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La sociologa de la cultura de Pierre Bourdieu

Nstor Garca Canclini


Muy pocos de los principales socilogos, los que producen un sistema original de interpretacin de
la sociedad, han puesto como Bourdieu, en el centro de su trabajo, las cuestiones culturales y simblicas.
Para entender esta eleccin, que le ha permitido renovar la problemtica terica y el conocimiento emprico
en los estudios sobre cultura, hay que tener en cuenta su peculiar insercin en el pensamiento
contemporneo.
Comparti el auge estructuralista de hace dos dcadas, y produjo uno de los usos ms creativos del mtodo
en el homenaje a Lvi-Strauss por su 60 aniversario 1 pero vio ese tipo de anlisis como la "reconstruccin
objetivista" por la que hay que pasar para acceder a interpretaciones "ms completas y ms complejas" 2 de
los procesos sociales. Encontr en la teora marxista esa interpretacin ms abarcadora, pero en los mismos
aos en que casi todo el marxismo francs y buena parte del europeo conceba su renovacin intelectual
como un esfuerzo hermenutico y especulativo, althusseriano primero, gramsciano despus, Bourdieu busc
en investigaciones empricas la informacin y el estmulo para replantear el materialismo histrico. No
intent esta renovacin en las reas declaradas estratgicas por el marxismo clsico, sino en lo que la
ortodoxia economicista haba excluido o subvalorado: el arte, la educacin, la cultura. Dentro de ellos,
analiz, ms que las relaciones de produccin, los procesos sobre los que el marxismo menos ha dicho: los
del consumo.
Por qu un socilogo elige como tema de investigacin la prctica de la fotografa o la asistencia a
los museos?3No hay en la vida social cuestiones ms centrales, ms
propicias para plantearse las relaciones entre la sociologa y la antropologa, la articulacin entre lo objetivo
y lo subjetivo en el proceso de investigacin, la manera en que se constituyen las experiencias de clase?
Veremos ms adelante que lo que un grupo social escoge como fotografiable revela qu es lo que ese grupo
considera digno de ser
solemnizado, cmo fija las conductas socialmente aprobadas, desde qu esquemas percibe y aprecia lo real.
Los objetos, lugares y personajes seleccionados, las ocasiones para fotografiar muestran el modo en que cada
sector diferencia lo pblico de lo privado. Tales descubrimientos hacen patente que para el socilogo no hay
temas insignificantes o indignos: son precisamente estos temas los que ayudan a entender cmo en cada
sociedad la jerarqua de los objetos de estudio, las estrategias del prestigio cientfico pueden ser cmplices
del orden social.
Su manera de investigar y exponer estas cuestiones tambin se aparta de los hbitos acadmicos
dominantes Cuntos autores combinan reflexiones esttico-filosficas con encuestas, estadsticas y anlisis
etnogrficos? No es frecuente que un socilogo dedique centenares de pginas a discutir las condiciones de
cientificidad de su disciplina y a la vez procure incorporar, en el centro de su discurso, descripciones casi
fenomenolgicas del mundo vivido, y agregue fotos, entrevistas, fragmentos de diarios y revistas. La
ambicin filosfica de construir el sistema total, pero con el rigor minucioso del cientfico? Por eso se
apropia de teoras divergentes Marx, Durkheim, Weber para explicar conjuntamente el sentido social de
Proust y Lvi-Strauss, de Ravel y Ptula Clark, del whisky y los muebles Knoll, hasta las variantes con que
diversas clases ejercen el gusto gastronmico y la cosmtica femenina?
A la complejidad conceptual y expositiva de la obra de Bourdieu y de sus colegas del Centro de
Sociologa Europea, coautores de varios textos se agregan en espaol otros obstculos. Falta traducir la
mayor parte de sus libros, notoriamente la mejor sntesis terico-emprica de su obra, Le sens pratique. El
otro gran texto que sistematiza muchas de sus investigaciones, La distincin4, acaba de ser traducido, una
1

Pierre Bourdieu, "La maison Kabyle ou le monde renvers, en Echanges et communications, Mlanges offerts Claude LviStrauss l'ocassion de son 60me anniversaire, reunidos por Jean Pouillon y Pierre Maranda, La Haya, Mouton, 1970, pp. 739-758.
Con pequeas modificaciones fue reeditado, como apndice, en el libro de Pierre Bourdieu, Le sens pratique, Pars, Minuit, 1980, pp.
441-461.
2
P. Bourdieu, Le sens pratique, p. 441.
3

P. Bourdieu y otros, La fotografa, un arte intermedio, Mxico, Nueva Imagen, 1979; P. Bourdieu y Alain Darbel, L'amour de l'artLes muses d'art europens et leur public Pars, Minuit, 1969.
4

P. Bourdieu, La distinction, Pars, Minuit, 1979. La traduccin fue publicada por Taurus en 1988.

dcada despus de su aparicin en francs, y su estructura desarticulada vuelve difcil a veces seguir el hilo
conductor de su teora social. De los otros libros disponibles en nuestra lengua, La fotografa, si bien tiene
gran inters metodolgico y como anlisis de esa prctica, ofrece una versin parcial de la teora
bourdieuana; El oficio de socilogo5 es importante epistemolgicamente, pero no da cuenta de los aportes de
Bourdieu y su grupo a la teora de lo simblico; en cuanto a Los estudiantes y la cultura y La reproduccin6
adems de circunscribirse al sistema escolar, presentan sobre todo el segundo la versin ms
rgidamente reproductivista de su teora sociolgica y en una prosa por momentos intransitable. Se explica la
malevolencia de aquel crtico sorprendido porque, siendo este libro uno de los que mejor desmontan el
elitismo de la educacin francesa, su comprensin parece requerir que los lectores hayan pasado primero por
la Escuela Normal Superior7. Los escasos ttulos sobre sociologa de la cultura publicados en espaol slo
muestran una imagen resumida y fragmentaria del enorme trabajo terico que Bourdieu ha cumplido en
relacin con el arte y otras formas de consumo esttico, sobre la religin, la ciencia, la poltica, el lenguaje.
Dicen muy poco de las maneras en que organiza un material emprico denso, cmo discute las condiciones
de obtencin y exposicin de los datos. Questions de sociologie, el libro que estamos presentando ahora en
castellano bajo el titulo Sociologa y cultura, rene un conjunto de textos claves (conferencias, artculos y
entrevistas) en los que el socilogo francs sintetiza las tesis principales de sus obras, aclara sus posiciones
en relacin con crticas y debates suscitados por ellas, y habla de lo que generalmente los libros ocultan:
como l dice, dan "el producto acabado", pero "no las operaciones". Aqu Bourdieu nos propone ingresar "en
las cocinas de la ciencia".
Para cumplir mejor estos fines, con acuerdo del autor reemplazamos tres captulos de la edicin
francesa ("L'art de rsister aux paroles", " Le sociologue en question" y "Le paradoxe du sociologue") por
dos textos ms recientes, que elaboran de un modo ms avanzado la concepcin bourdieuana sobre la
sociologa como ciencia y sobre las clases sociales: La clase inaugural que dio al ingresar al Colegio de
Francia el 23 de abril de 1982, y el artculo "Espacio social y gnesis de las 'clases'", publicado por la revista
Actes de la recherche en sciences sociales, nm. 52-53, en junio de 1984.
Nuestra introduccin es tambin un intento de situar este libro en la perspectiva general de la obra de
Bourdieu, especialmente en relacin con los textos tericos y de sociologa de la cultura no traducidos al
espaol. Asimismo, proponemos algunas preguntas polmicas acerca de la utilizacin de este autor en la
prctica sociolgica y antropolgica de Amrica Latina. (*)
Un marxismo weberiano?
Como muchos estudios basados en encuestas, los que Bourdieu dirigi sobre la educacin francesa y
sobre el pblico de museos comienzan registrando con rigor estadstico lo que todos ya saben: la asistencia a
los museos aumenta a medida que ascendemos de nivel econmico y escolar, las posibilidades de acceso y
de xito en la escuela crecen segn la posicin de clase que se ocupa y las precondiciones recibidas de la
formacin familiar. Por supuesto, la conclusin de estos datos ser obvia: "El acceso a las obras culturales es
privilegio de la clase cultivada." 8. Pero Bourdieu usa las encuestas para elaborar una problemtica que no
surge de las cifras. Desde sus primeras investigaciones en Argelia, desde esos estudios sobre la escuela y el
museo, trat de construir una teora multideterminada de las relaciones sociales. Busc informacin emprica
para no reincidir en las especulaciones esttico-filosficas sobre el gusto ni en las afirmaciones meramente
doctrinarias con que casi todo el marxismo vincula lo econmico y lo simblico, pero a la vez someti los
datos a un trabajo epistemolgico capaz de llevarlos a conclusiones menos superficiales que las que suelen
recolectar los estudios de la opinin pblica y de mercado.
"La opinin pblica no existe" se titula una conferencia suya de 1972, incluida en este volumen, en
la cual discute metodolgicamente las encuestas que pretenden encontrar el sentido que los mensajes tienen
5

P. Bourdieu, Jean Claude Chamboredon y Jean Claude Passeron, El oficio de socilogo,Buenos Aires, Siglo XXI, 1975.

P. Bourdieu y Jean Claude Passeron, Los estudiantes y la cultura, Barcelona, Labor, 1967; La reproduccin-Elementos para una
teora del sistema de enseanza, Barcelona, Laia, 1977.
7
A. Prost, "Une sociologie strile: La reproduction", Esprit, diciembre de 1970, p. 861. * Una primera versin de este trabajo la
publicamos bajo el titulo Desigualdad cultural y poder simblico. La sociologa de Pierre Bourdieu, Mxico, Instituto Nacional de
Antropologa e Historia, Cuaderno de Trabajo nm. 1, 1986.
8
Pierre Bourdieu y Alain Darbel, L'amour de l'art-Les muses d'art europens et leur public,p. 69.

para los receptores a travs de la sola adicin de opiniones individuales. Lo que ocurre con el pblico en un
cierto momento, dijo, es resultado "de un sistema de fuerzas, de tensiones, y no hay nada ms inadecuado
para representar el estado de la opinin que un porcentaje" 9. Las encuestas y las estadsticas son necesarias
para evitar las reflexiones impresionistas o la aplicacin mecnica de principios derivados de "la estructura
del modo de produccin" o de "la lucha de clases". Pero a la vez, para evitar la sacralizacin emprica de los
datos, que suele reducir las investigaciones a una confirmacin de nuestra "sociologa espontnea", hay que
situar la informacin emprica en una teora del sistema social y de las condiciones en que se produce su
conocimiento10.
Podramos decirlo de un modo aparentemente paradjico: si bien la obra de Bourdieu es una
sociologa de la cultura, sus problemas bsicos no son "culturales". Las preguntas que originan sus
investigaciones no son: cmo es el pblico de los museos? o cmo funcionan las relaciones pedaggicas
dentro de la escuela? Cuando estudia estos problemas est tratando de explicar otros, aquellos desde los
cuales la cultura se vuelve fundamental para entender las relaciones y las diferencias sociales. Cabe aplicar a
Bourdieu lo que l afirma de la sociologa de la religin de Weber: su mrito consiste en haber comprendido
que la sociologa de la cultura "era un captulo, y no el menor, de la sociologa del poder", y haber visto en
las estructuras simblicas, ms que una forma particular de poder, "una dimensin de todo poder, es decir,
otro nombre de la legitimidad, producto del reconocimiento, del desconocimiento, de la creencia en virtud de
la cual las personas que ejercen la autoridad son dotadas de prestigio" 11.
Las preguntas fundadoras de casi todos sus trabajos, aunque nunca las enuncia expresamente, son
dos: 1. Cmo estn estructuradas econmica y simblicamente la reproduccin y la diferenciacin
social? 2. Cmo se articulan lo econmico y lo simblico en los procesos de reproduccin, diferenciacin y
construccin del poder? Para responderlas, Bourdieu retoma dos ideas centrales del marxismo: que la
sociedad est estructurada en clases sociales y que las relaciones entre las clases son relaciones de lucha.
Sin embargo, su teora social incorpora otras corrientes dedicadas a estudiar los sistemas simblicos
y las relaciones de poder. Por esto, y por su propio trabajo de investigacin emprica y relaboracin terica,
su relacin con el marxismo es polmica al menos en cuatro puntos:
a) Los vnculos entre produccin, circulacin y consumo. Aunque algunos textos tericos del
marxismo, empezando por la Introduccin general a la crtica de la economa poltica
proponen una interaccin dialctica entre los tres trminos, sus anlisis del capitalismo se han centrado en la
produccin. En los ltimos quince aos algunos socilogos marxistas,
especialmente los dedicados a la cuestin urbana, tratan de teorizar el consumo e investigar sus estructuras,
pero sus trabajos se ven limitados por seguir subordinndolo a la produccin: lo ven nicamente como un
lugar necesario para la reproduccin de la fuerza de trabajo y la expansin del capital. Al no reconocer que el
consumo es tambin un espacio decisivo para la constitucin de las clases y la organizacin de sus
diferencias, y que en el capitalismo contemporneo adquiere una relativa autonoma, no logran ofrecer ms
que versiones remodeladas del economicismo productivista tradicional en el materialismo histrico 12.
Bourdieu no desconoce la importancia de la produccin, pero sus investigaciones se extienden
preferentemente sobre el consumo. Las clases se diferencian para l, igual que en el marxismo, por su
relacin con la produccin, por la propiedad de ciertos bienes, pero tambin por el aspecto simblico del
consumo, o sea por la manera de usar los bienes transmutndolos en signos 13.

Pierre Bourdieu, "L'opinion publique n'existe-pas", en Questions de sociologie, Pars, Minuit, 1980, p. 224.

10

Argumenta esta posicin epistemolgica a lo largo de todo su trabajo, pero los textos en donde la desarrolla son El oficio del
socilogo, y su Leon inaugurale, Pars, Colegio de Francia, Ctedra de Sociologa, 1982 (se incluye en este volumen).
11
Pierre Bourdieu, Le sens pratique pp. 243-244.
12

Vase, por ejemplo, los textos de Jean-Pierre Terrail, Edmond Preteceille y Patrice Grevet en el libro Necesidades y consumo en la
sociedad capitalista actual, Mxico, Grijalbo, 1977.
13
As lo dice desde sus primeros textos, por ejemplo en "Condicin de clase y posicin de clase", publicado en 1966 en los Archives
europennes de sociologie, VII, 1966, pp. 201-223. Hay traduccin al espaol en el volumen colectivo Estructuralismo y sociologa,
Buenos Aires, Nueva Visin, 1973. Vase tambin La distinction, p. 564.

b) La teora del valor trabajo. Una gran parte de los anlisis de Bourdieu sobre la constitucin social
del valor se ocupa de procesos que restringen al mercado y al consumo: la escasez de los bienes, su
apropiacin diferencial por las distintas clases y las estrategias de distincin que elaboran al usarlos. Cuando
desarrolla una concepcin ms estructural sobre la formacin del valor a propsito del "proceso de
produccin" del arte, dice que no debe entendrselo como la suma del costo de produccin, la materia prima
y el tiempo de trabajo del pintor: la fuente del valor no reside en lo que hace el artista, ni en cmo lo hace, ni
en ladecisin del marchante o la influencia de tal galera; "es en el campo de produccin, como sistema de
relaciones objetivas entre estos agentes o estas instituciones y lugar de luchas por el monopolio del poder de
consagracin, donde se engendran continuamente el valor de las obras y la creencia en este valor" 14.
c) La articulacin entre lo econmico y lo simblico. Para Bourdieu las relaciones econmicas entre
las clases son fundamentales, pero siempre en relacin con las otras formas de poder (simblico) que
contribuyen a la reproduccin y la diferenciacin social. La clase dominante puede imponerse en el plano
econmico, y reproducir esa dominacin, si al mismo tiempo logra hegemonizar el campo cultural. En La
reproduccin defini la formacin social como "un sistema de relaciones de fuerza y de sentido entre los
grupos y las clases15.
d) La determinacin en ltima instancia y el concepto de clase social. Puesto que son indisociables
lo econmico y lo simblico, la fuerza y el sentido, es imposible que uno de esos elementos se sustraiga de la
unidad social y determine privilegiadamente, por s solo, a la sociedad entera. Frente a esta concepcin
causalista (una causa lo econmico determinara el efectolo simblico), Bourdieu propone en varios
textos una definicin estructural de las clases y de sus relaciones. Es en La distincin donde mejor la formula
y discute las implicaciones metodolgicas. La clase social no puede ser definida por una sola variable o
propiedad (ni siquiera la ms determinante: "el volumen y la estructura del capital"), ni por "una suma de
propiedades(origen social + ingresos + nivel de instruccin), "sino por la estructura de las relaciones entre
todas las propiedades pertinentes que confiere a cada una de ellas y a los efectos que ella ejerce sobre las
prcticas su valor propio"16. Es necesario "romper con el pensamiento lineal, que no conoce ms que las
estructuras de orden simple de determinacin directa" y tratar de reconstruir en cada investigacin las redes
de relaciones encabalgadas, que estn presentes en cada uno de los factores" Decir que esta "causalidad
estructural de una red de factores" es irreductible a la eficacia simple de uno o varios de ellos no implica
negar que los hechos sociales estn determinados: si "a travs de cada uno de los factores se ejerce la eficacia
de todos los otros, la multiplicidad de determinaciones conduce no a la indeterminacin sino al contrario a la
sobredeterminacin"17.
Qu consecuencia tiene todo esto al estudiar las clases sociales? Significa que para conocerlas no es
suficiente establecer cmo participan en las relaciones de produccin; tambin constituyen el modo de ser de
una clase o una fraccin de clase el barrio en que viven sus miembros, la escuela a la que envan a sus hijos,
los lugares a los que van de vacaciones, lo que comen y la manera en que lo comen, si prefieren a Bruegel o
a Renoir, el Clave bien temperado o el Danubio Azul. Estas prcticas culturales son ms que rasgos
complementarios o consecuencias secundarias de su ubicacin en el proceso productivo; componen un
conjunto de "caractersticas auxiliares que, a modo de exigencias tcitas, pueden funcionar como principios
de seleccin o de exclusin reales sin ser jams formalmente enunciadas (es el caso, por ejemplo, de la
pertenencia tnica o sexual)"18.
De la estructura social al campo cultural
Adems de concebir la sociedad como una estructura de clases y una lucha entre ellas, cules son
para Bourdieu las partes constitutivas, estructurantes, de la vida social? Cmo delimitar los espacios en los
14

Pierre Bourdieu, "La production de la croyance: contribution a une conomie des biens symboliques", Actes de la recherche en
sciences sociales, 13 de febrero de 1977, pp. 5-7.
15
Pierre Bourdieu y Jean Claude Passeron, La reproduction. Elments pour une thorie du systme denseignement Pars, Minuit,
1970, p. 20. Existe la deficiente traduccin al espaol ya citada que convierte, por ejemplo, sentido en significado p. 46.
16
Pierre Bourdieu, La distinction pp. 117-118.
17

Idem., p. 119.

18

Idem., p. 113.

que debe localizarse cada investigacin? Dado su modo de afirmar la indisolubilidad de lo material y lo
cultural, su teora de la sociedad no organiza los hechos a partir de la divisin entre estructura y
superestructura. Si hay que encontrar un gran esquema ordenador, ser ms bien su teora de los campos.
Uno de los aspectos ms atractivos del concepto de campo lo encontramos precisamente en su utilidad para
mediar entre la estructura y la superestructura, as como entre lo social y lo individual. Ha contribuido, por
ejemplo, a evitar el deductivismo mecnico empleado en tantos anlisis sociolgicos del arte y la literatura.
En efecto, no es posible deducir del carcter general del modo de produccin el sentido de una obra
particular: tienen poco valor explicativo afirmaciones tales como que el arte es mercanca o est sometido a
las leyes del sistema capitalista mientras no precisemos las formas especficas que esas leyes adoptan para
producir novelas o pelculas, de acuerdo con los medios y relaciones de produccin de cada campo. Por
omitir estas mediaciones, los socilogos de la cultura son vistos a veces como incapaces de percibir lo
peculiar del arte. Recordemos aquella irona sartreana: el marxismo demuestra que Valry era un intelectual
pequeo burgus, pero no puede explicarnos por qu todos los intelectuales pequeo burgueses no son
Valry19.
No hay ms remedio, entonces, que admitir el carcter nico de cada obra de arte, la
inexplicabilidad de la "creacin" cultural? En uno de sus primeros textos, Campo intelectual y proyecto
creador, Bourdieu observa que "para dar su objeto propio a la sociologa de la creacin intelectual" 20 hay que
situar al artista y su obra en el sistema de relaciones constituido por los agentes sociales directamente
vinculados con la produccin y comunicacin de la obra. Este sistema de relaciones, que incluye a artistas,
editores, marchantes, crticos, pblico, que determina las condiciones especificas de produccin y circulacin
de sus productos, es el campo cultural.
La autonomizacin metodolgica, que trata al campo cultural como un sistema regido por leyes
propias, se justifica por lo que sucedi en la historia occidental desde el surgimiento del capitalismo. El
campo artstico se integr con independencia relativa y criterios internos de legitimidad a partir de los siglos
XVI y XVII. La complejidad del proceso productivo fuediferenciando las reas del trabajo, separando los
aspectos de la actividad humana el cultural, el poltico, el econmico, la vida cotidiana y liberando a
cada uno de ellos del control religioso. Con el desarrollo de la burguesa se forma un mercado especfico
para los objetos culturales, en el cual las obras son valoradas con criterios propiamente estticos, y nacen los
lugares necesarios para exponer y vender las mercancas: los museos y las galeras. Mientras en otros
sistemas econmicos la prctica artstica estaba entremezclada con el resto de la vida social, la burguesa
crea "instancias especficas de seleccin y consagracin", donde los artistas ya no compiten por la
aprobacin religiosa o el encargo cortesano sino por "la legitimidad cultural" 21. El escritor es valorado en los
salones literarios, luego en las editoriales; el pintor abandona los grandes muros y se reduce al lienzo, que
adems encierra en un marco; el escultor ya no busca adecuar su obra a las proporciones de un espacio
pblico, sino a las exigencias autnomas de su exhibicin privada. De este modo, el campo artstico se
configura como si fuera un orden independiente en el que los objetos circulan con una autonoma
desconocida en cualquier otra poca.
Dado que en las sociedades "modernas" la vida social se reproduce en campos (econmico, poltico,
cientfico, artstico), que funcionan con una fuerte independencia, el anlisis sociolgico debe estudiar la
dinmica interna de cada campo. En vez de deducir del carcter general de la lucha de clases el sentido
particular de los enfrentamientos polticos o artsticos, indagar cmo luchan por la apropiacin del capital
que cada campo genera los grupos que intervienen en l. La sociedad, y por tanto, la confrontacin entre las
clases, es resultado de la manera en que se articulan y combinan las luchas por la legitimidad y el poder en
cada uno de los campos.
Qu es lo que constituye a un campo? Dos elementos: la existencia de un capital comn y la lucha
por su apropiacin. A lo largo de la historia, el campo cientfico o el artstico han acumulado un capital (de
conocimiento, habilidades, creencias, etctera) respecto del cual actan dos posiciones: la de quienes
detentan el capital y la de quienes aspiran a poseerlo. Un campo existe en la medida en que uno no logra
19

Jean-Paul Sartre, Crtica de la razn dialctica, Buenos Aires, Losada, 1963, p. 57.

20

Pierre Bourdieu, "Campo intelectual y proyecto creador", en Jean Pouillon y otros, Problemas del estructuralismo, Mxico, Siglo
XXI, p. 135.
21

Idem, p. 138.

comprender una obra (un libro de economa, una escultura) sin conocer la historia del campo de produccin
de la obra. Quienes participan en l tienen un conjunto de intereses comunes, un lenguaje, una "complicidad
objetiva que subyace a todos los antagonismos" 22; por eso, el hecho de intervenir en la lucha contribuye a la
reproduccin del juego mediante la creencia en el valor de ese juego. Sobre esa complicidad bsica se
construyen las posiciones enfrentadas. Quienes dominan el capital acumulado, fundamento del poder o de la
autoridad de un campo, tienden a adoptar estrategias de conservacin y ortodoxia, en tanto los ms
desprovistos de capital, o recin llegados, prefieren las estrategias de subversin, de hereja.
Con esta estructura funcionan los campos ms autnomos, los habitualmente llamados culturales (la
ciencia, la filosofa o el arte) y tambin otros en apariencia muy dependientes de la estructura socioeconmica general. As lo comprobamos en el "campo de la alta costura" 23. Lo dominan quienes detentan el
poder de constituir el valor de los objetos por su rareza o escasez, mediante el procedimiento de la marca.
Pese a que Bourdieu reconoce lasdeterminaciones mercantiles sobre la moda, y su relacin con los estilos de
vida que se forman en otras reas de la organizacin social, sostiene que la oposicin estructuradora de ese
campo es la que enfrenta a los modistos consagrados con quienes les disputan ese lugar.
Dior y Balmain han establecido durante dcadas los estilos de vida capaces de distinguir a las clases
altas: sus cambios no se produjeron por adaptaciones funcionales destinadas a adecuar los objetos a su uso,
sino por alteraciones en el carcter social de los objetos para mantener el monopolio de la ltima diferencia
legtima. En su lucha contra ellos, Courrges no habla de la moda; habla del estilo de vida, dice que se
propone vestir a la mujer moderna, que debe ser prctica y activa, que necesita mostrar su cuerpo. Retoma
necesidades de una nueva burguesa, o pequea burguesa, y produce un cambio en el gusto. Pero esa
polmica para Bourdieu encubre la manera que encontr de dar su competencia por la hegemona del campo.
Al querer explicar la estructura de todos los campos segn la lgica de su lucha interna por el poder,
entre la de los que tienen y la pretensin de los que aspiran24, Bourdieu deja dos problemas afuera. El
primero: lo que sucede especficamente en cada campo. No hay diferencias esenciales entre el campo
cientfico y el artstico, debido a que en uno los contendientes buscan producir conocimientos y en otro
experiencias estticas? Perdemos la problemtica intrnseca de las diversas prcticas al reducir su anlisis
sociolgico a la lucha por el poder. Queda sin plantear el posible significado social de que ciertos grupos
prefieranun modo ms abstracto o ms concreto, una prctica ms intelectual o ms sensible, para su
realizacin simblica.
La otra cuestin tiene que ver con la relacin entre los campos y la historia social. No parece posible
explicar a Courrges slo por su bsqueda de legitimidad dentro del campo. Su uso de exigencias sociales (la
vida "prctica y activa" de la mujer actual, la necesidad de mostrar el cuerpo) sugiere interrelaciones entre
moda y trabajo, que evidentemente contribuyeron al xito de ese modisto y a la reformulacin de su papel en
el campo de la moda.
Los modos de produccin y consumo cultural
Incest is fine, as long as it's kept in the family.
Playboy
Si bien en algunos textos Bourdieu extrema el papel de las confrontaciones internas de cada campo,
sus trabajos ms extensos precisan que las disputas en cada rea cultural o poltica especifican el sentido
general de la reproduccin social y el conflicto entre las clases. Los campos se vinculan en la estrategia
unificada de cada clase. Esta oscilacin entre un enfoque estructural y otro clasista es patente en la
caracterizacin de los modos o niveles en que se organiza la cultura. En El mercado de bienes simblicos,
texto cuya primera edicin data de 1970 25, prevalece un anlisis estructural basado en la oposicin objetiva
entre "el campo de produccin restringida" y el "campo de gran produccin". La distincin, en cambio, se
centra en las "prcticas culturales"; describe la estructura de lo campos, pero muestra a las clases y los
grupos, a los sujetos sociales, operando la correlacin y complementacin entre los campos. Por eso, este
22

Pierre Bourdieu, "Quelques proprits des champs", en Questions de sociologie, cit., p. 115.

23

Pierre Bourdieu e Yvette Delsaut, "Le couturier et sa griffe: contribution une thorie de la magie", Actes de la recherche nm. 1
de enero de 1975, pp. 7-36. Tambin "Haute couture et haute culture", en Questions de sociologie, pp. 196-206.
24

Pierre Bourdieu Questions de sociologie, p. 201.

25

Pierre Bourdieu, Le march des biens symboliques, Pars, Centre de sociologie Europenne, 1970.

ltimo libro, adems de ampliar a tres los niveles culturales, los denomina "gustos", o sea con una expresin
que incluye el aspecto subjetivo de los comportamientos: distingue el "gusto legtimo", el "gusto medio" y el
"gusto popular"26.
Queremos decir que encontramos insatisfactoria la designacin de "gusto legtimo", pues convierte
en concepto descriptivo una pretensin de las clases dominantes. Preferimos, entre las diversas
denominaciones empleadas por Bourdieu, la de gusto burgus o esttica burguesa, porque identifican ese
modo de produccin y consumo cultural por su carcter de clase. Diremos, por lo tanto, tomando en cuenta
la obra total de este autor, que el mercado de bienes simblicos incluye, bsicamente, tres modos de
produccin: burgus, medio y popular27. Estos modos de produccin cultural se diferencian por la
composicin de sus pblicos (burguesa/clases medias/populares), por la naturaleza de las obras producidas
(obras de arte/bienes y mensajes de consumo masivo) y por las ideologas poltico-estticas que los expresan
(aristocratismo esteticista/ascetismo y pretensin/pragmatismo funcional). Pero los tres sistemas coexisten
dentro de la misma sociedad capitalista, porque sta ha organizado la distribucin (desigual) de todos los
bienes materiales y simblicos. Dicha unidad se manifiesta, entre otros hechos, en que los mismos bienes
son, en muchos casos, consumidos por distintas clases sociales. La diferencia se establece, entonces, ms que
en los bienes que cada clase apropia, en el modo de usarlos.
1. La esttica burguesa. La primera gran investigacin sobre el gusto de lite la realiz Bourdieu con
el pblico de museos. Quiz sea en ellos donde aparece ms exacerbada la
autonomizacin del campo cultural. En los museos el goce del arte requiere desentenderse de la vida
cotidiana, oponerse a ella. La "disposicin esttica" y la "competencia artstica" exigidas por el arte moderno
y contemporneo suponen el conocimiento de los principios de divisin internos del campo artstico. Las
obras se ordenan por tendencias segn sus rasgos estilsticos, sin importar las clasificaciones que rigen los
objetos representados en el universo cotidiano: por ejemplo, la capacidad de distinguir entre tres cuadros que
representan manzanas, uno impresionista, otro surrealista y otro hiperrealista, no depende del conocimiento
ordinario de la fruta sino de la informacin esttica que permite captar los tres tipos de tratamiento plstico,
la organizacin sensible de los signos.
La estructura del museo y la disposicin de las muestras corresponden a esta ideologa estetizante:
"El carcter intocable de los objetos, el silencio religioso que se impone a los visitantes, el ascetismo
puritano del equipamiento, siempre escaso y poco confortable, el rechazo casi sistemtico de toda didctica,
la solemnidad grandiosa de la decoracin y del decoro" contribuyen a hacer de esta institucin un recurso
diferencial de quienes ingresan en ella y comprenden sus mensajes 28. Las estadsticas sobre visitantes y la
observacin del comportamiento en esos "templos cvicos" demuestran que el inters por los objetos
artsticos es resultado de la capacidad de relacionarlos con el conjunto de obras de las que forman parte por
su significado esttico. As lo revela la mayor proporcin de visitantes de clase alta y educacin superior,
pero tambin la forma en que usan el museo: el tiempo destinado a la visita, la dedicacin a cada obra,
aumentan en aquellos que son capaces, por su nivel de instruccin, de captar mayor variedad de significados.
Quienes hacen un uso ms intenso del museo son los que ya poseen un largo entrenamiento sensible,
informacin sobre las pocas, los estilos e incluso los perodos de cada artista que dan sentidos particulares a
las obras29.
En los siglos XIX y XX las vanguardias agudizaron la autonoma del campo artstico, el primado de
la forma sobre la funcin, de la manera de decir sobre lo que se dice. Al reducir las referencias semnticas de
las obras, su contenido anecdtico o narrativo, y acentuar el juego sintctico con los colores, las formas y los
sonidos, exigen del espectador una disposicin cada vez ms cultivada para acceder al sentido de la
produccin artstica. La fugacidad de las vanguardias, el experimentalismo que renueva incesantemente sus
bsquedas, alejan an ms a los sectores populares de la prctica artstica. Se reformula as tanto el lugar del
26

Pierre Bourdieu, La distinction, p. 14.

27

En La distinction realiza descripciones muy sutiles en las que diferencia otros estratos culturales, pero para simplificar esta
exposicin slo mencionaremos los tres principales.
28

Pierre Bourdieu, "Elementos de una teora sociolgica de la percepcin artstica", en A. Silbermann y otros, Sociologa del arte,
Buenos Aires, Nueva Visin, 1971, p. 74.
29
Pierre Bourdieu, L'amour de l'art, op. cit.; 2a. parte.

pblico como el papel de los productores, la estructura entera del campo cultural. Los artistas que inscriben
en la obra misma la interrogacin sobre su lenguaje, que no slo eliminan la ilusin naturalista de lo real y el
hedonismo perceptivo sino que hacen de la destruccin o parodizacin de las convenciones representativas
su modo de referirse a lo real, se aseguran por una parte el dominio de su campo pero excluyen al espectador
que no se disponga a hacer de su participacin en el campo una experiencia igualmente innovadora.
El arte moderno propone "una lectura paradojal", pues "supone el dominio del cdigo de una
comunicacin que tiende a cuestionar el cdigo de la comunicacin" 30. Esttica incestuosa: el arte por el arte
es un arte para los artistas. A fin de participar en su
saber y en su goce, el pblico debe alcanzar la misma aptitud que ellos para percibir y descifrar las
caractersticas propiamente estilsticas, debe cultivar un inters puro por la forma, esa capacidad de apreciar
las obras independientemente de su contenido y su funcin. Quienes lo logran exhiben, a travs de su gusto
"desinteresado", su relacin distante con las necesidades econmicas, con las urgencias prcticas. Compartir
esa disposicin esttica es una manera de manifestar una posicin privilegiada en el espacio social,
establecer claramente "la distancia objetiva y subjetiva respecto a los grupos sometidos a esos
determinismos"31.
Al fijar un modo "correcto" y hermtico de apreciar lo artstico, supuestamente desvinculado de la
existencia material, el modo burgus de producir y consumir el arte organiza simblicamente las diferencias
entre las clases. Del mismo modo que las divisiones del proceso educativo, las del campo artstico
consagran, reproducen y disimulan la separacin entre los grupos sociales. Las concepciones democrticas
de la cultura entre ellas las teoras liberales de la educacinsuponen que las diversas acciones
pedaggicas que se ejercen en una formacin social colaboran armoniosamente para reproducir un capital
cultural que se imagina como propiedad comn. Sin embargo, los bienes culturales acumulados en la historia
de cada sociedad no pertenecen realmente a todos (aunque formalmente sean ofrecidos a todos). No basta
que los museos sean gratuitos y las escuelas se propongan transmitir a cada nueva generacin la cultura
heredada. Slo accedern a ese capital artstico o cientfico quienes cuenten con los medios, econmicos y
simblicos, para hacerlo suyo.
Comprender un texto de filosofa, gozar una sinfona de Beethoven o un cuadro de Mondrian,
requiere poseer los cdigos, el entrenamiento intelectual y sensible, necesarios para descifrarlos. Los
estudios sobre la escuela y los museos demuestran que este entrenamiento aumenta a medida que crece el
capital econmico, el capital escolar y, especialmente en la apropiacin del arte, la antigedad en la
familiarizacin con el capital artstico.
Las clases no se distinguen nicamente por su diferente capital econmico. Al contrario: las prcticas
culturales de la burguesa tratan de simular que sus privilegios se justifican por algo ms noble que la
acumulacin material. No es sta una de las consecuencias de haber disociado la forma de la funcin, lo
bello de lo til, los signos y los bienes, el estilo y la eficacia? La burguesa desplaza a un sistema conceptual
de diferenciacin y clasificacin el origen de la distancia entre las clases. Coloca el resorte de la
diferenciacin social fuera de lo cotidiano, en lo simblico y no en lo econmico, en el consumo y no en la
produccin. Crea la ilusin de que las desigualdades no se deben a lo que se tiene, sino a lo que se es. La
cultura, el arte y la capacidad de gozarlos aparecen como "dones" o cualidades naturales, no como resultado
de un aprendizaje desigual por la divisin histrica entre las clases.
2. La esttica de los sectores medios. Se constituye de dos maneras: por la industria cultural y por
ciertas prcticas, como la fotografa, que son caractersticas del "gusto medio". El sistema de la "gran
produccin" se diferencia del campo artstico de lite por su falta de autonoma, por someterse a demandas
externas, principalmente a la competencia por la conquista del mercado. Producto de la bsqueda de la
mayor rentabilidad y la mxima amplitud del pblico, de transacciones y compromisos entre los dueos de
las empresas y los creadores culturales, las obras del arte medio se distinguen por usar procedimientos
tcnicos y efectos estticos inmediatamente accesibles, por excluir los temas controvertidos a favor de
personajes y smbolos estereotipados que facilitan al pblico masivo su proyeccin e identificacin 32.
30

Pierre Bourdieu. "Disposition esthtique et comptence artistique", en Les Temps Modernes, febrero de 1971, nm. 295, p. 1352.

31

La distinction, p. 56.

32

Pierre Bourdieu, "Le march des biens symboliques". L'Anne Sociologique, vol. 22, 1973. pp 21-83.

Con frecuencia Bourdieu describe las prcticas culturales de los sectores medios recurriendo a
metforas. Para explicar la atraccin de la gran tienda, dice que "es la galera de arte del pobre" 33; en capas
ms pretensiosas, observa que el Nouvel Observateur es como "el Club Mediterrane de la cultura" 34. Las
clases medias, y las populares en tanto tienen como referencia y aspiracin el gusto dominante, practican la
cultura a travs de actos metafricos, desplazados. Un gnero tpico de la esttica media es la adaptacin:
pelculas inspiradas en obras teatrales, " orquestaciones' populares de msica erudita o, al contrario,
'orquestaciones' pretendidamente eruditas de 'temas populares' " 35. La adhesin a estos productos es propia de
la relacin "vida y ansiosa" que la pequea burguesa tiene con la cultura, de una "buena voluntad pura,
pero vaca y desprovista de las referencias o de los principios indispensables para su aplicacin oportuna" 36.
En pocas ocasiones subraya tan rotundamente la dependencia de la cultura media, su carcter
heternomo, como cuando afirma que est constituida por "las obras menores de las artes mayores" (la
Rapsodia en Blue, Utrillo, Buffet), las "obras mayores de las artes menores" (Jacques Brel, Gilbert Becaud),
y los espectculos "caractersticos de la 'cultura media' (el circo, la opereta y las corridas de toros)" 37. Quiz
lo ms especfico de esta tendencia lo encuentra al estudiar la fotografa, "art moyen" en el doble sentido de
arte de los sectores medios y de arte que est en una posicin intermedia entre las artes "legtimas" y las
populares. Cmo entender la multiplicidad de funciones cumplidas por la fotografa: decoracin de paredes,
registro de las vacaciones y de acontecimientos familiares, documento periodstico, objeto esttico, mensaje
publicitario, ofrecimiento ertico o fetichista, smbolo poltico o religioso? Es extrao que la fotografa
alcance tanta aceptacin, dado que no es promovida por la escuela, no permite obtener rpidas ganancias, ni
va acompaada del prestigio cultural que suponen la frecuentacin de museos o la creacin artstica. Uno
podra pensar que esta actividad "sin tradiciones y sin exigencias", donde las decisiones parecen
abandonadas a la improvisacin individual, es un objeto poco apto para la indagacin sociolgica.
Justamente por esa pretendida arbitrariedad subjetiva, es una de las prcticas que mejor transparentan las
convenciones que rigen en cada clase su representacin de lo real Cmo no ver un sistema bien codificado
en las normas que establecen qu objetos se consideran fotografiables, las ocasiones y los lugares en que
deben ser tomados, la composicin de las imgenes? Esas reglas, a menudo inconscientes para el fotgrafo y
el espectador, delatan las estructuras ideolgicas del gusto.
En el origen de la mayor parte de las fotografas estn la familia y el turismo. Por su capacidad de
consagrar y solemnizar, las fotos sirven para que la familia fije sus eventos fundadores y reafirme
peridicamente su unidad. Las estadsticas revelan que los casados poseen mayor nmero de mquinas
fotogrficas que los solteros, y los casados con hijos superan a los que no los tienen. El uso de la cmara
tambin es mayor en la poca en que la familia tiene hijos y menor en la edad madura. Hay una
correspondencia entre la prctica fotogrfica, la integracin grupal y la necesidad de registrar los momentos
ms intensos de la vida conjunta: los nios fortalecen la cohesin familiar, aumentan el tiempo de
convivencia y estimulan a sus padres a conservar todo esto y comunicarlo mediante fotos. Otro modo de
comprobarlo es comparando la fotografa de lo cotidiano efectuada sin intenciones estticas con la fotografa
artstica y la participacin en fotoclubes: la primera corresponde a personas adaptadas a las pautas
predominantes en la sociedad, la otra a quienes estn menos integrados socialmente, sea por su edad, estado
civil o situacin profesional38.
Las vacaciones y el turismo son los perodos en que crece la pasin por fotografiar. Se debe a que en
esas pocas se incrementa la vida conjunta de la familia, pero tambin a que las vacaciones y la actividad
fotogrfica tienen en comn la disponibilidad de recursos econmicos 39. Prctica extracotidiana, la fotografa
solemniza lo cotidiano, subraya la superacin de la rutina, el alejamiento de lo habitual. Nadie fotografa su
propia casa, salvo que la haya reformado y quiera testimoniar un cambio; por lo mismo, nos asombra el
33

Pierre Bourdieu, La distinction, p. 35.

34

Idem., p. 597.

35

Pierre Bourdieu, "Le march des biens symboliques", p. 90.

36

Idem.

37

Pierre Bourdieu, La distinction, pp. 14-16 y 62-65.

38

Pierre Bourdieu, La fotografa, un arte intermedio, pp. 37-53.

39

Idem., pp. 53-63.

turista que se detiene a sacar una fotografa de lo que vemos todos los das. La fotografa es una actividad
familiar destinada a consagrar lo no familiar.
La prctica fotogrfica es, entonces, tpica de los sectores medios. Adems, es posible para ellos,
porque requiere cierto poder econmico. Y es necesaria, como prueba de la visita a centros tursticos y
lugares de distraccin. Signo de privilegios, es un instrumento privilegiado para investigar la lgica de la
diferenciacin social, cmo los hechos culturales son consumidos a dos niveles: por el placer que
proporcionan en s mismos y por su capacidad de distinguirnos simblicamente de otros sectores. Ni elitista
ni plenamente popular, la fotografa sirve a las capas medias para diferenciarse de la clase obrera
exhibindose junto a los paisajes y monumentos a los que sta no llega, consagrando el encuentro exclusivo
con los lugares consagrados. Tambin para reemplazar, mediante este registro de lo excepcional, el goce
frecuente de viajes costosos, para tener un sustituto de prcticas artsticas y culturales, de mayor nivel que les
resultan ajenas (Hoy esta funcin se desplaz a la televisin y el video, pero Bourdieu casi no se ocupa en
sus estudios de las nuevas tecnologas comunicativas.)
3. La esttica popular. Mientras la esttica de la burguesa, basada en el poder econmico, se
caracteriza por "el poder de poner la necesidad econmica a distancia", las clases populares se rigen por una
"esttica pragmtica y funcionalista". Rehsan la gratuidad y futilidad de los ejercicios formales, de todo arte
por el arte. Tanto sus preferencias artsticas como las elecciones estticas de ropa, muebles o maquillaje se
someten al principio de "la eleccin de lo necesario", en el doble sentido de lo que es tcnicamente
necesario, "prctico", y lo que "es impuesto por una necesidad econmica y social que condena a las gentes
'simples' y 'modestas' a gustos 'simples' y 'modestos' " 40. Su rechazo de la ostentacin corresponde a la
escasez de sus recursos econmicos, pero tambin a la distribucin desigual de recursos simblicos: una
formacin que los excluye de "la sofisticacin" en los hbitos de consumo los lleva a reconocer con
resignacin que carecen de aquello que hace a los otros "superiores".
Miremos el interior de la casa: no existe en las clases populares, segn Bourdieu, la idea, tpicamente
burguesa, de hacer de cada objeto la ocasin de una eleccin esttica, de que "la intencin de armona o de
belleza" intervengan al arreglar la cocina o el bao, en la compra de una olla o un mueble. La esttica
popular se hallara organizada por la divisin entre actividades y lugares tcnicos, funcionales, y otros
especiales, propicios para el arreglo suntuario. "Las comidas o los vestidos de fiesta se oponen a los vestidos
y a las comidas de todos los das por lo arbitrario de un corte convencional 'lo que corresponde es lo que
corresponde', 'hay que hacer bien las cosas', como los lugares socialmente designados para ser 'decorados',
la sala, el comedor o 'living', se oponen a los lugares cotidianos, segn una anttesis que es aproximadamente
la de lo 'decorativo' y de lo 'prctico'"41.
Pertenecer a las clases populares equivaldra a "renunciar a los beneficios simblicos" y reducir las
prcticas y los objetos a su funcin utilitaria: el corte de cabello debe ser "limpio", la ropa "simple", los
muebles "slidos". Aun las elecciones aparentemente suntuarias tienen por regla el gusto de la necesidad.
Dice Bourdieu, con irona simultnea hacia los economicistas, hacia la esttica aristocrtica y hacia la
popular, que el gusto por las bagatelas de fantasa y los accesorios impactantes que pueblan las salas de casas
modestas "se inspiran en una intencin desconocida por los economistas y los estetas ordinarios, la de
obtener el mximo efecto al menor costo (esto impresionar mucho), frmula que para el gusto burgus es la
definicin misma de la vulgaridad (ya que una de las intenciones de la distincin es sugerir con el mnimo
efecto posible el mayor gasto de tiempo, dinero e ingenio)" 42. Los especialistas en publicidad recurren a este
sentido puritano de lo necesario cuando tratan de convencer a los consumidores de que no es derroche
comprar el silln pasado de moda, cuyo color debe ser olvidado, porque el precio lo justifica y porque es
e43xactamente aqul con el que uno soaba desde hace tiempo "para poner ante el televisor".
La distinction acumula ejemplos semejantes para demostrar que el consumo popular se opone al
burgus por su incapacidad de separar lo esttico de lo prctico. Se opone, pero no deja de estar subordinado.
La esttica popular es definida todo el tiempo por referencia a la hegemnica, ya sea porque trata de imitar
los hbitos y gustos burgueses o porque admite su superioridad aunque no pueda practicarlos 44. Incapaz de
40

La distinction, p. 441.
Idem.
42
Idem., p. 442.
43
Idem.
44
Idem. p. 42.
41

10

ser como la dominante e incapaz de constituir un espacio propio, la cultura popular no tendra una
problemtica autnoma. Por eso afirma Bourdieu que "el lugar por excelencia de las luchas simblicas es la
clase dominante misma" 45. "En cuanto a las clases populares, sin duda no tienen otra funcin en el sistema de
las tomas de posicin esttica que la de aquello que es repelido, el punto de referencia negativo en relacin
con el cual se definen, de negacin en negacin, todas las estticas" 46. Puesto que la estructura simblica de
la sociedad est determinada por esta oposicin, fijada por la burguesa, entre el mbito de "la libertad, el
desinters, la 'pureza' de los gustos sublimes" y el de "la necesidad, el inters, la bajeza de las satisfacciones
materiales", las clases populares que no controlan y a veces ni comprenden esta distincin estn
condenadas a una posicin subalterna.
En escasas pginas admite que los sectores populares cuentan con algunas formas de
protorresistencia, manifestaciones germinales de conciencia autnoma. "El arte de beber y de comer queda,
sin duda, como uno de los pocos terrenos en los cuales las clases populares se oponen explcitamente al arte
de vivir legtimo"47. Estas formas propias de los sectores dominados, debido a que se basan en las anttesis
fuerte/dbil, gordo/delgado, sugieren que la configuracin de los hbitos populares en la alimentacin se
relaciona con la importancia de la fuerza fsica. La preferencia por los alimentos y bebidas fuertes (lo salado
frente a lo dulce, la carne frente a la leche) correspondera a un modo de valorizar la fuerza muscular, la
virilidad, que es lo nico en que las clases trabajadoras pueden ser ricas, lo nico que pueden oponer a los
dominantes, incluso como base de su nmero, de este otro poder que es su solidaridad 48.
Un socilogo brasileo, Sergio Miceli, que aplic este modelo al estudio de la industria cultural en
su pas, observa que tal subordinacin de las clases populares a la cultura dominante corresponde, hasta
cierto punto, a los pases capitalistas europeos, donde hay un mercado simblico unificado. En Brasil, en
cambio, y en general en Amrica Latina, el modo de produccin capitalista incluye diversos tipos de
produccin econmica y simblica. No existe "una estructura de clase unificada y, mucho menos, una clase
hegemnica [equivalente local de la 'burguesa'] en condiciones de imponer al sistema entero su propia
matriz de significaciones"49. Encontramos ms bien un "campo simblico fragmentado" que, agregaramos
nosotros, implica an mayor heterogeneidad cultural en las sociedades multitnicas, como la misma
brasilea, las mesoamericanas y andinas. Aunque la "modernizacin" econmica, escolar y comunicacional
ha logrado una cierta homogeneizacin, coexisten capitales culturales diversos: los precolombinos, el
colonial espaol, en algunos la presencia negra y las modalidades contemporneas de desarrollo capitalista.
Por otra parte, esos diversos capitales culturales no constituyen desarrollos alternativos slo por la
inercia de su reproduccin. Tambin han dado el soporte cultural para movimientos
polticos nacionales, regionales, tnicos o clasistas que enfrentan al poder hegemnico y buscan otro modo
de organizacin social. Aun fuera de los conflictos explcitos es imposible reducir los variados sistemas
lingsticos, artsticos y artesanales, de creencias y prcticas mdicas, las formas propias de supervivencia de
las clases populares a versiones empobrecidas de la cultura dominante o subordinadas a ella. Necesitamos
reformular la concepcin de Bourdieu, en muchos sentidos til para entender el mercado de bienes
simblicos, a fin de incluir los productos culturales nacidos de los sectores populares, las representaciones
independientes de sus condiciones de vida y la resemantizacin que hacen de la cultura dominante de
acuerdo con sus intereses.
Una ltima cuestin polmica en esta parte es la escisin radical entre la esttica "pragmtica y
funcionalista" de las clases populares y la capacidad, que Bourdieu restringe a la burguesa, de instaurar un
campo autnomo de lo simblico y lo bello. Desde los criterios estticos hegemnicos puede costar descubrir
"la intencin de armona o de belleza" cuando una familia obrera compra una olla o decora su cocina, pero la
observacin de sus propios modelos de elaboracin simblica demuestra que tienen maneras particulares de
cultivar lo esttico, no reductibles a la relacin con los modelos hegemnicos ni a la preocupacin utilitaria,
que tambin suelen estar presentes. As lo testimonien muchos trabajos dedicados al estudio de las clases
populares. En Inglaterra, la admirable investigacin de Richard Hoggart sobre la cultura obrera, The Uses of
45

Idem., p. 284.

46

Idem. pp. 61-62.

47

Idem., p. 200.

48

Idem., pp. 447-448.


Sergio Miceli, A noite da madrinha, Sao Paulo, Editoria Perspectiva, 1972, p. 43.

49

11

Literacy (traducida al francs en una coleccin dirigida por Bourdieu y precedida por un prlogo de
Passeron): la exuberancia de las artes y las fiestas populares, el fervor por el detalle y la opulencia de colores
que registra lo hacen hablar de "los cien actos barrocos de la vida popular" 50.
Podramos alejarnos un largo rato del propsito de este texto evocando los estudios de antroplogos
e historiadores italianos, sin duda los ms sensibles dentro de Europa a las manifestaciones estticas
populares (pienso en Alberto Cirese, Pietro Clemente y Lombardi Satriani). Pero mencionemos que en el
pas analizado por La distincin, en 1983, las sociedades de Etnologa y Sociologa realizaron conjuntamente
un coloquio sobre las culturas populares: una seccin entera, dedicada a los "sistemas de expresin" de esas
culturas demostr con anlisis de casos la peculiaridad y "especificidad de las prcticas dominadas", la
necesidad de superar la "perspectiva legitimista" que define la cultura popular "exclusivamente por
referencia al gusto dominante, y por tanto negativamente, en trminos de desventajas, limitaciones,
exclusiones, privaciones", y construir, en cambio, "el espacio social de los gustos populares a partir de sus
mltiples variaciones y oposiciones"51 (especialmente las intervenciones de Claude Grignon y Raymonde
Moulin).
Si me dejan introducir referencias a un universo diferente del que examina Bourdieu, podemos decir
que en los pases latinoamericanos una amplia bibliografa antropolgica ha documentado la particularidad
de las estticas populares, incluso en sectores sociales incorporados al mercado capitalista y al estilo urbano
de vida. Por ejemplo, en las fiestas religiosas en que se realiza un gasto suntuario del excedente econmico:
el gasto tiene una finalidad esttica relativamente autnoma (el dinero se consume en el placer de la
decoracin urbana, las danzas, los juegos, los cohetes) o se invierte en la obtencin del prestigio simblico
que da a un mayordomo la financiacin de los eventos52.
Coincidimos con Bourdieu en que el desarrollo capitalista hizo posible una fuerte autonomizacin
del campo artstico y de los signos estticos en la vida cotidiana, y que la burguesa halla en la apropiacin
privilegiada de estos signos, aislados de su base econmica, un modo de eufemizar y legitimar su
dominacin. Pero no podemos desconocer que en las culturas populares existen manifestaciones simblicas y
estticas propias cuyo sentido desborda el pragmatismo cotidiano. En pueblos indgenas, campesinos y
tambin en grupos subalternos de la ciudad encontramos partes importantes de la vida social que no se
someten a la lgica de la acumulacin capitalista, que no estn regidas por su pragmatismo o ascetismo
"puritano". Vemos all prcticas simblicas relativamente autnomas o que slo se vinculan en forma
mediata, "eufemizada", como dice Bourdieu de la esttica burguesa, con sus condiciones materiales de
vida53.
Consumo, habitus y vida cotidiana
En este anlisis de los modos de produccin cultural se vuelve evidente que la estructura global del mercado
simblico configura las diferencias de gustos entre las clases. Sin embargo, las determinaciones
macrosociales no engendran automticamente los comportamientos de cada receptor. Cmo podramos
reformular la articulacin entre ambos trminos para evitar tanto el individualismo espontanesta como los
determinismos
50

Richard Hoggart, The Uses of Literacy, Chatto and Windus, 1957; en francs, La culture du pauvre, Pars, Minuit, 1970, p. 193196.
51
Societ d'Ethnologie Franaise y Socit Franaise de Sociologie, Les cultures populaires, Colloque L'Universit de Nantes,
1983, p. 70 y 94. Como parte de la bibliografa italiana sobre el tema, mencionamos a Alberto M. Cirese, Cultura egemonica e
cultura subalterne,Palermo, Palumbo Editore, 1976, y Oggeti, segni, musei, Turin, Einaudi, 1977. De L. M. Lombardi Satriani,
Antropologa cultural-Anlisis de la cultura de los clases subalternas,Mxico, Nueva Imagen, 1978. De Pietro Clemente y Luisa
Orru, "Sondaggi sull'arte popolare", en Storia dell'arte italiana, XI: Forme e modelli. Torino, Einaudi, 1982. Vase tambin de
Christian Lalive d'Epinay "Persistance de la culture populaire dans les socits industrielles avances", Revue Franaise de
Sociologie, XXIII, 1, enero-marzo de 1982, pp. 87-108, y de Claude Grignon y Jean-Claude Passeron, Sociologie de la culture et
sociologie des culturespopulaires, Pars, Documents du GIDES, 1982.
52
Discutimos la bibliografa antropolgica mexicana, y nuestra propia experiencia etnogrfica sobre las relaciones entre lo
econmico, lo poltico y lo simblico en la fiesta, en el libro Las culturas populares en el capitalismo, Mxico, Nueva Imagen, 1982,
caps. II y VI.
53
No sera posible una nueva mirada de Bourdieu hacia las relaciones entre las clases en las sociedades europeas a partir de sus
inteligentes planteos sobre el don, sobre la articulacin entre trabajo productivo y trabajo improductivo, entre capital simblico y
capital econmico, hechas al repensar su trabajo antropolgico en Argelia, en los captulos 7 y 8 de Le sens pratique?

12

reduccionistas? Las dos principales corrientes que tratan de explicarla, la teora clsica de la ideologa y las
investigaciones conductistas sobre los "efectos", carecen de conceptos para dar cuenta de la mediacin entre
lo social y lo individual. El marxismo sobrestim el polo macrosocial la estructura, la clase o los aparatos
ideolgicos y casi siempre deduce de las determinaciones, sobre todo bajo la "teora" del reflejo, lo que
ocurre en la recepcin. (Es la ilusin que est en la base de la concepcin del partido como vanguardia.) El
conductismo simplific la articulacin al pretender entenderla como un mecanismo de estmulo-respuesta, y
por eso cree que las acciones ideolgicas se ejercen puntualmente sobre los destinatarios y pueden generar
prcticas inmediatas. (Esta ilusin est en la base de casi todas las investigaciones de mercado.) Ambas
concepciones necesitan una elaboracin ms compleja de los procesos psicosociales en que se configuran las
representaciones y las prcticas de los sujetos.
Bourdieu trata de reconstruir en torno del concepto de habitus el proceso por el que lo social se
interioriza en los individuos y logra que las estructuras objetivas concuerden con las subjetivas. Si hay una
homologa entre el orden social y las prcticas de los sujetos no es por la influencia puntual del poder
publicitario o los mensajes polticos, sino porque esas acciones se insertan ms que en la conciencia,
entendida intelectualmente en sistemas de hbitos, constituidos en su mayora desde la infancia. La accin
ideolgica ms decisiva para constituir el poder simblico no se efecta en la lucha por las ideas, en lo que
puede hacerse presente a la conciencia de los sujetos, sino en esas relaciones de sentido, no conscientes, que
se organizan en el habitus y slo podemos conocer a travs de l. El habitus, generado por las estructuras
objetivas, genera a su vez las prcticas individuales, da a la conducta esquemas bsicos de percepcin,
pensamiento y accin. Por ser "sistemas de disposiciones durables y transponibles, estructuras predispuestas
a funcionar como estructuras estructurantes" 54, el habitus sistematiza el conjunto de las prcticas de cada
persona y cada grupo, garantiza su coherencia con el desarrollo social ms que cualquier condicionamiento
ejercido por campaas publicitarias o polticas.
El habitus "programa" el consumo de los individuos y las clases, aquello que van a "sentir" como
necesario. "Lo que la estadstica registra bajo la forma de sistema de necesidades dice Bourdieu no es
otra cosa que la coherencia de elecciones de un habitus."55. La manifestacin aparentemente ms libre de los
sujetos, el gusto, es el modo en que la vida de cada uno se adapta a las posibilidades estilsticas ofrecidas por
su condicin de clase. El "gusto por el lujo" de los profesionales liberales, basado en la abundancia de su
capital econmico y cultural, el "aristocratismo asctico" de los profesores y los funcionarios pblicos que
optan por los ocios menos costosos y las prcticas culturales ms serias, la pretensin de la pequea
burguesa, "la eleccin de lo necesario" a que deben resignarse los sectores populares, son maneras de elegir
que no son elegidas. A travs de la formacin de habitus, las condiciones de existencia de cada clase van
imponiendo inconscientemente un modo de clasificar y experimentar lo real.
Cuando los sujetos
seleccionan, cuando simulan el teatro de las preferencias, en rigor estn representando los papeles que les
fij el sistema de clases.
Las clases revelan a los sujetos como "clasificadores clasificados por sus clasificaciones". Al mismo
tiempo que organiza la distribucin de los bienes materiales y simblicos, la sociedad organiza en los grupos
y los individuos la relacin subjetiva con ellos, las aspiraciones, la conciencia de lo que cada uno puede
apropiarse. En esta estructuracin de la vida cotidiana se arraiga la hegemona: no tanto en un conjunto de
ideas "alienadas" sobre la dependencia o la inferioridad de los sectores populares como en una
interiorizacin muda de la desigualdad social, bajo la forma de disposiciones inconscientes, inscritas en el
propio cuerpo, en el ordenamiento del tiempo y el espacio, en la conciencia de lo posible y de lo
inalcanzable.
Sin embargo, las prcticas no son meras ejecuciones del habitus producido por la educacin familiar
y escolar, por la interiorizacin de reglas sociales. En las prcticas se actualizan, se vuelven acto, las
disposiciones del habitus que han encontrado condiciones propicias para ejercerse. Existe, por tanto, una
interaccin dialctica entre la estructura de las disposiciones y los obstculos y oportunidades de la situacin
presente. Si bien el habitus tiende a reproducir las condiciones objetivas que lo engendraron, un nuevo
contexto, la apertura de posibilidades histricas diferentes, permite reorganizar las disposiciones adquiridas y
producir prcticas transformadoras.
54

Pierre Bourdieu, Le sens pratique, p. 88.

55

Pierre Bourdieu, La distinction, p. 437.

13

Pese a que Bourdieu reconoce esta diferencia entre habitus y prcticas, se centra ms en el primero
que en las segundas. Al reducir su teora social casi exclusivamente a los procesos de reproduccin, no
distingue entre las prcticas (como ejecucin o reinterpretacin del habitus) y la praxis (transformacin de la
conducta para la transformacin de las estructuras objetivas). No examina, por eso, como el habitus puede
variar segn el proyecto reproductor o transformador de diferentes clases y grupos. De cualquier modo, si
bien esta interaccin dialctica es apenas tratada en los textos de Bourdieu, parece til su aporte para
desarrollarla. Por lo menos tres autores lo han intentado.
Michel Pinon, quien usa ampliamente el esquema bourdieuano para estudiar a la clase obrera
francesa, sugiere hablar de "prcticas de apropiacion" 56, para evitar la connotacin de pasividad. La prctica
no es slo ejecucin del habitus y apropiacin pasiva de un bien o servicio; todas las prcticas, aun las de
consumo, constituyen las situaciones y posiciones de clase. Y el propio Pinon recuerda que en Algrie 60
Bourdieu describe el habitus como una estructura modificable debido a su conformacin permanente con los
cambios de las condiciones objetivas: refirindose a los migrantes que deben adaptarse a una economa
monetaria, dice que eso exige una "reinvencin creadora", que el habitus tiene una "dimensin histrica y
que es en la relacin inevitablemente contradictoria [...] que se puede encontrar el principio de todo
cambio"57.
Sergio Miceli, a su vez, propone considerar el concepto de habitus como "una recuperacin
'controlada' del concepto de conciencia de clase" 58. Dado que el habitus incluye el proceso por el cual los
distintos tipos de educacin (familiar, escolar, etctera) fueron implantando en los sujetos los esquemas de
conocimiento y accin, permite precisar mucho mejor que la nebulosa nocin de conciencia las posibilidades
de que un grupo sea consciente, sus trayectorias posibles, sus prcticas objetivamente esperables. Pero,
quines son los portadores del habitus? Son los grupos que especifican en cada campo la posicin de las
clases. Con lo cual, observa Miceli, mediante una reformulacin de la teora weberiana de la estratificacin
social, y acercndose notablemente a Gramsci, Bourdieu sita la concepcin marxista de las clases en las
condiciones particulares que le fijan los diversos campos. Los campos regionales de produccin simblica
tienen una autonoma relativa, entre otras razones, por la singularidad del trabajo realizado en ellos por
agentes especializados ("funcionarios", segn leemos en Los intelectuales y la organizacin de la cultura)59.
Bourdieu desarrolla la idea de Gramsci de que tales agentes, aunque corresponden a intereses de
clase, no pueden ser entendidos slo desde esa categora. Sus diferencias y divisiones ideolgicas se deben
tambin "a necesidades internas de carcter organizativo","de dar coherencia a un partido, a un grupo", al
inters de estos agentes por alcanzar una posicin hegemnica o preservarla 60.
Por nuestra parte, asombrados de la frecuencia con que Bourdieu no cita a Gramsci, siendo una de
las referencias ms "naturales" de sus estudios sobre la dominacin 61, tratamos de pensar en otro texto62 qu
ocurrira si lo que llamamos el paradigma "Bourdieu" fuera complementado con el paradigma gramsciano.
Decimos all que los estudios de Bourdieu, al mostrar cmo las estructuras socioculturales condicionan el
conflicto poltico entre lo hegemnico y lo subalterno (que l llama dominante y dominado), ayudan a ver la
potencialidad transformadora de las clases populares bajo los lmites que le pone la lgica del habitus y del
consumo, ese consenso interior que la reproduccin social establece en la cotidianeidad de los sujetos. El
solo registro de manifestaciones de resistencia, como suele hacerse en las descripciones gramscianas de las
clases populares, tiende a sobrevalorar la autonoma, la capacidad de iniciativa y oposicin. Sin embargo, el
56

Michel Pinon, Besoins et habitus, Pars, Centre de Sociologie Urbaine, 1979, p. 45.
Idem., pp. 67-68.
58
Sergio Miceli, "Introduao: a fora do sentido", en Pierre Bourdieu, A economa das trocas simbolicas, Sao Paulo, Editora
Perspectiva, 1982, 2a. edic., p. XLII.
59
A. Gramsci, Los intelectuales y la organizacin de la cultura. Buenos Aires, Nueva Visin, 1972. p. 16.
57

60

A. Gramsci. El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce, Buenos Aires, Nueva Visin, 1973, p. 105.

61

En las 670 pginas de La distinction, por ejemplo, donde uno percibe resonancias gramscianas en muchas observaciones sobre
cmo la burguesa usa la cultura para construir el consenso, slo lo cita una vez y a propsito de una cuestin secundaria: "Es
Gramsci quien deca en alguna parte que el obrero tiene tendencia a transportar en todos los dominios sus disposiciones de
ejecutante", p. 448. Proponemos como tema para una tesis investigar las relaciones entre organizacin conceptual y estrategias
discursivas a partir de la pregunta: Cmo cita Bourdieu?
62
Nstor Garca Canclini, "Gramsci con Bourdieu - Hegemona, consumo y nuevas formas de organizacin popular", en Cuadernos
Polticos, nm. 38, octubre-diciembre de 1983, y en Nueva Sociedad, nm. 71, Caracas, 1984, pp. 69-77.

14

examen unilateral del consumo, al estilo de Bourdieu, acenta la pasividad del comportamiento popular, su
dependencia de la reproduccin social. Pareciera, por eso, que la combinacin de ambos paradigmas los
que proceden de la teora de la reproduccin y del habitus con los generados por la teora de la praxis sera
una de las tareas claves para comprender la interaccin entre la inercia de los sistemas y las prcticas de las
clases.
La teora sociolgica de los smbolos
En los aos recientes, la obra de Bourdieu ha desplazado su eje: los primeros estudios sobre
reproduccin social, los posteriores acerca de la diferenciacin entre las clases, desembocan en una teora del
poder simblico. Un texto clave para entender la ubicacin de esta temtica en el conjunto de su trabajo es el
"balance de un conjunto de investigaciones sobre el simbolismo" que hizo en el curso dado en Chicago en
1973, y sintetiz en un artculo publicado en Annales en 197763.
Se ha estudiado los sistemas simblicos como "estructuras estructurantes", como instrumentos de
conocimiento y construccin de lo real. El origen de esta tendencia est en la tradicin neokantiana
(Humboldt, Cassirer) y se prolonga en el culturalismo norteamericano (Sapir y Whorf), pero culmin en
Durkheim, segn Bourdieu, en tanto para l las formas de clasificacin dejan de ser formas universales,
trascendentales, para convertirse en "formas sociales, es decir arbitrarias [relativas a un grupo particular] y
socialmente determinadas"64.
La tendencia estructuralista desarroll una metodologa aparentemente opuesta. Para Lvi-Strauss,
en vez del proceso de produccin del mito, interesa desentraar su estructura inmanente, no refirindolo ms
que a si mismo. Tampoco le preocupa la utilizacin social de los objetos simblicos, con lo cual lo simblico
queda reducido a una "actividad inconsciente del espritu" que ignora "la dialctica de las estructuras sociales
y de las disposiciones estructurantes en la cual se forman y se transforman los esquemas de pensamiento" 65.
Pero si unimos esta concepcin a la anterior, propone Bourdieu vemos el poder simblico como "un
poder de construccin de la realidad que tiende a establecer un orden gnoseolgico" 66. El simbolismo
potencia la funcin de comunicacin estudiada por los estructuralistas con la de "solidaridad social", que
Radcliffe-Brown basaba sobre el hecho de compartir un sistema simblico. Precisamente por ser
instrumentos de conocimiento y comunicacin, los smbolos hacen posible el consenso sobre el sentido del
mundo, promueven la integracin social.
En el marxismo se privilegian las funciones polticas de los sistemas simblicos en detrimento de su
estructura lgica y su funcin gnoseolgica. Hay tres funciones primordiales: a) la integracin real de la
clase dominante, asegurando la comunicacin entre todos sus miembros y distinguindolos de las otras
clases; b) la interpretacin ficticia de la sociedad en su conjunto; c) la legitimacin del orden establecido por
el establecimiento de distinciones o jerarquas, y por la legitimacin de esas distinciones. Este efecto
ideolgico, seala Bourdieu, es producido por la cultura dominante al disimular la funcin de divisin bajo la
de comunicacin. La cultura que une al comunicar es tambin la que separa al dar instrumentos de
diferenciacin a cada clase, la que legitima esas distinciones obligando a todas las culturas (o subculturas) a
definirse por su distancia respecto de la dominante.
Podemos articular los descubrimientos de las tres corrientes si partimos del hecho de que en las
sociedades donde existen diferencias entre clases o grupos la cultura es "violencia simblica". No hay
relaciones de comunicacin o conocimiento que no sean, inseparablemente, relaciones de poder. Y las
relaciones culturales pueden operar como relaciones de poder justamente porque en ellas se realiza la
comunicacin entre los miembros de la sociedad y el conocimiento de lo real. As ve Bourdieu la posible
complementacin entre los estudios marxistas, estructuralistas y durkheimianos sobre el simbolismo.
Su elaboracin ms personal aparece en el siguiente momento. No basta decir que los sistemas
simblicos son instrumentos de dominacin en tanto son estructurantes y estn estructurados; hay que
analizar cmo la estructura interna de esos sistemas, o sea del campo cultural, se vincula con la sociedad
global. Es aqu donde se vuelve decisivo investigar el proceso de produccin y apropiacin de la cultura. A
63

Pierre Bourdieu, "Sur le pouvoir symbolique", Annales, nm. 3, mayo-junio de 1977, pp. 405-411.
Idem., p. 407.
65
Pierre Bourdieu, Le sens pratique, pp. 68-69.
64

66

Pierre Bourdieu, "Sur le pouvoir symbolique", p. 407.

15

diferencia del mito, producido colectivamente y colectivamente apropiado, la religin y los sistemas
ideolgicos modernos son determinados por el hecho de haber sido constituidos por cuerpos de especialistas.
Las ideologas expresan desde su formacin la divisin del trabajo, el privilegio de quienes las formulan y la
desposesin efectuada "a los laicos de los instrumentos de produccin ideologica" 67. Estn, por eso,
doblemente determinadas: "Deben sus caractersticas ms especficas no slo a los intereses de clases o de
fracciones de clase que ellas expresan", "sino tambin a los intereses especficos de aquellos que las
producen y a la lgica especfica del campo de produccin" 68.
Por eso, Bourdieu ha dado importancia en su anlisis del campo artstico y el campo cientfico tanto
a la estructura esttica de las opciones artsticas y a la estructura lgica de las opciones epistemolgicas
como a la posicin que quienes realizan esas opciones tienen en el campo en que actan. Cada toma de
posicin de los intelectuales se organiza a partir de la ubicacin que tienen en su campo, es decir, desde el
punto de vista de la conquista o la conservacin del poder dentro del mismo. Las opciones intelectuales no
son motivadas nicamente por el inters de aumentar el conocimiento sobre el mundo social; tambin
dependen de la necesidad de legitimar la manera cientfica, esttica de hacerlo, diferenciar el campo
propio del de los competidores y reforzar la propia posicin en ese campo. Al estudiar, por ejemplo, los
prlogos, las reseas crticas, los grados de participacin en organismos directivos y consultivos del mbito
acadmico, y las formas de notoriedad intelectual (ser citado, traducido), descubre cmo se articulan los
procedimientos de acumulacin de capital intelectual y cmo condicionan la produccin cultural.
En varios textos, pero sobre todo en su libro Homo Academicus, Bourdieu examina estos
procedimientos, la confrontacin entre diversas posiciones dentro del campo cientfico y sus efectos en las
obras, los temas y los estilos. Cunto del desarrollo de una disciplina depende, adems de las obvias
exigencias epistemolgicas o cientficas, de las condiciones sociales en que se produce el conocimiento y de
las que nunca se habla: las relaciones de solidaridad y complicidad entre los miembros de un claustro o una
institucin, entre quienes pertenecen al comit de redaccin de una revista o a los mismos jurados de tesis?
Cunto depende de las relaciones de subordinacin entre alumnos y maestros, entre profesores asistentes y
titulares? La lgica que rige esos intercambios sociales entre los miembros de cada campo intelectual, el
sistema de tradiciones, rituales, compromisos sindicales y otras obligaciones no cientficas "en las que hay
que participar", es el "fundamento de una forma de autoridad interna relativamente independiente de la
autoridad propiamente cientfica"69.
Sin embargo, la autonoma de los campos culturales nunca es total. Existe una homologa entre cada
campo cultural y "el campo de la lucha de clases". Gracias a esta correspondencia, el campo cultural logra
que sean aceptados como naturales sus sistemas clasificatorios, que sus construcciones intelectuales parezcan
apropiadas a las estructuras sociales. La accin ideolgica de la cultura se cumple entonces mediante la
imposicin de taxonomas polticas que se disfrazan, o se eufemizan, bajo el aspecto de axiomticas propias
de cada campo (religiosas, filosficas, artsticas, etctera). En el poder simblico se transfiguran las
relaciones bsicas de poder para legitimarse.
Bourdieu no concibe estas taxonomas nicamente como sistemas intelectuales de
clasificacin sino arraigadas en el habitus en comportamientos concretos. No obstante, hay en sus textos una
tendencia creciente a la formalizacin del proceso. Se observa, por un lado, en la preocupacin cada vez
mayor por examinar la estructura lgica de los sistemas clasificatorios. Tambin en el escaso anlisis
institucional, que permitira comprender los diversos modos en que se organizan socialmente las normas,
como lo hizo cuando estudi por separado las escuelas y museos. En cierta manera, esta tendencia
prevaleciente en su ltima dcada es moderada por el anlisis institucional del campo universitario francs
que incluye en el libro Homo Academicus.
Como parte de su deficiente tratamiento de las estructuras institucionales, hay que decir que no sita
el poder simblico en relacin con el Estado. La ausencia del papel del Estado va junto con la
sobrestimacin del aspecto simblico de la violencia y el desinters por la coercin directa como recurso de
los dominadores. Por ms importante que sea la cultura para hacer posible, legitimar y disimular la opresin
social, una teora del poder simblico debe incluir sus relaciones con lo no simblico, con las estructuras
67

Idem., 409.
Idem., pp. 409-410.
69
Pierre Bourdieu, Homo Academicus. Pars, Minuit, 1984, p. 129.
68

16

econmicas y polticas en que tambin se asienta la dominacin. Uno de los mritos de Bourdieu es
revelar cunto hay de poltico en la cultura, que toda la cultura es poltica; pero para no incurrir en
reduccionismos, para construir adecuadamente el objeto de estudio, es tan necesario diferenciar los modos en
que lo artstico, lo cientfico o lo religioso se constituyen en poltico como reconocer los lugares en que lo
poltico tiene sus maneras especficas de manifestarse.
Finalmente, el carcter formalista de su planteo es patente cuando describe la posible solucin. "La
destruccin de este poder de imposicin simblica fundado sobre el desconocimiento supone la toma de
conciencia de lo arbitrario, es decir el develamiento de la verdad objetiva y la aniquilacin de la creencia: es
en la medida en que el discurso heterodoxo destruye las falsas evidencias de la ortodoxia, restauracin
ficticia de la doxia, y as neutraliza el poder de desmovilizacin, que contiene un poder simblico de
movilizacin y subversin, poder de actualizar el poder potencial de las clases dominadas." 70.
Para nosotros, la opresin no se supera slo tomando conciencia de su arbitrariedad, porque ninguna
opresin es enteramente arbitraria ni todas lo son del mismo modo. La dominacin burguesa, por ejemplo, es
"arbitraria" en el sentido de que no est en la naturaleza de la sociedad, de que es un orden constituido, pero
no podemos considerarla arbitraria si la vemos como consecuencia de un desenvolvimiento particular de las
fuerzas productivas y las relaciones socioculturales. Por lo tanto, la superacin de la cultura y la sociedad
burguesa requieren la transformacin de esas fuerzas y esas relaciones, no apenas tomar conciencia de su
carcter arbitrario.
Recordar a Marx por sus olvidos
Bourdieu ha escrito que Weber "realiz la intencin marxista [en el mejor sentido del trmino] en
terrenos donde Marx no la haba cumplido". Ms an: "Dio toda su potencia al anlisis marxista del hecho
religioso sin destruir el carcter propiamente simblico del fenmeno."
Con Weber hemos aprendido a construir el objeto de investigacin, a plantear problemas "con
pretensin universal a propsito del estudio de casos concretos" 71. Es fcil reconocer en dicho balance el
horizonte del proyecto bourdieuano. Podemos afirmar que hay tres sentidos en los que tambin Bourdieu
prolonga el trabajo del marxismo. Si suponemos que el mtodo marxista consiste en explicar lo social a
partir de bases materiales y tomando como eje la lucha de clases, hay que reconocer que libros como La
reproduccin y La distincin lo hacen al descubrir las funciones bsicas de las instituciones, las que se
disfrazan bajo sus tareas aparentes. La escuela parece tener por objetivo ensear, transmitir el saber; el
museo simula abrir sus puertas cada da para que todo el mundo conozca y goce el arte; los bienes, en fin,
estn ah para satisfacer nuestras necesidades. Al situar a estas instituciones y los bienes que ofrecen dentro
de los procesos sociales, revela que las funciones exhibidas estn subordinadas a otras: la escuela es la
instancia clave para reproducir la calificacin y las jerarquas, el museo selecciona y consagra los modos
legtimos de produccin y valoracin esttica, los bienes existen y circulan para que el capital se reproduzca
y las clases se diferencien. Con este trabajo de develamiento en las ms diversas zonas de la vida social, en
prcticas aparentemente inesenciales, Bourdieu confiere al anlisis marxista una coherencia ms exhaustiva:
porque al descuidar el consumo y los procedimientos simblicos de reproduccin social el marxismo acept
el ocultamiento con que el capitalismo disimula la funcin indispensable de esas reas. Cuando la sociologa
de la cultura muestra cmo se complementan la desigualdad econmica y la cultural, la explotacin material
y la legitimacin simblica, lleva el desenmascaramiento iniciado por Marx a nuevas consecuencias.
Un segundo aspecto en el que Bourdieu profundiza el trabajo marxista es investigando las
modalidades concretas de la determinacin, la autonoma relativa, la pluralidad e interdependencia de
funciones. La escuela cumple las funciones que le asigna la reproduccin econmica (calificar la fuerza de
trabajo para incorporarla al mercado laboral), las que requiere la socializacin o endoculturacin (transmitir
la cultura de una generacin a otra), las necesarias para interiorizar en los sujetos aquellos hbitos que los
distingan de las otras clases. Pero tambin realiza las funciones que derivan de la estructura interna del
campo educativo. Por eso, la escuela, que sirve a tan diversas demandas sociales, no es el reflejo de ellas.
Tampoco es un simple instrumento de las clases dominantes. Se va constituyendo y cambiando segn cmo
70

Idem., p. 411.

71

Pierre Bourdieu, "N'ayez pas peur de Max Weber", Libration, 6 de julio de 1982, p. 25.

17

se desenvuelve la lucha de clases, y tambin los enfrentamientos entre grupos internos que, al disputarse el
capital escolar, van configurando relaciones de fuerza y opciones de desarrollo. A diferencia del
determinismo unifuncional, que reduce la complejidad de cada sistema a su dependencia lineal con la
estructura de la sociedad, se pregunta cmo se organiza cada campo por la accin de las clases sociales y por
el modo en que el juego interno del campo reinterpreta esas fuerzas externas en interaccin con las propias.
En esta perspectiva, el papel de los sujetos adquiere tambin un peso muy distinto que el que tiene en
el marxismo mecanicista o estructuralista. Dos conceptos son claves para marcar esta diferencia: el de campo
y el de habitus. Bourdieu habla de campos y rechaza la expresin "aparatos ideolgicos" para no incurrir en
ese funcionalismo que concibe la escuela, la iglesia, los partidos como "mquinas infernales" que obligaran
a los individuos a comportamientos programados. Si tomamos en serio las rplicas de las clases populares,
esos espacios institucionales aparecen como campos de fuerzas enfrentadas. "Un campo se vuelve un aparato
cuando los dominantes tienen los medios para anular la resistencia y las reacciones de los dominados." "Los
aparatos son, por lo tanto, un estado de los campos que se puede considerar patolgico 72. En cuanto al
habitus, como vimos, recoge la interaccin entre la historia social y la del individuo. La historia de cada
hombre puede ser leda como una especificacin de la historia colectiva de su grupo o su clase y como la
historia de la participacin en las luchas del campo. El significado de los comportamientos personales surge
complejamente de esa lucha, no fluye en forma directa de la condicin de clase.
Al analizar en la dinmica del habitus cmo y por qu las estructuras de la sociedad se interiorizan,
reproducen y reelaboran en los sujetos, pueden superarse las oscilaciones entre el objetivismo y el
espontaneismo. Dnde se separa del marxismo? Sealamos al principio algunos puntos polmicos.
Podemos agregar, en relacin con lo que acabamos de decir, que su trabajo se aparta de la teora marxista por
el modo de combinar los casos concretos y las pretensiones universales en la construccin del objeto de
estudio. Una diferencia importante de Bourdieu con el materialismo histrico es prohibirse hablar desde el
exterior del sistema social que analiza. Es cierto que multiplica las miradas sobre cada campo y cada
prctica, elude instalarse en los determinismos simples o fciles, e imagina la mayor cantidad de sentidos
posibles en cada sistema. Pero no hay en el autor de La distinction la utopa de otra sociedad, ni la ubicacin
del sistema capitalista en un desarrollo histrico de larga duracin: ambas ausencias dejan fuera los dos
recursos con que podra relativizarse a la sociedad presente. Al no tener esos puntos externos de referencia,
la preocupacin exclusiva es entender con qu complejidad se reproduce el sistema que habita. Es decir: la
sociedad francesa de los siglos XIX y XX.
Ya sealamos que los anlisis de Bourdieu hablan, por una parte, de un mercado simblico altamente
unificado, con un sistema de clases integrado en forma compacta en una sociedad nacional, bajo la
hegemona burguesa. Dentro de ese mercado simblico, el campo establecido por las lites con una fuerte
autonoma opera como criterio de legitimacin, o al menos como referencia de autoridad, para el conjunto de
la vida cultural. Ambas caractersticas corresponden al universo artstico-literario francs de los dos ltimos
siglos. El modelo es pertinente, por extensin, para sociedades secularizadas en las que exista una avanzada
divisin tcnica y social del trabajo, la organizacin liberal de las instituciones y su separacin en campos
autnomos. A ese espacio habra que restringir la discusin epistemolgica de su pertinencia. Pero si adems
nos interesa aplicarlo en las sociedades latinoamericanas, caben sin que esto signifique una objecin al
modelo, ya que no fue pensado para estas sociedades algunas reinterpretaciones, como la citada de Sergio
Miceli y las que hicieron Carlos Altamirano y Beatriz Sarlo.
En los pases latinoamericanos, las relaciones econmicas y polticas no han permitido la formacin
de un amplio mercado cultural de lite como en Europa ni la misma especializacin de la produccin
intelectual ni instituciones artsticas y literarias con suficiente autonoma respecto de otras instancias de
poder. Adems de la subordinacin a las estructuras econmicas y polticas de la propia sociedad, el campo
cultural sufre en estas naciones la dependencia de las metrpolis 73. Bajo esta mltiple determinacin
heternoma de lo legtimo y lo valioso, el campo cultural se presenta con otro rgimen de autonoma,
dependencias y mediaciones.
Conviene recordar que en sus trabajos iniciales sobre Argelia 74, Bourdieu plante la relacin entre
"esperanzas subjetivas y probabilidades objetivas" en los campesinos subempleados y en el proletariado.
72

73
74

Pierre Bourdieu, Questions de sociologie, pp. 136-137.


Carlos Altamirano y Beatriz Sarlo, Literatura/Sociedad, Buenos Aires, Hachette, 1983, pp. 83-89.
Vase especialmente Pierre Bourdieu y otros, Travail et travailleurs en Algrie, Pars, Mouton 1964.

18

Estudi cmo se modificaban las prcticas en los procesos de cambio de una sociedad a la que vio como
ejemplo de los "pases en vas de desarrollo", cmo se alteraban las disposiciones en procesos de migracin o
de pasaje del desempleo al trabajo estable. Pero esa reflexin, formulada en un momento en el que la mayor
parte de sus parmetros tericos an no estaban desarrollados, no fue profundizada en los textos posteriores.
Quiz uno de los mritos claves de Bourdieu sea recordar a Marx por sus olvidos, prolongar el
mtodo de El capital en zonas de la sociedad europea que ese libro omiti. Al mismo tiempo que adopta para
esta empresa los aportes de Durkheim, Weber, el estructuralismo y el interaccionismo simblico, los
trasciende en tanto mantiene firme la crtica de Marx a todo idealismo, se niega a aislar la cultura en el
estudio inmanente de sus obras o reducirla a un captulo de la sociologa del conocimiento. En la lnea de
Weber y Gramsci, Bourdieu persigue una explicacin simultneamente econmica y simblica de los
procesos sociales.
Por eso coloca en el centro de la teora sociolgica la problemtica del consenso, es decir, la
pregunta por la articulacin entre las desigualdades materiales y culturales, entre la desigualdad y el poder.
La dificultad final que queremos tratar es que su concepcin reproductivista del consenso no deja espacio
para entender la especificidad de los movimientos de resistencia y transformacin. De hecho, casi nunca los
analiza. Observemos cmo lo hace en dos de las pocas ocasiones en que se refiere a ellos. A quienes estn en
la oposicin, dijo en una conferencia a estudiantes, a quienes "se consideran al margen, fuera del espacio
social", hay que recordarles "que estn situados en el mundo social, como todo el mundo" 75.
El cuestionamiento de la sociedad, segn Bourdieu, nunca se hace desde fuera, porque las estructuras
contra las que se lucha las llevan dentro quienes luchan debido a que participan en la misma sociedad. El
combate poltico es simultneamente por y contra un capital institucionalizado en las organizaciones
sociales, objetivado bajo la forma de bienes culturales e incorporado en el habitus de los sujetos76. Es ilusorio
pretender cambiar slo una de estas estructuras o esperar que la fuerza coyuntural de un movimiento
reemplace mgicamente, como a veces se sustituye un gobierno por otro, la lgica profunda de la estructura
social.
La otra respuesta la encontramos en el sorprendente captulo final de Homo Academicus. Por primera
vez Bourdieu concluye un libro analizando una crisis social: la de mayo del 68. No es ste el lugar para
ocuparnos extensamente de su interpretacin; nos interesa la metodologa que aplica y los resultados que
obtiene. Relaciona los acontecimientos que conmocionaron a Francia en aquellas semanas con las
condiciones estructurales del mundo acadmico, examinadas en los captulos precedentes: crecimiento
acelerado de la poblacin estudiantil, devaluacin correlativa de la enseanza y de los diplomas, cambios
morfolgicos y sociales del pblico escolar. La crisis, explica, tuvo su intensidad mayor en los lugares y
categoras sociales donde se agudizaba el desajuste entre las aspiraciones y las oportunidades. Al
correlacionar la extraccin social de los movimientos y de los lderes con las facultades y disciplinas,
encuentra que una de las bases de esos movimientos fue "la afinidad estructural entre los estudiantes y los
docentes subalternos de las disciplinas nuevas"77.
Pero la crisis tuvo la amplitud conocida porque no fue slo una crisis del campo universitario, sino
"sincronizada" con las de otros campos sociales. Esta convergencia de crisis regionales, y su "aceleracin"
recproca, es lo que genera el "acontecimiento histrico". Si bien la politizacin violenta que la coyuntura
crtica produce crea la ilusin de una interdependencia fuerte entre todos los campos, que puede llevar a
confundirlos, Bourdieu afirma que es el hecho de "la independencia en la dependencia lo que hace posible el
acontecimiento histrico"78.
Segn su interpretacin de "las sociedades sin historia", la falta de diferenciacin interna no deja
lugar para el acontecimiento propiamente histrico, "que nace en el cruce de historias relativamente
autnomas". En las sociedades modernas, el acontecimiento ocurre gracias a la "orquestacin objetiva entre
los agentes del campo que lleg al estado crtico y otros agentes, dotados de disposiciones semejantes,
porque estn producidas por condiciones sociales de existencia semejantes (identidad de condicin)"79.
75

Pierre Bourdieu, Questions de sociologie, p. 12.

76

Pierre Bourdieu, "Les trois tats du capital cultural", Actes de la recherche, nm. 30, noviembre de 1979.

77

Pierre Bourdieu, Homo Academicus, op. cit., p. 224.

78

Idem., p. 227.
Idem., p. 228.

79

19

Sectores sociales con condiciones muy diferentes y provistos, por tanto, de habitus diversos, pero que
ocupan posiciones estructuralmente homlogas a la de quienes estn en crisis, se reconocen teniendo
intereses y reivindicaciones semejantes. Pero la cuota de ilusin que hay en esta identificacin es una de las
causas de la fragilidad, la corta duracin, de movimientos como el del 68. Al fin de cuentas, sostiene, "la
toma de conciencia como fundamento de la reunin voluntaria de un grupo en torno de intereses comunes
conscientemente aprehendidos o, si se prefiere, como coincidencia inmediata de las conciencias individuales
del conjunto de los miembros de la clase terica con las leyes inmanentes de la historia que las constituyen
como grupo [...] oculta el trabajo de construccin del grupo y de la visin colectiva del mundo que se realiza
en la construccin de instituciones comunes" 80.
Cul es, entonces, el valor de estos acontecimientos? El efecto "ms importante y durable de la
crisis" es la revolucin simblica como transformacin profunda de los modos de pensamiento y de vida y,
ms precisamente, de toda la dimensin simblica de la existencia cotidiana [...] transforma la mirada que los
agentes dirigen habitualmente a la simblica de las relaciones sociales, y notablemente las jerarquas,
haciendo resurgir la dimensin poltica, altamente reprimida, de las prcticas simblicas ms ordinarias: las
frmulas de cortesa, los gestos que marcan las jerarquas usuales entre los rangos sociales, las edades o los
sexos, los hbitos cosmticos y de vestimenta 81.
Si esta evaluacin es discutible respecto de mayo del 68, resulta an ms inadecuada al vincularla
con acontecimientos que no se desvanecieron en poco tiempo, sino que, como tantas revoluciones modernas
empezando por la francesa, produjeron cambios estructurales ms all de la vida cotidiana y el
pensamiento simblico. Uno se pregunta con Nicholas Garnhan y Raymond Williams, si concentrarse en el
conocimiento sociolgico de los mecanismos a travs de los cuales la sociedad se reproduce no lleva a un
"pesimismo relativista" y a un "funcionalismo determinista" 82 o, como le preguntaron a Bourdieu en una
universidad francesa, "a desalentar toda accin poltica de transformacin" 83.
La accin poltica verdadera respondi consiste en servirse del conocimiento de lo probable
para reforzar las oportunidades de lo posible. Se opone al utopismo que, semejante en esto a la magia,
pretende actuar sobre el mundo mediante el discurso performativo. Lo propio de la accin poltica es
expresar y explotar a menudo ms inconsciente que conscientemente, las potencialidades inscritas en el
mundo social, en sus contradicciones o sus tendencias inmanentes 84.
Se trata de un objetivo ubicable ms en una estrategia de reforma que de "revolucin en el sentido
clsico", dicen Garnhan y Williams. Es verdad: una sociologa que no analiza el Estado, los partidos, ni ha
tomado como objeto de estudio ningn proceso de transformacin poltica no pretende contribuir a repensar
la revolucin. Pero acaso, no servir esta conciencia ms diversificada y densa de las condiciones
socioculturales del cambio para lograr que las transformaciones abarquen la totalidad objetiva y subjetiva
de las relaciones sociales, para que los procesos que comienzan como revoluciones no acaben
convirtindose en reformas.

80

Idem., p. 247.
Idem., p. 250.
82
Nicholas Garnhan y Raymond Williams, "Pierre Bourdieu and the sociology of culture: an introduction", Media, Culture and
Society, vol. 2, nm. 3, julio de 1980, p. 222.
83
Pierre Bourdieu, Questions de sociologie, p. 46.
81

84

Idem.

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