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Flaubert et la pense politique de son temps : 1848 dans L'ducation sentimentale

1 Histoire des ides politiques et sources littraires


Avant de m'occuper de mon sujet, soit de L'ducation sentimentale de Gustave Flaubert en
tant que document politique, je crois qu'il ne sera pas inutile de commencer par dterminer, plus en
gnral, jusqu' quel point, les textes littraires ou, du moins, certains d'entre eux peuvent
constituer une source de premier rang pour l'historien des ides politiques. La rponse cette
question ne peut tre que positive : presque personne dans mon domaine d'tudes ne nie plus,
aujourd'hui, ce simple fait. Depuis longtemps, l'histoire des ides n'est plus cense, comme elle
l'tait dans la premire moiti du XXe sicle, se borner tudier les oeuvres des grands
philosophes ou des pensurs consacrs par la tradition ; de plus en plus, mme la structure des
textes destins aux tudiants des universits a commenc se mtamorphoser. Il est devenu assez
rare, de nos jours, de rencontrer une narration historique qui soit btie partir d'une simple liste
chronologique de grands auteurs de Platon Marx, ou de Machiavel Hegel . On prte, au
contraire, une attention toujours croissante ceux qu'on appelle les contextes idologiques : les
langages, les croyances, les mots-cls qui caractrisrent une poque donne. Le regard des
historiens se dplace donc des grands ouvrages, des textes classiques de la pense politique
occidentale que l'on ne cesse pas, bien sr, d'tudier aux textes, beaucoup plus nombreux, qui
exercrent une influence dans le dbat politique du temps auxquel ils appartinrent. Dans ce cadre,
l'historien ne doit pas faire rfrence aux seuls ouvrages ouvertement politiques au sens technique
du mot ; il lui faudra partir en qute du politique dans la totalit du dbat culturel qui caractrisa
l'poque qu'il souhaite tudier. L'histoire des ides politiques se configure donc, de plus en plus, et
suivant la trs clbre formule de l'historien anglais Quentin Skinner, 1 comme histoire du discours
d'une part, et comme histoire du langage de l'autre ; bien videmment, dans cette perspective les
textes que l'on qualifie traditionnellement de littraires ne peuvent pas tre ngligs par
l'historien.
Certes, on ne doit pas trop gnraliser : il faut tenir compte des diffrents contextes
historiques et sociaux, et des diffrents moyens de propagation des ides. Si l'on tudie, comme il
est dans mon cas, la France du XIX e sicle, toutefois, il est essentiel d'inclure dans l'analyse les
textes littraires, et surtout certains parmi les romans de l'cole du ralisme, qui, dans le but de
reconstruire la ralit dans toute sa complexit, s'intressrent de prs aux aspects politiques de leur
poque. De plus, normalement les textes littraires ne se limitent pas explorer les lieux communs
1 Voir Meaning and Context: Quentin Skinner and his Critics, ed. by J. Tully, Princeton, Princeton University Press,
1989; voir galement, en franais, Q. Skinner, La vrit et l'historien, Paris, ditions de l'cole des Hautes tudes
en Sciences Sociales, 2012.

du dbat politique contemporain : ils contribuent puissamment les construire et les rpandre
dans la socit, grce l'ampleur de leur diffusion, qui est d'ordinaire infiniment majeure que celle
des textes qu'on pourrait qualifier de politiques au sens strict du terme (textes philosphiques,
juridiques, etc.).
Les tirages en disent long ce sujet : prenons, titre d'example, l'an 1835. S'il est vrai que la
premire partie du grand ouvrage de Tocqueville, La Dmocratie en Amrique, connut cette annel un succs auprs du public tout fait extraordinaire pour un essai trois ditions pour un total de
2000 exemplaires diffuss ,2 il faut nanmoins souligner que la mme anne Le Pre Goriot, un
des chefs-d'oeuvre de Balzac, fut publi en deux ditions pour un total de 2200 exemplaires
diffuss, et cela sans compter les tirages, bien videmment encore plus importants, de la Revue de
Paris, o ce roman fut publi en premire dition absolue sous forme de feuilleton. Pour saisir l'tat
exacte du dbat culturel et les mots-cls du langage qui tait rpandu en France en 1835, mme au
point de vue politique, l'historien devrait donc tudier ces deux ouvrages fondamentaux ; et il
devrait aussi bien tre conscient du fait que, dans la mme priode, il y avait d'autres textes, presque
oublis aujourd'hui, et qui connurent pourtant une diffusion encore plus large l'poque : pensons
aux romans-vaudeville de Paul de Kock, qui tait alors l'crivain le plus populaire (en 1835 sortit
des presses, entre autres, son roman Ni jamais, ni toujours),3 ou bien aux mmoires de PierreFranois Lacenaire, le pote-assassin qui fut excut en 1836.4
Cette remarque nous amne trs directement un autre problme : il est assez rare, vrai
dire, que les textes littraires que nous considrons aujourd'hui des chefs d'oeuvre, c'est dire ceux
qui ont eu la chance d'tre retenus par la tradition et la critique culturelle et littraire, aient jou un
rle central dans la formation de la pense sociale et politique au moment de leur premire
publication ; il arrive souvent que d'autres textes, plus populaires et pour ce qui est du XIX e sicle,
par example, les chansons, les pices de thtre etc. exercrent une influence plus rpandue. Par
contre, les chefs d'oeuvres littraires, les textes canoniss, transmettent, au fil des gnrations, des
images et des interprtations de certains venments qui finissent par se fixer dans l'imaginaire
collectif de toute une socit. Tel est, mon sens, le cas de L'ducation sentimentale de Gustave
Flaubert pour ce qui est de ce grand phnomne politique et social qui fut la Rvolution de 1848 ; et
cela, bien que Flaubert donne de cet vnement une interprtation trs loigne de celle qui tait
courante son poque dans son milieu social, comme j'essaierai de montrer par la suite.
Est-ce que cela signifie qu'on puisse parler d'une thorie politique spcifiquement
flaubertienne? Pas tout fait. On a beaucoup insist et pour cause sur l'attitude anti-politique de
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l'crivain rouennais. L'art engag, plus que tout le reste, le dgotait. Voyons, par example, ce
passage d'une lettre qu'il crivit en 1846, o, en parlant du lgendaire sculpteur Phidia, c'est au
prototype mme de l'artiste qu'il songeait : Un homme qui ne se proccupe de rien, ni de la
politique, ni du socialisme, ni de Fourier, ni des jsuites, ni de l'Universit et qui comme le bon
ouvrier, les bras retrousss, est l faire sa tche du matin au soir avec l'envie de la bien faire et
l'amour de son art. Tout est l, l'amour de l'Art .5
Au del de ce parti pris en faveur de l'indpendence absolue de l'art, Flaubert ddaigne la
politique, qui est, pour lui, le domaine o s'exercent les pires des qualits humaines : l'idiotie,
surtout. Il affiche souvent, dans sa correspondance, un grand mpris pour l'galit, soit-elle l'galit
des dmocrates, celle des socialistes o celle qui existe entre des hommes assujettis un pouvoir
absolu. Dans une lettre George Sand, en 1873, il rsume son attitude politique en se dfinissant
une vieille ganache romantique et librale .6
Et pourtant, paradoxalement peut-tre, Flaubert dans son oeuvre fut obsd par la politique :
non seulement L'ducation sentimentale, mais aussi d'autres romans de lui, tels que Madame
Bovary et, surtout, Bouvard et Pcuchet, regorgent littralement de politique. C'est que Flaubert
aspirait, dans son oeuvre, recrer la ralit de son temps ; et la ralit de la France entre 1830 et
1880 c'tait une ralit trs politise. Quatre diffrents rgimes politiques (Restauration, Monarchie
de Juillet, Rpublique, Empire), deux rvolutions majeures (1830 et 1848), et, parmi tout cela, la
naissance de questions sociales nouvelles, celle de l'organisation du travail surtout : tout a suffit,
je trouve, expliquer pourquoi la politique ne pouvait pas tre absente de l'oeuvre de Flaubert.
1848, en particulier, le hantait. Car la gnration des quarante-huitards, c'tait sa gnration.
2 - Flaubert, 1848 et l'apprentissage du politique
En 1848, aprs la rvolution qui, au mois de fvrier, chassa Louis-Philippe et tablit la
Rpublique, les mots-cls autour desquels se confrontaient les partis taient d'ordre politique le
suffrage universel et d'ordre social le droit au travail, un travail dont on reclamait l'
organisation afin de soustraire les ouvriers au joug des patrons et de limiter l'influence des
conomistes malthusiens , comme furent nomms l'poque les adeptes du laissez-faire. Les
plus clbres parmi les porte-paroles du socialisme naissant de Louis Blanc Pierre Leroux, du
fourieriste Victor Considerant Pierre-Joseph Proudhon prsentrent leurs systmes aux
proltaires. Le Gouvernement provisoire, qui comptait parmi ses membres Louis Blanc, tablit les
ateliers nationaux, afin de garantir le droit au travail : les ouvriers dans un nombre qui atteignit, en
5 Lettre Louise Colet, 30 aot 1846 ; Corr., I, pp. 320-321.
6 Lettre du 3 fevrier 1873, Corr., IV, p. 642.

mai 1848, les 120.000 units y taient employs par l'Etat. En avril, l'Assemble Nationale
Constituante tait lue au suffrage universel masculin ; en juin, la fermeture des ateliers nationaux
amena aux journes sanglantes de la guerre civile. Finalement, en dcembre, les Franais lisaient
Louis Napolon, le futur Napoleon III, Prsident de la Rpublique avec presque 75% des voix.
Or, quelle tait le sentiment de Flaubert, qui en 1848 tait ag de 27 ans, l'gard de tout ce
qui se passait dans cette anne mmorable? Ce n'est pas facile de le dterminer, car il nous en
restent trs peu de tmoignages : on sait qu'il tait Paris, avec ses amis Louis Bouilhet et Maxime
Du Camp, pendant les journes de fvrier, quand la rvolution s'accomplit ; 7 part cela, on connat
un seul document de sa main contenu politique en 1848, soit la lettre qu'il crivit au dbut de mars
sa matresse, la femme pote et mmorialiste engage Louise Colet, 8 dans laquelle on peut saisir
une suspension du jugement de la part de Flaubert au sujet de la nouvelle Rpublique.9
s'en tenir aux affirmations qu'on peut trouver dans plusieurs lieux de ses crits privs,
comme la correspondance avec ses amis, Flaubert ne sympathisa pas du tout avec les ides
nouvelles du socialisme et de la rforme dmocratique et sociale qui se diffusrent en France
pendant sa jeunesse, et notamment autour de 48. Il tudiera les textes des socialistes au dbut des
annes 1860, afin de se documenter pour L'ducation sentimentale, le roman qui sera publi en
1869. Avant cette priode, on peut mme trouver ci et l, dans sa correspondance, des observations
favorables aux socialistes. Le cas de Proudhon est assez emblmatique : en 1852, la sortie du livre
de celui-ci La rvolution sociale demontre par le coup d'tat du 2 dcembre, o il justifiait le coup
d'tat de Louis Napolon comme une tape ncessaire vers le socialisme, les rpublicains furent
scandaliss. Flaubert, par contre, crivit Louise Colet: Les voil maintenant qui gueulent comme
des bourgeois contre Proudhon, sans en comprendre un seul mot . 10 Dans une autre lettre, Ernest
Feydeau cette fois-ci, Flaubert, en 1859, exprime son admiration pour un aphorisme mysogine de
Proudhon ( La femme est la dsolation du juste ), qu'il arrive qualifier de pense de Gnie
.11 Il en va tout autrement en 1865, quand Flaubert avait commenc lire, entre autres, les essais de
Proudhon en prparation de L'ducation sentimentale; dans une lettre Amelie Bosquet, le 2 aot, il
qualifie le penseur socialiste de Pignouf ; 12 en crivant, quelques jours aprs, aux frres
Goncourt, il prcisera encore mieux son opinion, en dfinissant l'crit sur l'art de Proudhon le

7
8 Elle crivit notamment un compte rendu du voyage en Italie qu'elle avait fait au moment o l'unit italienne venait
de s'accomplir, en 1861, sous le titre L'Italie des Italiens.
9 Corr., I, pp. 492-493.
10 Lettre du 7 octobre 1852, Corr., II, p. 168.
11 Lettre du 11 janvier 1859, Corr., III, p. 4. La meme maxime sera plus tard rappele par Flaubert dans une lettre
George Sand, le 19 septembre 1868. Corr., III, 804.
12 Corr., III, p. 451.

maximum de la Pignouferie socialiste .13


L'pisode du Club de l'Intelligence, dans L'ducation sentimentale, reprsente
l'aboutissement de l'attitude anti-socialiste de Flaubert ; mais dans son roman, il ne fait pas des
rfrences trop spcifiques contre l'un ou l'autre des chefs d'cole socialistes, en suivant le conseil
qui lui avait donn George Sand, qui avait un lien d'amiti avec beaucoup d'entre les rpublicain
socialistes, et notamment Barbs et Louis Blanc. 14 Elle avait pri Flaubert de ne pas se montrer trop
mchant, dans son roman sur '48, envers tous ceux qui, cette poque, figuraient parmi les rangs
des vaincus.15 D'ailleurs, l'auteur de L'ducation sentimentale n'est pas tendre envers les
conservateurs ; en crivant ses amis, il affiche son ide de s'en prendre, dans son roman,
Adolphe Thiers, le grand dfenseur, en 1848, du droit de proprit contre les attaques de Proudhon.
L'intention avoue de Flaubert, en crivant ce roman, c'tait de fouetter les bourgeois, aussi
bien que les proltaires et les socialistes. Il en donne une synthse dans la lettre George Sand du 5
juillet 1868: Les patriotes ne me pardonneront pas ce livre, ni les ractionnaires non plus! Tant pis
; j'cris les choses comme je les sens, c'est- dire comme je crois qu'elles existent .16
L'quidistance entre le champ des bourgeois et celui des ouvriers dans L'ducation
sentimentale, pourtant, bien que recherche par Flaubert, fut loin d'tre vidente ses
contemporains, lorsqu'ils lirent le livre la fin de 1869. Le roman attire le mpris de la presse
gouvernementale et conservatrice prcisement par son ct politique. Dans le Figaro du 20
novembre 1869, Amede de Cesena faisait la comparaison entre l'criture de Flaubert et le style du
rouge Gustave Courbet, matre du ralisme social en peinture et ami de Proudhon : une
comparaison qui n'tait pas faite pour flatter l'crivain rouennais. Le compte rendu du livre
s'achevait sur ces mots : Mais ce qui est moins drle encore, ce sont les frquentes excursions de
l'auteur dans le domaine de la politique. Voil surtout ce qui tuera l'uvre de M. Gustave Flaubert.
Ce n'est pas pour y retrouver les dclamations des runions publiques que les femmes ouvrent un
roman .17 Cette peur que le roman de Flaubert puisse troubler les esprits d'un public fminin que,
13 Lettre du 2 aout 1865. Corr., III, p. 454: a m'a fait l'effet d'une de ces fortes latrines, o l'on marche chaque pas
sur un tron. Chaque phrase est une ordure. Le tout la gloire de Courbet! Et pour la dmolition du romantisme!
14 Par l'intermdiaire de George Sand, Flaubert entra mme en correspondance avec Barbs. Voir la lettre George
Sand du 6 fvrier 1867 (Corr., III, p. 603) : Je vous renvoie la page de ce bon Barbs, dont je connais la vraie
biographie, fort imparfaitement. Tot ce que je sais de lui, c'est qu'il est honnete et hroique. Donnez-lui une poigne
de main de ma part, pour le remercier de sa sympathie. Est-il, entre nous, aussi intelligent que brave? J'aurais besoin,
maintenant, que des hommes de ce monde-l fussent un peu francs avec moi. - Car je vais me mettre tudier la
rvolution de '48 .
15 Lettre du 31 juillet 1868, Corr., III, p. 783: Il faut se dire que tous ceux qui avaient une intelligence, ont
terriblement march depuis vingt ans et qu'il ne serait pas gnreux de leur reprocher ce qu'ils se reprochent
probablement eux-memes (). Je me fie toi pour le sentiment du gnreux. Avec un mot de plus ou de moins, on
peut donner le coup de fouet sans blessure, quand la main est douce dans la force. Tu es si bon que tu ne peux pas
tre mchant .
16 Corr., III, p. 770.
17 [En ligne: http://flaubert.univ-rouen.fr/etudes/education/es_ces.php].

dans la socit bourgeoise du XIX e, on plaait au dhors de la sphre du politique n'est pas sans
rappeler le rquisitoire du procureur Ernest Pinard, lors du procs contre Flaubert cause du roman
Madame Bovary, en 1857, lorsqu'il affirmait : Qui est-ce qui lit le roman de M. Flaubert ? Sont-ce
des hommes qui s'occupent d'conomie politique ou sociale ? Non ! Les pages lgres de Madame
Bovary tombent en des mains plus lgres, dans des mains de jeunes filles, quelquefois de femmes
maries .18 Jules Barbey D'Aurevilly dans Le Constitutionnel du 29 novembre faisait lui aussi la
rapproche entre Flaubert et Courbet, et, pour ce qui est du point de vue politique sur 1848 dans le
roman, crivait : Je sais et je sens que l'auteur de L'ducation sentimentale est un matrialiste et
que le matrialisme doit ncessairement engendrer de certaines opinions politiques et non d'autres
19.
De l'autre ct, ce furent presque seulement les critiques de l'cole socialiste et rpublicaine
qui logrent L'ducation sentimentale, commencer justement par George Sand (La libert, 21
dcembre), selon laquelle le roman aurait prouv que cet tat social est arriv sa dcomposition
et qu'il faudra le changer trs radicalement .20 Camille Pelletan (Le rappel, 7 fvrier 1870)
ajoutait : Il tait impossible de mieux peindre cette race hassable, mais ternelle, du bourgeois
trs riche, grand personnage, qui a gouvern sous Louis Philippe, et qui gouverne encore
aujourd'hui [...]. Et quand on arrive au Deux-Dcembre, on ne peut s'empcher de penser cette
gnration sans caractre, sans idal, sans volont, sans moralit, que l'auteur vous a montre : on
voit alors comment cette chose invraisemblable, - le silence devant une violation avoue de tous les
droits, - a t possible en France .21
Au del mme des intentions de l'crivain, le roman de Flaubert fut ressenti par les
contemporains comme un roman de gauche, un roman de critique sociale contre la bourgeoisie de
'48, qui, en '69, tait toujours au pouvoir. Pourqoui cela? La cl de ce fait se trouve, mon sens,
dans la reconstruction opere par Flaubert des venments de 1848 dans L'ducation sentimentale ;
et dans les sources qu'il choisit d'utiliser cette fin, parmi celles qui existaient l'poque.
3 Les sources de L'ducation sentimentale
Dans son souci de ralisme, Flaubert avait l'habitude de se documenter soigneusement sur
les sujets qu'il traitait avant d'crire ; et il prenait un grand nombre de notes de travail et de notes
documentaires. Tous ces matriaux carnets de travail, brouillons, scnarios, notes documentaires
qui constituent ce qu'on appelle l'avant-texte du roman, dans le cas de L'ducation sentimentale
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Voir le texte complet du rquisitoire en ligne: http://jb.guinot.pagesperso-orange.fr/pages/requisitoire.html .


[En ligne: http://flaubert.univ-rouen.fr/etudes/education/es_bar.php].
[En ligne: http://flaubert.univ-rouen.fr/etudes/education/es_san.php].
[En ligne: http://flaubert.univ-rouen.fr/etudes/education/es_pel.php].

ont largement survcu meme si, malheureusement, pas dans leur intgralit. Beaucoup
d'historiens, et parmi ceux-l David Guisan et Alberto Cento, ont essay de dnicher dans les
manuscrits flaubertiens les innombrables citations extraites des sources historiques qu'il avait
consult. Cento, notamment, a fait ce propos un travail trs minutieux. Dans son tude Il realismo
documentario nell'Education sentimentale, il arrive affirmer que, dans le roman de Flaubert,
pas une seule syllabe a t invente, [] tout est historique, authentique, document .22
L'exagration d'une remarque pareille est vidente ; mais, encore plus, il est important de souligner
que des venments documents (par tel ou tel autre historien) ne sont pas, de ce simple fait,
vrais. Les historiens, au XIXe sicle comme dans toutes les poques, ne sont point des tmoins
neutrales : ds qu'il s'agit de traiter une matire incandescente comme la Rvolution de 1848, ils
deviennent forcment des militants. Les diffrentes coles historiques celle des conservateurs, des
libraux, des aristocrates, des bonapartistes, des dmocrates, des rpublicains et des socialistes
offraient, dans leurs rcits publis l'poque, des interpretations des venments trs diffrencies.
Beaucoup de ces historiens excepts les royalistes et les bonapartistes les plus
conservateurs concordaient dans la description de la Rvolution de fvrier comme une rvolution
belle et juste. Un example trs loquent de cette rhtorique se trouve dans le livre du rpublicain
modr Charles-Louis Garnier-Pags, membre du Gouvernement provisoire en '48, ouvrage qui
connut trois ditions de 1862 1870, et qui figure certainement parmi les textes consults par
Flaubert pendant l'criture de L'ducation sentimentale. Dans cet extrait, les barricades de fvrier
les bonnes barricades, les barricades de la fraternit entre bourgeois et proltaires, entre gardes
nationaux et ouvriers sont charges d'une signification aussi bien estthique que morale:
Ces ouvriers d'lite que le monde nous envie, ces maons, ces charpentiers, ces forgerons,
ces mcaniciens, [...] avaient construits de vritables ouvrages d'art. Crneles, ouvertes pour la
sortie, fermes l'assaillant, la plupart des barricades s'levaient jusqu'aux premier tage des
maisons, quelques-unes jusqu'au second. Celles que leur position rendait plus importantes taient
l'preuve du canon. Et le nombre en tait plus prodigieux encore que la construction.23
Dans son rcit des journes de fvrier, dans le premier chapitre de la troisime partie de
L'ducation sentimentale, Flaubert s'amuse renverser le lieu commun du beau peuple : dans un
contexte qui ressemble plus un spectacle , une mise en scne de thtre qu' une vraie
rvolution, les insurgs sont, maintes reprises, qualifis de canaille , de populace compose
par des galriens , des voyous , des prostitues ; les ocupations auxquelles ils se livrent
sont exemplifis par l'usage des verbes voler , violer , dtruire .24
22 A. CENTO, Il realismo documentario nell'ducation sentimentale, op. cit., p. 42.
23 p. 174
24 Voir Ed. Sent., III partie, chapitre I.

Si Flaubert, au sujet de la Rvolution de fvrier, renversait dans son roman les lieux
communs que la mmoralistique de l'poque proposait d'une faon presque unanyme, il faut
remarquer que le soulevement des ouvriers au mois de juin partageait cette mme historiographie en
deux champs trs nettement contrapposs. Les historien dmocrates et socialistes soulignaient les
reponsabilits de l'Assemble, et notamment des royalistes, qui avaient enflamm les mes des
proltaires en decretant la dissolution des ateliers nationaux ; par contre, les historiens conservateurs
qu'il fussent royalistes ou bonapartistes , au contraire, attribuaient la responsabilit des massacres
l'influence exerce auprs du peuple par les funestes utopies des socialistes. Ces intepretations
taient antinomiques ; il fallait donc Flaubert d'en choisir une seule pour son roman.
Voyons, donc, quelles taient les sources choisies par l'crivain normand pour l'pisode de
L'ducation sentimentale qui se passe pendant les journes de juin 48 : je limiterai mon analyse aux
textes dont il est possible de prouver l'utilisation de la part de Flaubert, car on les trouve
directement cits dans ses notes de travail. Il s'agit, essentiellement, de quatre ouvrages : celui de
Hippolyte Castille, Histoire de la Seconde rpublique franaise (1854-1856) ; celui de Daniel Stern
(nom de plume de M.me D'Agoult), Histoire de la Rvolution de 1848 (1850-1853) ; les Mmoires
de Marc Caussidire (1849), qui avait t preft de police de Paris pendant la Rvolution ;
finalement, le livre de Louis Blanc, Pages d'histoire de la Rvolution de fvrier 1848 (1850).
Ces historiens taient d'accord dans l'individuation des responsabilits de l'emeute de juin et
des massacres qu'en suivirent : Castille, par example, affirme que l'Assemble avait t capable,
cette occasion, de laisser la Garde Nationale furieuse se baigner dans le sang des vaincus ; 25 le
combat, suivant son opinion, s'tait engag cause de l'habilet des dynastiques, de l'audace du
parti jsuite et de la couardise du pouvoir excutif.26 Stern, quant elle, refre des calomnies
diffuses par la presse royaliste au sujet des insurgs : on disait qu'ils taient des forats,
comparables tout ce que les bagnes vomissent de plus abject, qui attandaient en frmissant le
signal du meurtre, de l'incendie, du pillage. 27 Tandis que l'insurrection, suivant Stern, avait le
caractre d'une juste protestation contre la violation d'un droit.28 Selon Caussidire, au mois d'avril,
dj, les ractionnaires dcouvrirent cette fameuse trinit nouvelle, destine remplacer la
formule: libert, galit, fraternit. - L'ordre, la famille, la proprit furent censs menacs par la
Rpublique et dfendus par les hommes de l'ancien rgime. 29 La boucherie d'hommes se continua
aprs la victoire, continue Caussidire, alors que le peuple se battait seulement pour avoir la
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29

Castille, p. 20.
Castille, pp. 89-90.
Stern, p. 357.
Stern, p. 370.
Caussidire, pp. 68-69.

ralit d'une Rpublique dmocratique et sociale. 30 On trouve des remarques trs similaires dans
l'crit de Louis Blanc, qui souligne l'tat de terreur dans lequel se trouvait l'opinion publique
bourgeoisie Paris dans les jours qui precdrent et suivirent le combat : Un moment Paris
appartint des foux furieux, crit-il.31 Finalement, tous ces observateurs concordaient dans la
denonciation du mot d'ordre que les bourgeois parisiens s'taient donn avant la rpression de juin:
Il faut en finir.
Tous ces propos relvent d'un point de vue commun sur les venments de juin 1848 de la
part de ces quatre mmorialistes. Mais ce point de vue n'tait pas, bien videmment, le seul possible
: comme on a vu tout l'heure, des diffrents courants idologiques donnrent lieu une toute autre
interpretation, qui jettait la responsabilit des atrocits de juin sur les agitateurs socialistes et
rpublicains. Parmi les ouvrages les plus rpandus de cette tendance, on peut citer les crits du
Vicomte de Beaumont-Vassy, Histoire de mon temps (1855-1858); de Franois Rittiez, Histoire du
gouvernement provisoire, (1867); de Charles Dunoyer, La Rvolution du 24 fvrier (1849). Flaubert
aurait pu disposer de ces textes pendant ses recherches documentaires, qu'il menait la BNF, mais il
choisit de ne pas s'en servir afin de se documenter au sujet des journes de juin et de la raction
bourgeoise qui les suiva. Au contraire, il utilisa des rcits qui relvaient d'un point de vue de
gauche; cela faisant, il fit propre leur interpretation des vnements.
4 - Juin 1848 dans L'ducation sentimentale
Pour avoir une confirmation de cela, revenons au texte de L'ducation sentimentale : comme
on sait, les journes de juin n'y sont pas directement traites. Flaubert a choisi de le faire d'une
faon ellyptique, car le hros du roman, Frdric Moreau, pendant les jours de l'emeute quitte Paris
pour se rendre Fontainebleau avec son amoureuse Rosanette. Nanmoins, l'crivain parsme son
texte de rferences la monte de la raction bourgeoise aprs la rvolution de fvrier ; je ne peux
pas, bien videmment, les citer toutes, et je me bornerai ici rappeler celles qui sont, mon avis, les
plus saillantes. Avant tout, l'idolatrie bourgeoise envers la proprit mise en cause par le
socialistes est presente par Flaubert dans ce trs celebre passage: Alors, la Proprit monta dans
les respects au niveau de la Religion et se confondit avec Dieu. Les attaques qu'on lui portait
parurent du sacrilge, presque de l'anthopophagie - et cela, remarque l'crivain - malgr la
legislation la plus humaine qui fut jamais : singulire appreciation, cette dernire, par quelqu'un
comme Flaubert, qui affichait son mpris a l'gard de toute forme de gouvernement. Et il continue:
La France, ne sentant plus de matre, se mit crier d'effarement, comme un aveugle sans baton,
30 Caussidire, pp. 223-224.
31 Blanc, p. 185.

comme un marmot qui a perdu sa bonne. Au printemps de '48, suivant Flaubert, la bourgeoisie
franaise tait dj prte a se jetter sous la semelle des bottes d'un dictateur, pour reprendre
l'expression qu'il utilise au lendemain du coup d'tat de Napolon III dans une lettre Louise
Colet.32 la veille de juin, Frdric, en se trouvant par hasard parmi des gardes nationaux, entend
l'un d'entre eux affirmer : a ne peut pas durer! Il faut en finir!. Plus loin dans le texte, Flaubert
prsente la dissolution des ateliers nationaux, prologue l'insurrection, de cette faon: Ne sachant
comment nourrir les cent trente mille hommes des ateliers nationaux, le ministre des Travaux
publics avait () sign un arrt qui invitait tous les citoyens entre dix-huit et vingt ans prendre
du service comme soldats, ou bien partir vers les provinces, pour y remuer la terre. Cette
alternative les indigna, persuads qu'on voulait dtruire la Rpublique. L'existence loin de la
Capitale les affligeait comme un exil, ils se voyaient mourant par les fivres, dans des rgions
farouches. Pour beaucoup, d'ailleurs, accoutums des travaux dlicats, l'agriculture semblait un
avilissement; c'tait un leurre enfin, une drision, le dni formel de toutes les promesses. S'ils
restaient, on emploierait la force ; ils n'en doutaient pas et se disposaient la prvenir. Si l'on
excepte la rference ironique aux travaux dlicats des ouvriers, dans ce passage du texte Flaubert
synthtise l'interpretation donne l'emeute par les historiens de gauche qui taient ses sources.
Par contre, le banquier Dambreuse, l'un des personnages du roman, qui avait hypocritement adhr
la rpublique aprs fvrier, est soulag par cette nouvelle: Bon voyage! - dit-il qu'ils s'en
aillent!. Dans le chapitre suivant, l'episode du dner chez le mme banquier offre Flaubert
l'occasion de rcapituler bon nombre des lieux-communs du discours ractionnaire aprs juin 1848,
tels qu'ils avaient t denoncs par les mmorialistes dmocrates. Il en va de mme avec les
massacres oprs par les gardes nationaux, exemplifis par Flaubert dans l'episode du pre Roque,
un bon bourgeois qui tue impitoyablement un prisonnier inrme qui demandait du pain.
Arrivons aux conclusions: les textes politiques n'ont pas une seule histoire, mais, du moins,
deux. Pour decerner la premire, il faut essayer de reconstituer, comme le recommande Quentin
Skinner, les intentions de l'auteur. De ce point de vue, la signification politique de L'ducation
sentimentale ne peut tre saisie que partiellement ; il faux faire confiance Flaubert, quand il dit
d'avoir eu l'intention de se montrer quidistant - et galement critique -, dans son roman, l'envers
des bourgeois et des dmocrates de '48. La seconde histoire d'un texte c'est celle de sa reception
auprs des contemporains; et l'on a vu que le roman fut interpret par eux comme un roman
subversif, qui s'en prenait la bourgeoisie, et cel cause de la manire dont Flaubert traite les
journes de juin et la raction qui s'ensuivit jusqu'au coup d'tat de Louis Bonaparte.
32 Lettre du 29 mai 1852, Corr., II, p. 100. Voil la citation dans son intgralit : je commence srieusement admirer
le prince-prsident qui ravale sous la semelle de ses bottes cette noble france. J'irais meme lui baiser le derrire, pour
l'en remercier personnellement, s'il n'y avait une telle foule que la place est prise.

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De ce point de vue on peut affirmer, je crois, que L'ducation sentimentale prend position au
sujet de '48, et cela faisant contribue sinon a former, du moins prpetuer une certaine image de la
Seconde Rpublique. Une image dans laquelle ce rgime aurait cess d'exister, au vrai sens du mot,
bien avant le coup d'tat de 1851 ; la rpublique aurait succumb en juin '48, quand les bourgeois et
les ractionnaires massacrrent les ouvriers parisiens, qui s'taient insurgs pour des justes raisons.
Juin 1848 prsente indubitablement, dans ce grand roman, toutes les caractristiques d'une guerre
des classes ; une interpretation des venments qui se rapprochait trangement l'insu de
Flaubert, qui ne pouvait pas la connatre de celle qu'avait t donne en 1850 par un autre tmoin
de l'poque, Karl Marx, dans la suite d'articles qui forme l'essai Les luttes de classes en France.
Fausto Proietti

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