cur il fait trs-bien des vers & compofe avec loquence
t
il ne fait combattre que le pinceau ci la main nous aurons fa
ville quand nous voudrons allons au plus preff. Ce fut cependant ce Lettr qui interrompit le cours de fes vi&oires &
qui lui enleva dix-fept villes avec fon feul pinceau. Yen-tchentjng crivit avec force tous les Gouverneurs qui avoient
rendu leurs places, pour les engager fecouer un joug tranger, ranimer le courage du peuple & faire tous leurs
efforts pour rentrer fous l'obuTance du lgitime Souverain.
Il rpandit par-tout des copies de fes lettres; il follicitoit il
prioit, il preffoit, il donnoit des efprances; il fit fi bien
enfin que tous les fideles fujets de l'Empire fe raflemblerent
en plufieurs corps d'armes, & donnerent par-tout la chaffe
aux rebelles.
L'Empereur Hiuen-tfoung dont il avoit t un des matres
pour la pofie & l'loquence, ne crut pas pouvoir mieux rcompenfer fan zle qu'en le rappellant auprs de fa perfonne. Il lui
donna les emplois les plus diftingus & le nomma Prince de
Lou-kiun. il l'appelloit publiquement le foutien de fa famille
& le reftaurateur de l'Empire.
Un fi haut degr de faveurfoutenu par beaucoup de mrite & une conduite irrprochable, ne pouvoit manquer de
faire ombrage & d'exciter l'envie. On effaya toutes fortes de
moyens pour tcher de le perdre dans l'efprit de l'Empe-

reur; on affetoit de le lui faire envifager comme un pdant qui


r.'etoit: bon qu' expliquer des livres ou compofer quelques
pieces d'loquence & de pofie l'on difoit fans celle qu'il
n'entendoit rien aux affaires, & qu'il n'etoit propre qu' les
faire chouer on alla plus loin, on lui fuppofa des fautes du
premier ordre; mais tout cela fut inutile. L'Empereur l'excufoit fur tout, & continua l'aimer & le combler de bienfaits & d'honneurs. On changea de batteries aprs la mort de
Hitien-tfoung & de Ou-tfoung & l'on ruffit.
Quoique la plupart des rvolts fuffent rentrs fous le joug^,
il en reoit encore affez fur-tout du ct de la Tartarie,
pour donner de l'inquitude Te-tfoung qui venoit de monter fur le Trne. Ce nouvel Empereur etoit rfolu de lever
une nombreufe arme pour l'envoyer contre Ly-hi-lie, qui
infeftoit les frontires, & maffacroit fans mifricorde, quiconque lui rfiftoit ou ne payoit pas promptement les contributions auxquelles il etoit tax. On perfuada l'Empereur
que la force etoit inutile pour rduire un homme qui avoit
toute la Tartarie devant lui quand mme il ne fe trouveroit
pas la tte d'une greffe arme toute compofe d'hommes
aguerris & accoutums vaincre. On ajouta qu'en employant
ia voie de la ngociation on pourroit engager ce tyran froce
rentrer dans fon devoir. On fit un grand eloge des talens
de Yen-tcken-tjng & l'on conclut que fi SaMajeft l'envoyoit
vers Ly-hi-lie pour l'engager fe foumettre, il ruffiroit infailliblement.
L'Empereur qui eftimoit infiniment Yen-tchen-tjng & qui
etoit bien-aife d'ailleurs de ne pas commencer fon regne par
une guerre qui pouvoit avoir des fuites trs-funeltes pour tout
l'Empire, fi elle ne ruffiffoit pas fut charm de cette ouverture, & fe perfuada fans peine ce qu'il fouhaitoit. Il crut que
l'loquence de Y en-tchen-tjng triompheroit de la frocit du

rebelley

rebeiie & fe dtermina le lui envoyer avec un plein pouvoir de terminer tout, l'amiable comme il le jugeroit propos. Yen-tchen-tjng fe difpofa excuter les ordres de
l'Empereur, malgr les reprfentatiors de fes amis qui lui
confeilloient de refufer une commiffion qui ne pouvoit que
lui tre funeile. C'eji pour vous eloigner de la Cour & pour
vous faire prir de maniere ou d'autre, lui dirent-ils, que vos
ennemis ont invent ce Jlratagme exeufe^-vousfur votre grandge. Je n'en ferai rien, leur rpondit-il, il faut que j 'obijfe
& plus la commiffion ejl prilleufe
moins il m'eji permis de
mexeufer: ci l'ge o je fuis je dois fervir exemple. Je prirai, la bonne heure mais f aurai la confolaiion d'avoir
termin le cours de ma longue vie au fervice de mon Souverain, & de fgner s'il le faut, ma fidlit cie mon fang.
Il partit en effet vit Lj-hi-lie fit tous fes efforts pour le
gagner: mais en vain ce barbare loin de fe rendre, voulut
exiger de lui des refpefts qui ne font dus qu' la perfonne de
l'Empereur ce que n'ayant pu obtenir il le fit maffacrer
inhumainement, fans egard pour fon ge qui etoit de 76 ans
ni pour la dignit dont il etoit revtu, l'an de Jefus-Chrift 780.

L X V

O. U-F

I I.

O U

Pote.

Ton-fou, autrement dit Tfee-mei naquit Klng-tcheou


de la province de Chen-j. Il paffa fa jeuneife dans une pauvret extrme. Comme il avoit beaucoup d'efprit, fes parens
le firent etudier. Il fe livra l'etude avec toute l'ardeur dont
il etoit capable mais il parut n'y ruffir que trs-mdiocrement. Il fe prfenta pluueurs fois l'examen pour obtenir les
grades mais ce fut en vain ce qui le rendit encore plus
charge fa famille & le priva des foibles fecours qu'il en
recevoit auparavant.
Convaincu par fon peu de fuccs, qu'il n'etoit pas propre
expliquer, ou commenter les King, il renona aux grades
& tous les avantages qu'il en efproit pour l'avancement de
fa fortune. Il avoit appris faire des vers, il devint Pote. Il
ne fut pas long-tems fans s appercevoir que laPofie etoit fon
genre & qu'il etoit fait pour y runir. Il s'y livra & compofa plufieurs pieces qui lui firent un nom clans la rpublique
des Lettres. Quelques Seigneurs le prirent fons leur protection
& le firent connoitre. Enhardi par fes fuccs fon gnie fe
dveloppa & s'tendit. Il embraffa pour ainii dire tous les
genres la fois. Il devint cloquent, fublime dlicat & brillant.
Ses amis croyant qu'il pouvoir parotre avec honneur dans la
Capitale de l'Empire lui facilitrent les moyens de s'y tranfporter & d'y vivre quelque tcms fans avoir befoin de fecours
tranger.
Tou-fou fe rendit Tchang-ngan o l'Empereur tenoit alors
fa Cour. Quelques lettres de recommandation qu'il avoit apportes de fa province lui ouvrirent l'entre de plufieurs grandes
maifons o il eut occafion de faire des connoiffances utiles

On le produist dans les meilleures compagnies; il eut l'art d'y


briller fans pdanterie de s'y faire aimer fans prodiguer
l'adulation, & de s'attirer l'eftime gnrale fans faire des
jaloux. Il etoit tout la fois homme de cabinet & Pote
homme de focit & Littrateur.
Parmi les diffrentes produirions de fon gnie, il s'en trouva
t