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LIVRE II

DE LA NATURE
Paraphrase de la physique d'Aristote livre 2 chap V.
D'abord, pour bien fixer le domaine du hasard, il faut
remarquer que, parmi les choses, les unes sont
ternellement ce qu'elles sont et d'une manire uniforme,
et que les autres sont d'une certaine faon dans la majorit
des cas. Evidemment le hasard n'a rien faire et n'a pas de
place, ni dans les unes ni dans les autres, ni pour ce qui est
ncessairement et toujours, ni pour ce qui est le plus
ordinairement. Mais, en dehors de ces deux ordres de
choses, il y en a o tout le monde reconnat en quelque
sorte, du hasard, parce qu'elles ne sont ni constantes ni
mme habituelles. C'est dans celles-l, qu'il y a du hasard
et de la spontanit, et il faut bien le reconnatre ; car nous
savons la fois , et que les choses de ce genre viennent du
hasard, et que les choses qui viennent du hasard sont de ce
genre. Mais, allons plus loin. Parmi tous les phnomnes
qui se produisent, les uns sont faits en vue d'une certaine
fin, et les autres ne sont pas produits ainsi. Dans les
premiers, il y a tantt prfrence rflchie et intention ;
tantt il n'y en a point ; mais dans tous on peut voir qu'ils
sont faits en vue d'une certaine fin. Par suite, on peut
admettre que, mme parmi les choses qui sont contraires
au cours ncessaire et ordinaire des choses, il y en a qui
ont un certain but. Or, les choses ont un but toutes les fois
qu'elles sont faites par l'intelligence de l'homme ou par la
nature ; et si les choses de ce genre arrivent
accidentellement ou indirectement, c'est alors au hasard
que nous les rapportons.
De mme, en effet, que l'tre est ou en soi ou
accidentellement, de mme aussi la cause peut tre ou en
soi ou simplement accidentelle et indirecte. Par exemple , la
cause en soi de la maison, c'est l'tre capable de construire
les maisons ; mais la cause indirecte, c'est le blanc ou le
musicien, si l'on dit de l'homme qui l'a btie qu'il est

musicien ou qu'il est blanc ; car ce ne sont l que des


accidents par rapport la construction de la maison. La
cause en soi est toujours dtermine et prcise ; il n'y en a
qu'une pour un effet ; mais la cause indirecte et
accidentelle est indtermine et infinie ; car un tre peut
avoir une infinit d'attributs et d'accidents. Je le rpte
donc : lorsque parmi les choses qui peuvent avoir une fin ,
il s'en produit une accidentellement et indirectement, on dit
alors qu'elle est fortuite et spontane. Plus tard nous
expliquerons la diffrence que peuvent prsenter ces deux
termes ; mais, pour le moment, nous nous bornons dire,
que tous deux s'appliquent des choses qui peuvent avoir
une fin et un pourquoi. Par exemple, un crancier serait
bien all au march pour en rapporter son argent, s'il avait
pu croire qu'il y trouvt son dbiteur ; mais il y est all
sans avoir cette intention qu'il aurait pu cependant avoir ;
c'est donc accidentellement qu'y tant all, il y a fait ce
qu'il fallait pour recouvrer la somme qui lui tait due, au
moment qu'il a vu celui qui la lui devait. Rencontrer son
dbiteur en ce lieu, n'tait pour le crancier, ni un acte
ordinaire, ni une ncessit, Dans cette occurrence, la fin,
c'est--dire le recouvrement de l'argent, n'est point une de
ces causes qui ressortent ncessairement du fond mme de
la chose ; c'est simplement un acte de rflexion et de choix
qu'on pouvait faire ou ne pas faire ; et, par rapport cette
fin, on peut dire que le crancier est all par hasard au
march. S'il y tait all de propos dlibr et pour cet objet
spcial expressment, soit qu'il y allt toujours, soit qu'il y
allt le plus ordinairement pour recouvrer sa dette, on ne
pourrait plus dire que c'est par hasard qu'il y est all cette
fois l.
On peut donc dfinir le hasard : une cause accidentelle
dans celles de ces choses visant une fin qui dpendent de
notre libre arbitre. C'est l comment le hasard se rapporte
au mme objet que l'intelligence, tout diffrent qu'il est ;
car, partout o il y a choix et dlibration rflchie, il y a
intervention de l'intelligence. Ainsi, les causes qui
produisent les effets attribus au hasard sont

ncessairement indtermines ; et cela donne croire que


le hasard est une de ces choses indfinissables qui restent
profondment obscures aux regards de l'homme. C'est l ce
qui fait aussi qu'on est port soutenir que rien ne peut
venir du hasard ; et les deux opinions peuvent se dfendre,
toutes contraires qu'elles sont, parce qu'elles reposent
toutes deux sur des fondements purement logiques. A un
certain point de vue, un fait vient du hasard parce qu'il se
produit accidentellement et indirectement ; et ds lors la
fortune peut en tre regarde comme la cause en tant que
le fait est accidentel ; mais, absolument parlant, le hasard
n'est cause de quoi que ce soit. Par exemple, la cause en
soi de la maison, la cause directe et essentielle, c'est le
maon qui la construit ; mais indirectement et
accidentellement, c'est le joueur de flte, si le maon a ce
talent ; et, pour reprendre l'exemple cit plus haut, il peut
y avoir un nombre infini de causes qui font qu'un homme
allant sur la place publique en rapporte son argent, sans y
tre all du tout avec cette intention, et qu'il y soit all
simplement pour y voir un ami, ou pour y suivre un procs
dans lequel il est ou dfendeur ou accusateur.
On peut dire, avec non moins de vrit, que le hasard est
une chose draisonnable ; car la raison clate dans les
choses qui sont ternellement ou du moins le plus
ordinairement de telle ou telle faon, tandis que le hasard
ne se rencontre que dans les choses qui ne sont ni
ternellement, ni dans la majorit des cas ; et comme les
causes de ce dernier sont indtermines, le hasard est
indtermin tout comme elles. Nanmoins on peut, dans
certains cas, se demander si les causes du hasard sont
purement arbitraires. Ainsi un malade gurit sans qu'on
sache au juste quoi rapporter sa gurison. Est-ce au bon
air qu'il a respir ? Est-ce la chaleur qu'il a ressentie ? Ou
serait-ce encore la coupe de ses cheveux, qu'il a fait raser
un certain moment ? Ces trois causes possibles sont
accidentelles galement ; mais il y a mme parmi ces
causes un certain degr ; et les unes sont certainement
plus rapproches que les autres.

On donne parfois, au hasard, le caractre mme des choses


qui surviennent. Si c'est un vnement heureux, on dit que
le hasard est heureux ; et on dit qu'il est malheureux, si
c'est un malheur qui survient. Si les choses sont de peu
d'importance, on garde le mot de hasard ; mais si elles
prennent quelque grandeur, on ne parle plus de hasard,
mais on parle de prosprit un d'infortune. Parfois mme,
sans que la chose se ralise, mi emploie le mot de
prosprit et d'infortune, s'il s'en est trs peu fallu qu'elle
ne se ralist. On voit alors le mal ou le bien comme s'ils
taient dj raliss ; et quand il s'en manque de si peu, on
peut croire qu'il ne s'en manque absolument de rien.
D'ailleurs, on a toute raison de dire que la prosprit est
inconstante ; car le hasard lui-mme est essentiellement
inconstant ; et rien de ce qui vient du hasard ne peut tre
ni toujours, ni mme dans la majorit des cas.