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Usos de la integral definida

Fernando Hernndez Campos


El concepto de integral est asociado al concepto de rea. Cuando una figura
plana est acotada por lneas rectas es sencillo calcular su rea. Sin embargo,
reas acotadas por curvas son ms difciles de calcular (incluso, de definir).
DETERMINACIN DEL TRABAJO
Si una fuerza constante F acta sobre un objeto desplazndolo una distancia x, a lo largo de una
lnea recta, y la direccin de la fuerza coincide con la del movimiento, entonces el trabajo realizado
W se expresa como el producto de la fuerza F por el camino recorrido, es decir:
W=Fx
Sin embargo, cuando la fuerza no es constante, por ejemplo, cuando se contrae o estira un resorte,
el trabajo no se puede expresar en forma tan simple, pues la fuerza depender de la posicin que
ocupe el objeto sobre el cual acta. Si conocemos la funcin que relaciona a la fuerza con la
posicin, F = f(x) (dejando para su estudio personal el planteamiento formal de dividir el intervalo
en que acta la fuerza en segmentos, etc.), podemos plantear entonces que:
El alargamiento o la compresin de un resorte helicoidal, nos proporciona un ejemplo del trabajo
realizado por una fuerza variable. La ley de Hooke indica que la fuerza necesaria para estirar un
resorte helicoidal, es proporcional a la elongacin del resorte.
As, la fuerza necesaria para producir una elongacin de x unidades, est dada por la expresin F
= kx, donde k es la constante de proporcionalidad, que depende del material, del calibre (grosor),
del alambre, de la temperatura, etc.
Integral de Riemann.
Vamos a definir la integral de una funcin cualquiera, f(x), en un intervalo [a, b], con la nica
condicin de que est acotada. Se toman todas las funciones escalonadas g(x) por defecto, y todas
las funciones escalonadas h(x) por exceso, es decir, g(x) f(x) h(x) cuando x [a, b].
En estas condiciones, si existe un nico nmero I que cumpla

Este nmero l se le llama integral de f(x) entre a y b.

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rea del recinto limitado por una funcin positiva en [a,b]
Sabemos que la integral de una funcin escalonada entre x = a y x = b coincide con el rea
encerrada por dicha funcin, el eje y = 0, y las rectas x = a y x = b. Veamos que esta relacin se
cumple tambin con la integral definida de una funcin cualquiera, para ello, plantearemos el
clculo de reas encerradas por funciones no escalonadas, y que se pueden calcular
geomtricamente, y la posterior comprobacin de que dicha rea coincide con el valor de la
integral.
Ejemplo: Hallar el rea del tringulo determinado por la bisectriz del primer cuadrante, el eje OX y
la recta x = 4. Calcular esta rea geomtricamente, y comprobar que coincide con la integral entre
x = 0 y x = 4 de la funcin f(x) = x (bisectriz).

La integral entre 0 y 4 de la funcin f(x) = x vale:


Luego si una funcin positiva f(x), definida en un intervalo [a,b], es integrable, la integral representa
el rea del recinto delimitado por la grfica de la funcin, el eje de abscisas y las rectas x = a y x =
b.
rea del recinto limitado por una funcin negativa en [a,b]
Veamos la relacin que hay entre los recintos limitados por las grficas de f(x) (siendo sta
negativa) y -f(x), por medio de un ejemplo sencillo y calcularemos, en este ejemplo, el rea del
recinto determinado por dicha funcin negativa.
Ejemplo: Sea f(x) = -x y [a,b] = [0,4]. Hemos calculado, en el apartado anterior, el reaque encierra
f(x) = x entre 0 y 4.

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Vemos, claramente, que el rea del recinto limitado por una funcin negativa f(x) en [a,b]es la
misma que la limitada por la grfica de -f(x), cuya funcin es ya positiva y podemos calcular el rea
mediante una integral como en el apartado anterior.
La integral entre 0 y 4 de la funcin f(x) = -x vale:

rea del recinto limitado por una funcin que cambia de signo en [a,b]
Finalmente, si la grfica de una funcin queda parte por encima, y parte por debajo del eje de
abscisas, la integral se descompondr en varios sumandos cuando se quiera calcular el rea de la
regin que delimita con el eje de abscisas en el intervalo [a, b]. Sabemos que:

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rea del recinto limitado por dos funciones


En este apartado vamos a calcular el rea de recintos planos ms generales que los estudiados en
los apartados anteriores. Uno de los problemas que suele plantearse es la determinacin exacta de
la regin cuya rea queremos calcular. Como norma conviene, siempre que sea posible, hacer una
representacin lo ms aproximada posible de dicha regin o recinto.

Clculo de volmenes
Dada una funcin f continua y R el recinto limitado por la grfica de f y las rectas de
ecuaciones x = a, x = b, y = 0, hacemos girar dicho recinto alrededor del eje OX,
engendrando un cuerpo slido de revolucin. Se trata ahora de hallar el volumen de
este cuerpo engendrado por R. Para ello hay que seguir un proceso completamente
anlogo al realizado en la definicin de integral definida.

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METODO DE LOS TUBOS.
Este mtodo consiste en interpretar el volumen como lmite de la suma de los volmenes de los
tubos obtenidos al girar alrededor del eje de giro las franjas de espesor infinitesimal que determina
en la regin una particin del intervalo. Este mtodo ser apropiado cuando al intentar aplicar el
mtodo de los discos se deba descomponer la integral en varios sumandos.

Como el volumen de cada uno de estos tubos es 2 radio medio altura, el volumen obtenido al
girar la regin comprendida entre la funcin y = f(x), el eje X y las rectas x = a, x = b tiene las
siguientes formulas.

LONGITUD DE CURVAS PLANAS.


Dada la funcin y = f(x), definida en un intervalo [a, b], a cada particin P = {x0 = a, x1, . . . , xn1,
xn = b} de [a, b] le corresponde una poligonal de vrtices Pk = (xk, f(xk)), k = 0, 1, . . . , n, como
indica la figura.

La longitud del arco de la curva entre los puntos A y B de abscisas x = a y x = b se define como el
supremo de los permetros de todas las poligonales. Si es finito, se dice que la curva es rectificable;

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si no, la curva no es rectificable (tiene longitud infinita). El resultado fundamental que aplicaremos
en esta seccin es el siguiente:

Siendo t0 y t1 los parmetros correspondientes a los puntos inicial y final de la curva. En la mayora
de los casos no es posible encontrar expresiones explicitas de la longitud de un arco de curva. Por
ello se deben crear nuevas funciones, como es el caso de las integrales elpticas (que expresan
longitudes de arcos de elipses), o utilizar mtodos aproximados para calcular arcos de curva.

http://www.uoc.edu/in3/emath/docs/Integral_Definida.pdf
http://www.ehu.eus/~mtpalezp/libros/ana2_11.pdf

Opinin personal: La integral definida tiene diversas aplicaciones de diferentes ramos, por
ejemplo no solo para las matemticas, si no para la administracin y economa. Esta nos ayuda a
resolver problemas de la vida cotidiana, aunque si es un poquito difcil de entender o plantear para
aplicar la solucin que se requiere, ya que la integral es lo de menos porque son modelos muy
bsicos.