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CAPITULO

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Alonso de Ercilla y la emergencia de una


conciencia hispanoamericana

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l. La caracterizacin del hombre americano:


Deshumanizacin/ mitificacin.

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En la entrada correspondiente al da 12 de Octubre de


1492 del Diario de navegacin del primer viaje de Cristbal
Coln, se lee la siguiente descripcin: "Ellos andaban todos
desnudos como su madre los pari y tambin las mujeres
aunque no vide ms que una farto moza y todos los que yo vi
eran mancebos, que ninguno vide de edad de ms de treinta
aos; muy bien hechos, de muy fermosos cuerpos y muy
buenas caras; los cabellos gruesos casi como sedas de cola de
caballo e cortos; los cabellos traen por cima de las cejas,
salvo unos pocos detrs que traen largos y que jams cortan;
dellos se pintan de prieto y ellos son de la color de los canarios, ni negros ni blancos, y dellos se pintan en blanco y
dellos de colorado y dellos de lo que fallan, y dellos se pintan las caras y dellos todo el cuerpo, y dellos slo los ojos y
dellos slo el nariz".'

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Es la primera caracterizacin
del habitante del Nuevo
Mundo hecha desde una perspectiva europea y expresa, con
una tcnica descriptiva muy tosca y rudimentaria, una imagen visual cuyos elementos se organizan en torno a dos impresiones centrales: el primitivismo -concretado
en la desnudezy el exotismo, expresado por la descripcin detallada de los diversos tipos de pinturas corporales. La caracterizacin, aunque torpe, posee la inmediatez de una instantnea fotogrfica, inmediatez que se refuerza con la acumulacin de elementos visuales y con la ausencia total de
interpretaciones,
evaluaciones y juicios del narrador.
Pero ya dentro de esta misma entrada de su Diario, Coln
comienza su proceso de interpretacin subjetiva, y distorsin
de la naturaleza del habitante de las Antillas. La caracterizacin del hombre americano que desarroll Coln en su
discurso oscila siempre entre dos polos. El primero es la
necesidad que tena el Almirante de identificar Amrica y
sus habitantes con las tierras de Asia Oriental descritas por
Marco Polo en su libro de Viajes.2 El segundo es la evaluacin de su utilidad y funcin dentro del contexto de sus proyectos de explotacin comercial de las nuevas tierras y de
organizacin del negocio de trfico de esclavos.3 El desarrollo de la caracterizacin
del hombre americano dentro del
discurso narrativo de Cristbal Coln no constituye un proceso de revelacin y conocimiento de su verdadera naturaleza, sino de reduccin y alienacin de su humanidad. Cada
uno de los rasgos personales o culturales que caracterizaban
a los indgenas sera utilizado por el Almirante para demostrar la equivalencia entre indgena y siervo, indgena y bestia,
e indgena y cosa. 4
El resultado final del proceso de caracterizacin del hombre americano que se desarrolla dentro del discurso narrativo de Coln es el establecimiento ficticio de la equivalencia
entre identidad y funcin; funcin que aparece determinada
por unas necesidades y criterios totalmente ajenos a la realidad humana que han pasado a definir. En este contexto, el
indgena pierde identidad cultural y naturaleza humana para
reducirse a aquello que en el contexto ideolgico y econ-

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mico del proyecto de descubrimiento


y explotacin
de
Amrica se define como utilizable: la mercanca. Y la importancia y las repercusiones de esta primera caracterizacin
europea del hombre americano, que aparece en ella privado
de humanidad y reducido a la categora de objeto, se refuerza dentro del discurso de Coln con un proceso paralelo que
culmina en la negacin del derecho del indgena a la palabra.> La forma en que Coln ira cuestionando
la lengua
indgena para acabar afirmando la incapacidad verbal de los
habitantes del Nuevo Mundo expresa la misma actitud de
total incomprensin y menosprecio que se manifiesta en los
otros aspectos de su caracterizacin
progresiva de la figura
del hombre americano. El resultado de este segundo proceso
de deformacin sera la reivindicacin implcita por parte de
Coln del monopolio del lenguaje, la cultura y la humanidad. En el contexto de esta reivindicacin,
la percepcin
colombina del indgena y su caracterizacin
dentro de este
discurso narrativo no admiten comparacin ni contraste con
ninguna otra perspectiva cultural -cuya
misma existencia
se niega implcitamentey se convierten en realidades
incuestionables y absolutas. Esta accin de Coln prefigura,
por otra parte, un proceso de despojo cultural ms amplio,
que sera caracterstico de toda la visin oficial del proceso
de la conquista de Amrica, y cuya consecuencia directa fue
la perpetuacin
del estereotipo
del hombre americano,
concebido como una categora intermedia entre la bestia y el
objeto.
El estereotipo colombino de un hombre americano transformado en mercanca fue el primero que formul el discurso mitificador de la conquista de Amrica, pero no el nico. Hernn Corts reaccionara contra l, como contra todo
el modelo de saqueo econmico con el que apareca relacionado, y propondra
en sus Cartas de Relacin, en sus
cartas al rey y en sus numerosas ordenanzas de gobierno,
una percepcin y caracterizacin
alternativa. El grado de
civilizacin alcanzado por los aztecas haca imposible, de
todos modos, una caracterizacin como la que haba creado
Cristbal Coln, que identificaba sin problemas la ausencia

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de los valores y costumbres propios de la cultura occidental


con "bestialidad" e "inhumanidad".
Comparada con ella, la
caracterizacin
de Corts es ms positiva, aunque recoja
algunos de sus aspectos fundamentales. Lo especfico de esta
segunda caracterizacin
es la ambigedad, ambigedad que
se expresa desde la primera evaluacin global de los aztecas
y de su sociedad que hace Hernn Corts en su segunda Car-

ta de Relacin. En ella, despus de afirmar explcitamente


que "en servicio y trato de la gente de ella hay la manera casi
de vivir que en Espaa", Corts se asombra de que tanta civilizacin haya podido ser creada por "gente tan brbara y
tan apartada del conocimiento de Dios y de la comunicacin
de otras naciones".6
La contradiccin entre brbaro y civilizado que se da en el
prrafo citado de la carta implica una redefinicin del trmino brbaro, que pasar a significar, dentro del discurso de
Corts, no salvaje e inculto sino "infiel" y "diferente". Son
el desconocimiento de Dios y su alejamiento de la esfera
cultural del mundo conocido lo que define al azteca como
brbaro, y no la civilizacin que ste haba sabido crear y
cuyo valor y refinamiento Corts subraya, asombrado, una y
otra vez. El indgena de Corts enlaza, a travs de uno de los
aspectos del significado del trmino "barbara", que lo defina dentro del discurso, con el infiel de la larga tradicin de
la reconquista y de la lucha europea contra el Islam. Como
aqul, el azteca es representante de una civilizacin avanzada, cuyo refinamiento es comparable al de la Espaa de la
poca -baste recordar la descripcin de las casas de Moctezuma que hace Corts en su carta- y, como en el caso de
la representacin del moro en la Espaa medieval, el uso de
adjetivos insultantes - "perro" es el ms frecuente en ambos
casos- no expresa una valoracin del personaje sino que
constituye una indicacin tipificada de su condicin de enemigo y no-cristiano. El "perro" que utilizar Corts para
referirse a los aztecas alguna vez, a partir de la derrota de la
Noche Triste, no define al azteca, sino que lo identifica con
la representacin convencional del enemigo que se desarroll en la tradicin literaria de la pennsula a lo largo del

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proceso de la reconquista. No implica, por lo tanto, una


percepcin deshumanizadora del hombre americano equivalente a la que implicaba el uso de trminos como "cabezas", "bestias", y "piezas" en el discurso colombino.
La caracterizacin del hombre americano que cre Corts
en sus cartas no cuestiona jams la humanidad del azteca ni
de ninguno de los otros pueblos mucho ms primitivos con
los que entr en contacto en sus expediciones posteriores de
exploracin de la tierra firme. Y sin embargo, en el balance
final tampoco les otorga esa humanidad en un grado de
igualdad con respecto a los europeos. El trmino favorito
utilizado por l para referirse a los indgenas es el de "naturales", y en l se contiene ya el elemento central sobre el que se
apoyar el proceso de diferenciacin entre americanos y
europeos que desarrollar Corts, subordinndolo a una
estructura ideolgica de justificacin del dominio espaol y
de la subyugacin de los tan civilizados aztecas. El trmino
"natural" presenta de forma inmediata dos vertientes semnticas muy claras. La primera se agrupa en torno a la idea de
"inocencia", se opone a artificioso y se relaciona con la caracterizacin de un estado de sencillez primigenia. La segunda se centra en el concepto de "origen" y expresa la relacin
natural que existe entre el hombre y el lugar del que es originario. Los indgenas de la caracterizacin de Corts pertenecen al Nuevo Mundo como naturales que son de l, pero
el Nuevo Mundo no les pertenece a ellos precisamente en
razn de ese elemento de inocencia que Corts les atribuye
en su discurso. La inocencia no es compatible con el ejercicio
del poder, y sobre esa inocencia, atribuida por Corts a los
indgenas, se apoya toda una justificacin implcita de la
conquista de Amrica y de la subyugacin de sus habitantes,
que se articula en torno a una estructura paternalista. Esta
estructura caracteriza a Corts como padre autoritario,
sabio y benevolente, y a los indgenas como menores de edad
necesitados de su proteccin. Los indgenas conquistados
por Corts son como nios, y su caracterizacin se centra en
su indefensin y vulnerabilidad; Corts se otorga la obligacin de defenderlos del rey, de los conquistadores, de los

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frailes corrompidos, y de s mismos. "Yo los encomiendo"


dice Corts, y de tal manera que, por la vigilancia paternal
de Corts, "son sacados de cautiverio y puestos en libertad".
"Y o no permito que saquen oro con ellos", aade, "ni tampoco que los saquen fuera de sus casas a hacer labranzas
como lo hacan en las otras islas"." Sus numerosas ordenan-

zas de gobierno confirman repetida y explcitamente esa


caracterizacin del hombre-nio a quien se obliga a la
obediencia a cambio de una proteccin que, dentro de la
caracterizacin del discurso narrativo y legal de Hernn
Corts, su misma inocencia e indefensin hacen imprescindibles.
Y sin embargo, los puntos de contacto entre el indgena
del discurso de Coln y el de Corts no han desaparecido
completamente, y la estructura ideal de relacin paternalista
que crea este ltimo, en sus cartas y ordenanzas, no consigue
enmascarar totalmente la verdadera funcin que se le otorga
a ese embrin de hombre que es el indgena, dentro de la presentacin utpica de la nueva sociedad. En su misma carta al
rey, del 15 de Octubre de 1524, Corts revela esta funcin en
los siguientes trminos: "...en estas partes los espaoles no
tienen otros gneros de provechos ni manera de vivir ni sustentarse en ellas sino por el ayuda que de los naturales reciben, y faltndoles esto no se podran sostener, y forzado
haban de desamparar la tierra los que en ella estuvieren, y
con la nueva no vendran otros de que no poco dao se seguira, as en lo que toca al servicio de Dios Nuestro Seor
cesando la conversin de estas gentes, como en la disminucin de las reales rentas de Vuestra Majestad, y perderse ya
tan gran seora como en ellas vuestra alteza tiene, y lo que
ms est aparejado de se tener, que es ms que lo que hasta
ahora se sabe del mund o't.s El mensaje no puede ser ms
claro: el indgena es un nio al que su padre sabio y benevolente se propone desarrollar y educar; pero, mientras no
alcance la categora de adulto, que la caracterizacin de
Corts le niega reiteradamente, carece de todos los derechos
que sta lleva aparejad os, y el lugar que ocupa en la escala
social es el de un siervo de cuyo trabajo -"ayuda", lo llama
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Corts en su carta- depende de forma exclusiva la manutencin de los colonos y la prosperidad de la colonia. La humanizacin de la figura del indgena dentro del discurso de
Corts culmina en su redefinicin como siervo. Ya no es la
"pieza" o la "cosa" de la caracterizacin de Cristbal Coln,
pero los lmites de la humanidad que se le concede son claros
tanto en las cartas como en las ordenanzas que promulgaba
Corts regularmente para la proteccin de los indios. Estas
no se orientaran jams hacia una pronta emancipacin del
indgena sojuzgado -que hubiera implicado el reconocimiento pleno de su identidad humana y cultural-, sino
hacia una reglamentacin de las condiciones idneas bajo las
cuales se institucionalizara, dentro de la sociedad de Ja
colonia, Ja condicin permanente del hombre americano
como servidor.
Los lmites de la humanizacin de Ja caracterizacin del
indgena dentro del discurso de Hernn Corts son obvios. Y
sin embargo sta supone un paso adelante no slo con respecto a la reduccin monstruosa del indgena a objeto, que
se desarrollaba en el discurso del Almirante, sino en relacin con las percepciones y caracterizaciones de los compaeros del propio Corts. Andrs de Tapia acumula detalles
truculentos en su terrible descripcin del templo mayor de
Tenochtitln, caracterizando implcitamente a sus creadores
como salvajes incomprensibles dotados de una crueldad y un
espritu sanguinario aterrador. 9 Berna! Daz, por su parte,
organiza su caracterizacin del indgena en torno a una idea
central: lo monstruoso. Esta percepcin del indgena como
algo monstruoso se expresa en los elementos que va aislando
Daz para caracterizarlo, y en su fijacin en rasgos y comportamientos "contra natura" que les atribuye con insistencia. Dos, especialmente, recurren de forma obsesiva en la
caracterizacin: El primero es la sodoma, y, para Daz
-que parece decidido a transformar en sodomitas empedernidos a todos los pobladores de Amrica- esta costumbre
los sita en un lugar aparte del que ocupan los hombres,
marcando la transicin -por identificacin con una prctica que se define en el contexto cultural del que proviene
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Daz como "contra natura"entre el hombre y el monstruo. Este primer aspecto monstruoso se completa con otro
que constituye el elemento ms recurrente y obsesivo de la
caracterizacin:
el canibalismo. La atribucin del canibalismo al hombre americano es sistemtica en el discurso de
Daz, pero lo extraordinario
no es slo este hecho -que de
nuevo revela un mecanismo ideolgico de identificacin de
lo desconocido con lo monstruoso, cuyo nexo es el miedosino la forma en que Daz percibe y presenta en su Historia

Verdadera este canibalismo. Se trata de una percepcin y


caracterizacin no slo ignorante sino infantil, que recuerda
ms los ogros y las brujas comedoras de nios de los cuentos que el complejo sistema ritual en el que se integraban
sacrificios y canibalismo entre los indios de Mxico. El recuerdo de Hansel y Gretel es inevitable para un lector moderno al leer en la narracin de Daz que los habitantes de
Cempoal tenan indios cautivos que "tenan a engordar en
unas jaulas de madera para, despus de gordos, sacrificallos
y comrselos. Y la truculencia de la explicacin de Daz,
cuando presenta el plan de rebelin de Cholula subordinado
a un gigantesco proyecto de estofado de guerrero-teule, es
totalmente grotesca: Se pregunta Daz, -atribuyndole la
pregunta a Corts- "como en pago de que vinimos a tenerlos por hermanos y decilles lo que Dios Nuestro Seor y el
Rey manda, nos queran matar e comer nuestras carnes, que
ya tenan aparejadas las ollas, con sal e aj e tornates't.!v
La percepcin que expresa su narracin sera simplemente
ridcula si no fuera por el hecho de que es precisamente esta
caracterizacin grotesca y monstruosa de los cholultecas la
que el propio Daz esgrime, pocas lneas ms tarde, como
justificacin de la tremenda matanza de Cholula, -que resume lacnicamente diciendo que "se les di una mano que
se les acordar para siempre".11
El 30 de Noviembre de 1511, Fray Antonio de Montesinos
pronunci en Sto. Domingo el sermn de Adviento que
provocara la conversin de Bartolom de las Casas. Era la
primera vez que se alzaba en Amrica una voz de denuncia
contra la profunda deshumanizacin del indgena que impli-

caba el trato que se les daba en la colonia y la forma en que


los espaoles se relacionaban social y personalmente con
ellos; cada una de las preguntas del Padre Montesinos implicaba la denuncia de una privacin que se haba infligido a
los nativos americanos. Cuando el fraile pregunt desde el
plpito si los indgenas eran hombres, si tenan almas racionales, no estaba formulando preguntas retricas sino
acusaciones contra una sociedad que perciba y trataba al
indgena como si no fuera hombre, como si no tuviera alma
racional.
La denuncia de Montesinos inici una corriente de redefinicin de la naturaleza del indgena americano en la que se
inscribiran las caracterizaciones de Bartolom de las Casas
y con la que enlazaran caracterizaciones humanizadoras
como las de algunos textos del discurso narrativo del fracaso. Esta redefinicin de la naturaleza del indgena se opona, por una parte, a la caracterizacin del discurso mitificador, que privaba de humanidad a la figura del indgena,
por reduccin a la categora de objeto, por identificacin con
lo monstruoso, o por privacin de responsabilidad y de libertad. Y tambin se opondra a toda una corriente de pensamiento que basaba la justificacin de la conquista en una
aplicacin particular del concepto platnico de esclavo, concebido como cuerpo sin alma, al indio americano, y en el
desarrollo de los conceptos de seor y esclavo formulados
en la teora aristotlica.'?
La caracterizacin del hombre americano que llev a cabo
Bartolom de las Casas, dentro de esta corriente de oposicin a la percepcin articulada desde una ideologa oficial,
constituy un primer intento de restituirle al indgena la
humanidad que le haba sido arrebatada desde las primeras
descripciones y evaluaciones de Cristbal Coln. La caracterizacin del indgena que hace Bartolom de las Casas se
centra en un elemento fundamental: la inocencia. Todos los
rasgos concretos que la integran se relacionan con esta idea
central de inocencia ednica que por una parte explica todas
las diferencias entre europeos y americanos, y por otra se
opone explcitamente a la corrupcin y a la violencia que
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articulan, dentro del discurso de Las Casas, la caracterizacin del conquistador.


El primero de esos rasgos es la simplicidad, que se acompaa en esta caracterizacin de la mansedumbre y la confianza. A partir de estas tres cualidades
bsicas, Las Casas ir ampliando y enriqueciendo la caracterizacin del americano como "buen salvaje", centrndola
siempre en la idea de inocencia, y construyndola casi como
inversin sistemtica de la caracterizacin del conquistador.
Dice Las Casas: "alcanzamos de su bondad natural, de su
simplicidad, humildad, mansedumbre,
pecabilidad, e inclinaciones virtuosas, buenos ingenios, prontitud o prontsima
disposicin para rescebir nuestra santa fe y ser imbuidos en
la religin cristiana''.!
Las Casas no presenta su versin de la naturaleza del indgena como una apreciacin subjetiva, sino que se preocupa de autorizarla de dos maneras. En primer lugar, dando
una presentacin etnolgica de las costumbres de los habitantes de las Antillas en la que muestra los valores -superiores en muchos aspectos a los occidentalesque estas
costumbres expresaban y por los que su sociedad se rega.
En segundo lugar, Las Casas vincula esta organizacin
social y cultural con la tradicin de los "autores antiguos" y,
ms especficamente, con el mito de los Seres: "Y verdadera-

mente, para en breves palabras dar noticia de las buenas


costumbres y cualidades de estos yucayos y gente de estas
islas pequeas, ...no hallo gentes ni nacin a quien mejor los
pueda comparar que a la que los antiguos y hoy llaman los
Seres, pueblos orientales de la India, de quienes por los autores antiguos se dice ser entre s quietsimos y manssmos ....
De todas estas calidades de los Seres, yo creo por cierto que,
pocas o ningunas, carecan las gentes que habitaban naturales de los Lucayos; y si mirramos en aquellos tiempos en
ello, quiz hallramos que en obras excedan a los Seres".
En su relacin de los Naufragios, Alvar Nez Cabeza de
Yaca sigui la direccin iniciada por Montesinos y Las Casas, y cre una caracterizacin del indgena que, aunque
menos mitificadora y ms objetiva e informada en muchos
aspectos que la de Las Casas, recoga algunos de sus ele358

mentos fundamentales. A lo largo de su larga convivencia


con los habitantes del sur del continente de Norteamrica,
Alvar Nez aprendera a conocer y comprender sus costumbres y cuestionara, desde su relato, la equivalencia establecida por los textos del discurso mitificador entre diferente e inferior. Las descripciones de Alvar Nez ofrecen la
primera presentacin detallada de la organizacin social y
cultural de unos hombres primitivos, que no por primitivos
dejan de ser hombres. No son "gente de razn", es decir, civilizada, pero son "gente bien acondicionada y aprovechada
para cualquier cosa bien aparejada".15 En Las Casas, el desconocimiento de la religin cristiana defina a los indgenas
como "salvajes"; en Alvar Nez, el desconocimiento de la
civilizacin occidental los define como "gente sin razn";
pero en ambos casos el desconocimiento se presenta como
problema de aprendizaje, no como falta de humanidad. Los
indgenas de Las Casas no saben porque son inocentes; los
de Alvar Nez no saben porque son primitivos. Pero su
humanidad aparece reafirmada explcitamente, apoyndose
esta reafirmacin en una descripcin de su civilizacin y valores, y en un proceso de caracterizacin contrastada de indgenas y conquistadores, cuyo resultado es con frecuencia el
cuestionamiento de Jos valores de Ja civilizacin occidental y
la afirmacin de la superioridad de los valores humanos de
los indgenas.
La voz de Bartolom de las Casas se hizo escuchar en
Amrica y tambin en Espaa, donde tendra un peso decisivo en la elaboracin de las Nuevas Leyes de Indias promulgadas en 1543. Y el eco de la relacin de Alvar Nez se extendera por todo Mxico a travs de los sermones del obispo Zumrraga. Pero ni el clamor de Las Casas ni Ja comprensin de Alvar Nez bastaban para cancelar el estereotipo del indgena creado por Coln, justificado por la corriente neoaristotlica de la ideologa oficial y verificado
cotidianamente en la realidad de explotacin de las colonias
americanas. Las Nuevas Leyes no mejoraron substancialmente la situacin de los indios ni cambiaron la percepcin
que tena de ellos una clase de encomenderos cuyo enrique359

cimiento y prosperidad se basaba en la explotacin despiadada del indgena, convertido en esclavo y bestia de carga. Y
basta mirar las declaraciones del proyecto de los numerosos
rebeldes que se alzaron contra el rey y los textos que integran
el discurso narrativo de la rebelin para comprender que
ninguno de aquellos intentos de liberacin de Amrica de la
soberana espaola contemplaba la liberacin del indgena
de la explotacin a la que se vea sometido. Las rebeliones
del siglo XVI, desde Gonzalo Pizarra hasta Lope de Aguirre, expresaban una defensa de los intereses de la clase de los
encomenderos,
que pasaba por un proyecto de emancipacin americana. Pero de ningn modo proponan una revolucin social que implicase la transformacin
de la percepcin del indgena como siervo, bestia o mercanca, ni el fin
de las condiciones de explotacin que haban culminado ya,
en algunos lugares, en su extincin total. Muy por el contrario: dada la situacin de total dependencia en que se encontraban los encomenderos
con respecto a la mano de obra
indgena -a pesar de la introduccin
masiva de esclavos
negros para compensar el descenso demogrfico vertiginoso
de la poblacin indgena durante las primeras dcadas de la
conquista-,
cualquier medida que pretendiera la liberacin
del esclavizado americano y el reconocimiento de su humanidad e igualdad social hubiera atentado de forma fundamental contra los intereses y privilegios de aquella clase de
encomenderos
que las sucesivas rebeliones se haban propuesto defender.
En los textos del discurso narrativo de la rebelin, la caracterizacin del indgena se identifica casi exactamente con
la que apareca en el discurso colombino. A juzgar por el
relato de las distintas expediciones, el lugar que ocupaban
los indios en la escala social era todava inferior al de los
esclavos negros importados. El trmino que se utiliza para
designar a los segundos es el de "negros", mientras que a los
indgenas se los denomina sistemticamente
"piezas", recogiendo uno de los trminos centrales de la caracterizacin
deshumanizadora
formulada por Cristbal Coln. Al describir la situacin de la expedicin de Juan de Vargas, dice

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Francisco Vzquez en su relacin que "murieron tres hombres espaoles, y muchas piezas", haciendo explcita la
oposicin entre la naturaleza humana de los primeros y la
percepcin de los segundos como animales. Ms adelante, se
refiere a la decisin de Aguirre de abandonar en uno de los
pueblos del Amazonas "casi cien piezas ladinas y cristianas".
Al narrar el episodio de la ejecucin de Diego Palomo y
Pedro Gutirrez, Vzquez vuelve a caracterizar a los indgenas utilizando el mismo trmino: "Aqu mat el tirano a dos
soldados: el uno llamado Pedro Gutirrez y el otro Diego
Palomo, porque estando el uno ablando con el otro dijeron:
'Las piezas nos dejan aqu: hgase lo que se ha de hacer' ... y
el Diego Palomo rogaba al tirano que por amor de Dios que
no lo matara y lo dejase vivo con las piezas del Pir que all
quedaban, que se hara hermitao y las recogera y doctrinara";" En su proyecto de emancipacin del Per y creacin de un reino independiente gobernado por una aristocracia de encomenderos,
Aguirre prevea un lugar para los
esclavos negros, pero en ningn momento se refiere a los
indios, a quienes no vacilara en abandonar sin vveres en
cuanto dejaron de ser tiles o necesarios para la expedicin.
Y, aunque hay que suponer, a la vista de la naturaleza del
proyecto de rebelin y emancipacin
de Aguirre, que sus
promesas repetidas de liberar a los negros, "a los quales
deca que eran libres y que a todos los que se les juntasen
haba de dar libertad",'? tenan como nico motivo la nece-

sidad en que se encontraba el jefe de Jos Maraones de recurrir a ellos por falta de otros seguidores, no deja de ser significativa la ausencia total de promesas hechas a los indgenas.
Esta ausencia de referencias de Aguirre a los indgenas y al
posible lugar que stos ocuparan en su proyecto de emancipacin, junto con el testimonio de Vzquez y de otros expedicionarios que sealan el modo en que Aguirre abandonaba a sus "piezas" a la primera oportunidad, indican hasta
qu punto el trmino usado de forma consistente para caracterizarlos en los textos de este ltimo discurso no era una
simple forma vaca de contenido, sino que expresaba una
visin generalizada del hombre americano como bestia.
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inferior a los mismos esclavos negros, e implicaba la perpetuacin de la percepcin expresada por Coln en su discurso mitificador.
Por otra parte, la represin de las rebeliones como la de
Aguirre por parte de la corona tuvo como resultado fundamental el fortalecimiento
del poder central y una cierta
limitacin de los privilegios enormes de los encomenderos.
Pero el cambio de situacin legal de los nativos, que pasaban, por la aplicacin final de las Nuevas Leyes, a depender
de la corona, no se tradujo ni en un cambio de percepcin
de su naturaleza por parte de la clase dominante ni en una
transformacin
de la situacin objetiva de explotacin intolerable en que se encontraban.
En el contexto ideolgico de una percepcin generalizada
del hombre americano como objeto, pieza o siervo, y de una
tradicin narrativa que, desde el discurso mitificador, parta
de su caracterizacin
como mercanca para culminar en la
humanizacin que implicaban las figuras del primitivo "sin
razn" de Alvar Nez y del "buen salvaje" de Bartolom de
las Casas, cobra una importancia fundamental la caracterizacin de los araucanos realizada por Alonso de Ercilla en

La Araucana.
La importancia concedida por Ercilla al pueblo araucano,
dentro de su poema pico sobre la conquista de Chile, y la
forma en que ste desarrolla una caracterizacin del hombre
americano extraordinariamente positiva y admirativa ha
dado pie a una larga tradicin polmica entre los crticos que
se han dedicado al estudio de la obra.18 Fernando Alegra
resume con humor lo que ha sido la actitud ms comn de la
critica oficial espaola con respecto al poema desde el momento de su aparicin: "Parece que la crtica espaola ha
buscado por siglos un poeta pico que supere a Ercilla con el
objeto de evitarse el bochorno de presentar como la mejor
epopeya espaola un poema al que los preceptistas niegan
el carcter de epopeya y del que los espaoles mismo sienten
que no les pertenece totalrnente't.'? El comentario de Alegra
apunta los dos aspectos en los que La Araucana ha sido,
desde su aparicin, una obra problemtica y conflictiva: el
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aspecto esttico que origin toda la polmica en torno a la


definicin genrica del poema, su relacin con la pica clsica y con la epopeya renacentista, las influencias de Boiardo,
Ariosto y Tasso, y las mil maneras en que Ercilla sigui a
veces, e infringi con frecuencia, las reglas de composicin,
estructura, y caracterizacin que los preceptistas definieron
corno propias del gnero; y el aspecto ideolgico que, aunque en la mayora de los casos no era identificado abiertamente corno tal, estaba en la base de la incomodidad y extraamiento de tantos crticos espaoles que sentan que el
poema no "les perteneca", as corno de muchos de los reparos y crticas de carcter esttico que se han expresado
tradicionalmente -desde Espaa y desde Amrica- sobre
un poema cuya forma atpica expresa una visin coherente,
aunque diferente y, por ello, con frecuencia mal analizada y
comprendida.
El problema de la caracterizacin de los araucanos est en
el centro mismo del carcter polmico que ha presentado
para la crtica tradicional La Araucana. Estticamente, esta
caracterizacin infringe dos reglas fundamentales de la pica
tradicional: la que prescribe que la accin aparezca centrada
en, y dirigida por, un hroe representante de los valores
triunfadores, y la que manda que la caracterizacin de
accin y personajes se subordine al ensalzamiento del bando
vencedor. Ni la crtica espaola oficial ms reacia ha podido negar que en La Araucana nos encontramos con una estructura narrativa y de caracterizacin que hace casi exactamente lo contrario. En ella, el nativo aparece glorificado y
ensalzado por un narrador cuya admiracin por los vencidos no decae a lo largo de todo el poema. Y, por aadidura,
el bando vencedor no slo no es ensalzado sino cuestionado
y, a veces, abiertamente criticado por una caracterizacin
que va desde el anonimato hasta la caricatura. '
El pueblo araucano, colectivizado unas veces e individualizado otras -como en los numerosos retratos individuales
de personajes representativos de ese pueblo: Caupolicn,
Tucapel, Rengo, etc.-, no slo ocupa un lugar prominente
en La Araucana sino que su caracterizacin constituye uno
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I!
11

1!1

de los dos ejes estructurales en torno a los cuales se organiza


toda la obra. El otro es el de la articulacin y desarrollo de la
caracterizacin del narrador. Pero conviene comenzar por el
anlisis de los elementos que componen la caracterizacin de
los indgenas dentro del poema antes de intentar analizar y
demostrar la importancia y las implicaciones estticas e ideolgicas de tal caracterizacin.
La caracterizacin comienza al principio del primer canto
con un breve resumen de sus cualidades sobresalientes.
Habla Ercilla:
"la gen,_teque produce es tan granada
tan soberbia gallarda y belicosa
que no ha sido por rey jams regida
ni a extranjero dominio sornetida".
Estos cuatro versos introducen la mayora de los elementos
fundamentales que irn articulando el desarrollo de la carac1 terizacin:
el orgullo, la belicosidad, la gallarda y una inquebrantable
voluntad de independencia.
Y, simultneamente, definen, de entrada, la actitud del narrador en relacin con su presentacin del pueblo araucano; porque si es
posible argumentar el contenido adjetival neutro de soberbia
y belicosa, la valoracin positiva que se expresa en la eleccin de dos trminos con connotaciones
admirativas
tan
claras como son gallarda y granada es insoslayable. Por
otra parte, la importancia de esta primera caracterizacin y
el hecho de que, aunque breve, no se trata de una nota ornamental o de alguna manera secundaria, se expresa con claridad en el hecho de que se presente precisamente en la primera estrofa de La Araucana propiamente dicha -es decir,
el inicio de la narracinuna vez concluida la introduccin
general con la que estructuralmente
se inicia cada canto.
La primera caracterizacin
fsica de los araucanos se da
tambin dentro de este primer canto y se centra en una cualidad fundamental:
la fuerza. La fuerza fsica de los araucanos es uno de los rasgos de caracterizacin
sobre los que
Ercilla insiste con mayor frecuencia a lo largo del poema.

364

Pero conviene detenerse sobre el significado que reviste esta


fuerza extraordinaria
desde el momento en que aparece
como rasgo caracterizador fundamental. La fuerza y violencia fsica de los araucanos son, por una parte, cualidades que
los definen como hombres excepcionales en relacin con la
guerra, que es el marco de toda caracterizacin
masculina)
dentro del poema. Pero, por otra, constituyen un signo de
armona natural y expresan una percepcin del indgena
como encarnacin de la naturaleza de Amrica. Son, dice
Ercilla:
" ...de gestos robustos, desbarbados
bien formados Jos cuerpos y crecidos
espaldas grandes, pechos levantados,
recios miembros de nervios bien fornidos,
giles, desenvueltos, alentados,
animosos, valientes, atrevidos,
duros en el trabajo, sufridores
de fros mortales, hambres y ca lores"."

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La descripcin es la expresin perfecta de una esttica guerrera. Los elementos seleccionados por Ercilla componen un
retrato del modelo del guerrero y constituyen la suma de
todas sus cualidades ptimas. Pero hay que sealar que este
retrato, que define al araucano como guerrero ideal, se presenta dentro del canto enmarcado por dos estrofas que puntualizan de forma clara su significado. Viene introducido por
una descripcin del destino y naturaleza de la tierra araucana, -"hado
y clima", dice Ercillaque determinan la
condicin feroz e independiente
de esos hombres. Y concluye, en la estrofa siguiente, con la definicin de esta "gente
libertada" como representacin misma de libertad e independencia.
Esta primera definicin del araucano como personificacin de la libertad tiene una importancia que se ir analizando aqu progresivamente.
Pero el marco en que se integra
esta definicin es la primera descripcin de la naturaleza
chilena y la descripcin fsica de los indgenas como encar-

365

lii

11

nacin de esa naturaleza cuyas cualidades de fiereza, reciedumbre y violencia encarnan, y este hecho es fundamental.
La presentacin
de los rasgos fsicos y morales especficos de la caracterizacin
como proyeccin de la naturaleza de la tierra americana implica una afirmacin de la
existencia de una armona natural entre el hombre y su
medio. Y esta afirmacin de armona supone una transformacin cualitativa de la perspectiva de caracterizacin de lo
americano. El Fidalgo de Elvas22 haba bordeado una pers-

pectiva dual al sealar repetidamente la inadecuacin de los


espaoles al medio americano y al presentarlos como verdaderos intiles ante una realidad natural que no conocan
ni controlaban; pero no por ello dejaba de presentar a los
indgenas como salvajes bestializados; Hernn Corts haba
acabado por evaluar los elementos indgenas en relacin con
el entorno en que se integraban, especialmente a partir de la
tercera Carta de Relacin. Pero Ercilla va mucho ms lejos
y, en La Araucana, construye la primera caracterizacin del
indgena que lo evala desde una perspectiva que se quiere
exclusivamente americana. Desde esta primera caracterizacin que acabo de analizar, el araucano no se define por
carencia de unos valores y una concepcin del mundo occidentales, sino como expresin y proyeccin de la naturaleza diferente de la realidad americana. El indgena aparece
caracterizado no en funcin de un contexto occidental, que
ignora o distorsiona su verdadera naturaleza, sino en relacin con el medio natural del que procede y en el que se revela el significado de su verdadera identidad. Reintegrado de
ese modo al marco americano que le es propio y con el que
armoniza, el araucano deja der ser siervo, pieza u objeto,
para convertirse en modelo de una aristocracia natural que
encarna los mejores valores y las mejores cualidades exigidas por el marco natural y social en el que se desarrolla su
existencia.
La liquidacin implcita de la perspectiva etnocntrica que
se lleva a cabo dentro de las tres estrofas que acabo de discutir es el punto de partida de toda la caracterizacin del
hombre americano que se desarrolla dentro de la obra. Apo-

366

yndose fundamentalmente en retratos, descripciones de la


accin, dramatizaciones de valores fundamentales, comparaciones, parlamentos indgenas y, a veces, juicios o evaluaciones explcitos pronunciados por el narrador o por algn
otro personaje, Ercilla ir articulando la primera representacin mtico-literaria del hombre americano como ser superior y libre.
El centro de la accin de La Araucana es la guerra, y el
primer aspecto de la caracterizacin se relaciona con ella. La
caracterizacin del araucano como guerrero excepcional se
centra en dos cualidades fundamentales: la violencia y el
valor. La violencia se expresa en series de adjetivacin que se
organizan en torno a dos elementos fundamentales: el primero es la fuerza fsica y el segundo la agresividad. La primera serie incluye la utilizacin reiterada e insistente de adjetivos como robustos, gigantes, crecidos, fuertes, etc. La
segunda incluye bravos, audaces, feroces, atrevidos, valientes, etc. Ercilla multiplica las descripciones directas de la
fuerza fsica de los araucanos, y, por si stas no bastaran, las
complementa con la reiteracin de estas mismas cualidades a
travs de su presentacin de dos tipos de accin fundamentales: las batallas y los desafos. El primero es colectivo y
muestra esa fuerza fsica en una accin en la que degella,
rompe, cercena, desmiembra y desbarata una y otra vez al
enemigo. El segundo es individual y muestra las mismas cualidades encarnadas en uno o varios hombres representativos.
El duelo entre Tucapel y Rengo es quiz el ejemplo ms
hiperblico de esa representacin de la fuerza fsica y de la
agresividad del araucano.
El segundo elemento de la caracterizacin del araucano
como guerrero excepcional es el valor. El valor es el centro
de la filosofa araucana. Toda forma de honor y toda conciencia de la propia identidad se centran en l. Ser araucano
y ser valiente son trminos que aparecen totalmente identificados en la concepcin del mundo que stos tienen, y la
falta de valor implica, adems de la prdida del honor -cosa que tambin suceda en el contexto ideolgico espaol-,
la prdida de la propia identidad cultural. El araucano no
367

1111

slo es valiente sino que se define como araucano, por oposicin a todos los otros pueblos americanos o europeos, precisamente por ese valor que alcanza dimensiones mticas.
Todos y cada uno de los personajes araucanos individualizados demuestran una y otra vez su extraordinario
valor.
Lautaro, que ser el mayor hroe de la primera parte de La

Araucana, accede a esa categora a raz de un acto de valor


que lo lleva a desafiar el decreto de la propia Fortuna: son su
"valor y esfuerzo" sobrehumanos los que consiguen revocar la decisin de la Fortuna de concederles la victoria a los
espaoles en la batalla que se narra en el canto III. En la
narracin del episodio del madero, por otro lado, la propuesta de Colocolo se presenta como solucin pacfica a la
lucha por el poder entre los principales jefes araucanos que
no consiguen ponerse de acuerdo "sobre cual era el ms
valiente/ y digno del gobierno de la gente". El valor se presenta de nuevo como cualidad fundamental, y el grado en
que se posee determina el prestigio del hombre dentro de la
sociedad araucana.
La caracterizacin del araucano se levanta sobre la presentacin de su capacidad para la violencia, y esta capacidad
se concreta en la fuerza fsica, la agresividad y el valor, que
se convierten en rasgos centrales dentro de esa caracterizacin. Pero la presentacin de la violencia, como centro de la
caracterizacin del araucano que crea Ercilla en su poema,
no connota una idea de bestializacin o de barbarie sino que,
, por el contrario, esta violencia aparece integrada de varias
maneras en un contexto que la hace asimilable a la civilizacin. El mecanismo fundamental de integracin de la violencia araucana es el uso del concepto del honor, al que recurre
el poeta una y otra vez para explicar el ejercicio de la violencia
por parte de los araucanos. La importancia del honor se
dramatiza a travs de los numerosos episodios de apuestas,
duelos y desafos que se narran en La Araucana, episodios
que tienen en comn precisamente el hecho de centrarse en
una alternativa de prdida o ganancia del honor. En la confrontacin del madero, por ejemplo, lo que se decide es
quin ser el prximo gobernante de Arauco, pero todo el

ritual del concurso presenta caracteres que lo ligan abiertamente a un modelo de representacin caballeresco en el cual
lo que est verdaderamente en juego no~ tanto la adquisicin del poder como la confirmacin del propio honor que
aparece -tanto en el contexto araucano como en el caballeresco- ligado al valor personal. La pugna entre Tucapel y
Rengo, que se prolonga a lo largo de las tres partes de La
Araucana, expresa igualmente la importancia del honor, y
las provocaciones que se cruzan ambos antes de enfrentarse
pblicamente subrayan explcitamente que el honor es lo
que realmente est en juego en el desafo que los enfrenta.
Toda la retrica de la provocacin de Tucapel y del resumen
que hace de las diferencias que ha tenido con el to de Rengo
presentan el honor en el centro de la cuestin.23 La celebracin de la victoria, que narra Ercilla en el canto X, dramatiza igualmente la importancia del honor entre los araucanos, y los desafos que se suceden entre los guerreros ms
destacados disputan sin duda el premio ofrecido, -el alfanje, la celada, el lebrel, el arco y el caballo-, pero de nuevo lo
que est en juego en esa lucha por conseguir un premio, que
es en todos Jos casos smbolo de los atributos del guerrero, es
el honor de los contendientes, igual que en cualquier torneo
o justa caballeresca medieval.
El ejercicio de la violencia aparece, a travs de una construccin narrativa que Jo liga al honor, justificado e integrado en un sistema de valores que enlaza directamente con
el sistema de valores del modelo caballeresco medieval. En
este contexto ideolgico, que Ercilla asimila a una sociedad
guerrera como la araucana, la violencia y la agresividad no
aparecen como formas o signos de bestialidad, sino como
expresin del propio valor y de la propia dignidad dentro de
un marco de confrontacin permanente que define el uso de
Ja fuerza como algo necesario e insoslayable. Esta integracin humanizadora de la violencia araucana, que la subordina a unos valores ideolgicos no muy distintos de los del
contexto occidental, se completa dentro de La Araucana con
un segundo mecanismo legitimador: el de la atribucin de las
mismas formas de violencia a los integrantes y representan-

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tes del bando espaol, donde, de nuevo, esta violencia aparece ligada al concepto del honor. La violencia y la agresividad son iguales en los dos bandos, y si el guerrero' araucano
"rompe, magulla, muele y atormenta/ desgobierna, destroza,
estropia y gasta",24 los espaoles "hieren, daan, tropellan,
dan la muerte/ piernas, brazos, cabezas cercenando=.>
La
funcin estructural del personaje de Andrea es precisamente la demostracin de esa generalizacin de formas de violencia que, dentro de La Araucana, no suponen una carac-

terizacin negativa de los que la ejercitan. Araucanos y espaoles son violentos, feroces, agresivos y destructores, y, en
el marco narrativo de la confrontacin entre ambos, el que
supera en estas cualidades a su adversario no queda caracterizado como el hombre ms bestial sino como el mejor
guerrero -y ste es generalmente el araucano. Andrea
duplica dentro del bando espaol la caracterizacin guerrera del araucano, cuyas cualidades centrales ejemplifica del
mismo modo que Tucapel o Rengo; y la actuacin de los
espaoles en la confrontacin de cada batalla corresponde
exactamente a la furia destructora de los guerreros araucanos, quienes, en virtud de esa equivalencia, dejan de poder
ser definidos como brbaros o bestias sobre la base de la
violencia que los caracteriza.
La humanizacin de la violencia araucana, que, a travs
de un proceso de subordinacin a valores socialmente aceptados, como el honor, y de su presentacin como forma de
relacin inevitable en el contexto de la confrontacin blica
entre araucanos y espaoles, deja de aparecer como signo de
bestialidad para convertirse en cualidad personal y social
positiva, no es el nico proceso mediante el cual Ercilla va
articulando su definicin y presentacin del hombre araucano como representante de una cultura y una civilizacin
diferentes. La caracterizacin personal de individuos representativos y la caracterizacin guerrera de la colectividad se
complementan dentro del poema con la presentacin de la
organizacin social que han creado y de los valores que sta
expresa. Se trata de una sociedad guerrera de la que dice
Ercilla: "Venus y Amor aqu no alcanzan parte/ solo domina
370

el iracundo Marte",26 pero dotada de una compleja organizacin militar, social y poltica, cuya descripcin constituye
una buena parte del primer canto del poema.
Esta organizacin es de tipo feudal: Arauco est regido
por diecisis caciques y seores cuyo prestigio viene de que
son "en militar estudio los mejores/ que de brbaras madres
han nacido" y "por valientes/ son estos en mandar los preeminentes't.?? Desde el primer momento de la descripcin se
afirma la naturaleza heroica de los valores centrales de esa
sociedad guerrera: el valor y el t~lento militar. Cada cacique
posee unos vasallos a los que tiene la obligacin de educar
militarmente, recibiendo a cambio servicio militar de ellos
-conforme al modelo feudal tradicional-, siempre que la
ocasin lo requiera. El carcter guerrero de la sociedad araucana se manifiesta en la educacin de los hijos, que son adoctrinados en todo lo necesario para convertirlos en guerreros
excelentes, y cuya capacidad militar determinar, ms tarde,
el lugar que ocuparn en la sociedad:
"Y desde la niez al ejercicio
los apremian con fuerza y los incitan
y en el blico estudio y duro oficio
entrando en ms edad los ejercitan;
si alguno de flaqueza da un indicio
del uso militar lo inhabilitan
y el que sale en las armas sealado
conforme a su valor le dan el grado."28

Los guerreros ms destacados constituyen una verdadera


aristocracia dentro de la sociedad, aristocracia que no es
hereditaria sino ganada por los mritos del guerrero. Es "la
virtud del brazo y la excelencia" lo que "hace a los hombres
preferidos" y lo que "quilata el valor de la persona". En esa
sociedad, los guerreros estn exentos de trabajos manuales y
de cualquier otro tipo de servicio que no sea el del ejercicio
militar, y las labranzas y otros trabajos estn reservados a
"la gente baja". El grado de sofisticacin de la sociedad guerrera araucana se manifiesta en la variedad y perfeccin de
las armas que ha sabido crear -cuya detallada enumeracin
371

expresa dentro del poema un grado de civilizacin considerableen la complejidad y variedad de tcticas y estrategias militares en las que se concreta el arte de la guerra, y en
la arquitectura
de los fuertes, rodeados de empalizadas y
fosos, que construyen para defenderse.v? El poder jurdico y

legal est en manos del senado, que integran los caciques y


seores del estado. Ellos son los que toman todas las decisiones polticas, que luego comunican a "la gente comn y de
canalla". Y, finalmente, esta sociedad tiene tambin una
religin que no se centra en la figura de Dios, sino en la de
Epona mn, a quien convocan y con el que se comunican en
sus ritos, y posee asimismo todo un sistema de hechiceros y
augurios que utilizan para adivinar el porvenir.
La caracterizacin de Arauco que ofrece Ercilla presenta una realidad poltica y social distinta de la occidental del
siglo XVI, pero asimilable a ella en sus valores bsicos. La
diferencia entre los valores centrales que se expresan en la
sociedad araucana y Jos valores de cualquier sociedad guerrera europea es una diferencia de grado y de momento de
desarrollo, no de calidad, y en los casos en los que la diferencia es irreductible -el de la religin, por ejemplo- Ercilla relativizar ambos trminos de la comparacin en lugar
de adoptar una postura etnocntrica que descarte de forma
global el valor cultural del elemento diferente, aunque sealando el error de la concepcin araucana.w En otros casos
de diferencia irreductible, el narrador no vacila en pronunciarse explcitamente para explicar, desde una perspectiva
americana, el significado real de actitudes o comportamientos que, desde la ptica occidental pueden parecer simplemente brbaros -como en el caso de su explicacin del
vaco de poder y la lucha por obtenerlo que se desarrolla
entre los caciques araucanos, o en el del episodio del madero donde, a la objecin previsible que Ercilla anticipa
en el pblico espaol ("pues en razn no cabe que un senado/ de tan gran disciplina y pulicia/ pusiere una eleccin
de tanto peso/en la robusta fuerza y no en el seso"), se
apresura a responder sealando que la prueba del madero es
una estratagema dictada por la prudencia del sabio Colo372

colo para evitar las luchas fratricidas por el mando, en ausencia de Caupolicano.
La organizacin de la sociedad araucana se centra en la
guerra, pero su funcionamiento se rige por la ley. En la larga
galera de retratos individuales de araucanos (ue crea Ercilla
se encuentran algunos que, como Tucapel o Rengo, representan la pura fuerza bruta. Pero esta fuerza bruta aparece
siempre controlada por la ley que representa el senado, por
la inteligencia y prudencia de otros personajes que unen la
dimensin poltica a la militar -Caupolicn y Lautaro principalmente-, y por la autoridad que representa la sabidura
encarnada en personajes venerables y respetados como Colocolo. En la caracterizacin de los araucanos que crea Ercilla, la violencia aparece integrada de este modo en un marco
social y humano que la diferencia de la brutalidad y la transforma en valioso instrumento, en atributo del guerrero y en
piedra de toque que "quilata el valor de la persona". Y en el
contexto de esta integracin, las interminables descripciones del ejercicio y los efectos de la fuerza y violencia de los
araucanos, que encontramos en desafos individuales y colectivos, batallas y enfrentamientos de todo tipo, no expresan una visin del indgena como bestia salvaje, sino una
percepcin del araucano como miembro y representante de
una nacin que supera en virtudes guerreras a todas las
dems, y a favor de la cual dice el propio Ercilla, "que ...cotejado /el valor de las armas y excelencia/ es grande la ventaja
y diferencia".32
La figura del guerrero es el centro de la caracterizacin del
pueblo araucano dentro del poema, y, en relacin con ella, el
lugar que ocupan las caracterizaciones femeninas es secundario. A la caracterizacin individualizada de Guacolda, \,
Tegualda, Glaura, Lauca y Fresia, hay que aadir un par de
descripciones colectivas de mujeres indgenas, y el episodio
de Did o, que, aunque no se centra en torno a una figura
araucana, aparece ligado por todos sus elementos centrales a
la caracterizacin de las cinco heronas araucanas del poema. Hay una diferencia cualitativa entre la imagen que presentan las descripciones colectivas y la de los retratos indi373

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viduales. Las primeras presentan una caracterizacin


de la
mujer araucana que enlaza directamente con la de los hombres y se organiza sobre las virtudes guerreras. Ercilla subraya explcitamente el carcter varonil de esta primera caracterizacin de las mujeres "a quien la rueca es dada", pero
que en la batalla
"con varonil esfuerzo los seguan ...
el mujeril temor de s lanzando
y de ajeno valor y esfuerzo armadas
toman de los ya muertos las espadas ...
y ...
de medrosas y blandas de costumbre
se vuelven temerarias homicidas".

_ X

Los versos citados pertenecen a la primera caracterizacin


femenina del poema y evidencian un problema del que el
poeta es claramente consciente. La caracterizacin realista
de la mujer araucana como guerrera es inasimilable al contexto esttico occidental, en relacin con el cual aparece
como inversin de los elementos de caracterizacin del modelo literario femenino aceptado. Este prescribe un estereotipo femenino que se apoya en las cualidades que simboliza
la rueca frente a la violencia de las armas, que se asocia
siempre con el estereotipo masculino. La caracterizacin de
la mujer que se articula en torno a los mismos atributos que
hacan del hombre araucano un modelo, la convierte en
monstruo incomprensible para la cultura occidental. Desde
esta perspectiva cultural, la imagen de unas guerreras que
"no sienten los pechos al correr ni las crecidas/ barrigas de
ocho meses ocupadas/ antes corren mejor las ms preadas'',>' no es heroica sino antiesttica y brbara. El hecho
de que sta sea la ltima vez que el poeta intenta una caracterizacin realista de las mujeres araucanas -organizada en
torno a los mismos valores que la masculina-, junto con el
modo en que, a travs de la adjetivacin, subraya el carcter
antinatural -"ajeno"de su comportamiento, revelan

374

hasta qu punto Ercilla era consciente del problema que


planteaba la desviacin con respecto al modelo femenino
aceptado que representaba esta forma de caracterizacin. Y
revela tambin algo ms importante: que el verismo y el
realismo no eran los criterios fundamentales que organizaban sus procesos de caracterizacin de personajes, procesos
que -como se ver mas adelante- aparecen subordinados
a un proyecto que poco tiene que ver con el de descripcin
historiogrfica o etnogrfica de los araucanos.
De los cinco retratos individuales de mujeres araucanas
que encontramos en el poema, slo hay uno que conserva
elementos de esta primera caracterizacin -el de F~ia-,
pero stos aparecen diluidos en una retrica que los hace
mucho ms asimilables desde una perspectiva europea. Los
otros cuatro presentan un carcter totalmente. diferente, y
enlazan con los modelos femeninos de la tradicin literaria
occidental, cuyos valores y elementos centrales recogen." Si
la figura del guerrero araucano enlazaba con la del caballero
medieval, a travs del concepto del honor, y se centraba en
las virtudes guerreras fundamentales -fuerza fsica, valor
personal, talento militar, etc.-, la figura de la mujer araucana que proyectan los cinco retratos de heronas enlaza
con la "dama" de la literatura caballeresca y se articula en
torno a los mismos valores fundamentales. La caracterizacin de los personajes masculinos apareca organizada en
relacin con la guerra. La de los personajes femeninos se
organiza, en primer lugar, en relacin con el amor. La primera presentacin de Guacolda la define en funcin de su
amor por Lautaro. Es:
"la bella Guacolda enamorada
a quien l de encendido amor amaba
y ella por l no menos se abrasaba."

El amor es tambin el centro de la caracterizacin de Tegualda, de quien se pregunta el poeta: "Quien de amor fizo
prueba tan bastante?/ Quien vi tal muestra y obra tan pa-

375

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<losa/ como la que tenemos hoy delante/ des ta infelice brbara hermosa?". Se trata, por otra parte, de un amor y unas
relaciones amorosas que aparecen caracterizados de acuerdo
con todas las reglas de representacin
del modelo caballeresco tradicional y que recogen los motivos tpicos de ese
modelo. En la narracin de Tegualda, encontramos el personaje de la princesa bella y arrogante que rechaza a todos
los pretendientes; el torneo al que acuden los ms valerosos y distinguidos del reino a competir por su favor; la aparicin del desconocido que los vence a todos y del que se
enamorar perdidamente Tegualda; y la entrega de premios
-guirnalda
y anillo- para sellar la fe de una relacin amorosa que aparece caracterizada de acuerdo con los trminos
tradicionales de la relacin entre caballero y dama. Nada
diferencia a Crepino de los caballeros de la tradicin de las
"historias mentirosas", cuando formula el modelo de relacin amorosa propio de esa tradicin en los siguientes trminos:
"...Seora una merced te pido
sin haberla mis obras merecido:
que si soy extranjero y no merezco
hagas por m lo que es tan de t oficio,
como tu siervo natural me ofrezco
de vivir y morir en tu servicio".

Ercilla relaciona dentro del poema cada episodio centrado en un personaje femenino con el amor y con la necesidad
de cambiar el lenguaje de Marte por el de Venus. Y en esta
relacin constante entre mujer y amor -paralela a la no
menos constante entre hombre y guerra- acepta implcitamente los trminos de una tradicin literaria que designa el
amor como el espacio privilegiado de la caracterizacin
femenina. Los rasgos del modelo femenino tradicional (belleza, dulzura, castidad, fidelidad, etc.) se relacionan todos
con el papel asignado por esa tradicin a la mujer dentro de
la relacin amorosa, donde cobran significado su personalidad y existencia. Pero dentro de La Araucana hay todava

376

otro elemento que organiza la caracterizacin de la mujer y


que, aunque se relaciona con el amor, es distinto de l. Se
trata de la honra. Si la pareja amor/fidelidad constitua el
primer eje central de la caracterizacin de las heronas araucanas, el segundo lo forman la pereja h_onra/castidad. La
primera enlazaba dicha caracterizacin con la tradicin
caballeresca medieval, el concepto del amor corts y la idea
del "amor ms poderoso que la muerte", caracterstica de esamisma tradicin. La segunda la relaciona con una problemtica mucho ms contempornea: la de la honra, cuya
expresin culminara en los dramas de honor como forma
literaria. El episodio de Glaura se articula en torno a esta
problemtica de la cual el propio Ercilla dice: " ...una ficcin
impertinente/ que destruye una honra es bien oda", resumiendo la popularidad de que gozaba el tema de la honra, en
su prembulo a la defensa de Dido. El carcter literario de la
intercalacin de Glaura se hace evidente desde la primera
estrofa, que ofrece un retrato de Glaura que es una suma de
todos los criterios estticos y de la retrica descriptiva de la
poca:
"Era mochacha grande, bien formada
de frente alegre y ojos extremados
nariz perfeta, boca colorada,
los dientes en coral fino engastados
espaciosa de pecho, y relevada,
hermosas manos, brazos bien sacados
acrecentando ms su hermosura
su natural donaire y apostura";"

l..

Partiendo de esta caracterizacin, el episodio narra la historia personal de Glaura como una sucesin de luchas por
preservar la propia honra frente a los ms diversos, y a veces
pintorescos, ataques. El primer ataque es el del to de Glaura
"que ingrato al hospedaje del amigo/ del deudo y deuda haciendo poca cura/me comenz de amar y buscar medio/de
dar a su cuidado algn remedio. Glaura se defiende de sus
deshonestas proposiciones en trminos de la retrica ms

377

subida, diciendo " ... Oh malvado/incestuoso,


desleal, ingrato/ corrompedor
de la amistad jurada/ y ley de parentesco
conservada ... " y, ante su rechazo, Freolano se arroja en
medio de la batalla, donde muere en el acto. El segundo
ataque corre a cargo de unos negros que, al encontrarla perdida en el bosque, intentan violarla. Carioln la salva de este
paso, pero no sin que antes haya tenido tiempo Glaura de
formular sus ideas sobre la importancia extrema de esa honra que se ve continuamente
tan a punto de perder:
"Fui dellos prestamente despojada
de todo cuanto all vena vestida
aunque yo, triste, no estimaba en nada
el perder los vestidos y la vida
pero el honor y castidad preciada
estuvo a punto ya de ser perdida".37

r /

Y cuando Carioln acaba de rematar al ltimo asaltante,


Glaura puntualiza que -de acuerdo con las reglas del drama
de honor- ha recuperado su honra tras lavar la afrenta en
sangre, tal y como est mandado. El ncleo dramtico del
episodio lo constituye la escena del intento de violacin,
pero, concluida sta, la preocupacin por la honra sigue
siendo el centro de la caracterizacin del personaje femenino, que afirma haberse casado con Carioln porque estaba
"medrosa de andar en opiniones/ que es ya dolencia de honra
y run indicio"; y que, desde que ste Ja dej escondida en el
bosque porque tema "mucho ms mi deshonra que su muerte", vaga por los alrededores del campo espaol escondida
"por el honor que mal me le asegura/ mi poca edad y mucha
desventura't.u

Dentro del poema, la importancia de los rasgos centrales


de las caracterizaciones que se acaban de analizar se refuerza
a travs de la narracin del nico episodio intercalado que se
centra en la figura de una mujer no araucana: la historia de
Dido. El personaje de Dido es el modelo implcito sobre
cuyo patrn se dibujan las caracterizaciones de las heronas
indias de La Araucana, que comparten con l los rasgos fun-

378

damentales: "firme amor", "gran perseverancia", castidad y \


honra. En la caracterizacin
de La Araucana, Dido sobre-

sale por su astucia y su prudencia, pero el eje del personaje


no son estas virtudes, sino la fidelidad al marido muerto, la
castidad irreductible y el sentidode la honra. Lo que hace
memorable a esta Dido es su determinacin de " ...acabar la
vida miserable/ primero que mudar la fe inmudable". Entre
volverse a casar, traicionando su fidelidad al primer esposo,
y morir, Dido escoge "derramar su limpia sangre", abrindose con un pual "el casto pecho". El uso de estos dos trminos -limpio y casto- enlaza estilsticamente con la expresin literaria tpica del concepto de la honra propio de la
sociedad espaola de los siglos XVI y XVII y, simultnea- '
mente, corresponde con toda exactitud a la actitud que expresan con respecto a esta cuestin las heronas araucanas de
la obra. Y esta correspondencia exacta entre rasgos de caracterizacin y valores occidentales apunta ya al problema
fundamental que presentan los procesos de caracterizacin
de personajes indgenas dentro de la obra.
Enlazando con el modelo encarnado por Dido, la caracterizacin de las heronas araucanas se construye dentro del
poema por medio de una trasposicin sistemtica de los
valores ideolgicos de la sociedad espaola y de acuerdo con
las reglas y convenciones de caracterizacin de la figura femenina propias de la tradicin literaria occidental. Siguiendo fielmente las convenciones de representacin de la figura
femenina prescritas por esta tradicin, la caracterizacin de
cada una de las mujeres araucanas aparece articulada en
torno a los valores fundamentales que esa tradicin asocia
con la figura de la mujer. Guacolda es el prototipo de la
mujer enamorada, y su caracterizacin como tal retoma la
retrica y los motivos de Ja tradicin de la lrica italiana
renacentista; la historia de Tegualda se estructura siguiendo
el modelo de representacin caballeresca, y su figura duplica
el modelo de la dama enamorada propio de esa tradicin;
Glau:_a encarna en su caracterizacin toda una problemtica
social centrada en la castidad, la honra y la afrenta de honor
-caracterstica de Ja Espaa de la poca- que su historia
379

.1

1\

dramatiza; Lauca aparece caracterizada en su breve aparicin como el prototipo de la mujer fiel, enlazando con otro
de los valores centrales que se asocian a la figura de la mujer
dentro del contexto cultural e ideolgico de la poca. Y Fresia, que es la nica cuya caracterizacin conserva alguno d-e
los elementos de la violencia y el carcter heroico que orga-

nizaban la primera y problemtica representacin de las


mujeres araucanas.> aparece ligada a los valores de la
misma tradicin occidental de representacin de la figura
femenina, a travs de unos parlamentos de subida retrica
que reafirman -en el mejor estilo y ms elevado tono' todos los clichs literarios e ideolgicos del momento.
Dejando al margen la cuestin tan debatida por la crtica
-y secundaria para el problema que pretendo analizar- de
si efectivamente existi o no una india llamada Guacolda, de
si Ercilla invent o no la relacin entre Tegualda y Crepino,
o de si el encuentro del narrador con la malherida Lauca fue
imaginacin o sucedi realmente.w lo que el anlisis de la
caracterizacin de todas las figuras femeninas de La Araucana revela es un proceso de idealizacin de acuerdo con los
modelos literarios e ideolgicos de la poca, que las transforma en creaciones ficcionales. La Schwartz resume con
gran claridad lo fundamental de este carcter literario que
presenta la figura femenina dentro del poema de Ercilla:
"Ercilla deja a un lado aqu la intencin documental y crea
figuras literarias que se inspiran en personajes y episodios
del Orlando Furioso de Ariosto. Guacolda, Tegualda, Glaura, son seres ficticios que actan bajo nombres aparentemente indios, en un ambiente idealizado que nada tiene en
comn con la naturaleza de Chile. Los personajes se expresan en una lengua elaborada y retrica, y se ven envueltos en
aventuras de tono literario que no responden a la realidad
histrica".41 Y seala dos puntos adicionales que tienen
gran importancia: la subordinacin de la presentacin de la
naturaleza y la del lenguaje a la caracterizacin idealizada de
los personajes femeninos. Y, aqu habra que aadir, masculinos. Porque Ercilla no se aparta de la "intencin documental" slo en el caso de las caracterizaciones femeninas. Tam380

bin los personajes araucanos masculinos aparecen idealizados y mitificados; lo que sucede es que, en el caso de los
hombres araucanos, esa mitificacin resulta menos llamativa porque se apoya principalmente en un proceso de magnificacin de cualidades reales -valor, fuerza, arroganciaque no supone una transformacin cualitativa equivalente a
la que convierte a la india guerrera del canto X en la dama
renacentista de las intercalaciones.
Si la idealizacin de las mujeres se concreta en una caracterizacin que elimina cualquier rasgo real y los substituye
por los elementos convencionales del modelo literario occidental, la idealizacin de los hombres se concretar, por una
parte, en la magnificacin de sus cualidades guerreras, que
adquieren en el poema dimensiones mticas, y, por otra, en la
atribucin de una filosofa y unos valores que enlazan con el
modelo caballeresco y que se formulan dentro del texto en
una se1Tede- parlamentos de jefes araucanos cuya retrica los
espaoliza, enlazando su figura con una tradicin de representacin del hroe claramente europea. A diferencia de lo
que sucede con las mujeres, la caracterizacin de los araucanos se organiza en torno a unas cualidades fsicas y morales que expresan su armona con el medio natural americano y que han hecho de ellos el pueblo guerrero ms temido
y respetado de toda Amrica. (El poeta subraya el carcter
perfectamente real de ese prestigio guerrero de los araucanos en el primer canto, enumerando cuidadosamente la lista
de los pueblos ms sobresalientes que han sido derrotados o
dominados por ellos -lista que se cierra, precisamente, con
los propios espaoles.) La ficcionalizacin idealizante de los
araucanos se concreta en el modo en que aparecen repre-
sentadas dentro del poema esas cualidades reales y los valo:
res fundamentales del pueblo araucano. Las cualidades reales de fuerza fsica, valor, resistencia e independencia, aparecen enmarcadas por una superestructura ideolgica que las
integra ficticiamente en el contexto occidental, a travs de un
proceso de subordinacin a los valores centrales de ese contexto ideolgico. El resultado de esa integracin es la transformacin de la lucha a muerte de un pueblo decidido a pre381

111

servar su independencia o morir, en dramatizacin


de una
serie de valgres ideolgicos -honor,
fama, gloria, etc.,concebidos y formulados en unos trminos que no se pueden
disociar de la concepcin del mundo europea que expresan.
Esta europeizacin de cualidades, valores y costumbres de
los araucanos, se hace particularmente
evidente en los discursos y arengas que pronuncian los personajes centrales
-Colocolo,
Caupolicn, Lautaro-,
arengas que presentan
siempre la misma tensin entre el elemento caracterizador
-valor,
venganza, independencia, etc.- y la retrica europeizante en que ste viene expresado.
Sobre la realidad de las cualidades guerreras y el valor
extraordinario
de un pueblo, respetado en toda Amrica por
su belicosidad, se articula dentro del poema una estructura
mitificadora que glorifica a araucanas y araucanos a travs
de un proceso de representacin idealizadora que, en buena
medida, los transforma.
Y los elementos concretos de esa
estructura (la retrica del lenguaje en que se expresan los
araucanos y las araucanas; la subordinacin de la presentacin de las cualidades personales y sociales del pueblo araucano a una superestructura
ideolgica europea; la transformacin de las guerreras araucanas en damas renacentistas; y
la de la naturaleza de Chile en amable paisaje garcilasista)
cumplen todos una misma funcin: la integracin de la realidad araucana en el contexto cultural europeo.

2. Estructuras de integracin.

'1

La mayora de los crticos ha coincidido en sealar el carcter profundamente


literario e idealizado de las heronas
femeninas de La Araucana, as como la dimensin mtica
evidente que presentan las figuras masculinas. Fernando
Alegra declara, con razn, que Ercilla no cre en su poema
personajes, sino mitos, y seala, con igual acierto, el carcter engaoso del supuesto realismo de Ercilla. Pero su interpretacin es mucho ms cuestionable cuando aborda el problema del significado que tiene dentro de la obra esa forma

382

especfica de realismo "engaoso". Y, cuando toca el problema de la funcin de la total idealizacin de las heronas araucanas, se sale por la tangente, afirmando que esta idealizacin no altera su condicin femenina, que es lo fundamental." La Schwartz, por su parte, reconoce abiertamente la
artificialidad
y fa! ta de realismo de las caracterizaciones
femeninas que "hacen altamente cuestionables analogas con
la realidad araucana", pero, a la hora de explicar su funcin
dentro del poema, las identifica con las declaraciones explcitas que hace al respecto el propio Ercilla: "En busca de
variedad y equilibrio en el poema, Ercilla rompe la monotona del relato de sucesos blicos incorporando, como peda
el modelo pico, escenas amorosas y personajes que responden a experiencias literarias y no vitales't.v' La verdad es que
no hay mayor motivo para aceptar la explicacin del poeta
con respecto a la funcin de esas caracterizaciones
femeninas que para tomar en serio sus continuos lamentos sobre la
aridez de un tema -el blico- que obviamente no slo no le
parece rido sino que le apasiona. La explicacin de La
Schwartz resulta insuficiente, y la necesidad de diversificar la
materia parece tan slo uno de los aspectos menores de la
funcin que cumple la estructura idealizante de representacin que encontramos
en las intercalaciones
y que afecta,
aunque no en el mismo grado, a todas las caracterizaciones
de araucanos y araucanas dentro de la obra. En mi opinin,
para llegar al fondo del significado del modo en que se articula la caracterizacin
del pueblo araucano dentro del poema hay que abordar el anlisis desde dos ngulos distintos
que enfoquen simultneamente
las dos vertientes del proyecto de caracterizacin del poeta. Este proyecto presenta un
carcter dual que se concreta en dos procesos paralelos de
caracterizacin
que organizan la representacin del pueblo
araucano dentro de la obra. El primero es un proceso de mitificacin; el segundo es un proceso de integracin.
Frente a una serie de discursos narrativos que hacan oscilar la presentacin del indgena americano entre el objeto, la
bestia, el siervo, el buen salvaje y el menor de edad, la caracterizacin que presenta Ercilla del pueblo araucano parte de

383

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