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Universidad y pluriverso

Universidad y pluriverso
Luis Tapia

Serie Universidad

Universidad y pluriverso
coleccin 30 aniversario
El Postgrado en Ciencias del Desarrollo es el primer postgrado en la Universidad
Mayor de San Andrs (umsa) especializado en estudios del desarrollo; por su
carcter multidisciplinario depende del Vicerrectorado de la umsa. Tiene como
misin formar recursos humanos para el desarrollo y contribuir a travs de la
investigacin y la interaccin social al debate acadmico e intelectual en torno
a los desafos que experimenta Bolivia y Amrica Latina, en el marco del rigor
profesional y el pluralismo terico y poltico y al amparo de los compromisos
democrticos, populares y emancipatorios de la universidad pblica boliviana.
Cuidado de edicin: Cecilia Salazar de la Torre
Coordinacin de la publicacin: Patricia Urquieta C.
Luis Tapia, 2014
cides-umsa, 2014
Primera edicin: julio 2014
d.l.: 4-1-243-14-p.o.
isbn: 978-99954-1-598-3

Produccin
Plural editores
Av. Ecuador 2337 esq. calle Rosendo Gutirrez
Telfono: 2411018 / Casilla 5097 / La Paz
e-mail: plural@plural.bo / www.plural.bo
Impreso en Bolivia

a Mecha

ndice

cides: 30 aos de vida institucional...................................... 9

Prlogo................................................................................... 13
Universidad y pluriverso........................................................ 15
La universidad pblica, la produccin del conocimiento
y la articulacin del pas......................................................... 37
Universidad pblica, postgrado y renovacin
del conocimiento y las sociedades.......................................... 49
Interdisciplina e interculturalidad.......................................... 61
Pluralismo institucional.......................................................... 71
Ciencias y tecnologas............................................................ 91
Bibliografa............................................................................. 105

cides: 30 aos de vida institucional

El Postgrado en Ciencias del Desarrollo de la Universidad Mayor


de San Andrs naci en 1984 como resultado de la lcida iniciativa
de autoridades universitarias que dieron cuerpo a la primera unidad
acadmica multidisciplinaria de postgrado en el pas, articulada
alrededor de la problemtica del desarrollo.
A tres dcadas de entonces, no es difcil rememorar la importancia fundamental de aquel momento, que evoca una profunda
conviccin con relacin al trabajo acadmico universitario marcado, a su vez, de un gran compromiso con el destino del pas, visto
desde los ojos de su intelectualidad.
Uno y otro aspecto son decisivos para una nacin que busca
comprenderse a s misma y desplegar sus anhelos en el concierto
internacional, sin renunciar a su especificidad histrica y cultural.
Con ese propsito, el trabajo acadmico universitario se ubica en
la franja ms decisiva de las intermediaciones que ha producido
la sociedad moderna, pues implica una forma de produccin de
sentido que toda sociedad requiere para cohesionarse como comunidad de destino. El conocimiento acadmico universitario
es, as, un factor constitutivo de la nacin para que sta, sobre la
base de sus condiciones particulares, trascienda los obstculos que
impiden su consolidacin, a partir de una relacin suficientemente
consistente entre Estado y sociedad.

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universidad y pluriverso

De ese legado est imbuido el trabajo que realiza la comunidad


acadmica del cides. Varios han sido los frutos que hasta ahora
se han logrado. El ms importante, haber trazado una estructura
institucional en la que converge una pluralidad de perspectivas
tericas, imprescindibles para alcanzar una mejor y ms completa
comprensin de la realidad nacional y regional. El trabajo interdisciplinario es un complemento sustancial que, a partir de las
diferentes fuentes explicativas a las que apela, permite producir
una mirada cabal de las interconexiones existentes en torno a las
problemticas de la realidad. El objeto del desarrollo exige que
ambos componentes pluralismo e interdisciplina estn rutinariamente activos en la reflexin, lo que la institucin ha logrado
formalizar a travs del espritu participativo que imprime en sus
polticas, en gran medida gracias a la gran disponibilidad individual
y colectiva desplegada en su seno.
Como resultado de ello, el cides se ha convertido en un
referente medular para la formacin y la investigacin en el pas,
y ha formado un importante contingente de recursos humanos
que se desempean con solvencia en la gestin pblica, el trabajo
docente y la investigacin. Al mismo tiempo, ha producido un
caudal de investigaciones que forman parte fundamental del acervo
intelectual nacional. Y, finalmente, con el nimo de visibilizar el
debate, ha puesto a disposicin de la colectividad lo mejor de sus
logros. Ms de 70 libros testimonian ese esfuerzo, refrendado
por la persistencia con la que se ha mantenido la revista semestral
de la institucin (umbrales) y las decenas de eventos pblicos
organizados. En los ltimos aos, se ha sumado a ello una nueva
forma de producir conocimiento, alentando la relacin entre investigacin y accin, y su derivacin en la poltica pblica que es el
modo ms concreto de la interaccin del Estado con la sociedad.
Como aadidura, la institucin ha contribuido a la construccin de
un tejido interuniversitario internacional que nutre la perspectiva
del trabajo acadmico, amplificando sus desafos y posibilidades.
Dos consideraciones acompaaron este proceso: una, orientada a preservar los pilares que dieron fundamento al trabajo
institucional; la otra, a proyectar su horizonte al calor de los de-

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safos que trae el conocimiento en permanente recreacin y los


que el propio pas se va proponiendo en el curso de sus procesos
histricos. En esa direccin, el trabajo del cides est basado en
un esfuerzo permanente de actualizacin, lo que significa poner
en la palestra los grandes problemas que acechan a una sociedad
en movimiento. Desde ese punto de vista, salta a la vista, como
contribucin sustantiva, la crtica a los modelos de desarrollo cuya
nica finalidad ha sido expandir las finalidades utilitaristas de la
modernizacin. En consecuencia, la institucin trabaja arduamente
desde un enfoque comprometido con la emancipacin, habida
cuenta de las bsquedas en las que estn empeadas las colectividades, hoy por hoy con enorme evidencia simblica y discursiva.
Ese compromiso est apuntalado por los valores de la democracia intercultural, el pluralismo terico y la libertad poltica, soportes con los que es posible construir un pensamiento
autnomo. Por eso, el cides reivindica su identidad pblica y
muestra una vocacin orientada a los intereses generales de la
sociedad exenta consecuentemente de sujeciones que no sean
las acadmicas, asumiendo sin embargo el importante significado
poltico que ello entraa.
Lograr ese caudal de objetivos da cuenta de lo que es posible hacer cuando la predisposicin para actuar es superior a las
circunstancias. En ese sentido, el trabajo colectivo y la capacidad
creadora son un legado que la institucin tambin atesora como
parte de las evocaciones comunitarias a las que nos remite la historia cultural en el pas.
La conmemoracin de las tres dcadas del cides es un buen
momento para dar cuenta de todo ello. Sin embargo, adems de ser
una remembranza, este hecho tambin reafirma la conviccin de
esta comunidad acadmica sobre el valor del trabajo intelectual y el
conocimiento para apuntalar a la nacin y sus valores democrticos,
en el presente y el futuro. Por eso, los 30 aos de esta institucin
son un motivo para honrar a la comunidad acadmica boliviana, en
especial la que se ha involucrado con la universidad pblica y con
este postgrado. De la misma manera, es un homenaje al esfuerzo
que despliegan los estudiantes universitarios de postgrado, con

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una vocacin que no siempre es bien acogida por el pas, privado


de la enorme energa disponible de la que aquellos son portadores
para contribuir a la reforma de la sociedad.
La coleccin de publicaciones que se recogen en este aniversario es resultado tanto de investigaciones realizadas por docentesinvestigadores de la institucin como por colegas que han tenido
un contacto fluido con los quehaceres que aqu se despliegan. Son
producto de la vinculacin interinstitucional que el cides ha generado para que afloren, se reproduzcan y se ensamblen los fines
ms nobles que estn detrs de todo trabajo intelectual, cuando
ste se pone al servicio del bienestar de los pueblos.
El libro que el lector tiene en sus manos, Universidad y pluriverso de Luis Tapia Mealla, lleva implcita la necesidad de re-pensar
la universidad pblica en Bolivia en el marco de la pluriversidad
como el trasfondo hacia el cual apuntalar esa tarea, con base en
el trabajo multi, inter y transdisciplinario. Al proponer esta reorientacin, el autor no descuida los referentes institucionales
que la universidad ha construido, como efecto de polticas explcitas, pero tambin de la inercia de sus prcticas que habr de
ajustarse. En funcin a ello el libro sugiere propuestas especficas
de cambio, teniendo presente, sin embargo, la propia pluralidad
interna universitaria y, por ende, la experiencia lograda en varios
campos de su quehacer y desarrollo. Como eje de su reflexin, el
principio de la autonoma universitaria es el referente o, punto
de partida, de una discusin que la universidad pblica en Bolivia
se ha planteado de manera muy espordica y sin la sistematicidad
que se requiere. Este libro alienta esa necesidad. Representa, en
ese sentido, una faceta estratgica a la que el cides-umsa se ha
volcado con la conviccin que amerita.
Cecilia Salazar de la Torre
Directora del cides-umsa

Prlogo

La universidad es una condicin de posibilidad del autoconocimiento social, as como del desarrollo de capacidades de transformacin de la naturaleza y de organizacin de la produccin, la
reproduccin y la cultura en general. La universidad es un espacio
de formacin en conocimientos instrumentales y tambin de reflexividad sobre la sociedad y el pas del que es parte.
La universidad es un espacio pblico abierto por varios ciclos
de luchas sociales. Es un espacio abierto como un derecho para
los ciudadanos y con responsabilidades con el pas, tanto en lo que
se refiere a la formacin de profesionales como a la produccin
de conocimiento.
A partir de considerar la universidad como parte de un pluriverso social, poltico y cultural, estos breves ensayos son una combinacin de reflexividad sobre la vida universitaria y de propuesta
de orientacin del trabajo acadmico en formacin e investigacin.
Soy parte de la comunidad acadmica del cides-umsa, una
unidad de postgrado fundada con la finalidad de hacer formacin
interdisciplinaria en el campo de las ciencias sociales y humanas.
Por eso el eje de estos textos es el postgrado y la interdisciplina,
en el horizonte de la universidad como un todo y el pas.
La universidad pblica es un mbito de trabajo colectivo y de
libertad intelectual personal. Este pequeo libro es el resultado de
esta composicin, una forma de conciencia reflexiva y crtica de
lo que hacemos y un conjunto de propuestas para la construccin
y desarrollo colectivo de la universidad y el pas.

Universidad y pluriverso

Pluriverso
La universidad se constituye como resultado de relaciones sociales
y de la interaccin de diferentes sujetos en procesos vinculados
con la produccin de conocimientos y la formacin de capacidades
profesionales, en base a conocimientos que ya se han producido o
se estn elaborando; por lo tanto, es una construccin histrica que
va cambiando por el vnculo con la sociedad, el estado, el gobierno, la economa, la tecnologa. En ese sentido, este conjunto de
relaciones incluye las que se dan en los procesos cognitivos, entre
sujetos por la direccin y gestin de los recursos, como tambin las
relaciones con el conjunto de la sociedad y el pas. A lo cual cabe
aadir el horizonte cosmopolita o internacional. Aqu expongo
algunos argumentos que se circunscriben a un conjunto acotado
de aspectos de este amplio espectro de relaciones.
Uno de los componentes centrales de la idea de universidad es
producir la unidad o integracin del conocimiento. Una universidad no slo tiene como tarea que es la que ms evidentemente se
ha desplegado en el ltimo tiempo formar especialistas con capacidades en diferentes ciencias y disciplinas para que luego puedan
intervenir en su sociedad, sino que adems tiene que articular los
conocimientos que se estn produciendo a travs del despliegue
de varias disciplinas, de diferentes proyectos de investigacin,
estudiando partes, dimensiones o fragmentos de la realidad.

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Producir el conocimiento, por lo general, no es algo que ocurre en bloque, no se conocen o se proponen ideas para conocer
toda la realidad a la vez. Desde hace mucho tiempo desde que
hay escuelas, liceos, academias y universidades el conocimiento
avanza por la va de la especializacin, de la penetracin cognitiva
a travs de objetos de estudio especializados; es decir, la penetracin parcial, que es el modo de profundizacin, pero a la vez se ha
articulado la preocupacin de tener un horizonte general al cual
articular los conocimientos e investigaciones parciales.
En ese sentido, una buena parte de la historia de las ciencias
y las universidades est ligada a la institucionalizacin de la especializacin de la produccin del conocimiento en la investigacin
cientfica. Esto se vincula a producir formas de articulacin de
estos conocimientos parciales, tarea central de la universidad que,
por lo general, no la pueden cumplir otro tipo de instituciones.
Si la universidad slo se dedicara a producir especialistas y no a
articular/producir la unidad de conocimiento dejara de ser tal,
para ser solamente una escuela de formacin.

Pluralismo y autonoma en la produccin


de conocimiento
Cuando se pasa de las ideas generales o del horizonte de articulacin
al estudio y explicacin de partes, fragmentos, dimensiones de la
realidad, el pensamiento se diversifica. Los conocimientos son producidos por diferentes sujetos y en diferentes reas de investigacin.
La produccin de conocimientos por la va de la especializacin
implica que hay diversos sujetos que investigan diferentes campos de
la realidad. En cada campo de conocimiento incluso hay sujetos que
producen alternativas para explicar lo mismo o no necesariamente
lo mismo de acuerdo a cmo se defina el campo, es decir, que hay
pluralidad de formas de pensar y explicar la realidad.
Un rasgo ontolgico de lo que llamo pluriverso es que no
se conoce todo de manera total, automtica, sino que se avanza
combinando especializaciones y articulando la unidad; es decir,

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no hay el conocimiento sino diversos conocimientos, que a veces


pasan por la especialidad y en otros momentos por la articulacin
y unificacin. Histricamente no hubo un solo modo de pensar o
elaborar el conocimiento de algo y el horizonte cognitivo de articulacin y unidad. Hay una pluralidad de sujetos y no la condicin
de homogeneidad, y que a pesar de compartir rasgos comunes en
trminos de capacidades biolgicas y cognitivas, desarrollan esas
capacidades en trayectorias diversas, a veces en polmica unas con
otras. La pluralidad de sujetos desarrolla su autonoma intelectual explorando y elaborando diversas formas de conocimiento.
La diversidad ontolgica con autonoma se vuelve pluralidad o
diversidad intelectual y cognitiva.
Estos son los primeros aspectos de la realidad como pluriverso. Los procesos de produccin de conocimiento, entonces,
estn tensados por la tendencia a la especializacin, por un lado,
y la tendencia a producir algn tipo de unidad, por otro. Ambas
tendencias se despliegan a travs de la actividad de una diversidad
de sujetos que producen la pluralidad de formas de pensar y de
conocimiento.
Hay varias formas de desarrollar la especializacin o el trabajo
analtico de explicar las partes, y hay varias formas de pensar y
producir la unidad. En este sentido, el campo de la produccin de
conocimiento es un pluriverso en movimiento y transformacin. A
la existencia de diversidad de sujetos y formas de pensar se le suele
llamar pluralismo. El conocimiento se produce a partir de diversos
sujetos que no piensan igual, que han elaborado histricamente
diversas formas de investigar, pensar y conocer. Pluralismo, por
lo tanto, puede concebirse como una posicin que asume positivamente esa pluralidad y piensa con diferentes matices que la
pluralidad no slo es algo que existe de facto y hay que reconocer,
sino que es una condicin propicia para desarrollar el propio
pensamiento, que ste se desarrolla en mejores condiciones en
la medida en que existen varias formas de pensar que dialogan,
compiten o se critican, incluso globalmente.
El pluralismo es una posicin cognitiva que piensa o asume
que el desarrollo del propio pensamiento o el trabajo intelectual

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que cada uno hace tiene una mejor condicin cuando se da en un


contexto de despliegue de una diversidad de formas de pensamiento, con las que hay que interactuar y debatir inter-tericamente. El
pluralismo no significa la aceptacin de lo que dicen otras formas
de pensar y explicar, sino el dilogo con ellas, que puede ser de
crtica global o de interpenetracin terica. El pluralismo tiene que
ver con la asuncin de la autonoma principio de reconocimiento
de la libertad de esa pluralidad de sujetos como condicin bsica
para la produccin del conocimiento.
Se podr decir que la autonoma es un principio filosfico,
pero tambin puede entenderse como principio institucional; la
autonoma de la universidad como institucin es la apertura al
pluriverso, implica demandar el derecho a ejercer la autonoma intelectual y reconocer la trayectoria diversa de los otros sujetos con
los cuales hay que interactuar en la produccin de conocimientos.
La autonoma, por lo tanto, constituye a la universidad, y
el pluriverso como horizonte global de la realidad debe ser
asumido como la condicin del trabajo intelectual. As, lo que
diferencia a una universidad de otro tipo de escuelas de formacin
es la autonoma.

Especializacin y unidad del conocimiento


Una tarea de la universidad es crear las condiciones de unidad del
conocimiento en un contexto en el que la mayor parte de la produccin cognitiva se hace a travs de la especializacin y la creacin
de disciplinas ms especficas. Hay varias facetas de este proceso.
Esta unidad del pensamiento no significa la homogeneizacin o
articulacin monoterica, que elimina la diversidad de formas de
pensar y hacer teora.
Una faceta de la unidad tiene que ver con la articulacin de los
conocimientos producidos en las diferentes disciplinas, es decir,
crear y recrear las condiciones para que se puedan producir los
programas de investigacin, las teoras que articulen los horizontes
y matrices cognitivas ms amplias o de sntesis.

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La otra faceta tiene que ver con cmo se enfrentan la pluralidad de sujetos y las formas de pensar. Una institucin que slo
permite una sola forma de pensar puede ser o se convierte en una
escuela de formacin, ms o menos dogmtica, pero no es una
universidad. Una institucin de formacin y produccin de conocimiento se vuelve una universidad cuando asume el pluriverso en
el que se constituye, es decir, cuando permite y promueve el despliegue intelectual de la pluralidad de sujetos y formas de pensar,
que se vuelve una de las principales condiciones de la investigacin
y la produccin de conocimiento.
En este sentido, una universidad se constituye cuando instituye y reconoce la autonoma intelectual y poltica. En lo interno
la autonoma significa antes que nada el despliegue de la libertad
intelectual de la diversidad de sujetos que la institucin o un sistema de relaciones contiene.
En este sentido, la autonoma es una condicin de posibilidad
de la universidad. Ahora bien, la autonoma es algo que por lo
general est en disputa. Hay prcticas de autonoma intelectual
mucho antes de que la autonoma sea reconocida por el estado y la
sociedad. Las formas estatales de reconocimiento de la autonoma
no son estables, son objeto de una constante lucha poltica por
ampliarla o reducirla.
La autonoma es el principal modo de reconocimiento de la
pluralidad de sujetos y formas de pensar; es el modo de apertura
al pluriverso. La autonoma es un modo de demandar el reconocimiento de la libertad intelectual, es una forma de conciencia de
la pluralidad, y necesita como actitud consecuente con esto, el
pluralismo poltico y cognitivo.

Unidad y especializacin
En la historia de las universidades, los procesos de divisin en
disciplinas y las formas de unidad han sido controversiales, objeto de largas disputas y temporales acuerdos institucionales.
Una vez que se ha desplegado la diversificacin de disciplinas y

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la especializacinen la investigacin y la produccin del conocimiento, en la tensin entre la unidad y la diversificacin de la


produccin de conocimientos, lo ms difcil es buscar las formas de
unidad, dado que la diversificacin por la va de la especializacin
es lo que tiene mayor reconocimiento. Por lo general, las universidades no llegan a institucionalizar o crear espacios para pensar
la forma de unidad e integracin del pensamiento en un nivel ms
global. En trminos institucionales, el modo de enfrentar en las
universidades estos dos desafos la unidad y la diversificacin del
conocimiento es a travs de las facultades, un nivel intermedio
que contiene la especializacin, que permite la creacin de nuevas
disciplinas y su desarrollo especfico; a la vez, es un campo comn
donde articular el pensamiento.
Se puede ver las facultades como un nivel intermedio en el que
se procesa esta tensin entre especializacin, articulacin y unidad
del conocimiento. Una facultad se organiza como un campo institucional con un conjunto de disciplinas que se caracterizan por el
trabajo especializado en investigacin y produccin del conocimiento en torno a objetos delimitados y, sin embargo, cuya delimitacin
sigue siendo objeto de debate en el seno de las comunidades que
se dedican a ese tipo de trabajo. En una facultad se agrupan varias
disciplinas en torno a un campo de investigacin ms o menos
comn. En este sentido, se podra decir que la facultad es un nivel
intermedio en la universidad. Tendra que trabajar el tema de la
unidad del conocimiento parcial, en tanto se refieren a la articulacin
de un conjunto limitado de formas o de saberes parciales.
Por lo general, las universidades slo tienen este nivel intermedio en el que se puede trabajar en unidad de conocimiento; ya que
luego de la institucionalizacin de las disciplinas particulares en las
universidades no se ha encontrado el modo de contener espacios
de produccin de la unidad del conocimiento, o es una tarea que
se ha abandonado. Son pocos los espacios y procesos en los que se
puede trabajar la unidad o integracin del conocimiento. Por lo
general, son cientficos aislados o comunidades que por iniciativa
propia, en muchos casos, se dedican a articular paradigmasglobales, sntesis tericas, dilogos interdisciplinarios y una diversidad

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de formas de trabajar en la unidad del conocimiento a partir de


esa diversificacin y especializacin previa y simultnea.
Uno de los rasgos de la mayora de nuestras universidades
es que este nivel intermedio facultativo combina especialidad
disciplinar en una ciencia con un campo de investigacin y formacin especfico como multidisciplina, a travs de varias materias
(economa, derecho y varias otras) para tener una introduccin a
otras dimensiones y formas de investigar la realidad, pero sin haber
desarrollado necesariamente la integracin del pensamiento, es
decir, el nivel de la interdisciplina.
Producir la unidad del conocimiento despus de la especializacin implica un trabajo interdisciplinario, que es tambin un
trabajo inter-terico, que no siempre va a la par. Si se entiende
que la tarea de la universidad no es slo formar especialistas sino
producir la unidad del conocimiento, la interdisciplina es clave.
Producir la unidad del conocimiento, sin embargo, no significa
producir un bloque monoltico y no problemtico, sino articular
las capacidades y formas cognitivas existentes en horizontes intelectuales ms amplios.
As, se puede hablar de interdisciplina por lo menos en tres
niveles:
En el nivel de disciplina. Cada disciplina integra los conocimientos producidos por otras disciplinas; en este caso, el tipo
de conocimiento interdisciplinar es practicado por los mismos
especialistas de la disciplina y suele ser ms multidisciplinar que
interdisciplinar.
En el nivel de facultades. El conocimiento interdisciplinario por
lo general se da en los postgrados interdisciplinarios. En este campo,
la interdisciplina demanda una acumulacin cognitiva. No se puede integrar conocimiento en trminos de racionalidad inmediata,
requiere experimentacin de ms o menos un largo plazo. Esto
est poco o medianamente desarrollado en nuestras instituciones.
En el nivel interfacultativo, incluso atravesando las reas entre
ciencias sociales puras y ciencias humanas y sociales. Los seres
humanos somos seres biolgicos y vivimos transformando la naturaleza, y el modo en que lo hacemos tambin nos transforma.

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Hay una continuidad ontolgica de la realidad natural-social, lo


que nos lleva a la necesidad de integrar la produccin de conocimiento de las ciencias naturales y sociales. En gran parte sta es
una tarea por realizar.
Lo que interesa subrayar es que la construccin de la universidad en torno a la tarea de producir unidad de conocimiento
necesita de trabajo interdisciplinario y de espacios institucionales
que lo hagan posible.
Las facultades tienen una otra faceta, por lo general ms
presente y que tiene ms fuerza: las facultades tambin son mbitos de organizacin de poderes, de jerarquas institucionales, de
distribucin de poder econmico e institucional. Las facultades
suelen contener tambin una discriminacin interna entre algunas carreras que se cree que son ms importantes porque tienen,
por as decirlo, la matriz terica ms amplia o bsica a partir de
la cual se desarrollan otras especializaciones; a veces con motivos
razonables y aceptados, a veces solamente como enunciacin de
esta superioridad.
Tambin hay la disputa de las facultades por la jerarqua entre
ellas. En las primeras universidades se colocaba a la teologa en un
lugar importante en tanto se supona una mayor cercana con la
verdad, aunque esto justamente es algo que se vuelve problemtico.
En diferentes pocas, las universidades han instaurado distintas
jerarquas entre las facultades, lo mismo que en la historia de
cada facultad y de cada universidad se han instaurado jerarquas
o diferencias entre las variadas disciplinas o carreras en el seno de
las facultades, como parte de las disputas por poder, mediadas a
travs de pretensiones de verdad o cientificidad. La jerarqua est
asociada al grado de verdad o una mayor cercana a la verdad que
se atribuye un campo disciplinar o una facultad.
Con esto quiero referir a la idea de pluriverso expuesta por
Carl Schmitt, de quien retomo la nocin, aunque para extrapolarla
y trasladarla para pensar la universidad. Schmitt propuso la nocin
del pluriverso1 para pensar la poltica como un mbito de pluralidad
1

Schmitt, Carl. El concepto de lo poltico, Folio, Mxico, 1982.

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de sujetos enfrentados entre s, desplegando sus fuerzas, sus proyectos, para dirigir a los dems, por lo general ligado al despliegue
de formas de direccin pero tambin de dominacin. La nocin
de pluriverso es importante en la poltica porque permite pensar
el despliegue de sujetos con ideas y proyectos que no vienen de
una misma matriz, que vienen con una carga de incompatibilidad,
que es lo que lleva al conflicto y enfrentamiento. Este es un modo
moderno, aunque no exclusivamente, de pensar la poltica.
Cabe recordar que la pluralidad no fue pensada por primera
vez por este autor. Los antiguos filsofos griegos lo hicieron cuando empezaron a elaborar la teora poltica, ya que experimentaron
la polmica sobre si el ser es nico o mltiple y plural. Aquellos
que pensaron que es plural, como Aristteles y algunos otros,
conceban que la pluralidad se vincula a la idea de democracia. Es
un modo de intentar contener y procesar la pluralidad de sujetos
en procesos de toma de decisiones sobre el bien comn, aunque
obviamente a travs del despliegue de esas diferencias en el espacio
pblico, en el que hay que argumentar y enfrentarse agnicamente.
Introduzco estas consideraciones polticas sobre la idea de
pluriverso para incluir adems otra dimensin en el anlisis. La
produccin del conocimiento y las instituciones universitarias son
algo que existe como parte de las estructuras sociales y procesos
polticos y, en stos, de organizacin de relaciones sociales de
poder y de luchas polticas por modificar las estructuras sociales
o reproducirlas. En este sentido, la dimensin de pluralidad que
existe en una universidad est vinculada a la diversidad existente
en cada sociedad y la existencia de muchas sociedades en el mismo
pas, como es el caso de Bolivia.
Algunas consideraciones ms para volver a la veta cognitiva: las
facultades son un modo de organizacin de un nivel intermedio,
en el que se realiza, a la vez, la divisin del trabajo en los procesos
de especializacin, y la articulacin de la diferenciacin disciplinar
en campos ms o menos comunes, cuyas fronteras a veces tambin
son contingentes y no tanto el resultado de discusiones cientficas
sino de relaciones polticas. Podemos ver cmo en algunos pases
ciertas carreras estn en una facultad y en otros pases estn en

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otra facultad. Eso responde tanto a la historia intelectual como


institucional de cada pas, donde intervienen disputas internas por
poder institucional. En este sentido, las fronteras facultativas son
algo contingente a pesar de que haya algunos patrones de regularidad. En las facultades tambin se da una disputa por la jerarqua
de los conocimientos parciales, ya que el grado de superioridad
del conocimiento es una de las principales formas de legitimar una
distribucin desigual a favor de las disciplinas que logran instituir
algn grado de reconocimiento o imponer su superioridad en el
plano cognitivo, que se vuelve poder institucional.
Esta dimensin ms sociolgica y poltica, que hay que tener
en cuenta, no es el centro de atencin de esta reflexin, que se
preocupa por las formas del pensamiento. La tendencia predominante en las facultades es que se combine especializacin con
disciplina, luego de un largo perodo en que la formacin disciplinar tambin ha sido predominante y an lo sigue siendo. Los
programas de formacin han incorporado cada vez ms el estudio
de disciplinas complementarias; por lo general el lmite o el resultado es que las facultades tienen una combinacin de especializacin y multidisciplina sin produccin de unidad o articulacin del
conocimiento. Esto es lo que expresan las estructuras curriculares.
Se debe fomentar la idea de que la interdisciplina es algo
importante y constitutivo de la idea de universidad, en tanto se
relaciona a la tarea de trabajar en la unidad del conocimiento. Una
vez que uno de los rasgos, sobre todo de la modernidad, ha sido
el desarrollo del conocimiento especializado, que ya tiene como
resultado un grado de innovacin tecnolgica y aceleracin del
cambio, esa tendencia se ha vuelto predominante y se trabaja muy
dbilmente en la articulacin o unificacin del conocimiento. La
interdisciplina es un modo de trabajar en la unidad del conocimiento. El argumento central de este texto es que la interdisciplina
es aquello que permite que la universidad cumpla con su tarea
de trabajar en la unidad del conocimiento. Si es que no hay instancias, procesos o comunidades que trabajen en interdisciplina,
las universidades se vuelven bsicamente escuelas de formacin
disciplinaria. Y esta parece ser la tendencia predominante.

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En la universidad hay algunas personas que piensan que la


facultad tiene que ser el horizonte en el que se despliegue la formacin y la investigacin. Se trata de imponer la idea de disciplina
y de la facultad como el marco y patrn en torno al cual hay que
pensar la universidad, producindose as, ms bien, una condicin
de imposibilidad. La facultad no puede ser el horizonte de la
universidad. Ese es uno de los lmites de nuestra situacin actual:
pensar la universidad a partir de la facultad; es decir, pensar el todo
a partir del nivel intermedio, sin remontarse a la dimensin de articulacin de la unidad. Por eso es importante que las universidades
tengan espacios de formacin e investigacin interdisciplinarios,
por lo menos a nivel intra facultativo, trabajando en interdisciplina
a travs de las divisiones facultativas.
Lo que predomina en la formacin universitaria es que se
enfrenta este tema de la especializacin y diversidad de disciplinas
a travs de la organizacin de un programa curricular de base disciplinar complementado ms o menos ampliamente con materias
de sntesis o introducciones a las otras disciplinas. Existe especializacin y multidisciplina pero sin el trabajo de composicin e
interpenetracin de niveles de unidad del conocimiento, que es lo
que nos puede dar la interdisciplina. El trabajo interdisciplinario
no es algo fcil, necesita de acumulacin cognitiva. Se necesita,
obviamente, del conocimiento disciplinario como base y, luego,
de un proceso ms o menos largo del trabajo de composicin
o de articulacin del conocimiento. Por eso, probablemente el
espacio ms adecuado para trabajar la interdisciplina es el nivel
de postgrado. Con esto no quiero decir que todo el postgrado
debe ser interdisciplinario, ya que en este nivel tambin se necesita trabajar en un grado creciente de especializacin en cada
disciplina.
Uno de los modos de desarrollo del postgrado es y debe ser
aquel que tiene como tarea la interdisciplina. En cuanto a unidad
del pensamiento no hay racionalidad inmediata. Se trata de un
conjunto de procesos ms o menos largos: primero de desarrollo de
conocimientos especficos y luego de composicin y de una investigacin con estrategias compuestas. En ese sentido, la articulacin

26

universidad y pluriverso

de interdisciplina genera trayectorias parciales experimentales y


modelos incompletos; sobre todo en el mbito de las humanidades
y las ciencias sociales.
No hay interdisciplina sin trabajo disciplinar; pero el trabajo
interdisciplinario puede propiciar un programa de investigacin
que luego permita mejorar el trabajo de explicacin e investigacin
en el mbito de las disciplinas, en el modo en que se abstrae un
objeto de investigacin. En este sentido, aquellos que trabajan en
interdisciplina experimentan que de alguna manera se ha modificado su mismo modo de enfrentar el objeto de estudio disciplinar.
La experiencia del trabajo interdisciplinario acaba tambin modificando y potenciando, por lo general, el trabajo de investigacin
especializada.
Para alcanzar la interdisciplina se necesita una secuencia de
varios aos de trabajo de este tipo, considerar una diversidad de
formas de trabajo interdisciplinario en el seno de cada disciplina,
es decir, sobre cmo integrar en su delimitacin y en el trabajo
de investigacin sobre nuestro objeto de estudio el conocimiento
que proviene de otras disciplinas.
Un segundo nivel ms institucional pero que se puede decir
que se tiene que convertir en un resultado cognitivo sera el nivel
interdisciplinario que pueden organizar las facultades. A partir
de la experiencia, esto es algo que se puede hacer sobre todo a
nivel de postgrado y de institutos de investigacin y proyectos de
investigacin. Por lo general, el trabajo interdisciplinario que a
veces es igualmente facultativo no resulta de decisiones de las autoridades, sino de la articulacin de investigadores. En ese sentido,
se trata de un proceso selectivo, no son todas las carreras de todas
las disciplinas de una facultad las que se articulan con todas las
otras sino algunas de ellas, en torno a programas de investigacin
especficos. De este modo suelen empezar las cosas, y sera bueno
que una vez que stos se despliegan, las facultades puedan crear
las condiciones para potenciar aquello que la comunidad cientfica
ha ido articulando como resultado de su trabajo de investigacin
y de sus proyectos.

universidad y pluriverso

27

Descentramiento de la ciencia e interculturalidad


La historia de las universidades ha estado ligada a la idea de la
universalidad del conocimiento. Cada vez ms, las universidades
se piensan a s mismas en relacin a la ciencia. Una de las pretensiones centrales de las formas modernas de pensar las ciencias ha
sido considerar que la ciencia se caracteriza por ser una forma de
conocimiento de carcter universal. Esta universalidad ha sido
pensada sobre todo a partir de la articulacin de una base emprica
y la idea de que esa validez general depende de que sean modelos
explicativos que pueden cumplir su tarea en todos los casos. Este
es el modo en que se ha formulado la idea de universalidad y
cientificidad en el mbito de lo que llamamos ciencias naturales
puras, pero se ha expandido a toda la universidad y las ciencias.
En este sentido, varias formas de pensar la universidad han estado
y estn ligadas a la idea del carcter universal de las ciencias que
se ensean y que se producen en su seno.
Una buena parte de la historia de las universidades y de las
ciencias modernas se ha desarrollado a partir de ideas de ciencia
ms o menos dogmticas, lo que va ligado a poner a la ciencia en
el lugar central y ms elevado de las formas de conocimiento desde
el cual se han elaborado jerarquas de las formas de conocimiento
y, al mismo tiempo, formas de descalificacin de aquello que no
es cientfico.
En este sentido, hay una especie de centralidad de la ciencia
en el campo intelectual el postulado y la creencia de la superioridad de la forma del conocimiento cientfico sobre el resto
de formas de conocimiento que ha sido parte del colonialismo
poltico, econmico, intelectual en el mundo. A esto va ligada la
idea de universalidad. Uno de los modos de plantear la centralidad
y superioridad de la ciencia ha sido suponer o postular la universalidad del pensamiento cientfico, es decir, la validez general de
una forma de pensar.
En las ciencias sociales y humanas, en particular, y por la
importancia que ha tenido el mundo anglosajn, esto ha implicado que los modelos de explicacin se han hecho como sntesis

28

universidad y pluriverso

reflexivas y formas de conceptualizacin de historias y realidades


europeas. Se han usado esos modelos de origen etnocntrico con
pretensiones de validez universal y cuando los usamos para explicar
otras realidades como la nuestra, por lo general, el resultado es
deficiente, lo que ha dado lugar a criticar la realidad como inmadura o incompleta, en lugar de criticar el modelo terico.
En este sentido, una de las tareas de la universidad, asumiendo
esta dimensin de pluriverso de la realidad, es descentrar la idea
de ciencia, desmontar la centralidad de la ciencia, es decir, aceptar no slo la diversidad de formas de conocimiento sino que la
produccin del conocimiento implica integrar diferentes formas
de conocer.
La paradoja en la historia de las ciencias y de las universidades
es que al mismo tiempo que uno de sus rasgos es contener una
pluralidad de sujetos y su autonoma intelectual, est atravesada
de cientficos que tenan ideas dogmticas de la ciencia, que pensaban que aquello que elaboraban era lo verdadero. Sin embargo,
el hecho de que cada uno de nosotros sostenga que lo que hace es
la verdad implica de facto que hay una pluralidad de sujetos y de
formas de pensar que han dinamizado la vida de las universidades.
El pluralismo se ha impuesto a pesar del todava predominante
dogmatismo de los cientficos, de aquellos que no estn abiertos
a pensar y trabajar asumiendo la pluralidad y la igualdad de las
otras formas de pensar.
La universidad como parte de un pluriverso est inmersa en el
conjunto de relaciones sociales y en el mundo, su desarrollo est
acompaado de colonizacin, por el despliegue de las pretensiones de superioridad de la cultura de origen europeo cientificista
sobre el resto del mundo. En este sentido, otra de las tareas de la
universidad en nuestro pas es asumir la diversidad de culturas y
desmontar el etnocentrismo, en primer lugar el eurocentrismo.
La alternativa no es montar un etnocentrismo nacional sino desmontar el cientificismo y los etnocentrismos como un modo de
abrir la universidad al pluriverso.
El desarrollo de la universidad depende de su sensibilidad al
pluriverso en el que existe y en el cual se ha constituido. En muchos

universidad y pluriverso

29

casos, la elaboracin de modelos explicativos, dogmticos, cerrados


a la pluralidad ms bien imposibilita conocer el pluriverso y, por
lo tanto, producir la unidad del conocimiento, hacer un trabajo
de integracin en el que estn claros los problemas, que permita
comprender la realidad en un horizonte multidimensional, donde
adems el conocimiento sea revisable. Se trata de producir un
trabajo interdisciplinario, ver de manera diferente el trabajo especializado y aceptar la posibilidad de que el enfoque disciplinario
pueda ser afectado.
La universidad, como espacio de produccin del conocimiento, necesita reconocer el carcter plural de la realidad en trminos
de los sujetos que producen conocimiento y la diversidad de formas
nuevas adems de las ya existentes; reconocer que esa relacin es
constitutiva a la universidad. Sin embargo, la vida universitaria en
buena parte tambin se ha desarrollado en el contexto de discursos monotestas y nociones dogmticas de ciencia. La unicidad
del pensamiento se vuelve monoltica y mono terica. La idea
de universalidad de la ciencia como criterio de legitimacin de la
produccin del conocimiento ha sido una de las formas del dogmatismo que ha recorrido la historia de la produccin cientfica.
Se puede decir que se han desarrollado universidades y conocimiento cientfico con el trabajo de muchos sujetos no pluralistas,
ms o menos dogmticos. La existencia de las universidades ha
contenido algn grado de pluralidad, que es lo que ha permitido
el desarrollo cientfico a pesar de dogmatismos acadmicos, de
las autoridades universitarias y estatales y, a veces, de las mismas
sociedades. La mayor parte de las nociones de ciencia son, por
as decir, dogmticas; sin embargo, en las universidades y en
otros mbitos de investigacin y produccin del conocimiento,
en los que han existido varias definiciones dogmticas de ciencia,
se ha instaurado una pluralidad de facto, a veces con sujetos no
pluralistas y en algunas circunstancias con algunos sujetos que
han asumido un modo pluralista y reflexivo de trabajo cientfico.
El pluriverso que somos ha estado presente en la universidad
y esto ha producido el desarrollo cognitivo, tanto por la va de la
especializacin como por la va de la articulacin de visiones ms

30

universidad y pluriverso

amplias, sobre todo en lo que respecta a las explicaciones que se


elaboran para cada uno de los objetos de investigacin, para los
niveles y formas de articulacin, las explicaciones intermedias y
ms generales.
Quiero problematizar dos tipos de relaciones que se han
producido en la historia de las universidades y de las ciencias.
A uno de ellos se le llama cientificismo y al otro etnocentrismo.
Retomando trminos que han sido utilizados aqu de una manera
especfica, hoy se llama cientificismo a la creencia en que lo que
se llama ciencia es la nica forma de conocimiento (algo que no
deja de ser polmico, ha sido y seguir siendo) y que tiene como
resultado una jerarquizacin de las formas de pensamiento y una
descalificacin de otras formas de pensamiento, de conciencia, de
percepcin y experiencia intelectual del mundo. El cientificismo
implica la centralidad dogmtica del pensamiento cientfico.
El eurocentrismo consiste en un conjunto de prcticas culturales y poltico-sociales en las cuales se sostiene la superioridad
de una cultura particular sobre el resto bajo el supuesto de su
universalidad. Est formulado de un modo travestido, es decir,
que ha sido producido como forma de conocimiento cientfico,
historiogrfico, conocimiento social y filosfico en base a la historia de las sociedades europeas y es convertido en teora general.
Se enuncia su validez universal; esto es an ms fuerte en lo que
se conoce como ciencias humanas y sociales. La pretensin de
universalidad de estos enunciados tambin se utiliza para establecer jerarquas culturales y legitimar formas de dominacin
y colonialismo econmico, poltico e intelectual de sociedades
europeas en otros territorios.
De hecho, la idea de la universalidad de la ciencia ha acompaado todo el perodo de colonizacin. En este sentido, tambin
forma parte de las estrategias de dominacin, en tanto que luego
de formular que la idea se sostiene sobre una igual condicin de
todos los seres humanos en tanto seres de razn, se anunciaba que
algunos pueblos y razas eran incapaces de pensar por s mismos;
por lo tanto, eran incapaces de universalidad y, as, se justificaba
el gobernar sobre ellos y sobre su trabajo. Esto con el tiempo se

universidad y pluriverso

31

ha convertido tambin en una divisin del trabajo, que ha sido


parte del colonialismo intelectual, es decir, se hace teora en los
centros de Europa y Norteamrica contemporneamente, y en el
resto del mundo se la aplica. Todo esto sustentado tambin por
estructuras de traslado de cientficos hacia los ncleos norteamericanos de investigacin.
La universalidad del pensamiento cientfico est acompaada,
entonces, de una jerarquizacin del tipo de culturas. La cultura
moderna y su ncleo europeo y luego anglosajn, se convierten
en el lugar de lo universal, por lo tanto, del conocimiento de
mayor jerarqua. Uno de los resultados de los estudios en las
ciencias sociales es que la aplicacin de modelos explicativos con
pretensin de universalidad, que son elaborados desde el ncleo
europeo y luego anglosajn, es que no permiten elaborar buenas
explicaciones en otros lugares del mundo; lo cual normalmente
no se tradujo en crticas a esas pretensiones de universalidad de
los modelos tericos, sino en crtica a la realidad a la que se aplica,
en el sentido que seran incompletas y subdesarrolladas.
Menciono esto que es bien conocido por todos, para referirme al vnculo entre la pretensin de universalidad de teoras
que tienen un locus de elaboracin particular a partir del cual se
presentan como modelos generales, sin haber articulado el estudio
de la diversidad social y cultural, por lo que acaban convirtindose
en una condicin de desconocimiento de varias dimensiones de la
realidad o en un conocimiento distorsionado, precisamente por la
eliminacin de varias dimensiones o la reduccin a las que el modelo etnocntrico permite pensar. Las pretensiones de universalidad
en ciencias sociales son un modo de colonialismo. Una condicin
de posibilidad para poder pensar y conocer nuestro pluriverso en
su multidimensionalidad es el desmontaje de estas pretensiones
de universalidad y superioridad.
El primer desmontaje es el del cientificismo. Implica crtica
y modificacin de la jerarqua de saberes y formas de pensamiento en la que la ciencia se pona en la cspide y como patrn de
reconocimiento y negacin de las otras formas, o se pona sobre
las otras con la pretensin de poder explicarlas. En este sentido,

32

universidad y pluriverso

creo que si se fortalece la conciencia de la universidad, institucin


que emerge para explicar el pluriverso en el cual se constituye, es
necesario tambin trabajar en el descentramiento de lo universal,
en el descentramiento de la ciencia y la crtica del cientificismo,
que sera la ideologa de su superioridad y el origen de la jerarqua
cognitiva hasta ahora dominante.
Estamos en una poca en la que varias crticas del cientificismo
nos plantean la necesidad de trabajar en la unidad del conocimiento, superando esta demarcacin cientificista y las pretensiones de
superioridad de una forma de conocimiento. Esto implica una
mayor sensibilidad de la universidad pluriverso en que existe, a
la multidimensionalidad de los seres humanos y a la diversidad
cultural que existe.
Por lo general, los acadmicos han tomado otras formas de
pensamiento como objeto de estudio y no las han abordado como
parte de un trabajo de produccin de la unidad del conocimiento.
Cuando hablo de unidad del conocimiento no me refiero a la
produccin de sntesis aproblemticas sin un trabajo de articulacin que por lo general implica el planteamiento de problemas
y tensiones, permanentes e irresolubles por largo tiempo, me
refiero bsicamente al trabajo de articulacin, no slo a travs y
entre varias disciplinas sino entre diferentes formas de pensamiento, distintas a la que se reconoce como cientfica.
El segundo aspecto del proceso es la crtica del etnocentrismo
y, por lo tanto, el descentramiento de la idea de universalidad de
matriz moderna europea y anglosajona. Otra de las dimensiones de
la idea de pluriverso es la diversidad cultural, que genera diversos
modos de organizar y constituir sociedades, de articular los procesos sociales y los diferentes modos de conocimiento. Las culturas
contienen diferentes modos de conocimiento especializado, como
tambin formas de producir su unidad.
La universidad en un pas como el nuestro tambin tiene
la tarea de reformarse a s misma en trminos de desmontar la
centralidad y la superioridad de las formas de pensamiento eurocntrico, anglocntrico, etnocntrico en general. No se trata
solamente de postular la ciencia propia como nica forma legtima

universidad y pluriverso

33

de pensamiento, es decir, otro etnocentrismo, ya que hay y puede


haber varias formas de ciencia propia. Una de ellas es el desarrollo
del pensamiento como autonoma sin pretensiones de universalidad, que busca sin embargo horizontes de generalizacin y de
articulacin mayor. Se trata de un descentramiento que implica
producir conocimiento con cierto grado de unidad en trminos
interdisciplinarios e interculturales.
Paso a referirme al tema central de este anlisis, que es
producir unidad del conocimiento entre diferentes formas de
pensamiento, algunas que se han elaborado como ciencia y otras
formas de pensamiento que no tienen esas caractersticas. Algunos
creen que la universidad tiene como nico objeto trabajar para
desarrollar las ciencias; en algunos casos, tomar como objeto de
estudio a otras culturas y otras formas de pensamiento.
Una actitud realista y descolonizadora, en relacin al descentramiento del pensamiento cientfico y la crtica de los tipos de pretensiones de universalidad predominante, nos lleva al trabajo multi
e intercultural, que es otra de las nuevas tareas de la universidad:
no slo trabajar interdisciplina sino en interculturalidad. Desarrollar la universidad de un pas multicultural como Bolivia implica
articular interdisciplina con interculturalidad, como formas de
produccin de articulacin de formas de vida y de pensamiento
en el contexto de lo diverso, es decir, formas de articulacin sin
eliminar la pluralidad que nos constituye.
Hay una faceta de las universidades resaltada y estudiada
sobre todo por los socilogos, aquella que tiene que ver con ser
una institucin que acredita formas de conocimiento y a sujetos
que las encarnan. En este sentido, acredita jerarquas cognitivas,
que son parte de jerarquas en la divisin del trabajo.
Considero que una institucin que se organice para la investigacin, la produccin del conocimiento, as como para la
formacin y enseanza, debe desarrollar sensibilidad al contexto
en el que se constituye y se desenvuelve, esto es, la diversidad en
la que existe. Cuando no se tiene esta capacidad, eso que se llama
universidad en realidad se vuelve una institucin que simplemente acredita jerarquas cognitivas y profesionales, que forma

34

universidad y pluriverso

capacidadestecnolgicas y cognitivas en diferentes reas, pero no


cumple la tarea de universidad, que implica pensar su sociedad y
pensarla como parte del mundo, la naturaleza y el cosmos.
Uno de los retos importantes para la universidad en nuestro
pas consiste en hacer la crtica y descentramiento del cientificismo, que no implica abandonar su desarrollo sino desplegarlo en
el contexto de una conciencia de la ciencia como un pluriverso de
formas de pensar y de instituciones, en un contexto de diversidad
de culturas y sociedades. Por otro lado, realizar la crtica de los
etnocentrismos con pretensiones de universalidad. En trminos
de trabajo constructivo, una de las tareas de la universidad en
torno al eje de la unidad del conocimiento implica responder a
la necesidad de desarrollo de la interdisciplina, no slo como un
aspecto del trabajo de comunidades de cientficos que atraviesan
fronteras disciplinares, facultativas e institucionales, sino tambin
como un trabajo de organizacin institucional de las condiciones
de potenciamiento del trabajo interdisciplinario e intercultural,
es decir, trabajar en unidad del conocimiento en trminos de
composicin cognitiva con diferentes formas de conocer dentro
de una misma cultura y entre culturas.
La universidad est atravesada por la diversidad, por la pluralidad de sujetos que contiene en su interior, tambin por fuerzas,
organizaciones y sujetos que desde fuera despliegan acciones en
relacin a la universidad, sobre todo los gobiernos y tambin los
diferentes ncleos sociales. En este sentido, la produccin de conocimiento no es algo que se realiza de manera aislada sino como
parte de este pluriverso, en el que no slo se despliegan fuerzas
polticas sino tambin intereses y fuerzas econmicas, proyectos
culturales y polticos diversos. En este sentido, la universidad
tambin forma parte de los procesos de articulacin de concepciones y de proyectos polticos, aunque no necesariamente como
institucin.
A modo de sntesis dira que la universidad forma parte de un
pluriverso atravesado por fuerzas polticas, sociales y econmicas,
y su tarea es educar, formar, pero a la vez integrar conocimiento;
la unidad de conocimiento no es compartir las mismas ideas sino

universidad y pluriverso

35

trabajar en la integracin de una visin multidimensional, en medio


del debate constante y del enfrentamiento y diversidad de modos
de proponer ideas especficas, articulaciones y sntesis.
La tarea de una universidad es pensar su pas; pensar su pas
en el mundo, en relacin a la naturaleza y en el cosmos. El trabajo
de especializacin debe integrar estas dimensiones de produccin
de unidad del conocimiento. Articular estos horizontes significa
problematizar el conocimiento e integrarlo en niveles ms complejos, ms all del mbito de cada disciplina o ciencia. Se busca
lograr la articulacin de un conocimiento interdisciplinario e
inter terico en el sentido de asumir positivamente el pluralismo
intelectual y, lo que es ms difcil, producir conocimientos en
trminos interculturales.2

La produccin de conocimiento intercultural es una tarea pendiente de las


universidades no slo bolivianas sino del mundo, lograrlo significara uno
de los principales modos de desmontar el colonialismo intelectual.

La universidad pblica, la produccin


del conocimiento y la articulacin del pas

El carcter pblico de diferentes espacios polticos e instituciones depende del proceso y grado de democratizacin en el pas;
tambin depende mucho de su grado de articulacin, ya que un
espacio pblico es vigoroso, dinmico y, adems, tiene recursos
en la medida en que forma parte de un conjunto de estructuras y
procesos que se articulan relacionan de manera complementaria o
se retroalimentan positivamente, en el sentido de articulacin del
pas. Si lo vemos en trminos de construccin, la configuracin
de un espacio o un conjunto de espacios pblicos es un modo de
articulacin de lo comn, que es un modo importantsimo, en lo
poltico y en sus resultados econmicos e institucionales, de la
articulacin del pas. En este sentido, me propongo reflexionar
brevemente sobre algunas tareas de la universidad pblica relativas
a la formacin profesional y la produccin de conocimiento, as
como sobre su contribucin a los procesos de articulacin a travs
del carcter pblico del conjunto de sus actividades.

La configuracin de lo pblico en el conocimiento


y en la poltica
Lo pblico tiene que ver con la configuracin de lo comn, aquello
que puede e incluso debe ser compartido por todos aquellos que

38

universidad y pluriverso

pertenecen a una misma colectividad. Esto implica que lo pblico


es algo que tiene que ver con derechos, en particular derechos
polticos a participar en la discusin de lo comn, y esto va desde
la discusin sobre los fines, los principios, las normas, la historia,
la memoria, la proyeccin, el uso de recursos y, tambin, el debate
sobre el conocimiento que fundamenta, apoya o inspira la discusin
de lo comn en sus aspectos normativos, de gestin y ejecucin.
En la configuracin de lo pblico hay algunos principios que
son aquellos que lo estructuran. Uno de ellos es el principio de
igualdad y el otro es el principio y la prctica de la libertad. Un
espacio pblico, una institucin pblica, es algo que se configura
a partir de la instauracin de derechos de igualdad a participar en
este espacio o institucin. En ese sentido, un espacio pblico es
un rea de igualdad. La configuracin de lo pblico tiene que ver
con procesos de democratizacin. La configuracin de un rea
de igualdad, la expansin o la introduccin de igualdad en nuevas
reas donde antes no exista, son procesos de democratizacin.
En este sentido, lo pblico tiene que ver con la expansin de la
democracia o la existencia de espacios democrticos; por eso lo
pblico no tiene que ver estricta y especficamente con la propiedad estatal de un conjunto de bienes, sino con la configuracin de
un rea de igualdad para la participacin de la gente. En muchos
casos, los espacios pblicos son organizados y dinamizados antes
de que el Estado reconozca los derechos para hacerlo y esos espacios polticos e instituciones se configuran a partir de que la gente
se imagina derechos, o ampla los que estn reconocidos, para ir
ampliando las reas de igualdad.3
El otro componente tiene que ver con libertad. Un espacio
pblico es un espacio que est relacionado con la produccin y la
gestin de lo comn, y esto puede abarcar desde el conocimiento
hasta bienes y servicios materiales especficos como la educacin
en nuestro caso, pero es un espacio en el que, en tanto un rea
3

Estas reflexiones se hacen utilizando algunos criterios sobre lo pblico


desarrollados por Jrgen Habermas y Nora Rabotnikof, y algunas ideas de
Alessandro Pizzorno sobre la ampliacin de reas de igualdad.

universidad pblica, conocimiento y articulacin del pas

39

de igualdad, se puede ejercer la libertad, sobre todo la libertad de


opinin y de creacin en el proceso de contribuir a la definicin,
desarrollo y realizacin de lo que colectivamente se ha configurado
como lo comn.
En este sentido, la constitucin de las universidades pblicas tiene que ver con procesos de democratizacin en el seno
de cada uno de los pases, en tanto organizacin de un rea de
igualdad, en el sentido de oportunidades y acceso a bienes, para
que gente de diverso origen socioeconmico pueda formarse en
las reas especializadas de conocimiento. La organizacin de las
universidades pblicas tambin tiene que ver con el desarrollo de
los derechos polticos y de los derechos sociales. La universidad
pblica es resultado de cierto grado de democratizacin y, a la vez,
su produccin cognitiva ha contribuido a que se desarrollen las
concepciones de los derechos y las instituciones que responden a
su reconocimiento.
La instauracin de una universidad pblica implica el reconocimiento, por parte del estado y la sociedad, de que se necesita
un mbito pblico para la formacin en las destrezas profesionales ya conocidas y la produccin de ms conocimiento necesario
para enfrentar el movimiento y desarrollo de las sociedades, as
como la investigacin sobre problemas no resueltos y los nuevos
problemas que se van planteando. Uno de los componentes de la
idea de universidad pblica, ms all del derecho generalizado o
la configuracin de un rea de igualdad para la educacin, tiene
que ver con la necesidad de un mbito de libertad intelectual
que, luego, acaba alimentando de mejor manera la posibilidad de
que un pas genere capacidades para responder a sus necesidades,
problemas sociales, econmicos y polticos.
La libertad intelectual responde mejor a las necesidades de
produccin de nuevo conocimiento y a la generacin de varias
respuestas alternativas a los problemas, preguntas y desafos o
proyectos que se plantea una sociedad y los pases. En torno a este
tema la libertad intelectual se articulan dos aspectos en el seno
de las universidades pblicas. Por un lado, la libertad en la creacin
intelectual no solamente tiene que ver con la enseanza sino con

40

universidad y pluriverso

la investigacin y produccin de nuevo conocimiento y, por otro


lado, tiene que ver con la dimensin pblica de los procesos de
discusin que acompaa la produccin de conocimiento. Por lo
tanto, se rene con el aspecto democrtico.
Una universidad pblica no slo contiene el resultado de
las luchas por la ampliacin de derechos sociales, en el sentido
de que sea una institucin que responda a la creacin de un rea
de igualdad en el proceso de formacin en educacin superior, y
que utiliza recursos pblicos recolectados por el estado, sino
que tambin responde a la necesidad de un mbito de libertad
intelectual necesaria para la produccin del conocimiento, que
no slo se piensa en trminos tcnicos y de autonoma en los
procesos de investigacin, sino tambin del espacio de discusin
y pluralismo terico que una universidad necesita para configurar
un espacio de este tipo, que en casi todas las disciplinas ocurre a
travs del debate entre varias alternativas tericas y programas
de investigacin.
En ese sentido, una universidad pblica necesita de autonoma,
sobre todo en lo que tiene que ver con produccin de conocimiento
y discusin de lo comn, ya que la produccin del conocimiento
tiene que articularse a la deliberacin sobre lo comn, en tanto
fines y medios, ms que en la gestin de los recursos econmicos,
en relacin a los cuales siempre debe ser responsable respecto del
conjunto del pas. En torno a la idea de autonoma se articulan las
nociones de libertad como creacin y autogobierno. Una universidad pblica ejerce la libertad como autogobierno colectivo y, en
tanto pblica, es pluralista. Aqu cabe argumentar lo siguiente: lo
pblico, en tanto espacio abierto a todos o un rea de igualdad,
necesariamente contiene y va a contener pluralismo, pero un
pluralismo que en tanto se despliega, existe y se desarrolla en un
mbito pblico est orientado a la produccin de lo comn. Este
es uno de los rasgos especficos de lo pblico, es decir, comprender
y desarrollar un pluralismo orientado hacia lo comn. Esta tambin es una tarea de la universidad pblica, especficamente en el
mbito de la formacin y de la produccin del conocimiento, as
como en el mbito del gobierno colegiado.

universidad pblica, conocimiento y articulacin del pas

41

En este vnculo entre lo pblico y la autonoma universitaria pienso en algo que se podra llamar autonoma dialgica, es
decir, la existencia de una institucin universitaria que responde
a la conquista de derechos polticos y sociales, la creacin de un
rea de igualdad en torno a la formacin en el nivel de la educacin superior, que tiene a su vez el derecho de autogobernarse
de manera colectiva y plural, pero que al mismo tiempo tiene la
responsabilidad de formar a los ciudadanos del pas y producir
conocimiento que permita potenciar las capacidades, recursos y
mejorar las condiciones de vida de su gente. As, una universidad
como la nuestra es y tiene que ser un espacio o una institucin
pblica que dialoga constantemente, no slo con la gente de la
ciudad y de la regin sino con el conjunto del pas. En trminos
de responsabilidad y de necesidad cognitiva tiene que dialogar con
la regin y con el conjunto del mundo.
La dimensin pblica de la universidad nos lleva a articular
un espacio de foro pblico permanente, en el que la universidad
dialogue constantemente con ncleos dinmicos o en espacios
abiertos con ciudadanos, de tal manera que stos sean los lugares
donde se pueda articular fuerzas. Hay cosas que se necesitan hacer
en la ciudad, la regin y el pas, y que requieren la articulacin de
recursos humanos y financieros, que vienen del Estado, de diferentes instituciones de la sociedad civil, de ciudadanos individuales
y de la universidad, en particular. Hay necesidades mapeadas,
diagnosticadas y proyectos imaginados, en diferentes ncleos de la
sociedad, a los cuales la universidad puede aportar con la capacidad
de investigacin y generacin de propuestas. En este sentido, una
tarea de la universidad pblica sera esta dinmica dialgica con
los ciudadanos de la regin, la ciudad y el pas.
Otro rasgo de lo pblico es el carcter abierto, que responde
a la vigencia de los principios de igualdad y de libertad, los que a
su vez responden a la vigencia de los derechos que configuran el
espacio. Por ello una tarea de la universidad pblica es mantenerse
como un espacio abierto, en varios sentidos; por un lado, como
un espacio abierto para que incluso la gente ms pobre tenga
la posibilidad de educarse, y contribuir al hecho de que se vaya

42

universidad y pluriverso

reduciendoexclusiones y desigualdades generadas en las estructuras econmicas, sociales y culturales en el pas; por otro lado, un
espacio pblico como la universidad tiene que mantenerse abierto
a los diferentes modos de produccin del conocimiento que se van
generando en el pas, y que se han generado desde hace tiempo,
pero han estado excluidos de los mbitos universitarios.
Esto es algo que hay pensar en varias dimensiones. Por un
lado, una de las tareas ms importantes, necesarias y de largo plazo,
pero que hay que empezar y continuar con ms ahnco ahora es la
apertura a formas de conocimiento que vienen de otras matrices
culturales que configuran la diversidad cultural existente en el pas,
pero ya no slo como objeto de estudio antropolgico, histrico,
poltico, sociolgico o tcnico, sino a travs de un dilogo en condiciones de igualdad. Es decir, hay que traer a las otras culturas
o hay que recibirlas en los espacios pblicos de discusin en la
universidad. En ese sentido, una tarea de la universidad pblica,
en un pas como Bolivia y en una ciudad como La Paz, es crear
las condiciones de posibilidad de organizar un rea de igualdad en
torno al dilogo de formas de produccin de conocimiento de tipo
intercultural o de dilogo entre culturas, propiciando, tambin,
una interpenetracin ms democrtica.
Hay otro aspecto, de diferente rango, pero que ha estado
afectando negativamente a la universidad pblica en las ltimas
dcadas, y que tiene que ver con el hecho de que institucionalmente en vez de mantenerse como un espacio pblico abierto se
ha cerrado a travs de la configuracin de roscas en el seno de las
facultades y de las carreras, que han establecido un cierre burocrtico con resultados negativos, en trminos de configuracin de
un horizonte de pluralismo terico en varias reas de formacin
y de investigacin y produccin de conocimiento. En este sentido, es necesario reforzar el carcter pblico y de esta manera
enfrentar el espritu corporativo, inclusive de manera mucho ms
especfica, el clientelismo de pequeas roscas burocrticas que
estn estableciendo un cierre del mbito acadmico all donde
se debera pensar las condiciones de una constante apertura a la
sociedad, al pas.

universidad pblica, conocimiento y articulacin del pas

43

Produccin del conocimiento y articulacin del pas


Considero que un rasgo importante de un espacio pblico y de una
institucin pblica es que ste sea un espacio de articulacin. Lo
pblico tiene que ver con la produccin y gestin de lo comn, y
esto con generar las capacidades y el conocimiento para articular
ideas, recursos, fuerzas, regiones y procesos de diverso tipo. La
universidad, por un lado, tiene la tarea de formar a los ciudadanos
bolivianos en una diversidad de profesiones especializadas, algunas
muy tcnicas, otras ms humansticas, que es la principal preocupacin en la configuracin de los pensum y las matrices curriculares.
Sin embargo, en relacin al carcter pblico de la universidad, hay
que pensar que otra tarea es la produccin del conocimiento que
nos puede permitir producir lo comn; un conocimiento comn,
una fuerza comn, la resolucin de un problema comn como
puede ser la salud, el hambre, la falta de comunicacin o formas
desiguales de distribucin de los recursos y oportunidades. Por
lo tanto, una responsabilidad de la universidad pblica no slo
es producir conocimiento especfico en cada rea, disciplina o
profesin, sino tambin producir conocimiento que permita articular lo comn y articular al pas, sobre todo teniendo en cuenta
que vivimos en un pas bastante desarticulado por varios siglos de
dominacin externa y por formas de monopolizacin creadas por
oligarquas internas.
Una contribucin de la universidad pblica a la democratizacin general del pas, que siempre resultar de la articulacin de
democratizaciones en diferentes mbitos particulares de la vida
social, precisamente puede ser la produccin de conocimiento que
permita producir lo comn, articular el pas, desde los niveles ms
micro hasta los niveles ms macro y multidimensionales. En ese
sentido, considero que los programas o las matrices curriculares
de cada carrera deberan contemplar la responsabilidad de que su
conocimiento tcnico especializado tambin se ligue a pensar lo
comn y la articulacin del pas.
La dimensin pblica de una universidad exige que se tenga al pas como horizonte poltico, cultural y cognitivo, y no

44

universidad y pluriverso

exclusivamentea la ciudad y la regin. Esto vale para el conjunto


de las universidades bolivianas, que a pesar de ser departamentales, deberan tener el horizonte del pas, ya que es la articulacin
al pas lo que puede potenciar o crear condiciones para resolver
problemas que suelen ser pensados como meramente regionales o
departamentales. En este sentido, me oriento, como preferencia,
a pensar en una universidad nacional que tendra una red de sedes
departamentales, autnomas todas ellas, en lugar de universidades
departamentales concentradas exclusivamente en su regin.
El carcter pblico de una institucin exige que se tenga como
horizonte el pas, ms an si se trata de una institucin que tiene
por objeto el conocimiento, formar en reas de conocimiento. La
produccin de conocimiento no se circunscribe a los lmites de la
ciudad, la regin y el departamento. El conocimiento histricosocial, necesario no slo para las ciencias sociales sino tambin
para el uso del conocimiento de las ciencias mdicas, naturales
y las ingenieras, es algo que, por lo menos, necesita tener como
horizonte el pas. Es por eso que creo que cabe reforzar en el
conjunto de nuestras universidades pblicas el horizonte del pas,
en un sentido cada vez ms multicultural.
Si tomamos en serio la tarea de pensar y producir el conocimiento que haga posible las articulaciones del pas, necesitamos
abarcar cada vez niveles ms amplios de multi e interdisciplina,
para intervenir en la produccin de lo comn, a partir de un
espacio pblico como es la universidad. Necesitamos trabajar en
interdisciplina, de tal manera que las respuestas que generemos
no sean unidimensionales sino multidimensionales y, por lo tanto,
puedan potenciar la capacidad de intervencin y de articulacin
del pas y la produccin de lo comn. En esto se articulan dos
cosas: por un lado interdisciplina y, por otro, pluralismo poltico
y terico.
El conocimiento para articular democrticamente el pas resulta de un espacio de interaccin dialgica entre diversos mbitos
ciudadanos: la universidad, instituciones estatales, sociedad civil,
pueblos y culturas. Para producir el conocimiento necesario para
articular el pas, inclusive en las intervenciones micro, se necesita

universidad pblica, conocimiento y articulacin del pas

45

dialogar de manera multilateral con la sociedad y las culturas en


el pas. Esa es la funcin de algo que, eventualmente, se puede
llamar un foro pblico de prctica de la autonoma dialgica en
el vnculo universidad-sociedad, universidad-pas, de manera ms
especfica, lo cual incluye mbitos de la sociedad civil, el estado y
la diversidad de culturas que deben ser tomadas en trminos de
igualdad. La diversidad social que accede a un espacio pblico
tiende a generar pluralismo intelectual y poltico: esto es lo que
permite la produccin que pueda ser til para la produccin de lo
comn y la articulacin del pas.
Todas las disciplinas se han configurado y se han desarrollado a
travs de una creciente abstraccin analtica, es decir, la separacin
de un objeto de estudio que se vuelve el campo de configuracin
de una profesin y de una comunidad de expertos y de investigadores, que es lo que ha permitido avanzar en la produccin del
conocimiento cada vez ms especfico. Esta es la dimensin ms
tcnica de la produccin del conocimiento, que siempre tiene
implicaciones epistemolgicas, tecnolgicas y sociales.
Considero que es necesario complementar este rasgo predominante en la configuracin de las disciplinas con algo que
ira en el sentido contrario, que responde al carcter pblico de
la universidad, es decir, generar ese conocimiento especializado
y analtico de modo ms complejo, multidimensional, interdisciplinario, incluso a travs de las reas que dividen a las ciencias
mdicas, naturales, sociales y las ingenieras, de tal manera de
que se pueda contribuir con produccin de conocimiento para
la articulacin del pas, aunque esto ocurra predominantemente
en proceso de intervencin en lo local, pero tomando en cuenta,
siempre, el horizonte del pas.
En este sentido, cabra pensar que para que la universidad
pblica responda a los retos del desarrollo en este siglo, no debe
circunscribir la actividad acadmica al mbito de las facultades y al
interior de cada carrera, sino que necesitamos configurar espacios
internos dentro de la universidad donde nos encontremos de manera mucho ms regular profesionales de las diferentes reas, primero
para conocer lo que estamos produciendo y, en perspectiva,para

46

universidad y pluriverso

que se configuren espacios acadmicos, institucionales e internos


a la umsa de tal manera que se puedan generar equipos colectivos
interdisciplinarios que tengan como tarea y voluntad trabajar en la
perspectiva de conocimientos dirigidos a la articulacin del pas;
es decir, como un espacio acadmico que se toma en serio lo pblico para pensar lo comn a partir de sus capacidades cognitivas
propias y especficas.
Esto me lleva, por ltimo, a algunas reflexiones sobre el vnculo entre comunidades de profesionales en diferentes reas del
conocimiento, con colectividades en diferentes mbitos sociales
y polticos, es decir, a la interaccin entre diferentes espacios
pblicos en trminos de conocimiento.
Por un lado, se suele pensar que una alternativa en el vnculo pblico entre universidad y sociedad sera el hecho de que la
sociedad, desde diferentes mbitos, plantea las demandas y los
problemas, y la universidad pblica responde con proyectos y
diseos pertinentes al rea de intervencin que demand conocimientos especficos y un proyecto de intervencin que se vincule
a polticas pblicas. En este esquema se estara pensando que la
sociedad conoce el problema y que la universidad debera llegar
a conocer la respuesta y dar una solucin al problema. El otro
modo esquemtico y polar de pensar el asunto es sostener que la
sociedad no puede conocer muy bien por s misma sus problemas,
necesidades y capacidades, y que son las instituciones del conocimiento las que no slo deben dar una respuesta sino que tambin
formular los problemas y necesidades.
Considero que es ms pertinente pensar que el conocimiento
no slo implica tener una respuesta al por qu de las cosas, en el
sentido del conocimiento de diagnstico, de estructura y causas
de las cosas, y de respuestas, sino que el conocimiento tambin
tiene que ver con la misma formulacin del problema. En este
sentido, el conocimiento que formule los problemas y las necesidades comunes tiene que ser coproducido entre comunidades
acadmicas y entre stas y los sujetos que interactan en diferentes
mbitos econmicos, sociales y culturales. Se necesita un tipo de
produccin de conocimiento que pase del conocimiento sobre los

universidad pblica, conocimiento y articulacin del pas

47

problemas a generar capacidades de produccin de lo comn, de


articulacin del pas.
Dicho de manera ms breve, el proceso de conocimiento implica, entre otras cosas, una fase de produccin de conocimiento
relativo al problema y otra fase de produccin de explicaciones y
respuestas al problema. Este conocimiento es algo que se coproduce y se tiene que coproducir en la interaccin con otros mbitos
pblicos que no son la universidad, con sujetos que configuran
otros mbitos pblicos, no slo en la fase de produccin del conocimiento del problema, sino tambin en la fase de produccin
de explicaciones y de respuestas, de diseo y de proyectos. En este
sentido, otra faceta de la universidad pblica es pensarla como un
espacio acadmico que coproduce conocimiento en interaccin
con la sociedad. Eso es algo que no hemos hecho muy bien en las
ltimas dcadas, y cabe crear las condiciones para su realizacin.

Universidad pblica, postgrado


y renovacin del conocimiento
y las sociedades

Educacin pblica y democratizacin


Las universidades tienen la tarea de formar profesionales, lo cual
implica un proceso de transmisin de tcnicas, teoras y metodologas; pero a la vez, la universidad tiene la tarea de produccin de
conocimiento, es decir, de renovacin, desarrollo, sustitucin de
las teoras, mtodos y destrezas profesionales que se transmiten
sobre todo en los ciclos bsicos de formacin universitaria. Para
la produccin del conocimiento es importante que la universidad
se configure como un espacio pblico, no slo en trminos de un
espacio financiado con recursos estatales, sino tambin en tanto un
espacio pblico como espacio abierto para el debate inter-terico,
que es uno de los factores ms importantes en el desarrollo de las
ciencias, en particular en el mbito de las ciencias sociales y humanas.
Primero desarrollo unos comentarios sobre la dimensin
pblica en relacin a la ciudadana, para luego centrarme en la
produccin y renovacin del conocimiento. Uno de los resultados
de las luchas por la democratizacin de los estados modernos ha
sido la conquista del derecho a estudiar, y el que la educacin se
vuelva una responsabilidad estatal; por lo tanto, que se configure
un conjunto de instituciones pblicas para garantizar ese derecho
al conjunto de la poblacin, ya no slo al nivel bsico de la alfabetizacin, sino tambin al nivel de la educacin superior.

50

universidad y pluriverso

El derecho a estudiar puede verse desde el lado del individuo,


como una faceta de su ciudadana, que lo habilita a utilizar parte
de los recursos de su pas o sociedad para formarse a s mismo,
pero tambin puede verse por el otro lado: que la inversin en la
educacin de colectividades y de cada individuo es una inversin
en la generacin de nuevas capacidades para el conjunto de un pas,
un estado, o una o varias sociedades. En este sentido, el derecho a
estudiar tiene como otra cara la de ser una inversin en renovacin
social que hace un pas a travs del uso de los recursos pblicos.
El derecho a estudiar ha generado y genera capacidades que
producen, histricamente, una ampliacin de los derechos; tambin genera capacidades para pensar las instituciones necesarias, las
polticas y los modos de generar los recursos y producir los bienes
pblicos que respondan a este proceso de ampliacin de derechos.
El derecho a estudiar se vincula tendencialmente a procesos
de democratizacin. La ampliacin del derecho a estudiar es una
faceta de la democratizacin en la medida en que se universaliza,
inclusive a travs de modalidades de educacin bilinge o multicultural. Ese derecho a estudiar genera una proliferacin de los
ncleos, es decir, de los sujetos a partir de los cuales hay la capacidad para pensar nuevas teoras, nuevas instituciones y, tambin,
una ampliacin de los derechos y de modos de realizarlos.
El derecho a estudiar implica el derecho a conocer el mundo y
la propia historia, en un espacio pblico donde el pas y su estado
utilizan parte de los recursos colectivos para formar a cada uno
de los individuos en trminos de este desarrollo de conciencia
histrica local y de ubicacin en el tiempo histrico actual, como
en relacin a otras historias y pocas.
El derecho a estudiar genera una ampliacin del espacio
pblico, en trminos de la creacin de instituciones de educacin
pblica en los diferentes niveles que se necesita montar para responder a este derecho. Los procesos de aprendizaje, como tambin de produccin de nuevo conocimiento que ocurren en esos
espacios pblicos, tienden a generar una capacidad de imaginar la
ampliacin de lo pblico; es decir, los procesos de generacin de
capacidades institucionales, de recursos y de polticas para man-

universidad pblica, postgrado y renovacin del conocimiento

51

tener y ampliar un proceso por medio del cual un pas y su estado


van reinvirtiendo en generar capacidades ampliadas de produccin
de conocimiento y tambin en un aprendizaje incorporado en los
diferentes procesos econmicos, polticos y culturales en general.
El derecho a estudiar es parte de un proceso de democratizacin, es un resultado de luchas por la democratizacin. Tambin se
puede pensar que la democratizacin poltica que implica sobre
todo una ampliacin de derechos y en particular de la participacin en la toma de decisiones que resulta en una ampliacin de los
bienes pblicos y del acceso a ellos es una condicin del vnculo
entre universidad y necesidades sociales.
El derecho a la educacin es una conquista democrtica
cuando la educacin est ligada a principios de igualdad, es decir, mientras ms individuos y colectividades puedan acceder a
procesos formativos y a condiciones de generacin del propio
conocimiento; tambin en el sentido de poder acceder a mayores
niveles o mbitos de educacin; ya que cabe pensar que el derecho
a la educacin suele estar escalonado, es decir, el reconocimiento
del derecho a cierto nivel y tipo de educacin, pero luego cerrar el
acceso a niveles ms complejos y superiores de formacin, como
ocurre cuando slo se oferta educacin bsica universal pero se
privatiza la educacin superior. Cuando se conquista el derecho
a la educacin, sta se vuelve bien pblico, entonces, lo que est
en debate es la cualidad de esa educacin en los diferentes niveles
y la magnitud del carcter pblico, es decir, el umbral de la responsabilidad poltica estatal.
Lo que aqu se quiere establecer es el vnculo del derecho a
la educacin con la ampliacin del espacio pblico y la democratizacin. Se puede pensar que uno de los rasgos que caracteriza
un proceso de democratizacin es que ste sea un proceso de
ampliacin o de creacin y generacin de un mbito pblico. El
mbito pblico implica la creacin de un rea de igualdad y, tambin, un rea de libertad, es decir, donde se eliminan o establecen
cierres para que los miembros de una colectividad, ya sea estado,
pas, nacin o incluso un nivel ms micro participen con igualdad
de derechos, ya sea en procesos de deliberacin, comunicacin,

52

universidad y pluriverso

consumo de bienes pblicos cuya produccin es concebida como


responsabilidad estatal.
Democratizacin significa que algo se vuelve un derecho, es
decir, un bien al que se puede acceder en condiciones de igualdad.
Tambin puede significar el hecho de que alguna instancia se
vuelva objeto de control por parte de los ciudadanos, en tanto se
concibe como un bien pblico. Democratizacin implica que se
genera un espacio pblico de deliberacin y de toma dedecisiones, por lo tanto, de vida democrtica. Es un espacio de ejercicio
de libertades que en su interaccin pueden componer o tomar
decisiones colectivas, en algunos casos, atravesando los conflictos
que las median.
La ampliacin de la educacin pblica a mayores niveles
de complejidad crea las condiciones para que las capacidades de
pensamiento tengan como resultado seguir pensando la reproduccin de un espacio pblico para la educacin en un sentido
tendencialmente ampliado. As emerge la tendencia a pensar que
muchos bienes y servicios como la energa y el agua deberan ser
de carcter pblico tambin.
Las reformas que introdujo el modelo neoliberal de privatizacin en la explotacin de los recursos naturales y en la transformacin manufacturera en Bolivia y en la regin, indujo a la privatizacin
de los procesos de educacin, sobre todo universitaria, para luego
ir bajando hacia niveles inferiores de formacin escolar bsica. De
hecho, el modelo econmico ha generado un amplio sector de educacin escolar bsica privada, en vez de la ampliacin de la educacin
pblica que se ha visto reducida. Esto se ha hecho buscando que
individuos educados bajo regmenes privados en los procesos de
aprendizaje y profesionalizacin, tambin tiendan a pensar que los
procesos productivos deberan realizarse a travs de formas privadas
y mercantilizadas, incluso bajo control transnacional, asumiendo la
racionalidad de la economa capitalista en estos tiempos.
La tendencia a la privatizacin de la educacin en el nivel
universitario, en particular, est asociada a pensar que se necesita
menos democracia en el mbito de lo poltico; es decir, menos
consulta e inclusin de la participacin, sobre todo de trabajadores,

universidad pblica, postgrado y renovacin del conocimiento

53

en la toma de decisiones macro, tanto en lo econmico como en


lo poltico. La privatizacin de la educacin est asociada a una
reduccin del mbito pblico o del grado de democracia existente
en los niveles y espacios de representacin y de gobierno poltico.
En este sentido, la idea general que aqu se plantea es que la
democratizacin poltica, o el mantenimiento o ampliacin de un
rgimen democrtico, tiene como condicin de posibilidad la existencia de una educacin pblica en proceso de ampliacin, es decir,
de universalizacin del derecho a estudiar y educarse en niveles
cada vez ms complejos y superiores. Y, por el contrario, que la
privatizacin de la educacin est ligada, tambin, a la reduccin
de la democracia en el seno de la vida poltica en la que la forma
de gobierno se va convirtiendo ms en un estado de derecho con
menos espacios democrticos o de igualdad poltica.

La produccin de la autorreferencia intelectual


En esta segunda parte se hace una serie de reflexiones sintticas,
pertinentes sobre todo al mbito de las ciencias sociales y humanas,
en particular, sobre el nivel del postgrado.
Se puede considerar que en el nivel de formacin de las licenciaturas el nfasis est puesto en la transmisin de conocimientos y
en la formacin, en un mediano plazo, de capacidades profesionales
que permitan que cada persona tenga una memoria sobre la historia
de la produccin de conocimientos sobre un campo disciplinario
especfico que en algn momento se configur como tal y que
ha pasado por varias modificaciones, producto del cambio en las
capacidades y en las estrategias y teoras que van reconfigurando
cada campo de produccin de conocimiento.
Si bien en el nivel de la licenciatura se ha tendido a introducir,
cada vez ms, la formacin en capacidades de investigacin y no
slo de aplicacin de teoras, este ltimo aspecto sigue siendo el
dominante. La formacin en investigacin est ligada, todava de
manera predominante, a la idea de que investigacin es aplicacin
de teoras y mtodos preexistentes.

54

universidad y pluriverso

Esta es probablemente la razn por la cual una buena parte


de la investigacin a nivel de licenciatura y de las tesis que son
producto de la investigacin est ligada a la ampliacin del campo
de la aplicacin de estrategias de investigacin, de paradigmas y
de teoras ms que a su renovacin y a la produccin de nuevas
alternativas. Sin embargo, esta renovacin ocurre, aunque no
necesariamente como producto de la orientacin de los procesos
educativos en este nivel.
Otro aspecto que cabe mencionar sobre la formacin a este
nivel, para poder establecer algunas diferencias con el postgrado,
es que el ritmo de transmisin de las teoras suele ser ms lento.
Al nivel de las licenciaturas, sobre todo antes, la transmisin de
nuevas teoras demoraba un poco ms. La estructura curricular
de las carreras contena la enseanza de teoras ms sedimentadas,
aceptadas, consensuadas en cada campo disciplinar, ms que nuevos programas de investigacin y nuevas teoras. Con el tiempo,
hay mayor presencia de esto en los programas de carrera; pero
se podra decir que de manera tendencial uno de los rasgos de la
formacin postgradual es, precisamente, una temporalidad que
implica un ritmo de transmisin e introduccin ms rpida de los
cambios, experimentos e innovaciones que se estn produciendo
en diferentes campos de investigacin.
En rigor, una formacin en los niveles de la maestra y el
doctorado implica que en base a la formacin previa que habra
transmitido la memoria, la historia de las disciplinas, as como
el conjunto bsico de herramientas y de estructuras tericas que
permiten el desempeo profesional en cada una de ellas, el nivel
postgradual tendra que lidiar, por un lado, con la tarea ms simple
que es la de actualizar a los profesionales en las nuevas teoras,
metodologas, programas de investigacin y los nuevos debates;
pero tambin en el nivel de maestras hay tendencia a que esta
actualizacin, sobre todo, le ponga nfasis a la transmisin de
capacidades para la aplicacin de estos nuevos avances o teoras
de punta. La generacin de capacidades de investigacin, de innovacin metodolgica y terica sigue siendo secundaria.

universidad pblica, postgrado y renovacin del conocimiento

55

A nivel postgradual est ms claro que una de las tareas que


adquiere mayor importancia es la produccin de conocimiento.
Se puede decir que hay varios modos y niveles de produccin de
conocimiento. Por lo general, la formacin al nivel de las maestras
est ligada a la actualizacin que va dirigida a generar capacidades
de aplicacin que ampliaran el mbito de validacin y de casos
explicados a partir de alguna teora, paradigma o programa de
investigacin que est en despliegue contemporneamente.
Otro rasgo de la formacin profesional, tanto a nivel de
licenciatura como de postgrado, en Bolivia y en otros pases del
mundo, es que asume la divisin internacional del trabajo terico y
de la produccin de conocimiento, es decir, que las grandes teoras
y los programas de investigacin son producidos en los centros
econmicos y de poder poltico en el mundo que se a su vez se
vuelven centrales en el mbito acadmico y que en las periferias
nos deberamos formar para aplicar estas teoras.
En este sentido, de manera muy persistente ha habido,
tambin, un elemento de colonialismo y de subordinacin en la
formacin profesional que se ha desplegado en el seno de nuestras universidades. Esto ha sido matizado y quebrado, a veces con
mucha fuerza y creatividad, por ncleos de generacin de pensamiento propio, que en comunicacin ms cosmopolita o regional
con ideas elaboradas en otros lugares, ha generado, sin embargo,
capacidades, estructuras tericas y metodologas para pensar la
realidad social desde procesos locales y nacionales.
De este modo vinculo este conjunto de ideas al planteamiento
bsico que aqu se quiere exponer: que el nivel postgradual debera
tener como una de sus tareas centrales, en pases como el nuestro,
la articulacin de la autorreferencia intelectual. Esto es, crear las
condiciones para la produccin de conocimiento, la renovacin de
conocimiento que vaya dirigida a la renovacin de la vida social,
poltica, econmica, tanto de lo que hasta ahora llamamos estado
nacional como del conjunto de las sociedades que cada pas contiene. Crear la autorreferencia implica crear las condiciones de
posibilidad para ejercer la autonoma moral e intelectual, en este
caso en el campo de las ciencias sociales. Esto implica varias cosas.

56

universidad y pluriverso

Una de ellas es la articulacin de un conjunto de experiencias


previas, en trminos de memoria, de formas de pensamiento, que
en tanto acumulacin cognitiva sobre la historia del pas sirve como
un ncleo de referencia que contiene tanto la memoria histrica
como un conjunto de capacidades para seguir pensando y repensando las cosas locales como las cosas del mundo. En este sentido,
uno de los aspectos de la articulacin de la autorreferencia implica
la articulacin de un conjunto de procesos por medio de los cuales
se vaya procesando constantemente la memoria histrica, es decir,
producindola y recuperndola, interpretndola, trabajndola,
difundindola, revisndola, discutindola crticamente con varias
voces, de tal manera que no se d por hecho que hay una versin
definitiva del pasado, sino que ste tambin es objeto de una constante discusin pblica, en la medida que nuevas voces y nuevas
formas de pensar permitan penetrar ms o rearticular esa memoria.
El otro aspecto de esta misma prctica tiene que ver con una
tarea de constante recreacin del patrimonio intelectual existente. Una de las tareas de la universidad debera ser transmitir de
generacin en generacin el pensamiento, el trabajo y la obra que
se ha producido en diferentes pocas y lugares del pas, permitir
el acceso directo a estas fuentes y tambin permitir su estudio,
en particular su recreacin, es decir, su articulacin en nuevas
investigaciones, en nuevas teoras o en continuaciones de lo que
ha sido formulado como propuesta en otro tiempo. Esto implica
una tarea de historia intelectual y de recreacin del pensamiento
social boliviano en el conjunto de las universidades bolivianas; una
mayor comunicacin, circulacin y articulacin de trabajos entre
universidades de los diferentes departamentos, de tal manera que
se pueda socializar y nacionalizar este trabajo de constante actualizacin y recreacin del pensamiento social boliviano.
Hay pensadores y obras de pensadores bolivianos que contienen una fuerte carga de discurso racista y que han tenido mucha
influencia en los discursos polticos de legitimacin durante mucho
tiempo; tal vez por eso mismo es necesario actualizar su estudio
y la crtica en la perspectiva de ir superando esos discursos de la
desigualdad cultural en el pas.

universidad pblica, postgrado y renovacin del conocimiento

57

Con la idea de la articulacin de la autorreferencia no se


quiere proponer de ninguna manera el aislamiento o el encapsulamiento en la historia interna y en los discursos sociolgicos e
histricos internos. Este ha sido un rasgo fuerte durante algunas
pocas. Estoy pensando, ms bien, en la articulacin de un trabajo
sistemtico, cada vez ms extendido y articulado, sobre la memoria y la recreacin del pensamiento generado en Bolivia, con un
proceso de dilogo mucho ms continuo y amplio con lo que se
est produciendo y se ha producido en otros pases de Amrica
Latina, y con lo que se est produciendo en el resto del mundo.
Falta un dilogo ms intenso y extenso con lo que se est
produciendo en pases africanos y asiticos, es decir, con pases
que tambin han pasado por la experiencia de colonizacin, para
aprender algo sobre procesos de descolonizacin y, en particular,
sobre cmo desarrollar ciencia y ciencias sociales en condiciones
coloniales y poscoloniales. Este debera ser un punto de creciente
trabajo, dado que una de las relaciones predominantes en trminos
de divisin intelectual del trabajo ha sido suponer y aceptar que
es en los ncleos europeos, y luego norteamericanos, donde se
produce teora y en nuestros pases se aprende a aplicarla. Este tipo
de relacin forma parte de los procesos por los cuales un conjunto
reducido de experiencias en el seno de las historias de los pases
dominantes se vuelven el referente de teorizacin de lo universal
o de lo general y, por lo tanto, en el ncleo de las ciencias sociales
contemporneas.
Cabe conocer ms, estudiar ms, comunicarse ms con el
pensamiento que se ha producido en otras reas de colonizacin,
para ver cmo han ido enfrentando el eurocentrismo, el anglocentrismo y el propio etnocentrismo en las ciencias sociales, y la
generacin de un pensamiento con mayor autonoma respecto de
esas pretensiones de universalidad, a partir de las cuales deduciramos tambin explicaciones de nuestras historias.
Con la idea de la autorreferencia intelectual no se quiere sugerir
un nuevo etnocentrismo porque, adems, es algo problemtico en
un pas como Bolivia porque no hay un centro tnico que contenga
toda la nacin boliviana o el conjunto de pueblos y culturas que

58

universidad y pluriverso

existen en el pas porque, precisamente, se trata de una realidad


multicultural. Lo que se sugiere es pensarse a s mismos en condiciones de un mayor descentramiento, colaborar en la produccin del
descentramiento o la crtica del centralismo de las ideas sociales formuladas en torno a la pretensin de universalidad, montadas sobre
las historias de las sociedades dominantes, sin sostener una especie
de etnocentrismo de la periferia que propone que slo a partir de
lo local, la historia local, el pensamiento local y sus cosmovisiones
y valores se puede rearticular el trabajo de las ciencias sociales.
Las ciencias sociales son un producto de la modernidad que
se ha desplegado en varias direcciones. Una de ellas tiene que
ver con la elaboracin de los discursos cientficos que producen
la centralidad en las sociedades coloniales, y las pretensiones de
validez universal de los modelos de regularidad que se establecen
en base a esas experiencias histricas. Pero, tambin, en el seno de
la modernidad emergen variantes o formas de pensamiento crtico
que han pensado la transformacin dentro de la misma modernidad. Desde el seno del pensamiento moderno se han generado
formas de sospecha y crtica de sus pretensionesde universalidad.
Amrica Latina, y Bolivia como parte de ella, son producto
de la configuracin de la modernidad como un sistema mundial.
Como sostiene Dussel, la modernidad se configura, bsicamente,
con la conquista de Amrica.4 El colonialismo y la conquista son
consustanciales a la modernidad, en relacin a los procesos de acumulacin y desarrollo del capitalismo, como tambin en relacin a
las formas del pensamiento universalista que se configuran como
parte de la misma. Se puede expresar en principio que las varias
formas de pensamiento universal fueron elaboradas como parte
de la discriminacin colonial, o sea, para sostener que hay algunos
pueblos que son universales y otros que no lo son, en tanto que
no pueden acceder al uso de la razn, en este sentido se justifica
la dominacin sobre ellos, es decir, dirigirlos y gobernarlos. As
se justifica el colonialismo como parte de una pedagoga de la
modernidad en estos momentos de expansin mundial.
4

Dussel, Enrique. 1492 o el encubrimiento del otro, Plural-umsa, La Paz, 1992.

universidad pblica, postgrado y renovacin del conocimiento

59

Los pases de Amrica Latina son modernos a la vez que contienen formas sociales que no lo son. En este sentido, podemos
trabajar en la produccin de conocimiento desde las dos races que,
a su vez, contienen ramificaciones muy diversas. Se puede pensar
y trabajar la relativizacin de las ciencias sociales desde la misma
modernidad, como tambin desde la historia de los pueblos que
tienen estructuras comunitarias, y que en los ltimos tiempos son
la matriz a partir de la cual se estn articulando las fuerzas ms
crticas respecto del modelo neoliberal.
Para terminar estas reflexiones, se puede decir que toda persona, en principio, tiene las mismas capacidades para conocer y
producir nuevo conocimiento, dependiendo de los recursos y las
condiciones que su forma social y poltica colectiva le proporciona
en procesos de socializacin, tanto de aprendizaje como de recreacin e innovacin. En este sentido, una visin democrtica de la
universidad implica crear las condiciones para que las personas
que acceden a este nivel de formacin sean, en principio, cada vez
ms autnomas, y que puedan acceder al conocimiento que se est
produciendo en los diferentes lugares del mundo. Por el contexto
en el que vivimos, habra que privilegiar a Amrica Latina, pero
ir ampliando el conocimiento de lo que se produce en Asia, en
frica, sin abandonar el inters por lo que se est produciendo en el
mundo europeo y anglosajn, que por lo pronto siguen marcando
las pautas de la formacin universitaria.
Una visin democrtica de la educacin universitaria tambin
implica orientar la formacin no slo exclusiva y primordialmente
hacia el aprendizaje de mtodos, tcnicas y teoras, de tal manera
que este proceso est orientado bsicamente a su aplicacin, sino
tambin a generar las capacidades, la mentalidad y la intersubjetividad entre los universitarios orientadas a la innovacin, la
renovacin y la creatividad, de tal manera que esto que llamamos
autorreferencia sea un sentimiento de libertad y necesidad de
innovacin, de creacin pero en un contexto de comunicacin
intensa con tcnicas, teoras y pensamientos generados en los ms
diversos lugares del mundo.

Interdisciplina e interculturalidad

Finitud, pluralidad y diferenciacin disciplinar


El trabajo y los procesos de produccin de conocimiento estn
marcados por su historicidad en varios sentidos. Por un lado, son
un proceso, algo que se va elaborando y modificando en el tiempo,
en fuerte relacin con la historicidad de lo que se piensa, de la
realidad, de los procesos que se convierten en objeto de conocimiento y de investigacin. Por otro lado, el trabajo de produccin
de conocimiento tambin est marcado por cierta conciencia de la
finitud o los lmites, que corresponden a dos experiencias bsicas:
la imposibilidad de conocer todo a la vez y de manera instantnea,
y la pluralidad o diferenciacin de la realidad. La realidad no existe
como un todo indiferenciado sino como una gran diferenciacin
o finitud de las cosas, y tambin de las formas de pensamiento.
Una de las vas y de las razones de la especializacin en los
procesos de produccin de conocimiento tiene que ver con la
finitud de las cosas, es decir, con diferenciaciones de lo real, que
merecen formas de investigacin y de pensamiento cada vez ms
especializadas. La finitud de las cosas lleva a la especializacin en
el pensamiento, tambin a la experimentacin y la abstraccin. Si
bien las cosas estn diferenciadas, existen interactuando con otras
diferencias, en procesos siempre complejos. En este sentido, el
pensamiento especializado siempre abstrae. Las formas de abstraer

62

universidad y pluriverso

por la va del pensamiento, es decir, de diferenciar analticamente


algo y las formas de componer, de articular pensamiento especializado en concepciones ms amplias, ha adoptado diferentes
formas histricas.
En tiempos antiguos se desarroll ya un significativo grado
de especializacin. En tiempos de emergencia de la filosofa griega se desarroll la lgica, la retrica, la fsica, la matemtica, la
metafsica y otras disciplinas. Todas ellas eran concebidas como
parte de una paidea o una forma de organizacin y desarrollo de la
cultura y de uno mismo en el horizonte cognitivo social, cultural
y poltico general.
La interdisciplinariedad es una forma moderna de trabajar la
relacin de conjuntos de saberes que han diferenciado fronteras o
diferentes espacios cognitivos en tiempos modernos, es decir, que
han sido analticamente abstrados y constituidos histricamente.
En cierto sentido, una disciplina es una abstraccin institucionalizada, que genera un campo de investigacin y de pensamiento
al elaborar la especificidad de un objeto de estudio, de un tipo de
enfoque sobre una parte de la realidad. La misma idea de disciplina
implica la constitucin de un campo especializado del pensamiento
y de trabajo intelectual.
La forma de especializacin disciplinaria antigua iba acompaada de formas en las que se pensaba su participacin en conjuntos ms amplios de formacin fsica, intelectual, y poltica de
los seres humanos. La idea de interdisciplinariedad que emerge
contemporneamente tiene que ver con el hecho de que histricamente el proceso de especializacin del conocimiento ha generado
campos de investigacin diferenciados, en cuyo proceso no se
han constituido formas de articulacin con los otros campos de
investigacin y de produccin de conocimiento. Tal vez sta es
la principal diferencia entre la configuracin de las disciplinas en
tiempos antiguos y su inmediata concepcin como parte de una
forma compuesta global de formacin cognitiva, social y poltica,
y las formas modernas en las que la dinmica de desarrollo de las
disciplinas ha adoptado a veces como rasgo predominante una
creciente autonomizacin o separacin.

interdisciplina e interculturalidad

63

El proceso de constitucin de una disciplina ha implicado,


por lo general, un proceso de delimitacin de la especificidad
de una dimensin o parte de la realidad y/o el desarrollo de un
tipo de enfoque que privilegia un hilo o eje de penetracin a una
dimensin o varios aspectos de la realidad, que a veces se hace a
travs de la organizacin de un sistema de categoras y conceptos.
A su vez, cabe tener en cuenta que en la historia de una disciplina
tiende a existir una pluralidad de formas de delimitar el campo
disciplinario o el objeto de estudio. Tal vez no al inicio pero con el
tiempo casi todos los campos disciplinares tienden a pluralizarse,
a ser un campo de competencia terica; en algunos casos implican
procesos de dilogo y trabajo inter-terico.
El desarrollo del trabajo en una disciplina a veces es el resultado del desarrollo de algunas ideas que vienen de una teora ms
general, que atraviesa varios campos disciplinares y que por la
va analtica, respondiendo al grado de diferenciacin del trabajo
de investigacin ya institucionalizado, empieza a desarrollar las
potencialidades de una teora general en un campo especfico. Es
menos frecuente, aunque histricamente ocurri, que la disciplina
se convierta en una matriz de elaboracin de una teora ms general, es decir, de una forma de pensamiento y de un programa de
investigacin que trasciende las fronteras de un campo disciplinar
para abordar otras dimensiones.
Las fronteras disciplinares son inestables como producto de
la disputa terica en el campo de cada disciplina que va trazando
fronteras de diverso modo, de acuerdo a los enfoques tericos desarrollados; tambin hay cambios que son producto del desarrollo
de teoras generales que se adecan a la divisin disciplinar, a veces
especificndola ms, dividindola, estableciendo una reduccin o
ampliando el campo de accin de la investigacin en una disciplina.
Una de las tendencias fuertes en el desarrollo de las ciencias
modernas ha sido la divisin del trabajo de investigacin en cada
vez ms disciplinas, es decir, una creciente especializacin y divisin del trabajo intelectual que configura campos disciplinares ms
o menos autnomos. En tanto disciplina, que implica trabajo sobre
una parcialidad, casi todas las ciencias y los cientficos saban que

64

universidad y pluriverso

estaban trabajando sobre una parte o dimensin de la realidad, es


decir, tenan alguna idea ms o menos reflexiva sobre los lmites
de su trabajo de experimentacin, teorizacin y sus propuestas
explicacin; pero en la historia de las disciplinas se ha desarrollado
tambin la tendencia a saltar de las capacidades desarrolladas en
la investigacin y explicacin en una disciplina a explicar la totalidad, a explicar ms all de las fronteras disciplinares o, incluso,
explicar la totalidad de la realidad fsica, social e histrica. Estos
rasgos estn ms presentes en algunas disciplinas que en otras, por
ejemplo, en la fsica y en la economa.

Interdisciplina y reconstruccin
de la multidimensionalidad
As como durante un tiempo la tendencia a la especializacin y
la autonoma, que se tradujo en la configuracin de disciplinas
diferentes, fue una tendencia predominante en el desarrollo de las
ciencias modernas tendencia que sigue desplegndose tambin
hubo la tendencia a configurar procesos de ampliacin del horizonte de explicacin de la realidad a travs del trabajo multi e
interdisciplinario, que hoy cobra ms importancia.
Una de las condiciones de posibilidad de este trabajo interdisciplinario es un cierto grado de reflexividad, que implica lo
relacionado a la conciencia de los lmites de la capacidad explicativa
y cognitiva en el horizonte de una disciplina y de la necesidad de
articular un trabajo de composicin cognitiva con comunidades de
otras disciplinas o con elementos conceptuales o metodolgicos que
provienen de otras disciplinas, a travs del dilogo o la importacin.
Esta flexibilidad implica tambin cierta conciencia de la incompletitud del saber que se produce en cada disciplina y de la necesidad
de articularlo y componerlo con los resultados del trabajo de la
investigacin y teorizacin realizado en otras disciplinas.
La interdisciplina es una forma moderna de pensar este trabajo,
despus de un tiempo de desarrollo de la autonoma de las disciplinas, con dbil, escasa o ninguna relacin o trabajo de articulacin

interdisciplina e interculturalidad

65

con los enfoques y resultados producidos en otras disciplinas. Hay


varias formas de reconstruccin cognitiva post analtica, es decir,
posterior al trabajo de abstraccin y de especializacin. Un modo
consiste en el trabajo con una teora general, es decir, integrar la
investigacin y explicacin sobre diferentes dimensiones de la vida
social utilizando o produciendo una teora que atraviesa varias
disciplinas en tanto se ha constituido como una teora ms general
de lo social, que no acepta la divisin disciplinar o que, incluso
aceptndola, es una matriz terica que atraviesa varias disciplinas.
Este trabajo, a partir de una teora general, se hace tambin de
manera interdisciplinaria en tanto incorpora la especificidad de lo
desarrollado en las diferentes disciplinas, a partir de los elementos
o el programa de investigacin de una matriz transdisciplinaria.
Otra forma de reconstruccin cognitiva es el trabajo metaterico,es decir, la composicin de nuevas capacidades explicativas,
de conjuntos tericos, metodologas de investigacin y programas
de investigacin a travs del trabajo de metateorizacin, que implica la integracin de elementos de diferentes teoras con la finalidad
de abarcar e integrar dimensiones que de manera desigual se han
desarrollado en una y otra teora, por ejemplo, articular lo micro y
lo macro a partir de programas desarrollados en diferentes teoras
con mayores capacidades en una u otra dimensin.
Otra modalidad es el trabajo interdisciplinario, sobre el cual
planteo a continuacin una serie de consideraciones o principios.
El trabajo interdisciplinario que se realiza a partir de la conciencia de los lmites y la necesidad de composicin, previamente
sealados, lleva o puede llevar a la revisin de la delimitacin
del objeto de estudio y a una fase de experimentacin de nuevas
fronteras que puede resultar en una nueva mirada o enfoque, o
tambin en una redefinicin del objeto de estudio en el seno de la
disciplina, o una nueva delimitacin interdisciplinaria del objeto
de estudio desde la configuracin de un nuevo campo. As, el
trabajo interdisciplinario puede permitir revisar la delimitacin
del objeto de estudio que se hace en el seno de una disciplina a
travs del modo en que esto se practica en otras disciplinas, lo que
podra resultar en la recomposicin terica en el campo de una

66

universidad y pluriverso

disciplina que ha trabajado con ideas que provienen de otras, o


se puede generar la emergencia de un nuevo campo y programa
de investigacin resultado de la composicin interdisciplinaria.
El trabajo interdisciplinario puede permitir el potenciamiento de las capacidades conceptuales y metodolgicas, a travs de
la articulacin de enfoques, conceptos y metodologas de otras
disciplinas. En todo caso, no se trata de un mero collage sino de
un trabajo de composicin que implica un reajuste, es decir, un
trabajo de reelaboracin de conceptos, metodologas y programas
de investigacin en la perspectiva de la integracin terica.
Un posible resultado buscado o no buscado en el trabajo interdisciplinario es la sustitucin conceptual intermedia, es decir,
la sustitucin de algunos conceptos que organizaban parte del
trabajo de investigacin en una disciplina, por algunos otros que
son importados de otras disciplinas. Se trata de un nivel intermedio, en el que por lo general se experimenta la composicin
interdisciplinaria. El trabajo interdisciplinario en principio busca
complementar y potenciar los ncleos centrales de definicin de
una disciplina y no una puesta a prueba de las matrices centrales
de definicin de un campo de investigacin.
Un resultado de este tipo de trabajo es la ampliacin del espectro
categorial disponible en el seno de una o varias disciplinas que entran
en interaccin, o tambin la ampliacin del espectro conceptual. Se
puede lograr la ampliacin del contenido conceptual de una categora
en la medida en que se ha hecho un trabajo de conceptualizacin
de una dimensin de la realidad a partir de enfoques que provienen
de diferentes disciplinas, o la articulacin de diferentes dimensiones
que son trabajadas desde diferentes disciplinas pero que estudian la
misma dimensin social a partir de enfoques y recortes diferentes.
En este sentido, la importacin o el uso de categoras y metodologas
provenientes de otras disciplinas puede generar una ampliacin de
los recursos tericos disponibles en otra disciplina.
El trabajo terico interdisciplinario est orientado a producir
complementariedad. En este proceso de reconstruccin ms amplia y multidimensional de la realidad que se estudia, integrando
capacidades investigativas de diferentes disciplinas, la finalidad

interdisciplina e interculturalidad

67

es complementar las capacidades explicativas generadas en una


disciplina con las que se han generado en otras disciplinas. Este
es un rasgo central del trabajo interdisciplinario: la produccin
de complementariedad terica y metodolgica que d lugar a una
ampliacin del horizonte explicativo.
El trabajo interdisciplinario en sus primeras fases (a veces
por un mediano o largo tiempo) puede caracterizarse por la introduccin de tensiones en el seno de una disciplina o de varias
a la vez si se trata de varias comunidades de investigacin que han
empezado a interactuar de manera conjunta con la finalidad de
abrir un perodo de experimentacin, que en parte puede implicar
someter a prueba las capacidades cognitivas disponibles en cada
disciplina a travs de la interaccin con las de otras; pero sobre
todo se trata de tensionar lo que se puede investigar, decir y pensar
desde una disciplina abrindola a los enfoques y crticas que se
desarrollan desde el seno de otras disciplinas.
El trabajo interdisciplinario no implica que pasemos directamente a la composicin de capacidades cognitivas de diferentes
disciplinas generando complementariedad, como si se tratara
slo de colar el resultado de varias disciplinas, sino de volver
a trabajar en la investigacin sobre nuestros objetos de estudio
desarrollando, reformando, ampliando, corrigiendo nuestros
programas de investigacin y sistemas tericos, en la medida en
que nos planteamos trabajar sobre un nivel ms complejo que
articula ms dimensiones.
No se trata de sustituir el trabajo disciplinario por el trabajo
interdisciplinario. El trabajo de penetracin cognitiva de investigacin de cada disciplina es la base del trabajo interdisciplinario,
ya que no existe integracin de conocimientos interdisciplinarios
si no hay desarrollo del conocimiento disciplinar. En todo caso,
lo que los investigadores estn enfrentando y plantendose desde
hace un tiempo es combinar el trabajo de investigacin disciplinaria
con perodos o procesos paralelos de trabajo interdisciplinario,
de integracin de sus resultados en campos de investigacin ms
multidimensionales e interdisciplinarios que permitan tambin
generar respuestas cognitivas, tecnolgicas y estrategias de accin.

68

universidad y pluriverso

Interculturalidad
En algunas sociedades el conocimiento no slo tiene que enfrentar
procesos de elaboracin interdisciplinaria, sino tambin procesos
de trabajo intercultural en varios mbitos y por varias y diferentes
causas. Si nos situamos en el horizonte mundial, en particular en el
mbito de las ciencias sociales y humanas, el conocimiento es algo
que se produce desde diferentes matrices culturales, aunque luego
tienden a traducirse, a comunicarse, a veces a dialogar y otras a
enfrentarse. En este sentido, uno de los temas que se problematiza
es el de la universalidad.
Abordo estos problemas desde el ngulo o punto de vista especfico de la interdisciplina. En sociedades en las que existe diversidad
cultural producto de la colonizacin, hay que trabajar con formas de
pensamiento que han pasado histricamente por una diferenciacin
disciplinar que corresponde a la historia del desarrollo de las ciencias
modernas, y con otras formas de pensamiento que no tienen un
tipo de diferenciacin disciplinaria y que, incluso, no se plantean a
s mismas como ciencias pero s como conocimiento, y que forman
parte de cosmovisiones por lo general ms holistas, precisamente
porque no han pasado por la divisin disciplinar.
Este tipo de situacin est fuertemente relacionado al hecho
de que hay formas de vida social que no han generado internamente procesos de diferenciacin de estructuras y de mbitos
de la vida social, que se han convertido en objetos de estudio de
la ciencias sociales modernas y, en ese sentido, corresponden a
formas ms integradas de concepcin de la vida social, que no
han pasado por procesos de especializacin similar a las ciencias
modernas.
Aqu hago algunos apuntes introductorios. El trabajo intercultural permite ver reflexivamente las formas de investigacin
modernas a partir de formas de pensamiento que no han pasado
por la diferenciacin disciplinaria y, viceversa, ver crticamente
las formas de pensamiento no diferenciado disciplinariamente a
travs de las formas de especializacin disciplinaria, que es lo que
generalmente ocurre, pero de un modo en el que se supone de

interdisciplina e interculturalidad

69

entrada la superioridad del pensamiento cientfico especializado


y disciplinario sobre el conocimiento tradicional.
La mirada cientificista en el horizonte de la divisin disciplinar por lo general ha llevado y puede llevar al reduccionismo, es
decir, ver el todo a partir de capacidades cognitivas que corresponden a solo una dimensin de la realidad y a formas de pensamiento que la trabajan e investigan, trasladndolas a una relacin
de evaluacin entre formas de pensamiento que pertenecen a
diferentes culturas. Por el lado positivo, hay algo que podemos
llamar analiticidad, que es la capacidad de penetracin cognitiva
que se genera a travs del proceso de abstraccin, investigacin
y teorizacin especializada.
Por un lado, es un rasgo fuerte del pensamiento moderno lo
que podramos llamar saber tcnico sin cultura o la suspensin
parcial o general de la articulacin del saber sobre el objeto de
estudio de una disciplina respecto del resto de la vida social. Por
otro lado, si partimos desde las formas de conocimiento de culturas
comunitarias, para ponerlo de modo general, hay la posibilidad de
pensar la parte con cultura, es decir, pensar una parte de la vida
social, un proceso o un aspecto como parte de un proceso o un
conjunto de procesos que se articulan no slo al nivel de la vida
social sino tambin con la naturaleza y el cosmos. Es este tipo de
pensamiento el que en parte hoy est siendo utilizado para ver
crticamente algunas formas de proceder de la ciencia moderna,
por ejemplo contraponiendo la idea de vivir bien con las ideas de
progreso, crecimiento y desarrollo, utilizadas para el aterrizaje
prctico estratgico de los resultados de las ciencias modernas.
Se podra apuntar tambin, sin embargo, que las formas de
pensamiento ms holstico, en tanto no slo piensan la relacin
de una parte o varias partes con el todo sino que tambin estn
preocupadas por producir o reproducir una forma de integracin
y de unidad de la realidad social, tambin operan como un obstculo epistemolgico, mientras no generan sus propias formas
de autocrtica. En este sentido, la interaccin intercultural puede
permitir remover estos obstculos epistemolgicos que se generan
en las dinmicas de las formas de pensar en diferentes culturas, y

70

universidad y pluriverso

uno podra decir tambin en diferentes disciplinas en el mbito


de las ciencias modernas.
En este sentido, creo que en nuestras condiciones es necesario trabajar de manera paralela o complementaria, por lo menos,
combinando o articulando la investigacin y el trabajo interdisciplinario con el trabajo intercultural, que se puede dar en sus dos
facetas, en el momento de investigacin como composicin en el
proceso mismo de investigacin y de produccin de conocimiento
o como un dilogo a partir de los resultados o de las ideas ya ms
estables que son resultado de la investigacin. Por lo general, esto
ltimo es la condicin de posibilidad para realizar lo primero.
Para terminar, dira que la articulacin de lo interdisciplinario
y lo intercultural en los procesos de investigacin y produccin de
conocimiento tiene que ver con la conciencia de la finitud o los
lmites del pensamiento en su historicidad en dos dimensiones. Por
un lado, como resultado de las estrategias de investigacin sobre
la pluralidad de formas de existencia de lo real se han generado
disciplinas que producen conocimiento sobre partes de la realidad y
son conocimientos marcados por la historicidad, es decir, limitados
por la temporalidad. Son formas de conocimiento que tambin
se mueven, es decir, se desarrollan, se pueden corregir y sustituir.
De esta dimensin de finitud surge la necesidad de componer
horizontes cognitivos ms amplios o multidimensionales a travs
del trabajo interdisciplinario.
Por otro lado, cada cultura tambin es finita, contiene capacidades limitadas de comprensin y explicacin de la vida y de la
realidad, aunque en movimiento. En este sentido, necesitamos
componer formas de conocimiento con las capacidades que se
generan en otras culturas. Por eso, tanto la interdisciplina como la
interculturalidad en la produccin de conocimiento son respuestas
a la finitud y pluralidad de las formas de existencia social y a estrategias de ampliacin de los horizontes explicativos y cognitivos a
partir del trabajo de interaccin entre diferentes disciplinas y entre
diferentes culturas, generando campos dinmicos de experimentacin en el trabajo de composicin con las estructuras tericas,
los programas de investigacin y las formas de pensar.

Pluralismo institucional

El pluralismo es una actitud frente a la diversidad de sujetos y


formas histricas de existencia de la vida social. El pluralismo
implica una forma de reconocimiento o un conjunto de formas
de reconocimiento y estrategias de integracin en contextos en
los que existe diversidad de sujetos, de instituciones, de proyectos y de ideas. Por lo general, el pluralismo es una actitud y una
forma de reconocimiento, a la vez que una estrategia de accin,
que asume en gran parte la diversidad de manera positiva. Implica la conciencia de ciertos lmites de toda forma de realidad
y de pensamiento, que se puede orientar a la coexistencia, al
desarrollo y despliegue simultneo de varias alternativas de vida
y pensamiento.
La nocin de institucin sirve para pensar un espacio de trabajo colectivo o de interaccin colectiva regular, en el que cabe
tomar en cuenta una estructura de organizacin y direccin que
puede ser colegiada o vertical, unos fines, es decir, el para qu
se organiza, y una serie de procedimientos o reglas. Tambin
cabe considerar como parte de las instituciones a los sujetos que
las organizan y hacen funcionar, en tanto contienen un conjunto
de saberes especficos y experiencia y de ellos depende el cumplimiento de los fines. Igualmente, tomar en cuenta como parte
de una institucin no slo la subjetividad de quienes la operan,
sino tambin la dimensin de la intersubjetividad, las formas de

72

universidad y pluriverso

interaccinque se configuran entre la diversidad de sujetos a travs


de la estructura de organizacin y ms all de ella.
Aqu se trata de pensar una institucin organizada para formar
en la produccin del conocimiento cientfico y tecnologas. En este
sentido, el tipo de subjetividad implicada se refiere a capacidades
cognitivas que se forman en los estudiantes y a cmo esos sujetos
producen, modifican, reforman y producen ms conocimiento. El
inters es la produccin del conocimiento. Estas consideraciones
se hacen teniendo en cuenta que el formato institucional crea
mejores o peores condiciones para la produccin de conocimiento.
Una universidad es una institucin orientada a la formacin
de capacidades profesionales en todo el espectro de las reas de
conocimiento configuradas y en las que siguen surgiendo. A la vez,
es un espacio organizado para la investigacin y la produccin de
conocimiento. Una universidad forma articulando el proceso de
enseanza y aprendizaje a la investigacin, al ncleo duro de produccin de conocimiento. Una institucin es un espacio de trabajo
colectivo, dimensin que responde al grado de complejidad de las
tareas que se proponen en la investigacin, como tambin al grado
de divisin del trabajo ya existente, que es lo que, en el caso de la
universidad, ha generado las diferentes carreras, las facultades y las
reas de conocimiento; tambin se debe al hecho de que en cada
uno de estos campos de conocimiento y de especializacin se han
articulado estrategias explicativas y de investigacin diferentes, es
decir, pluralidad terica y metodolgica.
En este sentido, lo propio de una universidad es contener una
pluralidad de estrategias tericas en cada campo de formacin y
de produccin del conocimiento, desplegndose de manera paralela, y no como una simple sucesin en la que algunas que tienen
xito sustituyen a las otras. El pluralismo institucional tiene que
componer ambas dimensiones, es decir, responder a la creciente
divisin y especializacin en la produccin del conocimiento y
en la formacin profesional, y a la existencia de una pluralidad de
estrategias cognitivas en cada uno de estos campos.
La primera pauta que cabe tomar en cuenta es el hecho de
que en la historia de las ciencias la produccin de conocimiento

pluralismo institucional

73

no se ha hecho segn un solo formato metodolgico, terico e


institucional. La investigacin necesita de flexibilidad institucional,
porque uno de sus rasgos bsicos es la experimentacin. Producir
conocimiento nuevo implica experimentar ideas nuevas, y esto
necesita de condiciones de flexibilidad, no rigidez. El conocimiento
cientfico, y otras formas de conocimiento, se han producido a
pesar de la rigidez de los espacios institucionales, aprovechando
algunos resquicios donde haba mayor autonoma y flexibilidad
o menos control.
A continuacin argumento en cuatro bloques algunos principios de organizacin como parte de una estrategia de pluralismo
institucional en la universidad. Considero que es necesario combinar un conjunto de principios bsicos comunes que sin embargo
puede ser variable o modificable, un conjunto de principios de
experimentacin y flexibilidad sobre todo en la investigacin, un
conjunto de principios sobre programas de formacin postgradual
y un conjunto de ideas de acoplamiento de estas varias facetas.

Principios bsicos comunes


Autonoma y direccin colegiada. La produccin del conocimiento
responde a intereses, a necesidades, a proyectos. Una universidad pblica debe evitar ser una institucin que trabaja para
ciertos ncleos del poder econmico y poltico. La idea de una
universidad pblica es que produzca conocimiento para toda
la sociedad. Esto no significa que no produzca conocimiento
necesario para las industrias, los artesanos, las escuelas y otros
mbitos productivos, sino que lo haga en un sentido en que sea
posible su universalizacin y avanzar en trminos de un horizonte
de justicia e igualdad. Para que la investigacin o la produccin
de conocimientos no responda exclusivamente a necesidades de
estructuras de poder econmico y poltico es necesario que rija
el principio de autonoma, es decir, que las comunidades acadmicas decidan lo que se va a investigar y cmo formar a los
profesionales en cada rea.

74

universidad y pluriverso

El vnculo con el amplio espectro de necesidades de los diferentes grupos y actividades en el pas depende de un compromiso que deviene de otras dimensiones. Para que la definicin
de la orientacin de la formacin y la investigacin hecha por
las comunidades acadmicas no sea lo mismo que la definicin
hecha por grupos de poder externo, slo que en una escala menor
en un mbito interno, es necesario que a su vez rija el principio
del pluralismo en la seleccin o reclutamiento de los miembros
de la comunidad acadmica; incluso una explcita preocupacin
porque en la universidad estn presentes todos los programas de
investigacin o corrientes tericas y de lneas de investigacin que
existen en un pas.
Un modo de posibilitar esta orientacin en el mbito de la
institucin universitaria es la de un gobierno colegiado, que no
garantiza absolutamente la instauracin del pluralismo pero lo
hace ms posible, en comparacin a una direccin totalmente
concentrada. El hecho de que en cada campo disciplinar existe
ya una pluralidad de programas de investigacin, de teoras, de
corrientes de ideas, hace necesario que la direccin se organice de
manera colegiada, es decir, en carreras, institutos de investigacin
y otras instancias de produccin del conocimiento. Esto es lo que
permite que la pluralidad de las formas de producir conocimiento
est contenida en la instancia institucional que define las lneas y
polticas de formacin e investigacin, como una condicin para
preservar y potenciar esa pluralidad.
Una direccin colegiada en la formacin y en la investigacin
no slo tiene connotaciones administrativas y polticas en el manejo de la institucin sino que puede operar como una instancia
de discusin interterica, no tanto como disputa por el poder sino
como discusin del ncleo duro de los diferentes programas de
investigacin y de las corrientes tericas.
Libertad terica y metodolgica. La autonoma es una conquista
histrica y poltica, lograda a travs de la articulacin de movilizaciones polticas. Es el resultado del ejercicio de cierta libertad
intelectual y poltica, para que se la reconozca al conjunto de la
poblacin y se organicen algunos espacios institucionales en los

pluralismo institucional

75

que la gente tenga la posibilidad de formarse para desarrollar


libertad intelectual o potenciar sus capacidades de ejercicio de
libertad intelectual. En este sentido, el despliegue de la autonoma
implica libertad terica y metodolgica; ya que no slo se trata
de autonoma de la universidad respecto del estado y de las estructuras de poder econmico privadas, sino de autonoma como
un principio de organizacin interna. Esto implica la libertad
intelectual para el conjunto de los miembros de la universidad o
de la institucin, tanto en el proceso de formacin o enseanza
como en el de investigacin.
La produccin en la historia de las ciencias la emergencia de
ideas con mayor capacidad explicativa es producto del ejercicio
de libertad terica y metodolgica. En rigor no hay produccin
de nuevos conocimientos sin el ejercicio de libertad intelectual.
Lo contrario es pensar que el conocimiento ya est completo o
est acabado y slo se trata de repetir y aplicar.
Ahora bien, la libertad de pensamiento no slo implica trabajar en nuevas ideas y con nuevas metodologas en cada campo
disciplinario o en campos interdisciplinarios sino tambin implica
cierta libertad para imaginar los marcos institucionales que seran
ms propicios para el tipo de trabajo que se est emprendiendo.
En este sentido, la libertad terico-metodolgica implica una
dimensin de libertad organizativa, que es la dimensin de pluralismo institucional.
Flexibilidad institucional. El grado de diferenciacin en la produccin de conocimiento en tanto diferentes reas, facultades,
carreras y programas de investigacin hace que sea ms pertinente pensar en una institucin con flexibilidad interna, en vez de
tener un formato nico en torno al cual se organice la actividad
de formacin e investigacin de todas las reas, las facultades y
en institutos o estancias de investigacin. La idea consiste en
pensar que una universidad dinmica orientada a la produccin
del conocimiento est mejor organizada en base a un principio
de flexibilidad institucional, esto es, que d lugar a la posibilidad
de diferentes formatos internos a la misma universidad, que sean
adecuados a los diferentes campos de formacin e investigacin.

76

universidad y pluriverso

En la perspectiva de lograr un mayor grado de adecuacin


entre especificidad del rea de formacin e investigacin y el formato institucional, aqu se aboga por un pluralismo institucional
que acuerda algunos principios bsicos comunes con un margen
ms o menos amplio de variacin. En este sentido, la universidad
necesita de algunos acuerdos generales, por ejemplo, sobre el
nmero de aos de formacin para la obtencin de un ttulo de
licenciatura, maestra y doctorado; sobre la carga horaria y la
carga acadmica en general; sobre responsabilidades bsicas de
docentes y estudiantes, combinados con un margen amplio de
formatos de realizacin de los fines de cada rea de formacin
y de investigacin.
Reflexividad. Uno de los rasgos de la produccin de conocimiento es que en determinados momentos el conocimiento producido y la forma de producirlo se vuelven objeto de estudio, es
decir, de reflexin, que es una de las formas y de las condiciones
de emergencia y desarrollo de las teoras, de la correccin de las
mismas y de la integracin de varios programas de investigacin.
Una institucin universitaria contiene y debe contener espacios y
momentos de reflexibilidad sobre cuestiones de tipo institucional
y sobre los temas y campos de conocimiento especfico de cada
rea de formacin e investigacin. Esta reflexividad es la que puede
llevar precisamente al desarrollo del pluralismo institucional, es
decir, a pensar de que cierto tipo de problemas hay que enfrentarlos
de una manera diferente, con recursos especiales.
La coexistencia de programas. La idea de que el conocimiento
nunca se ha producido de un solo modo, bajo un solo formato y
por un solo tipo de teora lleva a pensar que una condicin bsica
en el campo de la produccin intelectual es la pluralidad de formas
de pensamiento y de teoras, y que no todas se elaboran del mismo
modo y en las mismas condiciones. Una universidad con autonoma permite y promueve la coexistencia de varios programas de
investigacin. En parte esto debe estar reflejado en la estructura
curricular, pues la formacin implica el estudio del espectro de
posibilidades de produccin de conocimiento que existen en un
pas, en la regin y en el mundo. Esta es una de las dimensiones del

pluralismo institucional

77

carcter pblico de la universidad, que aqu habra que entenderlo


en sentido cosmopolita.
Conectividad. La produccin de conocimiento necesita de libertad de pensamiento, ya que slo resulta del ejercicio de la misma y
de flexibilidad institucional; pero a la vez necesita de conectividad,
es decir, de articulaciones con otros programas investigacin, con
otras disciplinas, con otros campos de investigacin cientfica. La
idea del pluralismo terico institucional no implica favorecer el
aislamiento de comunidades cientficas en torno a sus programas
de investigacin particulares. Una tarea de la universidad es pensar
y organizar las formas de conexin que son posibles en la medida
en que quienes formulan los programas investigacin, as como los
formatos institucionales para desarrollarlos, los piensan y despliegan teniendo en cuenta condiciones de conectividad institucional
y cognitiva con otros programas investigacin y con otros espacios
y niveles institucionales de la universidad.
En este sentido, es clave articular pluralismo institucional con
conectividad dentro de la universidad y tambin con otros mbitos
externos a la universidad y el pas. La conectividad es el reverso o la
otra cara de la idea de lmite de toda forma de conocimiento. Las
ciencias desde hace mucho tiempo trabajan en el estudio analtico,
es decir, separado, abstrado de dimensiones de la realidad natural
o social. El conocimiento de una parte o de un conjunto de partes
o procesos necesita complementarse con conocimientos producidos sobre las otras dimensiones y procesos. Toda produccin de
conocimiento especializado necesita de puentes o de elementos
de conectividad con otro tipo de conocimientos, con formas de
integracin, cuando las cosas maduran ms.
Rendicin de cuentas o responsabilidad. Las comunidades acadmicas deben rendir cuentas en un doble sentido. Por un lado, en
un sentido administrativo-financiero, sobre el uso de recursos en
la investigacin y la formacin; por otro lado, rendir cuentas de
los resultados en trminos cognitivos, es decir, la presentacin,
discusin y socializacin del conocimiento producido. Esto implica que el conocimiento producido es un conocimiento pblico
tambin en un doble sentido; es resultado de una inversin pbli-

78

universidad y pluriverso

ca, realizada a travs de una institucin pblica con autonoma, y


es producido para la sociedad o para el pas, y puede ser utilizado
por cualquier ciudadano o colectividad para potenciar su forma
de conciencia, su actividad econmica y vida poltica, su salud y
su educacin.

Principios de organizacin o de diseo institucional


en la investigacin
La investigacin y la produccin de nuevo conocimiento o el desarrollo de las capacidades y estructuras cognitivas existentes es el
mbito privilegiado del pluralismo cognitivo y terico. Es en este
campo donde se necesita organizar las cosas institucionalmente con
mayor flexibilidad. A continuacin se apuntan algunos principios
de trabajo en esta dimensin.
Pluralismo terico o coexistencia de programas investigacin.
Desde hace muchsimo tiempo el conocimiento no se produce
a travs de una estrategia nica sino que es el resultado del despliegue paralelo de varias estrategias y programas de investigacin, y del desarrollo de diversas teoras. El pensamiento est
desplegando diferentes alternativas de produccin cognitiva. En
este sentido, la universidad pblica debe contener esta diversidad. No todas las instituciones contienen todas las alternativas
tericas existentes que se estn desplegando sino aquellas que
responden a la formacin de los sujetos que forman parte de una
comunidad acadmica y de su historia; responde tambin al grado
de diversidad que han desplegado previamente en su formacin
y en la investigacin.
El pluralismo terico no implica simplemente el hecho de
que en un centro de investigacin o su equivalente se estn estudiando varios temas y que la diferencia terica aparezca a travs
de la diversidad temtica. El pluralismo implica que incluso sobre
el mismo campo problemtico de investigacin se desplieguen
diferentes estrategias tericas. Este despliegue pluralista o coexistencia de diferentes programas de investigacin ha alimentado

pluralismo institucional

79

positivamente la produccin cientfica. En la historia de las ciencias


hay un rasgo de competencia entre programas de investigacin;
el despliegue de diferentes programas permite que algunos sirvan
para controlar y validar a los otros, cuando se pueden establecer
dilogos inter-tericos.
La razn bsica para que exista pluralismo institucional es
el pluralismo terico y cognitivo, es un modo de reconocer la
existencia de varias estrategias cognitivas. El reconocimiento de
la coexistencia de varios programas de investigacin en el seno
de la misma institucin o de la misma universidad implica experimentar simultneamente varias estructuras tericas, nuevas
metodologas o variaciones de teoras y metodologas existentes
para ampliar el conocimiento y sustituir aquellas ideas que ya no
convencen o son insuficientes. En la experimentacin el xito
no est asegurado. Se necesita de un tiempo de elaboracin y de
prueba, no slo de una sino de varias ideas en torno a un mismo
problema, que puede y suele ser redefinido en la medida en que
se van experimentando diversas ideas. La experimentacin es un
ejercicio de libertad intelectual, necesita de un mbito institucional de autonoma que respete e incluso promueva el despliegue
de la libertad intelectual. La libertad terica y metodolgica
necesita de flexibilidad financiera y en la programacin de la
investigacin cientfica.
En el trabajo de experimentacin no se puede prever todo al
inicio. La experimentacin necesita una flexibilidad que por lo
general no tienen los formatos de programacin y presupuesto
anual de las instituciones. En el caso de investigaciones aplicadas
se puede prever ms, pero la investigacin que implica experimentacin, en sentido fuerte, necesita de una flexibilidad institucional
que tiene que ser procesada en las instancias de direccin colegiada
pertinentes.
Gobierno colegiado. En el seno de una institucin de investigacin, en tanto trabajo colectivo, es necesario que exista un
espacio deliberativo, lo cual implica un gobierno colegiado. A la
idea de comunidad acadmica le corresponde la idea de gobierno colegiado, ms an en el mbito de la investigacin. Esa es

80

universidad y pluriverso

una de las condiciones para el despliegue del pluralismo terico


metodolgico. La coexistencia de programas se ve favorecida
por el gobierno colegiado, que es la forma en que se puede
mantener esta dimensin de despliegue del pluralismo. La verdad o las condiciones de verdad de un conocimiento suelen ser
temporales, como lo muestra la historia de las ciencias. Es algo
inestable. En este sentido, lo ms pertinente es que las polticas
de investigacin y las lneas sean discutidas de manera colegiada
y no sean definidas por las cabezas de una estructura de autoridad. La produccin de conocimiento es un proceso dinmico
que est organizado pero no predefinido; necesita de un espacio
de discusin terica constante que debe acompaar al espacio
deliberativo, que es aquella dimensin de toma de decisiones
polticas sobre la direccin de la institucin. En la universidad
ambas cosas se entremezclan.
Acoplamiento de programas de investigacin e institucionales. Una
de las pautas dominantes en la investigacin y la produccin de
conocimiento es la creciente especializacin dentro de cada carrera y, de manera intermedia, la formacin de facultades; pero
hay otra dinmica del conocimiento que avanza por la va de la
integracin, en la medida en que no slo necesitamos de explicaciones de dimensiones abstractas de la realidad sino tambin
de su interconexin, de su existencia como formas compuestas.
La investigacin y produccin de conocimiento necesita de integracin interdisciplinaria, y en el mbito de la universidad tiene
dos facetas: la integracin de programas de investigacin, que en
principio podran estar desplegndose en diferentes carreras y
facultades por tanto necesita de un acoplamiento institucional;
la integracin entre comunidades acadmicas de diferentes reas
en procesos que van prefigurando y desarrollando campos de
investigacin interdisciplinarios o de mayor complejidad.
Los acoplamientos de programas de investigacin necesitan
de flexibilidad institucional en las instancias que articulan sus
esfuerzos de investigacin, lo que implica tambin cierta flexibilidad financiera; pueden no ser duraderos, por lo general tienden
a ocurrir en el horizonte del mediano plazo. A la larga podran

pluralismo institucional

81

generar un campo de trabajo ms estable y duradero que amerite


un instituto de investigacin, por ejemplo. Por un tiempo pueden
funcionar como programas compartidos entre diferentes instancias
institucionales de la universidad; por eso, se requiere de un grado
de flexibilidad prevista en cada una de ellas.
Reflexividad. La investigacin, en tanto es experimentacin
de nuevas ideas o trabajo sobre campos antes no estudiados, por
lo general necesita de correcciones, reorientaciones, complementaciones; momentos de revisin crtica, de reelaboracin y de
prueba. En este sentido, necesita de reflexividad, que es algo que
las comunidades acadmicas practican en tanto toman en serio y
con rigor la produccin del conocimiento. Se necesita, tambin,
de flexibilidad institucional en el proceso de evaluacin de los
programas de investigacin. Las evaluaciones, por lo general,
estn formuladas en base a modelos de investigacin que son aplicacin de conocimiento, procesos en los cuales es ms previsible
el resultado y las diferentes fases del mismo. En investigacin
cientfica hay un mayor grado de incertidumbre, razn por la cual
los criterios de evaluacin de la investigacin cientfica deben ser
ms flexibles o pertinentes. Se necesita ms tiempo para producir
nuevo conocimiento teniendo en cuenta todos los aspectos mencionados, implcitos en el proceso de experimentacin, correccin
y reorientacin de la investigacin. La reflexividad necesita de
un espacio interno en las diferentes instancias de la universidad,
donde pueda haber el dilogo torico e inter-torico que necesita
la investigacin.
Las varias facetas que aqu se puntean se complementan con
las anteriores. En el mbito de la vida social, un modo de hacer
ciencias sociales es elaborar un grado de reflexividad sobre los
diferentes mbitos de la vida social, esto es, algn tipo de conciencia sobre la gnesis de estructuras, tipo de prcticas y formas de
subjetividad e intersubjetividad, en este sentido, una explicacin
crtica. La universidad en el campo de las ciencias humanas y sociales funciona como una forma de reflexividad institucionalizada
sobre las sociedades y el pas en el que existe, y tambin sobre las
condiciones de existencia de lo social ms all de sus fronteras.

82

universidad y pluriverso

Algunos principios de organizacin o de pluralismo


institucional en los programas de formacin
de postgrado
Historicidad de los saberes. Uno de los principales modos de instaurar el pluralismo en los procesos de formacin es el estudio de la
historia de la produccin de conocimiento en los campos disciplinarios en cuestin y sus conexiones con otros o, de manera ms
amplia, la historia de las ciencias en general y de la produccin de
conocimiento ms all de la ciencia o a travs de otras formas. Lo
que la historia de las ciencias muestra es que aquellas ideas que
reclaman un contenido de verdad han emergido en un determinado tiempo, favorecidas por ciertas condiciones de posibilidad
histrico-sociales y algunas intelectuales, que han fungido como
verdad y han servido en algunos casos para resolver problemas
prcticos u orientar la vida de las personas por un tiempo, hasta
la emergencia de otras, que las han integrado o las han sustituido.
En este sentido, un rasgo de las formas de conocimiento y
de las ideas es su historicidad, es decir, su carcter temporal. Las
ideas son producidas por sujetos en historias que responden a una
acumulacin tanto poltica, como econmico-social y cognitiva.
La historicidad de los saberes o del conocimiento no significa
que se puede reducir la explicacin y emergencia y la estructura de
las teoras a las condiciones socioeconmicas o histrico-sociales
de su produccin, que son un componente en su explicacin. Hay
una especificidad en la restructuracin y dinmica de teoras que
cabe estudiar y explicar en su autonoma. En este sentido, en un
programa de formacin es importante incorporar la historia de la
produccin de las ideas y teoras, de los programas de investigacin y estrategias cognitivas que han configurado ese campo, para
ver cmo ha ido cambiando y as, tambin, crear condiciones de
conciencia sobre la historicidad de lo que producimos, sobre sus
lmites y sobre sus condiciones de posibilidad, que son aquellas
ideas que retomamos de la acumulacin cognitiva anterior, de la
historia del campo, incluidas las revoluciones tericas o grandes
sustituciones que se han experimentado.

pluralismo institucional

83

Un campo de investigacin y de formacin disciplinar o interdisciplinaria tiene una historia intelectual, que es bueno que
est contenida en el programa de formacin. La conciencia sobre
la historicidad de las ideas con la que opera un campo intelectual
forma parte tambin de la conciencia epistemolgica que podemos
tener sobre las teoras y metodologas que utilizamos, y puede
potenciar la capacidad de nueva produccin.
Especializacin y pluralismo terico. Uno de los rasgos de los
programas de postgrado es organizar un programa de profundizacin en un campo de especializacin o en un conjunto acotado
de campos de especializacin conectados, es decir, la profundizacin disciplinaria en torno al objeto de estudio, o a un campo de
investigacin y de trabajo profesional. Ocurre que a la vez que
se da un proceso de creciente especializacin al interior de una
disciplina, digamos la economa, en la que se forman colectividades especializadas en dimensiones ms especficas como finanzas,
comercio, microeconoma, macroeconoma, es decir, en diferentes
dimensiones y con diferentes enfoques tericos, ocurre que la
economa tambin se vuelve objeto de estudio desde otras disciplinas, como la antropologa, la sociologa, la teora poltica, la
historia, la psicologa. Sobre una misma dimensin de la realidad
ya delimitada tanto por procesos histricos, por diferenciaciones
institucionales en el campo de la produccin del conocimiento a
travs de las universidades, como son las facultades y las carreras,
hay un desarrollo de investigacin y produccin cognitiva desde
el mbito de otras disciplinas que se configuraron en principio en
torno a otra delimitacin de su objeto de estudio, pero que luego
configura un tipo de enfoque que se desplaza a estudiar tambin
aquello que durante un tiempo aparece como objeto exclusivo de
otra disciplina, como en el caso sealado.
Esto implica que hay una pluralidad de enfoques o formas
de estudiar una misma realidad. A este estudio desde diferentes
disciplinas se aade el pluralismo terico al interior de cada una
de estas disciplinas, ya que estudiar la vida econmica desde la antropologa, por ejemplo, no es algo que se haga a travs de un solo
tipo de teora, hay varias teoras o programas de investigacin que

84

universidad y pluriverso

despliegan diferentes estrategias de explicacin: teoras sistmicas,


estructuralistas, marxistas y otras. En este sentido, hay una doble
pluralidad: disciplinaria y terica, que caracteriza hoy este cruce a
travs de los campos disciplinares. Lo que es el objeto de estudio
privilegiado de una disciplina, sobre todo en las ciencias sociales,
hoy tambin es estudiado por otras disciplinas que han articulado
un tipo diferente de enfoque sobre la delimitacin del objeto de
estudio hecha previamente; lo cual implica tambin otro modo de
delimitar intelectualmente la vida econmica.
As, una de las dinmicas en el campo de la investigacin es
este cruce a travs de las disciplinas, que no necesariamente produce enfoques interdisciplinarios. El resultado es una pluralidad
de enfoques sobre una misma dimensin de la realidad, sobre
lo cual es posible, y tambin necesaria, una integracin multi e
interdisciplinaria, una vez que se ha dado ya el despliegue con
cierto grado de madurez de esta diversidad de enfoques a travs
de las fronteras disciplinares. Es en este sentido que referimos el
siguiente punto.
Integracin o trabajo interdisciplinario. El nivel bsico de la
universidad, en las licenciaturas, est caracterizado por una formacin en torno a un ncleo disciplinario, que es lo que justifica
la emergencia de una carrera. En este mismo nivel, ese ncleo
disciplinario est complementado por un cinturn multidisciplinario; es decir, la integracin de materias que dan la idea de
algunos elementos necesarios para entender el objeto que define
un campo disciplinar en un contexto ms amplio, del cual ha sido
abstrado. Sin embargo, por lo general en el nivel de la licenciatura
no se avanza mucho en integracin terica interdisciplinaria. Hay
integracin de materias de otras disciplinas como complemento a
la formacin disciplinaria, pero no necesariamente integracin de
enfoques interdisciplinarios. Esta es una tarea que, por lo general,
se despliega en el nivel del postgrado, en el que cabe trabajar en
una integracin interdisciplinar que resulta del tipo de desarrollo
previamente descrito, es decir, el hecho de que sobre el objeto de
estudio de una disciplina hay tambin enfoques desarrollados desde
otras disciplinas, siguiendo el ejemplo, trabajar en una integracin

pluralismo institucional

85

de teoras sobre la vida econmica hechas desde la economa, desde la sociologa, la ciencia poltica, la antropologa, la historia, la
arqueologa. Esto implica ampliar el horizonte disciplinario hacia
formas de integracin interdisciplinaria.
Pluralismo terico. Los programas de postgrado, en tanto especializacin, suelen hacerse en torno a una comunidad acadmica
que comparte preocupaciones sobre un campo de investigacin.
Sin embargo, debera contemplar como parte del proceso formativo el estudio del espectro de teoras que se despliegan sobre
un campo de investigacin especfico, aunque la comunidad responsable del mismo comparta una sola perspectiva terica. Todo
programa de formacin universitaria debera ser pluralista, por
su propio bien. Un programa postgradual debe ser parte de la
competencia inter-terica, y fomentarla como una de las facetas
del desarrollo de las ciencias. El mejor modo de potenciar las capacidades cognitivas de los estudiantes es el estudio del horizonte
y el espectro de pluralidad de teoras y programas investigacin
existentes en un campo, as como los contextos en los que es necesario articular el trabajo especializado o la conectividad cognitiva.
Diversidad de formas de organizacin de programas de postgrado.
La formacin que implica profundizacin en un mismo campo
disciplinar, lo mismo que la formacin que implica integracin
interdisciplinaria (que es ms adecuada en el nivel postgradual)
pueden necesitar de una diversidad de formatos en los que se
organiza un programa de formacin y de estudio, respetando algunos principios generales, como se seal al inicio. La integracin
interdisciplinaria no se puede hacer bajo un solo formato. Cada
campo de investigacin integrado responde a criterios especficos
del trabajo que se est articulando entre diferentes disciplinas. En
este sentido, a partir de algunos criterios generales, es pertinente
que cada comunidad de formacin postgradual contenga tambin
un grado de pluralismo terico y de pluralismo institucional,
esto es, la posibilidad de organizar sus programas de manera
diferente, que responda al tipo de trabajo particular que estn
haciendo, ya sea de profundizacin disciplinar o de integracin
interdisciplinaria.

86

universidad y pluriverso

Este criterio no responde a la diferenciacin entre el nivel de


diplomados, especialidad, maestra y doctorado, sirve para pensar
en cada uno de estos niveles la posibilidad de la coexistencia de ms
de un formato de formacin. Para que sea reconocido en alguno de
los niveles mencionados, como especialidad, maestra o doctorado,
debe cumplir algunos criterios generales que acreditan que corresponde a cierto nivel de formacin, en base a tiempo de estudio y
nivel de complejidad. Una cosa es distinguir los diferentes niveles
de formacin, para lo que se necesita criterios cualitativos adems
de cuantitativos, otra cosa es disear formatos diferenciados en
cada uno de estos niveles, en correspondencia a la experiencia de
diferentes formas, sobre todo, de integracin interdisciplinaria.
A partir de la experiencia se puede argumentar, en el nivel ms
general, que la formacin postgradual tiene necesidades diferentes
en el campo de las ciencias puras, las ciencias de la salud, las ingenieras y tecnologas, y las ciencias sociales y las humanidades. Un
primer nivel de pluralismo institucional es aquel que se necesita
para organizar el nivel de formacin en cada una de estas grandes
reas de conocimiento. Optar por un formato nico, por lo general, ha llevado a que varias facultades o reas de conocimiento se
tengan que adaptar a aquella que es dominante en la institucin.
Hay un segundo nivel de diversidad donde es pertinente la
coexistencia de una diversidad de formatos en programas de formacin, que es aquella que resulta de las experiencias de integracin interdisciplinaria. El pluralismo institucional es un resultado
del ejercicio de la autonoma al interior de la misma institucin
universitaria. El ejercicio de la libertad intelectual en los procesos
de formacin e investigacin lleva tambin a diferentes formas de
organizacin que sean compatibles con los principios generales
de la institucin universitaria, en particular con la idea de autonoma, que tiene que ir acompaada de la responsabilidad de la
codireccin. La autonoma expresada en trminos de pluralismo
institucional implica un modo de codirigir la institucin en el
nivel pertinente a cada dimensin y fragmento de comunidad
universitaria, lo cual implica una responsabilidad con el conjunto
de la universidad.

pluralismo institucional

87

reas o campos de experimentacin. El proceso de experimentacin es propio del proceso de investigacin. En el nivel postgra
dual la formacin debe incorporar en mayor o menor medida,
de acuerdo al programa, una orientacin para la formacin en
investigacin y produccin de teora y no slo a la aplicacin, que
tambin es una forma de produccin de conocimiento. Un modo
de incorporar pluralismo en los programas investigacin es que
contenga algunos campos o reas de experimentacin, que puede
ser un bloque de materias o de talleres, en el sentido de que el
programa de formacin muestre los programas de investigacin
que se estn desplegando contemporneamente en el rea, qu
avances y discusiones hay en el campo, como tambin algunos
espacios acadmicos para que los estudiantes experimenten ideas
en procesos de investigacin, acompaados de los procesos de
reflexin; es decir, que se vaya sometiendo a discusin lo que se
est haciendo, cmo se est haciendo y con qu se est haciendo.
Retroalimentacin inter-terica. Uno de los rasgos que organiza una institucin que combina formacin con investigacin es
la retroalimentacin entre ambos tipos de procesos. Se trata de
alimentar los programas de formacin con los resultados de la
investigacin que se est realizando en la misma institucin, lo
cual permite introducir un grado de actualidad sobre el estado de
las discusiones y de la investigacin en un campo especfico, as
como mostrar de manera ms vvida y directa la faceta de experimentacin en la produccin de conocimiento. La transmisin
de la experiencia est en la investigacin y produccin de conocimiento en determinada rea lo mismo que en los programas de
integracin interdisciplinaria.
Este es un rasgo general de una institucin que combina las
dos actividades. Lo peculiar del pluralismo terico e institucional
es la retroalimentacin inter-terica, esto es, cmo el desarrollo de
una teora y un programa de investigacin acaba alimentando el
desarrollo de otra teora y programa de investigacin y viceversa.
Esto sera lo propio del pluralismo terico; para eso se necesita
pluralismo institucional.

88

universidad y pluriverso

Integracin interdisciplinaria. El desarrollo en cada disciplina


est surcado por la existencia de una diversidad ms o menos amplia de teoras. Uno puede tener una actitud dogmtica ante esa
diversidad y vivirla como una cuestin de facto pero no alimentarse
de ella, o puede promoverla como condicin del autodesarrollo
intelectual. Hay pluralidad de teoras en cada disciplina y, a su
vez, hay pluralidad de disciplinas. En este sentido, por un lado se
impone el dilogo inter-terico en el seno de cada disciplina y,
luego, se necesita la integracin interdisciplinaria en un nivel ms
complejo de diversidad de formas o de mbitos de produccin de
conocimiento.
El trabajo interdisciplinario tambin necesita de pluralismo
terico y epistemolgico, es decir, la apertura a otras formas de
produccin de conocimiento y no slo la utilizacin de los resultados de la investigacin en otros campos y de otras teoras. Por
lo general, en la medida en que hay diversidad terica en cada
campo y no slo el despliegue de una misma matriz terica en
diferentes disciplinas, que se da en algunos casos de desarrollo de
teoras generales transdisciplinarias, emerge la necesidad de un
trabajo terico y de una mentalidad pluralista en el proceso de
integracin interdisciplinaria. En esta dimensin, el pluralismo
no slo implica la aceptacin de la heterogeneidad sino tambin
el trabajo a partir de una pluralidad de teoras en proceso de
integracin, lo cual conlleva la elaboracin de ciertas formas de
unidad a partir de lo heterogneo, con los lmites que tambin
acarrea esta misma heterogeneidad.
La integracin interdisciplinaria no se produce de un solo
modo. Hay varias alternativas o formas posibles de hacer integracin interdisciplinaria, que de hecho producen varios programas
de investigacin interdisciplinarios, lo cual instaura una pluralidad de teoras frente a lo cual es conveniente tener una posicin
pluralista, es decir, buscar una retroalimentacin positiva con esa
pluralidad de programas de investigacin que se estn desplegando.
Un marco institucional flexible que busque conectividad en una
condicin de coexistencia de varios programas de investigacin,
es una condicin favorable a la produccin del conocimiento.

pluralismo institucional

89

Reflexin final
La produccin de conocimiento es el resultado del ejercicio de la
libertad de pensamiento, de la experimentacin de ideas y de un
trabajo de organizacin de las mismas en estructuras explicativas,
en constelaciones conceptuales ms o menos amplias. Histricamente, el conocimiento ha sido producido de diversos modos. La
historia de las ciencias muestra la historicidad de las ideas cientficas, de las formas de producir ideas. Hay diversidad de formas de
pensar y explicar. El desarrollo del conocimiento se alimenta de
esa pluralidad de formas de pensamiento y del debate inter-terico
entre diferentes formas de pensar e investigar.
La universidad ha surgido histricamente como un espacio
institucional para formar en el aprendizaje de conocimientos
especficos y en la produccin de conocimiento. Se convierte en
uno de los espacios privilegiados de despliegue de la diversidad de
programas investigacin, de teoras y formas de pensar, y de ideas
en general. A pesar de que la historia de las universidades tambin
ha estado acompaada de diseos institucionales ms o menos
rgidos, con estructuras de autoridad acompaadas de censura, la
libertad de pensamiento es la que acaba imponindose como la
dinmica central en la produccin de conocimiento en general y
de lo que modernamente llamamos conocimiento cientfico. La
idea de ciencia ha ido cambiando tambin, hay acuerdos convencionales, por perodos y en torno a reas o campos de investigacin
especficos.
La autonoma universitaria es el correlato institucional del
ejercicio de la libertad intelectual. La autonoma sirve para organizar el trabajo colectivo en los procesos de formacin e investigacin que responde a una concepcin plural del mundo y a una
asuncin positiva de la diversidad de lo existente. El argumento
central de este breve captulo consiste en pensar que el ejercicio
del principio de la autonoma al interior de la universidad se
traduce o debera traducirse en pluralismo institucional, en una
coexistencia de varios formatos de organizacin del trabajo de
formacin y de investigacin, a partir de una combinacin de

90

universidad y pluriverso

principios organizativosgenerales comunes y un diseo especfico


pertinente a cada campo de formacin y de experimentacin en la
investigacin. El pluralismo institucional es el tipo de flexibilidad
organizativa que necesita el despliegue plural de la libertad de
pensamiento.

Ciencias y tecnologas

El por qu y el cmo
Esta breve reflexin sobre el vnculo entre la ciencia o las ciencias y las tecnologas podramos empezarla abordando uno de
los criterios de distensin entre ambas formas de pensar y hacer,
para luego pensar las implicaciones. Una buena parte de las concepciones de ciencia en tiempos modernos consideran que lo que
define la actividad cientfica es la elaboracin de respuestas al por
qu ocurren las cosas que ocurren. En este sentido, la ciencia es
un conjunto de preguntas sobre la causalidad de los hechos, de los
procesos y tambin de las estructuras de lo real.
Las ciencias elaboraron teoras de la causalidad bajo la forma
de ley, que es la respuesta sinttica al por qu de la ocurrencia de
los fenmenos y los procesos. Con el tiempo, el discurso cientfico
ha ido sustituyendo la idea de ley por la nocin de probabilidad,
tambin en trminos de causalidad, sin abandonar el espritu de
la nocin de ley sino relativizndola.
En cambio, la tecnologa responde a la pregunta del cmo
hacer las cosas, cmo resolver problemas prcticos, cmo construir
cosas. En este sentido, una es la pregunta sobre la causalidad que
produce las diferentes formas de movimiento y estructuracin de
lo real, y otra es la pregunta sobre cmo hacer cosas utilizando ese
conocimiento, lo que es una dimensin de proyecto y construccin.

92

universidad y pluriverso

Ahora, la respuesta a cmo hacer las cosas utiliza el conocimiento


elaborado en las respuestas al por qu, aunque no siempre las
tecnologas existentes utilizan conocimiento cientfico. Esa es la
relacin predominante en tiempos modernos, aunque no siempre
ni en todo lugar.
Muchas tecnologas se han elaborado en base a diferentes
formas de conocimiento prctico, es decir, saber sobre cmo son
las cosas y cmo se pueden hacer cosas sin tener conocimiento
causal en el sentido cientfico del trmino. Esto ha hecho que sobre todo en tiempos modernos se instaure cierto tipo de jerarqua
entre ciencia y tecnologa, en el sentido que las ciencias tienen
que ver con la produccin o descubrimiento de conocimiento
con contenido de verdad, y las tecnologas tienen que ver con
su aplicacin o con la invencin de modos de hacer a partir de
conocimiento prctico.
Casi todas las sociedades han tenido tecnologas o diferentes
tipos de tecnologa. En muchas culturas el conocimiento a partir
del cual se han desarrollado tecnologas no tena el estatuto de
ciencia o un equivalente, esta es una relacin sobre todo moderna.
Ms que abundar en diferencias, lo cual es importante distinguir,
me interesa ver algunos elementos comunes, aunque desplieguen
trayectorias diferentes. El puente que quiero establecer consiste
en la idea de imaginacin. Tanto las teoras causales como las diversas tecnologas son resultado de la imaginacin humana. Hay
varias teoras de la ciencia que se suelen llamar esencialistas, que
sostienen que el conocimiento verdadero cientfico es la intuicin
o el descubrimiento de las estructuras profundas o subyacentes y
de las leyes del movimiento de la realidad o de una dimensin de
la realidad. En este sentido, la estructura conceptual y el contenido
de los conceptos bsicamente representaran, en trminos de correspondencia, aquellos elementos de constitucin de la realidad.
Sostienen tambin que no son una invencin humana sino una
representacin en trminos de correspondencia, algunos incluso
dicen reflejo.
Si esto fuera as, habra una sola teora sobre cada dimensin
de la realidad, que se ira mejorando de acuerdo a las capacidades

ciencias y tecnologas

93

humanas ampliadas de observacin; pero ocurre que hay varias


teoras sobre diferentes dimensiones de la realidad y sobre la
misma dimensin, que han tenido y tienen diferentes estructuras
y configuraciones conceptuales. Los seres humanos han ensayado
varias formas de explicacin de la estructura y las leyes de movimiento y de transformacin de la realidad; han inventado teoras
para intentar explicar la naturaleza y la vida social.
En el mbito de la tecnologa, queda ms claro que sta es
una invencin. Los seres humanos inventan cosas, medios, instrumentos y formas de organizacin, procesos para hacer cosas,
para ahorrar tiempo, para ampliar la capacidad de transformacin, para mejorar, en fin, una gran diversidad de facetas. En ese
sentido, sostengo que algo que une a las ciencias y las tecnologas
es que son resultado de la imaginacin humana; son produccin
de conocimiento. Las tecnologas usan conocimientos cientficos
u otra forma de conocimiento, pero a la vez producen un nuevo
conocimiento. Se necesita saber cmo usar tecnologas y para inventar tecnologas a veces se articulan los resultados de diferentes
disciplinas cientficas y diferentes teoras que se ensamblan para
inventar mquinas, instrumentos o procesos de produccin, reproduccin y transformacin. En este sentido, si bien la tecnologa es
aplicacin de conocimientos cientficos y conocimientos prcticos
de otro tipo, es tambin produccin de un nuevo conocimiento.
Quisiera reforzar esta idea recurriendo a una distincin que
plante Kant en sus crticas de la razn. Primero sugiri que la
razn no es algo monoltico y que las formas de ejercicio de la
razn no responden a los mismos criterios. l distingui algo que
llam razn prctica, que es el mbito en que la razn humana se
propone responder al por qu de los fenmenos del mundo, es el
mbito de las ciencias, del estudio de las leyes de estructuracin y
movimiento de lo real que, sin embargo, segn Kant tiene lmites.
l deca que slo podemos conocer los fenmenos, no la esencia de
las cosas; es decir, la regularidad en la emergencia y trayectoria de
los fenmenos, aquello que se puede observar empricamente, pero
cuya explicacin necesita ser organizada por algunos elementos
que slo puede proporcionar la razn humana y que son a priori.

94

universidad y pluriverso

Para Kant, crtica significaba pensar las condiciones de posibilidad


del conocimiento, de tal modo que una crtica de la razn pura
consiste en pensar las condiciones de posibilidad del conocimiento
cientfico, que segn l son las categoras de tiempo y espacio, que
no son producidas por la experiencia o la observacin emprica,
sino que son innatas, son parte de la estructura de la razn humana,
y las que nos permiten ordenar la percepcin del mundo.5
Kant distingui otra dimensin de la razn que llam prctica,
que consiste en un conjunto de ideas de tipo moral y tico, es decir,
ideas normativas que sirven para organizar la vida humana, para
dotarla de fines, de valores, de medios para dirigir y para evaluar
la interaccin humana. La razn prctica consiste en ideas como
libertad, justicia, inmortalidad, verdad; es decir, un conjunto de
ideas que no pueden ni necesitan ser probadas, pero que son necesarias y tiles para organizar la vida humana y sobre todo para
intentar mejorarla. No porque no sean comprobables no son ideas
racionales, en este sentido, hay una dimensin de la razn que no
es cientfica sino tica.6 Aqu, vuelvo a subrayar que la razn no
se reduce a ciencia.
Hay una tercera dimensin de ejercicio de la razn que
Kant abord en su libro sobre la crtica del juicio,7 se trata de la
dimensin esttica de la razn, aquella que tiene que ver con la
sensibilidad, en la que tambin se incluye la imaginacin. La comprensin y explicacin del mundo no slo necesita de teoras o de
elementos lgicos abstractos, es algo que se produce a travs de la
sensibilidad. Una sensibilidad que no slo capta de manera pasiva
lo real en sus diversas facetas sino que est acompaada u opera
activada tambin por la imaginacin humana. Esto ocurre tanto
en el proceso de comprensin del mundo como en la produccin
en trminos de expresin y valores.
Kant escribi una crtica a la razn pura, una crtica a la razn
prctica y una crtica del juicio, a travs de las cuales piensa las
5
6
7

Kant, Inmanuel. Crtica de la razn pura.


Kant, Inmanuel. Crtica de la razn prctica.
Kant, Inmanuel. Crtica del juicio.

ciencias y tecnologas

95

condiciones de posibilidad de la razn humana en estas diversas


facetas. Lo ms interesante de esta propuesta de un racionalista
que intent articular racionalismo y empirismo es que presenta
una imagen multidimensional de la razn. La razn no se reduce
a conocimiento cientfico, tambin es algo que abarca y se despliega en la configuracin del mundo tico, poltico, religioso,
en la dimensin normativa y organizativa de la vida social, en la
dimensin esttica de experiencia sensible de lo real, en la invencin de representaciones artsticas y tericas de lo real.
La dimensin esttica es la dimensin de la imaginacin
humana. Lo que cabra establecer aqu es que la dimensin de la
razn pura o del conocimiento cientfico no es algo que se pueda
desarrollar sin la dimensin esttica, es decir, sin la capacidad
de imaginar teoras y explicaciones causales. En este sentido, la
respuesta al por qu o la dimensin causal de lo real necesita imaginacin tanto como las respuestas al cmo hacer o cmo resolver
problemas, cmo mejorar nuestras capacidades y, lamentablemente
a veces, cmo destruir cosas y formas de vida social y poltica.

Interpenetracin entre ciencias y tecnologas


El proceso de investigacin cientfica en su despliegue necesita
de tecnologa, del desarrollo de medios para ampliar su capacidad
de observacin y experimentacin de ideas causales. Sobre todo
en tiempos modernos, la emergencia de nuevas teoras o la solucin de problemas en el seno de programas de investigacin est
acompaada del desarrollo de nuevas tecnologas que amplan las
capacidades de observacin o, una vez que las ideas han sido formuladas, la capacidad de comprobacin de las mismas. Esto ocurri
con la invencin tanto del telescopio como de los microscopios,
que permiten la observacin de aquello que es invisible a nuestra
capacidad normal de percepcin visual.
El conocimiento en el campo de la fsica y de la biologa depende cada vez ms del desarrollo de aceleradores de partculas,
de tecnologa de observacin del movimiento neuronal. La ob-

96

universidad y pluriverso

servacin de lo macro y lo micro se hace a travs de tecnologas.


El desarrollo tecnolgico se convierte en un soporte central del
trabajo de investigacin, de experimentacin y comprobacin de
teoras. La invencin terica depende de la invencin tecnolgica
y sta, claro, tambin se alimenta de las ideas cientficas, ya que es
en base a hiptesis cientficas que se desarrollan tecnologas para
avanzar en el proceso de investigacin. Hay una dimensin de relacin entre ciencias y tecnologas que tiene que ver con la misma
produccin de conocimiento cientfico en la fase de investigacin
y en los procesos de comprobacin y validacin de teoras. Esta
sera una primera faceta.
La segunda faceta consiste en la aplicacin de conocimiento
cientfico a los procesos de produccin y de reproduccin social.
Esto implica llevar el conocimiento cientfico a la invencin de
instrumentos, mquinas, estructuras y otro tipo de medios que se
aplican a la vida productiva y a los procesos de reproduccin social,
desde la fabricacin de mquinas de produccin hasta la de mquinas
que usamos en la reproduccin social, como cafeteras y cocinas. En
esta dimensin tambin podramos incluir la aplicacin de conocimiento cientfico a los procesos de gestin y administracin, tanto
de los procesos de produccin como de reproduccin social. Dentro
de stos, podramos destacar de manera especial su aplicacin a los
procesos educativos y los servicios de salud. La aplicacin de conocimiento cientfico a tecnologas genera tambin un conocimiento
prctico adicional, que se convierte para muchos en profesiones.
La tercera faceta consiste en la aplicacin de conocimiento
cientfico en el desarrollo de tecnologas orientadas a la produccin esttica. Aunque muchas de las tcnicas que se utilizan para
la produccin esttica son derivados de tecnologas desarrolladas
en otro mbito, sin embargo, hay algunas que especficamente se
desarrollan dirigidas a este mbito, por ejemplo, todo lo que tiene
que ver con tecnologa orientada a la produccin de instrumentos,
ingeniera de sonido, as como lo relativo a la produccin cinematogrfica y la diversidad de artes y sus formas de combinacin
que se han desarrollado a lo largo de la historia humana. Las artes
tienen que ver con el desarrollo de tecnologas en el mbito de

ciencias y tecnologas

97

la produccin esttica, que tambin es de manera ms explcita


un mbito de experimentacin. La produccin esttica tambin
se alimenta del desarrollo del conocimiento cientfico y del desarrollo tecnolgico.

Tiempo, tecnologas y culturas


Aqu quiero dar un salto a un nivel macro histrico para reflexionar
sobre algunas relaciones entre tiempo, tecnologas y culturas, y
tener un fondo histrico para argumentar algunas ideas sobre el
vnculo entre ciencias y tecnologas en el mbito de la universidad
hoy. Para pensar los modos de relacin entre vida social y naturaleza se puede usar la nocin de tiempo histrico. Lo hago aqu en
el sentido propuesto por Ren Zavaleta,8 quien sugiri pensar que
un tiempo histrico es un modo de transformacin de la naturaleza
y bsicamente distingui dos.
Un tiempo histrico propio de lo que llam una civilizacin
agraria, es decir, de pueblos y culturas que se organizan en torno
al conocimiento de parte de la naturaleza que les permite inventar
formas de producir ms de lo que la naturaleza pone y repone en
sus ciclos regulares. Las culturas que son parte de una civilizacin
agraria se basan en el conocimiento de los ciclos naturales, en la
observacin del tiempo de la naturaleza y, por lo tanto, su vida
social tambin sigue, por lo general, las pautas estacionales de
la naturaleza. En consecuencia, tienen concepciones cclicas del
tiempo. La clave de un pueblo o cultura agraria es saber cmo se
mueve en el tiempo la naturaleza para generar capacidades de aumentar los bienes necesarios para la vida y la reproduccin social.
El segundo tipo de civilizacin que distingui Zavaleta es la
industrial, que se caracteriza por haber generado a travs de la
produccin de conocimientos y tecnologa la posibilidad de separarse de los ciclos naturales y pensar una temporalidad lanzada de
manera progresiva hacia adelante. La industria es la aceleracin
8

Zavaleta, Ren. Lo nacional-popular en Bolivia, Siglo xxi, Mxico, 1986.

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de los procesos de produccin y de reproduccin social en base


a conocimientos cientficos y capacidades tecnolgicas. En este
sentido, las sociedades modernas que resultan de la industrializacin sustituyen concepciones cclicas del tiempo por concepciones
lineales y progresivas del mismo.
Sin embargo, hay un tercer tipo de civilizacin que se puede
distinguir, retomando este criterio de distincin. El primer gran
cambio civilizacional consiste en la invencin de la agricultura; es
decir, la capacidad de producir ms bienes en el mismo espacio.
Responde a la necesidad de generar y obtener ms medios de vida
frente a la dinmica de crecimiento de la poblacin en un mismo
espacio. La primera respuesta humana y social a esta dinmica fue
el nomadismo, desplazarse temporalmente a travs de los espacios
que van ofreciendo los medios de alimentacin y reproduccin de
la vida social. Una vez que eso encuentra lmites, en el sentido de
que otros espacios estn ocupados por otros, la gran respuesta es
la invencin de la agricultura, una invencin tecnolgica basada
en cierto conocimiento que resulta de la observacin de la naturaleza y de la interaccin de los seres humanos con ella. Una parte
importante de la gran diversidad cultural que todava existe en el
mundo proviene de una matriz de civilizacin agraria.
La primera gran transformacin cultural es el resultado de una
invencin tecnolgica, es decir, de un conjunto de invenciones que
cambian las formas de ocupacin y produccin social del espacio,
mucho ms intensa, que genera una diversidad de culturas dentro
del mismo tipo de civilizacin. Es as que son parte de una civilizacin agraria, por ejemplo, quechuas y aymaras en esta regin,
como tambin una gran diversidad de culturas en Asia, frica y
en los otros continentes.
La segunda gran transformacin cultural tambin est producida por otro conjunto de transformaciones tecnolgicas que dan
lugar a la emergencia de la industria, una forma de aplicacin del
conocimiento cientfico moderno a los procesos de produccin y
reproduccin social, que acaba produciendo tambin cambios en
las concepciones del mundo. Los llamados tiempos modernos son
producto de la instauracin de una civilizacin industrial.

ciencias y tecnologas

99

En estas dos grandes transformaciones culturales o civilizatorias, se trata de invencin tecnolgica que articula formas de
observacin y conocimiento de la naturaleza y de la interaccin
humana. No slo se trata de conocimiento tcnico y conocimiento
cientfico sobre el mundo fsico, sino tambin de conocimiento
sobre la vida social. Quiero remarcar que en la configuracin
de estos dos grandes tipos de tiempo histrico est presente la
articulacin de un conjunto de inversiones tecnolgicas que usan
conocimiento de la naturaleza. Tambin quiero remarcar que son
transformaciones histricas inducidas por un conjunto de tecnologas, pero que van acompaadas adems de cambios en la forma de
pensar y conocer lo social, lo cual no es tan explcito o reconocido.
La civilizacin industrial es un modo de aceleracin de la
vida social o de los ciclos de produccin y de algunas facetas de
la reproduccin social. Las tecnologas tienen que ver con la
aceleracin. Por lo general, la dinmica de cambio tecnolgico
est relacionada con la reduccin del tiempo de produccin de
las cosas, con el tiempo de reproduccin de muchas otras, con la
reduccin del tiempo de movilizacin, de transporte de un lugar
a otro, de transmisin de informacin, de circulacin de seres
humanos y de cosas a travs del mundo; en algunos casos tiene que
ver con la reduccin del gasto de energa montada sobre procesos
de aceleracin en la produccin de la misma.
Este gran cambio cultural, que implica pasar de una civilizacin agraria a una industrial, implica un tipo de aceleracin histrica que consiste en que los procesos de produccin se alejan del
tiempo estacional de la naturaleza. Bajo cierto tipo de relaciones
histricas, que especficamente fueron las capitalistas, eso implica
una reduccin o aceleracin de los ciclos de reproduccin del
capital, que alimentan un aumento de las tasas de ganancia, cosa
asociada con rigor por Carlos Marx, en los momentos de desarrollo
y expansin del capitalismo bajo gida inglesa.9
Lo que toma ms tiempo observar y ahora nos toca experimentar de manera casi cotidiana son los desequilibrios que produce esa
9

Marx, Karl. El capital.

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universidad y pluriverso

aceleracin del tiempo histrico en la produccin, bajo el tipo de


relaciones especficamente capitalistas. Luego de largo tiempo o
siglos de explotacin de la naturaleza bajo modalidades industriales
que han pasado por diferentes ciclos de sustitucin tecnolgica,
que generalmente implican acelerar ms el proceso de produccin
y de explotacin, nos toca experimentar el desequilibrio general
a nivel mundial en trminos de deterioro ecolgico y cambio
climtico, que est generando transformaciones imprevisibles en
los mismos procesos productivos y desastres en las condiciones
estructurales y en las poblaciones en el mundo.
La aceleracin en los procesos productivos y de transformacin bajo el supuesto de que la naturaleza es inagotable y que
esta aceleracin es impune, nos ha llevado a un tiempo en que
estamos experimentando sus lmites y los resultados negativos del
desequilibrio que esto ha ido generando. Hace varias dcadas haba
ya conciencia de este tipo de desequilibrios que ha ido generando
una serie de disciplinas y de saberes cientficos y tecnolgicos
orientados a enfrentar el desequilibrio natural provocado por la
civilizacin industrial.
Como la naturaleza no tiene una existencia analtica como
las ciencias, es decir, dimensiones separadas de existencia, conocer estas formas de movimiento de la naturaleza producto de
los desequilibrios generados por la civilizacin industrial (que
sigue acelerando los procesos de transformacin, explotacin y
depredacin de la naturaleza) requiere de la articulacin de varias
formas de conocimiento, de varias disciplinas cientficas, es decir,
de la ciencia con otras formas de saber tecnolgico y cultural. Por
un buen tiempo y hasta hoy todava de manera dominante, las
universidades han organizado el estudio cientfico y el desarrollo
tecnolgico de un modo que est principalmente orientado a la
produccin de conocimiento que permita producir tecnologas que
alimenten la dinmica de una civilizacin industrial, es decir, la
aceleracin; por lo tanto, el alejamiento de los ciclos estacionales
naturales.
La utopa industrial consiste en explotar de manera interminable e intensiva a la naturaleza, produciendo el olvido de la misma

ciencias y tecnologas

101

en la vida social. Hoy experimentamos los desequilibrios macro


que genera este tipo de dinmica. Las universidades, por lo general,
han orientado y siguen orientando la dinmica de las carreras en
las ciencias llamadas naturales o puras al conocimiento de la naturaleza fuertemente vinculado a la produccin de tecnologas para
uso industrial. Las facultades tecnolgicas se han orientado y se
siguen orientando a alimentar la dinmica y mentalidad industrialista. En este sentido, necesitamos una reforma en la orientacin
de la formacin en las carreras universitarias y en la investigacin
de los procesos de produccin de conocimiento.
Para terminar quiero sealar algunas lneas cognitivo-polticas.
Primero, puede resultar paradjico que las llamadas ciencias naturales estn orientadas al conocimiento de la naturaleza pero con
la finalidad de su explotacin, conocimiento que permite que la
vida social se aleje de los ciclos naturales, es decir, a la aceleracin
del tiempo histrico. Hoy aparece como una necesidad que las
ciencias naturales se orienten y eduquen, ms bien, en el sentido
del desarrollo de un conocimiento que promueva el respeto a los
ciclos naturales y a una reorganizacin de la vida social que nos permita restablecer, por lo menos parcialmente, algunos equilibrios o
reequilibrios en trminos procesuales. Esto implica la articulacin
de ciencias naturales y sociales, es decir, conocimientos de tipo
biolgico, fsico, qumico con conocimientos sobre la dinmica
de organizacin de las relaciones y estructuras sociales, de tipos
de civilizacin.
En breve, considero que reequilibrios a nivel macro con la
naturaleza tienen que pasar por algunas formas significativas de
reagrarizacin, en el sentido expuesto; que no necesariamente
significa vida rural. Las grandes civilizaciones agrarias tuvieron sus
centros y redes urbanas. Esto implica repensar la relacin urbanorural en torno a un cambio en las relaciones de transformacin de
la naturaleza, el modo de producir y usar las tecnologas, las formas de organizar la vida productiva y la reproduccin social, y las
formas de gobierno. Reequilibrar los procesos naturales y sociales
con los productivos implica un conocimiento que hoy llamaramos
interdisciplinario; implica cada vez ms pensar en programas de

102

universidad y pluriverso

investigacin, que son de explicacin o de experimentacin en


produccin de conocimiento, como tambin de experimentacin
de alternativas de reorganizacin social y tecnolgica, que utilicen
conocimientos que vienen de las disciplinas sociales y las ciencias
naturales.
As como se ha inventado tecnologa para acelerar el tiempo
social, que bajo cierto tipo de relaciones sociales ha generado
desequilibrios macro histricos, tambin se pueden inventar tecnologas que permitan restablecer algunas formas de reequilibrio
o, por lo menos, frenar en parte los procesos en curso.
La investigacin sociolgica e histrica puede mostrar, por
ejemplo, los efectos devastadores de la poltica extractivista en la
minera, la explotacin de los hidrocarburos y de otros recursos
naturales, que bajo las tecnologas contemporneas que aceleran
el proceso de explotacin en plazos cada vez ms cortos (uno o dos
aos), dejan los territorios devastados, sin agua para las poblaciones
que los habitaban, y que quedan con enfermedades crnicas. Esta
es hoy una poltica predominante en el continente y en el mundo.
Esto puede ser apoyado con los estudios hechos por bilogos,
qumicos, fsicos, que muestran y pueden demostrar los efectos
de transformacin del medio ambiente que est produciendo la
poltica extractivista en el pas, en la regin y en el mundo.
Una primera tarea de la articulacin de las ciencias es producir
la conciencia sobre las formas de destruccin de la naturaleza y las
formas de vida social que estn produciendo este tipo de poltica
econmica extractivista, para acompaarla de estrategias de elaboracin de alternativas de articulacin de conocimiento cientfico y
tecnolgico con formas de vida social que permitan restablecer o
crear nuevas condiciones que frenen el desequilibrio en el medio
ambiente, as como la desintegracin social.
Esto implica un cambio de mentalidad que necesitamos introducir en el seno de cada una de las carreras y facultades en nuestra
universidad; adems, pensar en el desarrollo de espacios institucionales de formacin acadmica y de investigacin interdisciplinaria,
inclusive que articulen las ciencias naturales, humanas y sociales,
en la perspectiva de articular explicaciones ms integrales, que nos

ciencias y tecnologas

103

permitan tambin orientar el desarrollo tecnolgico, ya no tanto


a acrecentar nuestras capacidades de explotacin de la naturaleza
y la aceleracin de los procesos productivos sino al desarrollo de
tecnologas que nos permitan restablecer o mantener en algunos
casos equilibrios y reformas econmico-sociales que se retroalimenten tambin en el mismo sentido.
Necesitamos producir conocimiento cientfico sobre la naturaleza, ya no slo en un sentido puro o ahistrico sino sobre esta
naturaleza seriamente afectada por la civilizacin industrial y la
aceleracin capitalista, y conocimiento sobre la dinmica de los
procesos econmicos, tecnolgicos, sociales y polticos que nos
permitan producir los bienes comunes; que es tambin un modo
de pensar una de las tareas de nuestra universidad.
Nuestra universidad es una universidad pblica. Es un espacio
abierto para la formacin en el conocimiento de los diferentes mbitos y tiene como una de sus tareas producir ms conocimiento.
En tanto universidad pblica tenemos la tarea de promover el
conocimiento que permita producir los bienes pblicos, los bienes
comunes. Para eso no slo se necesita un conocimiento tecnolgico
sino tambin un conocimiento integral, es decir, no slo con qu
tipo de tecnologa esto es posible, sino bajo qu tipo de relaciones.
Esta breve reflexin es un alegato a favor de la integracin
interdisciplinaria en programas de investigacin reflexiva, es decir,
de estudio de esta naturaleza ya afectada por el tipo de civilizacin econmica y tecnolgica desarrollada por el capitalismo, y
produccin de un conocimiento reflexivo sobre las estructuras
sociales que mantienen este ritmo de depredacin acelerada de la
naturaleza y de crisis y desintegracin social que histricamente
viene generando.
El conocimiento hizo posible estas grandes transformaciones culturales: la invencin de la agricultura; la invencin de la
industria. El conocimiento tambin es lo que nos puede permitir
la invencin de estrategias de transformacin cultural que nos
permitan enfrentar las dimensiones destructivas o desequilibrantes de estas grandes invenciones del pasado. La universidad es un
espacio que en parte tiene condiciones de posibilidad para este

104

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tipo de trabajo, pero tambin tiene que generar las condiciones


de posibilidad para enfrentar estos retos cognitivos y polticos.
La naturaleza no tiene fronteras nacionales; en este sentido,
la produccin de conocimiento tampoco. Por eso necesitamos
intensificar la interaccin con universidades de la regin y del
mundo en la medida de nuestras posibilidades. Las tareas del conocimiento y desarrollo tecnolgico necesitan de interdisciplina
y de un cosmopolitismo igualitario que sustituya el eurocentrismo
o el colonialismo intelectual que ha caracterizado una buena parte
de la historia de nuestras universidades en el continente.

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