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J.-D.Bonjour, SI-DGR
13.4.93

COLE POLYTECHNIQUE
FDRALE DE LAUSANNE

Cours de physique du sol

ETAT DE LEAU DU SOL

Copie des transparents

Version provisoire

Prof. A. Mermoud
Janvier 2006

Teneur en eau du sol


Teneur en eau massique w
w=

Mw
Ms

Mw : masse deau dans le sol


Ms : masse de sol sec

Valeurs indicatives en sols saturs:


-

sols minraux :

0.25

<

ws <

sols organiques :

1 et plus

0.6 kg.kg-1

Teneur en eau volumique


V
= w
Vt

Vw : volume deau dans le sol


Vt : volume total de sol

Valeurs indicatives en sols saturs:

sols sableux :

sols silto-sableux : 0.3


sols argileux :

0.4

s <

0.5 m3.m-3

< s <
0.6 m3.m-3

0.4 m3.m-3

<

Relation - w

= d w
w

d : masse volumique du sol sec


w : masse volumique de leau

Relation teneur en eau volumique


hauteur deau quivalente

La teneur en eau volumique permet dobtenir


immdiatement la hauteur deau quivalente
hw stocke sur une hauteur de sol ht.
En effet:

= Vw/Vt

soit:

Vw = Vt

Sur une surface S et dans une couche de sol


de hauteur ht:

S hw = S ht
hw : hauteur deau quivalente

et donc:

hw = ht

Echantillon de
sol remani

Echantillon
de sol non
remani

Mesure de la teneur en eau des sols

Mesure directe (labo) : mthode gravimtrique

Mesure indirecte (terrain) : principalement


mthodes nuclaires (sonde neutrons,
etc.) et mthodes dilectriques (TDR, etc.)

Sonde neutrons

Appareil TDR

Sonde neutrons
Installation pralable dun tube daccs
(4 5 cm de diamtre), ferm son
extrmit inf. (longueur quelque peu
sup. la profondeur max. de mesures)

L'appareil permet de raliser des mesures rapides et non destructrices de la


teneur en eau diffrentes prof.

Constitu de 2 parties:
- la sonde que l'on descend dans le
tube daccs et qui contient une
source de neutrons rapides et un
dtecteur de neutrons thermaliss
- un compteur qui mesure le flux de
neutrons thermaliss

Les neutrons rapides (1600 km.s-1) mis par la source entrent en collision avec les atomes du sol et perdent peu peu leur nergie cint.

Aprs un certain nombre de collisions, les neutrons sont thermaliss


et forment un nuage de neutrons lents (3 km.s-1) autour de la sonde

Les atomes dH ( mme masse que les neutrons) prsentent un pouvoir de ralentissement beaucoup plus lev que les autres atomes du
sol, tel point que le nombre de neutrons ralentis est proportionnel
la teneur en hydrogne et donc sa teneur en eau

La densit de neutrons lents est enregistre par un dtecteur

Limitations de la sonde neutrons

Ncessit dun talonnage pour chaque site de mesure,


voire pour chaque horizon pdologique
Un certain nombre de facteurs peuvent perturber la mesure:
- prsence de matire organique
- influence de la masse volumique sche du sol

Flux de neutrons
thermaliss
Ratio

- composition chimique du sol

0
Humidit
vol.
Humidit
volumique

Volume de sol intress par les mesures


Sphre dinfluence (95% des neutrons thermaliss); son
rayon dpend de l'humidit du sol et de l'nergie des neutrons mis par la source (entre 15 cm en sol humide et plus
de 50 cm en sol sec). Consquences:
- appareil mal adapt la dtection de fronts abrupts
d'humidit
- mesures dlicates prs de la surface du sol

Ncessit d'utiliser l'appareil avec diligence et prcautions

TDR

(Time Domain Reflectometry: rflectromtrie dans le domaine temporel)

Principe: Mesure du temps de propagation dans le sol


dune onde lectromagntique haute frquence
(1MHz l GHz). Ce temps est fonction de la constante dilectrique relative du milieu, elle-mme
troitement dpendante de l'humidit du sol*.
Londe est envoye le long dune ligne de transmission
constitue de tiges mtalliques (2 ou plus) de longueur L
fiches dans le sol.

v = 2 L/t

v : vitesse de propagation de londe


t : temps de propagation de londe le long des tiges (A + R)

Par ailleurs: v =

ct
=

2 L

c : vitesse de la lumire

Gn. d'impulsions

Cble coaxial

Oscilloscope

(Testeur de cble)
Tiges

Relation humidit - constante dilectrique du sol

= 4.3 10 6 3 5.5 10 4 2 + 2.92 10 2 5.3 10 2


* eau 80 (20 0C); sol sec : 3 5; air = 1

Graphes donde TDR

c ( t 2 t1 )
=

2L

Main advantages of TDR

superior accuracy (within 1 or 2% vol. water content)


minimal calibration requirements; in many cases soilspecific calibration is not needed

lack of radiation hazard


measurements are simple to obtain
continuous measurements possible through automation and multiplexing

may also be used to measure soil electrical conductivity

Sonde de surface

Mesures de surface:

sondes de

surface

Mesures de profondeur:
- sondes enterres (dug-in probes)
- sonde trou de tarire (bore hole
probe)
- sonde tube daccs (tube probe)

Mesures de la teneur en eau du sol par TDR

Taux remarquables d'humidit du sol


teneur en eau saturation s: la totalit des pores du sol est occupe par l'eau

teneur en eau la capacit de rtention cr: humidit du sol observe aprs limination de toute l'eau de gravit*

point de fltrissement permanent fp : humidit du sol au moment o la force de succion des plantes gale la force de rtention de l'eau par le sol**
porosit totale

fp

ft

cr

RFU
RU

eau gravitaire
por. efficace

Taux remarquables d'humidit

taux d'hygroscopicit h : l'eau du sol est en quilibre avec la


vapeur d'eau prsente dans l'air du sol

point de fltrissement temporaire ft : humidit du sol lorsque les

vgtaux prsentent des symptmes de fltrissement passagers,


en priode de forte demande vaporative.
Utilis couramment pour la gestion des irrigations, tout comme
les notions de rserve utile (RU) et rserve facilement utilisable
(RFU), dfinies par :

RU = (cr - fp) h
RFU = (cr - ft) h
*
**

h : profondeur des racines

En dessous, leau est retenue par la matrice solide par les forces de capillarit et d'adsorption
Le solde d'eau du sol n'est plus disponible pour les vgtaux qui se fltrissent irrversiblement

Potentiel de leau du sol


(potentiel hydrique)

Diffrence dnergie

libre

entre

leau du sol et une eau de rfrence


(eau libre et pure la pression
atmosphrique).
Le potentiel traduit ltat de liaison
de leau du sol ou la quantit
dnergie quil faudrait fournir pour
lextraire du sol.

Potentiel de l'eau du sol


Le potentiel total comprend plusieurs composantes, chacune lie une force agissant sur leau qui modifie son
nergie par rapport celle de l'eau libre et pure. Ces
champs de force sont dus principalement:
- la gravit: potentiel gravitationnel

Potg

- la pression de l'eau en milieux saturs:


potentiel de submersion

Pots

- l'attraction de l'eau par la matrice solide


en milieux non saturs: potentiel matriciel

Potm

- la prsence de sels: potentiel osmotique

Poto

Potentiel total Pt:


Pott = Potg + Pots ou Potm + Poto +

Il est frquent que les forces de gravit, matricielles ou de


submersion soient les seules agir. Dans ce cas:

Pott = Potg + Pots ou Potm = Potg + Potp


Potp : potentiel de pression

Potentiel de leau du sol

Potentiel :

nergie

potentielle

relative

spcifique de leau du sol

Pot t =

Epot
M, V ou P *

compare l'nergie de l'eau

libre et pure, la pression atm. (rfrence)

Le potentiel est frquemment exprim en terme


dnergie par unit de poids (charge hydraulique):

Pot t =

Epot
P

= Ht (charge hydraulique)

Dans ce cas:

Ht =

Or:

Eg = M g z

H=z+h

Eg
Mg

Es
E
ou m + ... = Hg + Hp
Mg
Mg

Es = Em = pV = w gh V = Mgh

* M : masse; V : volume; P : poids; p : pression

milieux saturs: h > 0


non saturs:

h<0

Concept de succion

En milieu non satur, la charge de pression (charge


matricielle) h est toujours ngative; on la remplace
frquemment par la succion :

= h

(unit de longueur*)

La succion peut atteindre des valeurs trs leves;


aussi utilise-t-on parfois la notion de pF dfini comme
le log dcimal de la succion exprime en cm :

pF = log = log h

* Peut aussi s'exprimer en unit de pression (Pa ou bar):


(Pa) = w g (m)
(bar) = (Pa) 10-5

Mesure de la charge de pression (ou de la succion)

Tensiomtres

Tensiomtre avec manomtre mercure

Batterie de tensiomtres connects un


manomtre mercure

Humidit
remarquable

Succion
(cm)

Charge de
pression h
(cm)

pF*

cr

330

- 330

2.5

ft

10 000

- 10 000

fp

16 000

- 16 000

4.2

*pF = log (cm)

Relations empiriques
taux remarquables d'humidit succion / charge de pression / pF

Influence de la texture et de la structure du sol


sur la fonction ()

Notion de succion d'entre d'air ea

Agrandissement d'une plaque poreuse idalise

Pression de leau dans les pores* (pression capillaire pc):


pc =

2 2 cos
=
R
r

Les pores ne se vident que si lon applique une succion (ou


une pression positive) suprieure ea :
ea =

2 cos
r

A ce moment l'air traverse la plaque.

De mme, un sol fin satur dont tous les pores ont des
dimensions capillaires reste satur aussi longtemps que le
pore le plus gros (de rayon quivalent rmax) est empli deau;
la succion dentre dair correspondante vaut :
ea =

2 cos
rmax

:
;

tension superficielle de l'eau


angle de contact

R
r

:
:

rayon du mnisque
rayon du pore

Fonctions () pour diffrents sols et


diamtres quivalents des pores

Effet d'hystrse sur la relation


succion teneur en eau

Causes de l'hystrse de la fonction ()


Variation de l'angle de contact , selon que le liquide avance ou
se retire : mouillage

>

retrait

Prsence d'air pig


Irrgularits de la forme et de la dimension des pores (vides
connects par des passages plus petits):

Remplissage
(humidification)

rempl. =

R > r

2 cos
w g R

Vidange
(desschement)

vid. =

2 cos
w g r

vid. >
rempl.

Succions de remplissage et de vidange d'un pore

Dtermination de la relation ()
en laboratoire

Principe
1. Saturation pralable de lchantillon
2. Dsaturation progressive par le biais dune succion ou dune pression constante

3. Une fois lquilibre hydraulique atteint: mesure


de la teneur en eau
couple de valeurs (i, i)

4. Reprise des tapes 2. et 3. en augmentant la


succion ou la pression applique

Dispositifs de mesure
-

plaque de succion (faibles succions)

marmite pression (0 < < 20 bars)

Echantillon de sol
Plaque poreuse

Colonne deau
(tuyau souple)

Reprsentation schmatique dune plaque de succion

Manomtre
Admission dair comprim

Echantillon de sol
Evacuation de leau

Plaque poreuse
Cales

Membrane de caoutchouc
Treillis
Treillis

Reprsentation schmatique dune marmite pression

Expressions frequently used to describe


the soil water retention function
- Brooks - Corey (1964)
= r + ( s r ) (


)
b

or :

= b (

r 1/
)
s r

> b

r
=1
s r
b

r
s

:
:
:
:

bubbling pressure
pore size distribution index
residual water content
saturated water content

- Van Genuchten (1980)


n
= r + ( s r ) 1 + ( )

, n et m : constants

r
s r

1/ m

1/ n

Fonction de capacit capillaire c()

c() = - d/d = d/dh

Van Genuchten

c ()

s et r

n1
s r ) ( m ) n ( 1)( )
(
=

1 + ( )n

1+ m

: teneur en eau saturation et teneur en eau rsiduelle

, n et m : constantes

Si m = 1 - 1/n:

( s r ) ( n 1)( )
c () =
2 1/ n
1 + ( )n

n1

1000

S
uccion 
(cm )
Succion
(cm)

800
600

400
200
0
0

0.2

0.4

0.6

Teneur
eneau
eau
Teneur en

Exemple de fonction de rtention

150

Cap.capillaire
capillaire cc
Cap.

120
90
60
30
0
0

200

400

600

800

1000

S uccion (cm)
Succion
(cm)

Exemple de fonction de capacit capillaire