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A Invisibilidade do Privilgio (Voc um Privilegiado?

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Um dos corolrios positivos da tica de trabalho protestante aqui nos
Estados Unidos que ningum tem medo de se dizer rico. De fato, ser
rico uma prova de que voc trabalhou duro, fez tudo certo e tem
Deus do seu lado. Se, por um lado, essa cultura estigmatiza e quase
criminaliza a pobreza (afinal, em uma sociedade "perfeitamente
meritocrtica" onde "todos tm chances iguais" s os mais ineptos e
preguiosos vo ser pobres), por outro ela institucionaliza a filantropia.
Ao se definir como rico, o indivduo tambm se percebe como
privilegiado (ainda que por merecimento) e, consequentemente, existe uma certa
percepo de obrigao de ajudar os menos privilegiados.
No se conhece milionrio americano que no doe parte significativa de sua fortuna para
fins filantrpicos. Entre os americanos classe mdia que conheo, tanto de esquerda
quanto de direita, tanto reacionrios quanto progressistas, todos doam muito do seu
tempo e alguma parte de sua renda para projetos assistenciais e filantrpicos. Nos EUA, o
dinheiro visto como recompensa por trabalho duro mas tambm, no melhor estilo
Homem-Aranha, como uma espcie de super-poder que traz consigo algumas
responsabilidades.
A situao no Brasil no poderia ser mais diferente. Nossa cultura catlica ao mesmo
tempo em que estimula uma certa ostentao da riqueza (comparem uma igreja catlica
e uma luterana), tambm estigmatiza a riqueza como um pecado mortal. Aqui, uma
grande fortuna sempre suspeita: no imaginrio popular, o milionrio no algum que
trabalhou mais duro do que todos, mas provavelmente um grande corrupto, um bandido,
algum com esqueletos no armrio.
Na dcada de 80, quando meu pai ia me buscar no colgio com carros que nem o mais
milionrio dos brasileiros tinha, o xingamento que os colegas me gritavam era: "filho de
bicheiro". Sem entrar no mrito da honestidade ou no da fortuna do meu pai, a primeira
reao instintiva do brasileiro ao ser confrontado com riqueza desproporcional sempre
associ-la contraveno, no ao trabalho.
A classe mdia-alta brasileira fica presa num paradoxo esquizofrnico no qual ela se v
obrigada a reclamar de falta de dinheiro o tempo todo ("esses impostos escorchantes!"
etc) ao mesmo tempo em que no pode deixar de trocar de carro todo ano, seno pega
mal na firma ("o que que vo pensar de mim!" etc).

esquerda, um livrinho sensacional e divertidssimo, uma verdadeira etnografia antropolgica dos


ricos enquanto tribo, seus hbitos e seus costumes. direita, um dos melhores romances sobre o
dinheiro e seu efeito na vida das pessoas.

***

Ningum Rico no Brasil


Eu, que sempre fui educado pra saber que era rico, que tinha privilgios que quase
ningum teve e que esses privilgios traziam certas obrigaes (entre elas, a de no
ostentar), ficava constantemente chocado de conversar com amigos igualmente ricos e
perceber que nenhum deles se considerava rico. Nenhum. Alis, a palavra era fessima.
Dilogo verdico acontecido em uma lancha de 40 ps em Angra. Estou conversando com
meu amigo, menciono en passant que somos os dois ricos ("porque ns os ricos" etc) e ele
pra tudo, corta a frase no meio, interrompe o assunto e diz que no, imagina!, ele e sua
famlia no so ricos! E eu, s no mais surpreso por essa denegao ser to comum,
respondo:
"Mas Joo Paulo! Acabamos de sair de sua casa com pier que vale sei l quantos milhes,
estamos na sua lancha de 40 ps que voc acabou de trocar ano passado e estamos indo
pra um restaurante em uma ilha comer um almoo que provavelmente vai custar mais de
mil reais! Como que voc no rico?!"
E comeam os malabarismos verbais:
"Bem, voc veja, no somos ricos, meu pai trabalhou muito, mas assalariado, conseguiu
economizar, temos um certo conforto, verdade, mas no somos ricos."
Por fim, o abacaxi fatalmente passado adiante:
"Rico o Carlos Eduardo, que tem um iate de 60 ps e dono da prpria ilha. Ele sim
rico, Alex."
Podem ficar certos de que, mais tarde, Carlos Eduardo tambm negou peremptoriamente
ser rico. Pra ele, sua famlia tambm tinha tido a sorte de uma vida confortvel, estavam
"bem", sabe?, mas rico mesmo era um outro amigo nosso, o Luis Felipe. Infelizmente, no
lembro mais o que o Luis Felipe possua para marc-lo como rico. Talvez Belize.

***
O Peixe e a gua
Enfim, sei bem que a maioria dos leitores no est nesse nvel de privilgio - muito
menos eu, que hoje sou pobre de marr-de-si e tive que vir pro exterior pra conseguir
ganhar a vida, com uma bolsa de estudos que me coloca bem pouco acima da linha de
pobreza oficial nos EUA.

E, apesar de ter demonstrado no pargrafo anterior que sou fluente no discurso choradorde-misria da classe mdia, eu ainda assim tenho uma noo profunda da extenso dos
meus privilgios.
Mas entendo porque meus amigos ricos no se achavam ricos. Pelo mesmo motivo, nossa
elite no se v como elite e nossos privilegiados no se vem como privilegiados.
Ou, como disse a Lola, por exemplo, os homens no entendem que um privilgio no
ter medo de morrer quase diariamente.
Quando voc cresce rodeado por algo - nesse caso, privilgio - aquilo vira a regra contra
a qual o mundo comparado. Nossa vida sempre a normal, ou melhor, a normativa: as
outras que so menos ou mais alguma coisa.
Alm disso, a maioria das pessoas olha pra cima, e no pra baixo: compram a Caras e
assistem programas de fofocas pra saber como a vida dos ricos e dos famosos, mas
evitam cruzar olhares com o mendigo da rua ou com o pivete do sinal e, com certeza,
nunca pararam para conversar com eles e ouvir suas histrias.
Ento, o processo funciona mais ou menos assim: voc evita os mais pobres (por serem
francamente desagradveis, no?), considera sua vida normativa, e s conhece em
detalhes as rotinas dos mais ricos. Resultado: voc no se acha nem rico nem privilegiado
nem de elite; privilegiado o Luciano Huck, que tem uma jacuzzi em cada cmodo da
casa! Srio, eu vi na Caras.
Por outro lado, pergunte s pessoas que trabalham de voluntrios em favelas: a cada vez
que saem de l, se sentem privilegiadas somente por ter gua encanada!
Por isso, no post original pedindo a reflexo sobre o privilgio, eu pedi que vocs se
comparassem com quem tem menos, e no com quem tem mais. Depois de ler
o depoimento do leitor Josu sobre as dificuldades que enfrentou por ser negro, o
Henrique comentou:
Me sinto bem aceito e adequado a frequentar qualquer espao, entrar em qualquer loja,
qualquer sala de professor, perguntar o que eu quiser e costumo ser bem tratado. Vejo
que negros no gozam desse 'respeito automtico'. S fica um pouco difcil ver como
privilgio uma coisa que me parece to natural, a impresso de que isso falta a eles
e no que sobra para ns... uma impresso logo destruda pelos primeiros raciocnios,
mas que existe...
O peixe no enxerga a gua justamente por ter vivido toda a sua vida rodeado por ela: s
d por sua falta quando est se debatendo no convs do barco.
Convido meus leitores a tentarem perceber a gua que os rodeia *antes* de chegarem no
convs - antes que as consequncias das desigualdades sociais brasileiras explodam em
suas caras.
O principal objetivo desses textos fazer com que voc desnaturalize tudo o que lhe
parecia mais natural.
***

(Alex Castro. Disponvel em:


http://www.interney.net/blogs/lll/2009/09/22/a_invisibilidade_do_privilegio_vo
ce_e_um_1/. Acesso em: 19/05/2012).