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La rvolution de 1848 dans lhistoire de la pense ouvrire

Samuel Hayat
Intervention la journe dtude, Dmocratie et reprsentation en 1848 ,
GRePo/AUP, 25 avril 2015
[il sagit dune prsentation orale, merci de ne pas citer sans lautorisation de lauteur]

Pour clore nos travaux, je vais me permettre de faire une intervention assez
spculative, qui repose largement sur une recherche en cours. Mon papier vise poser les
bases de ce que pourrait tre une tude du rle de la rvolution de 1848 dans lhistoire de la
pense ouvrire franaise. Mon argument principal est le suivant : la rvolution de 1848 a
donn naissance une pense spcifiquement ouvrire du socialisme et de la dmocratie,
quon peut provisoirement qualifier de socialisme ouvrier. Ce socialisme ouvrier est une
idologie visant lmancipation du proltariat par la socialisation dmocratique des moyens
de production. Il est irrductible ce que lon peut appeler le socialisme expert, le socialisme
des penseurs professionnels, mme sil se construit en interaction avec lui. Et ce socialisme
ouvrier nest pas non plus exactement ce que Bernard Moss appelle le socialisme des ouvriers
de mtier, mme sil en partage des traits. Plus exactement, ce socialisme ouvrier serait, cest
mon hypothse, une transformation de ce socialisme des ouvriers de mtier, selon un
processus ancr dans les organisations mme de la classe ouvrire, et rsultant de
linterprtation que les ouvriers organiss donnent la rvolution de 1848.
Mon propos aura trois temps. Tout dabord, je ferai quelques remarques
mthodologiques sur ce que peut tre lhistoire de la pense ouvrire. Dans un deuxime
temps, je vous proposerai une interprtation des consquences des vnements de 1848 sur la
pense ouvrire. Pour finir, jessaierai de mettre en lumire, travers un exemple de thorie
ouvrire aprs 1848, quelques traits distinctifs de ce nouveau type de socialisme.

I.

Sur lhistoire de la pense ouvrire


Quelques remarques mthodologiques, dabord, sur cet objet, la pense ouvrire, et sur

ce que veut dire faire son histoire. En un premier sens, lide derrire cette histoire est assez
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simple : elle vide combler ce qui me semble tre un manque de lhistoriographie. La plupart
des tudes de la classe ouvrire au XIXe sicle se sparent en deux catgories. Dune part,
lhistoire sociale, couple lhistoire conomique, parfois lhistoire culturelle, rend compte
souvent dans le dtail des modes de vie des ouvriers, mais sans vraiment prendre en
considration leurs ides (ou alors seulement sous formes de croyances, imposes de
lextrieur, et gnralement penses comme dcoulant de leurs positions sociales). Dautre
part, lhistoire intellectuelle est centre sur le socialisme expert des penseurs professionnels.
Tout se passe comme si on avait dun ct le monde social, non rflexif, tudiable uniquement
travers les pratiques, ventuellement en prenant en compte les mentalits, sur lequel les
acteurs eux-mmes nauraient rien de significatif dire ; et dun autre ct on aurait le monde
savant, rflchissant sur la socit, mais partir dune position de surplomb par rapport
celle-ci, et en particulier par rapport au monde du travail.

Faire lhistoire de la pense ouvrire consiste, en premire analyse, sintresser ce


que ce partage rend invisible : les textes, parfois triviaux dans leur contenu, produits par les
ouvriers. Lide est de sintresser ces textes, de les prendre au srieux, non seulement
comme rvlateurs de la pense des ouvriers, mais aussi comme ides dont lexpression a une
efficacit propre, une performativit. Tout le problme, videmment, pour une telle histoire,
est quon se trouve confront limmense diversit des crits de travailleurs, limpossibilit
poser les bornes de ce quon appelle les ouvriers, et dailleurs de ce quon appelle des
ides ouvrires. Faut-il y mettre la production littraire ouvrire ? Et quen est-il des
discours produits oralement, dont il faudrait chercher les traces ? Enfin, comment garantir que
cette pense est bien la pense des ouvriers, une pense reprsentative des ouvriers, et non pas
la pense douvriers dexception, un peu comme les travailleurs tudis par Rancire ?

Il me semble que parmi locan des textes crits par des ouvriers, on peut en isoler
certains, qui ont comme trait spcifique de ne pas tre des textes individuels douvriers, mais
des textes produits dans une dmarche collective : par une organisation, ou bien par des
individus, mais visant prendre position dans une controverse sur les formes collectives
daction des ouvriers, ou, autre exemple, mettre en forme les rgles du mtier, ce genre de
choses. On aurait alors un corpus, bien plus restreint, composant la substance de la pense
ouvrire, en un second sens : non pas la pense des ouvriers, mais la pense des ouvriers qui
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essaient de sorganiser et dagir collectivement en tant quouvriers. Dans cette perspective, on


voit bien tout lintrt dune focalisation sur des vnements comme la rvolution de 1848.
Dans ces moments de crise politique, on assiste ce que Michel Dobry appelle une
dsectorisation conjoncturelle de lespace social, cest--dire notamment que les discours
produits en dehors du champ de la production intellectuelle deviennent audibles. On peut
alors tudier, sur des moments assez courts, les transformations de cette pense ouvrire
devenue dun coup bien plus publique.

Evidemment, il y a un lien entre la pense ouvrire au premier sens, la pense des


ouvriers, et la pense ouvrire au deuxime sens, la pense des ouvriers organiss, ou plutt la
pense ouvrire de lorganisation et de la reprsentation des ouvriers, minemment visible au
moment des crises politiques. Je ne reviens pas ici sur la nature des liens entre ces deux
corpus, je veux simplement dire qu mon sens il faut les penser la manire des subaltern
studies : il existe, parmi les domins, des formes culturelles qui se maintiennent, largement
invisibles aux yeux du pouvoir, qui se maintiennent parce quinvisibles. Ces formes
culturelles, ici les formes de la pense ouvrire, peuvent, lors de certains moments
particuliers, par exemple lors de crises politiques, acqurir une visibilit nouvelle. Ces
penses, ces pratiques semblent alors venir de nulle part, mais ce nest pas le cas : elles sont la
reformulation dides et de pratiques existant de faon souterraine dans la socit.

Lide selon laquelle des vnements politiques seraient les causes de reformulations,
parmi les ouvriers, dune culture prexistante, nest pas une ide nouvelle. On la trouve
notamment chez deux auteurs, Alain Cottereau et William Sewell. Tous deux proposent, de
faon trs convaincante, une explication de la manire dont un vnement politique peut
interagir avec des formes prexistantes dorganisation ouvrire pour renouveler en profondeur
la fois ces formes et les ides qui les accompagnent. Ces deux auteurs ont le mme point de
dpart : linterdiction des corporations en 1791 par le dcret dAllarde et la loi Le Chapelier.
Cependant, cette interdiction ne fait pas disparatre toute forme dorganisation ouvrire : la
culture

corporative

se

maintient,

comme

une

ralit

linguistique,

idologique,

organisationnelle, et lon peut dire que lhistoire du mouvement ouvrier franais au XIXe
sicle est lhistoire des tentatives faites par les travailleurs pour retrouver un contrle perdu

sur le processus de production, en adaptant les pratiques et la culture corporative aux


conditions politiques nouvelles.

Je ne reviens pas sur le rle de la Rvolution sur la culture corporative : Cottereau a


bien montr son rle dans lmergence dune conception ouvrire de la justice, reposant sur la
ncessit dune reprsentation gale des marchands et des travailleurs dans la ngociation du
tarif, du cot du travail, et plus gnralement dans larbitrage des conflits. Quant Sewell, qui
travaille plutt sur lhritage compagnonnique que corporatif, il a bien montr comment la
rvolution de 1830 avait amen une reformulation des revendications traditionnelles des
mtiers, dans un langage nouveau, celui de la classe sociale : aprs 1830, des ouvriers de
mtier, notamment les canuts lyonnais, se prsentent comme parlant au nom de la classe
ouvrire, nouveau Tiers-Etat faisant face une nouvelle classe privilgie, la bourgeoisie.
Ainsi, chez Cottereau comme chez Sewell, un vnement politique rvolutionnaire transforme
le cadre idologique et lgal des travailleurs, les forant inventer de nouvelles justifications
pour les organisations existantes et en crer de nouvelles. Toute la question est alors de
savoir quel est leffet propre de la rvolution de 1848 sur les organisations ouvrires et sur les
discours qui en sont issus.

II.

Lexprience dmocratique de 1848

Jen arrive donc 1848. Quest-ce que la pense ouvrire la veille de la rvolution ?
Cest le rsultat de reformulations successives et de rinstitutionnalisations de la culture
corporative sous leffet des rvolutions de 1789 et de 1830. Aprs 1789, la rhtorique
rvolutionnaire est utilise pour justifier, dans le cadre du mtier, des relations plus galitaires
de ngociation entre les marchands et les travailleurs. Aprs 1830, le langage de lunit de
classe et de la lutte des classes apparat, mais principalement au service dune dfense de
lmancipation des travailleurs, passant la fois par une rforme lectorale et par la
reconnaissance du droit dassociation. Cest une pense ouvrire de la lutte des classes, mais
pas une pense socialiste. Sous la monarchie de Juillet, il existe bien des sectes socialistes,
fondes autour dun penseur, proposant des solutions radicales au problme social. Beaucoup
de travailleurs y sont attentifs, et le socialisme attire indubitablement une partie des ouvriers,
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mais le socialisme nest alors pas consubstantiel au projet de la classe ouvrire, et les ouvriers
organiss ne sont pas porteurs dun socialisme spcifique, incarn dans des institutions
spcifiques.

Cest cela, mon avis, qui change avec la rvolution de 1848, et cest cela quil faut
expliquer. A la veille de 1848, le socialisme ntait dfendu que par une minorit des
travailleurs organiss, et lorsquil ltait, ctait gnralement en rfrence, explicite ou
implicite, une pense socialiste spcifique, lie un auteur. Aprs 1848, en revanche, le
socialisme devient consubstantiel au projet des travailleurs organiss, et les socialistes
ouvriers prennent soin de se mettre distance des chefs de secte socialistes. Evidemment, le
trait est trs gros, mais je crois quil se passe quelque chose de cet ordre, nanmoins. Or cest
tout fait nigmatique, voire paradoxal, si lon prend en considration le fait que la rvolution
de 1848 voit lchec du socialisme. Les penseurs socialistes chouent pour la plupart obtenir
une position politique de premier plan, et linsurrection de juin, faite au moins en partie au
nom du droit au travail, est violemment rprime. On aurait donc pu sattendre ce que 1848
rende le socialisme illgitime aux yeux des travailleurs organiss ; et pourtant, lorsque des
associations ouvrires rapparaissent, ds lautomne 1848, cest souvent des associations
ouvertement socialistes, cherchant mettre en pratique le socialisme. Je ne rentre pas dans le
dtail ici, je vous renvoie bien sr aux pages que Rmi Gossez consacre aux diffrents projets
dassociation de 1848-1851.

Comment donc expliquer cette rencontre entre le socialisme et les travailleurs organiss ?
On peut citer quelques facteurs, je vais passer vite, car ce sont des choses tout fait connues.
Dabord, bien sr, il faut prendre en considration la disparition temporaire de toutes les
barrires la presse et aux associations, qui permet aux socialistes experts dacqurir une
audience populaire nouvelle. On peut penser ici au succs des clubs socialistes au printemps
1848, par exemple celui de Cabet. Non seulement les ides socialistes atteignent un public
nouveau, mais elles commencent aussi tre discutes dans les journaux grand tirage :
certes, cest souvent pour sen moquer, mais cela amne en tout cas les socialistes entrer
dans lespace public comme des acteurs politiques majeurs (je pense ici par exemple au
travail de Thierry Menuelle sur les caricatures de socialistes dans le Charivari). Noublions

pas aussi, toujours dans le mme ordre dides, que certains socialistes sont lus la
Constituante : Considerant, Proudhon, Leroux, pour nen citer que quelques-uns.

Deuxime facteur explicatif possible, lexprience du Luxembourg : elle met en contact


Louis Blanc, des ouvriers socialistes, et des ouvriers lus par les corps dtat, les amenant
rflchir ensemble sur la rforme sociale, mais aussi jouer un rle dans la rsolution de
conflits et dans le dclenchement dexprimentations socialistes, comme les ateliers textiles
de Clichy. On le sait, les ouvriers du Luxembourg, aprs la dissolution de la Commission en
mai 1848, jouent un rle crucial dans la transmission de lide dune organisation unifie de la
classe ouvrire : ils lancent en juin une Socit des Corporations Runies, dont le manifeste
proclame la ncessit dune mancipation autonome des travailleurs, ainsi quun journal, le
Journal des travailleurs, qui centralise lactualit des mtiers et fait entendre pendant
quelques semaines une voix ouvrire quasi-officielle. On les retrouve ensuite dans les
diffrents projets dassociation, de la Banque du Peuple la Socit de la Presse du Travail,
puis dans les milieux ouvriers du Second Empire do nat la section parisienne de la
Premire Internationale.

Enfin, troisime facteur ayant pu contribuer au rapprochement entre ouvriers organiss et


socialistes, la rpression commune quils subissent aprs le juin : de la mme faon que la
rpression avait t un facteur cl de la rpublicanisation des travailleurs au dbut des annes
1830, elle a srement cr, la fin des annes 1840, puis dans lexil et la proscription aprs le
coup dEtat, une certaine solidarit.

Toutes ces explications sont sociologiquement pertinentes, mais aucune ne permet de


comprendre pourquoi le nouveau cadrage de la pense ouvrire inclue le socialisme : certes, il
y a des liens, incomparablement plus amples et systmatiques, entre socialistes et ouvriers,
aprs 1848. Mais quel est le cadre commun cr par la rvolution qui rend ce rapprochement
ncessaire, comme lide de la classe ouvrire comme nouveau Tiers-Etat avait rendu logique
le rapprochement avec les rpublicains et lapparition dun rpublicanisme ouvrier ?

Mon hypothse est trs simple, peut-tre trop, mais je ne lai pas trop vue mise en avant
dans lhistoriographie, srement parce que cest une hypothse de politiste : ce qui change en
1848 est la mise en uvre du suffrage universel masculin. La transformation de la citoyennet
qui en rsulte a un impact significatif sur la faon dont les ouvriers se voient, sur leurs
pratiques dorganisation et sur leurs revendications. La reconnaissance de la souverainet
populaire et de lgalit politique se trouve pour ainsi dire traduite dans la sphre des relations
conomiques, permettant ou facilitant lmergence de lide que lconomie elle-mme
devrait tre organise selon ces principes. Lide que les relations de travail peuvent tre
lobjet dune dcision politique initie par les travailleurs eux-mmes devient vidente, tout
comme lide quune organisation dsirable du travail est une organisation dmocratique.
Aprs 1830, lmergence dune conscience de classe avait ml lide de lutte des classes
avec linfriorit politique : les ouvriers taient sujets de lexploitation parce quils taient
proltaires, quils navaient pas de droits politiques, et que la loi tait faite par les riches. Il
devenait donc vident quavec la fin du privilge politique, en 1848, on devait assister la fin
de lexploitation : la dmocratie politique avait comme corollaire logique, ncessaire, la
dmocratie conomique, cest--dire le socialisme.

Une des raisons pour laquelle le lien entre dmocratie et socialisme nest plus aussi
vident pour nous, aujourdhui, cest notre oubli de ce que la dmocratie voulait dire ce
moment-l. Notre conception de la dmocratie est aujourdhui purement lectorale, mais si
lon considre lexprience dun travailleur, en 1848, quest-ce que la rvolution impliquait,
pour son exprience politique quotidienne ? Il avait le droit de voter pour une assemble
souveraine, choisissant une liste de noms comme il le dsirait. Sil vivait dans une grande
ville, il pouvait aussi participer des sances de clubs, o certains candidats se prsentaient,
o il pouvait lire le bureau du club sil tait adhrent. Il tait aussi membre de la Garde
nationale, exprimentant en acte lgale responsabilit dtre un membre du peuple souverain
en armes, et lisant ses officiers diffrents niveaux. Sil travaillait dans les Ateliers
nationaux, comme des dizaines de milliers de travailleurs parisiens, il votait aussi pour ses
dlgus. Sil tait membre dun corps dtat, il votait aussi pour ses reprsentants, aux
prudhommes, la Commission du Luxembourg Bref, la rvolution de 1848 a fait passer
les travailleurs de lexclusion de toute forme de dcision collective une activit lectorale
permanente et multidimensionnelle. Avec 1848, la souverainet populaire, lgalit dans la
dcision, nest plus simplement une valeur : cela devient une exprience concrte et
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quotidienne, incarne dans lacte de vote, mais aussi dans la participation directe, selon des
modalits qui peuvent et doivent stendre toutes les sphres de vie.

III.

Le socialisme ouvrier comme pense de la dmocratie

Jen arrive mon dernier point, sur le socialisme ouvrier. Quelles marques cette
exprience de lgalit, spcifique 1848, laisse sur la pense ouvrire ? Il me semble quil y
en a deux. La premire concerne les frontires de ce que lon appelle la classe ouvrire. Aprs
1791, la rigidit des frontires des mtiers disparat, mais les travailleurs se dfinissent malgr
tout en premier lieu par leur mtier. Aprs 1830, ladoption de luniversalisme libral dans la
rhtorique ouvrire amne les ouvriers organiss chercher dpasser les barrires de mtier,
travers lassociation de travailleurs de diffrents mtiers, mais ces barrires se maintiennent,
et lide reste ltat de projet pensons lUnion ouvrire de Flora Tristan ou au projet
dassociation des associations du cordonnier Efrahem. Aprs 1848, le lieu privilgi de
dcision, au sein des organisations ouvrires, passe du mtier, du corps dtat, lassociation
des travailleurs. Comme au Luxembourg, dans les comits et associations ouvrires qui
suivent, notamment les comits lectoraux, les divisions en mtier perdent en importance, au
profit dautres divisions, fondes par exemple sur le lieu de travail ou dhabitation.

De plus, aprs 1848, il me semble que le monde ouvrier na plus de frontires clairement
dlimites, il est potentiellement inclusif de tous. Si lon compare avec la monarchie de
Juillet, aprs 1830 on voit apparatre lide selon laquelle la bourgeoisie est une nouvelle
classe privilgie, et que les travailleurs doivent entrer dans leurs droits en devenant les gaux
des bourgeois. Aprs 1848, il me semble quun pas est franchi : la bourgeoisie nest pas
seulement vue comme une classe avec laquelle le proltariat doit devenir gale, mais une
classe surnumraire, parasite, qui terme doit disparatre. En un mot, je pense que 1848
inaugure, ou en tout cas rend plus claire, lide que la classe ouvrire compose un corps
politique unifi, galitaire, et potentiellement hgmonique.

Et donc, en toute logique, la seconde consquence de lexprience de lgalit concerne la


question de la capacit de ce corps politique, cest--dire de ce quil est en droit et en capacit
de raliser. Aprs 1791, il tait devenu clair pour les travailleurs organiss quil tait juste
quils puissent ngocier galit avec les marchands ou les propritaires dans les affaires
concernant le mtier. Ainsi, les prudhommes taient des tribunaux de ngociation, avec un
mandat strict et limit : vrifier lapplication des rgles ngocies par les diffrentes parties.
Aprs 1830, les corps dtat taient censs former la base dune politique dassociation
pouvant aboutir la cration dune force autonome et unifie, pour pallier le manque de
pouvoir politique d lexclusion du suffrage censitaire et de la Garde nationale. Mais aprs
1848, lgalit de capacit politique nest plus seulement une ralit encadre par le mtier ou
souhaite au sein de lassociation : elle devient rellement exprimente par les ouvriers dans
diffrents aspects de leur vie. Lautorit du patron, du marchand, du propritaire, devient une
brche dans la logique de lgalit politique. Si les ouvriers, en tant que citoyens, ont la
capacit de dcider, galit avec les autres, des destines du pays, alors ils sont certainement
fonds et capables organiser eux-mmes le processus de production. Et par ailleurs,
lautorit des penseurs socialistes devient moins importante : lexprience dmocratique des
travailleurs est antinomique avec la logique scientifique du socialisme expert.

Ces deux thmes, luniversalit et la capacit gale des travailleurs forment mon sens le
cur du socialisme ouvrier. Ils drivent de lexprience dmocratique de 1848, qui transforme
en profondeur la conception que les ouvriers ont deux-mmes. Evidemment, pour prouver ce
point, il faudrait entrer dans le dtail des textes qui accompagnent les tentatives dassociation
ouvrire aprs 1848, pour y voir le rle jou par lide dgalit dmocratique. Je vais
simplement prendre un exemple qui me semble significatif, celui de la Socit de la Presse du
Travail et son Almanach des Corporations nouvelles. La Socit est fonde en 1851, et si sa
vie est courte, du fait du coup dtat, cest une exprience intressante. Son bureau est
compos de travailleurs de diffrents mtiers, et son rle est explicitement de renouveler les
corporations, mais selon un mode dmocratique. Le prambule de lAlmanach explique dans
le dtail les raisons pour lesquelles il est ncessaire selon ses auteurs de repenser le
corporatisme. Ils ajoutent au rle traditionnel dassurance, repris notamment par les socits
mutuellistes, un but nouveau aux corporations : la proprit collective des moyens de
production par les travailleurs eux-mmes. Les dirigeants de la Socit conoivent celle-ci

comme une organisation qui doit hriter du corporatisme, mais un corporatisme transform
par lexprience politique de la rvolution de 1848 :
La rvolution politique de 1848, en donnant tout homme, indpendamment de toute
condition de fortune, le droit dlire et dtre lu, a rendu tous les citoyens franais la
disposition du milliard et demi dimpts pays par eux. Ce grand acte fut accompli par le
suffrage universel. Mais cet acte en appelle un second. Le suffrage universel a remis tous les
contribuables la disposition de limpt, il faut quune institution analogue fasse participer tous
les travailleurs ladministration des richesses par eux produites. Cette institution,
essentiellement morale, cest au progrs des ides et des murs la fonder par lAssociation
universelle. Les travailleurs lont compris ; et voil pourquoi, lide de pure rsistance la
baisse du salaire, ils ont ajout lide de lassociation en vue de la possession des instruments
de travail, association qui tend les lever la condition de FONCTIONNAIRES de la
corporation, et faire disparatre progressivement toutes les distinctions de salaris, de
bourgeoises et de capitalistes.
On le voit, le lien est clairement tabli ici entre lgalit politique, ralise par le suffrage
universelle, permettant tous de grer galit la disposition de limpt, et lgalit
conomique, atteinte par lorganisation des travailleurs, supposant ladministration en
commun de la production. Par lide de corporations nouvelles, la Socit de la Presse du
Travail entend transfrer, traduire les principes de lgalit dmocratique et de la souverainet
populaire la sphre conomique. Cette version du socialisme est donc intrinsquement
dmocratique, fonde sur lide de capacit collective qui triomphe en 1848. Mme si le
rtablissement de lEmpire et la rpression empchent ce type dassociation de continuer, on
peut clairement trouver ici une conception du socialisme qui irrigue la pense des travailleurs
organiss aprs la fin de la Seconde Rpublique, et dont on trouve la trace au moment de la
section franaise de lInternationale.

Pour rsumer et conclure, la spcificit de la rvolution de 1848 dans lhistoire de la


pense politique ouvrire est quelle a donn aux ouvriers une nouvelle base pour penser
lorganisation ouvrire. Lide dgalit dmocratique devient une exprience concrte de la
souverainet politique, comprise non seulement comme llection des lgislateurs, mais
comme lextension de la logique du suffrage universel et de la participation de nombreuses
activits politiques. Lide dgalit dmocratique est utilise pour renouveler les principes et
10

les pratiques de lorganisation des mtiers. Rinterprte dans la sphre conomique, la


souverainet politique implique une forme dmocratique de socialisme, fonde sur lgale
capacit de tous les travailleurs prendre part aux processus de dcision conomique. En ce
sens, on peut dire que la rvolution de 1848 donne naissance une forme spcifique de
socialisme dmocratique en France, dont limpact est trs grand sur lhistoire subsquente de
la classe ouvrire franaise.

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