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DU DESAMOUR DE LECOLE, A LABSENTEISME, AU DECROCHAGE

Intervention retranscrite de Jacqueline Costa-Lascoux chercheur au CEVIPOF,


Prsidente de la Ligue de lenseignement et co-auteur dune recherche sur
labsentisme dans lEssonne en 2002.
Cette intervention a t faite le 11 dcembre 2002 Grenoble devant un
public denseignants, de CPE, de conseillers dorientation psychologues,
dinfirmires, de chefs dtablissements runis sur linitiative de la Maison des
Enseignants loccasion dun aprs- midi de rflexion.
Jacqueline Costa Lascoux
Problme pas facile, celui de labsentisme et du dcrochage scolaire. Cest un
sujet trait depuis plus longtemps ltranger, notamment au Qubec ou aux
Etats- Unis qui
savent depuis longtemps que ce phnomne affecte
particulirement les milieux dfavoriss parmi lesquels les minorits ethniques.
La France a mieux rsist ce phnomne de labsentisme mais nous
commenons voir apparatre de faon plus significative depuis deux ou trois ans.
Les signes dalerte qui revtent des formes diverses peuvent aller jusquau
dcrochage scolaire. Nos outils danalyse ne sont pas suffisamment performants
notamment le logiciel de lEN qui permet de noter des absences injustifies. Des
formes de dsamour de lcole apparaissent dans les comportements de
certains lves et dans la perception quils ont de la culture scolaire qui ne se
rsument pas la question de la prsence physique ou pas en classe.
Historiquement labsentisme a t considr en France, tant donn laffirmation
du droit lducation et la mission de lcole de la Rpublique, comme un
phnomne marginal. Il tait comptabilis pour des raisons juridiques, de
responsabilit de linstitution, la question tant : si llve tait victime dun
accident ou sil tait auteur dun incident, qui tait responsable ? Sil est
lintrieur de ltablissement scolaire, videmment, l on est dans un systme
juridique trs prcis ; sil est en dehors de ltablissement scolaire alors quil
devrait y tre, que faisons-nous ? . Puis on sest aperu au-del, que labsentisme
peut tre la traduction dun problme de la relation des jeunes la culture
scolaire, lcole, aux apprentissages. Etre absent souvent, volontairement est en
fait prise de distance lgard de lcole. Cela prend appui sur une perception de
lcole, une perception de certains enseignements, avec la communaut scolaire
qui amne, par des tapes douloureuses des ruptures progressives avec lcole.
Il y a du dsamour de lcole chez tous les dcrocheurs avec lesquels nous avons
travaill dans lEssonne,, y compris pour ceux qui ont compltement dcroch de
lcole que lon appelle les perdus de vue . Ils ne sont dailleurs pas perdus de
vue pour tout le monde, car ils continuent avoir des relations avec leurs anciens
camarades, parler de leurs enseignants (oh ! Un tel tait sympa et souvent ils se
sont donns beaucoup de mal ). Lcole en tant quinstitution est bien pour les
autres mais pas pour eux. : moi, a na pas march pour moi, mais cest bien ;
Ils ne veulent pas la suppression de lcole, ils nont pas un discours globalement

ngatif sur lcole. Mais ils disent : : ce ntait pas pour moi . Ils font une
interprtation de leur situation personnelle par rapport lcole mais ne tiennent
pas un discours rvolutionnaire radical pour la fin de lcole. Cest pour cela quil y
a un dsamour, et que cest un long processus qui y mne.
. Nous navons pas fait des profils des lves absentistes ou dcrocheurs. Il ny a
pas un type dlve mais des situations. Un lve ne dcroche pas de lcole
brusquement. Il y a eu auparavant tous les signes dalerte que lon na pas vus ou
pas voulu voir. Cest un processus lent, progressif et cumulatif. Il y a souvent un
cumul de ruptures : ruptures dans la vie personnelle et familiale avec une scission
dans la filiation, avec un clatement de la cellule familiale, avec parfois aussi des
consquences tout fait ngatives de dcisions de justice par exemple le juge na
pas vu quen dcidant dune garde alterne, que les parents nhabitaient pas de
faon quidistante de lcole, avec dans chaque logement une belle chambre pour
le jeune Nous avons par exemple dans la rgion parisienne des jeunes qui
commencent prendre des distances avec lcole parce que le lundi ils ne peuvent
pas arriver lheure et comment le pourraient-ils puisquils ont plusieurs moyens
de locomotion prendre avant darriver lcole ? Nous connaissons aussi des
jeunes qui dorment dans des voitures, sur des matelas de fortune chez des
copains. Ces situations sont ignores de lcole. Or ce sont des situations de
souffrance. En gnral, il ny a pas de coordination entre les assistantes sociales
de secteur, les CPE, les personnels de ltablissement scolaireLinformation ne
circule pas.
Dans la Rgion parisienne, cest frappant, soit nous avions des jeunes qui taient
vraiment en situation de souffrance et qui nont jamais t suivis. Pour eux le
passage du primaire au secondaire a t catastrophique. Des signaux dalerte
existaient pourtant ds lcole mais il ne sest rien pass ce moment l. Et le
jeune arrive au collge avec ce pass de lcole. Cest comme si on changeait de
vie En revanche des jeunes sont suivis par 7 ou 8 personnes diffrentes et qui ne
se connaissent pas, qui ne se parlent pas.. Les jeunes se demandent alors ce quil
faut dire chacune dentre elles. Ils ont une sorte de cartographie des profils des
diffrents psy, assistantes sociales, ducateursqui soccupent deux. Ils ont des
techniques dvitement, des techniques de tricheries trs au point avec ces
professionnels. Ce sont les mmes quils mettent en uvre dans lcole.
. Donc ce sont des phnomnes extrmement complexes. Il y a ces ruptures
familiales auxquelles on naccorde pas suffisamment dimportance comme par
exemple un frre qui a t trs malade, qui a t hospitalisdes sparations, ; en
elles-mmes elles ne produisent pas systmatiquement ni lchec scolaire, encore
moins le dcrochage ; -nous avons beaucoup de jeunes qui ont connu toutes ces
ruptures mais pour qui lcole cest un havre de paix avec la chaleur des copains..mais qui dans certains cas fragilisent un peu plus
Il y a alors une interactivit des facteurs personnels et familiaux avec les ruptures
dans la scolarit et notre responsabilit dans lducation nationale est engage.
Llve somatise. . Les absences sont justifies avec des certificats mdicaux.
Encore faut-il savoir ce que cela signifie parfois. . Il faut tre attentif la
frquence des absences et aux justifications donnes
.

Il y a ce que lon appelle les prsents absents . ; Ceux- l ne posent pas de


problmes juridiques aux chefs dtablissements : Ils sont l . ; simplement on a vu
parmi ces jeunes que certains parviennent faire sauter plus dun quart de leurs
cours en un mois avec toutes les techniques dvitement.quils inventent. . Le
premier niveau de la prsence- absence , cest dtre l physiquement en
classe de se chauffer ct du radiateur, dtre dans sa doudoune et puis il ne se
passe rien : on ne fait pas les contrles, on a mal au ventre avant les contrles.
Cest un des signes dalerte. Pour vous , il nest pas trs motiv mais il est l.
Comme me disait un pre dun lve de ce type : coutez il fait ses heures .
Les techniques dvitement sont trs inventives : on est prsent dans
ltablissement mais on est trs souvent linfirmerie, et cest vrai, on va mal, on
le dit, on a mal au ventre, on exprime son malaise. Dans tous les tablissements
avec lesquels je travaille je dis souvent vous ne pouvez pas travailler sur la
pdagogie si vous ne travaillez pas avec les personnels de sant, avec les
infirmires ; cest essentiel ! Le nombre de choses qui se disent dans les bureaux
des infirmires ! Jai fait des journes entires dobservation ct de
linfirmire . Sexpriment ici
toutes les souffrances, les maltraitances, les
situations de mal tre, parfois
des interrogations que lon pourrait traiter en
cours. Elles se plaignent de ne pas tre qualifie pour faire tous le types dcoute.
. Donc les lves dont nous parlons vont beaucoup chez linfirmire.. Cela fait
partie de lvitement. Il se dbrouille pour aller souvent chez le CPE, ou chez
lintendant parce quil y a des problmes pour la cantine,. Il gare ses affaires et
va les chercher, ou prtend quon les a volesCes jeunes expliquent leurs
techniques et ils lexposent comme telles. ; ils dploient alors
beaucoup
dintelligence pour ne pas aller en cours. .
Une autre pratique est celle de labsentisme cibl, cest- - dire que lon cible
sur les contrles, sur certains cours, (une des faons de reprer les jeunes qui ont
t pris en main par des mouvements islamistes par exemple) ou ceux dont les
parents ont t recruts dans les mouvements crationnistes (ce sont des jeunes
qui ne peuvent pas aller dans les cours de SVT ou ceux qui refusent certains cours
dEPS). . Il faut travailler sur ces questions car on est en train de miner lEcole de
la Rpublique par toutes ces demandes particularistes au prtexte que les parents
ont des options philosophiques ou religieuses et quil faut adapter lenseignement
ces options ;Certains ont aussi le sentiment dtre victimes de lvaluation dun
professeur et le discours sur linjustice est un discours que lon retrouve de faon
constante chez ces jeunes et chez les dcrocheurs de lcole. Il y a une
victimisation assorti dun sentiment dimpuissance : je peux plus rien, alors
pourquoi voulez-vous que je continue y aller .
Labsentisme perl : ce sont les lves qui ne viennent pas au gr des vnements
un match de foot, des rendez- vous avec des copains, un petit boulot ; et ceux-l
disent parfois : Eh bien moi je vais lcole la carte . On est dans la
consommation de lcole, on va lcole quand on na pas autre chose faire, ou
bien on a fait son calcul : est-ce quil vaut mieux que jaille lcole, ou que
jaille ailleurs ? Donc au gr des vnements, on est l ou pas.
Les retards accumuls traduisent un grand malaise. Les retards indiquent soit des
souffrances psychologiques : on ny arrive pas, on se sent en chec, on a du mal
aller lcole ;, Franchir le seuil devient difficile.

Ces absences et ces retards peuvent tre lies lengagement de jeunes dans
lconomie parallle. Cest un phnomne en croissance dans la rgion parisienne.
On a des jeunes qui commencent leurs journes 5 heures 6 heures du matin ; ils
vont travailler chez lhorticulteur, chez le garagiste, pour des transporteurs, pour
dcharger les camions, on en voit qui travaillent aux halles de Rungis. Cest un
scandale ! LEcole de la Rpublique a quand mme t cre justement pour
reconnatre le droit lducation et lutter contre lutilisation dune main duvre
enfantine sans parler des trafics dans lesquels ils sont enrls de plus en plus
jeunes. .
. Jai alert les pouvoirs publics en leur disant que nous commencions tre
comme dans un pays du tiers monde ; Il y a une vritable responsabilit. On me dit
oui mais nous navons que deux Inspecteurs du travail ! Ce nest pas
acceptable. Cest toute lhistoire de lEcole de la Rpublique qui est en jeu.
Est-ce que vous imaginez la reprsentation que ces jeunes ont de lcole par
rapport aux autres ? Ce sont eux qui vous disent par exemple : moi jarrive me
faire par jour lquivalent de 200 ou 250 francs par jour . Limage quils ont de
lcole cest au mieux, cest bien : on a des copains, on rencontre des profs
sympas, il y en a que lon aime bien , mais ils passent dans lcole, ils ne sont
plus dans lesprit dune obligation scolaire entendue comme un droit lducation
de lenfant.
On est dans une vritable confusion sur le sens de lcole, sur le sens du droit
lducation et sur la mission de lcole. Il ne sagit plus maintenant simplement
avec un logiciel plus performant de compter le nombre des absences non justifies.
Par ailleurs nous avons dans certains quartiers de plus en plus des absences
justifies avec des certificats bidons. Nous savons mme combien on paie un
mdecin pour un certificat de ce type. Des mdecins sinterrogent pour savoir sil
ne faut pas saisir le conseil de lOrdre.
Sinstalle chez ces lves un sentiment de fatalit et le dcrochage va se faire par
anticipation du systme ducatif. On est dj en retard, on a beaucoup manqu,
on a limpression que de toute faon on est valu comme mauvais lve, il y aura
une orientation la cl alors pourquoi attendre la fin de la 3e ?
Les quipes de recherche ont repr ces tapes. Il y a des tapes cls du
processus. L o il faut tre particulirement vigilent dans le systme
ducatif cest au moment du passage de la maternelle au CP. Il peut tre trs mal
vcu par les enfants et par leur famille, surtout quand la famille ne sait plus
comment aider le jeune dans les apprentissages de la lecture ; il y a par exemple
des familles qui considrent que lcole prend leurs enfants en charge et quils
nont plus sen occuper. Il y a aussi les problmes crs par le passage dun
temps qui a pu apparatre comme plus ludique par comparaison
avec
lapprentissage dune discipline scolaire comme la lecture ; Trs souvent des
dcrocheurs disent oh l l le CP ! ; Ils en ont parfois un mauv ais souvenir.
Autre moment, la dernire anne du primaire. Tout dun coup, ils se disent : ah !
a devient srieux ; Cest l o on commence reprer ce que certains appellent
lillettrisme, les difficults de lecture etc Moment trs fort aussi que le dsarroi
de ces lves en 6e ; Quelque chose sest mal pass. On a des rcits.sur la
perception dune rupture qui fait perdre le sens de ce quils font l o ils sont. Au

collge, nombre de ces lves disent on ne comprend pas ce que veulent les
professeurs , Dans la mme discipline, ils ne nous demandent pas tous la
mme chose , on ne sait pas pourquoi on a une mauvaise note, on ne sait pas
pourquoi on nous demande dapprendre
. Cest dire limportance du travail dexplicitation : Pourquoi telle discipline ? ,
Pourquoi tels apprentissages ? Les critres de lvaluation sont si mal compris
quelle ressentie comme le couperet : . Il y en a un qui disait moi puisque jai
pas les cls pour ouvrir la porte, eh ! bien je passe par la fentre
Il y a un malentendu culturel sur la signification de ce qui est fait. Ces lves se
plaignent de ne pas avoir t accueillis au collge. . Ils ont limpression quils ont
t dans une foule, quon ne leur a pas port attention etc.Ils aimeraient quon
les appelle par leur prnom, quil y ait eu un moment pass pour que lon
apprenne se connatre. Ils ont un vrai problme de relation la culture scolaire
et la communaut scolaire.
Un moment cl, cest la fin de la 4e. On a des interviews extraordinaires de jeunes
nous disant Oh ils ont fait ce quils ont pu, hein, mais ctait vraiment trop
tard! Autant que je fasse autre chose . Et quand ce sont des jeunes qui ont un
ou deux ans de retard, quand ils savent quils peuvent trouver des petits boulots
lextrieur, quils peuvent rapporter de largent la famille, et quils peuvent tre
reconnus !! On a essay de suivre leur trajectoire puisquon a travaill dans les
tablissements scolaires mais aussi avec les assistants sociaux de secteurs, les
associations de quartiers, on a entendu ce que les femmes disaient de lcole les
pres moins frquemment-, les grands frres et les jeunes ; On a fait les caves, les
cafs, les guinguettes des bords de Marne, l o sont leurs lieux de vie. Ils ont des
activits et des comportements divers.. Quand ils ont dcroch de lcole, soit ils
sont vraiment en souffrance et ils sont pris par une espce dangoisse gnrale
qui fait quils restent chez eux et quils regardent la tl toute la journe. Il y a
une interview dune jeune fille qui dit quelle ponctue sa vie en fonction des
sries tlvises, de la douche quelle prend, et des moments o elle mange .
Quand il y a de plus en plus denfants dont la culture cest les feux de lamour, star
acadmy etc. et la culture radiophonique (en moyenne aujourdhui les
collgiens ont 3 heures dcoute de skyrock ou de Fun dans les oreilles) ; comment
stonner que ces jeunes vivent par procuration la vie de ces personnages quils
voient ou quils coutent, quils sinstallent dans une sorte de vie virtuelle.
Il y a ceux qui au contraire ont leur vie ailleurs et il faut vraiment introduire la
validation des acquis professionnels pour ces jeunes. Quand vous travaillez chez un
garagiste, chez un horticulteur, vous acquerrez des comptences. Cest leur cas,
Ils sont capables de se lever, de travailler dur parce que lutilit de
lapprentissage, cest le salaire. Ils retrouvent la dignit du travail. Ils disent :
moi, quand jtais au collge javais limpression dtre comme un pion et
comme je russissais pas. L je suis quelquun ! je gagne ma vie . A ce moment
l ils parlent de dignit. Il faut entendre ce discours sur la dignit et voir comment
on peut le rcuprer lcole. Ceux-l sorganisent, deviennent ponctuels, prcis.
Il y a ceux qui glissent vers autre chose , cest dire vers des milieux de trafic ; ils
sont trs souvent manipuls par des adultes. Certains deviennent des cads, etc..
Jinsiste sur le fait quaucun de ces jeunes na un discours ngatif sur lcole. Ce
qui sest pass relve de leurs relations personnelles lcole. La rupture est l. Et

quand on leur donne la possibilit de raccrocher, il se passe quelque chose


dimportant. Cest pour cela quil faut travailler ensemble sur les dispositifs relais,
sur les cellules de veille ducative pour voir ce que lon peut faire. On est oblig
de travailler en partenariat pour raccrocher la culture scolaire en passant par le
thtre, par la musique, par des activits, en travaillant lide que cest une
chance daller lcole pour faire cela, mais aussi pour acqurir dautres
connaissances, lesprit critique, pour ne pas tre manipul, dpendant. Dans le
dcrochage il y a une rupture avec la culture scolaire qui est aussi une rupture
avec la culture civique. Il faut beaucoup travailler pour en faire des acteurs dans
la vie du quartier, pour faire retrouver une dignit. ,. Il faut leur montrer que lon
peut vivre autrement ensemble. Cest un travail sur le sens de lcole quil faut
faire
pour raccrocher ensuite avec les disciplines scolaires, la notion de
communaut ducative et la culture civique pour quils deviennent des adultes
responsables. . Il faut leur faire prendre conscience que sils restent dans leur tat
de dpendance, ils seront en permanence victimes, traits comme un pauvre
type toute sa vie . .
On ne peut pas demander aux enseignants de faire cela lintrieur du systme
ducatif. On doit rflchir ce que les fondateurs de lcole de la 3e Rpublique
appelaient la Rpublique enseignante. Cest une autre faon de poser le rle de
lcole, du statut de lenseignant et de tous les autres personnels du systme
ducatif. : rflchir au rle de chacun : linfirmire, mais aussi le cuisinier. ; Il
faut aussi rflchir au partenariat et donner de la cohrence nos actions pour
ces jeunes en difficult. Ils sont le miroir grossissant de ce qui dysfonction ne dans
le systme ducatif actuellement.
Car ils servent aussi de modles. Aujourdhui le modle pour les jeunes nest pas
le premier de la classe. Trs souvent on le souponne dtre fils denseignant. Dans
la rgion parisienne, des jeunes disent avec une connotation sexuelle terrible :
le premier de la classe cest le suceur de mot !! De mme, nous sommes dans
une cole o il y a des recrudescences des attitudes sexistes chez les jeunes. :
Nous rgressons. On voit apparatre des discriminations avec une multitude de
communautarismes. Le modle cest celui qui est rebelle dans la sortie du systme
et non pas celui qui prend des responsabilits en son sein. Ce nest pas llve
dlgu. Les violences sont de plus en plus cibles contre les reprsentants des
institutions : le pompier, lenseignant, lurgentiste, la police Il manque des cls
de lecture des situations sociales, des ingalits, du dveloppement ingale, de la
responsabilit des lus, des citoyens, de leurs cits ; Trois- quarts des lves ne
connaissent pas le mot lacit. Et parmi ceux qui le connaissent, il est frquent
quils fassent un contre sens en lassimilant lide que cela dsigne
ne pas
croire en Dieu. Cest ce qui amne des jeunes ne pas vouloir dire quils sont
musulmans lcole ; Vous vous rendez-compte ? Aprs lcole de Jules Ferry..
Lcole nest pas seule concerne. . Cest un problme de socit. Mme nos
jeunes collgues ne sy retrouvent pas toujours quand on fait rfrence des
lectures de la socit qui font appel une culture historique, aux sciences
politiques je ne dis pas partisane. Nous touchons parfois le niveau 0 de la culture
politique. Cest inquitant.
Chez nombre de nos lves tous les repres qui taient moteurs, comme se
projeter dans lavenir, avoir un projet professionnel, un projet personnel, voire
faire quelque chose dans cette socit, tre utile aux autres, la notion dintrt

gnral se sont un peu, beaucoup effacs. Et donc les savoirs disciplinaires leur
apparaissent comme abstraits parce quils ne se projettent plus ni dans leur
avenir, ni dans la socit qui parfois leur mne la vie dure.
IL nest pas acceptable que dans notre socit, les pouvoirs publics ne mettent
pas plus de moyens la disposition des jeunes en souffrance plus de moyens.. On a
besoin dinfirmires, on a besoin de mdecins, de psy. Une telle sinistrose dans la
prise en charge des jeunes qui vont mal nest pas normale.
IL faut aussi penser la continuit du parcours ducatif de la maternelle la
terminale. Il nest t pas normal que dans les dossiers des lves on retrouve au
collge tous les signaux dalerte quil y avait au primaire et que ce soit tomb dans
les oubliettes. Il nest pas normal que notre cole soit si peu une cole de
lhospitalit. Il faut rapprendre accueillir, r expliquer, dire ce quest un
organigramme dun tablissement scolaire ; il faut rapprendre dire quun savoir
scolaire est un savoir dmancipation, pour devenir un tre libre lesprit critique.
Tout ce qui pour nous est implicite, vident ne lest pas pour les jeunes. . Il faut
apprendre quil y a des malentendus culturels parce quil y a des familles dont les
Parents ne sont pas alls lcole ou fort peu, ou quils viennent de socits qui
nont jamais connu la dmocratie, jamais connu lengagement syndical, jamais
connu une fonction publique qui ne soit pas entirement corrompue, ou rien que
pour avoir un extrait de naissance, il faut payer trs cher un fonctionnaire. On ne
peut continuer ignorer que nous sommes dans une socit qui rutilise lenfance
comme main-duvre, dans les activits sexuelles ou autres. Il y a des formes de
maltraitance de lenfant qui nous font remonter dans le temps ou ressembler des
pays qui ne sont pas des dmocraties. Tout ce que nous proposerons sur le statut
de lenseignant, dans notre revendication pour quil y ait dautres professionnels
deviendra une force politique si nous avons retrouv cette cohrence du sens de
lmancipation par lcole.
.
par la confrencire.

Transcription assure par la Maison des Enseignants, relue