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Agradecemos la colaboracin de Mnica Vallejos, Facundo y
Lautaro Porras.
Nuestro reconocimiento especial a Quino y a la Fundacin Ricardo
Carpani, y a Hermenegildo Sbat por su dibujo indito.
Las fotografas del captulo 11 se publican por cortesa del diario La
Nacin.
Diseo de tapa: DiseoFras.

La presente publicacin se ajusta a la cartografa oficial establecida


por el Poder Ejecutivo Nacional a travs del IGN Ley 22.963, y
fue aprobada por el expediente GG10 1187/5 con fecha mayo de
2010.

A-Z editora S.A.


Paraguay 2351 (C1121ABK)
Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Argentina
(011) 4961-4036
contacto@az.com.ar

Libro de edicin argentina

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Hecho el depsito segn la Ley 11.723
Derechos reservados

Argentina, ms de doscientos aos de historia / Felipe Pigna ... [et.al.] ;


coordinado por Felipe Pigna. - 1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires :
AZ, 2013.
E-Book.
ISBN 978-987-35-0161-6
1. Historia Argentina. 2. Enseanza Secundaria. I. Pigna, Felipe II. Pigna,
Felipe, coord.
CDD 982.071 2

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ndice
1. Disputas por la organizacin del Estado
Antes de Mayo
La Revolucin de Mayo
El camino hacia la Independencia
Independencia y federalismo
Las nuevas unidades productivas
Los intentos de organizacin estatal
El proyecto federal
La Confederacin rosista
Segundo gobierno de Rosas
La Generacin del 37
El pronunciamiento de Urquiza
La formacin de la clase dirigente
Ideas de una poca
Imgenes de una poca

2. La incorporacin en el mercado mundial


Despus de Caseros
La organizacin nacional
La economa primaria exportadora
Rgimen de distribucin y propiedad de la tierra
La Generacin del 80
Transformaciones en la sociedad: el impacto inmigratorio
El surgimiento de los partidos modernos
La presidencia de Jurez Celman

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Los orgenes de la oposicin
Ideas de una poca
Imgenes de una poca

3. Hacia la reforma electoral


La modernizacin rural
Desarrollo urbano
Las presidencias del perodo
Surgimiento de los sectores medios
El movimiento obrero entre 1890 y 1910
La reforma electoral
La Argentina frente a la Primera Guerra Mundial
Ideas de una poca
Imgenes de una poca

4. La ampliacin de la ciudadana
Lmites del reformismo radical
Las presidencias radicales
La dcada infame: el fraude econmico
La crisis liberal y el nacionalismo
El golpe de 1943
Ideas de una poca
Imgenes de una poca

5. El peronismo
El movimiento obrero
La campaa de Pern
Los sindicatos y el poder poltico
El Estado empresario

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Poltica social
La crisis del modelo peronista
La poltica exterior
La Constitucin de 1949
La oposicin
Debilitamiento y cada
Ideas de una poca
Imgenes de una poca

6. Dictaduras y democracias restringidas


La Revolucin Libertadora
El desarrollismo
Presidencia de Jos M. Guido
Presidencia de Arturo Illia
La Revolucin Argentina
Ideas de una poca
Imgenes de una poca

7. El regreso del peronismo


Gobierno de Hctor J. Cmpora
Pern presidente
Gobierno de Mara Estela Martnez de Pern
La cultura de los 70
La intervencin militar
Ideas de una poca
Imgenes de una poca

8. La ltima dictadura militar


La Argentina en 1976

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El proyecto econmico de la dictadura
El mundial 78 y su impacto en la sociedad
La apertura de Viola
Los organismos defensores de los derechos humanos
Gobierno de Leopoldo F. Galtieri
La economa despus de Martnez de Hoz
La poltica cultural de la dictadura
La cultura subterrnea
Transformaciones en el poder econmico
El retiro ordenado a los cuarteles
Ideas de una poca
Imgenes de una poca

9. La vuelta a la democracia
La campaa electoral
El triunfo
La afirmacin de la democracia
La deuda externa heredada
El Plan Austral
La poltica gremial
El juicio a las Juntas
El Congreso Pedaggico Nacional
El Punto Final, los carapintadas y la Obediencia Debida
Las elecciones de 1987: la derrota radical y el triunfo peronista
El Plan Primavera
Estallido social y alejamiento de Alfonsn
La cultura durante la presidencia de Alfonsn
Ideas de una poca

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Imgenes de una poca

10. La continuidad democrtica


La Argentina frente al nuevo panorama poltico y econmico mundial
La apertura de la economa
Un cambio de mentalidad
De los indultos a los escraches
Crimen y poltica
La alineacin con los Estados Unidos y la reconciliacin con Gran Bretaa
La sociedad en los tiempos del menemismo
Democracia y elecciones
Ideas de una poca
Imgenes de una poca

11. De la crisis al Bicentenario


Presidencia de Fernando de la Ra
La crisis de 2001
Las organizaciones sociales
Las alternativas econmicas a la convertibilidad
El proceso de concentracin en la industria y el campo
La distribucin econmica
Presidencias de los Kirchner
Segunda presidencia de Cristina Fernndez de Kirchner
Ideas de una poca
Imgenes de una poca

Bibliografa
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Sin la historia, que es la escuela comn del gnero
humano, los hombres andaran desnudos de
experiencia y, usando solo de las adquisiciones de la
poca en que viven, andaran inciertos, de errores en
errores.
Bernardo de Monteagudo

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1
DISPUTAS POR LA ORGANIZACIN DEL
ESTADO
EL PROCESO REVOLUCIONARIO
LOS NUEVOS MODOS DE PRODUCCIN
EL PROYECTO LIBERAL UNITARIO
LA CONFEDERACIN ROSISTA
LA GENERACIN DEL 37

Cabildo Abierto del 22 de mayo de 1810. leo de Pedro de


Subercaseaux.
El proceso revolucionario abierto en 1810, tendiente a consolidar la
independencia poltica, constituy un desafo para la nueva clase dirigente

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criolla. De all en adelante se vera hasta qu punto esta se encontraba
dispuesta a llevar los cambios hacia otras reas, como la econmica y la
social, y a utilizar el poder poltico, econmico y militar para lograr una
sociedad ms igualitaria y moderna.

ANTES DE MAYO
Al comenzar el siglo XVIII, una
nueva dinasta se hizo cargo del
trono espaol: la de los Borbones.
Con el objeto de reorganizar el
orden y el poder imperial, la nueva
casa reinante inici una poltica de
reformas
administrativas
y
econmicas.
Las reformas borbnicas se
extendieron a las colonias y
modificaron la relacin entre estas y
Espaa.
A partir de la institucin del
Una de las medidas de mayor
Virreinato, el poder econmico y importancia adoptada por los
poltico de Buenos Aires creci Borbones fue la creacin, en 1776,
notablemente. El monopolio impuso del Virreinato del Ro de la Plata. A
restricciones que llevaron a que en la partir de este hecho y del desarrollo
regin se desarrollara un activo de la actividad martima, Buenos
contrabando, principal fuente de Aires aument rpidamente su
ingresos de muchos porteos.
poblacin, consolid su estructura
urbana y se transform en el centro
comercial ms importante entre las colonias que Espaa posea en el sur del
continente americano.
El Virreinato supuso una nueva organizacin de los territorios coloniales de
esta parte del continente. El auge del comercio de la nueva ciudad-puerto
(Buenos Aires) favoreci el desarrollo econmico del Litoral, respaldado por
su riqueza ganadera.
E l monopolio fue mantenido por Espaa, por lo que, en los aos
anteriores a mayo de 1810, se increment el contrabando de manufacturas

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provenientes de Inglaterra. La primera revolucin industrial, iniciada algunas
dcadas antes, favoreca la llegada de gran cantidad de artculos ingleses hasta
las colonias hispanoamericanas.
Esta fue una de las causas del
crecimiento de la poblacin de
GLOSARIO
monopolio
espaol:
poltica Buenos Aires (que, hacia 1810,
econmica impuesta por Espaa a sus lleg a contar aproximadamente
colonias que consista en que estas con 40 mil habitantes) y de la
solo pudieran comprar y vender prosperidad de los comerciantes
porteos y de los hacendados de
productos a la metrpoli.
las zonas rurales cercanas a la
ciudad que, a partir de ese
momento, se convertirn en un grupo de poder de extraordinaria influencia
poltica. Este poder econmico y poltico ser mantenido por la elite portea a
lo largo de toda la historia argentina.
En Buenos Aires, hacia 1810, la casi inexistencia de autoridades espaolas
peninsulares y la necesidad de reemplazar el rgimen econmico monopolista
por el librecambista (objetivo perseguido por numerosos comerciantes y
hacendados) llev a grupos destacados de la poblacin portea y criolla a
impulsar un movimiento revolucionario. En Espaa haba cado una Junta de
Gobierno, llamada Central, que reemplazaba al rey de Espaa, prisionero de
los franceses.

LA ORGANIZACIN POLTICA DE AMRICA EN 1810

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LA REVOLUCIN DE MAYO

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LA REVOLUCIN DE MAYO
En Buenos Aires, los grupos
econmicos se fueron dividiendo en
dos fracciones: los comerciantes
monopolistas y los ganaderos
exportadores. Los comerciantes
espaoles queran mantener el
privilegio de ser los nicos
autorizados para introducir y vender
los productos extranjeros que
llegaban desde Espaa. Estos
productos eran sumamente caros
porque Espaa, a su vez, se los
compraba a otros pases como
Francia e Inglaterra para despus
revenderlos en Amrica. En cambio,
Las disputas entre Francia e los ganaderos americanos queran
Inglaterra se relacionan mucho ms comerciar directa y libremente con
con el proceso de la Revolucin Inglaterra y otros pases que eran
Industrial y la lucha por el dominio los ms importantes clientes y
del mercado europeo que, como suele proveedores de los productos de
decirse, con las ambiciones personales esta regin. Espaa se haba
de Napolen, que aparece en la transformado en un caro, ineficiente
imagen. Para ambas potencias, era y, por lo tanto, innecesario
clave el control econmico de Europa. intermediario.
Las noticias sobre la situacin en
Espaa llegaban por barco con dos o
tres meses de atraso; muchas veces, la imaginacin popular reemplazaba la
escasez de informacin con rumores y fantasas, alterando el clima tranquilo
y aburrido del virreinato. Fernando fue asesinado, Napolen se rindi
,Volvi Fernando, Cay la Junta de Sevilla. Todo era posible hasta que
llegaran los barcos con las confirmaciones o las desmentidas del caso. En este
marco, el 13 de mayo de 1810 arrib al puerto de Buenos Aires la fragata
inglesa Juan Paris trayendo mercaderas y una noticia grave: la Junta Central
de Sevilla, ltimo bastin del poder espaol reconocido por los americanos,
haba cado en manos de los franceses.
En un principio, el virrey Cisneros trat de ocultar las novedades, pero

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circulaban tantos rumores que finalmente tuvo que admitir la realidad en una
proclama del da 18 de mayo, con la que intentaba calmar los nimos.
A partir de entonces, los
acontecimientos se precipitaron;
debido a la presin de un grupo de
jvenes revolucionarios, (entre los
que se destacaban Manuel Belgrano
y su primo, Juan Jos Castelli;
Mariano
Moreno;
Cornelio
Saavedra; Juan Larrea; Nicols
Rodrguez Pea e Hiplito Vieytes
economista y periodista, dueo de
una jabonera en la que el grupo se
reuna por las noches a discutir de
poltica y a leer los libros prohibidos
por el gobierno espaol) y debido
tambin a la presin de las milicias
criollas, se logr la reunin de un
Cabildo Abierto el 22 de mayo de
1810. Casi todos aprobaban la
destitucin del virrey, pero no se
ponan de acuerdo acerca de quin
Cornelio Saavedra, comandante del
deba asumir el poder y por qu
Regimiento de Patricios, fue el
medios. Castelli propona que el
presidente de la Primera Junta de
pueblo, mediante el voto, eligiera
gobierno y de la Junta Grande,
una junta de gobierno mientras que
consolidada a partir de la llegada de
el jefe de los Patricios, Cornelio
los diputados del interior. Su poltica
Saavedra, era partidario de que el
moderada lo enfrent con el ala
nuevo gobierno fuera organizado
jacobina
de
la
Revolucin,
directamente por el Cabildo.
representada por Mariano Moreno y
Finalmente, triunf la postura de
Juan Jos Castelli.
Saavedra: el virrey fue depuesto y el
Cabildo design una Junta de
gobierno.
Pero el Cabildo, manejado por los espaoles, estableci una junta de
gobierno presidida por el virrey Cisneros, burlando la voluntad popular. Esto
provoc la reaccin de las milicias y el pueblo. Por la noche, una delegacin
encabezada por Castelli y Saavedra se present en la casa de Cisneros y logr

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su renuncia. La Junta qued disuelta y se convoc nuevamente al Cabildo
para la maana siguiente. El 25 de mayo, finalmente qued conformada una
nueva Junta. El presidente era Cornelio Saavedra; los doctores Mariano
Moreno y Juan Jos Paso eran sus secretarios; fueron designados seis
vocales: Manuel Belgrano, Juan Jos Castelli, el militar Miguel de Azcunaga,
el sacerdote Manuel Alberti y los comerciantes espaoles Juan Larrea y
Domingo Matheu.
La Junta declar, que gobernaba en nombre de Fernando VII, afirm que se
haba depuesto al virrey en nombre del Rey. Para algunos, esta declaracin
era en realidad una estrategia a la que llamaron la mscara de Fernando; es
decir, los integrantes de la Junta decan que gobernaban en nombre de
Fernando pero, en realidad, se proponan declarar la independencia. Pensaban
que todava no haba llegado el momento y no se sentan con la fuerza
suficiente para dar ese paso tan importante. La mscara de Fernando se
mantendr hasta el 9 de julio de 1816.

EL CAMINO HACIA LA INDEPENDENCIA


Despus del 25 de mayo de 1810 comenzaron las discusiones sobre cundo y
cmo se declarara nuestra independencia. Dentro de la propia Junta de
gobierno haba diferencias profundas. Mientras Moreno y sus seguidores
queran acelerar el proceso, es decir, encaminarse hacia la declaracin de la
independencia y agregar a la revolucin poltica cambios sociales y
econmicos, el sector saavedrista propona hacer las cosas ms lentamente y
no modificar el orden social y econmico heredado de la colonia.
Estos diferentes puntos de vista, que expresaban, a su vez, distintos
intereses, llevaron a enfrentamientos y a diversos cambios de gobierno. Entre
1810 y 1813 el poder se fue concentrando cada vez en menos manos y se
privilegiaron los intereses de los ganaderos porteos y los comerciantes
ingleses afincados en Buenos Aires.
La reunin de la Asamblea del ao XIII, con el himno, los smbolos patrios y
la moneda fueron rpidamente frustradas por la poltica llevada adelante por
su primer presidente Carlos Mara de Alvear, quien promovi y consigui el
rechazo de los diputados enviados por Artigas, el caudillo que representaba a
la Banda Oriental, y la postergacin indefinida de la declaracin de nuestra
independencia. Estas decisiones favorecan los intereses de Inglaterra que,

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ahora aliada a Espaa contra
Francia, se oponan a la revolucin
en la Amrica espaola. El temor a
enemistarse con la gran potencia,
principal
compradora
de
los
productos de Buenos Aires y casi su
nica proveedora de manufacturas,
marc la poltica portea durante
esos aos.
La Asamblea, dominada por
Alvear, cre un poder ejecutivo
unipersonal, el Directorio. Gervasio
Posadas, to de Alvear, fue el primer
Director Supremo del Ro de la
Plata. Nombr a su sobrino jefe del
Ejrcito del Norte, lo que despert
Carlos Mara de Alvear represent los gran descontento y finalmente la
de
Posadas
y
el
ideales centralistas que privilegiaron renuncia
los intereses porteos frente a los nombramiento del propio Alvear
nacionales: ofreci a Gran Bretaa el como su reemplazante. Esto fue
protectorado sobre las Provincias visto como una provocacin que
puso
de
manifiesto
la
Unidas del Ro de la Plata.
impopularidad del nuevo Director.
Las protestas fueron generalizadas
e incluso San Martn, indignado, decidi renunciar a su cargo de gobernador
de Cuyo, pero un cabildo abierto lo repuso antes de que llegara el
reemplazante enviado rpidamente por Alvear. De nada le sirvieron al
Director el decreto de pena de muerte contra sus opositores y la censura a la
prensa. Las tropas, al mando de Ignacio lvarez Thomas, que haba sido
enviado para combatir a Artigas, se sublevaron el de abril de 1815 en
Fontezuelas. Esto provoc la cada de Alvear y el nombramiento de un nuevo
Director Supremo, Jos Rondeau, quien, por encontrarse ausente fue
reemplazado interinamente por lvarez Thomas.
La cada de Alvear arrastr tras de s a la Asamblea, manejada por sus
partidarios. Pero la necesidad de organizar el pas y declarar la independencia
segua pendiente. lvarez Thomas convoc un congreso en la ciudad de
Tucumn. Pero ni la Banda Oriental ni el Litoral, que apoyaban a Artigas,
enviaron sus diputados.

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ALVEAR LE OFRECE LAS PROVINCIAS UNIDAS A INGLATERRA
El general Alvear le escribe al embajador ingls en Ro de Janeiro, Lord
Strangford: Estas provincias desean pertenecer a la Gran Bretaa, recibir
sus leyes, obedecer a su gobierno y vivir bajo su influjo poderoso. Ellas se
abandonan sin condicin alguna a la generosidad y buena fe del pueblo
ingls yo estoy resuelto a sostener tan justa solicitud para librarlas de los
males que las afligen. Es necesario que se aprovechen los buenos
momentos, que vengan tropas que impongan a los genios dscolos y un jefe
plenamente autorizado que empiece a dar al pas las formas que fueren del
beneplcito del Rey.
David Rock, Historia Argentina, Buenos Aires, Alianza, 1985.

Jos Gervasio Artigas represent los


intereses del interior y fue el primero
en adherir a las ideas federales en el
Ro de la Plata. Uni las ideas de
cambio poltico, planteadas por la
Revolucin de Mayo, a la voluntad de
llevar adelante cambios econmicos y
sociales y lograr una distribucin ms

Tras seis aos de avances y


retrocesos (1810-1816), en el marco
de largas luchas y fuertes debates
entre decididos e indecisos y
muchos cambios en el panorama
internacional, el 9 de julio de 1816
se declar la independencia respecto
de Espaa.
El actual territorio argentino
pareca mucho ms extenso en
aquella poca por la lentitud de los
transportes y las comunicaciones. A
los ojos de los extranjeros que lo
visitaban, el pas apareca como una
zona muy atrasada, con formas de
produccin arcaicas y con graves
dificultades para la circulacin de la
moneda y los productos. Las
Provincias Unidas eran un territorio
polticamente
libre.
Pero
la
independencia poltica no garantiz
la independencia econmica.
Buenos Aires quiso tomar en sus
manos la direccin revolucionaria y,

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justa del poder y la riqueza.

al
comienzo
las
provincias
adhirieron, a la nueva situacin;
pero nunca renunciaron a su autonoma y no estaban dispuestas a acatar los
dictados de la clase dirigente portea.

INDEPENDENCIA Y FEDERALISMO
La guerra contra Espaa hizo necesaria una conduccin unificada para
coordinar todos los recursos econmicos y humanos. Esta responsabilidad
recay sobre Buenos Aires, pero esto no hizo desaparecer la aspiracin de
cada regin a gobernarse por s misma. Estas diferencias dieron lugar a dos
modos de plantear la organizacin nacional: el centralismo y el
federalismo.
En los inicios del proceso
revolucionario, Mariano Moreno,
GLOSARIO
centralismo: sistema basado en el representante del grupo ilustrado
control administrativo y poltico de la porteo, haba sealado dos ideas
totalidad de un pas por parte de un fundamentales como base de la
ordenacin
institucional:
la
poder central.
divisin de poderes y el sistema
federalismo:
su
caracterstica representativo. Confiaba en que la
esencial es el respeto por la autonoma totalidad del pueblo comparta sus
de
las
organizaciones
polticas puntos de vista tericos y posea
asociadas (provincias). El federalismo, suficiente experiencia poltica y
de este modo, rechaza la concentracin preparacin
doctrinaria
para
del poder en el gobierno central.
asegurar
una
organizacin
republicana,
asentada
sobre
instituciones representativas, modernas y eficaces.
Pero muchos factores se oponan a que las provincias del interior
compartiera el pensamiento, los principios y proyectos polticos del grupo
ilustrado porteo. Entre estos factores, cabe destacar el aislamiento
geogrfico y el autoritarismo de los funcionarios coloniales y de los dueos de
los campos que haba conducido a los pobladores de estos lugares a
habituarse a obedecer sin cuestionar la autoridad. Esto favoreci el desarrollo
de un rgimen autoritario reacio a toda clase de cambios e innovaciones.
De esta manera, poco a poco, en los sectores de la masa criolla del interior,

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comenz a formarse una nueva fuerza poltica contra Buenos Aires. Estos
sectores coincidan en lo fundamental, el objetivo emancipador, pero
disentan en lo referido al modo de organizar el pas.
Lo s caudillos (en numerosos casos, gobernadores de las provincias del
interior y grandes terratenientes) no negaron la de la unidad o unin entre
todas las provincias, pero consideraron que esta unin deba respetar la
autonoma poltica y econmica de cada una de sus respectivas regiones.
La guerra civil que sigui a la
independencia hizo que estos
GLOSARIO
caudillos: jefes polticos y militares grandes terratenientes adquirieran
que lograron gran adhesin popular en ms poder. Ellos estuvieron en
el interior y el litoral del pas a partir mejores condiciones que el
de
la
Revolucin
de
Mayo. gobierno central para asegurar el
Representaron la defensa de las reclutamiento y llevar adelante la
autonomas provinciales y de sus guerra.
La poltica econmica de la
propios intereses locales contra el
revolucin haba provocado en el
centralismo porteo.
interior
del
pas
daos
irreparables. Era imposible, por
ejemplo, revivir el lucrativo trfico de mulas que se realizaba entre el litoral y
el Per o restablecer el comercio con el Alto Per (actual Bolivia), que
resultaba fundamental para las provincias del centro y del norte.
La administracin de la Aduana permita a Buenos Aires manejar recursos
en una cantidad que ninguna otra zona del pas poda igualar. Se trataba de la
principal fuente de ingresos del pas y un arma poltica muy importante. Los
gobernantes de la capital decidan qu productos entraban o salan del pas.
Podan as impedir a cualquier provincia desarrollar su industria, su ganadera
o su agricultura con el simple trmite de bloquear la entrada de alguna
maquinaria o producto que consideraran que podra poner en peligro la
economa portea. Por otra parte, todas las provincias contribuan a aumentar
la riqueza y el poder de la ciudad-puerto mediante el pago de derechos
aduaneros.
En un primer momento, en las ciudades, la elite criolla fue la principal
beneficiaria de la emancipacin poltica: consigui sus objetivos de desplazar
a los espaoles de los cargos burocrticos y del comercio, la creacin de
gobiernos republicanos independientes e hizo aumentar las oportunidades de
ocupar puestos gubernamentales y polticos para los nativos del Virreinato.
Sin embargo, la elite urbana, comparada con la del perodo

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prerrevolucionario, ahora era ms
dbil debido a diversos factores: la
eliminacin del patrimonio y del
prestigio de los mismos espaoles
que haban sido una parte muy
importante
de
ella
y,
fundamentalmente, la entrada de
los comerciantes extranjeros
especialmente, ingleses que a
menudo
sustituyeron
a
los
Mariano Moreno se destac como espaoles.
La cada de un sistema de poder
abogado y fue un entusiasta lector de
los autores de la Ilustracin. Como basado en una metrpoli (Espaa)
secretario de la Primera Junta, que lo ejerca por medio de ciudades
polticos
y
desarroll una poltica que propugn (centros
permiti
el
cambios revolucionarios, lo que lo administrativos),
enfrent con Cornelio Saavedra. surgimiento de otro sistema de
Alejado
del
poder,
muri poder, con bases ms rurales, y
misteriosamente en alta mar camino a traslad gran parte del poder de los
Londres, a donde se diriga a realizar grupos urbanos a los hacendados y
los caudillos. Justamente ahora, en
una misin diplomtica.
que el origen haba dejado de reglar
la diferenciacin social, los sectores
urbanos monopolizaron menos riqueza que antes. De este modo, las elites
urbanas perdieron parte de las bases materiales que les otorgaban poder.

LAS NUEVAS UNIDADES PRODUCTIVAS


Durante la etapa colonial, el Virreinato del Ro de la Plata tuvo un desarrollo
econmico desigual: las regiones del centro y noroeste estuvieron
fuertemente pobladas y su circuito econmico se vincul al desarrollo minero
de Potos, en el Alto Per. En tanto, el litoral cont con una poblacin escasa y
la actividad econmica se relacion con el comercio y el contrabando.
A su vez, cada regin tendi a especializar su produccin para el intercambio
con otras (vino y aguardiente en Cuyo; en Paraguay, yerba mate, por ejemplo)
de modo que se organiz un verdadero circuito comercial interregional. Al

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mismo tiempo, cada una de esas zonas cultiv maz, hortalizas, etc., para el
abastecimiento local e incluso muchos productores directos destinaron
terrenos propios para autoabastecerse (en cuanto alimento o vestimenta).

LA ESTANCIA
En los tiempos de la hegemona
espaola, la excepcin de esta
modalidad la constituy el Litoral
cuyas incipientes producciones de,
por ejemplo, cueros se vendan en el
mercado local para luego comprar
productos baratos que llegaban del
exterior. Hacia fines del siglo XVIII,
esta tendencia se acentu y en
Buenos Aires, Entre Ros y sobre
todo la Banda Oriental comenz un
ciclo de desarrollo econmico que
Junto con los estancieros tambin se atrajo a poblaciones del interior,
establecieron
algunos
pequeos ocup tierras y dio origen a las
propietarios que intentaban sobrevivir primeras estancias. Las estancias se
por su cuenta, pero la falta de capital especializaron en la crianza de
los
obligaba
a
emplearse ganado vacuno para extraer y vender
temporariamente en las grandes el cuero en el mercado internacional
y proveyeron de carne, e incluso
estancias.
trigo, a un mercado local pequeo
que,
paulatinamente,
se
ira
ampliando con la llegada de nuevos pobladores. Estos nuevos habitantes de la
regin, en algunos casos, ocuparon tierras y desarrollaron pequeas empresas
familiares que cultivaron o criaron animales para ese mercado local o algunos
sub-productos para el exterior; en otros, se emplearon como asalariados en
las estancias. En muchos casos, realizaron ambas tareas: trabajaron la
pequea parcela propia de muy bajo rendimiento y se emplearon
temporariamente en la estancia para la poca de la yerra o la capada de toros,
con el fin de incrementar el ingreso familiar. La mano de obra de la estancia
se compona tambin de esclavos y peones asalariados.
En esta etapa, la burguesa continuaba siendo principalmente comercial, es
decir, su actividad principal estaba ligada al comercio y no a la produccin, por

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lo que no se preocupaba demasiado por expandir la frontera ocupada por el
indgena.

EL MEDIO RURAL
La apertura comercial dispuesta a partir de la Revolucin de Mayo llev a la
ruina a la mayora de las economas regionales. Sin embargo, la expansin del
capitalismo europeo y la necesidad de materias primas para sus industrias, as
como de nuevos y abundantes mercados para sus productos, abri
posibilidades a la nueva burguesa de Buenos Aires, ya que la zona no fue
afectada por la guerra, como ocurri en el caso del litoral o la Banda Oriental,
y tena una inmensa llanura frtil por conquistar para participar en esa nueva
situacin econmica mundial. Por eso, a partir de 1815 y, sobre todo, desde
1820, el Estado bonaerense se preocup por la ocupacin y distribucin de
tierras entre la elite y conform as una autntica burguesa terrateniente
hacendados que tuvo en la estancia y el saladero sus verdaderas empresas
capitalistas, con mano de obra asalariada, y se dedic a la produccin vacuna
dirigida al mercado externo.
La estancia se desarroll notoriamente en esta etapa y su actividad principal
continu vinculada con la cra de ganado vacuno, una mnima inversin de
capital y un uso poco intensivo del trabajo realizado por esclavos y por peones
permanentes y estacionales. A diferencia de lo que ocurra en la etapa
anterior, las necesidades de la burguesa estanciera eran otras, por lo que se
expandi la frontera, se desplaz al indio y, a partir de la adquisicin de esas
tierras pblicas, se conformaron importantes latifundios (grandes
extensiones de tierra pertenecientes a un solo propietario). Es decir, el
tamao de las estancias era mucho mayor que durante la etapa anterior. La
estancia tambin se dedic a la cra de ganado ovino para alimento de los
peones o para el mercado local, as como a la agricultura del trigo, tambin
para el mercado interno.

EL SALADERO
La mayora de los saladeros establecimientos destinados al salado de
carnes con el fin de prolongar su conservacin y permitir su posterior
comercializacin se ubicaron al norte y sur del ro Salado. Fueron empresas
con peones asalariados y esclavos hasta la dcada de 1840. Con los saladeros,

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el vacuno y la produccin de carne pudieron ser aprovechados integralmente.
La carne salada, llamada tasajo, fue exportada a Cuba y Brasil para el
consumo de los esclavos. Esto contribuy a consolidar el poder econmico y
poltico de hacendados y saladeristas.
Los insumos del saladero eran el ganado y la mano de obra. El ganado era
provisto por los invernadores muchos de ellos, tambin saladeristas,
propietarios de las tierras ms frtiles y cercanas a los centros de consumo,
que se dedicaban a comprar ganado a los criadores para luego engordarlo y
venderlo para el faenamiento o para el saladero. As se produjo una
diferenciacin entre los hacendados: criadores e invernadores; estos ltimos
resultaban los principales beneficiarios del sistema.
Los dueos de los saladeros fueron terratenientes o miembros de la
burguesa comercial que se diversificaba e inverta en el sector productivo.
Sin embargo, la expansin de la gran propiedad terrateniente no implic la
desaparicin de la pequea unidad productiva familiar: hasta los aos
cuarenta, la existencia de labradores y pastores fue significativa, sobre todo en
las zonas fronterizas. Pero la capacidad econmica de estos sectores era muy
limitada y, para producir y vender, dependan del financiamiento de un
capitalista, rol cumplido en los pueblos por los pulperos o tenderos, con
quienes los empleados siempre estaban en deuda.
Estos labradores y pastores se ubicaron, en algunos casos, en tierras
otorgadas por el Estado en la zona lmite con los indgenas, otros lo hicieron
informalmente en tierras libres y otros en tierras de estancieros en carcter
de agregados o pobladores, con el consentimiento del dueo a cambio de un
alquiler mnimo o del cuidado de su frontera respecto del ingreso o egreso
de animales.
EL COMERCIO VISTO POR UN INGLS
As describa un negociante ingls las relaciones comerciales entre su pas
y el nuestro: Por la mayora de los cueros que compramos pagamos unos
tres y medio peniques por libra. Tres meses despus eran vendidos en
Buenos Aires a unos cinco peniques y medio por libra; y quizs seis meses
despus se vendan en Liverpool y Londres de nueve a diez peniques por
libra a los curtidores. Suponiendo que un cuero con otro diera veinte
chelines, produca una ganancia de diez veces el importe que el estanciero
reciba por el animal en su establecimiento. Sin duda muchos de los cueros
de novillo, de ternero y de yeguarizo as vendidos, y transportados a

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Inglaterra, volvan por el mismo camino convertidos en botas y zapatos.
Guillermo Parish Robertson, Cartas de Sudamrica, Buenos
Aires, Hyspamrica, 1985.

EL MEDIO URBANO
Junto con el desarrollo rural se produjo la expansin urbana: Buenos Aires
fue el mercado de consumo y centro de la comercializacin de productos con
el exterior, lo que implic una intensa actividad mercantil: funcionaron
tiendas, cigarreras, sastreras. Numerosos comerciantes extranjeros
(ingleses, norteamericanos, franceses y portugueses) controlaron diferentes
circuitos. Los ingleses, por ejemplo, se dedicaron a importar manufacturas y a
comercializar la sal y la exportacin ganadera; tenan casas comerciales con
sucursales en Ro de Janeiro, Santiago de Chile, Montevideo, Lima, Espaa y
con el norte de frica. Los norteamericanos importaron harina y ron de las
Antillas, a las que le vendan nuestro tasajo.
Tambin hubo criollos que se dedicaron al comercio, muchas veces en
sociedad con los extranjeros y otras limitndose a la instalacin de tiendas y
pulperas.
En general, hubo una divisin de tareas entre la burguesa comercial nativa
y la extranjera: la primera control el comercio interior y la segunda, el
exterior.
A diferencia de la actividad mercantil, la manufacturera fue escasa y utiliz
maquinaria rudimentaria; se dedic a la fabricacin de coches, braseros,
chocolates, jabn, peinetas. Estos pequeos talleres eran dirigidos por sus
propios dueos y contaban con poco personal.
La dinmica urbana estuvo caracterizada por una explosiva actividad
comercial en manos de la clase social dominante.

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El saladero permiti el aprovechamiento integral del ganado (cuero, sebo y


carne) y aument el valor de la hacienda y de las tierras cercanas al puerto,
acrecentando la riqueza y el poder de los terratenientes saladeristas.

LOS INTENTOS DE ORGANIZACIN ESTATAL


Al producirse la Revolucin de Mayo, el Virreinato del Ro de la Plata estaba
muy lejos de ser una unidad poltica y mucho menos econmica. El proceso
que culmin con la independencia acentu mucho ms estas diferencias y se
fue creando un concepto de nacionalidad limitado a sentirse perteneciente a
una ciudad y sus alrededores y no a un pas. Se era tucumano, jujeo o
correntino, pero la argentinidad, salvo en la zona rioplatense no existi hasta
varias dcadas despus.
Las diferencias regionales se presentaban principalmente en el campo
econmico. Buenos Aires y el litoral competan, como ya se ha sealado, por
la exportacin de productos ganaderos (carne salada y cueros) y por la
importacin de todo tipo de productos; por lo tanto, proponan el librecambio,
aunque la igualdad en el tipo de produccin, lejos de unirlos, los distanciaba
an ms, debido a la competencia y al monopolio del puerto y de la aduana
que ejerca Buenos Aires.

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El interior no tena productos
exportables aunque s una precaria
industria abastecedora del mercado
interno
(textil,
azucarera,
vitivincola), que se vea muy
perjudicada por la importacin de
los mismos productos. Por lo tanto,
reclamaban
medidas
proteccionistas, pero no estaban
unidas en estos reclamos, ya que
prevalecan
los
intereses
particulares.
Al interior solamente le quedaba
pelear
para,
al
menos,
no
desaparecer. Buenos Aires intent
imponer su poltica centralista, lo
cual fue contraproducente porque
gener una oposicin mucho ms
fuerte, liderada por los caudillos. El
resultado fue la guerra civil, que se
Artigas intent crear un poder prolong en forma intermitente
alternativo al de Buenos Aires. Ejerci durante dcadas.
En el marco de este agudo
su influencia en el territorio del
Protectorado de los Pueblos Libres, conflicto, el Congreso Nacional,
que abarcaba la Banda Oriental, sur trasladado en 1817 de Tucumn a
de Brasil, el litoral, Santa Fe y Buenos Aires, promulg en 1819
una Constitucin de carcter
Crdoba.
centralista, ya que no respetaba las
autonomas
provinciales,
y
aristocrtica, por cuanto dejaba espacio para la instalacin de una monarqua.
La Constitucin, que contrariaba el ideario federal, fue rechazada por el litoral
y la Banda Oriental. Para imponer esta forma de gobierno, el grupo liberal
porteo necesitaba el monopolio del poder y de la fuerza militar y, en
consecuencia, poner fin al conflicto con las provincias.
El enfrentamiento entre Buenos Aires y el interior llev, en 1820, a la
batalla de Cepeda, en la que los caudillos de las provincias de Entre Ros,
Francisco Ramrez y de Santa Fe, Estanislao Lpez, derrotaron a las fuerzas
porteas. La consecuencia inmediata de la batalla fue la cada del Directorio y

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la disolucin del Congreso, que haba mantenido la unidad poltica hasta ese
momento. A partir de entonces, cada provincia form un estado autnomo. La
provincia de Buenos Aires form su Junta de Representantes o Legislatura
que eligi gobernador a Manuel de Sarratea.
LOS CAUDILLOS
Los caudillos, si bien no conformaron un movimiento homogneo,
expresaron un sentimiento republicano y federal, contrario a los intereses
porteos. Algunos de ellos se haban destacado en la defensa de las
fronteras contra los aborgenes o haban participado en las luchas por la
independencia. No negaban la necesidad de unin entre todas las
provincias, pero consideraban que esa unidad deba respetar las
autonomas polticas y econmicas de cada regin.
La guerra de independencia hizo que los caudillos cobraran mayor poder.
Muchos eran importantes hacendados que formaron sus propios ejrcitos,
llamados montoneras
Estuvieron en mejores condiciones que el gobierno central para asegurar el
reclutamiento de hombres y provisiones para llevar adelante la guerra.

PROYECTO LIBERAL UNITARIO


Buenos Aires, luego de algunos meses de confusin y enfrentamiento entre
grupos polticos, logr reorganizarse bajo el gobierno de Martn Rodrguez a
partir de setiembre de 1820. Durante este gobierno, se destac uno de sus
ministros: Bernardino Rivadavia, realiz reformas que transformaron a
Buenos Aires, en pocos aos, en un estado modernizado y eficiente, con una
economa muy prspera pero aislada del resto del pas y muy dependiente de
Gran Bretaa.
Algunas de las reformas ms importantes fueron la supresin de los
cabildos, institucin que perduraba desde la colonia; la creacin de nuevos
ministerios, la organizacin de la Justicia, la reforma del ejrcito provincial, la
transformacin de la Iglesia, la fundacin de la Universidad de Buenos Aires,
Rivadavia logr el avance de las fronteras con el consiguiente aumento de
tierras productivas y el disciplinamiento de la mano de obra para el campo, a
partir de una ley que castigaba muy duramente a quien no trabajaba.
Por iniciativa de Rivadavia, en 1824 el gobierno contrat un emprstito

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(prstamo) con la firma inglesa Baring Brothers por un milln de libras, con
el objetivo de crear pueblos en la frontera con los indgenas, fundar un banco,
construir una red de agua y un nuevo puerto en Buenos Aires. Todas las
tierras pblicas de la provincia quedaron hipotecadas como garanta del
emprstito. Se decidi aplicar el sistema de enfiteusis, por el cual los
productores rurales podran ocupar y hacer producir las tierras pblicas, no
como propietarios ya que estaban hipotecadas, sino como arrendatarios. El
monto que deban pagar al Estado lo fijaban ellos mismos, de manera que
termin siendo insignificante y favoreci la acumulacin de grandes
extensiones de tierra en pocas manos.
El dinero del emprstito (del
milln acordado solo se recibieron
560 mil), por diversas razones no
fue utilizado en la construccin de
obras pblicas como se haba
previsto y se diluy en gastos
improductivos.
Sus
intereses
costaron al pas una suma ocho
veces superior al monto recibido. Se
termin de pagar en 1904. En 1825
se firm un tratado con Inglaterra,
requisito
previo
para
el
reconocimiento
de
nuestra
independencia por parte de ese pas,
que sell el destino de la Argentina
como
nacin
dependiente,
proveedora de materias primas y
Bernardino Rivadavia llev adelante compradora de manufacturas.
un proyecto poltico que, por su
De esta manera, las reformas
carcter liberal y centralista, no logr rivadavianas,
al
introducir
el apoyo de las provincias y por profundos cambios en el sistema
ciertas caractersticas progresistas poltico,
econmico,
religioso,
(fomento de la educacin, la administrativo, militar y educativo
agricultura y nacionalizacin de la existente,
desestructuraron
el
aduana portea), provoc el rechazo ordenamiento institucional colonial.
de la burguesa terrateniente portea.
Las reformas constituyeron el
primer intento orgnico, llevado a
cabo por un grupo poltico argentino, de aplicacin de un programa poltico

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liberal. En medio de una prosperidad que iba en aumento, con sus
instituciones reformadas, Buenos Aires no abandon sus viejos planes en
relacin con la organizacin del pas. Aunque la situacin fue favorable
mientras estuvo aislada polticamente del resto de las provincias, exista
conciencia de que estas eran fundamentales como mercado de los productos
importados por el puerto.
LA GUERRA CON EL BRASIL
Tras la derrota de Artigas, la provincia oriental haba sido incorporada al
Brasil en junio de 1821. Al reunirse el Congreso Constituyente en Buenos
Aires, los patriotas orientales encabezados por Juan Antonio Lavalleja
lograron, en diciembre de 1825, la incorporacin del territorio oriental a las
Provincias Unidas. Brasil reaccion y declar la guerra. Las fuerzas
militares argentinas obtuvieron importantes victorias, entre ellas la de
Ituzaing (febrero de 1827). Pero el bloqueo impuesto por la flota
brasilea al puerto de Buenos Aires perjudic enormemente la economa
de las Provincias Unidas (particularmente la de Buenos Aires). La presin
de los terratenientes porteos, afectados por el bloqueo, aceler las
negociaciones de paz que concluyeron, en agosto de 1828, con el
reconocimiento de la independencia de la Repblica Oriental del Uruguay.

A partir de 1823 los porteos comenzaron a tender los hilos para reunir un
nuevo Congreso, cuyo cometido deba ser, fundamentalmente, el de dar una
constitucin al pas que permitiera su organizacin. Se buscaba, adems,
apoyo para solucionar el problema de la Banda Oriental (actualmente,
Uruguay), incorporada al Brasil. Lentamente, la iniciativa comenz a tomar
forma y, en diciembre de 1824, representantes de todas las provincias,
incluidos los de la Banda Oriental, Misiones y Tarija (actualmente, Bolivia)
comenzaron a sesionar en Buenos Aires, cuyo gobierno era ejercido por Juan
Gregorio de Las Heras.
El Congreso realiz una importante labor legislativa mediante la sancin de
la Ley Fundamental, la Ley de Presidencia y la Ley de Capital del Estado. La
Ley Fundamental, promulgada en 1825, daba a las provincias la posibilidad de
regirse interinamente por sus propias instituciones hasta la sancin de una
constitucin, que sera ofrecida a su consideracin y no sera promulgada ni
establecida hasta que no fuera aceptada por estas.

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Este promisorio comienzo sufrira su primer revs en febrero de 1826, con
la creacin del cargo de presidente de las Provincias Unidas del Ro de la
Plata. Los defensores del proyecto pretendieron utilizar la situacin de la
guerra con Brasil para transformar en permanente el cargo provisorio que
haba sido delegado en el gobierno de Buenos Aires. El candidato elegido fue
Rivadavia, lo que molest an ms a las provincias, puesto que representaba
la tendencia unitaria.
Por otra parte, la Ley de Capital del Estado, proyecto presentado por el
nuevo presidente y aprobado de inmediato, le hizo perder a Rivadavia
tambin el apoyo de los porteos. De acuerdo con esta ley, la ciudad de
Buenos Aires quedaba bajo la autoridad nacional hasta que esta reorganizara
la provincia. Con ella, Buenos Aires perda el manejo exclusivo del puerto y de
las rentas aduaneras. De esta forma, se contradeca lo establecido por la Ley
Fundamental, ya que no slo no permita la organizacin de la provincia de
Buenos Aires en forma autnoma sino que, adems, la haca desaparecer.
En diciembre de 1826 el Congreso aprob una constitucin de corte
unitario, que si bien se diferenci de la de 1819 por su carcter republicano,
fue rechazada por las las provincias porque desconoca sus aspiraciones
federales. El rechazo del interior a la Constitucin y la negativa de los
caudillos a prestar su ayuda para continuar la guerra llevaron al gobierno a
concluir desafortunadas tratativas de paz con el Brasil, reconocindosele a
ste la posesin definitiva de la Banda Oriental. Si bien el Congreso Nacional,
a propuesta de Rivadavia, rechaz la gestin realizada por Manuel Garca su
ministro de relaciones exteriores, Rivadavia, considerado responsable de las
negociaciones, present su renuncia al cargo de presidente en junio de 1827.
Pocos das despus el poder nacional qued disuelto y la guerra civil cobr
nuevo impulso.
Tal como haba ocurrido en 1820, fracas de esta forma un nuevo intento
centralista de organizar el pas. El presidente interino Vicente Lpez y Planes
procedi a la convocatoria a elecciones para la Junta de Representantes de la
provincia de Buenos Aires, la que eligi como gobernador a Manuel Dorrego.
La ausencia de un gobierno central a partir de 1820 hizo de los caudillos
los autnticos dueos del poder en sus respectivas regiones.
Este poder configurara la vida poltica del territorio durante muchos aos.
OPININ DE DORREGO SOBRE LA LEY ELECTORAL DE 1826
Y si se excluye a los jornaleros, domsticos asalariados y empleados

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tambin entonces quin queda? Queda cifrada en un corto nmero de
comerciantes y capitalistas la suerte del pas. He aqu la aristocracia del
dinero, entonces s que sera fcil poder influir en las elecciones, porque no
es fcil influir en la generalidad de la masa, pero s en una corta porcin de
capitalistas; y en ese caso, hablemos claro, el que formara la eleccin sera
el Banco [...] Seor, en el sistema representativo, la mayor extensin que
se pueda es la que hay que adoptarse, bastantes excepciones tiene la ley,
para qu ms?
Intervencin de Dorrego en la discusin de la Ley Electoral de
1826, en Asambleas Constituyentes argentinas, Buenos Aires,
1886.

EL GRUPO RIVADAVIANO SEGN ROSAS


Conozco y respeto mucho los talentos de los seores Rivadavia, Agero y
otros de su tiempo, pero a mi parecer todos cometan un gran error: se
conducan muy bien con la clase ilustrada, pero despreciaban a los
hombres de las clases bajas, los de la campaa, que son gente de accin.
[...] Me pareci pues muy importante conseguir una influencia grande
sobre esta gente para contenerla o dirigirla y me propuse adquirir esa
influencia a toda costa; para esto me fue preciso trabajar con mucha
constancia, y hacerme gaucho como ellos, hablar como ellos, y hacer
cuanto ellos hacan, protegerlos, hacerme su apoderado, cuidar de sus
intereses. [...] mis principios han sido siempre obediencia a la autoridad y a
las leyes. Ya dije a Ud., que los seores de aqu, de la ciudad, no queran
nada conmigo, cuando podan conseguir todo, se entiende, con decencia,
porque Juan Manuel de Rosas es incapaz de bajezas. Me contuve quieto, a
pesar de que la campaa me llamaba con insistencia, no quise hacer nada y
me propuse que conociesen que sin mi nada podan, porque yo saba lo que
les iba a suceder: que no se haban de entender, como sucedi. Creen que
soy federal, no seor, no soy de partido alguno, sino de la patria.
Declaracin de Juan Manuel de Rosas en su entrevista con el
enviado uruguayo Santiago Vzquez en el Fuerte de Buenos
Aires el 8 de diciembre de 1829, reproducido en Lamas Andrs,
Revista del Ro de la Plata, Tomo V, pg. 599.

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EL PROYECTO FEDERAL
La Junta de Representantes de Buenos Aires eligi gobernador de la
provincia al federal Manuel Dorrego y el Congreso le encarg la conduccin
de las relaciones exteriores y la guerra con el Brasil. Dorrego se hizo cargo del
gobierno de la provincia de Buenos Aires en agosto de 1827. Encontr al
Estado en grave crisis financiera: la deuda acumulada llegaba a los 30
millones de pesos; la onza de oro, desde enero de 1826, haba subido de 17 a
55 pesos; la circulacin de $ 10.250.000 triplicaba el dinero en giro existente
antes de la guerra; la Aduana recaudaba cifras insignificantes a causa del
bloqueo por la continuacin de la guerra contra el Brasil, y un mercado
enrarecido incrementaba paulatinamente la salida de oro al exterior.
PROYECTO FEDERAL
Los federales no conformaron un grupo homogneo y unido por un
programa poltico, pero coincidan en varias cuestiones fundamentales:
La necesidad de organizar constitucionalmente el pas.
La defensa de la forma republicana de gobierno.
El respeto por las autonomas provinciales.
La limitacin de los poderes conferidos al gobierno central.
La nacionalizacin de la Aduana. Este punto recibi la oposicin de los
federales de Buenos Aires, ya que manejaban esos recursos desde 1810.
Los federales rechazaban el argumento de los unitarios de que la nacin no
tena ni los recursos necesarios ni la experiencia para instalar un sistema
como el federal. Sostenan que dicho sistema era el mejor para la
Argentina por la extensin territorial y por la diversidad poltica,
econmica y social de las diferentes regiones. Adems, decan, el
federalismo reflejaba los ideales democrticos del movimiento
revolucionario de Mayo de 1810.

El rgimen presidencial haba dejado una situacin de virtual bancarrota.


Resultaba imposible seguir endeudando al pas con el Banco Nacional, cuyo
directorio estaba integrado por miembros del grupo rivadaviano. Haba
llegado la hora de tomar medidas drsticas: se decidi entonces prohibir la
exportacin de metlico y negociar un emprstito interno de 500 mil pesos

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con un inters del 6%. Para pagar los intereses del emprstito con Baring
Brothers, se plane la venta de tierras pblicas y se intent la venta de dos
fragatas mandadas a construir en Inglaterra para cubrir parte de la deuda.
En materia de tierras pblicas, Dorrego perfeccion la ley de enfiteusis de
los campos pastoriles y puso los campos agrcolas bajo un sistema similar. El
principal objetivo de su poltica financiera fue el ataque al Banco Nacional.
Dorrego trat de obtener el apoyo
inicial de los ganaderos que eran
mayora en la Legislatura y decret
la libre exportacin de carnes. Con
el respaldo apoyo del estanciero
Juan Manuel de Rosas, que haba
logrado un acuerdo de paz con los
indios, hizo serios esfuerzos por
extender la frontera hacia el sur.
En favor de las clases populares,
fij precios mximos para bajar la
presin del costo de la vida;
suspendi
el
rgimen
de
reclutamiento forzoso de los
desocupados,
impuesto
por
Rivadavia, y prohibi el monopolio
Manuel Dorrego intent desarrollar de artculos de primera necesidad.
en la provincia de Buenos Aires un Su poltica tuvo xito, y el peso
gobierno federal atento a la relacin recuper casi todo el terreno que
con el resto de las provincias y haba perdido el ao anterior,
gracias a su cautelosa poltica. A
defensor de los sectores populares.
mediados de 1828, gran parte de la
clase terrateniente, afectada por la prolongacin de la guerra con el Brasil
retir a Dorrego su apoyo poltico y econmico. Le neg recursos a travs de
la Legislatura y lo forz a transigir y a iniciar conversaciones de paz con
Brasil. Dorrego tuvo que firmar la paz con Brasil aceptando la mediacin
inglesa que impuso la independencia de la Banda Oriental. As naci la
Repblica Oriental del Uruguay en agosto de 1828.
La derrota diplomtica de la guerra con el Brasil y el descontento de las
tropas que regresaban fueron utilizados como excusa por los unitarios para
conspirar contra el gobernador Dorrego.
El 1. de diciembre de 1828, un golpe de estado encabezado por el general

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Lavalle derroc a Dorrego, a quien decidi fusilar el 13 de diciembre.
Inmediatamente, Lavalle march hacia Santa Fe para encontrarse con el
general Jos Mara Paz, pero fue derrotado en Puente de Mrquez por las
fuerzas aliadas de Estanislao Lpez y Juan Manuel de Rosas.
Lavalle firm con Rosas el pacto
de Cauelas que nombraba como
GLOSARIO
facultades
extraordinarias: gobernador interino de Buenos
suponan el ejercicio del poder Aires a Juan Jos Viamonte y
legislativo por parte del ejecutivo. convoc una reunin de la Sala de
Fueron aplicadas por primera vez Representantes portea para elegir
durante el gobierno de Martn el gobernante definitivo. El 8 de
diciembre de 1829 la Sala de
Rodrguez.
Representantes proclam a Rosas
gobernador de Buenos Aires
otorgndole las facultades extraordinarias (ver Vocabulario) y el ttulo de
Restaurador de las Leyes.
CARTA DE LAVALLE A BROWN
Desde que emprend esta obra, tom la resolucin de cortar la cabeza de la
hidra, y slo la carta de Vuestra Excelencia puede haberme hecho trepidar
un largo rato por el respeto que me inspira su persona.
Yo, mi respetado general, en la posicin en que estoy colocado, no debo
tener corazn. Vuestra excelencia siente por s mismo, que los hombres
valientes no pueden abrigar sentimientos innobles, y al sacrificar al
coronel Dorrego, lo hago en la persuasin de que as lo exigen los intereses
de un gran pueblo.
Estoy seguro de que a nuestra vista, no le quedar a vuestra excelencia la
menor duda de que la existencia del coronel Dorrego y la tranquilidad de
este pas son incompatibles.
Carta del General Lavalle al Almirante Brown, en Enrique
Barba, Cmo lleg Rosas al Poder?, Buenos Aires, Pleamar,
1972.

LA CONFEDERACIN ROSISTA
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El rosismo constituy una experiencia poltica que cubri veinte aos de
gobierno de la provincia de Buenos
Aires, durante la primera mitad del
siglo pasado.
Si bien no existi durante todo
este tiempo un gobierno nacional,
las provincias existentes en aquel
entonces se vincularon a partir de
un rgimen confederativo.
Rosas
llev
a
cabo
una
administracin provincial ordenada.
Recort los gastos y aument los
impuestos, superando lentamente el
dficit fiscal heredado. Reanud las
relaciones con la Santa Sede,
suspendidas desde 1810.
La llegada de Rosas al gobierno
Fue el sector terrateniente el que
signific la consolidacin del poder de sustent el liderazgo rosista. La
los sectores terratenientes de Buenos estructura social durante el perodo
Aires y la utilizacin del argumento rosista estuvo basada en la tierra. La
federal
del
autonomismo
para gran estancia era la que confera
privilegiar el desarrollo porteo y estatus y poder.
sostener que cada provincia deba
progresar segn sus propios recursos.
ROSAS SEGN MANSILLA
Rosas en su primer gobierno le tom el pulso al poder y el gusto. Fingi,
sin haber ledo a El Prncipe, simul y disimulo, se dej inducir y prepar
su reeleccin. Slo un hombre, un Anchorena, tuvo verdadera influencia
sobre l. Y por cierto que esa influencia no fue nada benfica para el pas.
Anchorena perteneca al grupo de hacendados cuya gran profilctica
consista en recetar un gobierno fuerte.
Lucio V. Mansilla, Rozas, ensayo histrico-psicolgico,
Buenos Aires, A-Z Editora, 1994.

Acompaaban a Rosas tambin los grupos dominantes porteos que no

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estaban dispuestos a compartir las rentas de la aduana con el resto de las
provincias.
Rosas fue un destacado estanciero y saladerista. Cuando era muy joven, en
1815, haba abierto uno de los primeros saladeros en el partido de Quilmes.
Rosas gozaba de un gran predicamento entre sectores populares de Buenos
Aires y, de esta forma, apareca ante los terratenientes de la provincia como el
nico capaz de contener y encauzar las demandas de las clases bajas.
En agosto de 1830 qued constituido un polo opositor a la poltica rosista:
varias provincias del interior conformaron la Liga del Interior, bajo el
liderazgo del general Jos Mara Paz. Para enfrentarla, en enero de 1831
Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ros firmaron el Pacto Federal, una alianza
poltico militar, que tena entre sus objetivos una vez lograda la derrota de
los unitarios la organizacin constitucional del pas.
Tras varios combates, los federales derrotaron y capturaron a Paz, lo que
puso fin a la experiencia de la Liga del Interior y provoc que las provincias
que la integraban se fueran incorporando, paulatinamente, al Pacto Federal.
Rosas demostr ser sumamente poderoso y continu aislando a Buenos
Aires de las otras provincias, negndose reiteradamente a organizar
constitucionalmente al pas.
En 1832, Rosas fue reelecto como gobernador de Buenos Aires. Exigi que
se le renovaran las facultades extraordinarias. La Sala de Representantes se
opuso y Rosas renunci. Fue electo el general Juan Ramn Balcarce,
candidato del Restaurador.
Entre 1833 y 1834, Rosas emprendi una campaa al desierto financiada por
la provincia y los estancieros bonaerenses, preocupados por la amenaza
indgena sobre sus propiedades. La expedicin cont con el apoyo de las
provincias de Crdoba, San Luis, San Juan y Mendoza. Pact con los
indgenas pampas y se enfrent con los ranqueles y la confederacin liderada
por Juan Manuel Calfucur.
Rosas se alej de la provincia pero no de los manejos polticos. Su mujer,
Encarnacin Ezcurra conspir contra los gobiernos de Balcarce, Viamonte y
Manuel Vicente Maza que se sucedieron durante la ausencia del Restaurador.
La agitacin poltica conducida por Encarnacin contribuy de manera
decisiva a crear un clima de gran inestabilidad favorable a los intereses de
Rosas.
La hegemona rosista se consolid gracias a la unificacin ideolgica del
pueblo de Buenos Aires mediante el uso obligatorio de la divisa punz, del
riguroso control de la prensa; y de una dura represin a la oposicin

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ideolgica y poltica realizada por la Sociedad Popular Restauradora, conocida
como la Mazorca. El xito obtenido por el Restaurador en la campaa
aument aun ms su prestigio poltico entre los propietarios bonaerenses,
que incrementaron su patrimonio al incorporar nuevas tierras y se sintieron
ms seguros con la amenaza indgena bajo control.
BUENOS AIRES Y EL PROTECCIONISMO
Durante los aos 1830 y 1831 el ministro de Hacienda de Rosas, Jos M.
Rojas y Patrn, se opuso a la poltica proteccionista propuesta por el
gobernador de Corrientes, Pedro Ferr. Estos fueron sus argumentos:
Es cosa averiguada que los derechos percibidos por los efectos de todo
gnero a su importacin en un pas son pagados casi en su totalidad por los
consumidores. En este sentido, las provincias pagan a la aduana de Buenos
Aires el valor de los que se consumen. Pero tambin es un hecho que
Buenos Aires paga la deuda nacional contrada en la guerra de la
independencia y en la que ltimamente se ha tenido con el Brasil.

EL ASESINATO DE QUIROGA
El caudillo riojano Juan Facundo Quiroga resida por entonces en Buenos
Aires bajo el amparo de Juan Manuel de Rosas. Ante un conflicto desatado
entre las provincias de Salta y Tucumn, el gobernador de Buenos Aires,
Manuel Vicente Maza (quien responda polticamente a Rosas) encomend a
Quiroga una gestin mediadora.
Tras un xito parcial, Quiroga emprendi el regreso y fue asesinado, el 16 de
febrero de 1835, en Barranca Yaco, provincia de Crdoba. Quiroga haba
manifestado al Restaurador sus inquietudes sobre la necesidad de convocar
un congreso y organizar constitucionalmente al pas. Rosas se haba opuesto
argumentando que no estaban dadas las condiciones mnimas para dar
semejante paso, ya que consideraba imprescindible que, previamente, cada
provincia se organizara.
Rosas logr imponerse por largos aos a los unitarios que deseaban la
organizacin del pas bajo un rgimen centralista y a los federales (no
rosistas) que tambin deseaban la creacin de un gobierno nacional (aunque
respetuoso de las autonomas provinciales) porque utiliz variadas
estrategias. En la provincia de Buenos Aires, fue el primer poltico en

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Las diferencias entre Rosas y Quiroga


se centraban en la organizacin
nacional. Mientras que Facundo se
haca eco del reclamo provincial de
crear un gobierno nacional que
distribuyera
equitativamente
los
ingresos nacionales, Rosas y los
terratenientes porteos se oponan a
perder el control exclusivo sobre las
rentas bonaerenses.

acercarse a los sectores populares y


lograr su apoyo; tambin supo
combatir (en mayor medida, en su
segunda gobernacin) y derrotar
militarmente
la
resistencia
proveniente del interior que se alz
(en especial, en el Litoral) contra su
liderazgo.
En
estas
acciones
demostr inusual astucia, sin
embargo, contribuy tambin al
xito obtenido la gran cantidad de
recursos que Rosas manej, gracias
a que contaba con el apoyo de la
adinerada clase de estancieros y
saladeristas.
Otra de las razones que explican el
prolongado control del poder por
parte de Rosas fue la utilizacin
sistemtica del terror con el fin de
disciplinar social y polticamente a
la sociedad de su poca. A Rosas no
se le escapaba que la organizacin
nacional implicara para Buenos
Aires la prdida del disfrute
exclusivo de las rentas aduaneras,
entre otros privilegios.

SEGUNDO GOBIERNO DE ROSAS


La muerte de Quiroga determin la renuncia de Maza y provoc entre los
legisladores porteos que prevaleciera la idea de la necesidad de un gobierno
fuerte.
Por una amplia mayora de votos, expresados en la Legislatura y mediante
un plebiscito, en marzo de 1835 fue electo nuevamente Juan Manuel de
Rosas, esta vez con la suma del poder pblico, que determinaba el ejercicio
por parte de Rosas de los tres poderes del Estado: Ejecutivo, Legislativo y

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Judicial.
En 1835, Rosas sancion la Ley de Aduanas, que protega las materias
primas y productos locales, prohibiendo en algunos casos y gravando con
altos aranceles en otros el ingreso de la mercadera importada que pudiera
perjudicar a la produccin nacional.
La ley favoreci a las provincias pero sobre todo a Buenos Aires, que
aument notablemente sus ingresos aduaneros.
En esta segunda gobernacin, Rosas favoreci la venta o el otorgamiento de
las tierras pblicas, que pasaron a manos de los grandes ganaderos.
Otorg opcin de compra de tierras a los arrendatarios de contratos de
enfiteusis, facilitando as el acceso a la propiedad privada tanto al norte como
al sur del ro Salado.
Mantuvo durante gran parte de su mandato excelentes relaciones con los
comerciantes britnicos y su gobierno.
Francia no haba obtenido de Rosas un tratado comercial como el que
Inglaterra haba conseguido de Rivadavia. Los ciudadanos franceses no
estaban exentos de hacer el servicio militar como los britnicos y Rosas,
adems, haba encarcelado a varios franceses acusados de espionaje.
Esto produjo un conflicto diplomtico entre ambos pases y las naves
francesas que estaban estacionadas en el ro de la Plata bloquearon el puerto
de Buenos Aires a fines de marzo de 1838.
El bloqueo se mantuvo por dos aos y gener una obligada poltica
proteccionista, ms all de la Ley de Aduana.
El bloqueo produjo ciertas grietas en el bloque de poder. Los ganaderos del
sur de la provincia se rebelaron contra Rosas ante la cada de los precios de la
carne y las dificultades provocadas por el cerco francs al puerto.
Durante el bloqueo, se reanud la guerra civil. Lavalle, con el apoyo francs,
invadi Entre Ros y Santa Fe pero fracas en su intento de tomar Buenos
Aires por carecer de los apoyos necesarios, por lo que debi marchar hacia el
norte.
En octubre de 1840, Francia puso fin al bloqueo. El gobierno de Buenos
Aires se comprometi a indemnizar a los ciudadanos franceses, les otorg los
mismos derechos que a los ingleses y decret una amnista.
En 1845, el puerto de Buenos Aires fue bloqueado nuevamente, esta vez por
una flota anglo-francesa.
El bloqueo no solamente afectaba los intereses de los extranjeros: tambin
perjudicaba a los estancieros del litoral, que no podan navegar libremente
por el ro Paran y deban comerciar sus productos por el puerto de Buenos

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Aires. Entre los afectados estaba
Justo Jos de Urquiza, que
gobernaba la provincia de Entre
Ros desde 1841.
Los ingleses levantaron el bloqueo
en 1847 mientras que los franceses
lo hicieron un ao despus. Pero
recin
en
1850
quedaron
normalizadas las relaciones con
ambas potencias. Los bloqueos
impusieron sacrificios a los sectores
populares pero no tanto a los
estancieros, financistas y grandes
comerciantes.
Estos
grupos
Juan G. Lavalle represent los disponan de importantes reservas
intereses unitarios desde el sector para sobrellevar los malos tiempos y
militar e intent derrocar a Rosas en de ventajas de todo tipo, entre ellas
1841. Abandonado por las tropas impositivas.
Por otra parte, durante este
correntinas, fue muerto camino a
perodo se restringi el sacrificio de
Jujuy por una patrulla federal.
animales, de manera que, al
finalizar los bloqueos, las estancias se encontraban con su ganado
multiplicado y listo para ser exportado.
ROSAS Y LA ORGANIZACIN NACIONAL
En el estado de pobreza en que las agitaciones polticas han puesto a los
pueblos, quin ni con qu fondos podrn costear la reunin y
permanencia de ese congreso, ni menos de la administracin
general?...Fuera de que si en la actualidad apenas se encuentran hombres
para el gobierno particular de cada provincia, de dnde se sacarn los
hayan de dirigir toda la repblica? Habremos de entregar la
administracin general a ignorantes aspirantes, a unitarios, y a toda clase
de bichos? [...] Ser posible vencer no slo estas dificultades sino las que
presenta la discordia que se mantiene como acallada y dormida mientras
cada una se ocupa de s sola, pero que aparece al instante como una
tormenta general que resuena por todas partes con rayos y centellas, desde
que se llama a congreso general? Es necesario que ciertos hombres se

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convenzan del error en que viven, porque si logran llevarlo a efecto,
envolvern a la Repblica en la ms espantosa catstrofe.
Carta de Rosas y la Organizacin Nacional a Quiroga desde la
hacienda de Figueroa, fechada en San Antonio de Areco el 20 de
diciembre de 1834, en David-Pea, Juan Facundo Quiroga,
Buenos Aires, 1925.

LA GENERACIN DEL 37
En 1837, a dos aos de haber accedido Rosas por segunda vez al poder, su
victoria apareca como un hecho irreversible. En ese momento, un grupo de
jvenes provenientes de las elites ilustradas de Buenos Aires y el interior se
proclam destinado a tomar el relevo de la clase poltica que haba guiado al
pas desde la independencia hasta la organizacin unitaria de 1824 a 1827.
Frente a ese grupo unitario, desarticulado por el fracaso de la poltica que
llev a la renuncia de Rivadavia, la nueva generacin no present, respecto
del viejo grupo unitario, diferencias de extraccin social.
Entre sus representantes ms brillantes se encuentran Esteban Echeverra
(1805-1851), Juan Bautista Alberdi (1810-1884), Vicente Fidel Lpez (18151903), Juan Mara Gutirrez (1809-1878), Jos Mrmol (1807-1882) y
Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888).
Ejercieron su accin desde dos agrupaciones: el Saln Literario, inaugurado
en junio de 1837 en la librera de Marcos Sastre, cuyo cierre fue ordenado por
Rosas a los cuatro meses de su creacin, y la Asociacin de Mayo, fundada por
Juan Bautista Alberdi en 1846 en la ciudad de Montevideo y cuyo origen se
encuentra en la Asociacin de la Joven Generacin Argentina, sociedad
secreta fundada por Echeverra en 1838.
El hecho de haberse formado intelectualmente durante la etapa
revolucionaria, dado que la mayora de los integrantes de esta generacin
haba nacido entre 1805 y 1821, constituy un importante factor de identidad
grupal entre sus integrantes. Se haban educado en las instituciones laicas
creadas durante el perodo rivadaviano (Colegio de Ciencias Morales y
Universidad de Buenos Aires). Esto condujo a la formacin de la primera elite
intelectual nacional, independiente de todo lazo formal con el catolicismo.

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MIENTRAS TANTO...
Hacia 1830, la Europa de la Restauracin comenz a desmoronarse. Este
cambio se manifest polticamente entre 1830 y 1870 en las revoluciones
impulsadas por la burguesa, que pudo desplazar a la nobleza del poder
poltico y organizar el Estado segn sus concepciones e intereses
imponiendo sus ideas liberales.
En 1830, las revoluciones liberales fueron derrotadas en el centro de
Europa, aunque en Francia la gran burguesa logr reemplazar a los
Borbones absolutistas por los Orlens. Sin embargo, la pequea burguesa,
las clases obrera y campesina haban quedado completamente excluidas del
poder.

LA GENERACIN DEL 37 Y LOS GRUPOS TNICOS


Por lo dems, de la fusin de estas tres familias [espaola, africana e
india] ha resultado un todo homogneo, que se distingue por su amor a la
ociosidad e incapacidad industrial cuando la educacin y las exigencias de
una posicin social no vienen a ponerle espuela y sacarla de su paso
habitual. Mucho debe haber contribuido a producir este resultado
desgraciado, la incorporacin de indgenas que hizo la colonizacin. Las
razas americanas viven en la ociosidad, y se muestran incapaces, aun por
medio de la compulsin, para dedicarse a un trabajo duro y seguido. Esto
sugiri la idea de introducir negros en Amrica, que tan fatales resultados
ha producido. Pero no se ha mostrado mejor dotada de accin la raza
espaola, cuando se ha visto en los desiertos americanos abandonada a sus
propios instintos.
Domingo F. Sarmiento, Facundo, Civilizacin y barbarie,
Buenos Aires, CEAL, 1980.

Otro hecho que confiri homogeneidad al grupo fue el de sentirse


portadores de un pensamiento revolucionario, asociado a la sensibilidad
romntica, como as tambin su concepcin de la nacin y de la identidad
nacional como producto del proceso revolucionario. Para los jvenes de la
nueva generacin se tornaba imperativo completar y concretar el proceso

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transformador iniciado con la Revolucin, dotndolo de un pensamiento
propio. Haba, en consecuencia, que constituir una nueva sociedad para lo
cual era necesario concebir nuevas formas de convivencia y de accin. La
tarea interpretativa de descubrir el sentido de la nacionalidad, como condicin
previa a todo planteo poltico, dadas las caractersticas del medio local,
adquiri en la obra del grupo un lugar central y dio cabida a un profundo
anlisis de la realidad social y material del pas. Este anlisis de la realidad
nacional se centr en las causas econmicas y sociales que en el pas haban
dado como resultado el triunfo de Rosas. Para los hombres del 37, los males
de su pas se reducan principalmente a tres: la tierra, la tradicin espaola y
los grupos tnicos locales. Solo la transformacin previa de estos factores
conducira al triunfo del progreso; por eso, de su anlisis surge tambin una
serie de soluciones para enfrentar los problemas planteados.
Para la nueva generacin, el primer mal de la Argentina era la tierra, el
desierto, de donde surga el espritu de la montonera, la banda armada que
segua al caudillo, lo elevaba al poder y condicionaba el destino poltico del
pas.
La mejor manera para erradicarlo era desarrollar las comunicaciones, poblar
las vastas extensiones del territorio nacional y multiplicar los centros
urbanos. La solucin se centraba en el fomento de la inmigracin, solucin
que qued inmortalizada en la famosa frase de Alberdi gobernar es poblar.
La funcin otorgada a la inmigracin tambin estaba orientada, para los
integrantes de la Generacin del 37, a cumplir un lugar de importancia en lo
concerniente a la transformacin social, en la medida que los grupos tnicos
de la Argentina (gauchos, aborgenes, mestizos y espaoles) fueron
considerados incapaces de impulsar un verdadero desarrollo industrial. De
esta manera, la introduccin de inmigrantes anglosajones fue proclamada
como la mejor forma para remediar esa realidad y con posibilidades de
provocar la modificacin de los hbitos y costumbres tradicionales.
La herencia colonial tambin fue sealada por los jvenes del 37 como otro
factor de atraso para el desarrollo del pas. Esta herencia, mantenida con vigor
por las masas rurales y los grupos conservadores, haba conducido segn
ellos a la tirana rosista, verdadera traicin al espritu revolucionario.
De esta manera, el retorno a los ideales de la Revolucin de Mayo no
supona solamente una vuelta a la nica autoridad nacional considerada
legtima sino que tambin constituy un objetivo ideolgico: la idea de que
los errores de las generaciones previas podan ser borrados, y una nueva
Argentina poda surgir de las ruinas del gobierno de Rosas, as como Mayo

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haba sacudido el yugo colonial.
En el marco de las disputas entre
unitarios y federales, no tomaron
partido ni por los unos ni por los
otros, no obstante sentan una
mayor simpata hacia los primeros.
De los unitarios, rechazaron los
medios con que haban querido
imponer sus ideas y su imitacin
ciega de las costumbres europeas;
de los federales, la continuacin de
las formas coloniales de vida , el
localismo y la oposicin a organizar
constitucionalmente el pas.
En consecuencia, se mostraron
partidarios de una forma mixta de
gobierno que no pusiera en peligro
la unidad del pas. Todos estuvieron
de acuerdo en la necesidad de lograr
la organizacin poltica de la nacin.
Para que esta se hiciese efectiva, era
necesario
dotarla
de
una
Constitucin, un Parlamento y un
sistema poltico en el cual actuasen
Portada de la primera edicin del partidos polticos ilustrados. El
Dogma Socialista, obra de Esteban ideario de la Generacin del 37
Echeverra.
alcanz su consagracin en 1853,
ao en que la sancin de la
Constitucin dio inicio a la organizacin poltica nacional.
UNITARIOS Y FEDERALES SEGN LA GENERACIN DEL 37
Nosotros creamos que unitarios y federales, desconociendo o violando las
condiciones peculiares de ser del pueblo argentino, haban llegado con
diversos procederes al mismo fin: el aniquilamiento de la actividad
nacional; los unitarios sacndola de quicio y malgastando su energa en el
vaco; los federales sofocndola bajo el peso de un despotismo brutal; y
unos y otros apelando a la guerra. El fundamento, pues, de nuestra

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doctrina resultaba de la condicin peculiar de ser impuesta al pueblo
argentino por la revolucin de Mayo; el principio de la unidad de nuestra
teora social del pensamiento de Mayo: la Democracia.Queramos entonces
como ahora la democracia como tradicin, como principio y como
institucin.[...] Queramos que el pueblo no fuese, como haba sido hasta
entonces, un instrumento material de lucro y podero para los caudillos y
mandones, un pretexto, un nombre vano invocado por todos los partidos
para cohonestar y solapar ambiciones personales, sino lo que deba ser, lo
que quiso que fuese la revolucin de Mayo: el principio y fin de todo. Y por
pueblo entendemos hoy como entonces, socialmente hablando, la
universalidad de los habitantes del pas; porque no todo habitante es
ciudadano, y ciudadana proviene de la institucin democrtica.
Esteban Echeverra, Ojeada retrospectiva sobre el
movimiento intelectual en el Plata desde el ao 1837,
publicada por primera vez en Montevideo en 1846.

MIENTRAS TANTO...
En Europa.
El romanticismo constituy una expresin cultural, pero tambin un modo
de vida, que reaccion contra el mundo industrial y urbano emergente.
Este mundo nuevo, decan los romnticos, privaba al hombre de una
relacin ms autntica con los seres humanos y la naturaleza. El
romanticismo se opuso a una visin de la sociedad y el mundo calculada y
elaborada en trminos racionales. Por ello combatieron la opresin
poltica, nacional y social. Deseaban abolir el sufrimiento, se opusieron a
la esclavitud, la pena de muerte e incluso a la ley, considerada, segn ellos,
un agente de opresin.

EL PRONUNCIAMIENTO DE URQUIZA
Ao tras ao, argumentando razones de salud, Rosas presentaba su
renuncia a la conduccin de las relaciones exteriores de la confederacin, en

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la seguridad de que no le sera aceptada.
En 1851, el gobernador de Entre Ros, Justo Jos de Urquiza, emiti un
decreto, conocido como el pronunciamiento de Urquiza, en el cual aceptaba la
renuncia de Rosas y reasuma para Entre Ros la conduccin de las relaciones
exteriores.
El conflicto, era en esencia, econmico: Entre Ros vena reclamando la libre
navegacin de los ros, necesaria para el florecimiento de su economa, lo que
permitira el intercambio de su produccin con el exterior sin necesidad de
pasar por Buenos Aires. Armado de alianzas internacionales, Urquiza decidi
enfrentar al gobierno bonaerense.
Rosas pareca no darle demasiada importancia a los preparativos militares
de la oposicin. Urquiza alist a sus hombres en el llamado Ejrcito Grande y
avanz sobre Buenos Aires, derrotando a Rosas en la Batalla de Caseros, el 3
de febrero de 1852.
Vencido, el gobernador de Buenos Aires se embarc en un buque de guerra
hacia Inglaterra, donde vivi hasta su muerte.

La batalla de Caseros marc la finalizacin de uno de los perodos ms


emblemticos de la historia argentina: el rosismo. A partir de este momento,
el panorama poltico del pas se transformar de manera radical.

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LA FORMACIN
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CLASE DIRIGENTE

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LA FORMACIN DE LA CLASE DIRIGENTE


La acumulacin de capital en las Provincias Unidas del Ro de la Plata
estuvo marcada como en todas partes del mundo por un proceso violento
mediante el cual se procedi a la expropiacin de antiguos propietarios y la
apropiacin de esos bienes por parte de otros nuevos, mediante diferentes
mecanismos que por medio de la fuerza posibilitaron una ganancia muy
superior a la considerada en ese momento normal. Ejemplos de esos
mecanismos fueron la usura (el cobro de un inters desmesurado, por
prstamo, abusando de la necesidad del que lo solicita), el control monoplico
de un mercado o rea productiva la expulsin por la fuerza de los antiguos
dueos para quedarse con dicho bien (en el Ro de la Plata, la lucha contra los
indgenas permiti disponer de sus tierras).
El mecanismo predominante en la regin bonaerense fue la adquisicin de
tierras arrancadas a los indgenas por el ejrcito de lnea enviado por el
Estado, que luego las entreg gratuitamente o vendi a precios
extremadamente baratos. Los beneficiarios fueron miembros de una
burguesa mercantil que comenz a diversificar su actividad con la
adquisicin de tierras y ganado, lo que le posibilit contar con bienes de
rpida venta por las nuevas necesidades del mercado externo. Esta burguesa,
que comenz a ser terrateniente, realiz una muy baja inversin de capital
para obtener tierras en la frtil llanura pampeana, que le permiti el
desarrollo de una ganadera criada en forma extensiva. Las ganancias se
ampliaron con la aparicin del saladero, que hizo posible el aprovechamiento
integral del animal (cuero, carne, astas, etctera). Solo quedaba por resolver el
problema de una mano de obra escasa, que fue superado gracias al Estado,
que mediante leyes oblig al gaucho a emplearse; en el caso del campesino, la
pobreza lo oblig a conchabarse (trabajar transitoriamente para un patrn)
para cubrir el sustento que la propia tierra que ocupaba no le proporcionaba.
El modelo econmico agroexportador, segn el cual nuestro pas venda
materias primas (carnes, cueros, etctera) y compraba manufacturas
(productos elaborados), implic una intensa actividad mercantil. En esta jug
un papel preponderante la burguesa britnica, a veces asociada a la criolla.
Pero lo comn fue la aceptacin, por parte de la burguesa nativa, de que su
esfera de poder estuviese en la produccin vacuna y el comercio interior,
mientras que en manos de los comerciantes ingleses quedaba el exterior. Esto
no impeda a los ingleses dado lo barato de la tierra en muchas ocasiones

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adquirir campos, pero los hacendados bonaerenses no les permitieron una
intromisin activa en la produccin ganadera, que custodiaron
decididamente.
DE DESIERTOS, VAGOS Y CAMPESINOS
Al tenor de las observaciones, la pampa, percibida como vasto desierto en
el que vagaban los indios, serva para calificar a stos. Que el indio vagaba
es una idea secularmente acuada y utilizada a modo de justificacin de la
ocupacin de las tierras que aquel despreciaba. Por ello se insisti en la
nocin de despoblado, lugar sin poblaciones estables. A la vez, el trmino,
vago, califica delictivamente a dos prototipos de la marginalidad social:
los indios y los gauchos. Ambos tenan algo en comn, vagaban: no podan
ser controlados por los poderes pblicos; no acataban la autoridad y por
ello tampoco servan para legitimarla. Finalmente, deber considerarse el
resto de los habitantes. Quines son los actores del nuevo escenario? El
conjunto estaba compuesto por estancieros y hacendados; gauchos,
esclavos y peones de las estancias; tambin labradores, pastores y
chacarero; puestero, tendero, troperos, pulperos, carpinteros, maestros de
ranchos, artesanos; mujeres labradoras, jefas de familia, fortineras,
estancieras y quinteras, pero tambin los sin fortuna, los sin profesin,
pobres de toda pobreza, con empleos ocasionales y mucho de cualquier
actividad.
Oreste Carlos Cansanello: Sobre los orgenes de la sociedad
bonaerense. Continuidades y perspectivas. El estado actual de
algunas cuestiones, En Anuario del IEHS Prof. Juan C.
Grosso, N. 12, Tandil, UNCPBA

Por otra parte, en el interior del pas, la clase dominante fue la burguesa
mercantil, que tambin extendi su poder en algunas regiones hacia reas
productivas ocupando tierras, ya fuera para el desarrollo ganadero u otros
emprendimientos (ingenios azucareros en Tucumn, crianza de mulas en
Salta; etctera). En su desarrollo, esta clase dominante regional encontr
puntos de enfrentamiento con la expansin de la burguesa comercial portea
que fue penetrando los mercados interiores con su actividad o, incluso,
adquiriendo tierras o participando en actividades de inversin como en las
minas de Famatina de La Rioja.

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Es decir que el Estado, controlado por una elite burocrtica al servicio de la
clase dominante portea, fue utilizado para establecer y hacer cumplir las
reglas del juego que tuvo como principal beneficiaria a la burguesa
terrateniente: expuls al indgena, distribuy la tierra entre unos pocos
enfiteutas, dict leyes de penalizacin de la vagancia que garantizaron la
mano de obra en las estancias y apoy la apertura de mercado que posibilit
el desarrollo y entrelazamiento de intereses entre la burguesa terrateniente
junto con la burguesa britnica. Pero, al mismo tiempo, no logr mostrarse
como un rbitro superador de los conflictos entre la clase dominante portea
y las otras regiones del litoral y el interior del pas.
Pero, si bien la descrita fue su accin preponderante, como se trataba de un
Estado en formacin, la relacin que estableci con los habitantes no fue tan
simple: puesto que en esa sociedad adems de indgenas y gauchos a los que
se les aplicaron mtodos represivos para disciplinarlos o eliminarlos
tambin haba campesinos, chacareros, pastores, etc., el Estado necesit de
una serie de instituciones para ejercer el poder en la regin.
La poblacin bonaerense creci entre 1836 y 1854 de 82 mil habitantes a
190 mil. Esto se debi a que, adems de los ejrcitos de lnea para proteger las
fronteras y de los peones para trabajar en la estancia, existi una gran
cantidad de colonos, que se asentaron en pueblos, y fueron vecinos con
derechos a partir del cumplimiento de diferentes obligaciones con el Estado,
entre las que se destacaba la participacin en las milicias.
Las artesanas provinciales estaban en franca decadencia y slo la inversin
y la modernizacin las hubiera podido transformar en verdaderas industrias,
como ocurra por esa misma poca en los Estados Unidos. Pero casi los nicos
que estaban en condiciones de hacer estas inversiones eran los terratenientes
porteos y el Estado nacional, y ni unos ni otros se mostraban interesados en
dar ese paso que hubiera transformado a nuestro pas en una potencia. Los
terratenientes bonaerenses estaban muy conformes con su forma de ganarse
la vida como para complicarse.
Ser esta clase dirigente la que conducir los destinos nacionales y llevar al
pas al borde de la disolucin en 1820; la que privilegiar la asociacin con
Inglaterra con la consecuente dependencia econmica, antes que cualquier
vinculacin con el resto del pas.
EN NUESTRO PAS...
Subsisten las desigualdades regionales. El sistema federal enunciado en

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nuestra Constitucin Nacional de 1853 y ratificado en la de 1994 no se ve
reflejado en la prctica. Buenos Aires ejerce un predominio absoluto sobre
el resto del pas que se manifiesta en la imposicin de modelos polticos,
econmicos y culturales que no tienen en cuenta las particularidades
regionales. Un ejemplo pequeo pero demostrativo lo constituyen los
noticieros televisivos denominados nacionales emitidos desde Buenos
Aires, que rara vez se ocupan de los problemas provinciales y en cambio
dedican grandes espacios de tiempo al congestionamiento en el trnsito o
a la rotura de las veredas porteas, situaciones irrelevantes para la
audiencia del llamado, an hoy,interior del pas.

Ideas de una poca


Andrs Rivera es uno de los autores contemporneos que mejor ha
reflejado en su obra los conflictos de la historia argentina. En La
revolucin es un sueo eterno toma como personaje central a Juan
Jos Castelli, uno de los protagonistas de la Revolucin de Mayo.
En el siguiente pasaje, Castelli reflexiona sobre los objetivos de
1810.
La Revolucin es un sueo eterno
Qu jur yo, y a quin, ese 25 de mayo oscuro y ventoso, de rodillas, la
mano derecha sobre el hombro de Saavedra?
Jur, ese da oscuro y ventoso, que galopara desde Buenos Aires hasta una
serrana cordobesa, al frente de una partida de hombres furiosos y callados, y
que, cubierto de polvo, esa maana helada como el infierno, con el intolerable
presentimiento de que habamos irrumpido, demasiado temprano, en el
escenario de la historia, y mirara, sin embargo, a Liniers, envueltos l y yo en
niebla helada como el infierno, y le escuchara, de pie, arrogante, rer e
insultarme, y escuchara, en una niebla helada como el infierno, a los
hombres que me acompaaron desde Buenos Aires, furiosos y callados,
amartillar sus fusiles, y me vera a m mismo, cubierto de polvo en una niebla
helada como el infierno, encender un cigarro, decir denles aguardiente, y dar
la espalda a Liniers que, de pie, se rea y me insultaba, e insultaba a los que

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con l, se alzaron contra la Revolucin, y que en esa maana helada como el
infierno, suplicaban, babendose, moqueando, volteando lo que no tenan en
las tripas, que no los mataran?
Jur que no vera, furioso y callado, yo, a quien se llam el orador de la
revolucin, a las partidas de perros negros, que devoran a los indios que
escapan de las minas de oro, de sal, de plata; jur que no escuchara el
murmullo que viene de las minas de oro, de sal, de plata, de las cocinas y
galeras de los seores del Norte, ese murmullo opaco y fascinado que se
desprende de bocas radas por una vejez prematura, de una carne expiatoria y
condenada al saqueo y al infinito silencio de Dios, y que dibuja el aullido del
perro negro, como se dibujan los mitos, y detrs, tenaz e inaccesible como los
mitos, al patrn de la bestia y del infinito silencio de Dios, y tambin la carne
sacrificada, rasgada, herida, por los colmillos insaciables; jur que yo no vera,
yo que tuve un corazn docilsimo, los potros del tormento, y los caballos
despanzurradores, y a las damas que, de pie en altos balcones de ciudades de
piedra, tomaban chocolate en cnicas tazas de plata, y apreciaban la hermosa
musculatura de los caballos despanzurradores, a cuyas cinchas, monturas,
estribos, estaban atadas las manos y los tobillos de subversivos del orden
pblico, segn escribi Jos Manuel Goyeneche, sudamericano, grande de
Espaa, y que morir en olor de santidad, para que los patrones de los perros
negros no olviden, jams, la filiacin de los que se sublevan contra el saqueo?
Jur, en un da oscuro y ventoso de mayo que, al igual que Vieytes y
Ocampo, segn le en una carta de Moreno, que respetaron los galones de los
dueos de los perros negros, cagndose en las estrechsimas rdenes de la
Junta, me cagara, yo, enviado de la Junta en el ejrcito del Alto Per, en las
estrechsimas rdenes de la Junta, y predicara la reconciliacin con los
dueos de los perros negros, o jur que, absorto, posedo, me tocara los ojos,
la boca, las mejillas, como un actor que, en el escenario, va ms lejos de lo
que representa, ms lejos que su propia sombra, y absorto, posedo furioso y
callado, firmara la orden de muerte para el mariscal Nieto, para el
gobernador Snz, para el capitn de Marina Jos de la Crdova, para todos
esos ondeadores de banderas negras y calaveras y tibias en las banderas
negras?
Jur, de rodillas en la sala capitular del Cabildo, que ira ms lejos que mi
propia sombra, que nunca dira ellos o nosotros? Jur que la Revolucin no
sera un t servido a las cinco de la tarde.
Andrs Rivera, La revolucin es un sueo eterno (fragmento),
Buenos Aires, Alfaguara, 1995.

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Imgenes de una poca


El mercado de carretas en la Plaza de Monserrat de Carlos Morel
Carlos Morel (1813-1894), uno de los primeros pintores argentinos, estudi
en la Universidad de Buenos Aires y sigui cursos de dibujo con el pintor
sueco Jos Guth y el maestro italiano Pedro Caggiaga. A partir de 1831,
recopil una serie de pinturas y grabados que reuni en un lbum, publicado
en 1845 bajo el nombre de Usos y costumbres del Ro de la Plata, impreso en
litografa. Poco despus, fue vctima de una enfermedad mental que lo alej
definitivamente de la pintura.
En su obra pueden verse los personajes y escenas ms caractersticos de la
poca de Rosas, y particularmente de la vida de los sectores populares de
entonces.
En Morel se advierte claramente la influencia del romanticismo pictrico,
sumamente presentes en la temtica de sus obras, el manejo de la luz y el
contraste de colores.
En El mercado de carretas en la Plaza de Monserrat puede observarse, a la
izquierda de la escena, a un grupo de gauchos confraternizando con los
soldados federales mientra preparan su asado y a una lavandera que les ceba
mate. El centro de la escena se encuentra ocupado por un comerciante
porteo, que se distingue claramente por su vestimenta de estilo europeo;
ajeno a lo que lo rodea, aparece absolutamente inmerso en sus cuentas y
negocios.
Esta contraposicin es uno de los juegos conceptuales ms frecuentes
utilizados por Morel en su obra.
A la derecha, descansan los bueyes de las carretas, mientras los gauchos
descargan los productos transportados; por delante, una guitarra y por detrs
cueros y una montura.
Los mercados como el de la escena eran lugares propicios para los juegos de
azar, la ria de gallo y los cielitos, coplas populares en las que los gauchos
expresaban sus opiniones polticas.s
Este cuadro resulta una excelente pintura de la poca, que da cuenta de
forma detallada del funcionamiento del comercio en la Buenos Aires de 1840.

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2
LA INCORPORACIN EN EL MERCADO
MUNDIAL
EL PROGRAMA LIBERAL PARA LA ORGANIZACIN DEL ESTADO
LA GUERRA CON EL PARAGUAY
LA GENERACIN DEL 80 Y EL LIBERALISMO CONSERVADOR
LA INMIGRACIN
EL SURGIMIENTO DE LOS PARTIDOS MODERNOS
LOS ORGENES DEL MOVIMIENTO OBRERO ARGENTINO

Comercio en el Puerto de Buenos Aires.


El Estado argentino se construir sobre la base de las necesidades de un

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modelo agroexportador que implicar grandes diferencias econmicas y
sociales entre una minora beneficiaria del sistema y una mayora excluida
del reparto de la riqueza y de la participacin poltica. La irrupcin de un
movimiento obrero combativo y de partidos polticos modernos llevar a los
dirigentes oligrquicos a replantear su forma de hacer poltica sin modificar
el modo de produccin y distribucin de la riqueza.

DESPUS DE CASEROS
Al da siguiente de Caseros, los terratenientes porteos, renegaron de su
pasado rosista.
Las fuerzas de oposicin al gobernador conformaban un extrao conjunto:
federales antirrosistas, unitarios, jvenes intelectuales, autonomistas. Todos
ellos, lejos de mantener la unidad, se dividirn en numerosos bandos
polticos.
La cada de Rosas pareca el fin de las disputas provinciales; sin embargo, a
partir de ella, los enfrentamientos se tornarn ms encendidos que nunca.
Urquiza era visto con recelo desde Buenos Aires: se trataba, por cierto, de un
representante del interior que para colmo osaba entrar en la ciudad con la
divisa punz.
A su llegada, Urquiza busc
aliados polticos, pero las cosas
haban cambiado: los rosistas y los
antirrosistas de Buenos Aires se
haban unido para asegurar la
unidad bonaerense, frente a los
avances del interior.
Urquiza
nombr
nuevo
gobernador de la provincia de
Buenos Aires a Vicente Lpez y
Planes. Convoc adems a los
gobernadores de las provincias a
firmar un acuerdo en San Nicols de
los Arroyos, el 31 de mayo de 1852,
Urquiza
intentar
una
difcil con el objetivo de lograr un
consenso que permitiera la sancin

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conciliacin entre los
intereses
porteos y los de las provincias. El
poder de Buenos Aires era demasiado
grande y el de las provincias
demasiado dbil como para intentar
un proyecto contra la voluntad de la
capital o prescindiendo de ella.

de
una
nueva
y
definitiva
constitucin.
El acuerdo responda a los
intereses del interior del pas, y
quitaba protagonismo al poder
central que se ejerca desde Buenos
Aires. Cada provincia cedera parte
de su poder de decisin al delegarlo

en un poder central.
El nuevo intento integrador tena bases en el liberalismo econmico: se
dictara la libre navegacin de los ros y la supresin de las aduanas interiores.
Adems, se design al general Urquiza como director provisional de la
Confederacin Argentina y se le asignaron algunas facultades extraordinarias,
como el mando de las fuerzas militares y el control de todas las rentas.
Por ltimo, el acuerdo convoc a un Congreso General Constituyente.
Buenos Aires no tard en mostrar su enojo. El acuerdo le quitaba enormes
influencias polticas, otorgando en cambio enormes poderes al poder central,
concentrado en la figura de Urquiza.
La legislatura bonaerense rechaz el acuerdo tras largos debates
parlamentarios.
La convocatoria al Congreso Constituyente, al que deban concurrir dos
representantes por cada provincia teniendo en cuenta la proporcin
poblacional, colm la paciencia de los porteos, que rechazaron de plano el
acuerdo.

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Los Constituyentes del 53 de J. A. Alice


La Constitucin Nacional de 1853, de carcter liberal, busc conciliar un
poder ejecutivo fuerte y centralizado con los principios federales y el respeto
por la autonoma de las pro vincias representadas en el Senado.

LA SECESIN
Los porteos, viendo amenazados sus privilegios, cerraron sus filas y
formaron el Partido Liberal. Aprovechando la ausencia de Urquiza, que asista
en Santa Fe a la inauguracin del Congreso Constituyente, el 11 de setiembre
de 1853 estall una revolucin en Buenos Aires.
El movimiento reclamaba la renuncia del gobierno y la nulidad del Acuerdo
de San Nicols, al tiempo que proclamaba como gobernador al jefe del
movimiento, Valentn Alsina. Pero casi simultneamente, tropas federales
que respondan a los intereses del Litoral sitiaron Buenos Aires exigiendo el
cumplimiento del Acuerdo.
Como consecuencia del sitio, Urquiza perdi los escasos apoyos que tena
entre los porteos. La situacin era violenta y muy conflictiva, pero

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finalmente prevaleci el intento de Alsina y Buenos Aires no concurri al
Congreso.
Qued establecido de este modo un gobierno autnomo, que fue reconocido
por el Director provisorio de la Confederacin, Justo Jos de Urquiza. El
Congreso Constituyente pudo reunirse, sin la presencia portea.
Las Bases de Alberdi y el modelo de Constitucin de los Estados Unidos,
sirvieron como punto de partida en la redaccin del texto final.
La Constitucin consagra el sistema republicano, representativo y federal de
gobierno. Sus pginas defienden las libertades individuales, crean un poder
ejecutivo fuerte y garantizan la libre navegacin de los ros y la distribucin
de las rentas nacionales.
Promulgada la Constitucin Nacional, las clases dirigentes porteas no
perdieron el tiempo y dictaron otra carta magna para Buenos Aires. El texto
evidenciaba un distanciamiento de la Confederacin, declarando la autonoma
y la conformacin de Buenos Aires como Estado independiente.
El liberalismo porteo, a su vez, se dividi: por un lado, los autonomistas,
encabezados por Alsina, rechazaban cualquier acuerdo con las provincias.
La dirigencia ms conciliadora, encabezada por Mitre y por ahora en
minora, pretenda la unificacin mediante la subordinacin de todas las
provincias al gobierno porteo. La secesin era un hecho.
Por un lado se constituy la Confederacin Argentina, una irregular
amalgama de trece provincias que respondan a un gobierno con capital en
Paran.
Por el otro, el Estado de Buenos Aires, con intereses definidos, una ms
slida posicin financiera y una relativa unidad poltica. Se trataba de dos
proyectos y de dos capitales, con intereses contrapuestos.

LA CONFEDERACIN
Con la secesin entre Buenos Aires y el resto del pas, se inici una etapa de
casi diez aos de difcil convivencia e inestabilidad, fruto de enormes
desequilibrios econmicos que provocaran inexorablemente disputas,
acuerdos y enfrentamientos entre los dos gobiernos.
La Confederacin Argentina intent llevar adelante un modelo que
pretenda olvidarse de Buenos Aires e instalar una nueva nacin. Sin duda,
era un proyecto ambicioso: los provincianos mantenan fortsimos arraigos
hacia su tierra y sus caudillos.
No era sencilla la tarea de Urquiza: crear un sentimiento nacional ms

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fuerte que las identidades regionales. Urquiza deba inventar el Estado. La
Confederacin deba crear un conjunto de instituciones bsicas que formaran
una red nacional: un ejrcito propio, un sistema de rentas, bancos, una
moneda, cdigos, reglamentos; requera de la delimitacin de un territorio y,
la creacin de un mercado comn cuya seguridad estuviera garantizada. El
proyecto era vasto y ambicioso.
Urquiza organiz el Estado a partir
de la integracin de los gobiernos
provinciales al gobierno nacional, lo
que le dio a las provincias una
importante cuota de poder y
decisin.
La Confederacin manejaba un
presupuesto escaso, producto de la
falta de recursos econmicos y
naturales; la zona ms rentable era
la Mesopotamia, productora de
ganado y cereales; el resto de las
provincias, aisladas, desarrollaban
La amenaza constante de los malones actividades econmicas destinadas a
indgenas representaba una verdadera la subsistencia o a un pobre
dificultad para la Confederacin, que intercambio con pases limtrofes
contaba con pocos recursos para Paraguay, Chile y Bolivia.
Paran pretenda constituirse en
encarar la defensa.
una fuerte competidora de Buenos
Aires y hacer frente a la mayora de
los gastos de la Confederacin.
La amenaza constante de los malones indgenas representaba una verdadera
dificultad para la confederacin, que contaba con pocos recursos para encarar
la defensa.
Sin duda, las primera situacin a resolver era la formacin de un ejrcito
confederal, protector de las fronteras externas e internas, que podan ser
atacadas desde Buenos Aires o por los malones indgenas.
Urquiza deba mirar con resignacin la conformacin de dos tipos de
ejrcitos: el Nacional, formado por tropas del litoral, y los provinciales, que
respondan a los caudillos regionales.
Urquiza intent mejorar la pobre situacin econmica de la Confederacin.
Firm tratados comerciales con los Estados Unidos, Francia e Inglaterra y

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solicit crditos al Brasil. Estimul la inmigracin, creando colonias agrcolas
en las provincias del Litoral, para desarrollar la produccin lanera y cerealera.
Foment la enseanza y los estudios cientficos.
Pero los problemas econmicos del interior eran estructurales: faltaban
tierras, capitales y no haba suficiente mano de obra. Adems, el circuito
econmico del Litoral era sumamente complicado: para comerciar con el
exterior, las mercaderas que salan del puerto de Rosario necesariamente
deban pasar por la aduana de Buenos Aires, en la que pagaban altos
impuestos.
Por otra parte, la Confederacin, era un proyecto en crisis permanente
porque no poda funcionar sin Buenos Aires. Esta, en cambio, s poda
funcionar sin la Confederacin. Era necesario hallar una solucin al problema
de la secesin, sin embargo los provincianos se resistan a unirse a Buenos
Aires en calidad de subordinados.
Mientras la Confederacin languideca, Buenos Aires gozaba de cierto
bienestar econmico; su economa se iba dibujando alrededor de un puerto
que exportaba cereales y ganado e importaba de Europa todo lo dems, desde
manufacturas hasta ideas polticas.

EL ENFRENTAMIENTO
El proyecto de Urquiza se desmoronaba: los capitales extranjeros no
llegaban, careca de una moneda fuerte, el Estado no lograba nacionalizar sus
instituciones.
Las bases materiales estaban en terreno porteo. El ltimo intento de
modificar esta situacin por parte de la Confederacin Argentina consisti en
endurecer sus polticas hacia Buenos Aires: fracasados los intentos de
reunificacin, en 1857 se dictaron las Leyes de Derechos Diferenciales, que
establecan ventajas para los productos que llegaban a su territorio sin pasar
por Buenos Aires.
La ley era una abierta provocacin a los porteos. La respuesta no tard en
llegar. Un decreto del gobernador Alsina prohiba el paso por aguas porteas
de productos de la Confederacin. Era una abierta guerra econmica y solo
faltaba encender una mecha para que todo estallara.
La guerra econmica, entonces, dio paso a las armas. Los dos ejrcitos se
encontraron en Cepeda, el 23 de octubre de 1859. Las tropas porteas, al
mando de Mitre, cayeron derrotadas.
La victoria le daba a Urquiza una aparente capacidad negociadora. Sin

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embargo, mostr una actitud moderada y no entr en Buenos Aires, sino que
estableci su campamento en San Jos de Flores. Su intencin era resolver
rpidamente el conflicto.
Por medio del pacto de San Jos de Flores, firmado el 11 de noviembre de
1859, se acord el ingreso de Buenos Aires a la Confederacin y que esta deba
aceptar las reformas que Buenos Aires realizara a la Constitucin.
Finalizado el mandato de Urquiza, fue electo presidente de la Confederacin
Santiago Derqui y como vicepresidente Juan Esteban Pedernera.
Mitre fue electo, en mayo de 1860, gobernador de Buenos Aires con
Sarmiento como ministro de gobierno. Los sectores ultraporteos
encabezados por Alsina fueron momentneamente desplazados por el sector
mitrista.
Buenos Aires otorgaba subsidios a las provincias y se comprometa a pagar
los gastos de la nueva convencin constituyente, que incorporara las
reformas propuestas por Buenos Aires; pero, mientras tanto, alargaba los
plazos de la incorporacin y mantena el control de las rentas nacionales por
medio de la aduana.
Los subsidios obligaban a las provincias a aceptar dinero porteo; de este
modo, la moneda nacional era la moneda de Buenos Aires. Por otro lado,
Mitre que haba demostrado su habilidad poltica en las negociaciones con
Urquiza intentaba extender las influencias de su Partido Liberal a las
provincias del interior argentino.
Si Buenos Aires quera encabezar un proyecto hegemnico, era necesario
sentar nuevas bases polticas en todo el pas.
Pero la Confederacin no poda esperar indefinidamente la incorporacin de
Buenos Aires a la nacin. El consenso que pareca adquirido no tena,
entonces, la suficiente solidez y el acuerdo se desmoron a raz de un
conflicto menor en la provincia de San Juan.
Nuevamente, las fuerzas porteas y del interior se enfrentaron, esta vez en
Pavn el 17 de setiembre de 1861; en un combate dudoso y confuso, Urquiza
retir sus tropas, aun teniendo superioridad numrica.
Esta vez la victoria fue para los porteos, que extendan de este modo su
dominio a todo el pas. Despus de Pavn, Derqui renunci a la presidencia y
Pedernera se hizo cargo del gobierno. Pero, en diciembre de 1861, Pedernera
debi renunciar, y se declar acfalo el Poder Ejecutivo Nacional.
Ante la desaparicin de los poderes federales, Buenos Aires y su gobernador,
Bartolom Mitre, quedaron de hecho a cargo del poder nacional.
En mayo de 1862 se reuni un nuevo congreso nacional que legitim la

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situacin de Mitre confirmndolo como encargado del Poder Ejecutivo
Nacional. Se convoc a elecciones nacionales y triunf la frmula Bartolom
Mitre y Marcos Paz.
QU PAS EN PAVN?
Bueno, en Pavn, yo creo que simplemente Mitre gan la batalla. Es una
conclusin muy poco popular porque quienes gustan de pensar mal de
Urquiza piensan que l decidi perder la batalla no dando batalla. Pero creo
que lo que hizo Urquiza en Pavn es parecido a lo que hizo Mitre en
Cepeda, es decir, retirarse con lo que todava tena. l hubiera podido
seguir dando batalla pero no se sabe para qu. Hubiera salido
probablemente de esa batalla sin nada en qu apoyarse. En cambio,
procedi de la misma manera que Mitre despus de Cepeda: trat de salvar
su reducto. Lamentablemente para Urquiza, el reducto de Mitre era
Buenos Aires, desde donde siempre se poda volver con esperanzas de
victoria a emprender la guerra. El reducto de Urquiza no era nada ms que
Entre Ros.
Reportaje de los autores al historiador en Tulio Halpern
Donghi. Para el documetal Historia Argentina 1880-1930,
dirigido por Felipe Pigna.

URQUIZA SEGN ALBERDI


Para qu ha dado Urquiza tres batallas? Caseros para ganar la
presidencia, Cepeda para ganar una fortuna, Pavn para asegurarla. Acaba
su vida como la empez, por ser satlite de Buenos Aires. En Caseros
derroc al ascendiente tirnico de Buenos Aires sobre las provincias. Ese es
el mrito de su victoria, no la cada de un hombre. En diez aos se lo ha
devuelto todo y duplicado cuanto le quit en 1852. Represent el
nacionalismo argentino: hoy es el brazo zurdo del localismo de Buenos
Aires contra la Repblica Argentina. Se puede decir as, segn esto, que hay
dos Urquizas: el que ha hecho Dios, que es entrerriano, y el que ha hecho a
medias su propia avaricia y la avaricia de sus cmplices de Buenos Aires;
este es el Urquiza porteo; el Urquiza hechizo, extraoficial, fruto de la
poltica grande de Mitre, que ha consistido en lograr que el falso Urquiza
mate al Urquiza natural; que el Urquiza porteo mate al Urquiza

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entrerriano, con lo cual mueren los dos en benefi cio de Buenos Aires y en
dao de las provincias.
J. B. Alberdi, Escritos Pstumos, Buenos Aires, 1895.

LA ORGANIZACIN NACIONAL
Desde mayo de 1810 y durante cinco dcadas una serie de circunstancias
conspiraron en nuestro pas contra la unidad y la centralizacin del poder. El
aislamiento geogrfico, la heterogeneidad cultural, los diferentes intereses
econmicos locales haban impedido el desarrollo de vnculos materiales
entre las distintas regiones que conformaban la Argentina. Exista entre ellas
una unidad formal antes que real. Los intereses localistas prevalecan sobre el
nacional y as, perodos de unidad laxa se alternaron con otros de
enfrentamientos violentos en que ninguno de los sectores en pugna pudo
imponer su proyecto al conjunto.
Hacia mediados del siglo XIX, la consolidacin del capitalismo en Europa
occidental, la expansin progresiva del mercado mundial y la naciente
divisin internacional del trabajo creaban condiciones externas favorables
para que en nuestro pas se aplicara el cada vez ms consensuado proyecto de
modernizacin.
La materializacin del ideal de progreso, erigido a mediados del siglo XIX en
concepcin dominante, supona la creacin de un nuevo orden. Las dos
cuestiones, el orden y el progreso, requeran la estructuracin de un Estado
de tipo moderno, es decir, un poder centralizado que pudiera ejercer el control
poltico y administrativo y generar y garantizar las condiciones para el
desarrollo econmico, como as tambin arbitrar en los conflictos y difundir
los elementos simblicos que constituyen la nacionalidad.
Por otra parte, para que el esquema agroexportador funcionara
adecuadamente, era necesario poner en marcha toda una serie de ajustes que,
concretados entre los aos 1862 y 1880, darn lugar al proceso de
estructuracin del Estado nacional
A partir de la dcada 1850/60 y (coincidentemente con el debilitamiento del
Estado autnomo provincial, el repliegue del partido federal y la declinacin
de los caudillos federales tradicionales), una compleja e inestable coalicin
poltica (hegemonizada por los sectores dominantes porteos) lograr

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paulatinamente incluir en el proyecto unificador a diversas fracciones
burguesas del litoral fluvial y del interior.
La concentracin del poder en el Estado fue posible por su apropiacin de
facultades hasta entonces reservadas a la jurisdiccin de los gobiernos locales.
En este aspecto, los mayores esfuerzos se concentraron en la formacin de un
ejrcito y de un aparato recaudador, ambos con alcance nacional; tambin, en
monopolizar la emisin monetaria, en la creacin de bancos oficiales, en
administrar la justicia. Frutos de estos esfuerzos fueron, entre otros, la
conformacin de un Ejrcito Nacional, de la Suprema Corte de Justicia, el
Banco Nacional, la Contadura General de la Nacin y la Direccin General de
Aduanas.
Un lugar de primer orden en el proceso de unificacin estuvo dado por la
invasin de fueros tradicionalmente exclusivos de la Iglesia o de mbitos
regidos por la tradicin. Esto se tradujo en la elaboracin de cdigos (el Civil,
el Penal y el Comercial), en el establecimiento del Registro Nacional de las
Personas, en la Ley de Matrimonio Civil, en la administracin estatal de los
cementerios, as como en la incursin en el rea educativa.
Por otra parte, la accin estatal se despleg tambin en mbitos totalmente
nuevos, a veces combinando su accin con la de algunos particulares y/o
gobiernos provinciales, que respondan a las necesidades de una sociedad y a
una economa en creciente expansin . Ejemplos de este fenmeno son la
instalacin de ferrocarriles, las obras pblicas, los servicios de Correos y
Telgrafos, la formacin docente, el relevamiento estadstico, etctera.
Por ltimo, el triunfo del gobierno nacional en la campaa contra el
indgena (Conquista del Desierto) determin la incorporacin de inmensos
territorios potencialmente productivos.
El proceso de formacin del Estado nacional no fue armnico, ya que
distintas resistencias se manifestaron en su transcurso: a las tradicionales
oposiciones de aborgenes y caudillos del interior del pas comenzaron a
agregarse otras, protagonizadas por fracciones de los sectores dominantes de
Buenos Aires.
Hacia 1880, la derrota definitiva de los ltimos alzamientos del interior
contra el centralismo porteo (derrota de las montoneras de Chacho
Pealoza y Felipe Varela) y la federalizacin de Buenos Aires, que puso fin a
la cuestin capital, consolidaron definitivamente el poder del gobierno
nacional.
A partir de esta fecha, el Estado nacional, que haba ido afianzando su
aparato institucional, ejerca una soberana indisputada a nivel externo,

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impona su autoridad en todo el territorio nacional, creaba consenso en la
medida en que se eriga en garante del progreso y articulaba y aseguraba el
desarrollo capitalista argentino.

LA PRESIDENCIA DE BARTOLOM MITRE


Bartolom Mitre asumi la presidencia en octubre de 1862 y pronto tropez
con dos importantes obstculos: el problema de la federalizacin de la
provincia y el de la residencia de las autoridades nacionales. Este ltimo, se
resolvi transitoriamente mediante la Ley de Compromiso, segn la cual los
miembros del Poder Ejecutivo podran residir en Buenos Aires hasta tanto se
fijase la capital de la repblica.
En el transcurso del debate de la
ley
quedaron
claramente
manifiestas las dos tendencias del
liberalismo
porteo:
los
nacionalistas
o
mitristas,
continuadores de la poltica de
Pavn, y los autonomistas, liderados
por Adolfo Alsina, que pretendan
conservar los privilegios de Buenos
Aires, particularmente, las rentas
aduaneras.
Estos
nuevos
partidos
representaban, en realidad, a la
misma clase social y tenan como
objetivo casi exclusivo la toma del
poder para usufructuar el aparato
Bartolom Mitre se propuso organizar estatal.
el pas desde Buenos Aires, para lo
En este perodo se produjo una
cual cre y desarroll instrumentos creciente centralizacin del poder
bsicos para garantizar el orden, la poltico para la que el uso de la
disciplina y la obediencia: un ejrcito fuerza
fue
determinante.
El
nacional, una moneda nica, un ente gobierno nacional fue imponindose
recaudador y un sistema educativo por medio de la violen cia
nacionales.
organizada sobre el poder de las
provincias, centralizando funciones
como la recaudacin impositiva, la emisin monetaria, la educacin y la

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represin. Mitre cre los cuerpos de ejrcito. El ejrcito implic un enorme
gasto pblico que lleg, en algunos aos, a ms del 50% del presupuesto
ejecutado.
Mitre encarg a un grupo de juristas encabezados por Dalmacio Vlez
Srsfield, la redaccin del Cdigo Civil y la adaptacin del Cdigo de Comercio
al mbito nacional. Adems, se organizaron la Corte Suprema de Justicia y los
tribunales inferiores.
Como instrumento de unificacin ideolgica se crearon 14 colegios
nacionales y sus respectivos profesorados, uno para cada provincia. Era
imposible llevar adelante la poltica centralizadora sin terminar con el caos
fiscal y la anarqua monetaria: en algunas provincias, se superponan
impuestos y circulaban tres y hasta cuatro monedas diferentes. La creacin de
un aparato recaudador nacional, que implica la capacidad de extraer recursos
de la sociedad de una manera estable y previsible, fue condicin necesaria
para financiar las reformas que requera la concrecin del programa liberal
mitrista.
A diferencia del modelo norteamericano, que consideraba tan importante el
transporte de cargas como el de pasajeros y la conexin entre las distintas
regiones del pas, acorde con el proyecto econmico de mercado interno, el
diseo implementado en nuestro pas privilegiaba el transporte de cargas a fin
de ser concentradas en el puerto de Buenos Aires para su posterior
exportacin. La comunicacin regional prcticamente no exista. El trazado de
la lnea ferroviaria se ir constituyendo en un verdadero grfico del modelo
agroexportador.
Durante su mandato, Mitre desarroll una poltica de alianzas con los
sectores conservadores del interior buscando subordinar las provincias a los
intereses porteos. Esta poltica provoc levantamientos armados como el de
los montoneros acaudillados por el riojano ngel Vicente Pealoza, el
Chacho, en 1863, que culminaron en violentas acciones represivas por parte
del ejrcito nacional.
RECUERDOS DEL FUTURO
En 1862 el gobierno de Mitre otorg a un consorcio britnico la
construccin del ferrocarril Crdoba-Rosario. El convenio, altamente
favorable a la empresa constructora, inclua condiciones a destacar:
El Estado se haca cargo de la compra de las tierras, la construccin de las
estaciones y garantizaba a la empresa una ganancia mnima anual del 7%.

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La empresa reciba una legua (cinco kilmetros) de terreno a ambos
costados de las vas y quedaba eximida del pago de impuestos y de
derechos de importacin.
El presidente Mitre declar que este contrato era un modelo para las
futuras generaciones de argentinos.

LA GUERRA DEL PARAGUAY


La guerra que enfrent a la Argentina, Brasil y Uruguay contra Paraguay,
entre 1865 y 1870, respondi ms a los intereses britnicos de proveerse de
algodn para sus empresas textiles y de acabar con un modelo autnomo de
desarrollo como el paraguayo (que poda devenir en un mal ejemplo para el
resto de Amrica latina), que a los objetivos de unificacin nacional y defensa
del territorio proclamados por sus promotores.
Hasta 1860, el gobierno paraguayo construy astilleros, fbricas
metalrgicas, ferrocarriles y lneas telegrficas. La mayor parte de las tierras
perteneca al Estado, que ejerca adems una especie de monopolio de la
comercializacin en el exterior de sus dos principales productos: la yerba y el
tabaco. El Paraguay era la nica nacin de Amrica latina que no tena deuda
pblica externa, no porque le faltara crdito sino porque le bastaban sus
recursos.
La impopularidad de la denominada Guerra de la Triple Alianza, sumada a
los tradicionales conflictos generados por la hegemona portea, provocaron
levantamientos en Mendoza, San Juan, La Rioja y San Luis. El caudillo
catamarqueo Felipe Varela lanz una proclama llamando a la rebelin
diciendo: Ser porteo es ser ciudadano exclusivista y ser provinciano es ser
mendigo sin patria. Soldados Federales, nuestro programa es la prctica
estricta de la Constitucin jurada, el orden comn, la amistad con el
Paraguay, y la unin con las dems repblicas americanas.
A pesar de contar con un importante apoyo popular, Varela fue derrotado
por las fuerzas nacionales en 1867.
Mitre hizo un pronstico demasiado optimista sobre la guerra: En 24 horas
en los cuarteles, en 15 das en campaa, en 3 meses en la Asuncin (La
Nacin Argentina, 21 de abril de 1865).
Pero lo cierto es que la guerra dur casi cinco aos y le cost al pas ms de
500 millones de pesos y 50 mil muertos.
La guerra era para los paraguayos una causa nacional. Todo el pueblo

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participaba activamente de la
defensa. Los soldados de la Triple
Alianza, en cambio, peleaban por
dinero o por obligacin. Esto llev a
los
paraguayos
a
concretar
verdaderas hazaas militares, como
el triunfo de Curupayt, donde
contando con un armamento
claramente inferior, tuvieron solo
50 muertos frente a los 9 mil de los
aliados.
En nuestro pas, la oposicin a la
Las sublevaciones montoneras de
ngel Vicente Pealoza "El Chacho" guerra se manifestaba de las
y Felipe Varela expresaron un ltimo maneras ms diversas, entre ellas, la
de
los
trabajadores
intento de oposicin de las provincias actitud
al modelo del puerto que perjudicaba correntinos que se negaron a
seriamente a las economas regionales construir embarcaciones para las
y gobernaba sin tener en cuenta las tropas aliadas.
En 1870, durante la presidencia de
necesidades regionales.
Sarmiento (1868-1874), las tropas
aliadas lograron tomar Asuncin
poniendo fin a la guerra. El Paraguay haba quedado destrozado, diezmada su
poblacin y arrasado su territorio.
El general Mitre declar: En la guerra del Paraguay ha triunfado no solo la
Repblica Argentina sino tambin los grandes principios del libre cambio (...)
Cuando nuestros guerreros vuelvan de su campaa, podr el comercio ver
inscriptos en sus banderas victoriosas los grandes principios que los apstoles
del libre cambio han proclamado.
Por el tratado de la Triple Alianza, firmado el 1. de mayo de 1865, se
estableca que los aliados respetaran la integridad territorial del Paraguay.
Terminada la guerra, a fines de 1869 los ministros diplomticos de los tres
pases se reunieron en Buenos Aires. El ministro de Relaciones Exteriores de
Sarmiento, Mariano Varela, expres: La victoria no da a las naciones aliadas
derecho para que declaren, entre s, como lmites suyos los que el tratado
determina. Esos lmites deben ser discutidos con el gobierno que exista en el
Paraguay y su fijacin ser hecha en los tratados que se celebren, despus de
exhibidos, por las partes contratantes, los ttulos en que cada una apoya sus
derechos. Pero lo cierto es que Brasil s pensaba que la victoria daba

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derechos: saque Asuncin, instal un gobierno adicto y se qued con
importantes porciones del territorio paraguayo.
El regreso de las tropas trajo a Buenos Aires, en 1871, una terrible epidemia
de fiebre amarilla, contrada por los soldados durante la guerra. La peste dej
un saldo de 13 mil muertos e hizo emigrar a las familias oligrquicas hacia el
norte de la ciudad, abandonando sus amplias casonas de la zona sur.
EL CRIMEN DE LA GUERRA
Si es verdad que la civilizacin de este siglo tiene por emblemas las lneas
de navegacin por vapor, los telgrafos elctricos, las fundiciones de
metales, los astilleros y arsenales, los ferrocarriles, etc., los nuevos
misioneros de civilizacin salidos de Santiago del Estero, Catamarca, La
Rioja, San Juan, etc., etc., no solo no tienen en su hogar esas piezas de
civilizacin para llevar al Paraguay, sino que iran a conocerlas de vista por
la primera vez en su vida en el pas salvaje de su cruzada civilizadora.
Juan Bautista Alberdi, La Guerra del Paraguay, Buenos Aires,
Hyspamrica, 1985.

LA GUERRA POPULAR
Al traer las canoas al puerto fue cuando todos quedaron espantados de lo
que vieron, pues al remover los cuerpos para ver si haba heridos, se
encontraron con varias mujeres muertas, las que vestan con camisa de
soldado, y con estas varias criaturas. Han combatido sin descanso y pasado
cinco das sin tomar ninguna clase de alimento, por lo que ya tenan 200
hombres cados de extenuacin. Y aun as la tropa ha resistido entregarse.
Lo que hacen los paraguayos no es fcil que lo haga nadie en el mundo.
Oh seor, toda ponderacin es poca para pintar hombres hambrientos!
Qu gente! Y aun as pensaban en pelear y no rendirse.
Carta del general Rivas a Mitre.
Mitre le responde que sus palabras son dignas de un folletn de Alejandro
Dumas. Su vicepresidente le pide al General: No deje de mandar a sta
todos los prisioneros que nos correspondan. En la frontera creo que han de
ser muy tiles, ya sean presos, soldados o peones; aumentarn la

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poblacin.
Carta de Marcos Paz a Mitre, en Milcades Pea, De Mitre a
Roca, Buenos Aires, Fichas, 1971.

Desembarco del Ejrcito Argentino junto a las trincheras de


Curuz, de Cndido Lpez.
La heroica resistencia y la voluntad de combatir del pueblo paraguayo
contrastaba con las deserciones de soldados en las fuerzas aliadas,
motivadas por el carcter injusto de la guerra y por el sistema de levas que
obligaba a los desocupados a marchar al frente.

LA PRESIDENCIA DE DOMINGO F. SARMIENTO


Para las elecciones de 1868, Mitre apoy tcitamente la candidatura de
Sarmiento que se encontraba en los Estados Unidos ocupando un cargo
diplomtico. La obra de gobierno de Sarmiento estuvo directamente
relacionada con la frase utilizada como subttulo de su obra Facundo:
Civilizacin y Barbarie.
Obsesionado por difundir lo que, a su entender, significaba civilizacin,
desarroll una amplia labor educativa y cultural, triplicando el nmero de
alumnos, creando ochocientas escuelas y fundando las escuelas normales de
formacin de docentes.
Al asumir la presidencia, el 12 de octubre de 1868, Sarmiento expres:
Para tener paz en la Repblica Argentina, para que los montoneros no se
levanten, para que no haya vagos, es necesario educar al pueblo en la

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Sarmiento intent aplicar en la


Argentina
ideas
y
proyectos
econmicos basados en el desarrollo
del mercado interno que haba
conocido en los Estados Unidos. Pero
la realidad argentina y su clase
dirigente eran muy distintas de las
norteamericanas.

verdadera democracia, ensearles a


todos lo mismo, para que todos sean
iguales... para eso necesitamos
hacer de toda la repblica una
escuela. Una mayora dotada con la
libertad de ser ignorante y miserable
no
constituye
un
privilegio
envidiable para la minora educada
de una nacin que se enorgullece
llamndose
republicana
y
democrtica.
Sarmiento fue uno de los primeros
integrantes de la elite en valorar la
difusin de la educacin como una
garanta de continuidad del sistema.
Vea en ella un medio privilegiado
de transmisin de los valores
tradicionales, el
culto a la
obediencia, el respeto a la autoridad
y la uniformidad de pensamiento.
La labor educativa de Sarmiento
tambin incluy la creacin del
Colegio Militar de la Nacin y de la

Escuela Naval.
PRIVATISTA O ESTATISTA?
En 1869 un grupo de capitalistas argentinos encabezados por Eduardo
Madero y Norberto de la Riestra, vinculados a la Banca Baring de Londres,
propone la construccin del puerto de Buenos Aires a cambio de quedarse
con la mitad de los terrenos ganados al Ro de la Plata. Sarmiento acepta la
propuesta. Mitre, otrora privatista, se opone en estos trminos: Se dice
que los gobiernos son malos empresarios. Pero hay una porcin de
empresas que por necesidad y conveniencia pblica deben estar radicadas
en el gobierno. [...] Aqu se quiere subordinar el inters general a la
ganancia de unos pocos.
Milcades Pea, De Mitre a Roca. Buenos Aires, Fichas, 1971.

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Sarmiento haba comprendido en los Estados Unidos la importancia de las
comunicaciones en un pas extenso como el nuestro. Durante su gobierno se
tendieron 5 mil kilmetros de cables telegrficos y en 1874, poco antes de
dejar la presidencia, se inaugur la primera lnea telegrfica con Europa.
Moderniz el correo y se preocup particularmente por la extensin de las
lneas frreas. Pensaba que, como en los Estados Unidos, el tren deba ser el
principal impulsor del mercado interno, uniendo las distintas regiones entre
s y fomentando el comercio nacional. Pero estos no eran los planes de las
compaas britnicas inglesas, cuyo nico inters era traer los productos del
interior al puerto de Buenos Aires para poder exportarlos a Londres. En lugar
de un modelo ferroviario en forma de telaraa, o sea interconectado, se
construy uno en forma de abanico, sin conexiones entre las regiones y
dirigido al puerto. Este es un claro ejemplo de las limitaciones de los
gobernantes argentinos frente a las imposiciones del capital ingls. La red
ferroviaria pas de 573 kilmetros a 1331 al final de esta presidencia.
Sarmiento intent concretar proyectos renovadores como la fundacin de
colonias de pequeos agricultores en Chivilcoy y Mercedes. La experiencia
funcion bien, pero cuando intent extenderla se encontr con la cerrada
oposicin de los terratenientes porteos.
Al respecto, declaraba Sarmiento: Quieren que el gobierno, quieren que
nosotros que no tenemos una vaca, contribuyamos a duplicarles o triplicarles
su fortuna a los Anchorena, a los Unzu, a los Pereyra, a los Luros, a los
Drugan, a los Cano, a los Leloir, y a todos los millonarios que pasan su vida
mirando cmo paren las vacas.
Sarmiento reanud las relaciones cordiales con Urquiza, reelegido
gobernador de Entre Ros. El caudillo Ricardo Lpez Jordn acus a Urquiza
de entregarse a los porteos y encabez una rebelin que culmin el 11 de
abril con el asesinato del gobernador entrerriano. El gobierno nacional
intervino la provincia y los entrerrianos resistieron utilizando tcticas
guerrilleras, hasta que fueron derrotados en Santa Rosa.
La crisis econmica de 1873 se manifest en la Argentina como un reflejo de
la crisis internacional, lo que mostr la creciente incorporacin del pas al
mercado mundial.
La clase dirigente argentina haba tomado el hbito de solicitar prstamos
de divisas al exterior. Muy frecuentemente, los fondos obtenidos no se
aplicaban a los fines para los que haban sido solicitados. Esta conducta
irresponsable generaba un sueo de una falsa prosperidad del que nuestro
pas era despertado por los pases centrales, que en los momentos de crisis

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suspendan los crditos e inversiones y bajaban arbitrariamente los precios de
nuestras materias primas.
Las consecuencias de esta primera crisis fueron quiebras, devaluacin de la
moneda, reduccin de los salarios de los empleados pblicos, disminucin de
la inmigracin y desocupacin.
Como efecto positivo puede mencionarse la aparicin dentro de la
oligarqua de un minoritario grupo proteccionista que pretendi fomentar la
industria nacional. Lamentablemente, carecan de firmes convicciones, ya que
superada la crisis retomaron su apoyo al modelo agroexportador.
DEUDA EXTERNA
Somos deudores, puesto que tenemos que pagar lo que compramos para
nuestro consumo. Y en efecto, si examinamos la cuestin con nmeros
veremos que el 85% de los valores que producimos se invierte en pagar los
transportes, las comisiones, los fletes de la marina extranjera, el capital y
la renta de sus fbricas, el sustento y la alimentacin de sus trabajadores y
familias. As, pues, ese 85% queda a beneficio del extranjero. Digan, pues,
los hombres de razn y de criterio prctico, si es posible que ningn pas
pueda progresar social y econmicamente con semejantes bases.
Vicente Fidel Lpez, Discurso en el Congreso de la Nacin,
DSCNA, 1873.

Entre las mltiples obras de Sarmiento hay que mencionar la organizacin


de la contadura nacional y el Boletn Oficial, que permitieron a la poblacin
en general conocer las cuentas oficiales y los actos de gobierno. Cre el
primer servicio de tranvas a caballo, dise los jardines Zoolgico y Botnico.
Al terminar su presidencia, 100 mil nios cursaban la escuela primaria.
EL PRIMER CENSO
En 1869 se concret el primer censo nacional. El 71% de los argentinos era
analfabeto. Segn el censo, el 5% eran indgenas y el 8% europeos. El 75%
de las familias viva en la pobreza, en ranchos de barro y paja. Los
profesionales solo representaban el 1% de la poblacin. La poblacin era
escasa, estaba mal educada y como la riqueza estaba mal distribuida.

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LA PRESIDENCIA DE NICOLS AVELLANEDA


En 1874 y con este panorama socioeconmico, en elecciones calificadas por
Mitre como fraudulentas, fue electo presidente otro hombre del interior, el
tucumano Nicols Avellaneda.
El mitrismo, derrotado en los comicios, fracas en su intento de dar un
golpe de Estado. En los combates que permitieron la derrota de los mitristas
se destac el joven oficial Julio Argentino Roca.
Concluida la revuelta, Avellaneda aplic una poltica de conciliacin
sancionando una ley de amnista e incorpor a su gabinete a miembros de la
oposicin mitrista. En 1876 se promulg la Ley de Inmigracin conocida
como Ley Avellaneda, que apareca como una promesa interesante de
tierras y trabajo para los campesinos europeos que se asentaran en nuestro
pas.
Avellaneda enfrent los efectos
perdurables de la grave crisis
econmica con medidas extremas
como
la
disminucin
del
presupuesto, suspensin de la
convertibilidad del papel moneda a
oro, la rebaja de sueldos y los
despidos de empleados pblicos.
A partir de 1876 llegaron al pas
los primeros barcos frigorficos.
Esto modificaba notablemente el
panorama de las exportaciones
argentinas e incrementaba el valor
del ganado.
Al
finalizar su
presidencia,
Avellaneda envi al parlamento un
proyecto de federalizacin de la
ciudad de Buenos Aires, con la
intencin de poner fin a la histrica
disputa por la residencia de las
autoridades nacionales, que estaban
de hecho sometidas a la autoridad y
Deca Avellaneda en 1877: Los
jurisdiccin del gobernador de la
tenedores de bonos argentinos deben,
provincia de Buenos Aires.
a la verdad, reposar tranquilos. La

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Repblica puede estar dividida
hondamente en partidos internos;
pero no tiene sino un honor y un
crdito, como solo tiene un nombre y
una bandera ante los pueblos
extraos.

El proyecto provoc la reaccin del


gobernador, Carlos Tejedor, quien
se sublev contra las autoridades
nacionales en tanto se llevaban a
cabo las elecciones presidenciales
que dieron el triunfo a la frmula
Roca-Madero, partidarios de la

federalizacin.
El presidente Avellaneda abandon la ciudad e instal el gobierno en el
entonces vecino pueblo de Belgrano. Buenos Aires fue sitiada y Tejedor debi
renunciar.
Finalmente , en agosto de 1880, la legislatura nacional declar disuelto al
cuerpo legislativo bonaerense y sancion la Ley de Federalizacin de la ciudad
de Buenos Aires.
Buenos Aires fue declarada Capital Federal de la Repblica Argentina. Las
autoridades provinciales continuaran residiendo en Buenos Aires hasta tanto
se construyera la nueva capital de la provincia, La Plata, que sera inaugurada
aos ms tarde.
VENTAJAS DEL FRIGORFICO
Yo me quedo asombrado cuando pienso en todas las ventajas que se
pueden sacar del invento del frigorfico. Las mujeres podrn construir cada
una en su casa un retrete frigorfico, sea sencillo o sea adornado como un
elegante tocador, y si tienen la constancia de no salir de l, sino para ir a
las tiendas, recibir visitar y comer, conservarn una juventud eterna, y a
los 80 parecern mozas de 25 aos. El sistema frigorfico aplicado a la
poltica, producir tambin efectos benficos; las revoluciones sern ms
raras, si encierran a los autores de revoluciones en calabozos frigorficos,
porque la baja temperatura de su prisin calmar sin duda su ardor
revolucionario.
El Mosquito, peridico semanal independiente satrico,
burlesco y de caricatura, director Enrique Stein, ao XIV, N.
730, domingo 13 de diciembre de 1876.

LA LLAMADA CONQUISTA DEL DESIERTO


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El gobierno de Avellaneda, por medio del ministro de Guerra, Adolfo Alsina,
impuls una campaa para extender
la lnea de frontera hacia el sur de la
provincia de Buenos Aires.
El plan de Alsina era levantar
poblados y fortines, tender lneas
telegrficas y cavar un gran foso,
conocido como la zanja de Alsina,
con el fin de evitar que los indios se
llevaran
consigo
el
ganado
capturado.
Antes de poder concretar del todo
su proyecto, Alsina muri y fue
La Conquista del Desierto y su reemplazado por el joven general
complemento, las campaas del Chaco Julio A. Roca, quien aplic un plan
y Formosa, implicaron verdaderos de
aniquilamiento
de
las
genocidios
sobre
la
poblacin comunidades indgenas mediante
indgena y la apropiacin de sus una guerra ofensiva y sistemtica.
tierras para ser transferidas a unas
El propio Roca haba definido la
pocas familias vinculadas al poder.
relacin de fuerzas: Tenemos seis
mil soldados armados con los
ltimos inventos modernos de la guerra, para oponerlos a dos mil indios que
no tienen otra defensa que la dispersin ni otras armas que la lanza
primitiva.
La modernizacin del pas inclua poblar el desierto, as llamado puesto
que se supona deshabitado. Sin embargo, aunque no eran numerosos, s
haba habitantes, establecidos en esas tierras desde haca mucho tiempo: los
indgenas.
Para tener una idea de las dimensiones de lo que supuso el etnocidio de la
Campaa del Desierto, encabezada por el general Roca y justificada por los
hombres del 80 en aras de la modernizacin, hay que recordar que la
Argentina de entonces tena dos millones de habitantes: fueron eliminadas o
sometidas a relaciones de trabajo prcticamente como esclavos veinte mil
personas.
La Conquista del Desierto signific adems la transferencia de millones de
hectreas a un reducido nmero de familias cercanas al poder, que pagaron
por ellas sumas irrisorias.
Algunos ya eran grandes terratenientes, otros comenzaron a serlo. Los

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Pereyra Iraola, los lzaga Unzu, los Luro, los Anchorena, los Martnez de
Hoz.
Esto imposibilit el acceso a la tierra a pequeos y medianos propietarios,
echando por tierra los sueos de Alberdi y Sarmiento de imitar el modelo
norteamericano.
Fue el ejrcito el que realiz la conquista, por cuenta y orden del Estado
nacional, y fue el ejrcito la institucin que mayor poder e influencia adquiri
a partir de este hecho.
DE CACIQUES A MUCAMOS
Desde la introduccin del Rmington y del Spencer, ya la lanzas no valen
un ardite. La prueba est en que desde 1875 al presente los indios han ido
perdiendo sus mejores caciques y capitanes a ms de diez mil y tantos
mocetones que hoy estn de cocineros, mucamos y soldados, con mucho
ms provecho para ellos que antes que se moran de hambre.
Federico Barbar, militar participante en la Conquista del
Desierto, Manual o vocabulario de la lengua pampa, Buenos
Aires, 1879.

LA PRESIDENCIA DE JULIO A. ROCA


La guerra civil dur casi setenta aos. Haban fracasado los intentos de
oponerse al poder de Buenos Aires. La Aduana, el puerto y los productos
britnicos contribuyeron tanto o ms que las tropas a imponer el modelo
agroexportador.
El pas estaba pacificado. Los indios haban dejado de ser una amenaza.
Los gauchos se haban transformado en peones de estancia. Y los ltimos
montoneros fueron derrotados.
El general Julio A. Roca asumi la presidencia en octubre de 1880. Haba
nacido en Tucumn y haba ganado un importante prestigio entre la elite
dirigente y los inversores extranjeros por haber comandado exitosamente, un
ao antes, la Conquista del Desierto.
A pesar de su declamada actitud liberal, Roca y su gente no vean al Estado
como un simple rbitro o guardin del orden pblico, sino que le asignaban
un papel central en la formacin de empresas privadas nacionales y en la

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instalacin
de
compaas
extranjeras.
El Estado nacional se constituy
en un verdadero desarrollador de
la economa argentina porque, entre
otras cosas, cre un sector de
contratistas del Estado: la mayora
de las obras pblicas se hicieron con
contratistas
privados
pero
financiadas por el Estado nacional.
Aumentaron notablemente las
inversiones
britnicas
en
ferrocarriles, frigorficos, bancos y
tierras.
Consecuentemente, a cuatro aos
El general Julio Argentino Roca y los de asumir Roca, la Argentina
hombres del 80 esperaban gobernar la destinaba casi la mitad de sus
Argentina moderna bajo el lemaPaz ingresos al pago de las deudas
y Administracin.
contradas
con
los
bancos
extranjeros.
En poco tiempo, una verdadera red de vas cubri la Pampa hmeda
llevando los productos agropecuarios a los puertos.
El 75% de la red ferroviaria qued en manos britnicas, unos pocos
kilmetros a cargo de empresas francesas y el resto, los ramales que daban
prdidas, en manos del Estado. Ese mismo Estado garantizaba a las
compaas extranjeras un 7% anual de ganancia sobre el capital invertido y les
regal miles de hectreas adyacentes a las vas.
La garanta de los ferrocarriles implic el pago de una suma anual a la
empresa del ferrocarril que lleg a representar, en algunos aos, ms del 20%
del presupuesto nacional. Es decir que cuando el volumen de trnsito del
ferrocarril no llegaba a cubrir la ganancia mnima que garantizaba la empresa,
el Estado nacional tena que hacerse cargo del pago de la diferencia.
La enseanza haba sido casi exclusivamente en manos del poder
eclesistico una herramienta de difusin ideolgica. La clase gobernante,
consciente del valor y el alcance de este elemento unificador y como garanta
de continuidad del sistema, asumi la responsabilidad de impartir educacin
a toda la poblacin. En su afn centralizador, el gobierno de Roca no se
detuvo ante el tradicional poder de la Iglesia Catlica.

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Se cre, en 1884, el Registro Civil, que en su primer ao de vida registr
11.780 nacimientos, 8.242 defunciones y 2.774 matrimonios.
El manejo del Registro Civil le reportaba a la Iglesia un doble beneficio,
poder poltico, al confeccionar los nicos padrones electorales existentes, y
poder econmico por la recaudacin obtenida a travs de la inscripcin de
nacimientos, casamientos y defunciones.
La clase gobernante, consciente del valor y el alcance de este elemento
unificador y como garanta de continuidad del sistema, asumi la
responsabilidad de impartir educacin a toda la poblacin.
Por iniciativa de Sarmiento en su funcin de director general del Consejo
Nacional de Educacin, el gobierno de Roca sancion en 1884 la ley 1420, que
establece la enseanza primaria gratuita, obligatoria y laica para todos los
habitantes del pas.
Se multiplicaron entonces las escuelas estatales que ocuparon en la mayora
de los casos el lugar de las escuelas parroquiales y de rdenes religiosas.
La puja con la Iglesia se tens de tal manera que se lleg, en 1884, a la
ruptura de relaciones con el Vaticano.
ROCA SEGN SARMIENTO
El general Roca llev la idea de gerencia al gobierno nacional. La repblica
ha sido su capital, la fuerza sus medios. A l no le importa la forma, lo que
busca es imperar. Entr a su gobierno con su Ministro ultramontano y
lleg a preparar un concordato con la Santa Sede. Agitaciones sociales y
polticas, de carcter complejo, sublevaron muy luego el espritu liberal. El
ministro catlico cay y fue sustituido por otro del polo opuesto. Roca
explot al liberalismo y rompi con la Iglesia, haciendo creer que defenda
una causa acorde con el espritu del pueblo argentino. La reaccin se
produjo por razones ms complejas aun: la Iglesia tom ascendiente moral
en la opinin y Roca volvi a establecer concomitancias con el clero,
consultando siempre los intereses de su perpetuacin en el poder por
medio de su propia familia.
Domingo F. Sarmiento, El Censor, 9 de julio de 1886.

EL PRIMER MENSAJE DEL PRESIDENTE ROCA EN 1881


...Como habis podido notarlo [dice a los miembros del Congreso), la paz

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ms profunda, el orden y la libertad ms completas reinan en toda la
Repblica, y nuestro crdito poltico y econmico penetra en todos los
pueblos y mercados europeos, que empiezan a creer, por fin, que hemos
entrado en la poca de la razn y de la edad madura. A la incertidumbre en
que hemos vivido constantemente, aun en los perodos en apariencia ms
tranquilos, ha sucedido una confianza sin lmites en el porvenir. Las
provincias no se preocupan ya de armarse para velar por su autonoma, ni
sus gobiernos de garantizarse contra las asechanzas revolucionarias, sino
de su reorganizacin poltica, social y econmica, del perfeccionamiento de
su administracin, de agricultura, irrigacin, caminos, bancos y todo
aquello que represente un adelanto o una mejora... He hecho por mi parte
todo cuanto ha sido posible, a fin de cumplir mi solemne promesa de hacer
un gobierno de paz y administracin, confiado para ello, menos en mis
propias fuerzas y aptitudes, que en la rectitud, talentos y consejos de los
honorables seores que me acompaan como Secretarios de Estado.

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La asuncin por el Estado de funciones antes reservadas a la Iglesia, como el
Registro Civil, que aparece a la izquierda de la imagen, le reportaron un
doble beneficio: poder poltico, al confeccionar los nicos padrones
electorales existentes, y poder econmico, por la recaudacin obtenida por
medio de estos servicios.

LA ECONOMA PRIMARIA EXPORTADORA


Las inversiones, los transportes y la inmigracin sern los tres factores
centrales en el proceso de modernizacin econmica que se inicia en este
perodo en estrecha vinculacin con las necesidades de los pases centrales.
El crecimiento de la poblacin europea determin un importante aumento
en la demanda de alimentos y materias primas. Pero los recursos econmicos
y humanos europeos se volcaron preferentemente hacia la industria, de modo
que el abastecimiento de materias primas y alimentos se tornaba insuficiente.
Los notables avances en los medios de transporte posibilitaron la
incorporacin de los recursos naturales de los pases perifricos.
Por otro lado, en los pases centrales, la preponderancia de la economa
urbana abandonaba a su suerte a millones de campesinos europeos que se
trasladaran hacia zonas nuevas, como la Argentina. La aceleracin del
desarrollo haba hecho necesaria la extensin del mercado. La consecuencia
fue el nacimiento del capitalismo contemporneo, diferente del de los
primeros aos del siglo XIX. Haban surgido nuevas prcticas y una nueva
mentalidad. Era un capitalismo que en virtud de su capacidad de acumulacin
poda pagar la invencin de nuevas tcnicas, y a su vez, verse transformado
por ellas.
En consecuencia, la Argentina sufri en este perodo cambios significativos.
Se produjo una importante afluencia de capitales britnicos que invirtieron en
tierras, bancos y en la incipiente industria frigorfica. Las clases dominantes
nacionales se mostraron indiferentes ante la convocatoria del gobierno
nacional para emprender obras de infraestructura y servicios, como los
ferrocarriles.
A diferencia de la clase dirigente norteamericana, la argentina esperaba que
el Estado efectuara las inversiones, o que las hicieran los ingleses.
La explicacin se encuentra entre otros elementos en que, para la

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burguesa norteamericana, el habitante de su pas era, adems de un
compatriota, un consumidor de los productos que ella fabricaba. Para la elite
argentina, en cambio, el gaucho era un subordinado y no un cliente. De all el
desinters por el pas y por la formacin de un mercado interno.
Los gobiernos contrataron emprstitos para realizar obras que, en definitiva,
beneficiarn principalmente al capital y a la industria ingleses y a los
hacendados argentinos.
La modernizacin del pas se dio, entonces, a partir de las necesidades del
mercado ingls, principal comprador y vendedor de nuestro pas.
Si bien la venta de nuestros productos primarios satisfaca las expectativas
de los sectores terratenientes, no dejaba de escucharse la voz de los
disconformes con el modelo elegido.
PROTECCIONISMO O LIBERALISMO
No hay en el mundo hoy da, un solo estadista serio que sea librecambista,
en el sentido en que aqu entienden esta teora. Hoy todas las naciones son
proteccionistas, y dir algo ms: siempre lo han sido y tienen fatalmente
que serlo para mantener su importancia econmica y poltica. El
proteccionismo industrial puede hacerse prctico de muchas maneras, de
las cuales las leyes de aduana son solo una, aunque sin duda, la ms eficaz,
la ms generalizada y la ms importante. Es necesario que en la repblica
se trabaje y se produzca algo ms que pasto. Cuando esta cuestin se
discuti en el Parlamento ingls, uno de los ilustrados defensores del
librecambio deca que l quera, sosteniendo su doctrina, hacer de
Inglaterra la fbrica del mundo y de la Amrica la granja de Inglaterra. Y
deca una gran verdad, seor Presidente, que en gran parte se ha realizado
porque, en efecto, nosotros somos y seremos por mucho tiempo, si no
ponemos remedio al mal, la granja de las grandes naciones
manufactureras.
Carlos Pellegrini, Discurso ante la Cmara de Diputados de la
Nacin, Diario de Sesiones, tomo II.

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La clase dirigente argentina se negaba a invertir en la industria. Se


beneficiaba cobrando las exportaciones en libras y pagndolas a sus
empleados en pesos devaluados. Este accionar retras notablemente el
desarrollo econmico y social argentino.

RGIMEN DE DISTRIBUCIN Y PROPIEDAD DE LA


TIERRA
La abundante cantidad de tierra frtil, que hubiese permitido realizar una
mejor distribucin de la riqueza y la consecuente democratizacin de nuestra
sociedad, fue repartida por el Estado por medio de leyes, decretos y cesiones.
Para 1880, tras la Conquista del Desierto, la mayor parte de las tierras
pblicas estaba en manos de unos pocos particulares que, en la mayora de los
casos, no las ponan a producir sino que las usaban como medio de

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especulacin econmica. De este modo, se crearon latifundios improductivos.
Por otra parte, cientos de miles de inmigrantes (que venan atrados por la
promesa formal del Estado argentino de que seran propietarios) advertan al
llegar al pas que no haba tierra para ellos. Les quedaban dos opciones: o
quedarse en la ciudad a trabajar en lo que pudieran, o trasladarse al campo a
trabajar de peones como lo hacan en Europa. Esto trajo como consecuencia
un desmedido aumento de la poblacin urbana y el crecimiento del sector
terciario (comercio y servicio).
En cambio, el desarrollo de las distintas regiones argentinas no fue
equilibrado, pues a medida que aumentaba la riqueza pampeana, la diferencia
con respecto de las dems reas se tornaba evidente. De estas, solo tuvieron
reales posibilidades de prosperar Tucumn, con la produccin de azcar, y
Cuyo con la vitivinicultura, regiones en las que las elites gobernantes
ostentaron actitudes favorables al crecimiento. Otras actividades, no ligadas al
mercado exterior, experimentaron una lenta decadencia.
LA RIQUEZA DE LOS ESTANCIEROS
En la Pampa hmeda surgi una poderosa estructura econmica,
favorecida por un escenario geogrfico excepcionalmente adecuado para
las tareas agropecuarias. Los terratenientes han adquirido demuestra una
investigacin ordenada en 1898 por el Congreso Nacional tierras de los
cados en la lucha, que han sido los ms dbiles, es decir, los pequeos
propietarios, adicionando sus posesiones vastas, con nuevos elementos,
triunfando as la tendencia acaparadora. La riqueza de los estancieros con
apellidos tradicionales se acrecent luego con la exportacin de carne
gracias al descubrimiento de Tellier (1873) y al frigorfico. Ambos hechos,
conjuntamente con la difusin del alambrado, sealan las realidades ms
importantes de la Argentina para el acrecentamiento de la riqueza y el
poder de los menos.
Flix Luna, El mundo rural, en Historia de la Argentina,
1880-90.

LA ARGENTINA SEGN UN INFORME INGLS


La Argentina tiene hoy 1.400.000 habitantes para una superficie de la que
solo la mitad excede al tamao de Inglaterra, Irlanda, Francia y Espaa

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juntas. Hay dos habitantes por milla cuadrada. De cada 100 millones de
pesos papel, 14 pertenecen a ingleses e irlandeses. Este es un pas que
cualquiera que lo haya visitado no puede dudar que est predestinado un
da no lejano a ocupar un lugar destacado entre las naciones. Pero la
indolencia de sus habitantes nacionales y una marcada indiferencia para
abrazar cualquier sistema de industria, presenta un obstculo sumamente
serio en contra del desarrollo del pas. No sera una exageracin afirmar
que en empresas y en el empleo de capitales britnicos se encontrar la
clave precisa para la prosperidad argentina.
Informe de las condiciones financieras y comerciales de la
Repblica Argentina, recopilado en 1866 por el secretario de la
legacin de Su Majestad Britnica en Buenos Aires. Londres,
1866; en Milcades Pea, De Mitre a Roca, Buenos Aires,
Fichas, 1973.

LA GENERACIN DEL 80

Hacia 1880, la derrota de los ltimos


alzamientos del interior contra el
centralismo
porteo
y
la
federalizacin de Buenos Aires,
consolidaron el poder del gobierno

La clase dirigente que acompa


el proceso de modernizacin fue la
llamada Generacin del 80. Esta
generacin confi en que el
progreso
econmico
y
la
organizacin poltica posibilitaran
el surgimiento de una nueva
sociedad. Abarc personalidades de
distinta
edad
y
formacin,
destacados escritores, polticos y
tambin terratenientes. Algunos de
sus integrantes ms conocidos
fueron: Paul Groussac, Miguel
Can, Eduardo Wilde, Carlos
Pellegrini, Luis Senz Pea, Ramn
Crcano y Joaqun V. Gonzlez.
Los hombres de esta generacin se
caracterizaron
por heredar y

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nacional.

compartir
muchos
de
los
pensamientos y aspiraciones de la
Generacin del 37, como el de que solo la clase letrada es la poseedora del
derecho a conducir el pas, y la adhesin al pensamiento liberal. El
liberalismo sostuvo la fe en el progreso y la creencia en que el desarrollo
econmico solo se alcanzara mediante el juego libre de las fuerzas
comerciales y con gobiernos limitados a respetar la libertad individual.
Fueron discpulos del pensamiento de Juan Bautista Alberdi y Herbert
Spencer. Para Alberdi (1818-84), haba que civilizar el pas una vez
consolidada su unidad a su juicio los dos pilares bsicos del desarrollo eran la
mano de obra y el capital extranjero. Los hombres del 80, esencialmente
polticos y no tericos, hicieron suyos estos postulados que, prcticamente,
eran los que haban dominado los ltimos veinte aos.
EL LIBERALISMO EN AMRICA LATINA
La rpida expansin de las economas de exportacin latinoamericanas fue
acompaada e incluso precedida por la victoria de una justificacin
intelectual para su integracin en la economa mundial. Esta justificacin
fue el liberalismo.
El liberalismo sostuvo la fe en el progreso y la creencia en que el desarrollo
econmico solo se alcanzara mediante el juego libre de las fuerzas
comerciales y con gobiernos limitados a respetar la libertad individual.
El liberalismo latinoamericano, al igual que la mayora de sus ideologas,
fue algo importado. Sus fuentes principales fueron Francia e Inglaterra.
Sin embargo, a diferencia de estos pases, Amrica latina no haba pasado
por una industrializacin significativa a mediados del siglo XIX. Por ello,
careca de la estructura social que haba madurado el liberalismo en
Europa, hecho que sin duda tornara diferente al liberalismo
latinoamericano. Durante la ltima parte del siglo XIX el liberalismo
econmico permaneci firme en Amrica latina.

El positivismo represent la vanguardia ideolgica de una burguesa


identificada con el avance sostenido de la ciencia y de la tcnica como forma
de desarrollar las fuerzas productivas y de terminar con las secuelas de la
barbarie, tanto en el orden material como el cultural. La utopa positivista
apuntaba a configurar sociedades previsibles en las cuales los individuos

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estuvieran absolutamente absorbidos por el poder.
De esa preferencia por lo previsible, tomaba fuerza la idea de suprimir la
poltica, identificada con el caudillismo, con la confrontacin violenta y, en
general, con la aparicin de tendencias orientadas a suplantar al sector que
ejerca el poder. Se pensaba en su reemplazo por la administracin, una
actividad regular, con rasgos cientficos, legitimada por la posesin de un
saber sobre el bien de la sociedad nacional que consolidara un progreso lineal
e indefinido exentas de valoraciones. Burcratas serenos, imbuidos de
soluciones, tomadas despus de un estudio desapasionado de cada cuestin
de la agenda pblica, eran el modelo de administradores que deban
reemplazar a los polticos de una poca superada.
Buscaron nacionalizar la cultura
del pas. Preocupados por los
posibles efectos desintegradores de
la poltica inmigratoria, practicaron
un liberalismo de corte laicista
(promovan la separacin de la
Iglesia en las cuestiones referentes
al Estado) que trajo como
consecuencia el enfrentamiento con
la Iglesia y los sectores catlicos
representados, entre otros, por Jos
M. Estrada, Pedro Goyena y Emilio
Lamarca. El debate entre ambos
sectores se caracteriz por el
menosprecio
que
el
grupo
Los hombres del 80 compartieron la
innovador manifestaba por las
idea de posibilidad de progreso en el
posiciones catlicas, ya que para la
campo social, una visin optimista del
mentalidad
positivista
el
futuro
humano,
propia
del
dogmatismo
cristiano
era
el
positivismo. Para su realizacin, en
principal obstculo en el camino
nuestro pas, era necesario eliminar la
hacia el progreso.
pervivencia del pasado colonial y la
Sin embargo, liberales y catlicos
ignorancia.
no se enfrentaron en el aspecto
socioeconmico: ambos sectores
coincidan en que el rol del pas deba ser el de proveedor de materias primas.
Un aspecto polmico es el de la existencia o no de un programa
generacional. Algunos analistas hablan de un proyecto poltico y econmico

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que, si bien no fue enunciado en forma explcita, puede encontrarse definido
en discursos polticos y parlamentarios.
Manifestaciones de este proyecto seran en el campo poltico-social: las
leyes laicas, la concentracin del poder y la poltica inmigratoria.
MATRIMONIO CIVIL
Todo el mundo se asombra de que no tengamos el matrimonio civil. No
hay extranjero que no diga: muy adelantado el pas, pero por qu no tiene
el matrimonio civil? Cada uno de los representantes de las naciones
extranjeras la primera pregunta que hacen es esa; cmo es que no tienen
matrimonio civil?.
Eduardo Wilde, Discurso en el Senado de la Nacin, 1884.

LA CONCENTRACIN DEL PODER


El ideal de progreso supona la creacin de un nuevo orden poltico y social.
El orden y el progreso requeran la estructuracin de un Estado de tipo
moderno, es decir, un poder centralizado que pudiera ejercer el control
poltico y administrativo y garantizar las condiciones para el desarrollo
econmico. La intencin de los centralistas era promover un mayor desarrollo
econmico mediante el crecimiento de las lneas de exportacinimportacin.
La estabilidad poltica se consideraba algo esencial para atraer la inversin
extranjera que, a su vez, estimulara el crecimiento econmico. Los
ferrocarriles son un ejemplo: los inversores extranjeros se resistiran a
colocar sus fondos en un pas amenazado por el desorden poltico.
Por otra parte, es de destacar que algunas voces se levantaron contra la
europeizacin a ultranza. Leandro N. Alem, futuro fundador de la Unin
Cvica Radical, por ejemplo, mostr una acentuada adhesin a lo criollo en
oposicin a lo extranjero que se ofreca como moderno, como lo manifest
tambin Jos Hernndez. Esta idea se intensific despus de 1880, tal como
lo demuestra el xito de los folletines de Eduardo Gutirrez, entre los que se
destaca Juan Moreira.
Adems, tampoco faltaron quienes se opusieron al papel de pas
agroexportador que la divisin internacional del trabajo haba reservado para
la Argentina. Algunos hombres de la poca observaron con claridad las

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limitaciones de una prosperidad sin industrias. Discursos de la dcada del
setenta como los de Lucio V. Lpez, Vicente F. Lpez, Aristbulo del Valle y
Carlos Pellegrini, entre otros, eran limitados y estaban sujetos al devenir del
mercado mundial.
Surgidos en pocas de crisis, los proyectos proteccionistas fueron
abandonados cuando las causas externas de tales preocupaciones
desaparecieron.
LA OPININ DE UN HISTORIADOR INGLS
En la Argentina, los partidos polticos o grupos polticos y sus ttulos son
un poco confusos en trminos de la historia europea. Se usa el trmino
liberal y conservador, por ejemplo en la historia inglesa para designar
partidos claros. En la Argentina, esa diferencia no existe porque
normalmente el liberal es lo que entendemos ahora por conservador. Es
como un Ronald Reagan ms o menos, una persona que cree en el
capitalismo, que tiene esa filosofa individualista, que cree en la libertad de
comercio, y toda esa serie de cosas que se asocia ahora con lo que
llamamos los conservadores.
David Rock, entrevista de los autores, para el documental
Historia Argentina 1880-1930, dirigido por Felipe Pigna.

EL LIBERALISMO CONSERVADOR
Concretado entre 1862-1880 el proceso de formacin del Estado Nacional,
hacia 1880, con la presidencia del general Roca, se consolid a nivel nacional
un sistema poltico llamado liberal conservador.
El Estado nacional que se consolida en 1880 puede definirse como liberal,
en tanto favoreci la libertad de mercado y la libre empresa, y, a la vez, como
conservador ya que, en poltica, cre un sistema restrictivo que excluy de las
decisiones polticas a la mayora de la poblacin, mediante el fraude electoral.
La vida poltica argentina estaba regida por minoras que ejercan el poder a
travs de partidos.
El rgimen constituido puede calificarse de oligrquico porque el poder
poltico se concentraba en un grupo minotario de la sociedad, que detentaba a
la vez el poder econmico y social.

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El uso permanente del fraude electoral


limitaba la participacin de los
sectores populares en la poltica a la
venta de su voto o la obediencia al
caudillo local a cambio de un empleo.

En consecuencia, el hombre
comn no encontraba espacio
alguno para participar en las
cuestiones referidas al gobierno,
esta
situacin
provocaba
un
sentimiento de indiferencia hacia la
vida poltica en la mayora de la
poblacin.
Antes de que Julio Argentino Roca
asumiera la presidencia de la nacin
comenz a conformarse el Partido
Autonomista Nacional (PAN) que
signific la participacin poltica
organizada de los grupos dirigentes
del
interior
y
asegur
su
permanencia en el poder mediante
el control del gobierno y el de la
sucesin presidencial a travs del

fraude.
LIBERTAD ECONMICA Y PRCTICAS POLTICAS
Durante este perodo se produce una divergencia entre lo que es la
libertad econmica, que es lo que hace progresar al pas, y lo que son las
prcticas polticas, a las que hay que mirar a la luz de la situacin poltica
de entonces. No se puede decir que los gobernantes de aquella poca hayan
sido liberales o democrticos en el sentido que conocemos actualmente.
lvaro Alsogaray, entrevista realizada por los autores para el
documental Historia Argentina 1880-1930, dirigido por Felipe
Pigna.

MIENTRAS TANTO...
En Europa.
En el ltimo cuarto del siglo XIX se produjo en el continente europeo la
Segunda Revolucin Industrial, caracterizada por un indito avance en el
terreno de la tecnologa aplicada a la industria, las comunicaciones y los

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transportes. Estas transformaciones tuvieron consecuencias tales como el
abaratamiento de los productos, el aumento del consumo y, por el nivel de
competencia, la casi desaparicin de la empresa familiar a manos de la
gran industria. Esto condujo a la formacin de monopolios que
dominaban el mercado. Grandes empresas comenzaron a aplicar una
organizacin metdica del trabajo segn los consejos de Frederik Taylor,
inventor de nuevos procedimientos tendientes a aumentar el rendimiento
de los trabajadores. Una vez satisfechas las necesidades de los mercados
internos, la mayora de los pases europeos se lanzaron a la consolidacin
de imperios coloniales mediante el dominio de importantes regiones de
Asia, frica y Amrica. Adems del control territorial, pases como
Inglaterra desarrollaron un nuevo modelo de dominacin poltica, basado
en el manejo de la economa de pases formalmente independientes. Esta
dependencia econmica deviene naturalmente en dependencia poltica.

TRANSFORMACIONES EN LA SOCIEDAD: EL
IMPACTO INMIGRATORIO
Con el fin de impulsar el crecimiento demogrfico y obtener la mano de
obra necesaria para cultivar las tierras y realizar obras pblicas, se continu
con la poltica inmigratoria iniciada en aos anteriores. El compromiso de la
elite con el liberalismo se vea reforzado por su profunda preocupacin acerca
de la supuesta inferioridad racial de las poblaciones nativas. De modo
implcito, se aceptaban las teoras racistas al propugnar constantemente
fuertes inmigraciones europeas como solucin a la falta de mano de obra
calificada. Se preferan inmigrantes del norte de Europa (aunque, en realidad,
la gran mayora vino de Espaa e Italia) con la esperanza de que los hbitos
de la confianza en uno mismo y la capacidad emprendedora sellos
distintivos del ideal liberal se reforzaran en el continente.
Mediante una poltica que alentara la inmigracin, la burguesa se propuso
superar dos problemas que enfrentaba para desarrollar el proyecto de pas
planteado en la Constitucin de 1853: la escasez de mano de obra y el atraso
tcnico y cultural de la poblacin nativa.
Dicho proyecto pas por diferentes etapas: en 1869, el 13% de la poblacin
del pas era extranjera; en 1895 el 34%. La mayora de los extranjeros se

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concentr en el Litoral y ms
precisamente en Buenos Aires, que
en 1869 contaba con 89 mil
argentinos y 88 mil extranjeros y
pas, en 1887, a tener una poblacin
compuesta por 204 mil nativos
frente a 228 mil extranjeros. Este
peso de la poblacin inmigrante fue
aun ms significativo porque el
modelo agroexportador llev a una
concentracin de la poblacin en las
Las
oficinas
argentinas
de regiones frtiles del Litoral y la
propaganda en el exterior les Pampa hmeda, que pas de tener
prometan a los inmigrantes tierra, el 49% del total de poblacin de
trabajo, seguridad y vivienda. Al origen extranjero en 1869 al 63% en
llegar al puerto con sus familias se 1895. Desde el punto de vista
encontraban con una realidad hostil cuantitativo, el logro del proyecto de
opuesta a las promesas de un Estado atraer inmigrantes fue todo un
que solamente se preocupaba por xito.
La activa poltica inmigratoria
obtener mano de obra barata.
llevada a cabo por el Estado
nacional argentino se complement
con la crtica situacin que atravesaban los sectores populares de los pases de
la Europa mediterrnea y central. As fueron llegando campesinos y
jornaleros italianos y espaoles expulsados por la expansin del latifundio en
sus respectivos pases, o perseguidos por razones religiosas, como los
irlandeses y los judos, o por motivos polticos como los militantes obreros y
socialistas que haban participado de la Comuna de Pars en 1871.
La mayora de los inmigrantes no provenan de las regiones del noroeste
europeo donde el capitalismo estaba ms desarrollado y su mano de obra era
ms calificada tcnica y culturalmente como esperaban los tericos del 80
sino del sur agrario y subdesarrollado.
Estos inmigrantes que llegaron amparados por una ley del Estado que les
garantizaba mantenimiento y alojamiento gratuito por cinco das o el traslado
al lugar del interior del pas donde fuesen a trabajar y que les prometi tierras
y bienestar, se encontraron con otra realidad: apenas arribaban los
inmigrantes eran llevados al Hotel de Inmigrantes, un lugar sucio, donde
convivan varios miles de personas en condiciones de hacinamiento. A su

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alrededor se encontraban los intermediarios, dispuestos a ofrecer trabajo a
cambio de una comisin. Fueron una especie de tratantes de una mano obra
conformada por trabajadores que, en muchos casos, desconocan el idioma y
la realidad nacional, y que muy frecuentemente eran estafados.
Finalmente, la promesa difundida por el Estado de existencia de tierras a
colonizar tampoco se cumpli: casi toda la tierra pblica ya haba sido
repartida entre los miembros ms prominentes de la burguesa terrateniente,
por lo que los inmigrantes que fueron al campo con algo de capital pudieron
optar por arrendarla o, si no lo tenan, deban emplearse como medieros o
peones de estancia.
Otros inmigrantes quedaron en la ciudad y fueron constituyendo el joven
proletariado urbano o realizando otros oficios. Su lugar de vivienda fueron los
conventillos, antiguas casonas coloniales ubicadas en la zona sur,
conformadas por una serie de habitaciones ms o menos iguales entre s, que
daban a un pequeo patio que finalizaba en el piletn y los retretes. En cada
pieza a menudo habitaba una familia completa.
Esas casas mnibus fueron un gran negocio para los propietarios, debido a
la escasez de vivienda y a la falta de control municipal que permiti la
habilitacin de alojamientos sin mnimas condiciones de salubridad, de modo
que con una muy baja inversin se obtena una altsima ganancia, puesto que
se cobraron altsimos precios, aprovechando la necesidad de la gente.
Sin embargo, el fuerte desarrollo econmico derivado del incremento de las
exportaciones agropecuarias produjo un importante crecimiento urbano y
abri posibilidades de ascenso social a algunos inmigrantes, sobre todos a
aquellos grupos noreuropeos que, contando con algn pequeo capital o con
un oficio, montaron pequeos talleres o habilitaron un comercio; esto gest
una diferenciacin social en el interior de las propias colectividades.
Pero, igualmente para todos los recin llegados, el grupo de origen fue muy
importante: cada uno encontr en sus connacionales su punto de apoyo. Por
eso, tendieron a agruparse en un mismo espacio, dando origen a los barrios,
as como a recomendarse para trabajos, de modo que se produjo cierta
especializacin por oficio acorde con la nacionalidad. Tambin as nacieron
las primeras asociaciones de socorros mutuos que ayudaron a los
necesitados, y los primeros peridicos y publicaciones vinculados a la propia
colectividad.
EL HOTEL DE INMIGRANTES VISTO POR UN INMIGRANTE
BELGA

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Un edificio de madera, con camas con tirantes atravesados que nos
lastimaban las costillas sin que nos dieran nada para poner encima. En
cuanto a la comida, es un horrible guiso de arroz, cordero y papas en mal
estado, que nos lo tiran como a los chanchos. Adems, las naturales nos
tratan como verdaderos parias.
Citado por Ricardo Falcn, Los orgenes del movimiento
obrero (1857-1899), Buenos Aires, CEAL, 1983.

EL CONVENTILLO Y LAS CONDICIONES DE VIDA


En Buenos Aires, haba 1.770 de estos artefactos al comenzar la dcada del
ochenta. En ellos, 51.915 personas habitaban 24.023 habitaciones. Diez
aos ms tarde, 93.743 inquilinos habitaban 37.603 habitaciones.
Jorge Liernur, La construccin del pas urbano, en Mirta
Lobato, El progreso, la modernizacin y sus lmites (18801916), Buenos Aires, Sudamericana, 2000.
La casa de inquilinato presentaba un cuadro animado, lo mismo en los
patios que en los corredores. Confundidas las edades, las nacionalidades,
los sexos, consituan una especie de gusanera donde todos se revolvan.
Silverio Domnguez Palomas y gavilanes citado por David
Vias, De los Montoneros a los anarquistas. Buenos Aires,
Carlos Perez editor, 1971.

MIENTRAS TANTO...
En Europa.
Se desarrollaron las ideologas obreristas, que se expresaron
orgnicamente en la Primera Internacional de Londres en 1864.
All quedaron expuestas las diferencias entre los socialistas y los
anarquistas. Las dos corrientes coincidan en la necesidad de derrotar a la
burguesa para construir una nueva sociedad, pero los marxistas
plantearon la creacin de partidos obreros y dieron tanta importancia a la
actividad poltica como a la sindical mientras que los anarquistas

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priorizaron la actividad sindical oponindose a los partidos polticos y a
su consecuencia natural, los gobiernos.
Ambos grupos ejercieron una importante influencia en el movimiento
obrero y coincidieron coyunturalmente en algunos episodios, como la
Comuna de Pars de 1871. A su vez, la Iglesia comenz a mostrar su
preocupacin frente a los problemas sociales. El papa Len XIII sent las
bases de la Doctrina Social de la Iglesia en 1891 con la encclica Rerum
Novarum. El documento condenaba los excesos del liberalismo y
exhortaba a los catlicos a formar crculos de obreros.

LAS PRIMERAS ORGANIZACIONES, LAS PRIMERAS LUCHAS


En nuestro pas, como en otras partes del mundo, las primeras
organizaciones de trabajadores fueron de carcter mutualista de ayuda
mutua; pero con las nuevas condiciones de trabajo y con el arribo de los
inmigrantes con ideas marxistas y anarquistas, ya a fines de la dcada del
setenta surgieron las primeras organizaciones sindicales de resistencia en
defensa de los derechos del trabajador. La primera huelga sostenida por una
organizacin sindical fue la de los tipgrafos en 1878, y estos fueron los
primeros porque el oficio de obrero imprentero implicaba saber leer y
escribir, as como cierta familiaridad con la publicacin, lo que les permiti
tener siempre un medio de comunicacin que les facilit la organizacin para
luchar. A esa primera experiencia le sucedieron las de los obreros cigarreros,
empleados de comercio, oficiales albailes, yeseros, carteros etc. Sus
reivindicaciones en esos conflictos eran similares: aumento salarial, pagos
atrasados, reglamentacin de horarios u otras vinculadas con las condiciones
de trabajo. En esta primera etapa, fueron exitosas un 60% de las huelgas y
prcticamente no intervino el Estado para mediar o limitar el conflicto.
Esto se explica porque la incipiente burguesa industrial no perteneca a la
fraccin de la burguesa terrateriente que detentaba el poder. Por ello, los
industriales fundaron en 1887 la Unin Industrial para defender sus
intereses; establecieron para ello no reconocer a las organizaciones obreras y
solicitaron al poder ejecutivo que no aceptara exigencias colectivas de obreros
de uno o ms talleres.
Pero la organizacin obrera creci: a comienzos de 1890, por iniciativa de
los socialistas alemanes agrupados en el Verein Vorwarts, se fund el Comit
Obrero Internacional (COI) que se fij como objetivo crear una Federacin

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La ciudad de Buenos Aires se


transform
significativamente
durante este perodo, al ritmo de las
reformas impulsadas por los distintos
gobiernos y para responder a las
necesidades derivadas del aumento
poblacional
producto
de
la
inmigracin masiva.

Obrera y publicar un peridico y, en


lo inmediato, dar cumplimiento al
mandato
de
la
Segunda
Internacional de considerar el 1. de
mayo como da Internacional de los
Trabajadores en conmemoracin de
los mrtires de Chicago.
La Federacin se fund a
comienzos de 1890 con el nombre
de Federacin de Trabajadores de la
Repblica Argentina, para sealar el
carcter de unidad internacional de
los obreros del mundo.

EL SURGIMIENTO DE LOS PARTIDOS MODERNOS


Durante el ao 1878, se establecieron las bases del Partido Autonomista
Nacional. El PAN fue el primer partido oligrquico argentino a nivel nacional,
y hegemoniz la vida poltica a lo largo de treinta aos.
En el manifiesto suscrito por algunas de las personalidades que lo fundaron
(terratenientes como Martn de lzaga y Joaqun Terrero, ex-presidentes
como Sarmiento, y futuros opositores, como Leandro N. Alem) se sostena
que el Partido Autonomista de Buenos Aires cree que ha llegado el momento
de unir en un propsito comn a todos los hombres que en la Repblica
profesan sus ideas. De este modo, se asegur la participacin poltica
organizada de los grupos dirigentes del interior en un partido poltico que
monopolizara el control de la conduccin del Estado argentino.
El PAN constituy un partido oligrquico; por ello, no dispona ni
necesitaba de un gran nmero de afiliados. Los integrantes del PAN eran los
notables, sus decisiones no se discutan, de ah que los candidatos, para los
cargos ms importantes, fueran hombres del rin de la oligarqua, y para los

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menos importantes, fieles representantes de aquellos.
El PAN pudo hegemonizar el escenario poltico argentino, por distintas
razones, entre otras por la inexistencia de un numeroso proletariado, y la
ausencia de una clase media vigorosa y deseosa de participacin. Esta
situacin comenz a cambiar hacia fines del siglo XIX y comienzos del XX.
Las clases medias iniciaron un proceso de crecimiento, los sindicatos se
fortalecieron y su accin aument; simultneamente, los partidos de
oposicin comenzaron a reclutar un mayor nmero de simpatizantes. Esto
determin un cambio de proceder poltico por parte de la elite dominante, lo
que deriv en el ocaso del PAN.
PRONSTICO
Cada cinco aos tendrn una crisis cuyos peligros irn creciendo en
proporcin geomtrica, hasta que llegue un da en que los usureros del
otro lado del mar sean dueos de todos sus ferrocarriles, de todos sus
telgrafos, de todas sus grandes empresas, de todas sus cdulas y de las
cincuenta mil leguas que les hayan vendido a vil precio. Cuando no tengan
ms bienes que entregar en pago empezarn por entregrar las rentas de sus
aduanas; seguirn por entregar la administracin de todas sus rentas;
permitirn, para garantir la esa administracin, la ocupacin de su
territorio y concluirn por ver flotar en sus ciudades la bandera del imperio
que protege la libertad de Inglaterra, pero que ha esclavizado al mundo con
la libra esterlina, cadena ms fuerte y ms segura que el grillo de acero
ms pesado que haya usado jams ningn tirano.
Carlos D Amico, Buenos Aires, sus hombres y su poltica
(1860-1890), Buenos Aires, Americana, 1970.

LA PRESIDENCIA DE JUREZ CELMAN


Para las elecciones de 1886, Roca logr imponer la candidatura de su
cuado Miguel Jurez Celman, ex gobernador de Crdoba, quien, elecciones
fraudulentas mediante, asumi la presidencia de la Nacin.
El nuevo presidente asumi tambin la conduccin del Partido Autonomista
Nacional, de modo que se transform en un jefe nico. A este rgimen se lo

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conoce como el Unicato. Por medio de l, Jurez Celman y sus socios
controlaron todos los resortes del poder.
De esta forma, los negocios pblicos y los privados se complementaban.
Ricos empresarios incursionaban en la poltica; funcionarios y polticos lo
hacan en los negocios.
Jurez Celman llev adelante una poltica econmica liberal, fomentando la
privatizacin de todos los servicios pblicos. Esto permiti grandes
negociados y generaliz la corrupcin en la administracin estatal.
Es tal el afn de lucro del grupo del presidente que fue dejando fuera de sus
negocios a los clsicos beneficiarios del sistema para privilegiar, casi
exclusivamente, a sus allegados.
La elite tradicional, representada por el roquismo y el mitrismo, sintindose
excluida del manejo de los negocios pblicos, comenz a retirarle su apoyo.
Pero la prensa juarista pareca vivir en otro mundo.
La alocada poltica privatista de Jurez Celman lleg hasta la sancin, por
decreto, de una Ley de Bancos Garantidos que autorizaba a los bancos
privados a emitir papel moneda de curso legal. Esto increment
descontroladamente la circulacin monetaria y gener una notable inflacin.
El Banco Nacional otorgaba prstamos con total liberalidad a los amigos del
poder. Estos fondos se destinaban, fundamentalmente, a la especulacin con
tierras y las inversiones en la Bolsa, que viva un perodo alcista.Toda esta
euforia especulativa comenz a desvanecerse a mediados de 1889 cuando
bajaron los precios internacionales de nuestras exportaciones y fue necesario
hacer frente a una deuda externa que comprometa el 60% de la produccin
nacional.
En junio de 1890 el gobierno anunci oficialmente que no poda pagar la
deuda externa. Esto precipi la crisis.
La desocupacin se generaliz y se agrav la situacin de los trabajadores.
JUREZ CELMAN Y EL FRAUDE
No creo en el sufragio universal. Consultar al pueblo siempre es errar
pues este nicamente tiene opiniones turbias. El hecho del fraude, si es
que existe, ser obra de los partidos en lucha; pero no vemos qu
intervencin pueda haber tenido en l el Poder Ejecutivo Nacional.
Declaraciones de Jurez Celman al diario Sud Amrica, 17 de
diciembre de 1885.

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LA REVOLUCIN DE 1890

Leandro
N.
Alem
expres
el
pensamiento de los sectores medios y
altos disconformes con los vicios del
modelo poltico vigente y exigi el fin
del fraude y la corrupcin, a los que
entendi como parte constitutiva del
rgimen de exclusin impuesto por el
poder.

La primera oposicin seria al


rgimen fue la creacin de la Unin
Cvica, un grupo poltico muy
heterogneo que nucle a los
diversos sectores disconformes con
un rgimen al que consideran
corrupto e irresponsable. Qued
constituida en abril de 1890, y sus
dos mximos referentes Leandro N.
Alem y Bartolom Mitre.
La Unin Cvica hablaba de
revolucin para derribar al rgimen
corrupto. Se denunciaron los
negociados
y
las
emisiones
clandestinas
de
billetes.
Se
reclamaba decencia, sufragio libre y
algo tan elemental como el
cumplimiento con lo establecido por
la Constitucin Nacional.
Se sumaron al movimiento
algunos militares y el alzamiento
cvico-militar fue tomando forma.
Tras varias reuniones, la Unin
Cvica decido pasar a la accin
directa. El 26 de julio los rebeldes se
atrincheraron en el Parque de
Artillera, en la Plaza Lavalle. El
general Mitre decido ausentarse del
pas y toda la responsabilidad recay

sobre Alem.
La revolucin fue derrotada, pero Jurez Celman, sin apoyos, debi
renunciar.
El sector conservador de la Unin Cvica, encabezado por Mitre, traicion la
revolucin y negoci con Roca la asuncin del vicepresidente Pellegrini.
Los objetivos de Alem y Mitre eran notablemente diferentes. Solo coincidan
en expulsar a Celman del gobierno. Pero mientras Alem quera elecciones

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libres y transparencia gubernativa, el mitrismo aliado con el roquismo
pretenda recuperar el poder para colocarlo en manos confiables que
aseguraran que nada cambiara.

LOS ORGENES DE LA OPOSICIN

Si bien la Revolucin de 1890 signific


una derrota para los sectores
disconformes, sent las bases para la
organizacin de la nueva oposicin y
la aparicin de los partidos polticos
modernos.

El monopolio del poder poltico,


los cambios en la poblacin
argentina, junto con una grave crisis
econmica que fractur la unidad
del grupo dominante originaron la
aparicin, en 1889, de una fuerza
poltica opositora (integrada por una
fraccin disidente de los sectores
hegemnicos): la Unin Cvica, que
protagonizar la Revolucin de
1890. De esta surgir, en 1891, el
que ser el primer partido de masas
del pas: la Unin Cvica Radical,
considerado el primer partido
poltico moderno de la Argentina.
Esto se produjo en una Argentina
en que las clases dominadas dejaron
de estar compuestas, como durante
gran parte del siglo XIX, por
labradores, peones, y artesanos. A
fines del siglo XIX, surgieron
nuevos actores sociales: chacareros
pampeanos, obreros industriales
urbanos y sectores medios, tambin
urbanos. Entre 1869 y 1895, Buenos
Aires triplic su poblacin, y se
registraron
crecimientos
significativos en las ciudades de
Crdoba, Rosario y Santa Fe.

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PARTIDOS POLTICOS DE MASAS
Como su nombre lo indica, estaban integrados por gran parte de la
ciudadana. A fines del siglo XIX y principios del XX, el concepto de
ciudadana se ampli. El hombre comn (no solo el propietario de una
gran fortuna), comenz a exigir que se respetasen sus derechos polticos, y
al mismo tiempo se organiz polticamente. Es decir, milit en un partido
poltico. As nacieron los partidos populares o partidos de masas, que
vinieron a reemplazar a los declinantes partidos oligrquicos.

MODERNIZACIN POLTICA Y PARTICIPACIN SOCIAL


Desde antes de 1880, el Estado comenz a modernizarse de modo acelerado
y sus funciones fueron ampliadas. La seleccin para los cargos burocrticos
era realizada por familias distinguidas o por la Universidad. En ese sentido, la
Facultad de Derecho fue un mbito en el cual se reclut a numerosos
funcionarios. Otros centros de reclutamiento fueron el Club del Progreso, el
Jockey Club, o instituciones representativas del poder econmico: la Unin
Industrial y la Sociedad Rural.
El rgimen liberal-conservador que, hasta ese momento, pareca controlar
sin inconvenientes la vida poltica argentina no solo sufri un duro golpe a su
credibilidad sino que, tambin, pareci perder legitimidad, aunque continuase
controlando la legalidad.
Los conductores del PAN, integrantes del reducido grupo poltico que
monopolizaba el control de la vida poltica argentina, advirtieron que urga
recuperar poder poltico y credibilidad. Para ello, deban pacificar la sociedad y
debilitar a la oposicin. Con ese propsito incorporaron al gobierno fracciones
de la oposicin.
Pronto acordaron con algunos de los lderes de la Unin Cvica. As, Roca
(del PAN) se entendi con Mitre (UC), lo que no fue aceptado por Leandro
Alem, quien al frente de una fraccin disidente de la Unin Cvica cre, en
1891, la Unin Cvica Radical. Integraban los cuadros dirigentes de este nuevo
grupo destacados representantes de las clases dominantes, aunque tambin
obtuvo el apoyo de la clase media en ascenso y de algunos sectores populares.
La UCR fue el primer partido moderno, por su incidencia en vastos sectores
de la poblacin, su representatividad social y su modo de organizacin.
Levant la bandera de la lucha contra la corrupcin poltica y administrativa y

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del sufragio libre.
La UCR adopt la estructura institucional de los partidos norteamericanos,
con convenciones que elegan candidatos y sancionaban estatutos. Haba un
comit nacional, comits provinciales, de la Capital Federal, de distritos y de
barrios que canalizaron la participacin poltica por el sufragio (voto) libre de
los afiliados al partido en la eleccin de representantes para los cargos de
gobierno. De este modo, con la Unin Cvica Radical irrumpieron en la escena
poltica militantes y dirigentes no vinculados a las minoras tradicionales. Los
radicales se presentaron a las elecciones presidenciales de 1891 y fueron
derrotados.
PROGRAMA POLTICO DE LA UNIN CVICA
La Unin Cvica cuestion la forma de hacer poltica del hegemnico PAN,
ofreciendo las alternativas siguientes: Concurrir a sostener dentro del
funcionamiento legtimo de nuestras instituciones las libertades pblicas,
en cualquier punto de la nacin donde peligren. Levantar como bandera el
libre ejercicio del sufragio, sin intimidacin y sin fraude. Proclamar la
pureza de la moral administrativa. Propender a garantir a las provincias el
pleno goce de su autonoma y asegurar a todos los habitantes de la
Repblica los beneficios del rgimen municipal.

LA CARTA ORGNICA DE LA UCR DE 1892


En 1892, la Convencin Nacional del partido sancion su Carta Orgnica,
declarando que los objetivos de su formacin eran: el resurgimiento de la
vida institucional para asegurar la patria, la paz y el progreso, la pureza de
la moral administrativa, el ejercicio efectivo de la soberana popular, y el
reconocimiento de las autonomas provinciales y los municipios.

LA CREACIN DE OTROS PARTIDOS POLTICOS


Otras dos agrupaciones, sin alcanzar la importancia del radicalismo,
ocuparon un espacio indiscutible en la historia de los partidos polticos
argentinos: el partido Socialista, creado en 1896, y el partido Demcrata

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Progresista, fundado en 1914.
El primero, dirigido por Juan B. Justo, represent a las clases obreras
urbanas y se hizo fuerte en la capital. Fue justamente all que, en 1904,
impuso su primer diputado, Alfredo Palacios, en el Congreso Nacional.
El 7 de abril de 1894 publicaron el primer nmero de La Vanguardia,
presentado como semanario defensor de la clase trabajadora. Su primer
editorial deca: La poltica es la alternativa del pillaje y de la plutocracia
(gobierno de los ricos). A la poca del candidato millonario en el que la
posesin de muchos millones es la nica garanta de capacidad para dirigir la
cosa pblica. Los Pereyra, los Unzu, los Udaondo, tan ricos que no tendran
para qu robar, son hoy los preferidos para los altos puestos pblicos por los
otros ricos, cuya nica aspiracin poltica es que sus vacas y sus ovejas se
multipliquen sin tropiezo. Puesta en esas manos la direccin econmica del
pas, no es de asombrarse que todas las leyes tengan el ms marcado carcter
de leyes de clase, y sean calculadas en bien de los propietarios.
Por su parte, el partido Demcrata Progresista, impulsado por Lisandro de la
Torre, se caracteriz por unir a su carcter conservador, un definido perfil
liberal, moderno y anticlerical.
EN NUESTRO PAS...
La inmigracin desde pases latinoamericanos comenz a partir de la
dcada de 1960, y se increment con la gran crisis econmica de la dcada
de 1980. Al igual que en el siglo XIX, estos nuevos inmigrantes llegaron a
la Argentina expulsados por la pobreza de sus pases de origen y con la
esperanza de mejorar sus condiciones de vida.
A pesar de que estos nuevos inmigrantes se dedicaban en la mayora de
los casos a oficios rechazados por muchos nativos (servicio domstico,
recoleccin de basura, albailera), su presencia provocaba, en algunos
sectores, una fuerte discriminacin. El temor ante quien es visto como el
usurpador de una supuesta fuente de trabajo, daba origen a recurrentes
brotes de xenofobia (aversin al extranjero) que se manifestaban desde el
lenguaje descalificador hasta en la acusacin de ser portadores de
enfermedades contagiosas.

Ideas de una poca


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Eugenio Cambaceres es uno de los novelistas ms destacados de la
segunda mitad del siglo XIX. En sus obras cuestion el tipo de
organizacin del pas desde una mirada realista y original para su
poca.
Pot-pourri
Tena, pues, siendo doctor, todas las puertas abiertas, el camino llano y
despejado.
Ofrecise a mi vista el ancho campo de la vida pblica en cuyas vas me
lanc con nimo ferviente e inspirado en los ms sanos y sinceros propsitos.
Ocup varios puestos pblicos sin haberlos mendigado de quienes me
levantaron; sin ser hombre de partido, es decir, sin haber celebrado jams
pacto alguno expreso o tcito, que reatara mi libertad personal, me impusiera
el sacrificio de mis convicciones y, a ttulo de consecuencia poltica, me
transformara en instrumento ciego de iniquidades ms o menos
monstruosas.
La independencia misma de mi situacin hzome creer un momento que me
encontraba llamado a cooperar en la limitada esfera de mi valor al bienestar y
felicidad de mis semejantes.
Pero ay! cuando en hora menguada, al tocar una de esas cuestiones que
queman, en presencia de una de las luchas ms ardientes que registren los
anales de nuestras miserias polticas, alarmado ante la profunda perversin
de los partidos, tent oponer un dique a ese torrente que amenazaba
desbordarse para arrasar en su mpetu la obra paciente del patriotismo y de
los tiempos, cuando presintiendo la tremenda perturbacin que iba a
conmover hasta los cimientos del edificio social, quise cerrar la entrada del
Templo de la Ley a la corrupcin que golpeaba sus puertas, la reprobacin
ms unnime fue su recompensa.
Gelfos y Gibelinos descargaron sobre m sus formidables iras, y el pueblo
soberano que me escuchaba me peg la ms espantosa silbatina que haya
resonado jams en teatro alguno del mundo!
Y, sin embargo, sabe Dios que mi nico objetivo era la felicidad de mi pas,
mi conciencia, el nico norte para alcanzarla!
Uno de los bandos, en su sublime amor por la patria, no trepidaba en apelar
a los ms ruines manejos, en echar mano del fraude, de la violencia, del
cohecho, para disputar el triunfo a sus contrarios: quebrados fraudulentos,
vendidos al extranjero, eternos pitancitas del Erario, sanguijuelas de la sangre

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del pueblo!.
El otro, en su fervoroso patriotismo, esgrima las mismas armas a la luz del
sol, con tal de dar en tierra con su adversario: canalla vil, reclutada en la hez
de la sociedad! Unos y otros llevaban su santa abnegacin por el bien
pblico hasta consumar la vergenza de su propia degradacin, hasta el
sacrificio de la honra, de eso que en mi insensata candidez de joven, cre que
el hombre deba esforzarse por salvar intacto, ante todo y por sobre todo, para
transmitirlo a sus hijos, como la ms preciosa de las herencias! Cunta
generosidad, cunta grandeza, cun noble ejemplo de valor cvico para las
generaciones venideras! Ay de m! fuerza era conocerlo: no me hallaba, ni
con mucho, al nivel moral de los leaders polticos de mi poca! Tengo la
cobarda de confesarlo: no se anidaba en mi pecho coraje bastante para
militar en las filas de tan esforzados campeones! Me sent pigmeo en lucha de
gigantes. Una ilusin menos, un desengao ms. El acceso de la Tribuna y
del Capitolio, como las puertas del foro, quedaban para siempre cerradas a mi
paso! Decididamente, no haca carrera.
Eugenio Cambaceres, Pot-pourri (fragmento), Madrid,
Hyspamrica, 1984.

Imgenes de una poca


Sin pan y sin trabajo de Ernesto de la Crcova
Ernesto de la Crcova naci en Buenos Aires en 1866. Comenz sus estudios
de bellas artes en la Sociedad Estmulo de Buenos Aires y a partir de 1887 los
continu en Turn, Roma y Pars. Fue el primer director de la Escuela de
Bellas Artes; consejero de la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales;
organizador del Museo de Calcos y del Patronato de Becados Argentinos en
Europa.
El tema del cuadro Sin pan y sin trabajo es la desesperacin de una familia
obrera ante la desocupacin. La mesa del obrero aparece vaca de todo
alimento y solo est ocupada por su puo cerrado que expresa su impotencia
y su indignacin, y por sus herramientas de trabajo. Su otra mano descorre
la cortina para observar la fbrica que lo ha dejado afuera, en la miseria,
mientras su mujer, famlica, le da el pecho a su beb. El dramatismo de la
escena aumenta por el manejo de la iluminacin. Una luz gris, de da nublado,

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le suma al hambre el componente del fro.
El cuadro le pareci peligroso al crtico del diario La Tribuna Eugenio
Anzn, que firmaba bajo el seudnimo de A. Zul de Prusia. Es peligroso por
la filosofa que abarca y que se destaca con tanto mayor vigor cuanto que
plantea el problema (la desocupacin), cuya solucin algunos pretenden
encontrar por los medios ms violentos. Aunque si bien en Europa no dudara
de calificar al cuadro de mala accin, aqu resulta ms o menos inofensivo
porque todava no se han desatado conflictos sociales de esa naturaleza (La
Tribuna, 12 de noviembre de 1894) .

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3
HACIA LA REFORMA ELECTORAL
MODERNIZACIN RURAL Y DESARROLLO URBANO
FORMACIN DE SECTORES MEDIOS
PREOCUPACIN Y RESPUESTAS DE LOS SECTORES DIRIGENTES
ARGENTINA EN EL CENTENARIO: CULTURA, ECONOMA Y
SOCIEDAD
LA REFORMA ELECTORAL DE 1912

Voto de Julio A. Roca en los comicios de renovacin presidencial


de 1904.
Presionada por las revoluciones radicales que luchaban por la libertad del

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voto, las luchas anarquistas por la dignidad del trabajador y la lucha
electoral y parlamentaria del partido Socialista, pero en la seguridad de que
un cambio de gobierno no implicaba la prdida del poder poltico y
econmico que ejerca, la elite dominante sancion la llamada Ley Senz
Pea que garantiz el voto secreto, universal y obligatorio para todos los
varones mayores de edad.

LA MODERNIZACIN RURAL
Con el llamado ciclo de la lana, el campo inici un proceso de mejoramiento
de los sistemas de produccin. La introduccin en gran escala del alambrado
fue uno de los adelantos tcnicos que ms beneficios proporcion al campo,
ya que permiti delimitar perfectamente los espacios destinados a la
ganadera y a la agricultura y as, posibilit un mejor aprovechamiento de la
tierra.
Fue a partir de la instalacin de los primeros frigorficos en la dcada de
1870 que el campo argentino se transform. El ganado vacuno comenz a
reemplazar al ovino, ya que la carne enfriada y congelada era mucho ms
redituable que la lana.
La inmigracin europea, que proporcion conocimientos y mano de obra;
los ferrocarriles y los barcos a vapor, que mejoraron el transporte y la
comunicacin; las inversiones extranjeras, sobre todo inglesas, en tierras,
bancos y frigorficos, fueron tambin factores fundamentales para el cambio.
Cabe destacar que dicho cambio
no se produjo por un plan de
gobierno previamente elaborado,
sino por el hecho de responder a las
necesidades de alimentos de
Europa, en especial, de Inglaterra.
La necesidad de obtener mejores
animales para la exportacin
implicaba mejorar su alimentacin.
Esto se logr con la produccin de
alfalfa, pero para conseguir este
El paso de la cra del ganado ovino a forraje era necesario preparar la
la del vacuno trajo aparejada otra tierra con cultivos previos de

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gran transfor macin: el aumento
extraordinario de la agricultura, que
convirti a la Argentina en el granero
del mundo.

cereales u oleaginosos. Como los


estancieros no queran producir
ellos estos cultivos, ya que
demandaban riesgos y mano de
obra, optaron por arrendar parte de
sus tierras a pequeos productores, en su mayora inmigrantes. Bautizados
por los peones argentinos como los gringos, tendrn un rol preponderante
en la transformacin del perfil productivo del pas: de exclusivamente
ganadero a exportador de carnes y cereales.
Los arrendamientos duraban por lo general tres aos, al cabo de los cuales
los gringos deban trasladarse a otro campo. Vivan en constante riesgo de
quedar en la ruina por una mala cosecha. Este sistema de arrendamiento
benefici especialmente a los grandes terratenientes ganaderos, ya que no
arriesgaron capitales en inversiones, obtuvieron alfalfa para sus vacas,
mejoraron sus tierras, cobraron sus alquileres a los inmigrantes y
continuaron siendo los propietarios de sus enormes estancias.
Estas transformaciones no se
produjeron en todas las zonas
rurales del pas, sino en la llamada
pampa hmeda: Buenos Aires,
Santa Fe, el sur de Crdoba, el norte
de la Pampa y Entre Ros,
principalmente. Sin embargo, dos
regiones se incorporaron a los
beneficios del desarrollo econmico:
Tucumn, con su produccin de
azcar, y Mendoza, con la
vitivinicultura.
Estos
centros
productivos se vieron beneficiados
con
excepcionales
medidas
proteccionistas aplicadas por los
gobiernos liberales, solo explicables
La industria de la yerba fue una de las por alianzas entre los grupos de
pocas, junto con la del azcar, a la que poder econmico de la regin
se aplicaron medidas de proteccin pampeana con los de las provincias
antes mencionadas, ya que las
frente a la competencia extranjera.
dems regiones no recibieron
respuestas positivas del gobierno nacional.

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La modernizacin rural se vio reflejada en ciertos avances tcnicos, como el
sistema de alambrados, el mejoramiento de la tierra y de las razas animales,
pero no en el mejoramiento de las condiciones de trabajo y de vida de los
peones de campo que, en todo el pas, trabajaban, a principios del siglo XX,
todava en condiciones de semi esclavitud.
ARGENTINA COLONIA INGLESA?
Densos nubarrones se levantan que presagian tormentas proteccionistas
en las colonias inglesas, y la tendencia imperialista que va mordiendo
fuerte el espritu britnico, no es por cierto una garanta para el porvenir
de nuestro comercio internacional. Mucho hablamos de abrir nuevos
mercados, sin notar acaso que ms valdra asegurar los que ya tenemos,
como el de Inglaterra, para quien deberamos tratar de convertirnos
mercantilmente en su mejor colonia, a fin de hacerle imposible dar
preferencia a nuestros competidores de Canad y de Australia.
Discurso pronunciado por el Dr. Ezequiel Ramos Meja,
presidente de la Sociedad Rural Argentina en la inauguracin de
la Exposicin Rural de 1902.

LA SITUACIN EN LOS OBRAJES


Aseguran los denunciantes que el pen es arrancado de su rancho con
engaos y falsas promesas, cuando no con violencia, por agentes de los
patrones; son llevados enseguida a la oficina de empleos, donde se procede
al enrolamiento sin ms formalidad que la entrega, que es generalmente
simulada, de cien pesos, mitad en efectivo, mitad en mercaderas. A las 48
horas de firmado el contrato, el pen queda en situacin ms difcil que
antes. El agente tiene la habilidad de llevarlo a la pulpera, donde estando
el pen en completo estado de embriaguez, lo despoja de cuanto tiene.
La Prensa, Buenos Aires, 31 de diciembre de 1908.

DESARROLLO URBANO
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En las ltimas dcadas del siglo XIX, se produjo un gran proceso de
urbanizacin como consecuencia de diferentes factores. Si bien el principal
fue la llegada de numerosos inmigrantes, no fue el nico. La incorporacin de
la Argentina en el mercado mundial impuls un crecimiento del comercio en
general y del rea de servicios, cuyas administraciones funcionaban en las
ciudades.
La modernizacin del campo tambin influy en este crecimiento ya que,
adems de la consiguiente expulsin de mano de obra, los colonos que no
podan acceder a la propiedad de la tierra se trasladaban a las ciudades,
buscando mejores condiciones de vida, luego de haber acumulado algunos
ahorros con sus producciones agrcolas, bajo el sistema de arrendamiento.
El crecimiento no fue parejo; las
ciudades portuarias y terminales de
ferrocarril se vieron especialmente
beneficiadas. En 1869 existan en
todo el pas 47 centros urbanos con
ms de 1.000 habitantes; en 1895,
eran 113, de los cuales 93 estaban
ubicados en zonas ribereas. De los
4 millones de habitantes que tena
el pas, ms del 43% viva en las
ciudades.
Al
asumir
Sarmiento
la
La utilizacin del tranva como presidencia de la Repblica, Buenos
tena
pocas
calles
transporte urbano jug un papel Aires
un
comercio
destacado
en
el
proceso
de pavimentadas,
crecimiento, ya que integr nuevos localizado en el centro y los nicos
barrios, alejados de las zonas medios de locomocin eran las
diligencias y los carruajes. La
cntricas.
expansin territorial de la ciudad de
Buenos Aires, se increment con la
aparicin del tranva. Primero a caballo y luego elctrico, desempe un papel
de gran importancia en el proceso de urbanizacin.
Este desarrollo urbano trajo como consecuecia modificaciones en el estilo
arquitectnico, las costumbres, las estructuras sociales y los modos de
entender y disfrutar la vida. El materialismo y el afn de enriquecerse
rpidamente por medio de la especulacin parecan ser los nuevos valores.
Los ms altos estratos sociales exhiban ostentosamente su poder

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ecnomico. Los estancieros ricos gastaban fortunas en grandes mansiones en
el barrio Norte. Ofrecan fiestas que eran reflejadas en los diarios de la poca:
se describan los adelantos tcnicos que all se exhiban, como la luz elctrica,
la calefaccin a gas y el agua corriente, que contrastaban con las miserables
condiciones de vida en los conventillos, de los cuales el 22% no tena baos.
El desarrollo urbano y los cambios en las costumbres se reflejaron en el
auge de nuevas expresiones artsticas y espectculos se destacaron el gnero
lrico y dramtico, con la presentacin de grandes intrpretes internacionales.
El circo era el espectculo ms popular y el clown Frank Brown deslumbraba
con sus presentaciones en pleno centro de la ciudad de Buenos Aires, hasta
que su carpa fue incendiada por jvenes de las clases ms pudientes porque
decan que los nios harapientos, a los que Frank no les cobraba entrada,
afeaban la ciudad. Tambin se destacaron en este rubro los hermanos
Podest, que fueron transformando el viejo circo criollo en representaciones
teatrales.
La literatura tambin alcanz un gran brillo con Roberto Payr, Jos
Ingenieros, Ricardo Rojas, Manuel Glvez, entre muchos otros.
Popularmente y como expresin netamente urbana, surga el tango. Primero
fue una forma marginal y sin letra, luego poco a poco fue consagrndose
como la msica ciudadana por excelencia, aunque para ello ayud mucho el
triunfo en el extranjero de Carlos Gardel.
EL TRANVA
La capacidad potencial del tranva para transportar al conjunto de la
poblacin fue desarrollada plenamente en la primera dcada del siglo XX
con la electrificacin y la consolidacin del sistema. A pesar de algunas
reticencias, por parte de las compaas mayores, frente al cambio de los
vehculos de caballo por coches elctricos, los menores costos de operacin
y una creciente competencia por parte de las nuevas empresas forzaron a
las principales compaas britnicas a completar la transformacin entre
1904 y 1907. Las tarifas comenzaron a bajar en 1903 y con cada descenso
aument el uso por parte de los pasajeros, que a menudo utilizaban
empresas sin suficiente nmero de coches para satisfacer la demanda. A la
luz de los aumentos de salario habidos entre 1905 y 1912, esta tarifa
representaba solo el 4 por ciento del jornal de un pen y el 2 por ciento del
de un obrero calificado de la construccin.
El tranva se convirti en el vehculo de la clase trabajadora. Hacia 1909, la

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Anglo-Argentina, controlada por los britnicos, posea el 80% de los rieles
y transportaba el 85% del trfico de pasajeros en la Capital.
El centro, los barrios y el suburbio. En Jos Luis Romero y
Luis AlbertoRomero, Buenos Aires, Historia de cuatro siglos,
Buenos Aires, Abril, 1983.

LAS PRESIDENCIAS DEL PERODO


Tras la renuncia de Jurez Celman, en agosto de 1890, el vicepresidente
Carlos Pellegrini exigi como condicin para asumir la presidencia que un
grupo de banqueros, estancieros y comerciantes argentinos suscribieran un
emprstito de 15 millones de pesos para hacer frente a los vencimientos
externos.
Reunido este capital, el nuevo presidente inaugur su gestin aplicando
medidas de ajuste: despidi empleados pblicos, redujo los salarios,
nacionaliz las obras sanitarias privatizadas por Celman y fund el Banco de
la Nacin Argentina.
Si bien el ao 1990 signific una derrota para los sectores disconformes,
sent las bases para la organizacin de la nueva oposicin y la aparicin de los
partidos polticos modernos.
En 1891 naci el primer partido poltico de la Argentina moderna: la Unin
Cvica Radical propona en su carta orgnica elecciones libres y honestidad en
la administracin pblica.
El partido, encabezado por Leandro N. Alem, cuestion duramente al
rgimen y no dud en tomar las armas para intentar imponer sus objetivos.
Con el tiempo, confluyeron en sus filas los chacareros despojados de sus
tierras, la naciente clase media, los profesionales y miembros de los sectores
populares.
La persistente accin del radicalismo en favor de la conquista de una
autntica democracia representativa y la honestidad en la gestin de gobierno
pona en evidencia los vicios del sistema y fue generando una crisis en el seno
de la elite.
Ante las elecciones de 1892, Roca y Pellegrini impusieron a Luis Senz Pea
y Jos Evaristo Uriburu como presidente y vice.
El radicalismo se abstuvo de participar en los comicios ante la persistencia

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del fraude electoral.
En 1893, los radicales, liderados por Alem y por su sobrino Hiplito
Yrigoyen, llevaron adelante otra sublevacin cvico militar contra el rgimen.
Hubo graves enfrentamientos en Buenos Aires, Rosario y Santa Fe pero el
movimiento fracas y Alem fue encarcelado.
El gobierno de Senz Pea result muy debilitado debido a la crisis; en
enero de 1895 el presidente present su renuncia y asumi su vice, Jos
Evaristo Uriburu.
Durante este perodo se produjeron problemas limtrofes con Chile que
pusieron en peligro la paz entre los dos pases. Esto llev a un excesivo gasto
en armamentos y al incremento de la presencia militar en el aparato del
Estado.
En 1896, Leandro N. Alem, decepcionado por los fracasos polticos y
asqueado de la corrupcin del rgimen, se suicid.
Hered la conduccin partidaria
Hiplito Yrigoyen, que mantuvo la
lnea
de
la
intransigencia
revolucionaria.
Dos aos ms tarde, el general
Julio A. Roca fue electo presidente
por segunda vez, y se inaugur una
etapa
de
auge
econmico,
relacionado con la evolucin de la
industria frigorfica vinculada a la
exportacin de carne vacuna.
Comenz a resultar mejor negocio
la cra de ganado vacuno que de
Luego de la muerte de Leandro Alem, ganado ovino y los campos cercanos
Hiplito Yrigoyen se convirti en el a los frigorficos se valorizaron
caudillo indiscutido de la UCR y notablemente.
Esto favoreci al minoritario
accedi en octubre de 1916 a la
presidencia
de
la
nacin grupo de los criadores invernadores,
que producan exclusivamente para
representando a ese partido poltico.
los frigorficos, en general ingleses,
a los que se sumaron, en
competencia, los norteamericanos con las empresas Swift y Armour.
Por otro lado, se expandi notablemente el rea sembrada y crecieron las
exportaciones de trigo y de cereales.

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En 1901, por iniciativa del ministro de guerra Pablo Richieri, se sancion la
ley de servicio militar obligatorio para todos los ciudadanos de veinte aos. El
ejrcito aumentaba as su influencia en la sociedad.
Las cifras ubicaban al pas entre los primeros del mundo, se hablaba de la
gran nacin del Sur, del pas rico. Pero la prosperidad no llegaba a los sectores
populares, que sufran condiciones de trabajo y vivienda infrahumanas y
perciban bajsimos salarios.
Era alarmante la cantidad de nios que trabajaban desde muy pequeos en
tareas riesgosas, como la fabricacin del vidrio, sin las menores condiciones
de seguridad.
Las jornadas se extendan por doce o catorce horas. En obrajes, ingenios y
yerbatales los trabajadores cobraban sus jornales en vales que solo podan
canjear en el almacn de la propia empresa. Esta situacin de injusticia y
descontento increment la accin sindical.
El gobierno de Roca, preocupado por este clima de efervescencia social,
sancion en 1902 la ley 4144, llamada de Residencia.
La ley facultaba al Poder Ejecutivo a expulsar del pas a los denominados
extranjeros indeseables, en otros tiempos invocados como hombres de
buena voluntad que quisieron habitar el suelo argentino .
Un sector del grupo gobernante comenz a considerar que la prosperidad
alcanzada poda peligrar si no se atendan los reclamos de la oposicin.
Se mostraron entonces dispuestos a considerar la introduccin de reformas
graduales en el sistema electoral, con el fin de evitar conflictos sociales.
Esto llev a una ruptura entre Carlos Pellegrini, representante de estos
sectores, y el presidente Roca, que mantena su postura ultraconservadora y
propiciaba el fraude.
Solo acept una reforma en el sistema de eleccin de diputados, llamada
uninominal, segn la cual cada ciudadano votaba por un solo candidato y no
por una lista.
Pero la oposicin comenz a lograr algunos pequeos triunfos. El partido
Socialista, fundado en 1896 por Juan B. Justo, consigui en 1904 la eleccin
del primer diputado socialista de Amrica, Alfredo Palacios. Ese mismo ao,
por iniciativa de Joaqun V. Gonzlez y gracias al excelente Informe sobre el
estado de las clases obreras en Argentina de Bialet Mass, el Poder Ejecutivo
envi al Congreso un proyecto de cdigo nacional del trabajo con el objetivo
de regular las relaciones entre obreros y patrones.
Joaqun V. Gonzlez, prepar un Cdigo de derecho del Trabajo muy
avanzado. Este fue cuestionado desde dos extremos: por la unin industrial y

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Joaqun V. Gonzlez se desempe en


varios ministerios durante el gobierno
de Roca y fund, en 1905, la
Universidad de La Plata.

por los anarquistas. Los primeros lo


consideraban
demasiado
evolucionado para la estructura
industrial y econmica de la poca,
mientras que los segundos se
oponan a toda medida reformista
del Estado.
La divisin en las filas de la
oligarqua se hizo evidente cuando
Roca no consigui la designacin a
dedo de su sucesor. Debi entonces
reunir una comisin de notables
que eligi la frmula Manuel
QuintanaJos Figueroa Alcorta.
A poco de asumir el gobierno, en
febrero de 1905, Quintana enfrent
un nuevo alzamiento radical. El
movimiento,
encabezado
por
Hiplito Yrigoyen, se propona
segn sus palabras mejorar y
encarrilar la vida institucional de la

Repblica.
Los rebeldes fueron apoyados por varios cuerpos de ejrcito y se hicieron
fuertes en la Capital, Mendoza y Santa Fe.
En Crdoba llegaron a tomar como rehn al vicepresidente Figueroa Alcorta
y a controlar la provincia. Finalmente la rebelin fue derrotada, pero para los
sectores dirigentes la alarma qued encendida.
Pocos das despus, deca Pellegrini: En nuestra Repblica el pueblo no
vota; he ah el mal. Donde el pueblo vota, la autoridad es indiscutida, y las
rebeliones y conmociones son desconocidas. Reconozcamos que no habr
para nuestro pas la posibilidad de progreso poltico, de paz pblica, de
engrandecimiento nacional, mientras no fundemos nuestro gobierno sobre el
voto popular.
Por iniciativa del diputado Palacios y tras arduos debates se aprob en ese
ao, la ley de descanso dominical para todos los trabajadores.
En 1906 muri Manuel Quintana y fue sucedido por Figueroa Alcorta, que
era antirroquista e ira desmantelando las posiciones que el roquismo
mantena en las provincias, paradjicamente con el mismo mtodo utilizado

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por Roca: intervenciones federales y gobernadores adictos.
Para 1908, las diferencias entre Roca y Figueroa Alcorta llegaron a su punto
culminante cuando el conquistador del desierto bloque todos los proyectos
de ley en el Parlamento, obstaculizando incluso el tratamiento del
presupuesto nacional.
El presidente Figueroa Alcorta tom entonces la drstica decisin de cerrar
el Congreso e intervenir las provincias controladas por Roca.
Por otro lado, la Argentina se convirti en el pas que ms cereales
exportaba en todo el planeta. Ya era el granero del mundo.
En las elecciones de 1910 se impuso la frmula Roque Senz Pea
Victorino de la Plaza. Llegaba al gobierno el sector de la elite que entenda que
haba que cambiar algo para no perderlo todo. Confiaban en que ellos
ganaran las elecciones y saban que el radicalismo no se propona modificar
el esquema socio-econmico ni la relacin con Inglaterra, sino depurar la vida
poltica y ampliar la participacipacin en los ingresos de las nuevas capas
medias que constituan su base social.
Haba que aplacar la creciente agitacin social abriendo una vlvula de
escape a la olla a presin en que se haba transformado la sociedad argentina.
Roque Senz Pea logr en 1912 la sancin de la ley electoral que estableca
la confeccin de un nuevo padrn y el voto secreto y obligatorio para todos los
ciudadanos varones de la Argentina.
Las primeras elecciones con el nuevo sistema dieron el triunfo a los
radicales en Santa Fe y la Capital.
En 1914, muri Senz Pea y fue sucedido por el vicepresidente Victorino de
la Plaza.
La Primera Guerra Mundial (1914-1918) provoc la disminucin de las
rentas aduaneras y la suspensin del ingreso de manufacturas y
combustibles. Frente a esta situacin comenz a insinuarse una muy tmida
tendencia industrialista con la creacin de la Direccin Nacional de
Industrias.
En 1916 se produjeron las primeras elecciones nacionales segn la Ley
Senz Pea, en las que se impuso la fmula Yrigoyen-Luna.
El binomio radical consigui imponerse tan solo por un voto en el Colegio
Electoral, ya que las elecciones eran entonces indirectas. Esto dej a Yrigoyen
en una situacin de debilidad poltica, sin mayora en el parlamento y con
muchas provincias en manos de la oposicin conservadora, que controlaba
tambin la Corte Suprema de Justicia y los grandes diarios.

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SURGIMIENTO DE LOS SECTORES MEDIOS


En 1869, los integrantes de los sectores medios alcanzaban el 10% de la
poblacin; en 1895, el 25%, integrados por pequeos comerciantes o
industriales, profesionales, oficiales de las fuerzas armadas, empleados
administrativos o de comercio, docentes, el clero, empleados jerrquicos de
empresas de transporte, industria.
El surgimiento de esta clase media, fenmeno que diferenci en parte, a la
Argentina de casi toda Amrica latina, se debi fundamentalmente a la
expansin de las exportaciones e importaciones, que aumentaron los empleos
en el rea de servicios y permitieron cierta movilidad social por el auge
econmico de los grupos terratenientes producido por el aumento del
comercio, la construccin, etctera.
Estos cambios socioeconmicos y
ocupacionales fueron produciendo,
a
su
vez,
una
importante
transformacin en el aspecto
urbano de las ciudades, en especial
la de Buenos Aires. La mayor
concentracin
poblacional,
el
surgimiento de las primeras fbricas
y el crecimiento de la actividad
comercial dieron origen a una
progresiva modificacin del aspecto
edilicio de la ciudad. A esto se sum
la incorporacin de barrios ms
alejados (que pronto se convertiran
en los ms caractersticos de la clase
media) del conjunto urbano.
Muchos
de
estos
nuevos
integrantes de los sectores medios
fueron los inmigrantes o sus hijos
que, obligados a quedarse en las
El grito de Alcorta expres el ciudades por falta de oportunidades
descontento de los chacareros de la en
el
campo,
aprendieron
pampa gringa frente a la injusta determinados oficios que les
situacin en la que vivan y dio origen permitieron acceder a un pequeo

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a la Federacin Agraria Argentina,
que representa an hoy a los pequeos
y medianos propietarios rurales.

negocio. Por otra parte, un mejor


acceso a la educacin permiti a
muchos
jvenes
recibir
la
instruccin que no haban podido
recibir sus padres, y obtener ttulos universitarios.
Este hecho se vio tambin impulsado por la sancin de la ley 1420, que hizo
posible el acceso a la educacin de los hijos de inmigrantes.
El autor uruguayo Florencio Snchez reflej este fenmeno en una obra que
pronto se convirti en un clsico de la literatura: Mhijo el dotor. La vida del
protagonista de esta obra representa todos los valores de una sociedad en
transformacin: vive en la ciudad, estudia medicina y reivindica los valores de
la razn y de la ciencia, as como la libertad de eleccin. Asimismo, el ttulo de
la obra pone en escena la importancia que representaba para los nuevos
sectores medios el ascenso social al que poda accederse por medio de la
educacin.
El crecimiento de los sectores medios continu en forma constante, de
modo que se form la base social del radicalismo, y ayud a su triunfo en
1916.
EL GRITO DE ALCORTA
Las psimas condiciones contractuales de arrendamiento de tierras, de los
colonos, en su mayora inmigrantes, con respecto a los grandes
terratenientes provoc el estallido de una enorme protesta de los pequeos
productores, en la provincia de Santa Fe, en la colonia de Alcorta, en 1912.
El conflicto, que evidenciaba las necesidades que pasaba el sector, se
extendi rpidamente a las provincias de Buenos Aires y Crdoba. Con la
unin de los chacareros disconformes por los aumentos de los
arrendamientos, las condiciones desiguales de comercializacin y la
imposibilidad de convertirse en propietarios, surgi la Federacin Agraria
Argentina, an existente, que, a diferencia de la Sociedad Rural creada en
1866, representaba a los pequeos y medianos productores agropecuarios.
El conflicto, que dur tres meses, obtuvo algunos xitos, ya que algunos
propietarios disminuyeron el precio de los arrendamientos.

MIENTRAS TANTO...

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En Europa.
En 1895 los hermanos Lumire inventaron el cinematgrafo, y
revolucionaron la esttica de fin de siglo. Pronto se extendi a todo el
mundo la euforia por el cine y aparecieron las primeras estrellas como
George Melis, Charles Chaplin y Buster Keaton. A fines de siglo, el mdico
austraco Sigmund Freud postul la teora que sirve de fundamento al
psicoanlisis. A partir de sus aportes, comenz a considerarse la
importancia de los disturbios de origen psquico como causa de diversas
enfermedades. En su libro La interpretacin de los sueos, basado en
experiencias propias y de sus pacientes, Freud propone un mtodo para
comprender los procesos psquicos a los que denomin inconscientes,
atribuyndole a la sexualidad una importancia determinante de la
conducta humana. Las teoras de Freud generaron el rechazo de los
crculos acadmicos conservadores, pero en el transcurso del siglo XX se
difundieron notablemente e influyeron en todos los campos de la ciencia,
del pensamiento y del arte.

EL MOVIMIENTO OBRERO ENTRE 1890 Y 1910


En sus orgenes, el movimiento obrero argentino tuvo como principales
referentes ideolgicos al anarquismo y al socialismo de raz marxista. Ambas
tendencias coincidieron en trminos generales en su crtica al capitalismo
como sistema explotador del hombre, en la necesidad de una revolucin
social que sera protagonizada centralmente por los obreros y en la
hermandad internacional de todos los trabajadores del mundo,
independientemente de su nacionalidad. Asimismo, se plantearon acciones
que tendieron a crear instancias de solidaridad y lucha de los trabajadores; al
mismo tiempo, difundieron sus ideas por medio de numerosas publicaciones,
peridicos, conferencias, bibliotecas y teatros populares.
El anarquismo planteaba que no era necesario crear un partido poltico de la
clase obrera para tomar el poder poltico e instaurar otra sociedad de
productores libres asociados. Dentro del anarquismo se fueron definiendo
dos tendencias que se diferenciaron respecto a cmo impulsar la accin para
concretar sus ideales de una sociedad sin dios, sin patria y sin amo. Una se
d e n o m i n individualista
y
otra organizadora. Los individualistas

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consideraban que cualquier tipo de organizacin de los seres humanos
limitaba la libertad individual, por lo que no impulsaban la formacin de
sindicatos. Pensaban que la lucha por las reivindicaciones inmediatas de los
trabajadores (aumento salarial, limitacin de la jornada laboral, etc.)
implicaba reclamar reformas que pretendan que el obrero viviera mejor
dentro del capitalismo y le hacan perder de vista la gran lucha contra el
sistema opresor y por la emancipacin universal. Los organizadores, en
cambio, consideraron que deban participar activamente con los trabajadores
en los sindicatos, pues la explotacin no era suficiente para que los
explotados tomaran conciencia de sus situacin y se plantearan luchar para
salir de esa situacin. Propusieron que era necesario organizarlos y ayudarlos
a tomar conciencia de esa explotacin y que el lugar apropiado para ello era el
sindicato.
Los individualistas predominaron en el anarquismo hasta mediados de los
aos 90 y editaron el peridico El Perseguido (1890-1897).
La presencia anarquista fue escasa, entonces, en los primeros sindicatos,
aunque su influencia en el terreno de las ideas fue significativa entre los
panaderos y carpinteros.
Los organizadores tuvieron su etapa de influencia desde mediados de la
dcada del noventa; su publicacin fue La Protesta Humana e influyeron con
sus ideas en la organizacin de los sindicatos de albailes, cigarreros, yeseros,
ebanistas y marmoleros, entre otros.
CAUSAS DE LA INFLUENCIA ANARQUISTA
El poder del anarquismo resida no solo en su ideologizacin de las
formas de simbiosis ms primarias entre explotadores de origen nacional y
extranjero, lo que significaba un acierto intuitivo que les facilitaba su
insercin entre las masas trabajadoras. Resida, ante todo y muy
concretamente, en que eran capaces de dar una respuesta a las angustias y
expectativas reivindicadoras de los explotados. Se preocupaba
permanentemente de convencer a la gente de que la sociedad anarquista
sera un paraso sin fronteras pero solo conquistable por medio de la
accin frontal contra los portadores concretos de la explotacin: los
patrones y el Estado.
Julio Godio, El movimiento obrero (1870-1910), Buenos
Aires, Legasa, 1987.

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La tendencia socialista, de raz marxista, se plante desde el comienzo una
participacin muy activa en la organizacin de los trabajadores en sindicatos,
porque esos obreros, mediante su experiencia, iran adquiriendo plena
conciencia de su lugar de explotados y de la necesidad de luchar no solo por
mejoras inmediatas econmicas sino por construir una nueva sociedad
sin explotadores ni explotados. Por ello, para el socialismo fue central lo
que lo diferenciaba del anarquismo la necesidad de crear un partido poltico
propio de la clase obrera, como medio para asegurar la revolucin social,
tomar el poder y abolir las clases sociales.

La protesta de los obreros anarquistas y socialistas represent un nuevo


desafo para el rgimen oligrquico, que respondera con medidas represivas
como la Ley de Residencia, redactada por el escritor Miguel Can, que
permita la expulsin del pas de los militantes obreros extranjeros.
La expresin pblica de la corriente socialista estuvo inicialmente
representada por el peridico El Obrero (1890-1902), dirigido por Germn

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Ave Lallemant (1835-1919). Simultneamente, existan centros de
inmigrantes que fueron muy importantes en la difusin y organizacin de los
socialistas, como elClub Vorwarts de exiliados alemanes.
EL INTERNACIONALISMO OBRERO
...el lenguaje del internacionalismo obrero abra un camino de integracin
de los fragmentos de identidades nacionales con las que se identificaban
los trabajadores. En las labores urbanas y rurales las personas dejaban de
ser italianos o espaoles, franceses, lituanos o rusos para convertirse en
trabajadores [...] El lenguaje del internacionalismo estaba en la base de las
propuestas socialistas y anarquistas, lo que convocaba a los trabajadores de
todas las nacionalidades, quienes, a partir de las demandas especficas
relacionadas con su clase peticionaban y presionaban sobre el Estado.
Mirta Zaida Lobato, Juan Suriano, Los trabajadores en la era
del progreso, en Nueva Historia Argentina. Buenos Aires,
Sudamericana, 2000.

La tercera tendencia que influy notablemente en el movimiento obrero fue


la denominada sindicalista o del sindicalismo revolucionario. Provena de
Francia e Italia y sus principales difusores fueron George Sorel y Arturo
Labriola. Esta tendencia plante que los sindicatos eran el principal
instrumento para la lucha revolucionaria y puso su acento en la necesidad de
autonoma de los mismos frente a los partidos polticos a diferencia de lo
planteado por los socialistas. Tambin consider a la accin directa por el
logro de reivindicaciones econmicas como el nico camino verdaderamente
revolucionario, que concluira en una huelga general para derrumbar al
capitalismo. As se enfrent al parlamentarismo socialista, al que consider
proclive a la conciliacin de clases.
SON TODOS IGUALES
Hasta ahora la clase rica o burguesa ha tenido en sus manos el gobierno
del pas. Roquistas, mitristas y alemistas son todos lo mismo. Si se pelean
entre ellos es por apetitos de mando, por motivo de odio o de simpata
personal, por ambiciones mezquinas e inconfesables, no por un programa
ni por una idea [...]. Todos los partidos de la clase rica son uno solo cuando

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se trata de aumentar los beneficios del capital a costa del pueblo
trabajador, aunque sea estpidamente y comprometiendo el desarrollo
general del pas.
Primer manifiesto electoral del Partido Socialista, 1896. En
Documentos para la Historia Integral Argentina, Tomo 2,
Buenos Aires, CEAL, 1972.

LAS LUCHAS DE LAS PRIMERAS ORGANIZACIONES OBRERAS


Las primeras luchas del movimiento obrero estuvieron dispersas, sin un
centro coordinador de las mismas, lo que debilit sus reclamos. Por ello, al
calor de los movimientos huelgusticos que se intensificaron a partir de la
crisis de 1890, naci la FTRA (Federacin de Trabajadores de la Regin
Argentina), en la que predomin la tendencia socialista, ya que los
anarquistas individualistas no apoyaron su constitucin. La Federacin
reconoci su carcter internacionalista, es decir que consideraba a la clase
obrera como una sola, independientemente de su nacionalidad, y seal que
actuaba contra el capitalismo mundial.
La existencia de la FTRA posibilit la intensificacin de las luchas que
tenan como centro de sus reclamos el aumento salarial y la mejora de las
condiciones de trabajo. Estas acciones culminaron luego de un breve reflujo
en los aos 93/94 en la primera huelga general de los obreros ferroviarios
sector clave del modelo agro exportador y en el desarrollo de la
sindicalizacin de las mujeres en los gremios de cigarreras, lavanderas,
etctera.
Sin embargo, la creciente desocupacin gener un verdadero ejrcito de
reserva de trabajadores dispuestos a ocupar el puesto que otros dejaban. El
miedo a perder el empleo debilit las luchas en los talleres, aunque gener el
primer movimiento organizado de obreros desocupados, que plantearon sus
reclamos.
Hacia 1899, la existencia de un desarrollo fabril creciente fue concentrando
la mano de obra en grandes talleres y fbricas, facilit la organizacin de los
trabajadores, que ampliaron su presencia en toda la sociedad, y permiti el
nacimiento de la FOA (Federacin Obrera Argentina) en 1901, con
predominio anarquista, y la primera huelga general nacional en 1902.

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A LA HUELGA GENERAL!
Las huelgas eran un arma defensiva de los trabajadores frente a la patronal;
mediante la detencin de la produccin, se presionaba al empresario y al
Estado para que atendiera las demandas obreras. Pero dentro del movimiento
obrero mismo existieron distintas metodologas frente a la huelga. Los
anarquistas las consideraron un mecanismo para debilitar a la burguesa y
abrir por su intermedio el camino de la revolucin social; los socialistas que
ya haban fundado el partido Socialista plantearon su utilidad para presionar
y ampliar los derechos electorales. Esta poltica de los socialistas los
desprestigi en el movimiento obrero y fortaleci la postura anarquista, en la
que ya predominaba el sector de los organizadores. En medio de estos
debates, los estibadores del puerto otro sector estratgico del modelo agro
exportador iniciaron el paro que se extendi al Mercado Central de Frutos, a
los conductores de carros y, finalmente, fue declarada la primera huelga
general nacional el 22 de noviembre de 1902. La respuesta del Estado no se
hizo esperar: el Poder Ejecutivo envi dos leyes al Parlamento que fueron
aprobadas automticamente: la declaracin del estado de sitio y la Ley de
Residencia 4144, que permita la expulsin de sindicalistas extranjeros y que
sigui vigente hasta 1958. Con ellas, el Estado comenz una escalada
represiva: prohibi los peridicos La Protesta y La Vanguardia y encarcel a
dirigentes anarquistas y socialistas. La huelga fue as derrotada, pero la
organizacin lograda en ese movimiento permiti a los obreros del Mercado
Central de Frutos, en enero de 1903, iniciar una nueva huelga y rpidamente
conquistar sus reclamos. La burguesa prefiri en ese caso ceder algo para
no arriesgarlo todo. Comenzaron a realizar algunas concesiones,
reconociendo la presencia obrera dentro de la sociedad. Simultneamente, en
el seno del movimiento obrero las diferencias se profundizaron: los
anarquistas evaluaron la huelga como un triunfo, en tanto los socialistas la
consideraron un fracaso, que posibilit la represin. As se fractur la FOA,
que continu en manos anarquistas bajo el nombre de FORA. Fed. Obrera
Regional Arg.; los socialistas fundaron la UGT (Unin General de
Trabajadores). La primera de estas agrupaciones represent a 66 sindicatos
con 33.895 afiliados y la segunda a 43 gremios con 7.400 afiliados. Lo
concreto fue que luego de la huelga general la actividad sindical se multiplic,
se extendi la organizacin gremial a todo el pas y las huelgas se triplicaron.
LA HUELGA DE INQUILINOS

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En 1907 se produjo un hecho indito en la historia de las luchas populares
argentinas: la huelga de inquilinos. Los habitantes de los conventillos de
Buenos Aires, Rosario, La Plata y Baha Blanca decidieron no pagar sus
alquileres frente al aumento desmedido aplicado por los propietarios. La
protesta expres adems, el descontento por las psimas condiciones de
vida en los inquilinatos.
Los protagonistas de estas jornadas fueron las mujeres y los nios, que
organizaron multitudinarias marchas portando escobas con las que se
proponan barrer la injusticia.
La represin policial no se hizo esperar y comenzaron los desalojos. En la
Capital estuvieron a cargo del jefe de Polica, coronel Ramn Lorenzo
Falcn, quien desaloj a las familias obreras en las madrugadas del crudo
invierno de 1907 con la ayuda del cuerpo de bomberos.
El gremio de los carreros se puso a disposicin de los desalojados para
trasladar a las familias a los campamentos organizados por los sindicatos
anarquistas.
Si bien los huelguistas no lograron su objetivo de conseguir la rebaja de los
alquileres, este movimiento represent un llamado de atencin sobre las
dramticas condiciones de vida de la mayora de la poblacin.

LA RESPUESTA DEL ESTADO: HACIA EL 1 DE MAYO DE 1909


El gobierno, junto a la fuerte represin, intent un acuerdo con los
socialistas por medio del proyecto de sancionar una ley de Trabajo que, a la
vez que reconocera ciertos derechos obreros, establecera muchas clusulas
para controlar y reprimir sus organizaciones sindicales, al punto de
prcticamente impedir las luchas reivindicativas de los trabajadores mediante
huelgas y movilizaciones. Esta ley no pudo ser sancionada por ser rechazada
tanto por los sectores ms conservadores del gobierno como por los
sindicatos obreros.
El acercamiento de los socialistas al gobierno y sus ya permanentes planteos
electoralistas debilitaron su representatividad en el movimiento obrero, de
modo que dentro de la UGT se fortaleci el sector del sindicalismo
revolucionario que fue impulsor al igual que el anarquismo de la huelga
general. Crecieron las luchas, incluso en 1907 se dio una novedosa huelga de
los inquilinos y al mismo tiempo creci la represin: aument la cantidad de

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obreros muertos, deportados y perseguidos. Sin embargo, la organizacin
obrera continu y el 1. de mayo de 1909, da del trabajador, se convocaron
dos actos: uno por la FORA, en Plaza Lorea, y otro por el partido Socialista, en
Plaza Constitucin. El primero de ellos fue duramente reprimido en un
operativo a cargo del jefe de Polica, el Coronel Ramn Lorenzo Falcn: hubo
doce muertos y ms de 80 heridos. Fue la masacre obrera ms grande que
haba conocido el pas hasta ese momento.
Como consecuencia de los hechos
del 1. de mayo de 1909, la FORA, la
UGT
y
otros
sindicatos
constituyeron el Comit central de
huelga y declararon la huelga
general por tiempo indeterminado, a
partir del lunes 3 y hasta tanto no se
consiga
la
libertad
de
los
compaeros detenidos y la apertura
de
los
locales
obreros
y
aconsejaron muy insistentemente a
todos los obreros que a fin de
garantizar el mejor xito del
movimiento, se preocupen de vigilar
los talleres y fbricas respectivas,
impidiendo de todas maneras la
concurrencia al trabajo de un solo
El conventillo fue la vivienda popular operario.
por excelencia; all compartan sus
As se inici la semana roja: 60
angustias
y
esperanzas
los mil personas acompaaron el
trabajadores argentinos y extranjeros. fretro de los obreros asesinados y
fueron reprimidas por la polica;
ms de 220 mil abandonaron su lugar de trabajo, las fbricas cerraron, el
puerto permaneci inactivo.
El gobierno convoc finalmente al Comit de huelga y se comprometi a
cumplir los reclamos obreros, salvo el pedido de obligar a renunciar al jefe
policial, Ramn Falcn: el triunfo de la huelga fue indudable y parcial. Meses
despus, Simn Radowitzky, un joven anarquista, mat en un atentado al jefe
de Polica.

LA LTIMA LUCHA DE LA DCADA: LOS FESTEJOS DEL


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CENTENARIO
La experiencia concluy en la
constitucin de una nueva central
obrera en 1909, en reemplazo de la
UGT, con el apoyo de algunos
sindicatos foristas, a la que se
denomin CORA (Confederacin
Obrera Regional Argentina). Su
direccin estaba integrada por
socialistas,
anarquistas
y
sindicalistas, con cierto predominio
de estos ltimos; su finalidad
central; afirmaban, era la defensa
de los intereses morales, materiales
y profesionales de los trabajadores,
a la vez que luchar contra toda
El
obrero
anarquista
Simn forma de explotacin y tirana, hasta
Radowitzky fue el autor del atentado lograr la completa emancipacin del
que le cost la vida al jefe de Polica proletariado y la abolicin, en
consecuencia, del rgimen del
Ramn Falcn.
salario.
Paralelamente a los preparativos de la conmemoracin del Centenario de la
Revolucin de Mayo, la oligarqua aument la represin social para garantizar
los festejos que consideraron correspondan a los logros de su gestin de
gobierno.
Pero la lucha continu: La Protesta reapareci con una tirada de 16 mil
ejemplares, el partido Socialista realiz un acto con ms de 20 mil
concurrentes y la FORA, en un acto junt a ms de 70 mil personas y convoc
en coincidencia con la CORA a una nueva huelga general por tiempo
indeterminado. El gobierno reaccion: detuvo en pocos das a casi 2000
obreros y clausur peridicos y locales. Civiles, amparados por el Estado,
atacaron locales sindicales y saquearon viviendas obreras.
En 1910, el gobierno sancion la Ley de Defensa Social mediante la cual
consolid el aparato legal represivo que enmarc la Ley de Residencia.
Prohibi el ingreso de extranjeros que hubieran sufrido condenas, prohibi la
propaganda anarquista, estableci que para realizar actos deba solicitarse
permiso a la autoridad y que los que no lo hiciesen podran ser encarcelados

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hasta un ao. Prohibi utilizar
banderas
o
emblemas
del
anarquismo.
Es decir, durante este largo
perodo se fueron conformando las
primeras organizaciones sindicales
que mantuvieron duramente toda la
etapa su autonoma respecto de los
partidos polticos, as como una
definicin respecto de la lucha de la
clase obrera para lograr su propia
Mientras el Estado gastaba fortunas emancipacin como lo anunciaba el
Comunista.
Estos
en
los
fastuosos
festejos
del Manifiesto
Centenario, la mayora de la sindicatos fueron financiados por
propios
trabajadores
que
poblacin viva en condiciones los
deplorables,
soportando
graves aportaban voluntariamente una
parte de su salario para alquilar un
problemas, como la falta de vivienda.
local gremial o editar el peridico.
Con estos valores, se libraron
numerosas luchas y huelgas que fueron conformando una identidad de la
clase obrera frente a los otros: los dueos de la tierra, la fbrica y el Estado. Al
mismo tiempo, las derrotas debilitaron la presencia de los anarquistas dentro
de las organizaciones y se fortalecieron los nuevos planteos de las tendencias
sindicalistas.
FALCN Y RADOWITZKY
Por un lado hay un hroe de la burguesa que en ese momento es el
coronel Falcn, es un paradigma del militar represor, [...] tanto es as que
es la persona que ms estatuas tiene en la ciudad de Buenos Aires. Aparte
de una placa en la calle Callao y Quintana, donde hubo una cierta onda
expansiva, en el bajo de Callao hay una estatua dedicada a Falcn; frente a
La Biela, hay otra estatua. Al fondo de la avenida Ramn Falcn, hay otra
estatua y entiendo que en el interior de la escuela de Polica hay otra.
Frente a Falcn hay un personaje que es Simn Radowitzky, que es el
autor de ese acto en la esquina de Callao y Quintana. [...] Como anarquista
justiciero, se encarga de ponerle una bomba. Simn va a ser fusilado, pero
tiene un to rabino que demuestra que no tiene dieciocho aos; por ese

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motivo, de acuerdo con el Cdigo Penal de entonces, es enviado al sur, a
Ushuaia, por tiempo indeterminado.
Reportaje de los autores a David Vias, en Historia Argentina
5, documental dirigido por Felipe Pigna.

MIENTRAS TANTO...
En los Estados Unidos.
En 1901, Theodore Roosevelt asumi la presidencia de los Estados Unidos
y proclama el derecho de su pas a intervenir en la poltica
latinoamericana. Su estrategia agresiva, llamada del gran garrote,
impuso la influencia norteamericana sobre Amrica Central y el Caribe. A
su ingenio se debe la invencin de la repblica de Panam en territorios
robados a Colombia para construir un canal interocenico. El canal de
Panam quedara en manos norteamericanas durante todo el siglo XX.

LA REFORMA ELECTORAL
Hacia fines del siglo pasado, las prcticas electorales en el mundo occidental
marchaban hacia el voto secreto y universal, relegando el voto restringido y
preanunciando una era poltica diferente: la de la democracia de masas.
Hacia 1900, en nuestro pas, nuevos partidos, como la Unin Cvica Radical
y el Partido Socialista, atraan a sectores sociales no debidamente
representados en las instituciones polticas del Estado, controladas por la
clase gobernante conservadora y liberal.
Una primera reforma electoral fue asumida por Joaqun V. Gonzlez,
ministro del Interior del presidente Roca, quien propuso y obtuvo, en
diciembre de 1902, la sancin de la ley de eleccin uninominal, por la cual se
puso fin al sistema de eleccin por simple mayora (o como se deca: por lista
completa) en un determinado distrito electoral.
El nuevo sistema permita que las minoras estuvieran representadas. En
realidad, Gonzlez apuntaba a permitir la eleccin de grandes figuras polticas
que contrabalancearan el poder electoral adquirido por la cada vez ms votada

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La oligarqua utiliz el fraude


electoral como un eficiente mecanismo
para mantenerse en el poder y alejar
al pueblo de la participacin poltica.

Unin Cvica Radical.


La reforma consista en dividir
cada distrito electoral en tantas
circunscripciones como diputados
deba elegir. En cada circunscripcin
del distrito, el votante elega un solo
candidato. Esto permita que la
mayora de los votantes no
impusiese su voluntad absoluta en
el distrito. De all el nombre de
uninominal,
aunque
la
preocupacin por el voto ciudadano
no impidi continuar con el voto
cantado, expresado en forma oral
ante la mesa electoral. El ministro
haba propuesto el voto secreto,
pero el senador por la Capital
Federal, Carlos Pellegrini, se opuso
en el Congreso Nacional afirmando
que el voto secreto es para los
hombres conscientes, no para las
masas que votan segn simpatas y

no ideas.
De la aplicacin del sistema uninominal result electo, en la circunscripcin
de la Boca, el primer diputado socialista, Alfredo Palacios.
Pero el nuevo sistema dur poco: con Manuel Quintana como presidente en
1905, se volvi a la lista por eleccin completa, en la que cada elector, en su
circunscripcin, votaba por todos los candidatos de su distrito. Dos meses
despus de esto, se suprimi el voto a viva voz, que no fue secreto, pero s
escrito. El elector deba entregar a la mesa electoral, en un papel escrito y
doblado, los nombres de la totalidad de los candidatos por los que votaba.
LA FARSA ELECTORAL
Despus de las 8 empez la farsa. Para poder votar haba que esperar
turno en algn grupo reconocido por el presidente de mesa, que
generalmente era el caudillo de comit... Despus de una larga espera
pudimos acercarnos a las urnas. Pero cun grande fue nuestra sorpresa

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cuando el presidente de la mesa nos dijo, tranquilo y cnicamente, que no
podamos votar porque ya haban votado por nosotros. Quisimos protestar,
pero la polica nos arroj brutalmente del atrio. No nos arredramos, e
instalados en nuestra mesa, en medio del malevaje que nos miraba hurao
y de soslayo, ofrecimos boletas socialistas a todo el mundo. Algn
lunfardo deca en alta voz a su compinche, sealndonos con el dedo:
Mir, ch, a estos. Qu locos lindos!....
Algunos ciudadanos heroicos consiguieron filtrarse a travs de la espesa
malla del fraude y depositar unos pocos votos por el Partido Socialista.
Pero estos fueron anulados en el escrutinio por orden del presidente del
atrio, quien dijo: Hay que inutilizar las boletas socialistas, no hay que
darles importancia a esos locos, porque son como la mala yerba: si hoy se
presentan mil, maana vendrn diez mil y pasado maana nos aplastarn
con su organizacin y con su fuerza...
Enrique Dickmann, Memorias de un militante socialista,
Buenos Aires, Claridad, 1949.

LA LEY SENZ PEA

El uso de la libreta de los muertos que


resucitaban el da de las elecciones y
la compra de votos eran prcticas
muy frecuentes antes de la sancin de
la Ley Senz Pea.

A pesar de su avance, la
posibilidad de los partidos no
conservadores de alcanzar presencia
en las representaciones municipales
y las legislaturas provinciales y
nacionales era escasa. Para votar, el
elector deba acudir a comisiones
empadronadoras que determinaban
si lo incorporaban al padrn
electoral o no. Estaba claro que los
padrones incluan a personas que no
reunan las condiciones legales y
omitan a muchos que contaban con
ellas. Luego de este primer filtro, los
conservadores, para el da del
sufragio,
contaban
con
innumerables recursos, entre los

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cuales pueden recordarse la compra
de votos, la amenaza, o, ms sencillamente, el cambio de los resultados
electorales.
A partir de octubre de 1910, el
nuevo presidente Roque Senz
Pea, luego de entrevistarse y
acordar con Yrigoyen, aceler una
reforma sustantiva del rgimen
electoral. Para ello, present, en
diciembre de 1910, dos proyectos de
ley que consistan en la elaboracin
de un nuevo padrn electoral, para
lo cual se efectu un nuevo
enrolamiento general, con el objeto
de lograr una mejor organizacin
del ejrcito de lnea y crear padrones
electorales, de modo que se utilizara
la libreta de enrolamiento militar
como libreta cvica. Convertidos
estos dos proyectos en leyes, el
primer magistrado elev en agosto
de 1911 el proyecto de ley de
reforma electoral, para garantizar
el sufragio y crear el sufragante. En
esta oportunidad, Senz Pea
seal: Mientras la Constitucin
Roque Senz Pea representaba a los
Nacional no sea reformada, tampoco
sectores ms lcidos de la elite que
es posible pasar directamente, y de
entendan que la ley electoral no pona
una vez, a la representacin de las
en peligro el modelo agroexportador
minoras. Dentro del sistema
ni la continuidad de sus privilegios.
electoral a pluralidad de sufragios
impuestos por la Constitucin, el
Poder Ejecutivo ha credo que cabe a ttulo de ensayo preparatorio de la
reforma definitiva, el sistema de lista incompleta que se comprende en el
proyecto adjunto. En todo caso, los sistemas de representacin de las
minoras exigen, para su buen funcionamiento, una slida organizacin y una
perfecta disciplina de los partidos polticos, de las cuales estamos an muy
distantes.

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Finalmente, el 13 de febrero de 1912, fue sancionada la ley 8871,
denominada, a partir de ese momento, Ley Senz Pea.
EL TEXTO DE LA LEY SENZ PEA
Art. 1.- Son electores nacionales los ciudadanos nativos y los
naturalizados desde los diez y ocho aos cumplidos de edad.
Art. 2.- Estn excluidos los dementes declarados en juicio. Por razn de su
estado y condicin: los eclesisticos y regulares, los soldados, cabos y
sargentos del ejrcito permanente, los detenidos por juez competente,
mientras no recuperen su libertad; los dementes y mendigos, mientras
estn recluidos en asilos pblicos. Por razn de su indignidad: los
reincidentes condenados por delito contra la propiedad, durante cinco aos
despus de la sentencia.
Art. 5.- El sufragio es individual, y ninguna autoridad, ni persona, no
corporacin, ni partido, o agrupacin poltica puede obligar al elector a
votar en grupos.
Art. 7.- Quedan exentos de esta obligacin [de votar] los electores
mayores de 70 aos .[...]
Art. 39.- Si la identidad [del elector] no es impugnada, el presidente del
comicio entregar al elector un sobre abierto y vaco, y firmado en el acto
por l de su puo y letra y lo invitar a pasar a una habitacin contigua a
encerrar su voto en. dicho sobre.
Art. 41.- La habitacin donde los electores pasan a encerrar su boleta en el
sobre no puede tener ms que una puerta utilizable, no debe tener
ventanas y estar iluminada artificialmente en caso necesario.

LAS RAZONES DE LA LEY


Era evidente que el presidente y la clase dirigente vean en el radicalismo y
el socialismo a partidos minoritarios. La apuesta era integrarlos al sistema,
para despojarlos de argumentos opositores, neutralizar sus mrgenes de
accin violenta y, al mismo tiempo, aumentar la legitimidad del propio
rgimen poltico conservador.
El radicalismo yrigoyenista vena, desde haca tiempo, levantando la
bandera de la abstencin y la revolucin (la ltima la haba realizado en
1905); simultneamente, los sindicatos atraan a nuevos afiliados y

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acentuaban su protesta. Por si esto fuera poco, la participacin de la
ciudadana en los comicios era escasa, debido a razones mltiples. Gran parte
de los hombres en condiciones de votar eran inmigrantes y por ello no
estaban habilitados legalmente para hacerlo; tampoco estaban de acuerdo con
nacionalizarse por naturalizarse.

LA CREACIN DE LA CIUDADANA POLTICA


Se sostiene que la ley 8871 cre la
ciudadana, se discute si la ampli.
Las restricciones continuaron para
las
mujeres,
los
argentinos
residentes
en
los
territorios
nacionales y los extranjeros que,
como fue explicado, constituan un
nmero ms que considerable. No
debe olvidarse que, en el plano
municipal, el voto continu atado a
la condicin de contribuyente.
Al
mismo
tiempo,
los
Ilustracin aparecida en el peridico
El Mosquito el 10 de agosto de 1897, conservadores, cansados de la
La patria y la UCR siempre vivirn dependencia de los caudillos locales,
extraccin
popular,
que
unidas. El radicalismo trat de de
identificar su causa con los ideales de manejaban la coaccin y la
manipulacin
del
voto,
se
la libertad y la justicia.
propusieron sustituirlos por una
obligatoriedad que, suponan, se
orientara hacia las figuras (de su partido) ms destacadas por su notoriedad
social e intelectual.
Los primeros resultados de la aplicacin de la nueva ley, aunque no
representaron un fracaso, presagiaron inconvenientes. En las elecciones de
1912, los partidos conservadores se impusieron en algunas provincias, pero en
Santa Fe y Capital triunfaron los radicales, los socialistas obtuvieron, en esta
ltima jurisdiccin, la segunda posicin. Esto anunciaba lo que ocurrira
algunos aos despus: la obtencin de la primera magistratura por parte de
Hiplito Yrigoyen.

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LA ARGENTINA FRENTE A LA PRIMERA GUERRA


MUNDIAL
Nuestro pas, desde el comienzo de su historia, haba dependido
significativamente de las importaciones y exportaciones britnicas. Esta
dependencia se haba incrementado desde la adopcin del modelo
agroexportador y la insercin en el mercado mundial (durante la segunda
mitad del siglo XIX) hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial.
La guerra no solo marc la derrota alemana sino, tambin, el comienzo de la
decadencia de Gran Bretaa y el ascenso de los Estados Unidos.
La presencia de los intereses norteamericanos en Amrica latina aument
desde el comienzo del siglo XX. Ya en 1903, los estadounidenses impulsaron
la secesin de Panam respecto de Colombia, para la construccin del futuro
canal de Panam.
El presidente Teodoro Roosevelt, quien en los aos previos a la guerra,
anunci con claridad su poltica imperialista respecto a la regin; en ese
sentido afirm: yo ensear a las repblicas sudamericanas a elegir buenos
hombres.
Los Estados Unidos intervinieron militarmente en Cuba en 1912 y 1917, en
Mxico en 1914 y 1915, y en la Repblica Dominicana en 1916. El 6 de abril de
1917 ingresaban a la guerra mundial. Ese mismo ao, Brasil lo imitara.
Desde fines de la primera dcada del siglo XX, las inversiones
norteamericanas en la industria de la carne pusieron fin al monopolio ingls y
argentino en la industria frigorfica.
Esto llev, hacia 1912, a un acuerdo entre los distintos frigorficos que
operaban en nuestro pas; se estableci que aproximadamente el 40% de los
embarques corresponderan a los norteamericanos, otro tanto a los britnicos,
y el resto a los establecimientos argentinos. Los norteamericanos, con una
tecnologa de avanzada, comenzaban a superar a los ingleses, al producir
carne enfriada a menor costo. Esto fue el principio; dos aos despus, los
norteamericanos controlaban casi el 60% del mercado.
Con la guerra, el negocio de la carne congelada y envasada se multiplic. En
1914, el nmero de cabezas era de 26 millones; seis aos ms tarde, alcanz el
de 37 millones.
La participacin de los Estados Unidos en el comercio exterior de nuestro
pas, experiment un avance parecido; en 1914 era del 13% en 1918 alcanz el

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40%,
aunque
posteriormente
disminuy. La guerra tuvo mucho
que ver con esto: la tradicional
importacin
de
manufacturas
britnicas se interrumpi, y fue
reemplazada
por
las
norteamericanas simultneamente,
aumentaron
los
productos
alimenticios argentinos con destino
a las tropas del pas del norte.
La
presin
del
gobierno
norteamericano para lograr el
La caricatura de Fray Mocho le hace ingreso de la Argentina en el
decir al presidente Victorino de la conflicto encontr una slida
Plaza : soy hombre que come y bebe sustentacin en la presencia cada
de todo: pan de viena, caviar ruso, vez ms vigorosa del capital
cerveza alemana, rosbif a la inglesa, estadounidense en nuestro pas.
El presidente norteamericano
repollos de bruselas, kaki japons y
champagne francs; esta es la Woodrow Wilson, al romper
relaciones con Alemania, condicion
verdadera neutralidad.
la poltica exterior de los pases de la
regin al decir: doy por admitido
que todos los gobiernos neutrales adoptarn la misma lnea de conducta.
LAS INVERSIONES NORTEAMERICANAS ANTES Y DESPUS DE
LA GUERRA
La expansin poltica y econmica norteamericana se reflej en las
inversiones de ese origen, tambin en nuestro pas. Antes de 1914,
ingresaron en la Argentina distintas empresas de capital norteamericano:
las crnicas Swift (1907) y Armour (1908), y otras como Remington (1911),
Esso (1911), y National Cash Register (1913). Finalizado el conflicto, se
sumaron IBM (1924), Chrysler (1925), General Motors (1925), y Colgate
Palmolive (1927).

LA POLTICA EXTERIOR Y LA GUERRA


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El conflicto iniciado en agosto de 1914 caus una honda impresin en la
sociedad argentina. No fueron pocos los que se pronunciaron en uno u otro
sentido. Esto se manifest en el interior mismo de los partidos polticos. El
radical Ricardo Rojas se pronunci en contra de la poltica de neutralidad
adoptada por su partido. En el socialismo, Manuel Ugarte se solidariz con
Yrigoyen, mientras que Leopoldo Lugones y Alfredo Palacios adoptaron
posiciones aliadfilas; este ltimo dira en abril de 1917:all irn los hombres
libres de todos los pueblos libres [...] a sacarles de raz [a los alemanes] su
presuncin de rama aristocrtica y dominadora, reducindoles a polvo el
ltimo baluarte de la autocracia.
Mucho cost al gobierno justificar la neutralidad del pas en el propio frente
interno. Como surge de los ejemplos dados, fueron varios los que
identificaron el orden autocrtico alemn con la barbarie, tal como sostena la
propaganda de la Entente (grupo de pases enemigos de Alemania) y vieron,
en cambio, en la defensa de Gran Bretaa y los Estados Unidos, la apuesta por
el orden democrtico liberal y, aun ms, la preservacin de la civilizacin
misma.
Cuando en abril de 1917 arreciaban las campaas de prensa y las
manifestaciones a favor de la intervencin y la presin norteamericana se
acentuaba, submarinos alemanes hundieron al buque argentino Monte
Protegido. Yrigoyen obtuvo del gobierno germano la reparacin de los daos
materiales y el desagravio del pabelln argentino.
LA PRENSA A FAVOR DE LA INTERVENCIN
El primero de abril de 1917, cuatro das despus del ingreso de los Estados
Unidos al conflicto, el peridico La Prensa publicaba esta noticia: En la
residencia del doctor Antonio F. Pieiro se reunieron ayer varios caballeros
argentinos con objeto de cambiar ideas respecto a la forma en que se
manifestar al presidente de los Estados Unidos su adhesin y sus
plcemes por la declaracin de guerra a Alemania. Nueve das despus, el
diario objetaba la represin efectuada por la polica sobre manifestantes
que reclamaban al gobierno el abandono de la neutralidad: los
manifestantes, rodeando una bandera francesa, llegaron a esa calle
(Bernardo de Irigoyen) cantando el himno nacional, lo cual provoc
algunos gritos de personas que estaban en la esquina. Tuvo que intervenir
nuevamente la polica y puede decirse que all qued definitivamente
disgregada la manifestacin. Como medida de prevencin la polica

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prohibi anoche el trfico por cierta parte de la calle Florida de un modo
absoluto. Esto constituye un abuso, y lejos de reflejar firmeza es una
muestra de debilidad.

Intentando liderar una poltica americana independiente, Yrigoyen, en mayo


de 1917, convoc a los pases neutrales de Amrica latina a un Congreso para
acordar una poltica comn frente al conflicto. Los Estados Unidos,
presionando sobre los pases invitados, se encargaron de hacer fracasar esta
iniciativa.
El 19 de julio de ese ao, el diario La Nacin manifest una desaforada
defensa de Inglaterra: Inglaterra pudo ser con nosotros egosta y siempre fue
materna: pudo ponernos grillos y dionos alas, pudo tantas veces desengaarse
y tuvo siempre esperanzas. Cuando nosotros decamos estamos exhaustos,
ella siempre tenda la mano [...] a ella le debemos el nervio y la arteria de
nuestro empuje vital y discretas y respetuosas lecciones de seriedad y orden.
Meses ms tarde, nuestro gobierno pudo interceptar telegramas secretos de
la embajada alemana sobre buques y rutas de los buques que partan de
Buenos Aires. El embajador alemn, segn documentos publicados por los
estadounidenses, aconsejaba a su gobierno hundir a los barcos argentinos sin
dejar rastros, para evitar reclamos.
Nuevamente, Yrigoyen evit la declaracin de guerra expulsando al
embajador alemn y logrando que el gobierno de Berln se disculpara. Sin
embargo, gobierno y oposicin dejaron de enfrentarse a partir de enero de
1918, cuando el primero propuso al Poder Legislativo la aprobacin de un
tratado con Gran Bretaa y Francia para exportar cereales, excesivamente
favorable a estas. Finalizaron las crticas a la poltica exterior de Yrigoyen, el
diario La Nacin elogi al gobierno y el socialista Federico Pinedo sostuvo en
la Cmara de Diputados que el pas adopta una actitud que corresponde a las
caractersticas de nuestra raza. La Protesta, el diario anarquista, opin lo
contrario.
De este modo los polticos e idelogos liberales, identificados hasta haca
poco con el fraude y una concepcin de la democracia pensada para pocos,
remozaron su discurso con el de la defensa de la libertad frente al
autoritarismo alemn, cuando el propsito segua siendo el mismo, buenas
relaciones econmicas con Gran Bretaa y debilitamiento del eterno
enemigo: el yrigoyenismo.
Una vez finalizado el conflicto, ante el proyecto del presidente

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estadounidense Woodrow Wilson de constituir una Sociedad de las Naciones
(concretado a principios de 1919), Yrigoyen anunci su adhesin en la medida
en que se respetara el principio de igualdad entre los Estados miembros.
Con estas instrucciones, arribaron a las reuniones preparatorias en Ginebra
(ciudad sede del nuevo organismo internacional), los representantes de la
delegacin argentina. Al no ser considerado el principio de igualdad, la
delegacin argentina se retir de la Sociedad de las Naciones, a la que se
incorpor recin en 1933 bajo la presidencia del general Agustn P. Justo.
EN NUESTRO PAS...
El movimiento obrero argentino, de una histrica combatividad, se vio
dividido y debilitado como consecuencia de las polticas de ajuste y
recesin aplicadas desde la dictadura militar de 1976. La desocupacin y el
miedo a perder el empleo redujeron notablemente la actividad sindical y,
por lo tanto, el poder de negociacin y de obtencin de beneficios para los
trabajadores. El poder econmico concentrado, fortalecido en la Argentina
en la dcada de 1990, manejaba cada vez ms resortes del poder y haba
logrado, junto con la reforma del Estado, la reduccin al mnimo de los
derechos del trabajador con la complicidad de algunos dirigentes
sindicales.

Ideas de una poca


Samuel Eichelbaum (1894-1967) es uno de los ms destacados
dramaturgos argentinos de la primera mitad del siglo XX. Sus
obras exponen problemas ntimos de conciencia en un marco de
conflicto social y una reaccin contra la moral convencional. En su
obra ms famosa, Un guapo del 900, la accin se sita en los das
previos a un comicio anterior a la Ley Senz Pea.
Un guapo del 900
Ecumnico: (Al reconocer a Palmero y El Quebrao) Qu tal hermanos?
(se abraza con los dos).

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[...]
Natividad: (la madre de Ecumnico) Venan a verte a vos, y yo los
entretuve.
Palmero: S, tena que hablarte.
[...]
Ecumnico: En qu ands hermano?
Palmero: Vamos a tomar las copas antes de hablar. P facilitar la cosa,
sabs? (y dirigindose a Don Pedro) Patrn, quiere despachar aqu?
Pedro: Un momantito, seor.
Ecumnico: Habl mientras. O te cres que soy gobierno?
Palmero: Quera verte pa ponerme a las rdenes, como hice otras veces. En
cuanti empezaron a hablar de eleciones, pens: lo voy a ver a Ecumnico pa
hacerme presente, como buen soldao. [...]
Ecumnico: (dirigindose a Pedro) Un vino. El franchute ya sabe de cul.
(Don Pedro sirve y vuelve a sus cosas).
Palmero: Como te deca, le dije a este (mirando a El Quebrao): lo voy a dir
a ver a Ecumnico pa recordarle que soy de los suyos. Y le dije a ms: se
quers, si no tens compromiso, venite vos tambin y as votamos cuatro.
Ecumnico: Cuatro?
Palmero: Ta claro: este y yo, y mis dos primos finaos, somos cuatro
inscritos.
Ecumnico: No me acordaba. Tens razn.
Palmero: El Quebrao me dijo que s, y aqu estoy (una pausa).
Ecumnico: Algo turbio andars queriendo cuando te cuesta largar.
Palmero: No s si te acordars que ests hablando con un hombre que
lleva por dentro un uniforme de soldao con jinetas de sargento y todo. [...]
Ecumnico: Toy distanciao de don Alejo. Es decir, se me ha distanciao, que
no es lo mismo, aunque pal caso resulte as.
Palmero: As que ands con el doctor Clemente Ordoez.
Ecumnico: Qu ha dicho, mi sargento? Cmo ha dicho? (Antes de que
Palmero consiga explicar, Ecumnico, con la rapidez y la destreza de un tigre,
le pega con el dedo ndice debajo de la nariz, como quien da un guantazo, y
cambia de expresin y de tono ante lo que considera una ofensa
imperdonable). Ecumnico Lpez no tiene vueltas! A ver si te lo aprends
pal resto de tu vida! (Palmero queda como petrificado. El Quebrao, que se
haba sentado sobre el mostrador, se ha puesto de pie lentamente.
Ecumnico, despus de una extensa pausa, como si nada hubiera ocurrido) A
m no me preciss pa nada. Podra servirte de cochero llevndote a lo de Don

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Alejo, nada ms. Pero si vos le hacs presente que tens cuatro boletas de
iscricin que ofrecerle, te va a atender igual que a m. Es muy gaucho y no te
va a mezquinar mueca.
Palmero: Y vos crs que querra servirme?
Ecumnico: No ha de querer! Si l est pa servir. Y yo pa hacer que sirva.
Pero ahura no puedo. Tamos distanciaos, como te digo.
Palmero: (Como para s) Es asunto bravo el mo.
Ecumnico: And, enfrentalo. Puede que te lo arregle. Es el momento e
pedir. Siento mucho no poder acompaarte.
Palmero: (Luego de una breve pausa) A estas horas estar en el comit?
Ecumnico: El comitee debe estar en estos momentos yeno de pechadores.
Palmero: Mo ser oportuno, entonces.
Ecumnico: Justo! En estos das lo hays ay nada ms qye pa servir.
Palmero: Vamos, Quebrao.
Samuel Eichelbaum, Un guapo del 900. (fragmento), Buenos
Aires, Kapelusz, 1999.

Imgenes de una poca


La hora del almuerzo de Po Collivadino
Po Collivadino naci en Buenos Aires el 20 de agosto de 1869. Curs
estudios en la Escuela Normal de Profesores pero debi abandonarlos en
1882 por una afeccin de la vista.
Se dedic a la carrera de actor y form junto con Guillermo Battaglia su
propia compaa de comedias. Pero no abandon su vocacin de pintor y
continu sus estudios en la Societ Nazionale Italiana y la Asociacin
Estmulo de Bellas Artes con el profesor Francisco Romero.
Viaj a Italia, donde estudi en la Real Academia de Bellas Artes, y colabor
en la decoracin mural del Palacio de Justicia de Roma. Durante esta etapa,
gan varios concursos y fue galardonado por el Rey de Italia con la Cruz de
Caballero de la Corona. Particip en la Bienal de Venecia en 1903, 1905 y
1907.
En 1903 pint La hora del almuerzo, que refleja la pausa de un grupo de
obreros de la construccin. La obra de Collivadino sintetiza diversas
tendencias que van desde el realismo al impresionismo, pasando por el

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romanticismo. Y su temtica es la gente comn, los trabajadores, la vida
cotidiana.
Durante su agitada vida fue actor de circo y mdico ambulante. Integr y
dirigi el grupo Nexus, que defendi la temtica nacional. Deca de l Ricardo
Gutirrez: Su obra es de gravedad y sentimiento libre; aprieta la forma y
rechaza la estilizacin, porque solo quiere contemplar el pobre barrio en el
que hace brillar como un diamante la humildad de un farolito.

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4
LA AMPLIACIN DE LA CIUDADANA
LOS GOBIERNOS RADICALES
YRIGOYEN Y EL MOVIMIENTO OBRERO
LA REFORMA UNIVERSITARIA DE 1918
EL NACIONALISMO CATLICO
EL GOLPE DE 1930 Y LA DCADA INFAME

Manifestacin de apoyo popular al golpe de Estado de 1930.


A partir de 1916, comenz una etapa de catorce aos de gobiernos radicales
en la que, mediante una poltica reformista, este partido logr mantener el
apoyo de las mayoras. Esta poltica provoc una fuerte oposicin
conservadora al radicalismo. Durante la segunda presidencia de Yrigoyen,

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los sectores desplazados en 1916, explotando el descontento producido por la
crisis econmica que afectaba a occidente a partir de 1929, depusieron a
Yrigoyen mediante el golpe de Estado del general Jos Flix Uriburu.

LMITES DEL REFORMISMO RADICAL


En 1916, a veinticinco aos de su creacin, el radicalismo pudo llegar al
gobierno por el voto popular. Haban pasado tres revoluciones, las de 1890,
1893 y 1905, y una reiterada resistencia civil y poltica al conservadurismo
que, aparentemente, retroceda. Sin embargo, el poder de las clases
dominantes tradicionales, asociadas al capital ingls representadas
polticamente por las corrientes conservadoras continuaba vigente.
El
programa
poltico
del
radicalismo no pretendi cambiarlo
todo. No prometieron polticas
revolucionarias sino simplemente
modificar aquello que consideraban
injusto. Por ello su poltica fue
considerada
reformista.
Bsicamente,
ese
reformismo
propuso
terminar
con
la
inmoralidad
administrativa,
la
insensibilidad social y distribuir de
modo ms equitativo la riqueza
proveniente del exitoso modelo
Las elecciones nacionales de 1916 agroexportador. Yrigoyen elige una
fueron las primeras en las que se palabra muy significativa para
aplic la Ley Senz Pea. Sobre una definir las intenciones de su
poblacin de 7 millones y medio de gobierno:
reparacin.
La
habitantes, concurrieron a las urnas reparacin implicaba poner fin a las
745 mil votantes y 400 mil se arbitrariedades
electorales
del
abstuvieron.
rgimen conservador y a las
prcticas administrativas corruptas.
Reparar el sistema, no cambiarlo.
Con la llegada del radicalismo al gobierno, el voto ciudadano fue respetado,
continu siendo secreto y dej de utilizarse el fraude. El Estado (sus

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instituciones y sus funcionarios) actuaron de otro modo. En algunas
oportunidades, los trabajadores y sectores sociales ms necesitados pudieron
acercarle sus reclamos. Este proceso fue denominado por algunos autores
democracia ampliada.
TRANSIGIR LO MENOS POSIBLE
La necesidad de triunfar en los comicios de 1916 requiere el nmero y no
podemos elegir los nombres como lo hemos hecho hasta aqu; ya no
podemos reposar nuestro pensamiento en el regazo de los comunes
sueos, porque en las reuniones que se van a realizar en adelante
encontraremos hombres movidos por finalidades prcticas, por recnditas
ambiciones personales, y tendremos que marchar por las calles llevando a
un lado al hombre ms puro y del otro a algn pillo simulador y
despreciable. Esto lo impone, lo exige la lucha electoral en la que van a
mezclarse. Pero no dejen que las apasionadas luchas del inters consuman
del todo la idealidad que nos ha mantenido hasta hoy: transijan lo menos
posible con la realidad.
Discurso pronunciado por el dirigente radical Ricardo
Caballero en la Convencin del Partido en Santa Fe en 1916.

LAS PRESIDENCIAS RADICALES


En 1916, en las primeras elecciones nacionales segn la Ley Senz Pea, se
impone la fmula Yrigoyen-Luna.
Aunque el resultado pareca consagrar a la dupla radical, esta apenas
superaba el 45% de la totalidad de los votos. Esto dejaba a Yrigoyen en una
situacin de debilidad poltica, sin mayora en el parlamento y con muchas
provincias en manos de la oposicin conservadora, que controlaba tambin la
Corte Suprema de Justicia y los grandes diarios.
El radicalismo en el gobierno emprendi una poltica democratizadora que
se manifest en diferentes proyectos de ley, que en su mayora fueron
bloqueados o rechazados en el Congreso Nacional por la oposicin
conservadora. Entre ellos se destaca el proyecto de reparto de tierra para
beneficiar la colonizacin agrcolo-ganadera, otorgando facilidades crediticias

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Con el radicalismo llegaron al


gobierno los nuevos sectores sociales,
las clases medias, los hijos de los
inmigrantes y tambin algunos
miembros de la elite que queran
garantizar que el partido de Alem no
se apartara de lo que para ellos era el
curso normal y aceptable: conservar
la privilegiada relacin con Gran
Bretaa, el modelo agroexportador y
sus implicancias sociales.

a fin de permitir la compra de


tierras a agricultores arrendatarios.
Tambin se intent que los
contratos
de
arrendamiento
tuvieran una extensin mnima de
tres aos y que los propietarios
reembolsaran a sus poseedores
interinos los gastos por cualquier
mejora que se realizara en el terreno
correspondiente.
Aunque
el
gobierno no intent realizar una
reforma agraria que terminara con
los grandes latifundios, las medidas
para favorecer a los arrendatarios
rurales fueron objeto de un
profundo rechazo por parte de la
oposicin, que consider que estas
reformas atentaban contra la
propiedad privada.
Respondiendo al mismo principio
de intervencin estatal, en 1919,
Yrigoyen present un proyecto de
ley que estableca las normas a las
que deba ajustarse el rgimen legal
del petrleo e impona el principio
del dominio estatal de los
la iniciativa no fue tratada, el Poder
Yacimientos Petrolferos Fiscales en

yacimientos de hidrocarburos. Aunque


Ejecutivo cre la Direccin General de
1922.
La frustrada poltica de nacionalizaciones tambin incluy a los
ferrocarriles. En este caso, una serie de decretos estuvieron dirigidos a lograr
el control de las tarifas, establecer la caducidad de las concesiones con plazos
vencidos y establecer los aranceles del transporte. Se proyect la extensin del
ferrocarril al norte de Huaytiquina para unir las lneas del norte con el
ferrocarril chileno y de ese modo dar salida al Pacfico a la produccin del
norte y del noroeste.
EL MISMO PAS

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El gobierno de Yrigoyen se diferencia de los regmenes anteriores, en el
sentido en que da una mayor injerencia al Estado en la vida econmica del
pas. Por ejemplo, crea YPF para que sea la que monopolice la extraccin y
la comercializacin del petrleo. Crea tambin una pequea marina
mercante e interviene incluso en casos como los de las leyes de alquileres
o en las leyes del azcar, de una manera directa en el mercado. Es decir
que, en eso, se diferencia; pero, de todos modos, la Argentina sigui siendo
antes y despus de 1916 el mismo pas. Un pas que basaba
fundamentalmente su prosperidad en las grandes cosechas y los grandes
envos de carnes, con socios privilegiados, entre los cuales se encontraba
indudablemente Gran Bretaa.
Flix Luna, reportaje de los autores para el documental
Historia Argentina 1880-1930, dirigido por Felipe Pigna.

MEDIDAS AGRARIAS Y OPOSICIN


Llegado Yrigoyen al gobierno como Mesas, cuando se esperaban sus
proyectos redentores se produjo, como fruto de una gestacin de veinte
aos, el ms grotesco parto de los montes, concretado en la aparicin de
cuatro proyectos [...] de un infantilismo risible. En uno de los mensajes se
anunciaba el proyecto de modificar el rgimen agrario del pas por medio
de la colonizacin agrcologanadera, bajo el control del Estado, que se
declaraba necesaria para evitar los males que segn se deca haba
producido la accin privada; pero en realidad el proyecto de ley remitido
consista en la simple autorizacin al Poder Ejecutivo para emplear la
ridcula suma de 30 millones de pesos en prstamos a agricultores para
cosas tan distintas como comprar tierra pblica o privada y la construccin
de casas-habitacin o adquisicin de animales, todo como lo decidieran los
funcionarios designados por el Poder Ejecutivo, sin que la ley estableciera
siquiera por medio de quin y en qu condiciones se haran los prstamos,
dejando todo al arbitrio del gobierno.
Federico Pinedo, Testimonio. En David Rock, El
radicalismo argentino 1890-1930, Buenos Aires, Amorrortu,
1992.

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LA REFORMA UNIVERSITARIA
Hasta la llegada del radicalismo al gobierno, salvo excepciones, solo jvenes
pertenecientes a las clases dirigentes realizaban estudios universitarios.
Dos fueron las causas que
dispararon la reforma universitaria.
La clase media deseaba el ascenso
social de sus hijos por medio del
ejercicio de profesiones liberales y
estaba dispuesta a respaldar un
cambio; a su vez, el rgimen
universitario
existente,
especialmente el vigente en la
Universidad de Crdoba, adoleca de
programas de estudio anacrnicos,
mientras que el cuerpo docente y
directivo de la universidad no se
renovaba ni actualizaba.
La Universidad de Crdoba
fundada en 1613, era la ms antigua
del pas. El 16 de mayo de 1918 los
estudiantes
cordobeses
constituyeron un Comit Proreforma; un mes despus fue
decretada una huelga general y se
agruparon en una Federacin
La reforma universitaria posibilit el Universitaria. El accionar de los
cogobierno de estudiantes, graduados estudiantes cordobeses obtuvo la
y profesores y abri las puertas de los adhesin de sus pares porteos, de
estudios superiores a los sectores distintas organizaciones obreras y
de polticos destacados como
medios.
Leopoldo
Lugones
y
Alfredo
Palacios.
Los
reformistas
se
dirigieron a los hombres libres de Amrica del Sur, aludiendo al pasado
emancipador de Bolvar y San Martn, y al presente de su tiempo, el de las
luchas revolucionarias de Zapata, en Mjico, y Lenin, en Rusia.
El gobierno de Yrigoyen, identificado con un concepto nacional de la
cultura, consider que no solo la educacin primaria sino la universitaria

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deba estar al alcance de todo el pueblo. Sostuvo la autonoma de la
Universidad frente al Estado.
MIENTRAS TANTO...
En Europa.
La Primera Guerra Mundial, iniciada en 1914, finalizaba en 1918. Los
Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia y Japn integraban el bando
vencedor; Alemania, Austria-Hungra y Turqua eran los vencidos. El
mundo ya no sera lo que fue. Por primera vez, una gran potencia no
europea, los Estados Unidos, alcanzaba preponderancia econmica y
militar. Europa, despus de siglos, perda poder; aunque, por ahora, Gran
Bretaa y Francia conservaban sus enormes imperios coloniales. En el
Pacfico, Japn adquira un potencial amenazante. A partir de ahora, el
agresivo y fortalecido capitalismo estadounidense rivalizar, hasta la
crisis de 1929, con el ingls.
Poco tiempo antes del fin del conflicto, en 1917, en Rusia, el rgimen de los
zares haba sido depuesto por una revolucin que finaliz con el triunfo
del partido bolchevique de Lenin. As surgi la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas (URSS). La desesperanza y la violencia
caracterizaron la posguerra. A los millones de muertos y la desocupacin
se sumaron la crisis econmica, el despertar de nacionalismos extremos y
el nacimiento del fascismo. En 1919, los Tratados de Versalles creaban, en
Europa, un nuevo mapa poltico. As nacieron Checoslovaquia, Yugoslavia,
Polonia, Hungra y Rumania.

El movimiento universitario reformista renov los programas de estudio,


posibilit la apertura de la universidad a un mayor numero de estudiantes, la
participacin de estos en la direccin de las universidades, e impuls un
acercamiento de las casas de estudios a los problemas del pas.
Los efectos de la reforma se extendieron a toda Latinoamrica e influyeron
en destacados dirigentes de la regin, como fue el caso de Ral Haya de La
Torre, creador de la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA)
peruana, quien dir: En los pases latinoamericanos, los estudiantes llevan a
efecto un vasto movimiento de renovacin ideolgica que muestra una
profundsima diferencia entre el pensamiento de sus viejos hombres y la
juventud.

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LA LTIMA CADENA
Hombres de una repblica libre, acabamos de romper la ltima cadena
que, en pleno siglo XX, nos ataba a la antigua dominacin monrquica y
monstica. Hemos resuelto llamar a todas las cosas por el nombre que
tienen. Desde hoy contamos para el pas una vergenza menos y una
libertad ms [...] Creemos no equivocarnos, las resonancias del corazn
nos lo advierten: estamos pisando sobre una revolucin, estamos viviendo
una hora americana.
Fragmento del Manifiesto liminar de la Reforma
Universitaria, presentado el 21 de junio de 1918, redactado por
el dirigente estudiantil reformista Deodoro Roca.

LA RELACIN DE YRIGOYEN CON EL MOVIMIENTO OBRERO


Uno de los temas ms polmicos de la administracin radical fue su relacin
con el movimiento obrero, que oscil entre el reconocimiento de los
sindicatos como interlocutores vlidos, y la represin.
La condiciones de vida de los trabajadores argentinos empeoraron con la
guerra. La reduccin de los embarques de cereal perjudic al campo; miles de
arrendatarios y obreros rurales emigraron a la ciudad y conformaron un
ejrcito laboral de reserva que afect el nivel de trabajo y remuneracin de los
trabajadores porteos. Por si esto fuera poco, entre 1916 y 1919, en Buenos
Aires el costo de vida aument casi un 100%.
La llegada de Yrigoyen y el radicalismo al gobierno despert en los
trabajadores grandes esperanzas. Los gobiernos conservadores los haban
tratado con dureza y desinters, haciendo un uso frecuente de la Ley de
Residencia para impedir manifestaciones y reclamos.
Paros de protesta y huelgas generales eran frecuentes antes de 1916;
apuntaban a lograr aumentos salariales y reduccin de la jornada laboral.
Durante el ao 1912, en la Capital Federal, hubo 200 huelgas; un ao despus,
ms de 150, y los participantes fueron, aproximadamente, 40 mil.
La mayora de los obreros pensaron que con Yrigoyen y un gobierno popular
todo sera distinto. En un comienzo, la poltica obrera del radicalismo pareci
alentar esas esperanzas.
Inicialmente, Yrigoyen extendi su poltica reformista al plano sindical.

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La relacin del gobierno de Yrigoyen


con el movimiento obrero fue
contradictoria:
fue
el
primer
presidente que recibi a delegados
gremiales y durante su perodo
presidencial se produjeron grandes
represiones obreras, con miles de
muertos.

Contempl
los
reclamos
de
sindicatos negociadores, como la
Federacin Obrera Ferroviaria y la
Federacin de Obreros Martimos,
que integraban un sector de la
FORA. Su poltica sindical fue
distinta con los gremios que
prefirieron
la
huelga
a
la
negociacin, como los frigorficos y
municipales,
controlados
por
anarquistas y socialistas: en estos
casos, no dud en reprimir.
Luego de 1919, el gobierno intent
recuperar la iniciativa promoviendo
una serie de reformas y leyes
sociales. Propuso la jornada laboral
de ocho horas, reglament el trabajo
de mujeres y nios, otorg leyes
jubilatorias y trat de incrementar
la injerencia del Estado en la
economa.
El mejoramiento de la situacin
econmica permiti al gobierno
iniciar una poltica de ampliacin
del empleo en la administracin
pblica.
Esta poltica de expansin del
gasto pblico gener conflictos
dentro y fuera del partido, pero
ampli su base social.

SURGE EN LOS SINDICATOS LA CORRIENTE SINDICALISTA


Durante el primer gobierno de Yrigoyen la conduccin anarquista fue
desplazada de la direccin del movimiento obrero. Atrados por la nueva
actitud negociadora de un gobierno que prestaba odos a los deseos de
mejoras laborales concretas, surgi, en el sindicalismo, una nueva

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orientacin que fij metas menos ambiciosas, dejando de lado los objetivos
de reforma social y poltica. La corriente sindicalista prefiri el dilogo a la
confrontacin.

ASILOS DE INCAPACES
Entre 1919 y 1922 el uso de los cargos pblicos con fines polticos se
convirti en el nexo principal entre el gobierno y la clase media. Yrigoyen
puso los cargos oficiales a disposicin de los caudillos de los comits
locales del partido, quienes los utilizaron como medio para establecer
firmes cabezas de puente con el electorado nativo. En ese lapso, la posicin
de Yrigoyen como jefe del gobierno y del partido pas a depender casi
exclusivamente de su habilidad para manejar el patronazgo estatal. El
siguiente comentario apareci en La Vanguardia en 1922: La inscripcin
en los registros del partido viene a ser una especie de pasaporte o
salvoconducto para llegar a cualquier puesto, sistema que, generalizado
con el fin de dar ubicacin en las oficinas pblicas a las hordas famlicas
de 'la causa', ha convertido a todas las reparticiones nacionales
municipales en otros tantos asilos de incapaces.
David Rock, El radicalismo argentino. 1890-1930, Buenos
Aires, Amorrortu, 1992.

LA SEMANA TRGICA
La huelga iniciada en diciembre de 1918 en los talleres metalrgicos Pedro
Vasena e Hijos (ubicados en el barrio de Nueva Pompeya), por obreros que
pretendan mejoras en sus condiciones de trabajo y salarios, finaliz con un
conflicto sindical generalizado. La industria metalrgica buscaba bajar costos
puesto que la guerra la haba afectado profundamente (dependa de la
importacin de carbn y de materias primas de alto precio).
Las clases altas y medias vieron alarmadas en esta huelga una imitacin de
las revueltas soviticas. Ya antes del conflicto, en octubre de 1918, un
peridico de Buenos Aires, El Diario, se refera en estos trminos a la accin
de huelguistas rosarinos: En qu se diferencia lo acontecido [...] de los
escndalos terroristas en Rusia? , se preguntaba.

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Las huelgas de la Semana Trgica


fueron la expresin de una clase
obrera que careca de los derechos
bsicos y que no participaba de la
prosperidad del granero del mundo.

La represin gubernamental que


utiliz al ejrcito cobr la vida de
numerosos obreros. La polica
inform que hubo 400 muertos, los
sindicatos afirmaron que fueron
4.000, y fueron prontuariados 55
mil activistas. El gobierno radical
nada hizo para impedir la accin de
grupos paramilitares nacionalistas.
Miembros de la elite preocupados
por el clima revolucionario crearon
la Liga Patritica Argentina, una
banda terrorista armada compuesta
por notables miembros de la
oligarqua, altos jefes de la Marina y
el Ejrcito y representantes de la
Iglesia.
Al grito de Viva la Patria, los
miembros de la Liga atacaron e
incendiaron los lugares de reunin
como
sindicatos,
bibliotecas
obreras, sinagogas y hasta los
barrios judos y conventillos, bajo la
mirada cmplice de la polica y los
bomberos.
La represin cont con el respaldo
de la mayora de los polticos,
legisladores,
terratenientes,
miembros de los comits radicales,
hombres de negocios y militares.

El saldo de esta Semana Trgica fue


de centenares de muertos y miles de
heridos y la sensacin de que el poder
oligrquico y sus brazos armados
estaban intactos, vigilando al resto de
la sociedad.
OPININ DE FLIX LUNA SOBRE LA SEMANA TRGICA

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Ese da y el siguiente la ciudad vivi un clima de zozobra: las bandas
organizadas de la Liga Patritica del Dr. Manuel Carls incursionaron por
los barrios ricos en poblacin juda [...] Ante la gravedad de los hechos,
Yrigoyen llam al general Dellepiane y le entreg el mando de la ciudad.
Bast la presencia de este digno jefe para que poco a poco retomara la
tranquilidad. Se calcularon las vctimas en 60 o 65 muertos civiles y 4 de
las FFAA. [...] Los cronistas de izquierda han descargado sus andanadas
contra Yrigoyen, a quien responsabilizan de los desmanes cometidos con
los obreros; aquellos vinculados a los sectores patronales tambin lo
responsabilizan por no haber actuado con ms energa.
Felix Luna, Yrigoyen, Buenos Aires, Hyspamrica, 1985.

LAS HUELGAS PATAGNICAS


La inquietud laboral creci a partir
de 1919. El movimiento obrero,
luego de la Semana Trgica, qued
decepcionado. Los conservadores,
alarmados por la dimensin de la
resistencia obrera en esas jornadas,
el triunfo de la revolucin
bolchevique en Rusia y los
levantamientos obreros en la
Europa de postguerra, apoyaron a la
La
represin
de
las
huelgas Liga Patritica Argentina. La Liga
patagnicas tuvo una crueldad presion al gobierno para que
inusitada, a los obreros se les haca abandonara definitivamente su
cavar su propia fosa antes de ser poltica social arbitral (consistente
fusilados. En la foto, grupo de obreros en escuchar a la patronal y los
detenidos por las tropas del teniente sindicatos) y paternalista (que
coronel Varela.
buscaba aparecer como protectora
de los intereses de los trabajadores).
En este marco, a fines de 1921, en la provincia de Santa Cruz estall una
larga huelga de peones de estancia, apoyados por la organizacin sindical que
nucleaba a los obreros de los frigorficos del sur. Los trabajadores, conducidos
por dirigentes anarquistas, se enfrentaron a los estancieros y a las sociedades

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annimas dueas de la tierra y del gran comercio. A su vez, los frigorficos
norteamericanos Swift y Armour, observaban con preocupacin el
levantamiento por los perjuicios que el mismo ocasionaba al negocio de la
carne.
La protesta obrera se haba extendido y perjudicaba numerosos intereses.
El gobierno radical envo al teniente coronel Hctor Benigno Varela, quien
al frente de un regimiento de caballera, luego de un primera mediacin,
ejecut una de las represiones ms salvajes que se recuerde, con torturas y
fusilamientos masivos. Se calcula el nmero de muertos en ms de dos mil.

LAS HUELGAS DEL QUEBRACHO


La base fundamental de la produccin de la empresa inglesa La Forestal era
la explotacin del quebracho colorado para extraer tanino utilizado para
curtir cueros y en la exportacin de rollizos para la fabricacin de
durmientes para las vas ferroviarias. Sus actividades comenzaron en 1905 y
slo en la provincia de Santa Fe sus propiedades llegaban a las 2.400.000
hectreas. Las condiciones laborales de los trabajadores eran penosas. Los
hacheros vivan en ranchos improvisados con ramas y troncos y la jornada
laboral era muy extensa. No se les pagaba con moneda nacional sino con vales
que solo podan canjear en los almacenes de la empresa, donde los productos
eran carsimos.
En la zona, existan ya viejas y profundas tradiciones de lucha social de los
obreros de La Forestal por sus reivindicaciones. Entre 1920 y 1921, la
organizacin obrera debi recurrir a la clandestinidad ya que la polica de la
empresa reprima con suma rudeza cualquier tipo de movimiento sindical que
luchara por los derechos de los trabajadores; cuando los obreros presentaron
sus pliegos de condiciones y reclamos, la respuesta de La Forestal no se hizo
esperar. La ferocidad con la que la polica reprimi a los trabajadores fue
enorme; no solamente desconoci totalmente la existencia de toda
organizacin obrera sino que inici persecuciones que se desarrollaron con
mucha saa.
Por aquel momento, la direccin del movimiento obrero corresponda a
militantes y activistas de la Unin Sindical Argentina (USA) y la Federacin
Obrera Regional Argentina (FORA). Ante la resistencia de los obreros y su
rotunda negativa a retomar al trabajo a pesar de las presiones, La Forestal
recurri a la polica provincial y trajo de Corrientes, Chaco y Santiago del
Estero contingentes de rompe huelgas para poner en funcionamiento las

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fbricas detenidas. Llegaron entonces los Penachos Colorados, polica
privada contratada por la empresa, quienes cometieron numerosos atropellos
y vejmenes contra los trabajadores y sus familias: quemaron sus ranchos,
robaron o destruyeron sus pocas pertenencias, suprimieron los trenes
aguaceros (nica provisin de agua potable en muchos obrajes e incluso para
poblaciones como Tartagal, que tena unos 3 mil habitantes), por lo que
muchas familias obreras tuvieron que adentrarse en el monte salvaje para
beber aguas insalubres.
Como aun as la huelga continuaba, La Forestal solicit y obtuvo del
gobierno de Yrigoyen la intervencin del Regimiento 12 de Infantera. Con la
participacin del ejrcito, la huelga fue aplastada y los dirigentes fueron
encarcelados. Fue dejado cesante un gran nmero de obreros y se
implantaron listas negras, de modo que ningn trabajador despedido poda
volver a trabajar en la empresa.
FIERAS HAMBRIENTAS
Luego de los eventos de 1919, algunos sectores de la jerarqua eclesistica
organizaron la llamada Gran Colecta Nacional con el propsito de
mejorar las condiciones de vida de la clase trabajadora. La idea detrs de la
gran colecta era que un mejor nivel de vida alejara a los trabajadores de
las tentaciones del anarquismo o del comunismo. El manifiesto hecho
pblico por los organizadores de la Gran Colecta terminaba diciendo:
'Dime: qu menos podras hacer si te vieras acosado o acosada por una
manada de fieras hambrientas, que echarles pedazos de carne para aplacar
el furor y taparles la boca? Los brbaros ya estn a las puertas de Roma'.
Mariano Plotkin, Maana es San Pern, Buenos Aires, Ariel,
1994.

UN SOLO GRITO
El soldado clase 1900 Ramn Octavio Vallejos, que intervino en los
fusilamientos, relat 50 aos despus de los hechos lo que sucedi: 'A los
peones rurales detenidos los llevamos a todos a la estancia de un ingls.
Aquello pareca ms bien un arreo. Se senta un solo quejido en la peonada
por los palos y rebencazos que les propinbamos. Los rebenques que
usbamos eran de tres argollas. En las estancias se hizo una clasificacin

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de los ms peligrosos de acuerdo a una lista que dio el estanciero ingls a
nuestro jefe. No se les hizo sumario antes de fusilarlos, porque por lo
general las ejecuciones se efectuaban casi enseguida de tomarlos
prisioneros.'
Osvaldo Bayer, La Patagonia Rebelde. Buenos Aires,
Hyspamrica, 1985.

LA LIGA PATRITICA Y LAS REACCIONES XENFOBAS


El descontento social, expresado masiva y violentamente durante el ao
1919, alarm a las clases altas y medias, a polticos conservadores y radicales,
a empresarios, religiosos y militares.
Durante ese ao, surgi del
Crculo Naval la Liga Patritica
Argentina que, presidida por
Manuel Carls, cont en sus filas
con personajes de procedencia
distinta; por ejemplo, el popular
actor Florencio Parravicini.
La Liga realiz esfuerzos para
aumentar la presencia de fieles en
misa y, con la colaboracin de los
obispos y fondos provenientes del
La
Liga
Patritica
Argentina, empresariado, organiz una gran
compuesta por miembros de la clase colecta para alejar a los obreros de
alta y de las fuerzas armadas, se los sindicatos a partir de la ayuda
de
campaas
de
propona terminar con la protesta pblica y
social a travs de la violencia adoctrinamiento.
El ideario de la Liga puede
terrorista.
resumirse bsicamente en la
defensa de la propiedad, el orden
constituido y la nacionalidad. Para los hombres de la Liga, el enemigo que
amenazaban estos valores esenciales. Uno era fcilmente identificable: la
infiltracin extranjera alimentada por anarquistas y espas rusos que
detestaban lo argentino, radicales y socialistas ingenuos o perversos, que
parecan ignorar el peligro que acechaba a la nacin, y le concedan al pueblo

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un margen de accin excesivo.
La Liga preanunci los que sern los elementos fundamentales del
nacionalismo elitista argentino: autoritarismo, rechazo a la inmigracin
extranjera, antisemitismo, admiracin por las fuerzas armadas, patriotismo
fanatizado, anticomunismo. Se hizo famosa por sus actividades paramilitares,
especialmente por sus ataques a barrios obreros, la quema de bibliotecas
populares, sindicatos e imprentas. En ella convivan catlicos, conservadores,
liberales, nacionalistas antiliberales y hasta radicales, empresarios nacionales
y extranjeros. La mantenan con importantes donaciones las mejores
familias, cuyos jvenes integraban los grupos de choque. El entrenamiento
lo daban militares de alta graduacin y el auxilio espiritual, algunos
miembros de la jerarqua eclesistica.
LUGONES Y LAS PRIMERAS CONVOCATORIAS A LOS GOLPES
DE ESTADO
El gran escritor Leopoldo Lugones, que haba abandonado su socialismo
inicial, alarmado por el triunfo de la revolucin bolchevique, se convirti
en esa poca en idelogo de los grupos nacionalistas. En el teatro Coliseo,
en 1923, afirm: El ejrcito es la ltima aristocracia, vale decir, la ltima
posibilidad de organizacin jerrquica que nos resta frente a la disolucin
demaggica. Solo la virtud militar realiza en este momento histrico la
vida superior que es belleza, esperanza y fuerza.
Un ao despus, en Lima, en ocasin de celebrarse el centenario de la
victoria de Ayacucho, dijo: Ha sonado otra vez, para bien del mundo, la
hora de la espada. As como esta hizo lo nico enteramente logrado que
tenemos hasta ahora, y es la independencia, har el orden necesario.
Implantar la jerarqua indispensable que la democracia ha malogrado.

NEUTRALIDAD EXTERNA Y AMERICANISMO


Yrigoyen asumi la presidencia con la guerra europea en pleno desarrollo.
Los Estados Unidos todava no haban ingresado en ella; recin lo haran en
1917. Nuestro pas mantuvo la neutralidad iniciada por Victorino de la Plaza,
conveniente porque permita continuar con las exportaciones tradicionales
(aunque las mismas se vean trabadas por la accin de los submarinos
alemanes) y facilitar crditos a los pases que nos compraban.

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Con los Estados Unidos en el conflicto, Yrigoyen resisti las presiones de
Wilson, el presidente norteamericano, para abandonar la neutralidad, e
incluso dio directivas para que la delegacin argentina abandonara la Liga de
las Naciones, por considerar que en la misma no se le otorgaba un trato igual
a las naciones vencidas que a las vencedoras.
A la vez, hacia 1922, fue impulsada la creacin de la Unin Latinoamericana,
de orientacin antiimperialista, adversa a los Estados Unidos. Yrigoyen
mantuvo la neutralidad y traz una poltica exterior con ciertos rasgos de
autonoma, en la medida en que esta no afectara la relacin con Gran Bretaa.
Por otro lado, Yrigoyen conden la poltica intervencionista de los Estados
Unidos en Amrica Central y apoy la resistencia de Sandino en Nicaragua.

CLASE MEDIA Y CULTURA POPULAR DURANTE LA DCADA DE


1920
Durante la dcada del veinte comenzaron a emitirse las primeras
transmisiones radiales. En 1923, pudo escucharse la pelea entre el argentino
Firpo y el estadounidense Dempsey, que paraliz al pas. Desde esa poca
comenzaron a transmitirse encuentros de ftbol.
Las ediciones de diarios y distintas publicaciones crecieron a tal punto que
la Argentina, cuando finaliz la dcada del veinte, figuraba entre los pases de
habla espaola que mayor cantidad de papel editado produca. Nuevos diarios,
com o El Mundo, y semanarios deportivos, como El Grfico, y culturales,
como Billiken, alcanzaron enorme repercusin.
LAS PUBLICACIONES SEMANALES
Tambin florecieron, durante los primeros aos de esa dcada,
publicaciones semanales. Explica Beatriz Sarlo que era efectivamente
literatura de barrio y tambin literatura predominantemente para mujeres
o adolescentes y jvenes de sectores medios y populares. No fueron
escritas desde el realismo, ni propusieron cambiar el orden social, ni sus
normas esenciales [...]. Su modelo de felicidad es moderado y se apoya
sobre dos convicciones. Que existe, en primer lugar, una felicidad al
alcance de la mano, anclada en el desenlace del matrimonio y la familia;
que, en segundo lugar, el mundo no necesariamente debe ser cambiado
para que los hombres y las mujeres sean felices.
Todos estos hechos estuvieron ntimamente vinculados con la expansin

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de los sectores medios urbanos, con centro en la Capital, y en las
provincias de Crdoba, Buenos Aires y en el Litoral. Estos sectores
tuvieron acceso a nuevos trabajos y, fundamentalmente, a la vivienda y la
educacin. En este marco, estas nuevas clases medias aparecieron como
consumidoras de bienes culturales y materiales.
Beatriz Sarlo, La literatura del sentimiento, Buenos Aires,
Norma, 2000.

PRESIDENCIA DE MARCELO T. DE ALVEAR (1922-1928)


Aunque Yrigoyen siempre dej en claro su profundo respeto por la causa de
la nacin, y haba sido sumamente respetuoso de los valores de la tradicin y
la nacionalidad, su gobierno era intolerable para las elites dirigentes.
El clima poltico cambi con el arribo al gobierno del segundo presidente
radical: Marcelo T. de Alvear. Las medidas adoptadas por Alvear
contemplaron los gustos de la clase conservadora, de la que el mismo
presidente (miembro de una rica familia de terratenientes) proceda.
Los grandes diarios y las clases altas celebraron la llegada de Alvear a la
presidencia como el fin del predominio de la chusma yrigoyenista: uno de
ellos haba vuelto al gobierno.
Eran tiempos de prosperidad y de una riqueza que continuaba mal repartida.
La protesta social continuaba; durante todo el perodo de Alvear estallaron
519 huelgas que involucraron a ms de 400 mil trabajadores.
Todava no se haba acallado el debate sobre los fusilamientos de la
Patagonia cuando, en enero de 1923, el anarquista alemn Kurt Wilckens
mat al teniente coronel Hctor Varela, en la puerta de su casa de Palermo.
Varela era el principal ejecutor de la matanza que cont con el aval de los
grandes estancieros argentinos y britnicos nucleados en la Sociedad Rural de
Santa Cruz y la Liga Patritica Argentina.
Poco despus, Wilckens ser asesinado en su celda por un miembro de la
Liga Patritica.
En 1924, bajo la anuencia del presidente, un sector del radicalismo
antiyrigoyenista fund la Unin Cvica Radical Antipersonalista (en oposicin
al radicalismo yrigoyenista). De ese modo se fractur el radicalismo entre el
sector que responda a Yrigoyen, llamado personalista, y los comits que
respondan a Alvear.

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En realidad, se evidencian en la
ruptura dos estilos que respondan a
diferencias metodolgicas y hasta de
origen social: el yrigoyenismo, con
su insercin ms popular, con
nuevos nombres, y el alvearismo,
aristocrtico, conservador, ms
vinculado al pasado.
Aunque esta divisin alegr a la
clase dirigente, el desarrollo de los
Alvear e Yrigoyen representaban la acontecimientos decepcionara esas
amplitud de la base social del expectativas. En sus primeros aos
radicalismo; mientras que el primero de gobierno, Alvear y los radicales
era un claro representante de la elite de orientacin conservadora que lo
tradicional, Yrigoyen era un referente acompaaban se apresuraron a
de los sectores medios.
reducir
el
gasto
pblico.
Despidieron
a
numerosos
empleados pblicos, entre ellos a radicales nombrados por la administracin
anterior. Muchos de los que perdieron su empleo se encolumnaron
nuevamente con Yrigoyen. La divisin del partido hizo ms notoria la
ascendencia popular de Yrigoyen, que hacia 1927 estaba en condiciones de
regresar al gobierno.

EL DEBATE PETROLERO
Durante la presidencia de Alvear, el coronel Enrique Mosconi fue nombrado
director de Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF). Mosconi, de este modo,
condujo la primera empresa petrolera estatal del mundo imprimindole una
orientacin nacionalista. La campaa electoral yrigoyenista de 1928 present
un fuerte tono nacionalista y antiimperialista. Algo antes, en julio de 1927, los
radicales sostenan que el petrleo era un bien privado de la nacin. Las
empresas extranjeras Standard Oil, Shell y Astra, desde 1916, mediante
concesiones obtenidas de los gobiernos provinciales, venan disputando un
espacio en la explotacin de los yacimientos petrolferos argentinos. El
proyecto radical yrigoyenista, que reclamaba en el Congreso Nacional la
sancin de una ley que estableciese la explotacin exclusiva del petrleo por
el Estado argentino (desestimando la eventual creacin de sociedades
mixtas), irrit a las empresas extranjeras. Los yrigoyenistas eran muy

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conscientes de todas las facetas a este problema.

LA OPOSICIN CONSERVADORA
En este marco, la oposicin conservadora recuper la hostilidad, por un
momento atenuada. Aunque ahora, ante un eventual nuevo triunfo
yrigoyenista, deba pronunciarse por la defensa de un golpe de Estado. Ya en
1926, en una conferencia pronunciada en el centro de almaceneros, Manuel
Carls consider a los yrigoyenistas anormales, desarraigados, ignorantes y
deshonrados. Un ao despus, el tono era ms violento: una publicacin
opositora culpaba al yrigoyenismo de la disolucin en todas las ramas del
gobierno y la vida pblica y amenazaba con que si el Parlamento no modifica
a tiempo la mala orientacin [...], ser barrido por las fuerzas
antidemocrticas que ven a los golpes de Estado como necesarios y curativos
de los pueblos.
MIENTRAS TANTO...
En Europa.
Los efectos de la Revolucin Rusa se cruzaron con la insatisfaccin a
causa de la prdida de los territorios tras la guerra, en la que,
paradjicamente, Italia haba sido una de las naciones vencedoras. Una
serie de huelgas revolucionarias hicieron temer a la burguesa italiana un
triunfo de los trabajadores. En este contexto surgi el fascismo,
movimiento de extrema derecha liderado por Benito Mussolini, quien se
transformara en el portavoz de los grupos que se oponan al sistema
democrtico. Una vez en el poder, Mussolini cumpli sus promesas
atacando duramente al movimiento obrero, que no aceptaba sumarse a su
modelo corporativo, e implantando una frrea dictadura que tena como
principal beneficiaria a la gran burguesa italiana.
Alemania viva desde su derrota en la guerra en un clima de inestabilidad
permanente, ascenso del movimiento obrero y de las convulsiones sociales.
Adolf Hitler cre por entonces un pequeo partido que pronto atrae la
atencin de la gran burguesa alemana, que vio en l la versin alemana
de Mussolini: alguien que detuviera al movimiento obrero y les
garantizara orden y seguridad. Pocos aos despus, con el apoyo del gran
capital alemn y la complicidad de las grandes potencias occidentales, que
lo consideraban un freno a la expansin del comunismo sovitico, Hitler

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llegara al poder y pondra en prctica su nefasta doctrina.

SEGUNDO GOBIERNO DE YRIGOYEN


En 1928, el radicalismo concurri dividido a los comicios. Hiplito Yrigoyen,
junto con su compaero de frmula Elpidio Martnez, arras a sus
adversarios antipersonalistas nucleados en torno al binomio Melo-Gallo, que
contaba con el apoyo de las fuerzas conservadoras. Yrigoyen retornaba con
sus 77 aos a la presidencia. Sus reflejos polticos ya no eran los mismos que
en su primera presidencia. Esto se evidenci en la eleccin de sus
colaboradores, muchos de los cuales llevaron a cabo actos de corrupcin.
Su breve gestin se desarroll dentro de un panorama econmico mundial
muy complicado y desfavorable para la Argentina.
A pesar de este contexto, el gobierno radical intent una poltica progresista.
Orden la creacin de 1.700 escuelas en todo el pas, present un proyecto de
ley orgnica de educacin que no fue aprobado por el Parlamento, dict
medidas que favorecieron a chacareros y agricultores y cre el Instituto del
Petrleo. Nombr a numerosos agentes en la administracin pblica nacional,
decisin que fue objetada, durante el ao 1930, por la Sociedad Rural
Argentina y la Unin Industrial, las cuales le solicitaron al gobierno que
arbitrara las disposiciones necesarias para la reduccin del gasto pblico.
Yrigoyen procur establecer el monopolio del Estado sobre la explotacin
petrolera. Esta medida ser permanentemente rechazada por el senado en
manos de los conservadores y cuestionada por las empresas petroleras
inglesas y norteamericanas.
El antiyrigoyenismo abarcaba un espectro muy amplio: la Federacin
Universitaria Argentina (FUA) se alejaba aceleradamente de su apoyo inicial a
aquel Yrigoyen que haba convertido en ley los principios bsicos de la
reforma universitaria de 1918 y llamaba ahora a Yrigoyen caudillo senil y
semibrbaro; los socialistas independientes lo llamaban mazorquero; los
socialistas tambien lo atacaban, al igual que los comunistas que lo tildaban de
gobernante fascista. Los conservadores no se quedaban atrs y trataban al
presidente de montonero vergonzante.
En estas circunstancias, resurgi el antipersonalismo y creci la influencia
del general Agustn P. Justo.

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El general Justo, ex ministro de


Alvear, comenz a perfilarse en
aquellos aos como una figura clave,
que marcara la dcada siguiente.
LOS NACIONALISTAS ESCRIBEN DE OTRO MODO LA HISTORIA
ARGENTINA
Hasta 1930, la historiografa argentina haba sido escrita salvo
excepciones por historiadores liberales (Bartolom Mitre, Paul Groussac
y otros). A partir de 1930, Ernesto Palacio y los hermanos Irazusta
comenzaron a publicar, junto con otros historiadores, numerosos estudios
sobre el pasado argentino, desde otra perspectiva. Para ellos, lo escrito por
los liberales sobre la Revolucin de Mayo o el perodo rosista era falso.
Haba que reescribirlo por ello fueron llamados revisionistas. Atacaron a
algunos prceres que admiraban los liberales, como Rivadavia y Mitre, y
argumentaron a favor de los considerados por aquellos como nefastos para
el desarrollo de la repblica: los caudillos y Rosas. Decan defender los
valores de la nacionalidad, entendiendo como constitutivos de esta la
defensa de las tradiciones, el suelo patrio, la fe catlica, y al ejrcito, al cual
vean como la institucin que custodia los valores anteriores. No aceptaban

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del liberalismo su defensa del individualismo materialista, al que
consideraban incapaz de ponderar la importancia del espritu, carente de
solidaridad y ajeno a las verdades del Evangelio. Para los idelogos
nacionalistas, los liberales eran propensos a una idea de sociedad sin orden
ni tradicin, gobernada por partidos polticos que recurran a la demagogia
para la obtencin del voto, y circunscriban el universo de lo poltico al
mundo de los negocios al que llamaban progreso. Identificaron al
liberalismo econmico con la dependencia extranjera. Su crtica a las clases
dirigentes liberales no resida tanto en su falta de perspectiva social sino
en su incapacidad para controlar los conflictos sociales.

MIENTRAS TANTO...
En los Estados Unidos.
Durante la dcada del veinte se experiment un extraordinario crecimiento
econmico; los Estados Unidos concentraban el 44% de la produccin
mundial. La aplicacin de los avances tcnicos y cientficos y la difusin
del taylorismo y del fordismo contribuyeron a la consolidacin del
sistema capitalista y fomentaron la ilusin del progreso indefinido. La
enorme confianza en la economa norteamericana se reflejaba en la
compra de acciones burstiles por una gran parte de la poblacin. Esto
llevaba a una febril especulacin en torno a la cotizacin de las acciones.
Esta situacin lleg bruscamente a su fin en octubre de 1929, cuando el
Mercado de Valores de Wall Street tuvo una sbita cada originada en que
el valor de las acciones dej de reflejar la marcha de la economa real. La
sociedad norteamericana posterior a 1930 ofreca un nuevo rostro:
millones de desocupados, barrios de emergencia, descontento general. El
alto nivel de integracin de la economa internacional y el rol protagnico
que en ella desempeaban los Estados Unidos hicieron que la crisis se
propagara a todo el mundo.

EL IMPACTO DE LA CRISIS ECONMICA


Con la crisis mundial iniciada en 1929, comenzaron a evidenciarse los
lmites del modelo de acumulacin econmica adoptado hacia fines del siglo

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anterior, el modelo agroexportador.
Indiscutiblemente, ese modelo,
basado en la importacin de
manufacturas y en la exportacin de
carnes y cereales, haba redituado
asombrosas
ganancias,
nunca
orientadas
a
promover
una
produccin nacional diferente. El
gran riesgo estaba en un eventual
cambio en las condiciones del
comercio internacional, cuando los
niveles
de
exportacin
disminuyeran y la rentabilidad fuese
En 1928 aparecen en Buenos Aires los menor. Hacia 1930, el momento tan
primeros taxmetros colectivos, el temido haba llegado.
antecedente de los actuales colectivos.
La gran depresin tuvo, desde sus
comienzos, efectos catastrficos
para las economas latinoamericanas. La demanda internacional de azcar,
caf, metales y carne cay, y no se encontraron salidas alternativas para esos
productos. Sin embargo, la Argentina no fue, en un comienzo, duramente
golpeada por los efectos externos. El mercado del trigo pasaba por un mal
momento, pero a causa de la sequa, y el valor de las exportaciones crneas se
mantuvo hasta 1931. En 1930, los salarios reales sufrieron una leve prdida y
apareci el desempleo. Pese a que la crisis arrib paulatinamente, las clases
dirigentes, que haban conspirado contra el yrigoyenismo en pocas mejores,
no dejaron de advertir que se avecinaban tiempos de privacin y malestar
social.
Algunos sectores de la dirigencia poltica y militar argentina comenzaron a
pensar que las democracias liberales no garantizaban una cuota mnima de
orden, por lo que no corresponda continuar confiando en ellas.
El instrumento para desalojar al radicalismo del gobierno era el ejrcito.
Desde comienzos del siglo XX, bajo la conduccin del general Pablo Ricchieri,
el ejrcito se haba profesionalizado y se haba constituido en una
organizacin burocrtica poderosa, recelosa de su autonoma, y desconfiada
del poder poltico. Hombres como el radical antipersonalista Leopoldo Melo,
el nacionalista Juan E. Carulla y el diputado conservador Manuel Fresco
acordaron con el ex ministro de guerra de Alvear, general Agustn P. Justo, y
el general Jos Flix Uriburu, la realizacin de un golpe cvico-militar el 6 de

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setiembre de 1930. El escritor Leopoldo Lugones se encarg de redactar la
proclama golpista.
Los efectivos con los cuales Uriburu avanz hacia la casa de gobierno
contaron con la adhesin de los estudiantes universitarios, que salieron a
manifestar a favor del golpe junto con numerosos civiles conducidos por la
dirigencia opositora. Yrigoyen renunci ese mismo da.
RECUERDOS DE UN CADETE
Yo era cadete del Colegio Militar en aquel momento y una maana nos
despertaron y nos dijeron: 'Tenemos que marchar sobre la casa de
gobierno', y por supuesto todos dijimos: 'S' no sabamos de qu se trataba,
pero era una orden. Y a medida que avanzbamos a la Capital Federal todo
el mundo, no solamente se plegaba, sino que se anticipaba. A tal punto que
cuando Uriburu llega a la casa de gobierno ya estaba tomada por los
civiles.
Reportaje a lvaro Alsogaray de los autores para el
documental Historia Argentina 1880-1930, dirigido por Felipe
Pigna.

El presidente Yrigoyen fue arrestado


en el Regimiento 7 de Infantera de La
Plata, donde fue obligado a firmar su
renuncia. Luego, fue confinado a la

La Junta militar victoriosa emiti


un manifiesto que deca queremos
el cambio, no los hombres, sino del
sistema que arrastra el pas a su
ruina, y que representa en su falta
de ideales, y en su complicidad
pasiva con todos los delitos
cometidos, lo mismo quienes
detentan hoy el poder, como los que
estaran llamados a sustituirlos.
Era evidente que el sistema era el
democrtico. En el bando se
descalificaba
a
Yrigoyen,
los
radicales, y a todos los que
apostaban al sistema democrtico
liberal.
El primer decreto del general Jos

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isla Martn Garca.

F. Uriburu, el nuevo presidente de


facto, fue consecuente con el tono
del manifiesto: disolvi el Congreso, quebrando una continuidad institucional
de casi setenta aos. El argumento utilizado fue inslito: las razones (son)
demasiado notorias para que sea necesario explicarlas.
Mientras tanto, en su editorial del 7 de setiembre, el diario La Nacin
explicaba que ayer, en un movimiento popular, verdadera apoteosis cvica,
Buenos Aires ha enterrado para siempre el rgimen instaurado por el sr.
Yrigoyen; a su vez, La Prensa no se quedaba atrs:en su edicin del 10,
festejaba que el pueblo arroj del poder [...] a los burladores del sufragio
universal y del Congreso.
OPININ DEL EMBAJADOR NORTEAMERICANO
La corrupcin y mala administracin de la presidencia del seor Yrigoyen,
cuando se rode de funcionarios dbiles, inferiores e incompetentes, cuyos
intereses personales dominaron cualquier otro impulso de mejoramiento
nacional, representan una seria amenaza. El seor Yrigoyen tiene hoy 75
aos y aunque se afirma que posee una buena salud, existen posibilidades
de que no llegue a cumplir el perodo presidencial. Puede comparrsele a
un viejo poltico del Tammany Hall, favorable a las masas y clases
laboriosas, pero que permite que el comunismo florezca. Los elementos
extranjeros de la poblacin ejercen alguna influencia en el partido radical,
lo que puede resultar en una exagerada legislacin de naturaleza
socializante.
Despacho del embajador norteamericano en Argentina,
Robert Wood Bliss; en Liliana Caraballo, Noem Charlier, y
Liliana Garulli, Documentos de Historia Argentina (18701955), Buenos Aires, Eudeba, 1998.

ALVEAR HABLA DE YRIGOYEN


Yrigoyen, con una ignorancia absoluta de toda la prctica de gobierno
democrtico, parece que se hubiera complacido en menoscabar las
instituciones. Da pena cmo ese hombre, que encarnaba los anhelos de la
libertad del sufragio, que tena un puesto ganado en la historia al dejar su
primera presidencia, destruy su propia estatua.

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Al da siguiente mismo de asumir yo la presidencia de la Repblica, en vez
de conspirar y entorpecer mi obra de gobierno, hubiera debido alejarse al
campo para descansar y permanecer ajeno a toda maniobra. Mi gestin,
entonces, hubiera sido mejor de lo que pudo ser. A mi gobierno, de carcter
pacfico y respetuoso de las normas constitucionales, debe Yrigoyen los
800 mil votos de que se envaneci luego, y tan desdichadamente, que le
cegaron por completo.
l, que dirigi varias revoluciones, en las que nosotros participamos, no
logr hacer triunfar ninguna. En cambio, ve triunfar la primera que le
hacen a l. Ms le valiera haber muerto al dejar su primer gobierno; al
menos, hubiera salvado al Partido, la nica fuerza electoral del pas, rota y
desmoralizada por la accin personal de su personalismo.
Declaraciones de M.T. de Alvear, diario La Razn, Buenos
Aires, 8 de septiembre de 1930.

LA RESTAURACIN CONSERVADORA
Una vez en el gobierno, Uriburu propuso reformar la Constitucin, cre la
Legin Cvica (un cuerpo paramilitar que lleg a contar con miles de
hombres, imitando los ejrcitos polticos de Mussolini (camisas negras) y de
Hitler (camisas pardas) y desarroll una poltica represiva en lo poltico y
sindical. El general Von Pepe, como lo llamaban a Uriburu por sus simpatas
por los militares alemanes, cre una seccin especial en la polica destinada a
perseguir a los dirigentes gremiales y a los opositores en general. El comisario
Leopoldo Lugones, mucho menos potico que su padre, introdujo el uso de la
picana elctrica en los interrogatorios. Se decret la pena de muerte y hubo
varios fusilados. Entre ellos, se destac la figura del anarquista italiano
Severino Di Giovanni, autor de varios atentados y asaltos con fines polticos,
que fue fusilado en febrero de 1931.
Uriburu dict un decreto confidencial y sumamente ingenioso,
estableciendo que el gobierno se hara cargo de todas las deudas privadas de
los oficiales del ejrcito. Todo lo que los oficiales tenan que hacer era
informar a su coronel que tenan una deuda; no se requeran detalles ni se
formulaban preguntas. Parece que los oficiales supieron aprovechar la
ocasin, porque mucho tiempo despus los diarios informaban que el decreto
le haba costado al pas ms de 7 millones de pesos. Un buen sueldo rondaba

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por entonces los 100 pesos.
En febrero de 1931, la convocatoria
a elecciones en la provincia de
Buenos Aires, contra todos los
clculos,
dio
el
triunfo
al
radicalismo. Las clases dirigentes
prefirieron regresar a la democracia
formal,
con
gobiernos
y
parlamentos sustentados en el
fraude
electoral
que
ahora
llamaron patritico, porque le
ahorraba a la patria el horror del
gobierno de la chusma radical
El
general
Uriburu
era
un
practicado con xito antes de la
representante
del
nacionalismo
sancin de la Ley Senz Pea.
autoritario. En su gabinete haba
Ante el fracaso de Uriburu
destacados miembros de las familias
apareci una figura de recambio: el
tradicionales, con quienes se lo
general Agustn P. Justo, quien
observa en esta fotografa.
junto con Julio A. Roca hijo
integrar la frmula presidencial
para las fraudulentas elecciones de noviembre de 1931. No hubo sorpresas y
Justo asumi la presidencia en febrero de 1932.
El general y su vicepresidente representaban fielmente las aspiraciones de
la oligarqua criolla y las necesidades del imperio britnico.
No parecan preocuparse por la miseria, la desocupacin y el hambre en un
pas considerado entre los primeros productores de alimentos del mundo.
URIBURU Y JUSTO
Yo creo que Uriburu bsicamente represent en aquel momento ante todo
un nacionalismo catlico que yo no llegara a definir como fascista pero s
como neocorporativo.[...]. Justo representa el liberalismo conservador
tradicional de la Argentina, en ltima instancia ese estilo de liberalismo de
participacin limitada o participacin restringida. Con un grado de
pluralismo ideolgico bastante marcado, la misma concordancia que lo
apoya a Justo como candidato a presidente est integrada por los
conservadores, los radicales antipersonalistas que son el sector ms
conservador radical y el socialismo independiente el sector ms

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pragmtico del socialismo. Es decir, esta divisin que se plantea dentro
del ejrcito en alguna medida se planteaba tambin en gran parte del
mundo de la poltica.
Rosendo Fraga, reportaje de los autores para el documental
Historia Argentina 1930-1955, dirigido por Felipe Pigna.

El triunfo electoral de la Concordancia justista (una coalicin de partidos:


el
Demcrata
Nacional,
Socialista
Independiente
y
radicales
antipersonalistas) se vio facilitado por la inhabilitacin de la Unin Cvica
Radical a los comicios de 1931. De este modo, regres al gobierno el conjunto
de grupos que lo haba controlado antes de 1916, es decir los exportadores de
las pampas y los terratenientes menores de las provincias.
Sin embargo, mucho haba cambiado desde 1916 a 1932 y no se poda
gobernar de la misma manera. La experiencia radical haba dejado una
profunda huella en las clases populares, y la crisis econmica mundial
sacuda a los pases latinoamericanos, limitando y desvalorizando sus
exportaciones y dificultando sus importaciones. Estas razones llevaron a los
conservadores a recomponer las relaciones comerciales con Gran Bretaa y a
desarrollar el mercado interno.
En lo poltico, la accin del
gobierno se vio favorecida por la
inexistencia de una oposicin
efectiva. Alvear, conductor del
partido radical, luego de un
fracasado intento de levantamiento
cvico-militar en 1931 y de la muerte
del caudillo Yrigoyen en 1933,
renunci a las acciones agitadoras.
Luego de un perodo en el cual el
radicalismo adopt una actitud
Las elecciones presidenciales de 1931,
abstencionista, Alvear, de a poco,
que dieron el triunfo a la frmula
integr el partido al sistema poltico
Justo-Roca,
fueron
las
ms
diseado por el gobierno. Los
fraudulentas de la historia argentina.
socialistas, muerto Juan B. Justo
En la foto, el candidato Julio A. Roca
(1928), dividieron su partido y
(hijo) votando.
perdieron consenso.

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Los conservadores no solo hicieron uso del fraude sino que lo calificaron de
patritico. Tres figuras de su gobierno lo justificaron. Federico Pinedo,
ministro de Hacienda, entenda que la minoridad de las clases populares y su
tendencia a dejarse seducir por la demagogia haca necesaria la tutela
institucional; Manuel Fresco, gobernador de la Provincia de Buenos Aires
(1936-1940), consider que el voto cantado era necesario si se quera dar
una leccin pblica de coraje ciudadano (y no esconderse detrs del
anonimato); Rodolfo Moreno insinu que el voto calificado permita
expresar los diversos grados de madurez ciudadana.
FRAUDE PATRITICO
Ms bien que elecciones fraudulentas corresponde decir que en esas
ocasiones no hubo elecciones, porque nadie pretendi hacer creer que
haba actos eleccionarios normales en que el pueblo haba expresado su
opinin. Ms que parodia de elecciones hubo en esos casos y en otros
parecidos negacin ostensible y confesa del derecho electoral del pueblo
argentino o de una parte de l.
Federico Pinedo (Ministro del general Justo), La Argentina en
la vorgine, Buenos Aires, Mundo Forense, 1946.

Las maniobras polticas podan ser ingeniosas, pero nada se consolidara sin
una solucin a la situacin econmica. Para ello, fue enviada a Londres una
delegacin, conducida por el vicepresidente, que en el ao 1933 firm un
tratado con el ministro de comercio britnico, sir Walter Runciman.
Las relaciones con Gran Bretaa parecan haberse oscurecido despus de los
acuerdos que esta haba firmado, en 1932, en Ottawa, Canad, con los pases
del Commonwealth (asociacin econmica de pases britnicos) por la que la
carne proveniente de Nueva Zelanda y Canad sera preferida por la demanda
britnica.
Por el Tratado Roca-Runciman, a cambio del compromiso ingls de
continuar comprando la misma cantidad de carne enfriada y no imponer
nuevos gravmenes sobre las exportaciones de nuestro pas, la Argentina
tratara con especial cuidado (deferencia deca el acuerdo) a las empresas
britnicas.
Nuestro pas destinara para la compra de productos britnicos todo el
dinero que obtuviese de sus exportaciones, no reducira las tarifas de los

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ferrocarriles ingleses, mantendra
libre de derechos de aduana al
carbn y una serie de manufacturas
britnicas, se comprometa a pagar
la deuda en oro y resguardaba los
intereses de la industria frigorfica
britnica. Estas clusulas y la
referida a la aceptacin de
asesoramiento britnico en materia
financiera colmaron la paciencia de
los nacionalistas, que rechazaron el
tratado.
Arturo Jauretche, agudo poltico
radical, luego volcado al peronismo,
Por el pacto de Ottawa, Gran Bretaa calific al pacto de estatuto legal
decidi comprarle solo a sus colonias del coloniaje. No dejaba de ser
y ex colonias. Esto preocup curioso que el gobierno argentino,
profundamente a los ganaderos garantizara que el 85% de las
exportadores argentinos, por lo que exportaciones quedara bajo el
de
los
frigorficos
auspiciaron el viaje a Londres del control
norteamericanos (cuatro) e ingleses
vicepresidente Roca.
(dos). Esto siempre y cuando los
frigorficos
argentinos
no
persiguiesen beneficio privado y utilizaran para el envo de las carnes buques
britnicos. Todo esto matizado por comentarios inolvidables, como los
vertidos por algunos de los integrantes de la delegacin argentina: un
destacado integrante de la Sociedad Rural Argentina, Guillermo Leguizamn,
y el vicepresidente Julio A. Roca. El primero afirm que la Argentina
constitua una de las joyas ms preciadas de la corona britnica; el segundo,
sostuvo que desde el punto de vista de la relaciones econmicas formbamos
parte integrante del Imperio Britnico.
PATRIA NO, COLONIA S
Aunque esto moleste a nuestro orgullo nacional, si queremos defender la
vida del pas, tenemos que colocarnos en situacin de colonia inglesa en
materia de carnes. Eso no se puede decir en la Cmara, pero es la verdad.
Digamos a Inglaterra: nosotros les proveeremos a ustedes de carnes; pero

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ustedes sern los nicos que nos proveern de todo lo que necesitamos; si
precisamos mquinas americanas, vendrn de Inglaterra.
Discurso pronunciado por el diputado conservador Marcelo
Snchez Sorondo en 1922, once aos antes del pacto RocaRunciman, en Micades Pea, Masas, caudillos y elites, Buenos
Aires, Fichas, 1971.

LA DCADA INFAME: EL FRAUDE ECONMICO


Los numerosos escndalos que abundaron en los aos treinta llevaron a
algunos autores a bautizarla como la dcada infame. Fueron dos los de
mayor repercusin: el referido a las carnes y los frigorficos y el de los
transportes.
En relacin con el primero,
Lisandro de la Torre, senador
demcrata-progresista por Santa Fe,
investig y prob una serie de
irregularidades:
los
frigorficos
extranjeros llevaban una doble
contabilidad; en la falsa, exhiban
escasas ganancias y hasta prdidas,
aunque en realidad las ganancias
reales eran mayores y se enviaban a
las casas matrices radicadas en el
extranjero. En julio de 1935,
mientras de la Torre puntualizaba
El senador santafecino Lisandro de la en su discurso en el Senado de la
las
irregularidades
Torre denunci en el Senado la Nacin
corrupcin del gobierno y los comprobadas, se origin un tumulto
negociados de los frigorficos ingleses, en el que result baleado y muerto
facilitados por el pacto Roca- el senador y correligionario de de la
Torre, Enzo Bodabehere, quien
Runciman.
estaba muy prximo a l en el
momento en que comenzaron los
disparos. Ramn Valdez Cora, matn ligado al oficialismo, inici la agresin

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cuando las denuncias de de la Torre implicaban a Luis Duhau, ministro de
Agricultura, y Federico Pinedo, ministro de Hacienda.
Respecto de los transportes, en 1939 produjo descontento la aprobacin, de
una ley por la cual se estableca la coordinacin de transportes de la ciudad
de Buenos Aires. Por ella, una empresa inglesa que controlaba parte de los
transportes porteos pas a monopolizar la totalidad de los servicios urbanos
de pasajeros en la Capital Federal. Los colectiveros organizaron movimientos
de protesta, y no fueron pocos los que trasladaron sus unidades de transporte
a la provincia de Buenos Aires.
CARLOS GARDEL Y LA POLTICA
Gardel fue amigo de caudillos y polticos diversos. En 1925 grab una
versin especial de la marcha Adelante del proselitismo yrigoyenista.
Carlitos captaba lo popular y brindaba su mejor esencia, quizs sin poseer
conciencia de su propia misin afirmadora de una cultura nacional. Esa
misma profesionalidad lo alej del pas en los crticos momentos
electorales de 1928: viaj a Espaa en octubre de 1927 y, despus de
triunfar en Europa, retorn en junio, pasados los comicios. Esto explica
por qu en su ausencia fuera Ignacio Corsini el intrprete que populariz
el tango Hiplito Yrigoyen, de Enrique Maroni.
El 12 de setiembre de 1928, un mes antes de la asuncin de Yrigoyen,
Gardel volvi a partir. Esto lo alej nuevamente de la realidad poltica
argentina. Volvi a Buenos Aires en junio de 1930, en plena crisis. El 25 de
setiembre de 1930, poco despus del golpe de Uriburu, grab el tango Viva
la Patria, compuesto por Francisco Garca Jimnez y Anselmo Aieta para
adular a Uriburu. Tres aos despus, seguramente desencantado con los
gobiernos de la naciente dcada infame, grab Milonga del 900, en el que
cantaba: Soy del partido de todos/ y con todos me la entiendo/ pero
vyanlo sabiendo/ soy hombre de Leandro Alem.
Luis C. Aln Lascano, El proceso nacional, en Todo es
Historia, N. 137, octubre de 1978.

EL ESTADO INTERVENTOR
La gran depresin, como fue dicho, afect los precios de nuestras

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exportaciones. El gobierno de Justo mantuvo el pago de la deuda externa,
observando con alarma cmo Gran Bretaa, los Estados Unidos y otros pases
centrales adoptaban una poltica econmica proteccionista para salvaguardar
sus mercados internos.
La situacin haca imposible que los ingresos pblicos continuaran
dependiendo del crdito externo y de los gravmenes a las importaciones.
En gran parte del mundo se comenzaban a utilizar las recetas del
economista britnico John M. Keynes, quien, ante situaciones de crisis
prolongadas, aconsejaba la intervencin del estado para incrementar el
consumo y estimular la demanda global.
Las primeras medidas anticrisis las haba adoptado, tempranamente, el
gobierno del general Uriburu (que gobern hasta febrero de 1932). El general
golpista haba establecido el impuesto a los rditos (que anteriormente quiso
y no pudo implementar Yrigoyen) sin que las clases dominantes, ante la
gravedad de la situacin, se opusieran, y decretado el control de cambios, por
el cual la compraventa de las divisas quedaba en manos del gobierno. A partir
del control de las divisas, el gobierno decida el destino de las mismas, con lo
que dispona de un gran instrumento de negociacin y presin econmica.
Pero haba que hacer algo ms: dejar de lado la declamada defensa del
liberalismo econmico y utilizar al Estado como un instrumento regulador de
la economa. Incluso los conservadores, los acrrimos enemigos de cuanta
frmula socialista o comunista circulase, incluidas de aquellas adoptadas por
el populismo yrigoyenista, se haban vuelto intervencionistas. Sin embargo,
era necesario tener en cuenta la direccin hacia la cual el Estado iba a orientar
su intervencin, esta no era otra que la de sostn y estmulo de la empresa
privada.
En funcin de este plan fue creado el Banco Central de la Repblica
Argentina bajo el asesoramiento de sir Otto Niemeyer, director del Banco de
Inglaterra. El directorio de la entidad estaba compuesto mayoritariamente por
directivos de bancos privados. Sus funciones eran el manejo de la moneda, el
crdito y el valor del peso, la regulacin del papel circulante, y la regulacin de
las tasas de inters.
Se crearon tambin una serie de entidades reguladoras denominadas juntas
nacionales, destinadas a fomentar ciertas actividades privadas y estatales y
controlar la calidad de los productos, tanto los destinados a la exportacin
como para el mercado interno. Las ms importantes fueron la Junta Nacional
de Carnes y la Junta Nacional de Granos.
Tambin fue fomentada la radicacin de industrias para favorecer la

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elaboracin de aquellos productos que ya no podan importarse. Esta poltica
econmica se denomin industrializacin por sustitucin de importaciones.
El fomento se realiz por medio de crditos y exenciones impositivas.
Los grandes grupos capitalistas, como Bunge & Born, dedicados hasta ese
momento a las actividades agropecuarias orientadas hacia la exportacin
(aunque ya posean algunas industrias), junto a otros como el Tornquist,
comenzaron a combinar, en mayor medida, sus actividades tradicionales con
las industriales.
Al igual que en los Estados Unidos y Alemania en esa poca, fue el Estado
quien se ocup de ampliar la red caminera. Esto, y el notable incremento del
parque automotor quebr el aislamiento de regiones todava incomunicadas,
facilitando el ingreso de personas y productos a los centros urbanos.
EL OTRO ESTADO INTERVENTOR
En los Estados Unidos, el presidente demcrata Franklin Delano Roosevelt
tambin hizo intervenir al estado en el campo econmico. Realiz grandes
obras pblicas, como los grandes diques del Valle del Tennesse. Su objetivo
era recuperar la economa de su pas, y crear empleo. El New Deal, como
llam Roosevelt a su programa de reformas, tuvo algo notablemente
diferente al intervencionismo de los conservadores liberales argentinos:
intervino tambin en lo social. No abandon a los trabajadores a su suerte
sino que cre un seguro de desempleo y regul las relaciones laborales
entre empresarios y obreros.

Parte de las medidas adoptadas contribuyeron a diversificar nuestra


economa y sentaron las bases para el desarrollo del mercado interno.
Segn el Censo General de Industrias, realizado en 1935, la cantidad de
establecimientos no haba aumentado y la de obreros se haba incrementado
levemente desde el censo anterior realizado en 1924.
La industria textil, de notorio crecimiento, haba ocupado parte del vaco
dejado por la alimenticia. Los capitales estadounidenses contribuyeron a la
expansin de este sector productivo, al instalar empresas como Sudamtex,
Ducilo y Anderson Clayton. No se circunscribieron solo al ramo textil sino
que incursionaron en otros campos; as pueden encontrarse empresas como
Firestone, Good Year, Philco, y Johnson & Johnson.
Otra rama de la industria que creci sorprendentemente fue la qumica, que

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de 1914 a 1935 cuadriplic el capital afectado a esa actividad.
Este perodo, que segn algunos economistas comenz en 1933, ha sido
calificado como take off (despegue). Los desfavorables trminos de
intercambio (por lo que vendamos obtenamos poco y mucho nos costaba lo
que comprbamos) impusieron volcar a la industria parte de los recursos que
antes se orientaban a la agricultura. Simultneamente, las escasas divisas
disponibles impidieron comprar manufacturas importadas en gran cantidad,
inicindose, involuntariamente, una poltica de proteccin a nuestra joven
industria. De este modo, el dinero invertido en la industria comenz a ser
mayor que el destinado a la agricultura. As, con el transcurso del tiempo, la
industria fue convirtindose en el sector lder de la economa. Los efectos en
la sociedad fueron profundos: el sector terrateniente dej de ser el nico
dominante y surgi el industrial, aunque eran numerosos los casos en que
miembros de un sector actuaban en el otro. Al mismo tiempo, la mano de
obra desocupada encontr empleo, vastos sectores sociales accedieron a la
demanda y, de este modo, los productos de nuestra industria encontraban
compradores seguros.
De ese modo, la economa argentina dio un gran salto en la etapa que
corresponde al perodo que cubre la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).
EL GOBIERNO INGLS QUIERE...
El senador oficialista informante deca ayer: el gobierno ingls quiere o
el gobierno ingls no quiere. Todos los seores senadores lo escucharon,
y eso que el gobierno ingls quiere o no quiere se refiere a cosas que
pertenecen a la Repblica Argentina, y deberan ejercitarse por el gobierno
argentino. El gobierno ingls le dice al gobierno argentino no le permito
que fomente la organizacin de compaas que le hagan competencia a los
frigorficos extranjeros. En esas condiciones no podra decirse que la
Argentina se haya convertido en un dominio britnico, porque Inglaterra
no se toma la libertad de imponer a los dominios britnicos semejantes
humillaciones. Los dominios britnicos tiene cada uno su cuota de
importacin de carnes y la administran ellos. La Argentina es la que no
podr administrar su cuota. No se si despus de esto podremos seguir
diciendo : al gran pueblo argentino, salud.
Lisandro de la Torre, Diario de sesiones de la Honorable
Cmara de Senadores, mayo de 1935.

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FORJA PROTESTA
No todos los radicales estuvieron de acuerdo con la poltica alvearista de
integracin al sistema poltico fraudulento. Un grupo de jvenes radicales
yrigoyenistas, de orientacin nacionalista, fund, en 1935, la Formacin de
Orientacin Radical de la Juventud Argentina (FORJA). Sus ms
destacados impulsores fueron Arturo Jauretche, Ral Scalabrini Ortiz y
Gabriel del Mazo. Su lema: somos una Argentina colonial, queremos ser
una Argentina libre. Sus dardos estaban dirigidos contra una democracia
liberal sin contenido nacional ni social. Hacia los aos cuarenta, Jauretche
y Scalabrini Ortiz se acercarn al peronismo, en el cual vieron la
concrecin de sus aspiraciones nacionalistas.

GOBIERNOS DE ORTIZ Y DE CASTILLO


La continuidad del rgimen conservador liberal gobernante, conducido por
el general Justo, se asegur al imponerse en 1938, mediante elecciones
fraudulentas, el triunfo de la frmula Roberto M. Ortiz (exradical
antipersonalista) y Ramn S. Castillo (conservador).
El nuevo presidente asumi en febrero de 1938 y, olvidndose de su origen
poltico fraudulento, pretendi combatir el fraude, interviniendo la provincia
de Buenos Aires, reducto conservador. Esta poltica le cost un grave
enfrentamiento con su propio partido. Otro conflicto apareci en 1939, con el
estallido de la Segunda Guerra Mundial. La clase dirigente argentina era
aliada econmica de Gran Bretaa; sin embargo, gran parte de la oficialidad
del ejrcito argentino adhera al pensamiento nacionalista y simpatizaba con
las polticas de control y orden social desarrolladas por los gobiernos fascistas
durante los aos treinta. Con los triunfos militares alemanes durante los aos
1939 y 1940, la simpata hacia Alemania se convertir, para muchos, en
admiracin.
Ortiz mantuvo frente a la guerra la tradicional poltica de neutralidad, que
cost mantener, luego del ingreso de los Estados Unidos en el conflicto en
diciembre de 1941. Los Estados Unidos, en la Conferencia de Ro de Janeiro
(enero de 1942) presion a los pases latinoamericanos para que rompieran
relaciones diplomticas con Alemania e Italia. La Argentina se neg.
Ortiz renunci por enfermedad a la presidencia en junio de 1942. Lo sucedi
el conservador Ramn S. Castillo, quien retom las prcticas fraudulentas y

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trabaj para asegurar el triunfo de
Robustiniano
Patrn
Costas
(considerado simpatizante de los
aliados) en las futuras elecciones
presidenciales.
Precisamente durante 1942 se
haba constituido una alianza
poltica para terminar con el fraude,
la
Unin
Democrtica,
que
presentaba como partido central al
Radical, rodeado de los partidos
Demcrata Progresista, Socialista y
Comunista. En su plataforma
anunciaba
su
propsito
de
garantizar
la
libertad
de
pensamiento y de reunin y el
respeto
por
los
derechos
sindicales, junto con la solidaridad
activa con los pueblos en lucha
El presidente Ortiz, de origen radical, contra la agresin nazifascista.
pese a haber sido electo por el fraude Pareca seguro que, de no mediar el
electoral, trat de combatirlo; lleg a fraude, la Unin Democrtica se
intervenir distritos poderosos, como impondra. Los nacionalistas teman
los efectos de este triunfo: el
la provincia de Buenos Aires.
alineamiento de la Argentina con los
aliados y la continuacin de las
polticas liberales de subordinacin econmica. Por otro lado, la posible
presencia de socialistas y comunistas en el Parlamento resultaba para los
nacionalistas intolerable.
Si bien la Unin Cvica Radical, ahora dirigida por Alvear, haba vuelto al
ruedo poltico, luego de 1935, la mayora de sus dirigentes estaba fuertemente
desprestigiada como consecuencia de su integracin y entendimiento con el
rgimen justista.

EL MOVIMIENTO OBRERO DURANTE LA DCADA INFAME


La baja de los precios de los productos agropecuarios argentinos llev a la
quiebra a numerosos pequeos propietarios rurales. Esto produjo el

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desplazamiento de importantes cantidades de personas del campo a las
ciudades. Este proceso, que comenz entonces y continu luego, se conoce
con el nombre de migracin interna. De este modo, aument
espectacularmente la poblacin de algunas ciudades, en especial Buenos Aires
y Rosario. En estas aparecieron asentamientos urbanos muy precarios
llamados villas miseria; en un principio cercanas a las terminales ferroviarias,
con el tiempo se extendieron a diferentes zonas de la Capital y del Gran
Buenos Aires.
La llegada de los migrantes internos fue observada, por los habitantes de la
Capital, con recelo en algunas oportunidades y con rechazo en otras.
Estos numerosos contingentes, provenientes del interior, arribaban a las
ciudades sin un pasado poltico ni gremial, por lo que, en su mayora, no
participaban de las ideas de ninguno de los partidos polticos tradicionales.
Esto contrastaba, segn algunos analistas, con los obreros asociados al
fenmeno inmigratorio, identificados con ideas y prcticas socialistas y
anarquistas y, por ello, partidarios de un sindicalismo ms combativo.
Estos nuevos sectores, en la dcada siguiente, la del 1940, constituirn la
base social del peronismo. Esto fue posible por la total indiferencia que,
frente a las necesidades y reclamos de los integrantes de estas migraciones,
mantuvieron los gobiernos conservadores de Justo, Ortiz y Castillo.
El arribo masivo de migrantes, inmediatamente convertidos en nuevos
trabajadores, modific la composicin del movimiento obrero.
En el momento de producirse el golpe de Estado de 1930 existan tres
centrales sindicales: la Confederacin Obrera Argentina (COA), vinculada al
Partido Socialista, la Unin Sindical Argentina (USA), de carcter sindicalista,
y la Federacin Obrera Regional (FORA), de tendencia anarquista.
Ante el golpe de Estado, la USA y la COA se fusionaron en una sola central;
nace as, a fines de setiembre de 1930, la Confederacin General del Trabajo
(CGT).
La situacin de la clase trabajadora durante los primeros aos de la dcada
del treinta reflej los efectos de la crisis; la pobreza cobr forma de ollas
populares y barrios de emergencia.
Desde 1935 hasta fines de la dcada, el proceso de industrializacin
mediante sustitucin de importaciones, con la radicacin de nuevas
industrias, posibilit una recuperacin del salario industrial.
En el mbito gremial, la corriente sindicalista perdi confiabilidad por sus
acuerdos con el gobierno justista (en especial, con el gobernador profascista
de la provincia de Buenos Aires (1936-1940), Manuel Fresco). Esto facilit el

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avance de las corrientes socialista y
comunista en los gremios y en la
direccin de la CGT. La accin
sindical de los socialistas fue
apoyada por la accin parlamentaria
de los diputados de ese partido. Los
sindicatos comunistas, a partir de
1935, dejaron de oponerse a la
unidad sindical y, buscaron la
alianza con otros gremios.
Sin embargo, una importante
cantidad de trabajadores nuevos
los provenientes de las migraciones
internas
no
se
sintieron
interpretados por las tendencias
predominantes en el movimiento
obrero.
El grupo FORJA expres la protesta
La llegada de la Segunda Guerra
del nacionalismo popular frente a los Mundial introdujo un nuevo factor
avances del imperialismo britnico de divisin en la clase trabajadora,
tras el pacto Roca-Runciman. En la al discutirse la posicin a seguir
foto, Arturo Jauretche, uno de sus frente al conflicto. La CGT se dividi
fundadores.
frente a este problema. As, al
producirse el golpe de Estado,
llevado a cabo por el ejrcito en 1943, la CGT estaba dividida. La CGT nmero
1, propona adoptar una actitud independiente y pretenda diferenciar la
accin poltica de la gremial; en la CGT nmero 2, se nucleaban en los
sindicatos, los partidarios socialistas y los comunistas.
La guerra impuls an ms el desarrollo industrial argentino, por contribuir
a bajar las importaciones y aumentar las exportaciones. De este modo, la
balanza comercial comenz a producir supervit (ganancia).
Hacia 1940, el ministro de Hacienda, Federico Pinedo, lanz un Programa
de Reactivacin de la Economa Nacional. El Plan Pinedo, como se lo
conoci, propona que el Estado comprara los excedentes agrcolas que no
encontraban ubicacin en el mercado externo y estimulara la produccin
industrial exportable. Este proyecto son demasiado audaz o impracticable al
bloque de poder dominante, y termin siendo rechazado por las presiones de
los sectores agroexportadores.

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LA CRISIS LIBERAL Y EL NACIONALISMO


Los gobiernos de Justo, ahora Ortiz, y la accin de los radicales, orientada a
la defensa de instituciones y polticas liberales, encontraban, a fines de los
aos treinta, una fuerte oposicin en los sectores nacionalistas.
El ascenso de las ideas nacionalistas responda a mltiples razones, entre
ellas, el xito que en la Europa de Hitler, Mussolini, y Franco (dictador
recientemente triunfante en la guerra civil espaola de 1936-1939) estaba
obteniendo el fascismo, ideologa nutrida de un nacionalismo intolerante y
agresivo, que deca preocuparse por el estado del hombre, siempre que este
fuera fiel a su comunidad nacional.
El avance de las ideologas nacionalistas en Europa y la Argentina estaba
asociado a la profunda crisis que tanto el liberalismo poltico como el
econmico venan experimentando desde fines de la Primera Guerra Mundial.
Este conflicto convirti en polvo la confianza en el progreso y en los derechos
inalienables del individuo, proclamados hasta el hartazgo por los liberales.
La economa de libre mercado capitalista haba sido incapaz de superar la
crisis de 1929, y los dirigentes polticos liberales, en Europa y Argentina,
pactaban con los fascistas all o recurran al fraude en nuestro pas. Fueron
muchos los que, hacia el comienzo de los aos cuarenta, consideraron al
liberalismo como un conjunto de abstracciones falsas, incapaz de concretar
ningn tipo de soluciones.
El ensayo gubernamental nacionalista ms logrado fue el desarrollado por
Manuel Fresco en la provincia de Buenos Aires entre 1936 y 1940. Fresco,
diputado provincial en 1919, siempre pregon que el voto secreto constitua el
fraude ms escandaloso que pueda existir y breg por la derogacin de la Ley
Senz Pea. Enemigo de la partidocracia (gobierno de los partidos polticos),
admirador de Mussolini y de Hitler, descalific los proyectos de salario
mnimo, en debate por esa poca, a los que culp de la miseria y la crisis, y
consider que el esfuerzo de todos contribuye a enriquecer a los ms
inteligentes y aptos para la lucha por la vida.
Fue un precursor en el arte de disciplinar, utilizando la demagogia, los
movimientos de protesta de los desposedos y desesperados, a los que integr
a su poltica por medio de un discurso populista. Organiz espectaculares
eventos deportivos, con los cuales moviliz a la juventud de la provincia. Todo
ello le permiti alcanzar el apoyo popular, del cual se vali para atacar el

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Estado democrtico de derecho, y, a
su vez, la accin popular combativa.
Al mejor estilo mussoliniano le
preguntaba a la muchedumbre y
responda l mismo por ella. El 3 de
junio de 1938 interrog: muchas
veces he tenido en mis manos
panfletos en que se me sealaba
como enemigo nmero uno de los
trabajadores.
Ustedes
deben
contestar si eso es verdad.
Fresco fue tambin de los
primeros en utilizar la radiodifusin
para difundir masivamente su
mensaje poltico. En 1936, cerca de
4 millones de pobladores tenan
acceso a la radiofona a travs de un
milln de aparatos, la mayora de
ellos en la provincia de Buenos
Aires. En ese ao, Fresco inaugur
Manuel Fresco, que aparece en esta LS 11 Radio Provincia de Buenos
caricatura, encarn un proyecto Aires.
A comienzos de la dcada de 1940,
nacionalista
autoritario
en
la
provincia de Buenos Aires entre 1936 y los militares haban asumido gran
1940. En su despacho, luca los parte de las funciones que el Estado
intervencionista de los treinta se
retratos de Hitler y Mussolini.
autoadjudic. As en octubre de 1941
fue creada la flota mercante del Estado que se coloc bajo el Ministerio de
Marina. En ese mismo ao es creada la Direccin de Fabricaciones militares.
Por razones de defensa estratgica ante el conflicto mundial, el presupuesto
militar fue ampliado: en 1940 representaba el 16%, en 1942 llegaba al 22,8%.
Puede verse que las Fuerzas Armadas ejercan un poder cada vez mayor.
MIENTRAS TANTO...
En Europa.
En 1939, el ataque alemn a Polonia dio inicio al conflicto, que se
generaliz en forma inmediata, y puede ser caracterizado en tres fases

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sucesivas. En la primera, entre 1939 y 1941, Inglaterra y Francia se
enfrentaron con Alemania e Italia, desenvolvindose, casi exclusivamente
en el marco europeo. En la fase siguiente, adquiri dimensin mundial al
ingresar al conflicto los Estados Unidos y la Unin Sovitica por el bando
aliado y Japn que se aline junto a Alemania. El avance germano-japons
es detenido en esta etapa.
Entre 1943 y 1945, ltima fase del conflicto, la desesperada resistencia
japonesa frente a la supremaca de la flota estadounidense lleg a su fin
cuando los Estados Unidos hicieron estallar en las ciudades de Hiroshima
y Nagasaki la bomba atmica. Simultneamente, la Unin Sovitica
declar la guerra al Japn cuyo gobierno capitul el 2 de setiembre de
1945.

EL GOLPE DE 1943
En el pas se fue creando un clima tenso agravado por la proximidad de las
elecciones.
En las Fuerzas Armadas haba mucha preocupacin. Los militares perciban
que al gobierno de Castillo le costaba mantener la neutralidad y que se
inclinaba por un candidato a sucesor favorable a los aliados: el estanciero
salteo Robustiano Patrn Costas. El fraude electoral aseguraba el triunfo del
candidato de Castillo.
Tambin preocupaba al ejrcito la creciente actividad sindical de signo
izquierdista y la posible influencia de esas ideas en el pas.
El ambiente pareca propicio para las conspiraciones. As lo entendieron los
militares del Grupo de Oficiales Unidos (GOU), una logia que fue creciendo
en influencia dentro de las filas castrenses.
Sus miembros no ocultaban su admiracin por el nazifascismo y se
declaraban partidarios de la neutralidad, anticomunistas, pero contrarios al
fraude electoral.
Finalmente, el GOU se decidi a actuar el 4 de junio de 1943 derrocando al
presidente Castillo.
Tras unos das de confusin, asumi la presidencia el general Pedro Pablo
Ramrez.
Las primeras medidas del gobierno militar no dejaron lugar a dudas sobre

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su orientacin ideolgica: se decret la educacin religiosa obligatoria en las
escuelas estatales, fueron expulsados de las universidades los docentes que
no hicieran una explcita adhesin al culto catlico y se lleg al absurdo de
prohibir el uso del lunfardo en los tangos.
En el campo internacional el gobierno mantuvo la neutralidad y se decidi a
aprovechar la situacin econmica mundial que favoreca a nuestro pas.
Dentro del rgido esquema conservador planteado por el gobierno, haba, sin
embargo una figura que, compartiendo los postulados del nacionalismo
catlico, demostr tener una visin poltica original.
EL GOU
Aunque el nmero de miembros que asista a cada reunin variaba, el
directorio del GOU a unos veinte oficiales, todos destacados en la ciudad
de Buenos Aires o en la guarnicin vecina (...) Ms de la mitad de estos
oficiales eran tenientes coroneles; el resto consista en tres coroneles, tres
mayores y un capitn. Del grupo de veinte oficiales, dos se destacaban
sobre el resto: el coronel Juan Pern y el teniente coronel Enrique P.
Gonzlez, o Gonzalito, como sola llamrsele. Ambos eran oficiales del
Estado Mayor General y diplomados de la Escuela Superior de Guerra, y
los dos haban realizado cursos de instruccin en el extranjero, Pern en
Italia con las tropas de Montafia, y Gonzlez en la Escuela de Estado
Mayor alemana.
En sus esfuerzos enderezados a persuadir a otros oficiales de la necesidad
de una organizacin especial, Pern y sus colaboradores ms estrechos
evocaron diferentes temas: la necesidad de precaverse de un alzamiento
comunista; el temor al compromiso en la guerra como resultado de la
presin externa, y especialmente norteamericana; el sentimiento de
solidaridad propio del cuerpo de oficiales y el resentimiento ante la
intromisin de la poltica en el Ejrcito. Para evitar cualquier sospecha
acerca de posibles motivos ulteriores, los promotores del GOU insistieron
en su absoluta falta de ambiciones personales. No deba haber jefe o lder;
ms bien se organizara un cuerpo ejecutivo que deba trabajar de manera
annima. Afirmaban que su nico inters era el bienestar del Ejrcito y la
Patria. (... )
Robert A.Potash, El Ejrcito y la Poltica en la Argentina
1928-1945. Buenos Aires, Hyspamrica, 1986.

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Imagen en la que se observan las tropas de las Fuerzas Armadas durante los
episodios del golpe de Estado de 1943, que puso fin al gobierno de Castillo.
EN NUESTRO PAS...
Con el tiempo, la ampliacin de la ciudadana fue un hecho. Toda la
poblacin acceda a sus derechos polticos y el fraude electoral era un mal
recuerdo.
Sin embargo, la participacin popular a travs de los partidos polticos fue
en un principio muy escasa y se limitaba prcticamente a la emisin del
voto. La desmovilizacin popular y el desinters de la gente por la poltica
partidaria respondan a mltiples factores. Entre ellos, no puede dejar de
mencionarse las desilusiones constantes sufridas por un electorado que
votaba por una determinada plataforma y polticos que, una vez que
accedan al gobierno no cumplan sus promesas preelectorales y se
mostraban mucho ms atentos a las demandas y presiones de los grupos
de poder nacionales y extranjeros que a las soluciones de las necesidades
de sus votantes, incluidas en aquellas plataformas.

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Ideas de una poca


Roberto Arlt (1900-1942) es uno de los escritores argentinos ms
emblemticos. Su mirada fue una de las ms crticas a la sociedad
de su poca.
Los Lanzallamas
El abogado se ha tomado una rodilla entre las manos y con la cabeza tan
inclinada que el mentn se apoya en su pecho escucha atentamente, mirando
la deformada punta de su zapato casi deslustrado.
Cul es el sistema querido doctor? El siguiente: los bancos y las empresas
financieras organizan revoluciones en las cuales prima facie, aparecen
lesionados intereses norteamericanos. Inmediatamente se produce una
intervencin armada bajo cuya tutela se realizan elecciones de las que salen
electos gobiernos con el visto bueno del gobierno de Norteamrica; estos
gobiernos contraen deudas con los Estados Unidos, hasta que el control
ntegro de la pequea repblica cae en mano de los bancos. Estos bancos, son
siempre el Citybank , la Equitable Trust, Brown Brothers Company; en el
Lejano Oriente nos encontramos siempre con la firma J.P. Morgan y Ca.
Nicaragua ha sido invadida para defender los intereses de Brown Brothers
Company. Cuando no es la Standard Oil es la Huesteca Petroleum Company.
Vea, aqu, a un paso de nosotros tenemos un estado atado de pies y manos por
Estados Unidos. Me refiero a Bolivia, por un emprstito efectuado en 1922 de
32 millones de dlares, se encuentra bajo el control del gobierno de los
Estados Unidos por intermedio de las empresas bancarias. Las garantas de
este emprstito son todas las entradas fiscales que tiene el gobierno,
controladas por una Comisin Fiscal Permanente de tres miembros, de los
cuales dos son nombrados por los bancos y un tercero por el gobierno de
Bolivia.
Con los brazos cruzados sobre el blusn el Astrlogo se ha detenido frente al
abogado y moviendo la cabelluda cabeza insiste como si el otro no lo pudiera
comprender:
Se da cuenta?... por treinta y dos millones de dlares. Qu significa esto?
Que un Ford o un Rockefeller, en cualquier momento podran contratar un
ejrcito mercenario que pulverizara un Estado de los nuestros.
Es terrible esto que usted dice...

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Ms terrible es la realidad... El pueblo vive sumergido en la ms absoluta
ignorancia. Se asusta de los millones de hombres destrozados durante la
ltima guerra, y a nadie se le ocurre hacer el clculo de los millones de
obreros, mujeres y nios que aos tras ao destruyen las fundiciones, los
talleres, las minas, las profesiones antihiginicas, las explotacines de
productos, las enfermedades sociales como el cncer, la sfilis, la tuberculosis.
Si se hiciera una estadstica universal de todos los hombres que mueren
anualmente al servicio del capitalismo, y al capitalismo lo constituyen un
millar de multimillonarios, si se hiciera una estadstica, se comprobara que
sin guerra de caones mueren en los hospitales, crceles y los talleres, tantos
hombres como en las trincheras, bajo las granadas y los gases.[...] Piense
usted, querido amigo, que en los tiempos de inquietud las autoridades de los
gobiernos capitalistas, para justificar las iniquidades que cometen en nombre
del Capital, persiguen a todos los elementos de oposicin, tachndolos de
comunistas y perturbadores. De tal manera, que puede establecerse como ley
de sintomatologa social que en los perodos de inquietud econmico-poltica
los gobiernos desvan la atencin del pueblo del examen de sus actos,
inventando con auxilio de la polica y dems fuerzas armadas, complots
comunistas. Los peridicos, presionados por los gobiernos de anormalidad,
deben responder a tal campaa de mentiras engaando a la poblacin de los
grandes centros, y presentando los sucesos de tal manera desfigurados que el
elemento ingenuo de la poblacin se sienta agradecido al gobierno de haberlo
liberado de lo que las fuerzas capitalistas denominan peligro comunista.
Roberto Arlt, Los lanzallamas (fragmento), Buenos Aires, Losada,
1958.

Imgenes de una poca


Primeros pasos de Antonio Berni
Antonio Berni naci en Rosario el 14 de marzo de 1905. Entre 1926 y 1931
estudi en Francia, Espaa e Italia becado por el gobierno de Santa Fe y por el
Jockey Club de Rosario. Fue profesor de dibujo en la Escuela Nacional de
Bellas Artes Manuel Belgrano de Buenos Aires. En 1939 decor el pabelln
argentino de la exposicin internacional de Nueva York y en 1941 fue becado
por la Comisin Nacional de Cultura para realizar estudios sobre arte

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americano y precolombino en los Estados Unidos. En 1954 expuso sus obras
en Pars con gran xito de la crtica y el pblico. Despus de un perodo de
bsqueda en Europa, Berni pas del expresionismo al realismo, y puso su
pintura al servicio de los ideales de cambio social.
Muchos crticos piensan que el cuadro Primeros pasos de Antonio Berni es
una obra maestra del arte argentino. El cuadro se encuentra en la tapa del
catlogo de las cien obras ms importantes del Museo Nacional de Bellas
Artes y en la cubierta del libro reciente de Lpez Anaya, La Historia del arte
argentino. Segn el prestigioso crtico e historiador del arte Jos Emilio
Buruca, aquel interior de Primeros pasos, visto en perspectiva al modo de
los artistas toscanos e iluminado a la manera de los venecianos, abierto hacia
un paisaje de llanura que se hunde en la lejana azul, resume la evolucin del
arte occidental. [...] Berni ha reelaborado esa herencia y con el dibujo incisivo
de sus personajes nos ha introducido en una modernidad muy argentina: la
mujer mira detrs de su mquina de coser hacia el recuerdo de su infancia o
hacia la figura grcil de su hija (no podemos saberlo); la nia ensaya las
primeras piruetas de una danza, mirando hacia lo alto y encantada por una luz
superior que quizs ella misma transforma en la visin de las alturas del arte.
Esa mujer ha colocado ante nosotros las realidades del trabajo duro, las
ilusiones, los sueos y las frustraciones del proyecto de la prosperidad
sudamericana.

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5
EL PERONISMO
EL MOVIMIENTO OBRERO ANTES DEL PERONISMO
LAS BASES IDEOLGICAS DEL PERONISMO
EL ESTADO BENEFACTOR
LA OPOSICIN
EL GOLPE MILITAR DE 1955

Manifestacin de mujeres peronistas.


El modelo peronista intent cambiar el perfil econmico argentino, pasando
de una economa agroexportadora a una economa basada en el mercado

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interno y en la expansin del consumo. Si bien el objetivo no pudo
concretarse, sus logros parciales implicaron cambios muy profundos en la
sociedad argentina y un notable mejoramiento en las condiciones de vida de
los sectores populares.

EL MOVIMIENTO OBRERO
En el movimiento obrero argentino se produjeron grandes cambios en la
dcada de 1930, como consecuencia de las migraciones internas que
cambiaron su composicin.
Los trabajadores recin llegados del campo a las grandes ciudades trajeron
su inexperiencia poltica y sindical y no se sintieron del todo representados
por las dirigencias sindicales de izquierda que predominaban en el
movimiento obrero. De tendencias ms conservadoras, los trabajadores
provenientes del campo promovieron un sindicalismo ms negociador que
combativo. Sin embargo, estas diferencias no deben confundirse con un
enfrentamiento entre los miembros de la clase obrera, que estaba unida de
hecho por sufrir en su conjunto la explotacin patronal. Los gobiernos
conservadores, que se sucedieron a partir de 1930, no desarrollaron ningn
tipo de poltica social y, prcticamente, no se sancionaron leyes laborales en
ese perodo. Esto produjo una verdadera acumulacin de demandas por parte
de la clase trabajadora. Los militares, que asumieron el poder en 1943, eran
conscientes de esta situacin y particularmente el coronel Juan Domingo
Pern, uno de los creadores del GOU. Pern ocup, en octubre de 1943, el
Departamento Nacional del Trabajo, el cual pronto fue convertido en
Secretara y desde all llev adelante una poltica sindical prctica que ir
dando los resultados esperados: desplazar a los sindicalistas de izquierda de
los sindicatos y ganarse el favor de la mayora de la clase trabajadora. A partir
de ese momento, inici una rpida y extraordinaria carrera poltica.
PERN Y LA DOCTRINA SOCIAL DE LA IGLESIA
En la Argentina de 1945, las ideologas sociales disponibles no eran
muchas. En primer lugar, la socialista y comunista. No parece necesario
extenderse sobre las razones por las que esta opcin estaba alejada del
campo de lo posible para un poltico cuya trayectoria militar inclua una

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importante actuacin en el gobierno de 1943 que haba combatido como
demonio nmero uno todo tipo de organizacin sospechosa de
comunismo. La otra posibilidad era el fascismo, sin duda muy cercano al
universo de ideas de Pern, que haba visto de cerca el experimento
italiano en su momento de apogeo. Pero por muy atractivas que pareciesen
algunas de las ideas fascistas, en 1945 la reivindicacin de tal opcin era
imposible en trminos electorales, ya que la recientsima derrota de los
autoritarismos europeos haba eliminado, de manera irreversible, todo el
prestigio de esta referencia. Lejos de ayudar, una mnima alusin a tal
fuente de inspiracin hubiese bastado para dar la razn a sus oponentes,
que no desdeaban oportunidad de denunciar el peligro fascista escondido
detrs del candidato laborista. En este contexto, la adopcin de las
encclicas sociales de la Iglesia Catlica pareca una opcin feliz. Qu
poltico en busca de consenso poda atacar a Pern declarndose en contra
de la doctrina social de la Iglesia? [...]
Lila Caimari, Pern y la iglesia catlica. Religin, Estado y
sociedad en la Argentina (1943-1955), Buenos Aires, Ariel,
1994.

LAS BASES IDEOLGICAS DEL PERONISMO

Desde la Secretara de Trabajo y


Previsin, Pern llev adelante una

Entre las teoras y experiencias


polticas
que
posiblemente
influyeron en el pensamiento del
fundador del peronismo se
destacan las teoras keynesianas en
las que se haba basado F. D.
Roosevelt en los Estados Unidos
para llevar adelante su poltica de
ampliacion del mercado interno y
fomento del empleo y el consumo,
conocido
como New Deal; los
ensayos polticos y sociales del
fascismo; la reivindicacin del
principio de defensa nacional
como valor poltico esencial de

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poltica social y sindical prctica que
despert en los ms postergados de la
sociedad grandes esperanzas.

primer orden; la Doctrina Social de


la Iglesia e incluso principios
socialistas.
Pern planteaba la necesidad de
integrar al obrero al sistema como un productor-consumidor y, de esa manera
alejarlo de la influencia revolucionaria. Se propona transformar a los
proletarios en propietarios y, en ese sentido, haca hincapi en la importancia
de las polticas sociales de previsin y crditos para la vivienda y en el
consumo.
SOBRE LAS IDEAS DE PERN
Pern sobre todo al principio adaptaba su discurso a su audiencia. [...]
No debe sorprender, en vista de lo dicho, que gente proveniente de las
ideologas ms dispares haya hecho lecturas diversas del discurso
peronista. [...] El peronismo fue absorbiendo ideas provenientes de las
distintas ideologas que contribuyeron a la formacin de tan heterogneo
movimiento, y esto explica en buena medida las tensiones que atravesaba
la doctrina.
Una de estas tensiones [...] es aquella entre modernidad y tradicionalismo
que permeaba distintos aspectos del discurso peronista. El peronismo se
presentaba a s mismo de manera simultnea como una completa y
revolucionaria ruptura con el pasado y como una fuerza conservadora de
los valores ms tradicionales (definidos de manera diversa pero en general
vinculados con la tradicin hispnicocatlica) de la nacionalidad. Pero por
otro lado, Pern no pudo quebrar completamente su vnculo con la
poderosa tradicin liberal del pas.
Mariano Plotkin, Maana es San Pern, Buenos Aires, Ariel,
1994.

LA CAMPAA DE PERN
Desde su cargo de Secretario de Trabajo y Previsin, en sus discursos de
1944, Pern comenz a defender el derecho de los obreros a vivir una vida
digna y a integrarse al consumo, para, de esa manera, alejarlos de la

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influencia revolucionaria representada por el socialismo y el comunismo.
Ambas ideologas constituan para Pern el virus de la peor enfermedad de
las masas obreras, explotadas por los polticos para tener divididos a los
trabajadores y usarlos en su provecho. En ese sentido advirti que nuestro
gobierno no permitira la actuacin de elementos forneos en las
organizaciones gremiales.
Pern convenci a los dirigentes del gobierno militar de las ventajas de
encarar un plan poltico basado en proponer una alianza de clases. Expuso sus
ideas decenas de veces ante militares y empresarios insistiendo en que,
despus de la guerra la Argentina, debera aumentar el consumo porque,
naturalmente, bajarn las ventas al exterior. El pas contara entonces con
menos divisas para importar productos elaborados. Las conclusiones de Pern
tenan mucho que ver con las ideas de Keynes, el economista ingls que haba
inspirado a Roosevelt en su exitoso plan de recuperacin de los Estados
Unidos.
Era necesario aumentar la produccin y el consumo. Para que esto fuera
posible resultaba imprescindible ayudar a los empresarios nacionales y
aumentar los sueldos de los trabajadores. Pern propuso una alianza entre los
dueos de las fbricas y los obreros. Parta de la base de los intereses
comunes que los unan: a ambos les interesaba aumentar la produccin, y que
el Estado interviniera en beneficio de la industria. Asimismo, los patrones
terminaran por aceptar un nivel de sueldos ms alto que, en definitiva,
recuperaran a travs del aumento del consumo.
En este plan, el rol del Estado era
fundamental. Cumplira un papel de
rbitro supuestamente imparcial,
invertira
en
obras
de
infraestructura y se hara cargo de
los servicios pblicos para abaratar
los costos.
Pern pudo captar la voluntad
poltica de los trabajadores al lograr
la aprobacin de decretos-ley de
vital importancia en el campo
laboral. Se sirvi de viejos proyectos
de legisladores socialistas, que
nunca haban podido ser aprobados,
El plan de Pern se basaba en una por estar esta corriente siempre en

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alianza de clases entre los dueos del
capital y los obreros industriales que,
movidos por intereses comunes,
promoveran el aumento del consumo
y el desarrollo del mercado interno.

minora en el Congreso. Desde la


Secretara de Trabajo y Previsin,
Pern impuls la creacin de
tribunales laborales y de convenios
colectivos de trabajo, para que
obreros y patrones negociasen las

condiciones laborales y los salarios.


Logr adems, la promulgacin de leyes jubilatorias para todos los gremios.
Decret las vacaciones pagas y el aguinaldo. Reglament la jornada de ocho
horas y se atrevi a enfrentar el poder de los terratenientes sancionando un
novedoso Estatuto del pen, primera legislacin protectora de los derechos
del trabajador del campo.
El resultado de estas numerosas medidas se reflej en una rpida y
extraordinaria popularidad. Sin embargo, no todos creyeron en el coronel,
muchos lo acusaron de demagogo y de intentar manipular al sindicalismo,
quitndole su histrica combatividad. Pern respondi con persecuciones a
sus dirigentes, retirndoles su personera gremial y creando sindicatos
paralelos que contaron con importantes ventajas econmicas, de modo que
podan brindar mejores servicios.
El poder de Pern fue creciendo
junto con su popularidad.
Las presiones fueron tan intensas
que Pern fue obligado a renunciar
a principios de octubre de 1945. Lo
detuvieron y lo trasladaron a la isla
Martn Garca. Pero los sindicatos
convocaron a sus afiliados a
concentrarse en la Plaza de Mayo
para pedir la libertad y el regreso de
Pern.
La
CGT
convoc
a
una
Los opositores al ascenso de Pern y a concentracin para el 18 de octubre,
sus polticas se manifestaron en su pero los presionaron sus dirigentes
contra el 19 de setiembre de 1945 en gremiales y la fecha se adelant un
una imponente marcha llamada de la da. El 17 de octubre de 1945
Constitucin y la libertad que, al son marcara
el
futuro
poltico
de La Marsellesa (himno francs), argentino. Miles de trabajadores
recorri las calles de Buenos Aires. En provenientes del cordn industrial
la foto, damas de la alta sociedad

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saludan el paso de la manifestacin.

del Gran Buenos Aires se fueron


acercando a la Plaza de Mayo,
vivando a Pern. Ocuparon la plaza decididos a no moverse hasta que Pern
apareciera en los balcones de la Casa Rosada.
En el gobierno cundi el desconcierto, hasta que se decidi ceder a la
presin popular. Por la noche el coronel, que haba sido trasladado a la
capital, pudo estrenar su saludo con los brazos en alto. Pern se haba
impuesto y ya ocupaba un lugar destacado en la poltica nacional.
Pocos das despus, ocurrieron dos hechos significativos para la historia del
peronismo: los sindicatos que apoyaban a Pern crearon el Partido Laborista
para lanzar su candidatura. Luis Gay y Cipriano Reyes, dirigentes que haban
cumplido un rol muy activo en los sucesos del 17 de octubre, fueron elegidos
presidente y vicepresidente del partido que, en enero de 1946, design a Pern
como su candidato para las elecciones de febrero. Otro hecho de importancia
fue el matrimonio de Pern con Eva Duarte, una joven actriz de radio.
Mientras Pern organizaba sus
fuerzas partidarias con el Partido
Laborista,
sectores
radicales
disidentes y conservadores, la
oposicin, constituy un frente
electoral
denominado
Unin
Democrtica. Estaba integrada por
la UCR, el Partido Socialista, el
Partido Demcrata Progresista y el
Partido Comunista.
La campaa electoral dividi en
dos a la sociedad argentina.
A la Unin Democrtica la
El 17 de octubre de 1945, miles de apoyaron la Sociedad Rural, la
trabajadores se congregaron en Plaza Unin Industrial, la Bolsa de
de Mayo pidiendo el retorno de Pern. Comercio y el embajador de los
La mayora de ellos provenan de las Estados Unidos, Spruille Braden.
fbricas y talleres de la zona sur de la
La candidatura de Pern fue
ciudad de Buenos Aires.
apoyada por los sindicatos, sectores
militares y de la Iglesia Catlica. Las
elecciones de febrero de 1946 fueron las primeras sin fraude en muchos aos.
La frmula Juan Domingo Pern-Hortensio Quijano se impuso obteniendo
casi los dos tercios de la Cmara de Diputados, la mayora de los puestos del

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Senado y todas las gobernaciones provinciales. Al asumir Pern la
presidencia, los apoyos sectoriales se vieron reflejados en la distribucin de
los cargos.
Dirigentes gremiales y ex radicales ocuparon cargos en ministerios y en el
poder legislativo. Seis provincias quedaron a cargo de gobernadores militares.
La Iglesia Catlica, por su parte, ocupara importantes espacios en el mbito
de la educacin.
PERN Y EL PELIGRO DE LAS MASAS DESORGANIZADAS
La experiencia moderna demuestra que las masas obreras mejor
organizadas son, sin duda, las que pueden ser dirigidas y mejor conducidas
en todos los rdenes. Las masas por s no cuentan, cuentan por sus
dirigentes, y yo llamo a la reflexin a los seores que piensen en manos de
quines estaban las masas obreras argentinas y cul poda ser el porvenir
de esa masa que, en un crecido porcentaje, se encontraba en manos de
dirigentes comunistas, que no tenan ni siquiera la virtud de ser
comunistas argentinos, sino que eran comunistas importados, sostenidos y
pagados desde el exterior. Hay una sola forma de resolver el problema de la
agitacin de las masas, y ella es la verdadera justicia social en la medida de
todo aquello que sea posibe a la riqueza del pas y a su propia economa
[...]. Ir ms all, es marchar hacia el cataclismo econmico; quedarse muy
ac es marchar hacia un cataclismo social [...] es mejor dar un 30% a
tiempo que no perder todo a posteriori. La organizacin de las masas ser
el seguro y el Estado organizara el reaseguro, que es la autoridad necesaria
para que, cuando est en su lugar, nadie pueda salirse de l.
Se ha dicho, seores que soy un enemigo de los capitales, y si observan lo
que les acabo de decir, no encontrarn ningn defensor, diramos, ms
decidido que yo, porque s que la defensa de los intereses de los hombres
de negocio, de los industriales, de los comerciantes, es la defensa misma
del Estado.
Discurso del Secretario de Trabajo y Previsin, coronel Juan
Domingo Pern en la Bolsa de Comercio, La Nacin, 3 de
setiembre de 1944.

MIENTRAS TANTO...

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En Europa y los Estados Unidos.
Europa viva las graves consecuencias dejadas por la Segunda Guerra
Mundial: las prdidas humanas y materiales, la desorganizacin social, la
ruina econmica formaban parte del duro precio pagado y afectaron tanto
a los derrotados como a los vencedores. El colapso econmico de Europa
era una consecuencia previsible, por lo que ya antes de terminar la guerra
se haban reunido los lderes de las potencias aliadas para fijar las bases
de una paz duradera que, pensaban, dependa de una estabilizacin
econmica mundial. Entonces, en julio de 1944 crearon el Fondo
Monetario Internacional.
Asimismo, para impedir el resurgimiento del fascismo y del nazismo fue
creada la Organizacin de las Naciones Unidas.
En las Conferencias de Yalta y Postdam, que pusieron fin al dramtico
conflicto, los Estados Unidos y la Unin Sovitica se reparten parte del
mundo en reas de dominio e influencia. Europa perdi la hegemona que
detentaba desde siglos anteriores. La Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas conform un fuerte polo de poder en Asia y Europa central. Por
otra parte, el fascismo, salvo en Espaa, desapareci de casi toda Europa;
mientras tanto, el socialismo y el comunismo encontraron en la situacin
de posguerra condiciones que facilitaron su expansin.

LOS SINDICATOS Y EL PODER POLTICO


La accin de los sindicatos que constituyeron la base del Partido Laborista
fue decisiva en el triunfo electoral de Pern.
Luego de la victoria, tanto el Partido Laborista como la CGT (Confederacin
General del Trabajo) se convirtieron en un riesgo para Pern. Lo preocupaba
el grado de autonoma e independencia y las posibles exigencias de estas
organizaciones. Por ello, el recin electo presidente disolvi el Partido
Laborista y destituy al Secretario General de la CGT, en ese momento
enfrentado a Pern. Pern haba lanzado la candidatura a la Secretara
General de la CGT de su ministro del interior (Borlenghi), pero haba sido
rechazado; fue elegido Luis Gay, dirigente del Partido Laborista ya enfrentado
con Pern, a quien, mediante diversas acusaciones nunca comprobadas, se
expuls del cargo en enero de 1947.

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En 1948, los gremios que haban
apoyado la candidatura de Pern
formaron el Partido Peronista.

El embajador norteamericano Spruille


Braden (en la foto, junto a Pern)
tom parte activa en la campaa
electoral de 1946 a favor de la Unin
Democrtica acusando a Pern de ser
un lder nazifascista.
BRADEN O PERN
La campaa lleg a su culminacin dos semanas antes de los comicios,
cuando los Estados Unidos dieron a publicidad el Libro Azul sobre la
Argentina. El documento acusaba a Pern y a sus allegados de colaborar
con el nazismo, y sostena que la CGT era apenas un organismo ttere en
manos del gobierno. Pern sac provecho del ataque al presentar los
comicios como una opcin entre l o Braden, el ex embajador que a la
sazn era Secretario Asistente de Estado, y a quien se deba la publicacin
del Libro Azul. A los trabajadores no les resultaba difcil deducir que el
enemigo forneo Braden y los Estados Unidos se haba coligado con el
enemigo interno la oligarqua y la Unin Democrtica para pretender
destruir a Pern, la revolucin social y econmica, y la nacin igualitaria
que ambicionaban.
Samuel Bailly, Movimiento obrero, nacionalismo y poltica en
la Argentina, Buenos Aires, Hyspamrica, 1986.

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La concepcin verticalista, es decir el hecho de que las principales
decisiones se tomaran desde la cpula, queda plasmada en la formulacin de
varios artculos del Estatuto Orgnico del Partido Peronista, que estipulaba
que el Partido actuara dispuesto a sacrificar todo a fin de ser til al general
Pern y que constitua una unidad doctrinaria, en cuyo seno no seran
admitidas posiciones o banderas atentatorias a esa unidad. Adems, se
sealaba que el general Pern, en su carcter de jefe supremo del peronismo,
poda modificar o anular decisiones de las autoridades partidarias, como as
tambin inspeccionarlas, intervenirlas o sustituirlas.
De aqu en adelante, se aceler la verticalizacin del sindicalismo. Esto
signific que, en la mayora de las organizaciones sindicales, ocuparon cargos
de importancia sindicalistas leales al presidente.
La verticalizacin del sindicalismo tambin se hizo efectiva a partir del uso
de la facultad de que dispona el Poder Ejecutivo de ejercer el control sobre
gastos e ingresos de los sindicatos y de otorgar o retirar a los mismos la
personera gremial.
De 1946 a 1950 fueron intervenidos numerosos sindicatos: la Unin
Ferroviaria, La Fraternidad, la Unin Obrera Metalrgica, la Federacin de
Telefnicos y otros.
La limitacin del derecho de huelga, que no figurarar en la Constitucin de
1949, coron este proceso de total control sobre el movimiento obrero
argentino. Esta situacin pone de manifiesto la importancia que el rgimen
peronista le otorg a la poltica sindical. Pern tuvo muy clara la
significatividad que el movimiento obrero tena para el peronismo, por ello
procur atraer a la clase trabajadora en todo momento. Record al
sindicalismo que su suerte estaba ligada a la del peronismo; en un discurso de
1951, afirm que si el justicialismo existe se lo de debe en un 90% a la accin
sindical. Si el apoyo sindical desapareciese, el justicialismo no ira muy lejos:
pero despus que hubiese desaparecido el justicialismo, tampoco ira lejos el
sindicalismo.
El peronismo incorpor a la clase obrera a la poltica nacional, fomentando
la sindicalizacin y legalizando los derechos del trabajador. La estructura
sindical montada por Pern permanecer por muchos aos en la historia
argentina y en pocas de prohibiciones del partido Peronista, sern los
sindicatos los que se harn cargo de la resistencia.
PERN CUMPLE

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Durante la campaa electoral Pern haba arrastrado a sus opositores a
una propaganda centralizada en su persona. Saba que cuanto ms lo
atacaban ms contribuan a su triunfo, porque su candidatura se apoyaba
precisamente en el descreimiento que las masas populares
experimentaban sobre sus adversarios. Y estos, ingenuamente, confiaban
en vencerlo con frases retricas. Mientras yo le promet al pueblo hacerlo
feliz dndole lo que necesitaba se jactara despus de la victoria ellos
solo proponan derrocarme, impedirme gobernar. Por su parte, los
partidos derrotados en 1946 anunciaron el peligro de la gestin peronista
con estas frases: El sector del pueblo que dio su voto a Pern lo hizo
esperanzado en una gran cantidad de promesas. Crey sinceramente en ese
hombre que ofreci todo desmedidamente, aunque no pudiera cumplir. Y
no podr hacerlo. La explicacin de los veteranos lderes polticos
encerraba, ms que un vaticinio, un deseo de fracaso en la gestin del
nuevo presidente, porque si l acertaba ellos no podran volver a
conquistar el electorado perdido. Cuando Pern advirti que batan el
parche sobre sus promesas electorales decidi contestar con un nuevo
slogan: Pern cumple. La leyenda fue pintada en los carteles que
anunciaban la construccin de obras pblicas y sirvi para contrarrestar
exitosamente la campaa opositora.
El flamante elenco tena el empuje necesario como para iniciar un vasto
plan de obras pblicas y sociales.
Hugo Gambini, Las presidencias peronistas, La primera
presidencia de Pern. Testimonios y documentos, Buenos
Aires, CEAL, 1983.

LA IZQUIERDA FRENTE AL PERONISMO


Yo creo que nos quedamos cortos con decir las izquierdas de los aos 40
no entendieron el peronismo. Yo creo que no entendieron el nuevo rol del
Estado, no entendieron el proceso de las migraciones internas y sus
consecuencias en la recomposicin de la clase trabajadora. No entendieron
la emergencia de una nueva cultura poltica [...]. Por qu no
comprendieron? Porque de algn modo las izquierdas argentinas de los
aos 20, de los aos 30 y principios de los aos 40 se pensaron a s mismas
como a la izquierda del modelo oligrquico liberal. Las izquierdas van a

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pagar muy caro polticamente por esta incomprensin, porque van a perder
sus posiciones de liderazgo dentro del campo gremial y dentro del campo
de la clase trabajadora. Se va a dar entre 1943 y 1946 un cambio en la
lealtad de masas, un corte en la historia de las clases trabajadoras que
marca un hito. Estos cambios en la lealtad de masas se producen en
determinados momentos en la historia, son precipitados histricos que de
algn modo se preparan y que se producen en determinados momentos y
que es muy difcil revertir. Quizs tengan que pasar dcadas para que haya
otro cambio en la lealtad de masas de semejante envergadura. Por lo tanto,
la leccin para las izquierdas fue muy dura y la consecuencia de esta
leccin fue un lento, pero inexorable, proceso yo no s si dira de
peronizacin de las izquierdas, pero s de populizacin de las
izquierdas.
Reportaje de los autores a Hortacio Tarkus para el
documental Historia Argentina 1930-1955, dirigido por Felipe
Pigna.

EL ESTADO EMPRESARIO
En relacin con el Estado empresario, Pern profundiz y complet un
proceso que haba comenzado en 1932 cuando los gobiernos conservadores
estatizaron ramales ferroviarios, crearon juntas reguladoras y otorgaron a las
Fuerzas Armadas un rol protagnico en el terreno industrial.
La diferencia fundamental introducida por Pern estar dada en el objetivo
central de que la intervencin estatal en la economa acte en el terreno
social como una forma de crear un mercado interno y aumentar el consumo.
Ya en 1944, durante la presidencia de Farrell, por iniciativa de Pern, se
haba creado el Consejo Nacional de Posguerra dirigido por Miguel Miranda,
un exitoso industrial de la hojalata que propuso y concret una serie de
medidas muy importantes antes de la llegada de Pern a la presidencia.
Entre estas medidas se destacan la nacionalizacin del Banco Central de la
Repblica Argentina, la garanta estatal a los depsitos bancarios y la creacin
del Instituto Argentino para la Promocin del Intercambio (IAPI). El IAPI
compraba a los productores nacionales la totalidad de las cosechas y las
venda al exterior.

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La Argentina durante la guerra haba ampliado su mercado interno, haba
logrado colocar artculos manufacturados (productos textiles y zapatos) en
naciones latinoamericanas que sufran escasez de importaciones.
Entre 1941 y 1945, los artculos manufacturados exportados hacia pases
latinoamericanos representaron el 13,6% de las exportaciones argentinas.
Entre 1945 y1946, los ingresos provenientes de ese comercio aumentaron. Al
finalizar la Segunda Guerra Mundial se comenzaron a restringir las
exportaciones regionales. Algunas naciones latinoamericanas (Mxico, Brasil,
Chile) tambin haban sustituido exportaciones o deseaban exportar. Con la
llegada de la paz, los norteamericanos reasumieron su ofensiva comercial de
preguerra. Por esa poca se deca que los Estados Unidos regalaba lo que la
Argentina tena que vender.
Durante el gobierno de Pern se abandon la prioridad por obtener una
industria pesada. Durante la guerra, el gobierno militar consider su
implementacin para la fabricacin de armas. Terminado el conflicto, se
pens en optar por la industria liviana, que permita utilizar mejor los
recursos ante una mano de obra abundante, el escaso capital disponible y
evitar el desempleo y la intranquilidad social.
EL FUNCIONAMIENTO DEL PARTIDO LABORISTA
El Partido Laborista fue una organizacin poltica autnoma del
movimiento sindical argentino. Ese espritu autnomo fue muy fuerte
durante la vida de la organizacin, hasta el punto de contradecir
disposiciones emanadas del conductor mximo del populismo argentino.
Es decir que el Partido Laborista apoyara al gobierno pero tambin
ejercera control sobre el cumplimiento del programa poltico, control
sobre la labor de diputados y senadores.
Elena Susana Pont, Partido Laborista. Estado y sindicatos,
Buenos Aires, CEAL, 1986.

LAS NUEVAS LEALTADES POLTICAS


La era peronista borr en gran medida las anteriores lealtades polticas que
existan en las filas obreras e implant otras nuevas. Los socialistas,
comunistas y radicales, que antes de Pern haban competido por lograr el
apoyo de la clase trabajadora, en 1955 se encontraban en gran medida

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marginados en lo que concierne a su influencia. Para los socialistas y
radicales, el peronismo haba de seguir siendo un ultraje moral y cvico,
una prueba de atraso y la carencia de virtudes cvicas de los trabajadores
argentinos. Esa actitud haba determinado su oposicin al rgimen militar
de 1943-1946, su apoyo a la Unin Democrtica y su continua hostilidad a
Pern durante la segunda dcada.
Daniel James, Resistencia e integracin. El peronismo y la
clase trabajadora argentina. 1946-1976, Buenos Aires,
Sudamericana, 1990.

LOS PLANES QUINQUENALES Y LAS NACIONALIZACIONES

Las importantes ganancias obtenidas


por el IAPI eran volcadas a prstamos

Al asumir la presidencia, Pern


encarg a Miranda la elaboracin de
un plan de gobierno a desarrollar en
cinco aos, que recibi el nombre de
Plan Quinquenal.
El primer Plan Quinquenal intent
transformar
la
estructura
econmica del pas fomentando la
industria liviana y estimulando el
mercado interno. El plan se fijaba
como metas: lograr una economa
autosuficiente para 1951, repatriar la
deuda externa, reducir la propiedad
extranjera de los servicios pblicos y
aumentar el consumo.
Paralelamente, el Estado peronista
emprendi una importante poltica
de estatizaciones acorde con una
corriente mundial en ese sentido.
Las reservas acumuladas por
nuestro pas durante la guerra
proveyeron al gobierno de los
fondos necesarios para pagar las
nacionalizaciones. El caso ms

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para la industria y estmulos para el
consumo. De esta forma se produca
una
obligada
transferencia
de
recursos del campo hacia la industria.

famoso fue el de los ferrocarriles.


Haca tiempo que los britnicos
queran deshacerse de la poco
rentable red ferroviaria argentina.
Haban encargado al conservador
Federico Pinedo un proyecto para vendrselos al Estado. Finalmente, la
operacin se concret en 1947. El Estado argentino pag por buenos
materiales rodantes viejos y una infraestructura ferroviaria totalmente
atrasada.
El hecho fue presentado por la propaganda peronista como un triunfo de la
soberana nacional y se convirti en una fiesta. Las ventajas de la estatizacin
de los ferrocarriles tenan que ver con la baja de las tarifas y los fletes, lo que
benefici a los usuarios y a los productores nacionales. El tamao de la
empresa la convirti pronto en una aparentemente inagotable fuente de
empleos polticos, lo que a la larga, la llevara al sobredimensionamiento y al
dficit.
La
empresa
telefnica
norteamericana
ITT
tambin
buscaba transferir al Estado su filial
argentina. El traspaso signific un
muy buen negocio para la ITT, que
sigui siendo la nica proveedora de
repuestos y personal tcnico a la
nueva compaa telefnica estatal.
El gobierno peronista llev adelante
una importante inversin en el
sector
energtico
creando
la
empresa Gas del Estado y
ampliando
enormemente
la
presencia de YPF en el mercado
nacional. Adems, en marzo de
1950,
se
cre
la
empresa
aerocomercial
Aerolneas
Argentinas.
La industria vinculada al mercado
interno goz de una indita
proteccin estatal. Florecieron las
fbricas de heladeras, cocinas y

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motonetas destinadas a una clase
trabajadora que con salarios dignos,
aument
notablemente
su
capacidad de consumo.
La industria de la construccin
tuvo un desarrollo extraordinario,
estimulada por los numerosos
planes de vivienda del gobierno, los
prstamos hipotecarios y la poltica de obras pblicas.
Desde 1943, se aplicaron medidas de control de alquileres y quedaron
suspendidos los desalojos, lo que provoc que el mercado de los alquileres
perdiera atraccin para los inversores. Para ampliar el mercado de la
construccin, se aprob en 1948 la Ley de Propiedad Horizontal, que favoreci
la construccin de edificios de departamentos.
El resultado de este proceso fue un cambio radical en la proporcin entre
propietarios e inquilinos, pasando a ampliarse significativamente el nmero
de familias que tuvieron su propia casa.
Pese a las buenas intenciones, el peronismo no logr transformar a la
industria en la principal fuente de ingresos del Estado, cuyas divisas
continuaron proviniendo de la exportacin de granos y carnes.
La repatriacin de la deuda externa y
nacionalizacin de los servicios
pblicos le dieron al pas una
importante autonoma econmica que,
lamentablemente, no pudo mantener
durante todo el perodo.

LOS LOGROS DEL PERONISMO


En trminos de niveles de vida, durante esta etapa se constatan progresos
en los tres principales sectores del bienestar. As, en el rea de la salud, la
esperanza de vida alcanza niveles y ritmos que colocaban a la Argentina en
situacin muy favorable respecto del conjunto de naciones de Amrica
latina y aun respecto de varios pases europeos. En lo que concierne a la
vivienda, todos los indicadores observables llevan a concluir que la
situacin habitacional urbana experiment algunas mejoras entre 1947 y
1960 una tendencia singularmente distinta a la que habra de verificarse en
el futuro. En fin, en lo que respecta a la educacin, durante 1947-1955 se
completa la incorporacin de la poblacin a la enseanza primaria y se
avanza notablemente en la escolarizacin secundaria y superior.
Susana Torrado, La estructura social de la Argentina. 19451983, Buenos Aires, Ediciones de La Flor, 1990.

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POLTICA SOCIAL
El Estado peronista puede incluirse dentro de la corriente poltica mundial
de posguerra denominada del Estado benefactor. Este Estado benefactor
tendr en el mundo el rol de integrar a los sectores populares al consumo y a
ciertos niveles de bienestar, bajando de esta forma la conflictividad social.
La poltica social del peronismo fue llevada a cabo a travs de las
instituciones del Estado, el cual trabaj en pos de los sectores sociales
asalariados y menos favorecidos de la poblacin.
La accin social atendi la redistribucin del ingreso por medio del salario
indirecto, la extensin de la red de seguridad social y la educacin y la
atencin materno-infantil.
Estos principios estaban en ntima relacin con los objetivos econmicos de
aumentar el consumo y ampliar el mercado interno.
LOS SECTORES POPULARES Y EL CONSUMO
Estimulados y protegidos por el Estado peronista, y aprovechando la
holgura econmica novedosa, los sectores populares se incorporaron al
consumo [...]. Viajaron por el pas, gracias a los planes de turismo social, y
accedieron a los lugares de esparcimiento y diversin, aprovechando la
generalizacin del sbado ingls, y aun el asueto sabatino total para
algunos de ellos. Se llenaron las canchas de ftbol, las plazas y parques, el
Parque Retiro y los lugares de baile como La Enramada, donde la msica
folclrica recordaba la vieja identidad y facilitaba la asuncin de la nueva.
Sobre todo, fueron al cine, la gran diversin de aquellos aos. Invadieron la
ciudad, incluso el centro, y lo usaron todo. Ejercieron plenamente una
ciudadana social, que naci ntimamente fusionada con la poltica. El
reconocimiento de la existencia del pueblo trabajador y el ejercicio de
nuevos derechos estuvo asociado con la accin del Estado, y la justicia
social fue una idea clave y constitutiva tanto del discurso del Estado que
deriv de ella la doctrina llamada justicialista como de la nueva
identidad social que se constitua.
Luis Alberto Romero, Breve historia contempornea de la
Argentina, Buenos Aires, FCE,1994.

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EVA PERN
Sin duda, dentro del peronismo la figura ms vinculada a la accin social fue
Eva Pern.
Evita atendi las necesidades populares a travs de los organismos estatales
y de la Fundacin Eva Pern. En relacin con este tema, la oposicin al
peronismo recordaba que los fondos de la Fundacin provenan de
descuentos a los salarios de los trabajadores y de donaciones no siempre
voluntarias de empresarios nacionales.
Pero el dinero se transformaba en obras palpables. Hospitales, escuelas,
ayuda a madres solteras, comedores escolares, colonias de vacaciones que
permitieron a los chicos pobres conocer el mar, campaas intensivas de
vacunacin, campeonatos de ftbol que servan adems para elaborar fichas
mdicas de miles de chicos y curarlos.
Eva Pern era el nexo entre el
lder y el pueblo, era parte del
Estado peronista, pero a la vez un
componente externo a l.
Durante la campaa electoral de
1946, Pern haba prometido
otorgar a las mujeres el derecho al
voto. Evita haba formado una
Comisin pro voto femenino con
el objetivo de apurar la sancin de la
anhelada ley. Finalmente, en 1947 el
Congreso Nacional promulg la ley
13010 que incorpor a las mujeres a
la vida poltica.
Eva Pern ir ocupando espacios
El velatorio de Eva Pern fue el ms
importantes dentro del peronismo a
imponente de la historia argentina.
partir de su tenacidad, su fuerte
Para despedirse de Evita, miles de
carcter. Ser duramente atacada
personas hicieron 50 cuadras de cola
por los sectores medios y altos que
bajo una lluvia que dur tres das.
aparentemente preocupados por la
moral, cuestionaban su pasado.
Eva Pern nunca ocup un cargo pblico, pero sus funciones y su poder
superaban los de cualquier funcionario. Cuando, en 1951, fue propuesta por
los sindicatos como candidata a la vicepresidencia de la Nacin, su nombre

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fue impugnado por grupos militares y factores de poder que le teman y la
odiaban.
ESTN ALERTAS
Yo le pido a Dios no permita a esos insensatos levantar la mano contra
Pern, porque guay de ese da!, mi general, yo saldr con el pueblo
trabajador, yo saldr con las mujeres del pueblo, yo saldr con los
descamisados de la Patria para no dejar en pie ningn ladrillo que no sea
peronista, porque nosotros no nos vamos a dejar aplastar ms por la bota
oligrquica y traidora de los vendepatrias que han explotado a la clase
trabajadora; nosotros no nos vamos a dejar explotar jams por los que,
vendidos por cuatro monedas, sirven a sus amos de las metrpolis
extranjeras y entregan al pueblo de su patria con la misma tranquilidad
con que han vendido al pas y sus conciencias; nosotros vamos a cuidar de
Pern ms que si fuera nuestra vida, porque nosotros cuidamos una causa
que es la causa de la patria, causa del pueblo, causa de los ideales que
hemos tenido en nuestros corazones durante tantos aos. Hoy, gracias a
Pern, estamos de pie virilmente. Los hombres se sienten ms hombres y
las mujeres nos sentimos ms dignas, porque dentro de la debilidad de
algunos y de la fortaleza de otros est el espritu y el corazn de los
argentinos para servir de escudo a la vida de Pern. Estn alertas. El
enemigo acecha, no perdona jams que un argentino, que un hombre de
bien, el general Pern, est trabajando por el bienestar de su pueblo y la
grandeza de la patria. Los vendepatria de adentro, que se venden por cuatro
monedas, estn tambin en acecho para dar el golpe en cualquier
momento.
ltimo discurso pronunciado por Eva Pern en la Plaza de
Mayo, el 1. de mayo de 1952; La Prensa, 2 de mayo de 1952.

LA CRISIS DEL MODELO PERONISTA


Entre 1947 y 1949, las exportaciones argentinas de productos
manufacturados comenzaron a decaer: su valor fue menos de un tercio que el
de 1945-1946. Entre 1950 y 1954, la cada en el rubro de zapatos fue

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vertiginosa. Este y otros factores explican por qu en los aos 1947 y 1948 se
comenz a abandonar la idea de una poltica industrial dirigida hacia afuera y
comenz a dirigirse la produccin industrial al mercado interno.
A comienzos de 1948, se produjo una trascendental decisin econmica
norteamericana que afect directamente los intereses de nuestro pas: los
dlares que a travs del Plan Marshall los Estados Unidos prestaba a los
pases europeos destruidos por la guerra, no podran ser utilizados para
comprar productos argentinos. A esto se sum la decisin del gobierno
norteamericano de aumentar la produccin de cereales dando subsidios a sus
agricultores, y de financiar la venta de cereales a Europa. Los Estados Unidos
liberaron grandes cantidades de cereales que tenan almacenados.
Durante 1949, un acuerdo comercial con Gran Bretaa asegur el
intercambio de carne por petrleo del Oriente Medio, controlado por los
britnicos. Pern se mostr decepcionado por los precios que haba obtenido
para nuestras carnes. En este contexto, no solo la carne argentina perda
cotizacin: lo mismo ocurra con los cereales. El aumento de produccin de
los agricultores norteamericanos y la recuperacin de la agricultura europea
ocasionaron la baja de los precios de nuestras materias primas.
De esta forma, en el perodo comprendido entre 1949 y 1952 concluy la
fase expansiva del modelo y se inici la crisis. Descendi la produccin en el
sector agrario, en parte debido a la sequa de 1949, un 8% respecto del ao
anterior, y continu descendiendo en 1950.
Por otra parte, el mayor poder de compra de los sectores urbanos posibilit
el aumento del consumo interno de los alimentos, dejando menos productos
para exportar. La produccin total de productos de cereales y carnes entre
1930 y 1950 permaneci casi constante. Sin embargo, el consumo interno de
alimentos aument en un tercio y los volmenes de exportacin
disminuyeron en dos tercios.
El primer Plan Quinquenal conclua en 1951 y no se poda pensar en
reeditarlo en los mismos trminos.
La severa sequa ocurrida entre 1951 y 1952 complicaba aun ms las cosas,
obligando a la formulacin de un plan econmico de emergencia.
El segundo Plan Quinquenal, lanzado en diciembre de 1952, cambi
definitivamente el rumbo econmico y favoreci el desarrollo agrcola sobre
el urbano, al capital y los beneficios sobre el trabajo y los salarios, la industria
pesada sobre la ligera y las exportaciones sobre el consumo interno. De este
modo, se destinaron ms recursos a la agricultura para aumentar las
ganancias por exportaciones, se planific un aumento de la superficie de

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tierras sembradas y para superar la
escasez de mano de obra agrcola, se
propuso que trabajaran los reclutas
del ejrcito. El IAPI comenz a
comprar productos a precios
superiores a los del mercado
mundial y a hacer campaas para
diversificar la economa rural; se
promovi la recuperacin industrial
estableciendo control de precios,
salarios
y
aumentando
la
productividad. Pern acord con los
sindicatos y con la direccin de las
Evita senta un profundo rechazo por empresas el aumento de la
la oligarqua y se saba odiada y productividad.
calumniada por sus miembros. En la
Se comenzaron a buscar nuevas
foto puede observarse el evidente inversiones extranjeras. En este
disgusto con el que escuchaba las contexto se radicaron en el pas la
palabras del doctor Martnez de Hoz, Fiat, la Kayser. Pese a todos estos
presidente de la Sociedad Rural.
esfuerzos, las bases del modelo
peronista comenzaron a tambalear y
se tuvo que aceptar el acercamiento con los Estados Unidos, materializado en
el polmico contrato petrolero firmado con la Standard Oil de California, que
contradeca gran parte de los principios doctrinarios peronistas y daba
enormes ventajas a la compaa norteamericana.
De esta forma, quedaba evidenciado que el Estado haba gastado ms de lo
que poda. La solucin pareca estar en volver a una economa ms tradicional
y la aplicacin de ajustes en los salarios y las polticas sociales. Enfrentando
fuertes intereses, el peronismo logr la industrializacin parcial de la
Argentina, pero no pudo crear un sector industrial con el suficiente poder
como para enfrentar al tradicional sector terrateniente.
PERN EXPLICA LA TERCERA POSICIN
En la situacin actual del mundo, el problema de las relaciones entre los
pueblos con respecto a los gobiernos de los Estados sigue siendo el mismo,
y ms que en ningn otro momento de la historia pueden apreciarse las
consecuencias de haber adoptado los distintos pases soluciones extremas,

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individualistas unas, colectivas las otras. A tal punto es verdad esta
situacin, que el mundo entero se halla dividido en dos partes: una
responde al individualismo en forma capitalista, otra responde al
colectivismo de forma comunista. El individualista, cuya filosofa de la
accin es netamente liberal, entiende que en su accin el gobierno debe
prescindir de toda intervencin en las actividades sociales, econmicas y
polticas del pueblo. Las consecuencias han sido desastrosas: la anarqua
poltica en lo poltico, el capitalismo nacional o internacional en lo
econmico y, la explotacin del hombre por el hombre en lo social.El
colectivismo, cuya filosofa de la accin es netamente antiliberal, entiende
que en su accin el gobierno puede y aun debe asumir la direccin total de
las actividades polticas, econmicas y sociales del pueblo.Las
consecuencias no han sido menos desastrosas que el individualismo.
Dictadura en lo poltico, intervencionismo en lo econmico, explotacin
del hombre por el Estado en lo social. La doctrina justicialista trae al
mundo su propia solucin.
Informe del general Pern al Congreso sobre el Segundo Plan
Quinquenal, en 1952.

LA POLTICA EXTERIOR
Durante los ltimos aos de la Segunda Guerra Mundial y en la inmediata
posguerra, los Estados Unidos mostraron desconfianza por el surgimiento de
movimientos de rasgos nacionalistas, ya que los consideraba simpatizantes
del bando derrotado en la contienda, dado que haban demorando su
declaracin de guerra al Eje o eludido suscribir con la debida prontitud ciertos
compromisos internacionales.
Sin embargo, el advenimiento de la Guerra Fra aparej un cambio de
estrategia hacia los pases latinoamericanos, en la medida en que la nueva
prioridad de los Estados Unidos estaba orientada a prevenir el avance
comunista. Este hecho se tradujo en una paulatina normalizacin de
relaciones con el gobierno argentino. Pern, que haba firmado con reticencia
el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (TIAR) en 1947, lo hizo
ratificar por el Congreso en 1950, aunque con fuerte oposicin.
El TIAR signific en su conjunto un triunfo de la diplomacia

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norteamericana, que impuso su criterio en temas decisivos como la
utilizacin de la fuerza en caso de conflictos interhemisfricos. En el contexto
internacional, la posibilidad de una Tercera Guerra Mundial haca necesario
asegurar los mercados externos para la Argentina en caso de que la misma se
materializara.
Frente al contexto exterior de la Guerra Fra, Pern propuso la tercera
posicin. La tercera posicin supuso en el terreno de la filosofa poltica y
econmica un rechazo tanto del sistema estatal absoluto sovitico como del
liberalismo clsico, y en el campo internacional, una toma de distancia de los
bloques conducidos por los Estados Unidos y la Unin Sovitica.

LA CONSTITUCIN DE 1949
En pocas en que eran frecuentes
las crticas al liberalismo se crey
necesario en nuestro pas modificar
el carcter de nuestra Constitucin
Nacional. En general, haba acuerdo
aun entre los liberales para producir
una reforma, ya que los principios
liberales clsicos de la Constitucin
de 1853 haba comenzado a ser
cuestionados a partir de la crisis de
1929
y
el
avance
del
intervencionismo estatal. Se sostuvo
que la Constitucin de 1853 haban
sido pensada para abrir el pas a las
empresas extrajeras. Por ello, el
contenido liberal de sus normas
chocaban con los preceptos de
justicia social que se pensaba
incorporar.
En
consecuencia,
en
1949,
promediando
su
primera
presidencia, Pern convoc a
elecciones para una Asamblea

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Constituyente.
El amplio triunfo peronista en los
comicios para elegir constituyentes
permiti incluir en el texto de la
constitucin la posibilidad de la
reeleccin del presidente. Tambin
fueron incorporados en el nuevo
texto constitucional los derechos
sociales del trabajador, de la familia,
de los ancianos, de la educacin
popular, de la funcin social de la
propiedad.
Se
propici
el
intervencionismo del Estado en la
economa y se conviritieron en
bienes de la Nacin todas las
fuentes de energa, establecindose la prestacin directa por parte del Estado
de todos los servicios pblicos (transportes, salud, comunicaciones).
Esta reforma, junto con la Ley de Voto femenino, sancionada gracias al
impulso de Evita, llevarn en 1951 a Pern a un amplio triunfo electoral y a
un segundo perodo de gobierno. El voto femenino, de algn modo, sintetiza
esa transformacin revalorizadora de la condicin de la mujer trabajadora,
que ahora tena tambin derechos y los haca respetar.
La Constitucin Nacional de 1949 no
modific en lneas generales la
tradicional
estructura
de
la
Constitucin de 1853. Conserv su
parte
dogmtica:
declaraciones,
derechos y garantas individualistas.
Mantuvo el prembulo, aunque
incorporando al mismo la sntesis
doctrinaria
del
peronismo,
al
ratificar: La irrevocable decisin de
constituir una nacin socialmente
justa,
econmicamente
libre
y
polticamente soberana.

LA OPOSICIN
El peronismo tuvo ciertas caractersticas autoritarias y personalistas que
irritaban a la oposicin. Durante gran parte del gobierno de Pern fue muy
difcil poder expresar ideas opositoras con libertad.
Los partidos polticos estaban muy limitados en sus actividades partidarias.
Las actividades de sus militantes eran vigiladas por la polca y sus medios de
prensa encontraban grandes dificultades para poder editarse y circular. En las
comisaras eran frecuentes las torturas a los detenidos polticos.
El diario conservador La Prensa fue cerrado y transferido a la CGT. El
socialista La Vanguardia fue cerrado infinidad de veces por motivos que iban
desde la censura lisa y llana hasta los ruidos molestos.
En las universidades, los estudiantes protestaban por el bajo nivel educativo

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y la importante presencia de profesores de tendencias fascistas. Lderes como
el radical Ricardo Balbn y el socialista Alfredo Palacios sufrieron la crcel y el
exilio. Las crticas de la oposicin apuntaban generalmente a la denuncia de
casos de corrupcin y a los excesos del autoritarismo, expresados por ejemplo
en la implantacin de la educacin catlica obligatoria y en la utilizacin de
textos escolares, tambin obligatorios, que exaltaban las figuras de Pern y
Evita.
Todos estos elementos contribuan a que gran parte de la oposicin
visualizara al gobierno peronista como una dictadura autoritaria y a empaar
el reconocimiento de los logros alcanzados en otros campos como lo social y
econmico.
Pero adems de los opositores honestos, sinceros demcratas con una
tradicin intachable de defensa de la libertad, aparecieron otros.
Y es que el peronismo plante una fractura en la sociedad argentina. Ciertos
sectores de las clases medias y altas no toleraban el ascenso de miembros de
la clase trabajadora hacia posiciones de poder que crean reservadas para
ellos.
Algunos personajes que nunca se haban preocupado por la democracia, los
derechos humanos y las libertades pblicas, que haban apoyado las
represiones conservadoras complacientemente, aparecan ahora como
paladines de la libertad denunciando los atropellos del peronismo.
Lamentablemente, este mpetu libertario les desaparecer con la cada de
Pern y no vern como antidemocrticos ni los fusilamientos ni las
detenciones de la llamada Revolucin Libertadora.

DEBILITAMIENTO Y CADA
Hay tres hechos centrales entre las causas de la cada de Pern: la crisis
econmica y poltica, el contrato con la Standard Oil y el conflicto con la
Iglesia Catlica.
La crisis desatada en 1952, coincidentemente con la muerte de Eva Pern,
debilit notablemente a un modelo de gobierno basado fundamentalmente en
la redistribucin de la riqueza por medio de la accin social y del alto nivel
salarial.
La crisis fren ambas cosas y le fue restando apoyos al peronismo. La
prosperidad pareci irse con la muerte de Evita.

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T DE CEYLN
Resulta que antes no te importaba nada y ahora te importa todo. Sobre
todo lo chiquito. Pasaste de nufrago a financista sin bajarte del bote. Vos,
s vos, que ya estabas acostumbrado a saber que tu patria era la factora de
alguien y te encontraste con el regalo de una patria nueva, y entonces, en
vez de dar las gracias por el sobretodo de vicua, dijiste que haba una
pelusa en la manga y que vos no lo queras derecho sino cruzado. Pero con
el sobretodo te quedaste! Entonces, qu me vas a contar a m? A quin le
llevs la contra? Antes no te importaba nada y ahora te importa todo. Y
protests. Y por qu protests? Ah no hay t de Ceyln! Eso es tremendo.
Mir qu problema. Leche hay, leche sobra; tus hijos, que alguna vez
miraban la nata por turno, ahora pueden irse a la escuela con la vaca
puesta. Pero no hay t de Ceyln! Y segn vos, no se puede vivir sin t de
Ceyln. Te pasaste la vida tomando mate cocido, pero ahora me plantes
un problema de estado porque no hay t de Ceyln. Claro, ahora la flota es
tuya, ahora los telfonos son tuyos, ahora los ferrocarriles son tuyos, ahora
el gas es tuyo, pero... no hay t de Ceyln!...
Enrique Santos Discpolo, Mordisquito en Liliana
Caraballo, Noem Charlier y Liliana Garulli, Documentos para
la Historia Argentina, Buenos Aires, EUDEBA, 1998.

LA CUESTIN DEL PETRLEO


En mayo de 1955 se firm un contrato formal con la Standard Oil Company
de California que desprestigi al gobierno por distintos motivos.
El contrato asignaba a la compaa el derecho exclusivo de explorar, extraer
y explotar petrleo en un rea de 50 mil km cuadrados al sur de la Patagonia:
el petrleo y otros hidrocarburos que se descubrieran deban ser entregados a
YPF hasta tanto se cubriera la demanda interna. Las crticas fueron enormes.
Se opusieron los partidos Radical, Socialista, Conservador, Demcrata
Progresista y el recin formado
Demcrata Cristiano. La oposicin seal que el contrato faltaba a lo
dispuesto por el artculo 40 de la Constitucin justicialista de 1949, que
prohiba enajenar los depsitos de petrleo y contradeca la proclamada
defensa de la independencia econmica. Tambin lo desaprobaron quienes

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tenan intereses econmicos en que la Argentina siguiera dependiendo de la
importacin de petrleo. El radicalismo, que siempre haba defendido el
monopolio de YPF para la produccin petrolfera, denunci, por medio del
presidente del Comit Nacional de la UCR, Arturo Frondizi, que el contrato
era un ardid para destruir al organismo petrolero estatal. Tanta fue la
resistencia que algunos crculos nacionalistas se distanciaron del gobierno.
En el parlamento, diputados peronistas comenzaron a dudar en aprobarlo
hasta que finalmente se efectuaron enmiendas al contrato original y se
reabrieron las negociaciones con los representantes de la compaa Standard
Oil.
PERN Y LA OPOSICIN INDEPENDIENTE
En 1951, el general Pern dict, en la Escuela Superior Peronista, un curso
sobre Conduccin. En una de esas conferencias dijo:
Algunos dicen: hay que captarse la opinin independiente.Grave error.
Esa no se capta nunca, porque est tres das con uno y tres das contra uno.
Esa opinin es la que no debe interesar al que conduce. Algunos han
perdido lo que tenan, por ganarse la opinin independiente. A esos hay
que dejarlos al margen y no tratar de conducirlos. Esos son inconductibles;
esos son en todas las colectividades los salvajes permitidos por la
civilizacin, los que viven aislados y al margen de las inquietudes de los
dems. Esos no nos interesan. A esos no los vamos a captar nunca. Y si los
captamos, son elementos de disociacin dentro de la organizacin poltica,
porque ellos estn siempre en contra, algunas veces de las cosas buenas y
otras veces de las cosas malas. Porque un argentino que conoce su patria y
que la quiere, que no haya tomado partido en eso, no debe tener grandes
condiciones de patriota ni grandes condiciones morales.
Juan Domingo Pern, en Nuestro Siglo, Hyspamrica, 1985.

LA RUPTURA CON LA IGLESIA


Las relaciones entre el gobierno peronista y la Iglesia Catlica haban sido
satisfactorias hasta el ao 1954; incluso la cpula de la jerarqua eclesistica
aceptaba al rgimen. Sin embargo, a partir de ese ao las relaciones
comenzaron a deteriorarse aceleradamente.

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El conflicto con la Iglesia tena


antecedentes en la molestia que senta
la jerarqua eclesistica por la accin
social desarrollada por Evita.

La Iglesia se senta molesta por la


explotacin
poltica
que
el
peronismo haca de la caridad y por
el adoctrinamiento en las escuelas.
La politizacin de la juventud se
acentu con la creacin, en 1952, de
la UES, institucin que tena como
fin organizar actividades deportivas
para los estudiantes secundarios
fuera del horario de clase. La nueva
institucin se convirti en otro
factor irritativo de las relaciones con
la Iglesia porque rivalizaba con las
organizaciones
juveniles
promovidas por la jerarqua, como
por ejemplo la rama juvenil de la

Accin Catlica.
En julio de 1954, Pern acus a los jefes de la Iglesia de apoyar la creacin
de un partido, de orientacin demcrata cristiana que, segn alegaba, buscaba
adeptos en los sindicatos. Pern se ofendi porque consideraba que su partido
era democrtico y cristiano y no vea la necesidad de crear otro. La Accin
Catlica auspici en Crdoba marchas antigubernamentales de estudiantes.
El gobierno respondi anulando el carcter legal de la Accin Catlica,
sancion la Ley de Divorcio y legaliz los prostbulos. El enfrentamiento se
agudiz en 1955. En mayo de ese ao se suprimi la obligatoriedad de la
enseanza religiosa. El 11 de junio la procesin de Corpus Christi se convirti
en una masiva manifestacin opositora. El 14 de junio, acusaciones pblicas
del presidente obligaron a exiliarse al obispo Tato y al cannigo Novoa
(sacerdotes que haban oficiado la misa de Corpus Christi).
El descontento eclesistico alent la disconformidad del ejrcito, que
comenz a preparar un nuevo golpe cvico militar.

CONSPIRACIONES Y GOLPE DE ESTADO


El primer intento golpista contra Pern se haba concretado el 28 de
setiembre de 1951, poco antes de las elecciones generales convocadas para el
11 de noviembre de ese ao. El objetivo de los militares sublevados,
comandados por el general Benjamn Menndez y los mayores Julio

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Alsogaray, Toms Snchez de Bustamante y Alejandro Agustn Lanusse, era
impedir que Pern accediera a un segundo mandato presidencial. El golpe
fracas y sus lderes fueron encarcelados, a pesar de que Eva Pern y la CGT
pidieron la pena de muerte para los golpistas.
Para muchos oficiales del ejrcito resultaba incomprensible que un
gobierno de orden, salido de sus filas, hablara de luchas sociales contra los
oligarcas y hasta contra el capitalismo. El espectculo de las masas de
trabajadores reunidas en Plaza de Mayo les resultaba alarmante. Lo mismo
suceda a las clases medias con las que estaban conectadas por vnculos
familiares y relaciones sociales.
Pero quiz los motivos del golpe militar y la cada del gobierno peronista
haya que buscarlos en razones ms complejas. Hacia 1955, la poltica
nacionalista reformista del peronismo, aunque apaciguada, continuaba
molestando a diversos sectores de la sociedad argentina. Afectaba los
intereses de los exportadores con el IAPI y las transferencias de ganancias al
exterior con una poltica regulatoria de los envos. El gobierno resistido por
dos importantes sectores sociales: la gran burguesa y los grupos
terratenientes. Para estos sectores constitua una traba, tanto para el
desarrollismo como para el liberalismo ortodoxo, que consideraban que el
peronismo se refera inadecuadamente al Estado de los trabajadores y que
haba que establecer claramente la diferencia existente entre Estado y
movimiento obrero.
El nuevo rumbo adoptado por el gobierno disgust justamente a aquellos
grupos e instituciones que lo haban acompaado en 1946: las Fuerzas
Amadas, sectores del clero, intelectuales con tendencia nacionalista y la
administracin pblica. Mediante el cambio de rumbo, el gobierno revisaba
su poltica social y adoptaba una poltica econmica que comenzaba a ser bien
recibida por las clases acomodadas.
La accin armada se produjo el 16 de junio de 1955. Ese da aviones de la
Marina, en un operativo dirigido por los contraalmirantes Samuel Toranzo
Caldern y Anbal Olivieri, el vicealmirante Benjamn Gargiulo y los marinos
Isaac Rojas y Francisco Manrique, bombardearon la Plaza de Mayo dejando
un saldo de casi dos mil muertos.
Esa misma noche grupos de peronistas, que vean detrs de la intentona el
apoyo eclesistico, quemaron las principales iglesias de Buenos Aires y la
propia Curia metropolitana.
Los bombardeos de junio eran solo el ensayo de un golpe de Estado que
apareca como imparable y continu su desarrollo segn los planes de sus

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ejecutores.
La sublevacin estall en Crdoba acaudillada por el general Lonardi y fue
apoyada por varias divisiones del ejrcito y la totalidad de la Marina. Los
combates duraron cinco das a lo largo de los cuales la armada logr controlar
el litoral martimo y amenaz con bombardear las refineras de petrleo de La
Plata y a la propia ciudad de Buenos Aires si Pern no renunciaba. El
presidente constitucional entreg el gobierno a una Junta de militares leales
que negoci con Lonardi las condiciones de la renuncia.
El 23 de setiembre, mientras Pern parta hacia el exilio a bordo de una
caonera paraguaya, una multitud compuesta mayoritariamente por sectores
de clase media y alta, colm la Plaza de Mayo para aclamar al nuevo
presidente provisional, el general Eduardo Lonardi quien dijo desde los
balcones de la Casa Rosada que no haba ni vencedores ni vencidos.
RECUERDOS
Yo estudiaba en el Colegio Nacional de Buenos Aires y sala el 16 de junio
de 1955 de la estacin de subte Per para ir al colegio y en ese momento
comenz el bombardeo. Era una tentativa de derrocamiento al gobierno de
Pern, que haba sido elegido por ms de la mitad de los votos tres aos
antes. La aviacin naval arroj nueve toneladas y media de bombas sobre
Plaza de Mayo al medioda y hubo aproximadamente dos mil muertos. Las
bombas no pegaron sobre la Casa Rosada, salvo una que tom un lateral,
sino que cayeron sobre la Plaza. Ese fue el clima en el cual creci mi
generacin.
Reportaje de los autores a Horacio Verbitsky para el
documental Historia Argentina 1955-1976, dirigido por Felipe
Pigna.

LA VISIN DE JOHN W. COOKE


Esas fuerzas no estn aliadas contra un hombre; lo estn contra el pueblo,
al que niegan el derecho de elegir su propio destino y su propio conductor.
Reniegan de la Argentina nueva, la de las conquistas sociales, econmicas
y polticas, la de los principios de justicia y de la soberana inmaculada,
para intentar retrotraernos a la vieja factora colonial de los estancieros
explotadores, de los comerciantes vidos, de los acaparadores habilidosos,

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de las ganancias exorbitantes, de los salarios de hambre, de los gerentes
extranjeros y de los traidores nativos.
Declaraciones del diputado peronista John William Cooke al
diario La Prensa, Buenos Aires, 1. de setiembre de 1955.

EN NUESTRO PAS...
El movimiento peronista ha sufrido grandes transformaciones a partir del
liderazgo de Carlos Menem. El menemismo lleg al poder anunciando que
recuperara la mstica peronista, la cultura del trabajo y la dignificacin
del trabajador por medio de un salariazo, que permitira recuperar el
poder adquisitivo a los sectores populares golpeados por la hiperinflacin
de 1989, y de la revolucin productiva, que creara millones de puestos
de trabajo e impulsara, como en los tiempos de Pern y Evita, el
desarrollo del mercado interno. Lo que ocurri fue muy distinto. El
peronismo, en el gobierno por cuarta vez, hizo suyas las premisas y las
prcticas polticas del neoliberalismo ms extremo, recortando inversiones
(llamadas en el lenguaje neoliberal gasto pblico) en rubros vitales como
salud, vivienda y educacin. Se incorporaron al justicialismo reconocidas
figuras de la derecha liberal, como la familia Alsogaray y del salariazo y
la revolucin productiva se pas a una desocupacin que lleg en 1995 al
18% y a la consecuente baja de los salarios. Mientras que Pern impuls el
Estado empresario estatizando empresas de transportes, combustibles y
comunicaciones para ponerlas al servicio del desarrollo productivo
nacional, Menem privatiz la totalidad de las empresas pblicas en
beneficio de un minoritario grupo de empresarios nacionales
enriquecidos sospechosamente durante la ltima dictadura militar
asociados a grandes grupos extranjeros. En cambio, en el gobierno de
Nstor Kirschner se retom la poltica de nacionalizacin estatal de
empresas, por ejemplo, del Correo Argentino, entre otros.

Ideas de una poca


Hctor Lastra naci en Buenos Aires en 1943. A comienzos de la
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dcada del setenta escribi La boca de la ballena, en la cual
reconstruye la cultura y tabes de los aos del peronismo, de la
que fue testigo en su niez. La obra relata el enfrentamiento entre
dos clases sociales, y sus personajes expresan el miedo y la
soberbia en la que se debati el sector oligrquico entre 1953 y
1955.
La boca de la ballena
Julia y Martn me hacan feliz. Ellos tambin parecan serlo, sobre todo
cuando la seorita Devoto no nos andaba encima [...] (estbamos jugando
cuando Julia pregunt) Te gusta mi collar? Es muy lindo contest
Martn [...] Nos escapamos?
Desde el mirador se ve muy bien la barranca y el ro dijo la seorita
Devoto, a nuestras espaldas. Siempre nos sorprenda en los momentos menos
indicados, ms fascinantes. Esa tarde nos tom de la mano y nos llev hasta
el mirador.
Si es por ver, ah tienen la barranca y all tienen el ro. Mordindose de
nuevo el dedo, Martn la miraba con odio. [...] En cambio Julia fue la primera
en descubrir los techos de lata, que asomaban entre los sauces, cerca del ro.
Y all lejos, qu hay? La seorita Devoto no contest.
[...]
Una tarde, ante los gritos repentinos de mis primos, la seorita Devoto
decidi llevarnos al Zoolgico. Primero viajamos en tren hasta Belgrano,
luego en tranva, donde mis primos se rieron todo el tiempo de ella. [...]
Aparte, me diverta el hecho de que le preguntasen en voz alta cmo era el
bajo. La seorita Devoto permaneca en silencio, erguida, ajena a las sonrisas
de algunos pasajeros. Sin embargo, ante la insistencia de mis primos, termin
contestando que el bajo no tena por qu interesarnos, que era la miseria.
La miseria? Cmo la miseria?
Claro... La miseria, el vicio.
El vicio?
Entrbamos al Zoolgico, y mis primos le seguan preguntando:
El vicio? Entonces es igual a Sodoma?
Y las mujeres, andan vestidas o desnudas?
[...]
La mayora de los jueves, mucho antes de exiliarse en Montevideo, to
Adolfo organizaba reuniones en casa para conversar de poltica con sus

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amigos. [...] terminadas las reuniones, siempre quedaban bebidas, masas y
dulces de toda clase. Pero eso no borraba el aburrimiento pues el tema ofreca
pocas variantes. Podra decirse que nunca dejaba de tener el mismo principio
y el mismo final. Todos eran opositores al gobierno, al que llamaban
dictadura. [...]
Segn ellos lo escuch varios jueves desde la escalera, el peronismo les
haba usurpado sus cargos, dndoselos a la negrada.
A los descamisados correga irnicamente, un poltico correligionario del
to Adolfo. Qu me cuentan... Mar del Plata invadida. Miren que atreverse a
darle el Tourbillon a los carniceros!
Eso no es nada protestaba otro Y qu me decs del pedido a Roma?
Nada menos que Santa Evita!
Che..., por favor! respeten a los muertos peda, con sorna, Panchita
Acua. No se olviden que la seora dignifica...
S, a las sirvientas y a las fabriqueras.
Escuchen... No se enojen, pero les pido que cambiemos de tema.
S es lo mejor. Cada vez que me acuerdo de cuando sala al balcn se me
pone la piel de gallina. No es para menos! Yo creo que esa voz uno la va a
tener metida en la cabeza hasta despus de muerto.
Es cierto..., es cierto. Se acuerdan del da que dijo que si alguien llegaba a
matar a Pern lo hiciera cinco minutos antes con ella, porque si no iba a salir
por las calles a quemar el Barrio Norte, as sus descamisados tenan cien aos
de felicidad?
S, Realmente es de no creer!
Jams discutan. Daban la impresin, en cambio, de que se esforzaban por
ver quin deca ms cosas sobre el gobierno.
[...]
Hctor Lastra, La boca de la ballena (fragmento), Buenos Aires, Corregidor,
1973.

Imgenes de una poca


La propaganda de gobierno
La propaganda peronista tena un objetivo claro y preciso: llegar a la mayor
cantidad de gente con un mensaje claro y eficaz. Con esta premisa todos los

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medios de difusin fueron utilizados por el Estado para difundir la ideologa y
la obra del gobierno. Los noticieros cinematogrficos se convirtieron en
crnicas de la agenda presidencial: inauguraciones de obras pblicas,
reuniones sindicales, visitas de figuras internacionales al presidente Pern.
Tambin se registraban en ellos la obra social de Eva Pern, sus giras
solidarias por el pas y las realizaciones de su Fundacin.
Tambin la radio, el medio de comunicacin ms popular de la poca, fue
utilizada para la propaganda estatal, a travs de programas especiales y de
noticieros. En el mismo sentido, la prensa grfica fue utilizada con fines
propagandsticos y el propio gobierno manej varios medios nacionales como
La Prensa, Democracia, El Lder y tuvo una notable influencia sobre todos los
dems, mediante una rgida censura sobre las informaciones de carcter
poltico que involucraban al gobierno.
El afiche, medio tradicional de la propaganda poltica, fue muy importante
en la estrategia de difusin del peronismo. Se pegaba en las calles y en todas
las reparticiones pblicas. Se imprimieron millones durante la dcada
peronista con las ms variadas temticas: campaas de difusin sanitaria, que
tendan a alertar a la poblacin sobre epidemias y daban indicaciones precisas
sobre cmo prevenirse y actuar; campaas de esclarecimiento sobre los
contenidos de los planes quinquenales; afiches propagandsticos con las
figuras de Pern y Evita; y afiches comparativos, como el que aparece en la
imagen. Este afiche forma parte de una larga serie cuyo tema es el antes y el
ahora y que mostraba cmo era el pas antes de 1943, es decir cuando Pern
asumi su primer cargo pblico durante la presidencia del general Pedro
Pablo Ramrez en la Secretara de Trabajo y Previsin, fecha en la que el lder
fijaba el inicio de su obra de gobierno.

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6
DICTADURAS Y DEMOCRACIAS
RESTRINGIDAS
LA REVOLUCIN LIBERTADORA
LA EXPERIENCIA DESARROLLISTA
LA PRESIDENCIA DE ARTURO ILLIA
LA REVOLUCIN ARGENTINA
LANUSSE Y EL GRAN ACUERDO NACIONAL

Movimiento de tanques en Plaza de Mayo durante la Revolucin


Libertadora.
Los gobiernos que se sucedieron en el poder desde 1955 tuvieron que
enfrentar el problema de la proscripcin del peronismo y el crecimiento de la

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izquierda como consecuencia de la Revolucin cubana. Los dos gobiernos
civiles del perodo el de Frondizi y el de Illia intentarn integrar al
peronismo al sistema poltico, pero se encontrarn con la firme resistencia de
los factores de poder, quienes mediante las Fuerzas Armadas, producirn
sendos golpes militares.

LA REVOLUCIN LIBERTADORA
Tal como ocurriera con los golpes militares de 1930 y 1943, el alzamiento
armado del 16 de setiembre de 1955 autodenominado Revolucin
Libertadora fue llevado a cabo por una alianza integrada por civiles y
militares nacionalistas y liberales. El golpe fue apoyado por la mayora de los
partidos polticos que se haban opuesto al peronismo, la Iglesia, la Sociedad
Rural, las cmaras empresarias, la banca y la embajada de los Estados Unidos.
El general Lonardi, que ocup la presidencia de la Nacin, representaba al
sector nacionalista, mientras que el sector liberal era liderado por el general
Pedro Eugenio Aramburu y el almirante Isaac Rojas.
LOS SOCIALISTAS Y LA REVOLUCIN LIBERTADORA
La posicin de los socialistas era particularmente ambigua. Consideraban
que la Revolucin Libertadora tena por fin restablecer la democracia y
poner fin a la tirana de Pern. En cuanto tal, no era la revolucin de una
clase, sino que ms bien representaba las aspiraciones unidas de todas las
fuerzas democrticas. La prensa socialista recordaba con frecuencia a los
empleadores y al gobierno que la revolucin no se propona enfrentar a la
clase obrera y que los ataques contra los salarios y las condiciones del
trabajo constituan una traicin a sus propios ideales. Sin embargo, a la vez
advertan que, librada a s misma, la clase trabajadora continuara, en su
mayora, siendo leal al peronismo. En vista de ello, era preciso reconocer la
necesidad de limitar la actividad peronista. Esto condujo a los socialistas a
adoptar una actitud ambivalente ante las medidas gubernamentales que
afectaban a la clase obrera y los gremios. Por un lado, criticaron
abiertamente a los militares. Por otro, tambin condenaban al gobierno
cuando reconoca las comisiones de trabajadores de base, dominadas por
los peronistas, que defendan aquellas condiciones y derechos. Tal como

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muchos otros demcratas declarados de aquel tiempo, los socialistas
estaban atrapados en un crculo vicioso; en vista de que los trabajadores,
contrariamente a lo esperado de ellos, no comprendan que se haban
equivocado al apoyar a Pern, ahora resultaba claro que la aplicacin de los
principios democrticos confirmara la lealtad de la clase trabajadora al
peronismo.
Daniel James, Resistencia e integracin, Buenos Aires,
Sudamericana, 1990.

PRESIDENCIA DE EDUARDO LONARDI


El General Lonardi, que asumi la presidencia de la Nacin el 23 de
septiembre de 1955, perteneca a la fraccin nacionalista. El plan de Lonardi y
el de su sector era rescatar la estructura poltica peronista y su base social
fundando un peronismo sin Pern. Esta actitud qued evidenciada en
hechos como la no intervencin de la CGT principal baluarte peronista, la
promesa de elecciones gremiales libres y la no proscripcin del partido
peronista.
La actitud conciliatoria del presidente, sintetizada en la frase ni vencedores
ni vencidos, fue rpidamente atacada por los sectores liberales, encabezados
por el vicepresidente Isaac Rojas. El general Lonardi fue desplazado por el
general Pedro Eugenio Aramburu, representante del sector liberal del
Ejrcito, el 13 de noviembre de 1955. El almirante Isaac Rojas conserv su
cargo de vicepresidente.

PRESIDENCIA DE PEDRO E. ARAMBURU


La segunda etapa de la Revolucin Libertadora se caracteriz en el terreno
poltico por su decidida accin contra el peronismo depuesto. Esta nueva
actitud qued manifestada con la intervencin a la CGT, la prohibicin de
todo tipo de mencin de trminos, palabras o frases vinculadas al peronismo
y la persistente persecucin a la clase dirigente peronista.
En materia econmica, el gobierno del general Aramburu aplic el plan
Prebisch, un economista argentino de corte liberal. El plan atac la
regulacin econmica, desmantel el IAPI, promovi algunas privatizaciones
de empresas del Estado, estimul las inversiones externas e internas y

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congel los salarios.
La nueva poltica perjudic a la clase obrera. Su masiva afiliacin peronista,
la converta en objeto de persecuciones encubiertas o abiertas en los barrios
como en los centros laborales.
Si antes de 1955 la sociedad presentaba una clara divisin entre peronistas y
antiperonistas, a partir del derrocamiento del rgimen justicialista esa
divisin continu y, para muchos, se acentu.
El bloque antiperonista estaba constituido por la clase alta tradicional, la
clase media alta y miembros de la clase media-media. El bloque peronista, por
algunos miembros de la clase media-media y sobre todo por la clase media
baja y los estratos populares (campesinos y obreros).

El almirante Isaac F. Rojas (segundo desde la izquierda) conserv el cargo


de vicepresidente tanto en el perodo encabezado por Lonardi como en el de
Aramburu.
En el ao 1956 se produjo la primera manifestacin de oposicin peronista a
las nuevas autoridades. El general peronista Juan Jos Valle intent ejecutar
un golpe cvico-militar que fue sofocado con facilidad. Aunque el intento no
revisti importancia, el general Juan Jos Valle, que lo encabezaba, fue
fusilado junto con otros militantes peronistas. Esta sangrienta represalia
profundizara odios y rencores.

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DECRETO 4161. LA NEGACIN DEL PERONISMO
Art. 1 Queda prohibida en todo el territorio de la Nacin: La utilizacin,
con fines de afirmacin ideolgica peronista, efectuada pblicamente o de
propaganda peronista, por cualquier persona, ya se trate de individuos
aislados polticos, grupos de individuos, asociaciones, sindicatos, partidos
polticos, sociedades, personas jurdicas, pblicas o privadas, de las
imgenes, smbolos, expresiones significativas, doctrinas y obras artsticas,
que pretendan tal carcter o pudieran ser tenidas por alguien como tales,
pertenecientes o empleados por los individuos representativos u
organismos del peronismo. Se considerar especialmente violatoria de esta
disposicin la utilizacin de la fotografa, retrato o escultura de los
funcionarios peronistas o sus parientes, el escudo y la bandera peronista,
el nombre propio del presidente depuesto, el de sus parientes, las
expresiones peronismo, peronista, justicialismo, justicialista, tercera
posicin, la abreviatura P.P, las fechas exaltadas por el rgimen depuesto,
las composiciones musicales denominadas Marcha de los muchachos
peronistas y Evita capitana o fragmentos de las mismas, la obra La razn
de m vida o fragmentos de la misma, y los discursos del presidente
depuesto y de su esposa o fragmentos de los mismos.
EnAnales de Legislacin Argentina Buenos Aires, La Ley,
1962.

LA DIVISIN DEL RADICALISMO


En 1956, se produjeron importantes discusiones en el seno del radicalismo.
El origen de la polmica tena que ver con el mayoritario sufragio en blanco
de los peronistas, ordenado por Pern desde su exilio, en las elecciones para
elegir convencionales para la Asamblea Nacional Constituyente del ao 1957.
Esto condujo al presidente de la UCR, Arturo Frondizi, a plantearse el
problema de cmo insertar el peronismo en el esquema poltico. El dirigente
radical Ricardo Balbn era partidario de no vincularse con ese movimiento en
tanto que Frondizi apoyaba un acercamiento con Pern. Esto produjo una
ruptura en la UCR, que se dividi en dos fracciones: la Unin Cvica Radical
Intransigente (UCRI) liderada por Frondizi y la UCR del Pueblo, conducida
por Balbn. Frondizi envi a Caracas a su secretario, Rogelio Frigerio, para

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concretar un pacto con Pern por el cual, a cambio de los votos peronistas,
Frondizi se comprometa a desarrollar un programa popular afn al
peronismo.
De esta forma la UCRI se impuso en las elecciones de febrero de 1958 por
una importante mayora de votos.

EL DESARROLLISMO
En el contexto de fines de los aos cincuenta, en gran parte de
Latinoamrica encuentran resonancia las propuestas del CEPAL (Comisin
Econmica para Amrica Latina). Ral Prebisch, uno de sus ms destacados
economistas , aconsej una transformacin integral de la economa que
posibilitara un equilibrio entre agricultura e industria y entre las zonas ms
desarrolladas y las marginales, comparable al de los pases desarrollados.
Prebisch consideraba tambin que era imposible impulsar el desarrollo
solamente con el ahorro nacional y que necesariamente debera recurrirse a la
inversin extranjera. Todas las teoras sobre poltica de desarrollo que
surgieron a partir de aqu fueron desarrollistas. Frondizi, entre otros como
el presidente del Brasil, Kubitschek adhiri a estos enfoques.
En lugar del retorno a los granos y a las vacas, la salida estara en el
desarrollo de las industrias bsicas: petrleo, siderurgia, maquinarias. Esto
permitira abastecer a la industria liviana y liberara recursos que antes se
destinaban a importar. Adems, la produccin agropecuaria tambin se
beneficiara, con la abundancia de energa, maquinaria, combustibles y
productos qumicos que posibilitaran su tecnificacin y modernizacin. El
problema que se presentaba era cmo financiar el programa desarrollista.
En realidad, el desarrollismo encajaba en los planes de expansin e
inversin de las grandes compaas extranjeras ya que estas, a partir de la
Segunda Guerra Mundial, haban percibido que una gran cantidad de pases
subdesarrollados tenan incipientes industrias con sistemas aduaneros que
las protegan. La manera ms inteligente de aprovechar esos mercados era
controlarlos desde dentro. De esta forma, la inversin en industrias
manufactureras radicadas en estos pases creci notablemente a partir de
mediados de la dcada del cincuenta. Las casas matrices de estas empresas se
beneficiaron, no solo con las utilidades, sino con el pago de regalas y las
exenciones impositivas que acompaaban las radicaciones.

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PERN EN CARACAS
Pern se instala en Caracas, Venezuela, y ah yo lo visito y empezamos
una relacin muy simptica. Con Pern ocurra algo muy singular: a l le
gustaba siempre tener un testigo, no le gustaba estar a solas con una
persona. Entonces, tal vez llegaba Frigerio, estbamos con el gordo (John
William) Cooke y l me deca: venga, venga Roberto, me sentaba al lado
de l y en consecuencia yo oa todo lo que se deca. Y ah o la planificacin
del regreso de Pern; el traspaso de los votos peronistas para la
candidatura de Frondizi, y tuve en mis manos el pacto Pern-Frondizi, por
el cual y segn sus catorce puntos, haba una serie de condiciones: el
reconocimiento del partido peronista, el reconocimiento de los bienes que
Pern haba dejado. Para lo cual con el tiempo Pern me manda a Buenos
Aires. Me dice un da: Preprese para viajar a Buenos Aires y se va a
dedicar a ese punto del pacto. No se recuper nada, porque todo se vendi,
se rob. La Revolucin Libertadora saque muchas casas de peronistas y lo
primero a lo que se dedicaron con frenes fue a las cosas que haba dejado
Pern. Todo eso se rob, fue un saqueo. Yo conozco el caso de un doctor
que era peronista, que viva en Villa Devoto y le saquearon la casa: se
llevaron la heladera, las alfombras, los cuadros comisiones integradas por
las tres fuerzas. Haba mucho rencor contra el gobierno peronista, era un
gobierno popular. Y despus los intereses creados, que mueven todas estas
cosas desde atrs.
Reportaje de los autores a Roberto Galn para el
documentalHistoria Argentina 1955-1976, dirigido por Felipe
Pigna.

PRESIDENCIA DE ARTURO FRONDIZI


Triunfante en las elecciones con 4.049.170 votos contra los 2.533.523 de la
UCR del Pueblo, Arturo Frondizi anunci un aumento salarial y de las
pensiones del 60%, junto con un congelamiento de precios. Simultneamente,
la Ley de Promocin Industrial restaur el poder regulador del gobierno
nacional sobre arsenales y tasas de cambio. Estas medidas respondan a las
expectativas de los numerosos peronistas que, al votarlo, haban posibilitado
su triunfo.

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HABLA FRONDIZI
Deseamos tambin decirle al pas que queremos una profunda
transformacin dentro de nuestro proceso econmico. Queremos una
economa de abundancia, que se crear con el esfuerzo de todos los
argentinos, porque el radicalismo no ir hoy a la tribuna pblica o maana
al ejercicio del poder para ofrecer el reparto de la miseria. La Repblica
tiene riquezas naturales extraordinarias y tiene seres humanos inteligentes
y con voluntad para el trabajo. Necesitamos asegurar las posibilidades
creadoras de la iniciativa de todos los seres humanos en la Repblica, para
lo cual el radicalismo se propone impedir desde el gobierno la accin de
toda clase de monopolios nacionales e internacionales. De ah que el
programa que ustedes han sancionado afirme el principio de la
nacionalizacin de todos los monopolios. Tiene que quedar dicho que, en
una Argentina bajo gobierno radical, el que quiera trabajar y sumar su
esfuerzo al del gobierno de la Repblica lo podr hacer, pero el que quiera
venir a monopolizar nuestras riquezas, nuestro trabajo o nuestro porvenir,
ser destruido por la accin de la UCR.
Discurso pronunciado por Arturo Frondizi ante la Convencin
Nacional de la UCR al ser proclamado candidato a la
presidencia de la repblica, en Gabriel Del Mazo,El
Radicalismo, Buenos Aires, Gure, 1957.

Los objetivos de Frondizi a fines de 1958 eran la consolidacin del apoyo


popular, el establecimiento de una firme cabeza de puente entre los sindicatos
y la neutralizacin de la influencia de Pern imitando sus polticas.
Uno de los primeros pasos de la estrategia desarrollista fue intentar obtener
el autoabastecimiento del petrleo. Para ello, se firmaron una serie de
contratos con firmas petroleras extranjeras. Las empresas podan introducir
sin pagar impuestos todo el material que consideraran necesario para la
explotacin. La carga impositiva sera abonada por YPF (Yacimientos
Petrolferos Fiscales), y el reintegro de las inversiones y las ganancias de las
empresas podran ser girados al exterior con absoluta libertad. YPF, por su
parte, se comprometa a comprar todo el petrleo que extrajeran estas
empresas. Sin embargo, si bien se triplic la produccin petrolera, no se logr
equilibrar la balanza de pagos ni la comercial, porque el convenio aument
notablemente el dficit.

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En ese mismo ao, el presidente adopt medidas que no fueron bien
recibidas por gran parte de su electorado.
Una de las gestiones realizadas en el exterior fue la obtencin de un crdito,
por parte del Fondo Monetario Internacional (FMI), de los denominados
Stand by.
Los principales puntos del
convenio con el Fondo Monetario
GLOSARIO
stand by: crdito condicionado al Internacional consistan en un
cumplimiento de un cierto tipo de aumento del 150% en las tarifas
poltica econmica por parte del pas del transporte, aumento en las
tarifas elctricas, aumento del
que lo solicita.
200% del precio petrolero, despido
del 15% de empleados pblicos y
del 15% del personal ferroviario, eliminacin de ramales, eliminacin de todos
los controles de precios (a lo sumo, se mantendran precios mximos para
unos 10 artculos de primera necesidad), congelamiento de salarios por dos
aos, unificacin del mercado cambiario y liberacin del valor del dolar. Este
convenio puso fin a la alianza de Frondizi con Pern y los sindicatos. La nueva
orientacin socioeconmica oblig a atender posibles manifestaciones de
descontento (la CGT pas a una decidida oposicin).
El gobierno aplic el llamado plan
Conintes (Conmocin Interna del
Estado) que le otorg al Ejrcito la
facultad de arrestar, detener e
interrogar a los gremialistas y
opositores en general denominados
por los militares como elementos
subversivos. A partir de ese
momento, el Ejrcito, convocado
por el presidente, reapareci en la
escena poltica como un poderoso
factor de poder que aprobaba o
vetaba las polticas del gobierno, y
que de aqu en adelante no pudo ser
controlado por este.
En 1959, y en el marco de un
creciente descontento militar, el
de
Economa
fue
Se calcula que fueron ms de treinta ministerio

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los planteos militares que recibi
Frondizi durante sus casi cuatro aos
de gobierno.

ocupado por lvaro Alsogaray, un


economista de confianza de los
grupos de poder econmico y
avalado por los militares. A partir de
ese momento, la poltica econmica se orient a promover las exportaciones,
limitar el proceso de industrializacin en el indispensable marco de la
estabilidad monetaria y liberalizar las restricciones impuestas a las
importaciones, de modo que disminuy considerablemente la capacidad
expansiva de la industria nacional. A la vez que se recompona el sector
agropecuario, se devalu el peso argentino y y se limitaron los aumentos
salariales. Estas medidas provocaron efectos negativos sobre los salarios
reales y la disminucin de la demanda global.
En diciembre de 1958 Frondizi adopt otra trascendente decisin que
pronto convulsionara a vastos sectores de la opinin pblica. Su ministro de
educacin, el doctor Atilio DelOro Maini impuls la reglamentacin del
artculo 28 del decreto 6403 del ao 1955. Este decreto estableca que la
iniciativa privada puede crear universidades libres que estarn capacitadas
para expedir los diplomas y ttulos habilitantes siempre que se sometan a las
condiciones expuestas por una reglamentacin que se dictar
oportunamente. Muy pronto, lo que pareca una simple medida de carcter
educativo se convirti en motivo de debate nacional. La sociedad argentina se
dividi en laica, o defensora de la enseanza estatal, y libre, o partidaria
del funcionamiento de establecimientos educativos y universidades privadas
con facultad de otorgar ttulos habilitantes.
Frondizi rompi con el aejo monopolio estatal de la enseanza, obteniendo
el respaldo de la Iglesia Catlica pero perdiendo la simpata de los sectores
medios de tradicin liberal y anticlerical y de la mayora del movimiento
estudiantil.
En poltica exterior, Frondizi intent acordar con Brasil una poltica
internacional basada en los principios de la no intervencin y
autodeterminacin de los pueblos. Incluso en la Conferencia de la
Organizacin de Estados Americanos (OEA), reunida en Punta del Este en
enero de 1961, el canciller argentino se opuso a la exclusin de Cuba del
sistema interamericano. El representante cubano Ernesto Guevara, luego de
la Conferencia, se entrevist con Frondizi en Buenos Aires.
Al ejrcito le cay muy mal la reunin y oblig al presidente a cambiar su
poltica con respecto a Cuba y a romper finalmente las relaciones
diplomticas con La Habana.

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En el marco interior, Frondizi
levant la desautorizacin de la
existencia de los partidos llamados
neoperonistas.
El
nombre
neoperonistas se originaba en que,
si bien los candidatos y sus
militantes eran peronistas, por la
vigencia del decreto 4161 no podan
identificarse como tales ni usar los
smbolos partidarios. Los triunfos
electorales de Catamarca y Santa Fe
en 1961 y en Formosa y La Rioja a
Luego de su derrocamiento, Frondizi principios de 1962 ilusionaron al
permaneci un tiempo detenido en la oficialismo.
isla Martn Garca.
Luego de la renuncia de Alsogaray
en 1961, con el estudiantado, los
empleados pblicos, obreros y sindicatos en la oposicin y ante elecciones
cada vez ms prximas, el presidente se decidi a dar un nuevo vuelco. Un
hecho anterior obligaba a estar atento: en las elecciones legislativas del 27 de
marzo de 1960, el voto en blanco peronista haba obtenido el 25% de los
sufragios mientras que el paritdo de Frondizi, la UCRI haba alcanzado solo el
20%.
Los comicios de 1962 fueron un duro despertar. El peronismo gan 10 de las
14 gobernaciones, entre ellas la estratgica provincia de Buenos Aires.
Frondizi dispuso entonces la intervencin de esa provincia. Pero no fue
suficiente. Pocos das despus, el 29 de marzo Frondizi fue destituido por las
Fuerzas Armadas.
HAY QUE PASAR EL INVIERNO
Lamentablemente, nuestro punto de partida es muy bajo. Muchos aos de
desatino y errores nos han conducido a una situacin muy crtica. Es muy
difcil que este mes puedan pagarse a tiempo los sueldos de la
administracin pblica. [...] Estamos viviendo de los prstamos
extranjeros. Ninguna solucin fcil puede prometerse. Sin embargo, hay
un programa de rehabilitacin en marcha [...]. Todava seguiremos por
algn tiempo la pendiente descendiente que recorremos desde hace ya ms
de diez aos. Se ha cometido un error en definir a este programa como un

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programa de austeridad, dejando que cada uno de los habitantes del pas
viva como pueda y como quiera [...]. Las medidas en curso permiten que
podamos hoy lanzar una nueva frmula: Hay que pasar el invierno.
lvaro Alsogaray, en La Nacin, 29 de junio 1959.

MIENTRAS TANTO...
En Cuba.
Protectorado de los Estados Unidos, desde su independencia en 1898 fue
gobernada por distintos regmenes dictatoriales y su economa manejada
por los intereses azucareros estadounidenses.
La mafia controlaba el juego, la prostitucin y las drogas en la isla. La
corrupcin alcanzaba lmites escandalosos durante la dictadura del
exsargento Fulgencio Batista a partir de 1952, y fueron violentamente
reprimidos movimientos de oposicin. El organizado por el abogado Fidel
Castro, su hermano Ral y el mdico argentino Ernesto Guevara de la
Serna, conocido como el Che, logr en 1959, tras tres aos de lucha, el
objetivo buscado.
En medio del entusiasmo popular, la entrada triunfal de Fidel Castro en
La Habana abri una nueva era en la historia de la isla. Ser caracterstica
del nuevo gobierno su firme voluntad de transformaciones radicales:
expropiacin de monopolios locales y norteamericanos, reforma agraria,
extensin de servicios sanitarios, campaas de alfabetizacin masiva. Esta
orientacin poltica hizo que entre 1960 y 1961 se concretara la ruptura
con Washington.

EL SINDICALISMO EN LOS AOS 50 Y 60


La de los sesenta fue la primera de las dcadas en la que el peronismo, ya
constituido, no particip del gobierno nacional. Sin embargo, es importante
tener en cuenta que durante todos los aos de esta dcada la clase trabajadora
continu siendo peronista.
En los diez aos que el peronismo gobern, los sindicatos haban actuado
como agentes del Estado para movilizar y canalizar la actividad de los
trabajadores dentro de los lmites establecidos por el rgimen jurdico,

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institucional y econmico imperante. Los intereses de los trabajadores deban
armonizarse con los del capital mediante las instituciones creadas a tal efecto.
Luego del reemplazo de Lonardi, en noviembre de 1955, se desarrollaron
dos procesos: por un lado, la estructura sindical peronista fue desmantelada;
por el otro, comenz una poca de mayor democratizacin de la prctica
sindical, consecuencia de una activa participacin del militante comn. Este
ltimo proceso conllev la aparicin de un pensamiento y de objetivos
polticos ms ambiciosos y, por lo tanto, ms radicales.
Durante el gobierno de Aramburu, la clase trabajadora sinti que el
debilitamiento gremial era acompaado por peores condiciones de trabajo.
Como reaccin contra las polticas de la nueva conduccin del pas,
importantes sectores de la clase obrera se embarcaron en la larga lucha
defensiva, conocida en la cultura de la clase obrera peronista como la
Resistencia. La reaccin que para los trabajadores signific la Revolucin
Libertadora los llev a defenderse contra el revanchismo apoyado por el
gobierno, y los condujo a llevar adelante en las fbricas un proceso de
reorganizacin que apuntaba a mantener las conquistas logradas bajo el
gobierno de Pern.
La recuperacin de algunos de los
derechos perdidos comenz en el
ao 1957, cuando una Convencin
Constituyente reunida en Santa Fe
reincorpor a la Constitucin
Nacional, con el artculo 14 bis,
derechos que el trabajador tena, en
gran medida, consignados en la
Constitucin Nacional sancionada
por el gobierno peronista en 1949.
Entre los derechos establecidos por
el artculo 14 bis merecen destacarse
los de una retribucin justa,
proteccin
contra el
despido
arbitrario, participacin en las
ganancias de las empresas.
El 26 de agosto de 1957 comenz
En su decidida poltica industrialista,
el congreso normalizador de la CGT,
Frondizi
apoy
el
desarrollo
entidad intervenida desde el 16 de
automotriz. Asimismo, fue durante su
noviembre de 1955, despus de la
presidencia que los tranvas porteos

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dejaron de circular lo cual gener el
florecimiento del autotransporte de
colectivos.

asuncin del presidente Aramburu.


De all el gremialismo sali dividido
en tres grupos. El denominado las
62 Organizaciones nucle a los
gremios peronistas. Esta divisin expres la nueva situacin de autonoma
que el sindicalismo alcanzara desde 1955. En 1958 la proliferacin de
corrientes se manifest en la lucha entre diferentes centros de liderazgo.
Las 62 Organizaciones adoptaron una poltica muy combativa que se reflej
en huelgas generales declaradas en protesta contra las polticas econmica y
gremial del gobierno militar, el cual respondi con intervenciones y arrestos.
Durante el gobierno de Frondizi, en el ao 1958, fue aprobada una Ley de
Asociaciones Profesionales por la cual se restableci el rgimen creado por
Pern. Esta ley e restituy a los sindicatos su personera jurdica, y con ella el
poder de negociacin que estos no haban podido utilizar durante el gobierno
militar. El sindicalismo peronista retomaba as parte del espacio y el poder
institucional perdido.
Ese espacio fue bruscamente recortado a mediados de 1959, cuando el
gobierno de Frondizi aplic el plan Conintes por el cual se declaraban zonas
militarizadas los principales distritos industriales y se autorizaban los
allanamientos y detenciones.
LA CRTICA DE PERN
La vergonzosa entrega del patrimonio nacional, inspirada en la misma
concupiscencia que orienta los negociados de la explotacin del petrleo
argentino, se evidencia por sus gestores, que son todo un smbolo de los
tiempos que corren, y de las organizaciones que siguen manejando el pas
como en las pocas del ms puro gorilismo [...]. Es as como el pueblo es
llevado a una nueva situacin de su historia en que deber sacrificarse aun
ms y ganar menos para que los intermediarios negociadores del petrleo
argentino puedan cobrar en un solo contrato una comisin de 50 millones
de dlares.
En John William Cooke,Correspondencia Pern-Cooke,
Buenos Aires, Corregidor, 1971.

PRESIDENCIA DE JOS MARA GUIDO


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Los militares que derrocaron a Frondizi colocaron en la presidencia de la
Nacin al ex presidente del Senado, Jos Mara Guido, quien a poco de asumir
fij la fecha de nuevas elecciones presidenciales para octubre de 1963. Pronto
se sancion un nuevo estatuto para los partidos polticos. En l se proscriba
al peronismo, a todo partido totalitario, o que pidiese el retorno de Pern.
En la misma direccin, otro decreto presidencial prohibi toda propaganda
peronista.
Durante el gobierno de Guido, los ministros de Economa, primero Pinedo y
luego Alsogaray, impusieron planes de austeridad.
En el mes de setiembre se produjo el enfrentamiento armado de dos grupos
del ejrcito, los azules y los colorados. La base de la oposicin entre azules
y colorados se hallaba en su concepcin respecto del peronismo. Ambos
sectores eran antiperonistas pero en distinta forma. Para los colorados, el
peronismo era considerado un movimiento de clase sectario y violento que
podra dar lugar al comunismo. Por el contrario, los azules consideraban que,
a pesar de sus excesos y de sus abusos, el peronismo era una fuerza nacional y
cristiana que haba permitido a la clase obrera no volcarse hacia el
comunismo.
Los azules se opusieron a Pern porque haba pretendido politizar el ejrcito
y ponerlo a su servicio, actitud que hara peligrar los valores militares. Entre
los colorados, los motivos de la oposicin a Pern eran en mayor medida
polticos y sociales. Para ellos, el peronismo haba desatado el resentimiento
de la clase obrera y socavado con su demagogia los fundamentos de la
jerarqua social.
Los colorados, que en su mayora permanecieron en el ejrcito hasta 1955,
haban participado directamente en la Revolucin Libertadora. Para estos
oficiales, as como para numerosos argentinos de clase media, el obrerismo de
Pern era de naturaleza subversiva. Como salida poltica pretendan una
dictadura militar que pudiera eliminar todo vestigio de peronismo. El sector
de los azules, o legalista, propona un nuevo ensayo constitucional que
integrara a los peronistas detrs de la figura un lder militar.
En abril de 1963, luego de una violenta proclama revolucionaria, firmada
por el general (R) Benjamn Menndez, los colorados se levantaron contra
el gobierno nacional. Luego de varios das de combate, en los que hubo varias
vctimas, los efectivos azules, conducidos por el general, Juan Carlos
Ongana, arrestaron a los jefes colorados, entre los que se encontraba el ex
vicepresidente de la Revolucin Libertadora, Isaac Rojas. La postura del
sector azul qued plasmada en el comunicado redactado por el abogado y

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Si bien Arturo Illia lleg al gobierno


con una escasa proporcin de votos, la
transmisin del mando despert
expectativas en la ciudadana. En la
imagen se observa, el sobre con la
estampilla
conmemorativa
del
traspaso de mando ocurrido el 12 de
octubre de 1963.

periodista Mariano Grondona y el


coronel Aguirre. La derrota de los
colorados posibilit la realizacin de
las anunciadas elecciones.
En las elecciones de 1963, se
impuso la Unin Cvica Radical del
Pueblo (UCRI) con la frmula IlliaPerette.
Los
peronistas,
que
continuaban proscriptos, votaron en
blanco siguiendo instrucciones de
Pern. Fue llamativo el nmero de
votos en blanco, que alcanz un
20% (casi 1 milln 900 mil votos),
mientras el candidato triunfante
obtuvo el 25% del total de los
sufragios (aproximadamente, 2
millones 450 mil votos).

EL ORIGEN DE LA VIOLENCIA POLTICA


No fue solo el derrocamiento de Frondizi lo que contribuy a desgastar,
en la opinin pblica en general y obviamente entre los jvenes con
aspiraciones progresistas la idea de que la repblica democrtica era una
forma de gobierno factible en la Argentina. Hubo otro episodio que no se
suele tener en cuenta pero que puso al pas al borde de la guerra civil: el
enfrentamiento de azules y colorados, dos fracciones del ejrcito, en 1962 y
en 1963.
De modo que, cuando se dice cmo se instala la violencia en Argentina...?
En realidad, la violencia estaba instalada; hay violencia en los bombardeos
de 1955, uno poda decir que es una violencia prxima a la de la guerra
civil, porque si bien las fuerzas armadas tienen el principal lugar, los civiles
participan aunque sean subordinadamente en este enfrentamiento; hay
un enfrentamiento de este tipo en 1962 y 1963 y era frecuente asistir,
durante la presidencia de Frondizi, a movilizaciones militares: tanques en
la calle y todo el proceso yo dira de humillacin de la institucin
presidencial no era precisamente la mejor experiencia como para reforzar
la creencia en la validez, en la legitimidad de las instituciones
democrticas. En la Argentina, hubo durante mucho tiempo una

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controversia clara en torno a la legitimidad, qu daba legitimidad para
gobernar. Fue un contexto que transmiti desconfianza, incredulidad y en
algunos casos cinismo y en otros el nacimiento de la idea de la purificacin
revolucionaria.
Reportaje de los autores a Carlos Altamirano, para el
documentalHistoria Argentina 1955-1976, dirigido por Felipe
Pigna.

COMUNICADO N. 150
[...] Las fuerzas rebeldes de Campo de Mayo exigen la realizacin de
elecciones mediante un rgimen que asegure a todos los sectores la
participacin en la vida nacional, que impida que algunos de ellos
obtengan por medio de mtodos electorales que no responden a la realidad
del pas el monopolio artificial de la vida poltica [...] y que asegure la
imposibilidad del retorno a pocas ya superadas. [...] Creemos que las
Fuerzas Armadas no deben gobernar, deben, por el contrario, estar
sometidas al poder civil. [...] Ellas garantizan el pacto constitucional que
nos legaron nuestros antecesores y tienen el sagrado deber de prevenir y
contener cualquier empresa totalitaria que surja en el pas.
Fragmento del Comunicado de los azules redactado por el
Dr. Mariano Grondona, en Alain Rouqui,Poder militar y
sociedad poltica en la Argentina 1943-1973, Buenos Aires,
Emec, 1982.

PRESIDENCIA DE ARTURO ILLIA


Uno de los primeros actos del gobierno de Illia fue la anulacin de los
contratos petroleros firmados por Frondizi, que consider ilegales.
A pesar de aparecer en las caricaturas de las revistas opositoras como una
tortuga, por su supuesta lentitud provinciana, Illia dinamiz la economa,
logrando que el producto bruto interno (PBI) creciera en un 10% en 1964.
La salud y la educacin fueron atendidas con mejores partidas

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presupuestarias y en las universidades el clima de libertad acadmica
permiti mejorar el nivel educativo.
En este contexto, fue enviado al Parlamento una novedoso proyecto de Ley
de Medicamentos, que limitaba el accionar de los poderosos laboratorios
multinacionales.
Pese a sus logros, Illia estaba muy condicionado por los factores de poder
que mantenan una rgida postura frente al peronismo y presionaban para que
siguiera proscripto. Parte del empresariado entenda que el presidente se
apartaba de las prcticas liberales tradicionales de reduccin de la inversin
en rubros como salud y educacin. Comenzaron entonces a conspirar con los
sectores golpistas del Ejrcito, a los que se sumaron sectores gremiales y la
mayora de la prensa.
Los dirigentes sindicales peronistas, encabezados por el metalrgico
Augusto Timoteo Vandor, acosaron a Illia con paros y planes de lucha.
El 29 de mayo de 1966, da del Ejrcito, el general Pistarini le puso plazo al
golpe: 30 das. El gobierno, a pesar de las presiones, insisti en legalizar al
peronismo y permiti su participacin en elecciones provinciales.
SALTEADORES NOCTURNOS
Alrededor de las cinco de la maana del 28 de junio de 1966, irrumpen en
su despacho el general Alsogaray y los coroneles Perlinger, Gonzlez,
Miatello, Prmoli y Corbetta.
Alsogaray: Soy el general Alsogaray y vengo a cumplir rdenes del
Comandante en Jefe.
Illia: El comandante en Jefe soy yo. Mi autoridad emana de la Constitucin
que nosostros hemos cumplido y que usted ha jurado cumplir. A lo sumo,
usted es un general sublevado.
Alsogaray: En representacin de las Fuerzas Armadas, vengo a pedirle que
abandone este despacho.
Illia: Usted no representa a las Fuerzas Armadas, solo representa a un
grupo de insurrectos. Usted y quienes lo acompaan actan como
salteadores nocturnos, que, como los bandidos, aparecen de madrugada.
Alsogaray: Lo invito a retirarse. No me obligue a usar la violencia.
Illia: De qu violencia me habla? La violencia la acaban de desatar
ustedes. El pas les recriminar siempre esta usurpacin. El nico jefe
supremo de las Fuerzas Armadas soy yo. Ustedes son los insurrectos.
Retrese! (Una hora ms tarde regresan los coroneles encabezados por

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Perlinger, que replantea el ultimtum)
Perlinger: Doctor Illia, en nombre de las Fuerzas Armadas vengo a decirle
que est destituido.
Illia: Traiga esas fuerzas.(Perlinger se retira y regresa a las 7 y 25 con doce
integrantes de la Guardia de la Polica Federal).
Illia: Yo s que su conciencia le va a reprochar lo que est haciendo.
Perlinger: Usaremos la fuerza. Illia: Es lo nico que tienen.
Revista Transformaciones en la Historia Presente, N. 16,
Buenos Aires, CEAL, 1974.

LA REVOLUCIN ARGENTINA
El 28 de junio regresaron los militares al poder, esta vez de la mano del
general Juan Carlos Ongana, quien vena a realizar, segn sus palabras, la
Revolucin Argentina.
Ongana adhiri a la Doctrina de la Seguridad Nacional difundida en
Amrica latina por los Estados Unidos frente al peligro del ejemplo cubano.
Esta teora pona el acento en la persecucin de los opositores; y, segn ella,
los enemigos estaban fronteras adentro de los pases latinoamericanos.
En ese contexto, el ministro de Economa que se desempe durante el
mayor tiempo de la gestin de Ongana fue Adalbert Krieger Vasena. El
agitado clima gremial de los aos anteriores a 1966 llevaron a los
representantes del capital internacional y al gobierno mismo a pensar en
medidas que impusieran la disciplina sindical y laboral.
Estas medidas, en un primer momento, tuvieron xito por la positiva
impresin que el programa econmico de Krieger Vasena tuvo en los
ambientes econmicos internacionales. De este modo, la inflacin fue
controlada e incluso pudo alcanzarse cierta reactivacin econmica.
Los principales beneficiarios del programa econmico fueron los grandes
empresarios y las ms importantes empresas industriales, muchas de ellas
multinacionales. No todos estuvieron conformes: el agro pampeano fue
perjudicado al ser devaluada la moneda en un 40% y simultneamente al
aumentarse los porcentajes de retencin a las exportaciones agropecuarias. La
supresin de medidas proteccionistas perjudic a productores regionales del
Chaco, Tucumn y Misiones.

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Ongana implant una rgida
censura que alcanz a toda la prensa
y a todas las manifestaciones
culturales como el cine, el teatro y
hasta la lrica, como en el caso de la
pera Bomarzo, de Manuel Mujica
Linez y Alberto Ginastera, que fue
prohibida.
En lo educativo, Ongana decret
la intervencin a las universidades
nacionales
y la depuracin
acadmica,
que
consista
en
expulsar de las casas de altos
estudios a los profesores opositores,
Los sectores vinculados con la sin importar su nivel acadmico. Las
produccin
agropecuaria
se universidades nacionales fueron
y
ocupadas
encontraron entre los beneficiarios de intervenidas
la poltica econmica llevada adelante militarmente el 29 de julio de 1966,
por Ongana. La foto muestra el en el episodio que se conoce como
ingreso de este al predio de la la noche de los bastones largos, en
Sociedad Rural Argentina para la la que cientos de profesores,
alumnos
y
no-docentes, que
inauguracin de la muestra anual.
ocupaban varios de los edificios de
las facultades de Buenos Aires en
defensa de la autonoma universitaria y la libertad de ctedra, fueron
salvajemente golpeados por miembros de la Guardia de Infantera de la
Polica Federal, enviados por Ongana. La consecuencia de esta noche negra
para la cultura nacional fue el despido y la renuncia de 700 de los mejores
profesores de las universidades argentinas, que continuaron sus brillantes
carreras en el exterior.
Los aos que van de 1955 a 1966 fueron, sin duda, los del auge de la
investigacin cientfica en las universidades argentinas. De esas casas de
estudio, salieron en esos aos figuras de la ciencia y de la cultura que
prestigiaron la Argentina en todo el mundo. Sin embargo, la noche de los
bastones largos dio comienzo a una verdadera fuga de cerebros y a una
etapa de crisis en los claustros acadmicos de la cual estos no se recuperaran
nunca.

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ONGANA SEGN PERN
Qu es el gobierno de Ongana? Quines forman su gabinete? Unos
seores que hacan ejercicios espirituales con l en una manresa; los del
Ateneo de la Repblica, que son esos macaneadores, que los conozco,
vienen macaneando desde hace treinta aos en el pas; un sector
agroexportador, que est contra el pas y a favor de los monopolios; y los
gorilas, que estn en contra de todo lo que sea hacer bien al pas, como lo
han demostrado. Pero pasan dos aos, y el pas se ha ido al bombo.
Entonces, Ongana, desesperado, dice: Voy a cambiar el gabinete. Y
cambia el gabinete. A m, durante diez aos, me visit el presidente del
FMI. Cuando vena a verme, yo le conversaba, porque dejar entrar al FMI
es dejarse robar literalmente. Entonces, el FMI se presenta a Ongana y le
dice: Seor, nosotros le vamos a dar la solucin econmica abrindole
crditos. Entonces Ongana les dice: Muy bien, encantado. Claro le
contestan los del Fondo que nosotros necesitamos una garanta. Qu
garanta?.
El ministro de Economa lo nombramos nosotros. Entonces lo traen a
Krieger Vasena, que es un empleado de las compaas de ellos.
Declaraciones de Juan Domingo Pern en Madrid, el 5 de
febrero de 1970, al periodista Carlos Mara Gutirrez, En
Reportaje a Pern, Buenos Aires, Schapire, 1974.

LOS BASTONES LARGOS


La polica exigi la evacuacin del edificio anunciando que entrara por la
fuerza. La gente permaneci inmvil; entonces, entr la polica. Lo primero
que escuch fueron bombas que resultaron ser de gases lacrimgenos.
Luego nos ordenaron a los gritos pasar a una de las aulas grandes, donde
se nos hizo permanecer de pie con los brazos en alto contra una pared.
Luego, a los alaridos, nos agarraron a uno por uno y nos empujaron a la
salida del edificio. Pero nos hicieron pasar por una doble fila de policas,
colocados a una distancia de tres metros entre s, que nos pegaban con
palos o las culatas de sus rifles y nos pateaban rudamente en cualquier
parte del cuerpo. Esta humillacin fue sufrida por todos nosotros. Esta
conducta del gobierno va a retrasar seriamente el desarrollo de la
Argentina pas, por muchas razones; entre ellas, se encuentra el hecho de

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que muchos de los mejores profesores se van a ir del pas.
Carta del profesor Ambrosse Warren de la Universidad de
Massachusetts,The New York Times, 3 de agosto de 1966.

LA OPOSICIN SINDICAL
En agosto de 1963, las 62 Organizaciones resumieron las principales
demandas del movimiento obrero: pleno empleo, control de los costos,
nacionalizacin de los depsitos bancarios, interrupcin de las relaciones con
el FMI (Fondo Monetario Internacional), cancelacin de todos los contratos
petrolferos con empresas extranjeras y denuncia de todos los acuerdos que
otorgaran privilegios al capital extranjero.
Sin embargo, en el interior del
sindicalismo peronista, no todos
estaban de acuerdo en confrontar
abierta y permanentemente. Desde
la poca del gobierno de Frondizi
fue creciendo la figura del lder de
los metalrgicos: Augusto Timoteo
Vandor.
El vandorismo constituy un
estilo de conduccin sindical
caracterizado por la pretensin de
transformar al peronismo en un
partido poltico de base sindical
independizado de la tutela de Pern
(por ese entonces, radicado en
Madrid) y por el control de la
actividad gremial a partir de un
autoritarismo que ignoraba la
voluntad de gran parte de los
trabajadores que deca representar.
As qued manifestado cuando, en
las
duras
condiciones
La prensa escrita de la poca daba 1968,
cuenta del espacio de poder que impuestas a los trabajadores por la
algunos
dirigentes
sindicales aplicacin del plan econmico de

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pretendan
ocupar
ausencia de Pern.

durante

la

Krieger Vasena hicieron que en el


congreso de la CGT se criticara
duramente
a
los
dirigentes
gremiales que no manifestaban una clara actitud de resistencia al gobierno;
esta fue la posicin de los sindicatos ms afectados por las medidas
econmicas y que haban sido intervenidos. Vandor y sus aliados se retiraron
de ese cuerpo y fundaron una central rival, la CGT ubicada en la sede histrica
de la calle Azopardo, que postulaba una estrategia basada en mantener el
dilogo con el gobierno. Los gremios ms combativos, resueltos a enfrentar a
la dictadura de Ongana, conducidos por el dirigente de los obreros grficos,
Raimundo Ongaro, pasaron a la CGT de la avenida Paseo Coln, sede del
sindicato grfico, ms conocida como CGT de los Argentinos.

EL ROSARIAZO Y EL CORDOBAZO
En mayo de 1969 comenzaron a evidenciarse los sntomas de un
descontento que vena creciendo entre distintos sectores de la poblacin
debido al cierre de los canales de participacin poltica y la poltica educativa,
social y econmica del gobierno.
El 15 de mayo la polica reprimi violentamente una manifestacin de
estudiantes en Corrientes. All muri el estudiante de medicina Juan Jos
Cabral. Dos das despus, en Rosario, estudiantes que se movilizaban para
repudiar el crimen de Cabral fueron enfrentados por la polica. Uno de los
uniformados, el oficial Juan Agustn Lezcano, extrajo su arma y asesin al
estudiante Adolfo Bello, de 22 aos. El hecho produjo la indignacin de los
rosarinos, que se manifestaron masivamente en una marcha del silencio. El
21 de mayo la polica volvi a reprimir y a cobrarse una nueva vctima, el
aprendiz metalrgico Luis Norberto Blanco, de 15 aos. La situacin se agrav
y las calles de Rosario fueron ocupadas por obreros y estudiantes que
levantaron barricadas y encendieron fogatas para contrarrestar los efectos de
los gases lacrimgenos, las que alimentaron con mesas, sillas, cajones,
cartones y papeles arrojados por los vecinos desde sus balcones para
colaborar con los manifestantes. Era el Rosariazo, el primer estallido de una
larga lista que expresaba el descontento popular con la dictadura de Ongana,
quien decret la ocupacin militar de Rosario y otros varios puntos de la
provincia de Santa Fe.
Estas noticias tuvieron gran repercusin en Crdoba, donde exista una
estrecha relacin entre los estudiantes y los obreros de las grandes fbricas

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instaladas en el cordn industrial,
ya
que
muchos
trabajadores
estudiaban en la Universidad de
Crdoba. Este hecho, sumado a la
constitucin de un movimiento
obrero muy combativo, surgido con
posterioridad al peronismo al calor
de
las
corrientes
de
ideas
revolucionarias de los aos sesenta,
llevaron a que el proceso de
politizacin creciera notablemente
tanto en las fbricas como en las
facultades.
A la indignacin por los graves
Adems de por su contenido violento,
el Cordobazo impact prufundamente hechos de Corrientes y de Rosario
en la sociedad argentina por su se sum, en Crdoba, el descontento
carcter sorpresivo. Este movimiento provocado por la decisin del
popular, que cont con el apoyo de los gobierno provincial de suprimir el
estudiantes cordobeses, sorprendi sbado ingls (trabajar solo medio
tambin por haber sido protagonizado da los sbados), lo que implicaba en
por sectores sindicales fuertemente los hechos una rebaja salarial
porque no se pagaban las horas
ideologizados.
extra.
Los trabajadores de la CGT de
Crdoba, liderada por Elpidio Torres, de la industria automotriz, nucleados en
la SMATA liderados por Ren Salamanca, y los de Luz y Fuerza, conducidos
por Agustn Tosco, convocaron a un paro activo con movilizacin, por 36
horas a partir de las 10 de la maana del 29 de mayo, en coincidencia con la
celebracin del da del Ejrcito. Inmediatamente, los estudiantes adhirieron a
la medida de fuerza.
Por la maana del 29 ya podan verse las grandes columnas de obreros y
estudiantes que se fueron acercando al centro de Crdoba. La represin
policial se cobr la primera vctima, el obrero Mximo Mena. Este hecho
aument la indignacin de los huelguistas, que formaron barricadas y
desbordaron la represin de la polica, que debi retirarse perseguida por los
manifestantes. La ciudad fue controlada por ellos durante unas 20 horas en
las que se produjeron incendios y roturas de vidrieras de las principales
empresas multinacionales instaladas en Crdoba y de reparticiones oficiales.

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Finalmente, el gobierno encarg la represin al Tercer Cuerpo de Ejrcito, que
despus de algunas horas y varios enfrentamientos logr controlar la
situacin. El saldo fue de 20 manifestantes muertos y cientos de detenidos,
entre ellos los lderes sindicales Agustn Tosco y Elpidio Torres.
CONSIGNAS
Para entender el malestar social y las heterogneas ideas polticas que
encarn el Cordobazo, nada mejor que recordar algunas de las consignas
que fueron utilizadas durante el mismo: La obediencia comienza por la
conciencia, la conciencia es la desobediencia, Pueblo al poder, milicos al
cuartel, y quizs uno de los ms repetidos en futuros actos y
concentraciones: Luche, luche, no deje de luchar, por un gobierno obrero,
obrero y popular.

El Cordobazo precipit la cada del


rgimen militar de Ongana y llam la
atencin a los militares y a los
grandes grupos de los peligros que
implicaba marginar a la mayora de
la poblacin de las decisiones polticas
y econmicas.

Desde los hechos de Crdoba, el


Ejrcito, mediante su jefe, el general
Alejandro Agustn Lanusse, vena
presionando a Ongana para que
compartiera las decisiones polticas
con las Fuerzas Armadas y tomara
conciencia de la gravedad de la
situacin nacional: en ella, ya no
caba su proyecto de dictadura
autoritaria y paternalista sin plazos,
cuyo modelo era el rgimen
instaurado por Franco en Espaa. El
secuestro y asesinato del general
Aramburu, llevado a cabo por los
Montoneros, y la incapacidad del
gobierno para esclarecer el hecho
fueron el detonante para un nuevo
golpe interno. El desprestigio
involucr al Ejrcito; su lder
indiscutido, el general Lanusse, opt
por permanecer en segundo plano y
preservar su figura designando

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como presidente, en junio de 1970, a Roberto Marcelo Levingston, un general
que cumpla funciones como agregado militar en Washington.
EL CORDOBAZO SEGN LANUSSE
Los elementos subversivos actuaron y en algn momento marcaron el
ritmo. Pero en la calle se vea el descontento de toda la gente. Por lo que
pude ver y escuchar, as como por lo que vieron y escucharon los jefes y
oficiales de la guarnicin, puedo decirle que fue la poblacin de Crdoba,
en forma activa o pasiva, la que demostr que estaba en contra del
Gobierno Nacional en general y del Gobierno Provincial en particular.
Informe del General Lanusse al presidente Ongana, 2 de
junio de 1966, en Alejandro Agustn Lanusse,Mi Testimonio,
Buenos Aires, Lasserre, 1977.

EL CORDOBAZO SEGN ONGANA


Cuando en paz y en optimismo la Repblica marchaba hacia sus mejores
realizaciones, la subversin, en la emboscada, preparaba su golpe. Los
trgicos hechos de Crdoba responden al accionar de una fuerza extremista
organizada para producir una insurreccin urbana. La consigna era
paralizar a un pueblo pujante que busca su destino.
Mensaje al pas del General Ongana, enLa Nacin, 5 de junio
de 1969.

LOS ORGENES DE LA GUERRILLA EN LA ARGENTINA


La formacin de grupos polticos armados fue la expresin local de un
fenmeno continental. La Revolucin cubana obr como un poderoso imn
sobre ciertos sectores de la juventud latinoamericana, que la tomaron como
modelo y trasladaron la metodologa utilizada en Cuba (la guerrilla rural) a
los diversos pases de la regin.
En la Argentina, antes de 1968, se produjeron algunos intentos guerrilleros,
que no tuvieron mayor relevancia, especialmente en el mbito rural. Pero a
partir de la llegada de Ongana al poder, los nuevos grupos dejaron el campo

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para trasladar su accionar a las ciudades.
La guerrilla argentina tuvo dos
vertientes: el peronismo y el
marxismo. En la primera, actuaron
tres grupos principales: las FAP
(Fuerzas
Armadas
Peronistas),
Descamisados y Montoneros. Esta
ltima organizacin sera la ms
importante y terminara incluyendo
en su seno a todas las expresiones
de
la
guerrilla
peronista,
desprendimientos
de
grupos
marxistas y a las FAR (Fuerzas
Armadas
Revolucionarias)
una
organizacin que se haba originado
en fracciones de partidos de
izquierda, especialmente el Partido
Comunista y el Partido Socialista de
Vanguardia, para integrarse con
La Revolucin cubana y, en especial, grupos provenientes de la Juventud
las acciones del Che Guevara en Peronista. Por el contrario, el ncleo
Bolivia constituyeron la principal fundador de Montoneros provena
fuente ideolgica de la guerrilla de grupos de la extrema derecha
argentina.
catlica, y fue evolucionando junto
con algunos sectores de la Iglesia
como el conocido como de sacerdotes del Tercer Mundo, hacia posiciones ms
progresistas hasta situarse, a comienzos de los setenta, a la izquierda del
peronismo.
Su intencin era lograr el regreso de Pern y, a partir de entonces, concretar
la revolucin socialista. Eran conscientes de que esta no era la lnea ms
difundida dentro del movimiento Justicialista y por ello, en esta primera
etapa, se encargaron de mostrar su fuerza asesinando a dirigentes sindicales,
golpeando al ejrcito y pretendiendo ser una alternativa de poder. En
realidad seala el historiador R, Gillespie en su libroMontoneros, Soldados
de Pern, los montoneros eran muy tiles a la estrategia de Pern de golpear
y negociar y ayudaban a fortalecer su imagen de enemigo de la dictadura, til
para la campaa electoral. Una vez en el poder, distintas seran las cosas.
Uno de los primeros operativos de los montoneros fue el secuestro, juicio

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revolucionario y posterior asesinato del ex presidente, el general Eugenio
Pedro Aramburu, concretado el 29 de mayo de 1970, en el primer aniversario
del Cordobazo. El hecho conmovi y dividi a la opinin pblica. Mientras
muchos peronistas se alegraban por lo que consideraban un acto de justicia,
otros tantos peronistas contrarios a la violencia y los antiperonistas
repudiaron el hecho.
Por el lado del marxismo, el grupo ms importante sera el ERP (Ejrcito
Revolucionario del Pueblo), brazo armado del PRT (Partido Revolucionario de
los Trabajadores). Todas estas organizaciones tenan una conviccin comn:
para ellas, la violencia era un instrumento legtimo para la toma del poder.
Sus militantes provenan, en gran nmero, del estudiantado de clase media y
alta. Se encontraban desencantados con la izquierda tradicional y con la
imposibilidad de actuar polticamente, a causa de la veda poltica decretada
por el gobierno militar. Ambas vertientes de la guerrilla tenan similitudes en
su accionar y en la eleccin de sus vctimas, generalmente empresarios o
miembros de las fuerzas de seguridad. Habitualmente, operaban en comandos
integrados por hombres y mujeres que realizaban copamientos de localidades
(Garn, La Calera, etc.), asaltos a bancos, secuestros de empresarios para
obtener fondos, robo de camiones de leche y su posterior reparto en barrios
populares, y lo que ellos llamaban ajusticiamientos, es decir, el asesinato de
algn dirigente sindical o algn jefe militar.

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El asesinato del general Aramburu fue la primera accin armada de


Montoneros. La muerte de Aramburu signific un duro golpe para el
gobierno militar, que pensaba en el expresidente como la figura de recambio
presidencial tras el desgaste de Ongana por los sucesos de Crdoba.

PRESIDENCIAS DE M. LEVINGSTON Y DE A. LANUSSE


El general Roberto Marcelo Levingston pretendi constituir un movimiento
poltico propio y tomar distancia del general Alejandro Agustn Lanusse.
Durante su breve presidencia se incrementaron las protestas populares y la
actividad guerrillera. El ERP secuestr a varios empresarios y los montoneros
coparon pueblos de Buenos Aires y Crdoba por algunas horas. Los dos
grupos guerrilleros asaltaban comisaras y bancos en busca de armas y dinero
y se tornaban cada da ms poderosos. Pern, desde Madrid, alentaba la
actividad guerrillera y hablaba del socialismo nacional como la solucin para
los problemas argentinos por otro lado, para frenar los intentos polticos de
Levingston tendientes a frenar todo intento democratizador, alcanzaba un
acuerdo con las principales fuerzas polticas, entre ellas el radicalismo,
conocido como La Hora del Pueblo. Los firmantes se comprometan a
luchar por un proceso electoral limpio y a respetar los principios

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democrticos.
En lo econmico, Levingston trat de dictar medidas de corte nacionalista
que desviaran la atencin sobre la cada vez ms importante presencia de las
multinacionales y de los inversores extranjeros. Convoc para ocupar la
cartera de economa a Aldo Ferrer, un economista progresista. En ese
contexto, promovi la ley de compre argentino, que intentaba dar a las
industrias nacionales gran parte del mercado interno. La nueva poltica
marcaba una ruptura con la lnea econmica liberal impuesta anteriormente
por Krieger Vassena.
Pero la opinin pblica mantena su escepticismo frente a estos cambios.
Levingston no logr con su poltica populista conquistar la adhesin de los
gremios peronistas y de los partidos volcados a la lucha por la apertura
poltica y perdi, adems, el apoyo decisivo de los grandes grupos econmicos
nacionales y extranjeros, que no vean con buenos ojos esta vuelta al
nacionalismo econmico.
En febrero de 1971 el gobernador
de Crdoba, Camilo Uriburu,
declar que aspiraba a terminar con
la oposicin estudiantil y gremial
que haba llevado adelante el
Cordobazo a la que compar con
una vbora venenosa. Uriburu le
peda a Dios que le deparar el
honor histrico de cortar de un solo
tajo la cabeza de esa vbora. A los
pocos das el pas se sacudi con un
segundo Cordobazo, llamado por
sus protagonistas Viborazo. El
episodio puso fin a la breve gestin
de Levingston.
El 26 de marzo de 1971, Lanusse
asumi la presidencia en un clima
poltico totalmente desfavorable. La
violencia guerrillera creca, el
descontento popular tambin, Pern
sumaba da a da ms adictos y la
continuidad del gobierno militar se
tornaba muy difcil de sostener.

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Lanusse evalu correctamente que
el principio de solucin a los
mltiples conflictos pasaba por
terminar con la proscripcin del
peronismo, y decretar una apertura
poltica
que
permitiera
una
transicin hacia la democracia. En
este contexto, nombr en el
ministerio del Interior a Arturo Mor
Roig de (reconocida militancia radical), propuso un Gran Acuerdo Nacional
(conocido como GAN) entre los argentinos y anunci la convocatoria a
elecciones nacionales sin proscripciones para el 11 de marzo de 1973. A los
partidos polticos se les restituyeron sus locales, cerrados desde el golpe de
Ongana, y se los provey de fondos para que pudieran desarrollar sus
actividades proselitistas.
El gobierno entabl conversaciones con Pern en el marco de las cuales, el 3
de septiembre de 1971, le fue devuelto el cadver de su esposa Eva Pern, que
haba sido secuestrado del edificio de la CGT por un comando de la Marina en
noviembre de 1955.
Lanusse se esforz en preservar la unidad de las Fuerzas Armadas mientras
administraba la transicin a un gobierno civil. Pern pudo volver tras 17 aos
de exilio el 17 de noviembre de 1972. El ejrcito impidi que sus partidarios se
acercaran a Ezeiza, de modo que estos coparon la calle Gaspar Campos, en
Vicente Lpez, donde se aloj el viejo lder.
A poco de llegar, Pern design como candidato a presidente a Hctor J.
Cmpora, su delegado personal, y a Vicente Solano Lima, un dirigente
conservador, para ocupar la vicepresidencia.
El radicalismo, en elecciones internas, eligi la frmula Ricardo BalbnEduardo Gamond. El pas se preparaba para volver a la democracia.
El general Lanusse convoc a un
Gran Acuerdo Nacional entre todos
los
argentinos
simbolizado
publicitariamente con las escenas
futbolsticas. No sera la ltima vez
que una dictadura utilizaba al ftbol
con fines autopublicitarios.

DECLARACIN CONJUNTA DE LOS PARTIDOS POLTICOS LA


HORA DEL PUEBLO
Frente a este instante crucial que vive nuestro pas las fuerzas polticas
nacionales damos un paso al frente y asumimos nuestras
responsabilidades. El tiempo de la discusin intil ha pasado; las fuerzas
polticas son la representacin natural de las masas y del ciudadano
comn, que se expresan a travs de ellas. O se admite que el pas no es una

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tierra de nadie o fundamentalmente, un pueblo que recrea el pas y funda
la Nacin y se reconoce a ese pueblo expresado por las organizaciones que
l mismo se ha dado, o se niega lisa y llanamente a la Nacin al excluir su
cuerpo y mediatizar su alma. Tampoco se puede seguir hablando
vanamente de pacificacin y de unidad nacional. Ahora la pacificacin y la
unidad nacional hay que hacerlas. La Repblica no tiene espacio para
continuar siendo el limbo de palabras que no son inocentes.
Predicamos con el ejemplo al dar este paso al frente, en armona y
coincidencia, desde corrientes polticas opuestas. Porque las coincidencias
que dice buscar el poder reinante ya existen. Estaban en el ser profundo de
la nacionalidad y ahora han aflorado. Esto tiene de grande nuestro pueblo,
capaz de extraer conclusiones positivas de lo ms negativo. Por eso hoy
est en la conciencia de la ciudadana que slo el pueblo en conjunto, sin
exclusin de sectores o clases, puede y debe ser el artfice de las soluciones
que queremos todos o por lo menos las grandes mayoras.
Giacobone, Carlos y Gallo, Edit.Radicalismo, un siglo al
servicio de la Patria. UCR, Biblioteca, Archivo histrico y
Centro de documentacin. Comit de la provincia de Buenos
Aires, 1991.

EN NUESTRO PAS...
La democracia parece definitivamente instalada. Ya no hay lugar para
proscripciones y mayoras polticamente excluidas. Los canales de
participacin poltica y gremial estn abiertos y los trabajadores de prensa
ejercen su profesin con una libertad solo limitada por los intereses de las
empresas periodsticas para las que trabajan. La sociedad argentina
parece haber aprendido la dura leccin de que los gobiernos autoritarios
no resuelven sus problemas sino ms bien al contrario. El desafo es hoy
darle contenido social a la democracia poltica y que los millones de
excluidos del sistema puedan hacer valer sus derechos.

Ideas de una poca


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Rodolfo Walsh fue uno de los escritores y periodistas argentinos
ms comprometidos de la poca. Tanto desde sus textos literarios
como desde sus escritos periodsticos se opuso a la dictadura
militar. Engrosa en la actualidad la lista de desaparecidos.
Operacin Masacre
La primera noticia sobre los fusilamientos clandestinos de junio de 1956 me
lleg en forma casual, a fines de ese ao, en un caf de La Plata donde se
jugaba al ajedrez, se hablaba ms de Keres o Nimzovitch que de Aramburu y
Rojas, y la nica maniobra militar que gozaba de algn renombre era el
ataque a la bayoneta de Schlechter en la apertura siciliana.
En ese mismo lugar, seis meses antes, nos haba sorprendido una
medianoche el cercano tiroteo con que empez el asalto al comando de la
segunda divisin y al departamento de polica, en la fracasada revolucin de
Valle. Recuerdo cmo salimos en tropel, los jugadores de ajedrez, los
jugadores de codillo y los parroquianos ocasionales, para ver qu festejo era
ese, y cmo a medida que nos acercbamos a la plaza San Martn nos bamos
poniendo ms serios y ramos cada vez menos, y al fin cuando cruc la plaza,
me vi solo, y cuando entr a la estacin de mnibus ya fuimos de nuevo unos
cuantos, inclusive un negrito con uniforme de vigilante que se haba
parapetado detrs de unas gomas y deca que, revolucin o no, a l no le iban
a quitar el arma, que era una notable Mauser de ao 1901.
Recuerdo que despus volv a encontrarme solo, en la oscurecida calle 54,
donde tres cuadras ms adelante deba estar mi casa a la que quera llegar y
finalmente llegu dos horas ms tarde, entre el aroma de los tilos que
siempre me pona nervioso, y esa noche ms que otras. Recuerdo la
incoercible autonoma de mis piernas, la preferencia que, en cada bocacalle,
demostraban por la estacin de mnibus, a la que volvieron por su cuenta dos
y tres veces, pero cada vez de ms lejos, hasta que la ltima no tuvieron
necesidad de volver porque habamos cruzado la lnea de fuego y estbamos
en mi casa. Mi casa era peor que el caf y peor que la estacin de mnibus,
porque haba soldados en las azoteas y en la cocina y en los dormitorios, pero
principalmente en el bao, y desde entonces he tomado aversin a las casas
que estn frente a un cuartel, un comando o un departamento de polica.
Tampoco olvido que, pegado a la persiana, o morir a un conscripto en la
calle y ese hombre no dijo: Viva la patria, sino que dijo: No me dejen solo,
hijos de puta.

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Despus no quiero recordar ms, ni la voz del locutor en la madrugada
anunciando que dieciocho civiles han sido ejecutados en Lans, ni la ola de
sangre que anega al pas hasta la muerte de Valle. Tengo demasiado para una
sola noche. Valle no me interesa. Puedo volver al ajedrez?
Puedo. Al ajedrez y a la literatura fantstica que leo, a los cuentos policiales
que escribo, a la novela seria que planeo para dentro de algunos aos, y a
otras cosas que hago para ganarme la vida y que llamo periodismo, aunque no
es periodismo. La violencia me ha salpicado las paredes, en las ventanas hay
agujeros de balas, he visto un coche agujereado y adentro un hombre con los
sesos al aire, pero es solamente el azar lo que me ha puesto eso ante los ojos.
Pudo ocurrir cuando yo no estaba.
Rodolfo Walsh,Operacin Masacre (fragmento), Buenos Aires, De la Flor,
1990.

Imgenes de una poca


Mafalda de Quino
Mafalda asom su carita inconfundible por primera vez el 29 de setiembre
de 1964, en la revista Primera Plana. Segn cont su creador, el dibujante
Joaqun Lavado Quino en un reportaje del diario Clarn todo empez por
casualidad:
En realidad Mafalda iba a ser una historieta para promocionar una nueva
lnea de electrodomsticos llamada Mansfield. La agencia Agnes Publicidad le
encarg el trabajo a Miguel Brasc, pero como l tena otros compromisos,
me lo pas a m. Esto fue en 1963. Pero la campaa nunca se hizo y las ocho
tiras que dibuj quedaron guardadas en un cajn. Hasta que al ao siguiente
Julin Delgado, secretario de redaccin de Primera Plana, me pidi una
historieta. Entonces rescat esas tiras y bueno, ah empez todo. El empleado
de la agencia que le encarg la tira fue el actor Norman Briski.
Quino tom el nombre de Mafalda, de la versin cinematogrfica de la
novela Dar la cara, de David Vias. En una escena de esa pelcula aparece una
bebita llamada Mafalda y a Quino le gust el nombre.
Las ideas de esta argentinita tan ingeniosa como irreverente, tan reflexiva
como contestataria, recorren el mundo traducidas a 26 idiomas, desde el
japons, italiano y portugus, hasta el griego, francs y holands. El mensaje

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de Mafalda sigue manteniendo la misma dosis de genialidad y, sobre todo, de
actualidad.
Una vez le preguntaron a Quino cmo se imaginara hoy a Mafalda y l
contest sin vacilar: Mafalda sera una desaparecida.
Mafalda se convirti en el personaje de historieta ms significativo hoy para
los argentinos. Julio Cortzar, uno de los escritores argentinos ms
importantes lleg a decir acerca de ella: No tiene importancia lo que pienso
yo de Mafalda. Lo importante es lo que Mafalda piensa de m.

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7
EL REGRESO DEL PERONISMO
GOBIERNO DE HCTOR J. CMPORA
PERN PRESIDENTE
LPEZ REGA Y LA TRIPLE A
LA CRISIS ECONMICA
EL GOLPE DE 1976

Acto por el da del trabajador, convocado por el gobierno

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peronista el 1. mayo de 1974.
En 1973 el peronismo volvi al poder tras dieciocho aos de proscripciones.
La nueva etapa estuvo marcada por las contradicciones internas del
movimiento, que eran el reflejo de una puja de intereses de alcance nacional
entre los sectores partidarios y los factores de poder defensores de los
privilegios de la clase dirigente.

GOBIERNO DE HCTOR J. CMPORA


El 11 de marzo de 1973 se realizaron las primeras elecciones sin
proscripciones desde la cada del peronismo. Triunf el Frente Justicialista de
Liberacin (FreJuLi), que haba sido avalado por Pern, con la frmula
Hctor J. Cmpora-Vicente Solano Lima, que obtuvo ms del 49% de los
votos. Pero el peronismo ya no era el movimiento monoltico del perodo
1945-1955. Convivan en su interior conflictivamente distintos sectores, en
algunos casos de ideologa opuesta, y todos ellos parecan contar con el aval
de Pern. Durante los 18 aos de proscripcin, haban sido muchas las
incorporaciones al movimiento: desde la derecha y tambin desde la
izquierda, se haban sumado al aparato tradicional.
El 25 de mayo asumi la presidencia el doctor Cmpora, conocido como el
To, elegido por Pern debido a que se trataba de uno de sus hombres ms
leales. Este dentista de la provincia de Buenos Aires haba sido el ltimo
delegado personal de Pern durante su exilio. En la ceremonia de asuncin
del mando, se encontraban presentes los presidentes socialistas de Chile,
Salvador Allende, y de Cuba, Osvaldo Dortics Torrado. La Juventud
Peronista (JP) se adue del acto e impidi a los militares realizar el desfile
tradicional, mientras coreaban Se van, se van, y nunca volvern, creyendo
que nunca ms se producira un golpe de estado en la Argentina.
Esa misma noche, los presos polticos, en su mayora integrantes de grupos
guerrilleros, se vieron beneficiados por una amplia Ley de Amnista,
reclamada por los manifestantes que, desde la Plaza de Mayo, se trasladaron
hasta la crcel de Villa Devoto, donde comenzaron a ser liberados los
detenidos.
La composicin del nuevo gobierno era un fiel reflejo de las diferentes
tendencias del peronismo y preanunciaba inevitables enfrentamientos.
Convivan en el gabinete, en el Congreso o en las gobernaciones, funcionarios

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de izquierda y de derecha. Se destacaba el ultraderechista Jos Lpez Rega,
secretario privado de Pern y ministro de Bienestar Social, quien pareca
tener intereses propios y se presentaba como el intermediario entre Pern y
sus diferentes interlocutores.
A la hora de gobernar se hicieron evidentes las contradicciones de los
nuevos funcionarios. La discusin pasaba por planteos tan profundos como la
distribucin de la riqueza y hasta la permanencia o no dentro del sistema
econmico capitalista. Mientras los jvenes ligados a Montoneros se hacan
eco de la promesa del propio Pern de instaurar un socialismo nacional, los
sectores mayoritarios del movimiento, vinculados con los poderosos
sindicatos y el aparato partidario, recordaban que el lder hablaba de
comunidad organizada y de acuerdo social.
Pern segua en Espaa y su presencia en la Argentina se haca
imprescindible para poner orden en su movimiento y cumplir con la que
haba sido la consigna electoral: Cmpora al gobierno, Pern al poder. El
regreso definitivo de Pern se produjo el 20 de junio de 1973.
ANTICUERPOS
El peronismo haba vuelto al gobierno. La Juventud Peronista, los
Montoneros, haban jugado un rol muy importante para que finalmente
los militares dijeran bueno, esto es incontrolable, hay que abrir el juego,
hay que hacer elecciones sin proscripciones. El objetivo estaba logrado.
Pero comenzaron a manifestarse confrontaciones internas dentro del
peronismo y eso se agudiz ante el regreso de Pern porque, por un lado,
estaban todos los sectores dinmicos, juveniles, que haban tenido tanta
importancia para obtener el regreso de Pern y, por otro, los aparatos
sindicales y sectores polticos del peronismo ms tradicionales que tenan
vinculaciones con el establishment militar y con toda esa teora de que
todos esos sectores nuevos eran infiltrados dentro del peronismo, lo cual
ha tenido una influencia nefasta en la poltica argentina, la idea de que hay
un cuerpo sano dentro del cual se infiltran virus ajenos que hay que
expulsar.
Reportaje de los autores a Horacio Verbitsky para el
documental Historia Argentina, 1973-1976, dirigido por Felipe
Pigna.

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Satirizacin del presidente Cmpora, por el historietista Miguel Rep.


LA POSICIN DE CARLOS MENEM
El sbado 9 de junio de 1973, en San Antonio, el pueblo natal de Facundo
Quiroga en los llanos riojanos, Carlos Sal Menem asumi
simblicamente la gobernacin. El gobernador ms joven del pas ya tena
42 aos. All dijo el gobernador:
Hoy nos sentimos protagonistas de la historia, pues estamos cumpliendo
con un compromiso irrenunciable: instaurar las bases en esta querida
tierra riojana de una sociedad ms justa, sin privilegios ni diferencias de
clase. [...] El peronismo ha ganado las elecciones para que nunca ms haya
un pueblo hambriento y miserable, para que nunca ms se encarcele, se
torture y se mate a mansalva a quienes tengan el coraje de proclamar a

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cara descubierta sus ansias de libertad y su protesta, para que nunca ms el
destino de la patria se halle en manos del imperialismo. [...] La Revolucin
del 25 de mayo de 1973 tiene su sentido ms profundo en la defensa que
harn de ella la Juventud, las FAR y los Montoneros. Hay an muchos
conservadores en el Movimiento y en el gobierno nacional, y esta es una
lucha a muerte.
En Martn Caparrs y Eduardo Anguita, La Voluntad, tomo II,
Buenos Aires.

EZEIZA Y EL FINAL DE CMPORA


El 20 de junio de 1973 fue la fecha elegida para el retorno de Pern.
Acompaado por artistas, polticos, sindicalistas, deportistas y hasta por el
propio presidente Cmpora y el ministro Lpez Rega, el viejo lder viaj desde
Madrid en un avin especialmente preparado para la ocasin.
En los bosques de Ezeiza, a la altura del puente 12 sobre la autopista
Riccheri, se haba preparado el palco y una multitud de alrededor de 2
millones de personas aguardaba la llegada de Pern, quien dirigira un
discurso a la concurrencia. El lugar estaba custodiado por el coronel retirado
Jorge Manuel Osinde, perteneciente a la derecha del peronismo, junto con un
grupo fuertemente armado que tena la orden de reservar los sectores ms
cercanos al palco a los grupos ms tradicionales del justicialismo, e impedir el
acercamiento de la izquierda peronista al mismo. Cuando las columnas de
FAR y Montoneros intentaron ingresar en las primeras horas de la tarde,
fueron sorpresivamente atacados a tiros desde el palco por los hombres de
Osinde. Hubo 13 muertos y 365 heridos.
Ante la falta de seguridad, Pern decidi aterrizar en la base area militar de
Morn y se dirigi por la noche al pas por la cadena de radio y televisin. En
su discurso, evit referirse a los incidentes dijo para un argentino, no hay
nada mejor que otro argentino, parafraseando su famosa frase para un
peronista, no hay nada mejor que otro peronista, intentando de este modo
unir a su movimiento y a todo el pas.
El 13 de julio, Cmpora y Solano Lima fueron forzados a renunciar por los
sectores tradicionales del peronismo, con el consentimiento de Pern. Luego
de varias negociaciones, fue designado primer mandatario interino Ral
Lastiri, presidente de la Cmara de Diputados y yerno de Lpez Rega.

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Se convoc entonces a elecciones
presidenciales para el 23 de
setiembre. Sin la realizacin de
comicios internos, Pern decidi
que su mujer, Mara Estela
Martnez, conocida como Isabel,
fuera su compaera de frmula.
Cualquier
otro
candidato
a
vicepresidente
hubiera
trado
enfrentamientos internos, ya que
ninguno de los partidarios de la
derecha o de la izquierda peronista,
hubiera aceptado a un representante
del otro sector. Pern incluso pens
en un extra partidario, el radical
Ricardo
Balbn,
pero
tanto
peronistas como radicales no lo
permitieron. Isabel era la nica
persona que, segn Pern, no
La frmula Juan Domingo Pern- generara problemas.
El breve perodo de Lastiri en la
Mara Estela Martnez de Pern
obtuvo casi el 62% de los votos en las presidencia constituy un notable
de
las
posiciones
elecciones de setiembre de 1973. Era avance
evidente que el arco social que conservadoras. Volvi la censura a
medios
masivos
de
apoyaba al peronismo se haba los
comunicacin.
Se
prohibieron
ampliado.
pelculas y libros y fueron
clausurados
peridicos
y
publicaciones opositoras. Se desplaz de sus cargos a los ministros de la
izquierda peronista, como el de Interior, Esteban Righi, y el de Relaciones
Exteriores, Juan Carlos Puig. El resto del gabinete se mantuvo bajo la
creciente influencia del suegro del presidente y ministro de Bienestar Social,
Lpez Rega.
En las esperadas elecciones se impuso la formula Pern-Pern por casi el
62% de los votos contra el 25% de la frmula radical Ricardo Balbn-Fernando
de la Ra.
El 26 de junio de 1973, Mario Roberto Santucho, lder del Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP), brind una conferencia de prensa. Declar

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que el ERP, brazo armado del Partido Revolucionario de los Trabajadores
(PRT), no descartaba la lucha armada. Este grupo sostena que el gobierno
peronista no iba a resolver los problemas del pas y que iban a fortalecerse las
fuerzas armadas como una opcin para pacificar el pas por medio de un
nuevo golpe de Estado.
LOS AOS POR VENIR
La masacre de Ezeiza cierra un ciclo de la historia argentina y prefigura
los aos por venir. Es la gran representacin del peronismo, el estallido de
sus contradicciones de treinta aos. Es tambin uno de los momentos
estelares de una tentativa inteligente y osada para aislar a las
organizaciones revolucionarias del conjunto del pueblo, pulverizar al
peronismo por medio de la confusin ideolgica y el terror, y destruir toda
forma de organizacin poltica de la clase obrera. Ezeiza contiene un
germen del gobierno de Isabel Pern y Lpez Rega, la Triple A, el genocidio
ejercido a partir del nuevo golpe militar de 1976, el eje militar sindical en
que el gran capital confa para el control de la Argentina.
Horacio Verbitsky, Ezeiza, Buenos Aires, Contrapunto, 1986.

EL ERP Y EL NUEVO GOBIERNO


Nosotros sostenamos y con razn, creo, que quienes sostenan a las
Fuerzas Armadas eran las empresas imperialistas. Pensbamos que
mientras el gobierno popular iba a intentar resolver el problema del pas,
se iba a desgastar en la lucha de clases y las Fuerzas Armadas se iban a
fortalecer para prepararse para un nuevo golpe. Por lo tanto la idea era
tregua con el gobierno popular, pero ninguna tregua con las Fuerzas
Armadas y las empresas imperialistas.
Reportaje de los autores a Luis Mattini, ltimo jefe del PRTERP, en el video Historia Argentina 1973-1983, dirigido por
Felipe Pigna.

EL PROYECTO ECONMICO Y EL PACTO SOCIAL


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El proyecto econmico ideado por el ministro de Economa, Jos Bel
Gelbard, responda al ideario nacionalista del primer peronismo: una activa
participacin del Estado en la actividad econmica mediante la
nacionalizacin de los depsitos bancarios y del comercio exterior, la ley de
promocin de industrias y el mantenimiento del monopolio estatal en
sectores claves, como el transporte y la energa. Con ello pretenda limitar la
hegemona del capital transnacional, aunque tambin dict una ley de
radicacin de capitales externos para aumentar la produccin. Para
promocionar todas estas actividades, hizo caer en el agro que deba
aumentar su productividad y en las buenas condiciones del mercado
internacional sus posibilidades de realizacin. Es decir, se propuso un proceso
de modernizacin del capitalismo nacional aspirando a cambiar las
exportaciones tradicionales por otras de carcter industrial, con mayor grado
de autonoma respecto del capital norteamericano y de la burguesa agraria.
Para llevar a cabo dicho proyecto,
Pern se plante realizar dos
acuerdos: en el plano poltico, con el
principal partido de la oposicin, la
UCR, para poder sancionar las leyes
en el parlamento; en el plano social;
con los sectores de la burguesa
nacional y las direcciones sindicales,
en un intento de conciliacin de
clases, propugnada por la ideologa
socialcristiana del peronismo. Este
ltimo acuerdo fue el Pacto Social,
firmado el 8 de junio de 1973 por la
Confederacin General Econmica
(CGE) y la CGT. La CGE
representaba a un arco empresarial
que iba desde empresariado dbil,
sectores de la mediana burguesa
agraria
(Federacin
Agraria
La poltica econmica del ministro Argentina) hasta grandes empresas
Gelbard apunt a beneficiar a los nacionales, con buenos vnculos con
sectores empresarios de origen el capital transnacional. Igualmente,
el 15 de junio los sectores ms
nacional.
poderosos de la economa tambin

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firmaron el Acta de Compromiso y Concertacin por medio de sus
organizaciones: la Unin Industrial Argentina, la Sociedad Rural Argentina y
la Cmara Argentina de Comercio. Sin embargo, la CGT lleg al acuerdo
polticamente dbil por su nula participacin en la campaa electoral, el
desprestigio creciente entre los trabajadores y el surgimiento de tendencias
combativas en la clase obrera. Finalmente, en el Pacto Social se concert un
congelamiento de las tarifas de servicios pblicos luego de haber autorizado
un aumento, de precios de los productos esenciales de la canasta familiar,
un mdico aumento salarial del 25% (la CGT haba reclamado un 160%) y la
suspensin de las negociaciones colectivas por dos aos. Indudablemente el
acuerdo no colm las expectativas de los trabajadores, pero la conduccin
sindical se sinti recompensada por ser considerada por Pern como los
representantes de la columna vertebral del movimiento peronista. Sin
embargo, por la baja representatividad de los firmantes y el rechazo realizado
por el sindicalismo combativo, el principal garante del pacto fue el prestigio
del propio Pern.
De acuerdo con el pacto la participacin de los salarios en la renta nacional
aumentara en un perodo de cuatro aos hasta alcanzar el nivel de principios
de los cincuenta; los sindicatos convenan en postergar las negociaciones
colectivas durante un perodo de dos aos y el Estado se comprometa a
aplicar una poltica de control de precios. Una de las primeras consecuencias
del pacto fue que la inflacin descendi rpidamente. Durante 1973 solo
alcanz al 17%.
Uno de los errores ms graves en el que incurrieron los firmantes del Pacto
Social fue suponer que para estabilizar y dinamizar la economa argentina
bastaba con controlar las variables locales como los precios y los salarios, sin
prestarle atencin a cuestiones tan importantes como la cotizacin del dlar,
la tasa internacional de crdito y el precio del petrleo. Cuando a fines de 1973
estall la crisis mundial del petrleo y el precio del barril subi un 30% en
pocos das, las bases del pacto comenzaron a tambalear.
EL PACTO SOCIAL Y LA PRDIDA DE PODER DEL MOVIMIENTO
OBRERO
En lo poltico, era potencialmente represivo, al menos en cuanto a sus
implicaciones. Bajo el mismo, y con la legislacin inherente, las huelgas
podan ser declaradas ilegales por el gobierno, el Ministro de Trabajo
quedaba autorizado para imponer la conciliacin obligatoria, y los

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sindicatos que organizaran huelgas se exponan a la suspensin o prdida
de sus derechos legales.
Richard Gillespie, Montoneros. Soldados de Pern, Buenos
Aires, Grijalbo, 1987.

PERN PRESIDENTE
El aplastante triunfo electoral de Pern no logr frenar la ola de violencia.
Dos das despus de los comicios fue asesinado Jos Ignacio Rucci, secretario
general de la CGT. El crimen se le atribuy a los Montoneros y, aunque la
organizacin guerrillera nunca se adjudic oficialmente el atentado, algunos
de sus miembros admitieron la autora del hecho. Poco despus del asesinato
de Rucci, hizo su aparicin oficial la Alianza Anticomunista Argentina,
conocida como la Triple A, que, con financiamiento del Ministerio de
Bienestar Social, es decir, con fondos del Estado, vena actuando con
diferentes denominaciones desde los hechos de Ezeiza. Este grupo
paramilitar, que cont con el evidente visto bueno de Pern, fue
incrementando su accionar paralelamente al ascenso del superministro
Lpez Rega en la escala del poder.
ERROR GARRAFAL
La muerte de Rucci fue uno de los yerros garrafales de los Montoneros,
que reconocieron haber aniquilado una de las piezas del dispositivo de
Pern, mecanismo del que tambin formaba parte Lpez Rega. Los
Montoneros creyeron que eliminando a Rucci forzaran su entrada en el
crculo alico de Pern, lo que produjo el efecto contrario. El patrn del
Justicialismo dio luz verde a Lpez Rega para que echara a andar la Triple
A. Los Montoneros tardaran en darse cuenta de que Pern haba decidido
destruirlos como herederos y alternativa poltica para conducir el
Movimiento Justicialista.
Juan Gasparini, Montoneros. Final de Cuentas, Buenos Aires,
La Campana, 1999.

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MIENTRAS TANTO...
En Chile.
Desde 1970, el gobierno socialista de Salvador Allende vena cumpliendo
con sus promesas electorales. Llev adelante una poltica en beneficio de
las mayoras populares, nacionalizando importantes empresas
extranjeras.
Estas medidas, junto con el acercamiento de Chile a la Cuba de Fidel
Castro, provocaron la hostilidad del gobierno norteamericano de Nixon,
que decret el bloqueo econmico de Chile. El malestar norteamericano
encontr eco en la oligarqua chilena y comenz la conspiracin.
Finalmente, el 11 de setiembre de 1973, al mando del general Augusto
Pinochet, las fuerzas armadas chilenas bombardearon el Palacio de la
Moneda. En ese episodio muri el presidente. Pinochet asumi el mando e
instaur una feroz dictadura militar que se mantuvo en el poder hasta
1990.

Como durante los primeros gobiernos,


la comunicacin entre Pern y sus
seguidores desde los balcones de la
Casa de Gobierno se restableci en su
tercer mandato. Sin embargo, el 17 de
octubre de 1973 se dirigi a la
multitud detrs de un vidrio blindado,
ante el temor a un atentado.

El 12 de octubre de 1973 Pern


asumi la presidencia de la
Rpublica por tercera vez. El clima
era festivo, a pesar de que la
violencia no ceda. Se produjo una
ola de atentados contra unidades
bsicas y militantes de la izquierda
peronista sin que la polica se
preocupara
demasiado
por
determinar la autora de los hechos,
de modo que aumentaron las
sospechas
contra
el
sector
lopezrreguista. El 17 de octubre,
Pern volvi a hablar desde el
balcn de la Casa Rosada, pero esta
vez, detrs de un vidrio blindado
ante el temor de un atentado: todo
un smbolo del momento poltico
que se viva.
En diciembre, el ERP secuestr al

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gerente de la petrolera ESSO, Vctor
Samuelson y obtuvo 14 millones de dlares por su rescate. A raz de este
hecho varios ejecutivos extranjeros abandonaron el pas.
El ao 1974 se inici con ms violencia. En enero, el ERP intent copar el
cuartel de Azul, en la provincia de Buenos Aires, donde murieron varias
personas, militares y civiles. Pern denunci en un discurso la supuesta
pasividad del gobernador bonaerense Oscar Bidegain, y este debi renunciar.
Asumi el cargo el vicegobernador Victorio Calabr, muy vinculado al sector
sindical. En realidad, Bidegain perteneca a la izquierda peronista y no tena
ninguna relacin con el ERP, pero el hecho fue aprovechado para desplazarlo
del cargo.
En Crdoba, se produjo un minigolpe realizado por el jefe de la polica
provincial, el teniente coronel Antonio Navarro, quien, por rdenes de Pern,
oblig a renunciar al gobernador Ricardo Obregn Cano y al vicegobernador
Atilio Lpez, ambos vinculados con la izquierda peronista. Se produjeron
disturbios y el Poder Ejecutivo nacional aval lo actuado por Navarro,
designndolo interventor de la provincia. La izquierda peronista perdi de
esta forma las dos gobernaciones ms importantes del pas, que pasaron a ser
ocupadas por notorios miembros de la derecha peronista.
La censura tambin creci, la polica allan las redacciones de varias
publicaciones opositoras, como El Descamisado, de la izquierda peronista y el
diario El Mundo, del Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT). El
jefe de la Polica Federal, comisario Alberto Villar, uno de los organizadores
de la Triple A, ascendi a su jefe en la organizacin terrorista, el ex cabo Jos
Lpez Rega, once grados en la jerarqua policial. As, el Brujo, como lo
llamaban por sus prcticas de magia negra, pas, en un da, de cabo a
comisario general.
El 1. de mayo, el gobierno convoc a la Plaza de Mayo para celebrar el Da
del Trabajo y la Unidad Nacional. La izquierda peronista vinculada a los
Montoneros concurri con sus propias consignas. La ms repetida fue: Qu
pasa, general que est lleno de gorilas el gobierno popular? cuestionando la
poltica de Pern y el incumplimiento de sus promesas electorales. Pern
reaccion violentamente y calific a los jvenes como imberbes y estpidos.
Las numerosas columnas de la izquierda peronista se retiraron y dejaron ms
de la mitad de la plaza vaca, exteriorizando la crisis que viva el movimiento.
IMBERBES Y ESTPIDOS

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Compaeros. Hace hoy veinte aos que en este mismo balcn y con un
da luminoso como este habl por ltima vez a los trabajadores argentinos.
Fue entonces cuando les recomend que ajustasen sus organizaciones
porque venan tiempos difciles. No me equivoqu ni en la apreciacin de
los das que venan ni en la calidad de la organizacin sindical, que se
mantuvo a travs de veinte aos, pese a estos estpidos que gritan. Deca
que a travs de estos veinte aos, las organizaciones sindicales se han
mantenido inconmovibles, y hoy resulta que algunos imberbes pretenden
tener ms mritos que los que lucharon durante veinte aos [...].
Nos hemos reunido nueve aos en esta misma plaza, y [...] hemos estado
de acuerdo en la lucha que hemos realizado por las reinvindicaciones del
pueblo argentino. Ahora resulta que, despus de veinte aos, hay algunos
que todava no estn conformes con todo lo que hemos hecho.
Discurso pronunciado por el General Pern el 1. de mayo de
1974.

El 1. de mayo de 1974 la izquierda peronista se retir de la Plaza de Mayo


manifestando su disconformidad con el giro a la derecha del gobierno de

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Pern.

LOS MONTONEROS Y PERN


El proyecto de Montoneros planteaba que la Argentina deba optar entre la
liberacin o la dependencia del imperialismo que, segn ellos, estaba
representado por las grandes empresas multinacionales y sus aliados locales,
la oligarqua industrial, financiera y terrateniente nativa. Frente a ellos, se
alzaba lo que llamaban la nacin, representada por el pueblo peronista
(obreros, marginales, estudiantes, etc.) y sus aliados: la burguesa nacional
urbana y rural. Esa alianza de clases se expres en el FreJuLi, liderado por
Pern, quien llevara a cabo el proyecto del socialismo nacional, para lo cual
deba destruir a los sectores burcratas y burgueses del propio movimiento
popular. Es decir, su visin tena dos presupuestos: que Pern se haba
convertido al socialismo y que los burcratas y burgueses apoyaran al
proyecto de liberacin nacional y social, que sera liderado por Pern y los
sectores radicalizados (de izquierda) del movimiento. Esas premisas los
obligaron a mantenerse dentro del movimiento peronista y apoyar las
medidas del gobierno. De esa manera crecieron fcilmente, pues gran parte
del pueblo era peronista, y se transformaron en la principal fuerza de
izquierda en el pas. La central participacin en la campaa electoral que llev
a Cmpora a la presidencia les dio transitoriamente espacios de poder en el
gobierno: ocuparon 8 bancas de diputados nacionales, y ms de 50 cargos
electivos en las provincias y municipios; varios gobernadores electos eran
cercanos a sus posiciones, como Oscar Bidegain (Buenos Aires), Obregn
Cano (Crdoba), Jorge Cepernic (Santa Cruz), Miguel Ragone (Salta) y
Alberto Martnez Baca (Mendoza). Tambin contaron con influencia en el
Ministerio del Interior, dirigido por Esteban Righi, en el de Relaciones
Exteriores, encabezado por Juan Carlos Puig, y en el Ministerio de Educacin
de Jorge Taiana. En la Universidad de Buenos Aires fue nombrado interventor
Rodolfo Puiggrs y varios nuevos decanos y profesores tambin simpatizantes
de Montoneros. A su vez, los montoneros crearon instancias organizativas de
masas, como la Juventud Peronista Regional en los barrios, la JUP
(Estudiantes Universitarios), la JTP (Trabajadores), el MVP (Movimiento de
Villeros Peronistas), la Agrupacin Evita de la rama femenina para incorporar
a las mujeres al movimiento peronista. Todas esas instancias fueron
conocidas como la Tendencia Revolucionaria del Movimiento Peronista.
Sin embargo, Montoneros tuvo su principal base social en los barrios y en el

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estudiantado, pero nunca logr disputarle seriamente el poder dentro del
movimiento obrero a los sectores tradicionales del sindicalismo peronista.
A su vez, su poltica de mantenerse dentro del peronismo los llev a callar
ante las posturas de derecha de Pern: apoyaron el Pacto Social, toleraron la
nueva Ley de Asociaciones Profesionales o la de inversin de capitales
extranjeros; incluso, acataron la denuncia del propio Pern contra los
infiltrados marxistas en el movimiento.
Pern fue explicitando sus decisiones polticas respecto de su proyecto que
no era el de Montoneros de acercamiento a los sectores de derecha del
movimiento, en detrimento de su ala izquierda, que fue desplazada de todas
las instancias de poder.
El camino elegido por Pern fue claro: a la semana siguiente del retiro de
Montoneros de la plaza luego de acusarlos de infiltrados de izquierda y
jvenes imberbes, condecor al general golpista chileno Augusto Pinochet.
Continuando con la escalada contra la izquierda peronista, envi al
parlamento una nueva ley de Seguridad con modificaciones al Cdigo Penal
y caractersticas altamente represivas. Esto provoc la renuncia de todos los
diputados de la Juventud Peronista, que se negaron a cumplir la orden de
aprobar la ley sin discutirla. Diez das ms tarde, muri asesinado por la
Triple A el padre Carlos Mugica, sacerdote catlico del Movimiento de
Sacerdotes del Tercer Mundo, quien haba luchado toda su vida por los
derechos de los ms necesitados.
Frente a los graves problemas
polticos
que
acechaban
al
movimiento, los sntomas claros de
que el pacto social no se estaba
cumpliendo y ante los fuertes
rumores que circulaban acerca la
fragilidad de la salud del presidente,
la CGT convoc para el 12 de junio a
un acto en la Plaza de Mayo para
respaldar a Pern. Ese da el viejo
lder lanz una convocatoria a los
Durante los funerales de Juan D. peronistas a estar atentos. Yo s
Pern
miles
de
personas
se que hay muchos dijo que quieren
desviarnos en una o en otra
congregaron para despedir al lder.
direccin, pero nosotros conocemos
perfectamente nuestros objetivos y

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marcharemos directamente a ellos, sin influenciarnos ni por los que tiran
desde la derecha ni por los que tiran desde la izquierda. El gobierno del
pueblo es manso y es tolerante, pero nuestros enemigos deben saber que
tampoco somos tontos.
Pern termin su discurso diciendo: Les agradezco profundamente el que
se hayan llegado hasta esta histrica Plaza de Mayo. Yo llevo en mis odos la
ms maravillosa msica que, para m, es la palabra del pueblo argentino.
El de ese da fue el ltimo discurso del lder, que muri el 1. de julio de
1974. El pas se conmocion profundamente no solo por el dolor que caus la
muerte de Juan Domingo Pern, de 78 aos de edad, sino por el incierto
futuro que se avecinaba.
TRAGEDIA
Ese da Pern fue el hombre, no fue el estratega fro, fue el hombre
emocionado y reaccion emocionalmente, reaccion con insultos que no
forman parte del discurso poltico. Pern se sali de las casillas y esto
desencaden lo que eran ya diferencias polticas muy duras e incluso con
enfrentamientos violentos dentro el peronismo, desencaden en la Plaza
de Mayo una batalla campal entre la media plaza espantada que decidi
retirarse con los compaeros que formaban parte de nuestro sector y la
media plaza que quera quedarse, que era el sector ortodoxo. Pero la media
plaza que quera quedarse tambin se iba persiguiendo a los nuestros o sea
que el acto dur escasos minutos y en buena medida este hecho fue
tomado por la estrategia represiva sobre la cual se desarrollara el Proceso
de Reorganizacin Nacional para profundizar el aislamiento poltico de los
militantes de nuestro sector al efecto de procurar consenso social para el
exterminio fsico.
Reportaje de los autores a Mario Firmenich, lder de los
Montoneros, para el documental Historia Argentina 1976-1983,
dirigido por Felipe Pigna.

LA MSICA MS MARAVILLOSA
Se rarifica el ambiente econmico y eso le provoca a Pern un estado de
insatisfaccin tambin personal. Y entonces, como sola hacer l, decide
hablar a la gente, decide hablar a su pueblo y se convoca espontneamente

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la gente frente a la Plaza de Mayo donde Pern va a hablar, y se rene una
multitud ese 12 de junio en Plaza de Mayo y Pern ah explica que todo el
programa econmico que se haba iniciado con su gobierno estaba
sufriendo serias dificultades, por obra de los especuladores, por obra de los
agiotistas, por obra de los empresarios que no entendan que tenan que
tener una conducta responsable. Y hace un llamado a la gente para que se
encolumne nuevamente detrs de los postulados que l haba venido a
defender en la Argentina.
[...] En aquel entonces Pern no saba que era la ltima vez que le hablaba
a su pueblo y falleci tres semanas despus. Pero dijo una frase que ha
quedado ah inscripta en la historia: 'Llevo en mis odos esta msica
maravillosa que es la palabra del pueblo argentino'.
Reportaje de los autores a Antonio Cafiero para el documental
Historia Argentina 1973-1976, dirigido por Felipe Pigna.

COMPROMISO
Es su sentida vivencia militar la que le permite tomar conciencia del pas
real con sus necesidades, sufrimientos y afanes del hombre argentino. Es,
consecuentemente, el transcurrir del Pern militar lo que impulsa al Pern
poltico a enarbolar decididamente la bandera de la justicia social, con
estricto carcter nacional. Sabemos que, a pesar de esta infausta hora, los
enemigos de todo lo argentino, tanto internos como externos, redoblarn
sus indignos esfuerzos para quebrar la magna obra de unin nacional que
vos conducas. Pero os aseguro, seor general, que no lo conseguirn.
Hoy y aqu, frente a vuestro cuerpo yacente y en presencia de vuestra alma
inmortal, yo, como comandante general del Ejrcito Argentino, os reitero
nuestro compromiso de apoyar, con toda decisin y con todos los medios a
nuestro alcance, la continuidad del proceso institucional.
Discurso pronunciado por el comandante general del Ejrcito,
Leandro Anaya, despidiendo los restos de Pern, La Nacin, 4
de julio de 1974.

LOS MONTONEROS SIN PERN Y EL PASO A LA LUCHA


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ARMADA
Muerto Pern, la ofensiva de la derecha fue ms contundente: procedieron a
la intervencin de los sindicatos disidentes (SMATA-Crdoba; el Sindicato
Grfico conducido por Ongaro; Luz y Fuerza, encabezada por Agustn Tosco),
a la prohibicin de las publicaciones de Montoneros; a la destitucin de los
gobernadores de las provincias de Salta (Ragone) y Santa Cruz (Cepernic)
protegidos por el propio estado de los grupos parapoliciales pertenecientes a
la Triple A. A su vez, Oscar Ivanissevich ocup el cargo de ministro de
Educacin y nombr como interventor de la Universidad de Buenos Aires a
Alberto Ottalagano, dando inicio a una escalada que concluy con ms de
quince universidades intervenidas, el despido de 4.000 docentes y ms de
1.600 estudiantes presos, basndose en la ley Universitaria de marzo de 1974,
que prohibi realizar actividades polticas en la universidad.
Frente al asesinato de varios de sus militantes y la destruccin con bombas
de la mayora de sus locales partidarios, el 6 de setiembre la organizacin
Montoneros decidi pasar a la clandestinidad y retornar a la lucha armada. En
el mismo mes se sancion una nueva Ley Antisubversiva que estableci
entre otras cosas la crcel de 3 aos para los dirigentes de huelgas
declaradas ilegales, y de hasta cinco contra periodistas que publicaran
informaciones que pudiesen ser consideradas tendientes a eliminar el orden
institucional.
La primera accin militar de Montoneros fue el secuestro de los hermanos
Jorge y Juan Born, directivos del grupo Bunge & Born, uno de los ms
poderosos del pas. Por la liberacin de los Born obtuvieron un rescate de 60
millones de dlares, lo que contribuy a mejorar notablemente el aparato
militar y propagandstico de la organizacin. En noviembre de 1974 mataron a
Alberto Villar, un represor que haba participado primero en fuerzas oficiales
del Estado y luego en la Triple A. Este fue el inicio de una serie de ataques que
denominaron justicia montonera.
En 1975, Montoneros tuvo la ltima iniciativa de carcter poltico: cre el
Partido Autntico (PA) para participar en las elecciones de la provincia de
Misiones. Este partido estaba integrado por los gobernadores de la izquierda
peronista depuestos por Pern, viejos sindicalistas combativos y las
organizaciones de base de Montoneros. Su propuesta era recuperar al
peronismo, rescatando como propia la figura del viejo lder. A mediados de
ao, el Partido Autntico extendi su representacin a gran parte del
territorio nacional. Su crecimiento y sobre todo su acercamiento a otros

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sectores
de
izquierda
para
conformar un Frente Electoral,
junto con figuras como Oscar
Alende, H. Sueldo (Alianza Popular
Revolucionaria) o Hctor Sandler
(Corriente
Argentina
Revolucionaria), inquiet a la
derecha. El Partido Autntico fue
declarado ilegal en la Navidad de
1975 tras el fallido ataque por parte
de
guerrilleros
del
ERP al
regimiento de Monte Chingolo. El
gobierno de Isabel Pern involucr
a miembros del Partido Autntico
en la fallida operacin guerrillera y
gran parte de la prensa se hizo eco
de estas versiones asegurando que
se haba tratado de un operativo
conjunto del ERP y los Montoneros,
Oscar Alende fue uno de los polticos cuando en realidad se trat de una
llevada
adelante
que conformaron, a travs del Frente operacin
Electoral, el Partido Autntico. Aos exclusivamente por combatientes
ms tarde se convertira en el lder del del ERP.
Sin una expresin poltica, la
Partido Intransigente.
guerrilla,
con
sus
fuerzas
claramente diezmadas por la
represin de las fuerzas militares, el accionar de la Triple A y los grupos
paramilitares, volc sus ltimas fuerzas a la lucha armada. Estas ltimas y
escasas acciones militares de la guerrilla antes del golpe militar, aun aquellas
realizadas para apoyar algn conflicto gremial, o una huelga, no fueron bien
recibidas por la mayora de la poblacin.
LA CLANDESTINIDAD
Lo nico que podamos esperar con la muerte de Pern y con el poder en
las manos de Isabel Pern y Lpez Rega era que llegara el momento del
golpe de Estado en donde nosotros bamos a ser la vctima principal.
Cualquier hombre de la calle poda decir en aquella poca que Isabel no iba

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a durar tres meses. De modo que antes de esos tres meses nosotros
decidimos preservarnos pasando a la clandestinidad. Y esto fue un grave
error estratgico, un error poltico, porque de ltima priorizamos una
defensa antes que una defensa poltica, que hubiera sido la bsqueda de la
ampliacin del consenso. Entonces aquel hecho del 1. de mayo de 1974 se
agudiza con el pase a la clandestinidad. Nuestro aislamiento poltico se
agudiz.
Reportaje de los autores al jefe montonero Mario Firmenich
para el documental Historia Argentina 1973-1976, dirigido por
Felipe Pgna

GOBIERNO DE MARA ESTELA MARTNEZ DE


PERN
Mara Estela Martnez de Pern, tambin llamada Isabel o Isabelita,
asumi la presidencia de la Repblica, luego de la muerte de Pern. De
inmediato, apareci como figura principal su secretario privado, Lpez Rega.
La influencia de Lpez Rega empez a hacerse evidente en todos los aspectos
de la poltica del gobierno.
BROMA DEL DESTINO
Asume M. Estela Martnez de Pern; y esto casi pasar a la historia como
una broma del destino, pero de cualquier manera era vice presidenta y
asciende al cargo de presidente. No la estoy criticando a ella porque su
preparacin previa no permita esperar otra cosa pero en todo caso fue un
desastre nacional.
Reportaje de los autores a lvaro Alsogaray para el
documental Historia Argentina 1973-1976, dirigido por Felipe
Pigna.

El ERP continu atacando cuarteles y decidi crear un frente guerrillero


rural, en la provincia de Tucumn. Hasta ese momento, los diferentes grupos

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guerrilleros haban centrado su
actividad en las ciudades, la creacin
de una guerrilla rural responda a la
estrategia de formar un ejrcito
revolucionario
que
pudiera
enfrentar a las fuerzas armadas
oficiales, vencerlas, tomar el poder e
instalar un gobierno socialista, tal
como haba sucedido en Cuba y
Vietnam.
La eleccin de Tucumn respondi
a que la geografa ayudaba a este
tipo de prcticas y a la tradicin de
lucha del pueblo de esa provincia.
Mario Roberto Santucho, jefe del
ERP, pensaba que el gobierno,
primero el de Pern y luego el de su
mujer, eran incapaces de solucionar
los problemas del pas, y que esa
Luego de la muerte de Juan D. Pern,
situacin iba a terminar con un
la propaganda del gobierno centr su
golpe de Estado. A partir de ese
estrategia en presentar a su esposa
momento, el pueblo vera el
como su principal discpula.
accionar guerrillero como la nica
forma de transformacin y se
sumara masivamente al ERP; para ello, debera existir un grupo entrenado
para servir de vanguardia.
Naci as la compaa de monte Ramn Rosa Jimnez, en junio de 1974.
La cantidad de sus integrantes y la calidad de sus acciones militares fueron
exageradas tanto por el ERP, en su afn propagandstico, como por el Ejrcito
para justificar su participacin en la represin. En un primer momento,
fueron efectivos de la polica tucumana y de la Federal los que intentaron
reprimir a los guerrilleros, accionar que se desarroll prcticamente en
secreto.
A comienzos de 1975, el decreto 261 del Poder Ejecutivo Nacional encarg la
lucha antisubversiva al Ejrcito y le orden neutralizar y aniquilar la accin
de los elementos subversivos en la provincia de Tucumn. En octubre de ese
ao, este decreto se hara extensivo a nivel nacional.
La Triple A, que ya se haba cobrado ms de 500 vctimas, lanz una

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campaa intimidatoria en todo el
pas. Sus destinatarios fueron
artistas,
escritores,
cantantes,
periodistas y actores que no gozaban
de la simpata de Lpez Rega o eran
opositores al gobierno. Aparecieron
las llamadas listas negras. Figurar
en ellas significaba no poder
trabajar y, adems, una amenaza de
muerte. Comenz, de esta manera,
la ola de exilios.
Frente a todos estos hechos, el
Estado mantuvo una pasividad que
se confunda con la complicidad.
judiciales
Durante su gobierno, Mara Estela Investigaciones
Martnez de Pern estuvo fuertemente posteriores demostraron que la
influenciada por el ministro de Triple A funcionaba en las oficinas
Bienestar Social y secretario de la del Ministerio de Bienestar Social, a
presidencia, Jos Lpez Rega (a su pocos metros de la Casa Rosada. El
derecha en la imagen), responsable de financiamiento de los operativos
innumerables episodios de corrupcin provena de fondos estatales y las
eran
invariablemente
y fundador de la organizacin rdenes
decididas por Lpez Rega y
terrorista Triple A.
miembros de las fuerzas de
seguridad. En las Fuerzas Armadas
volvi a tomar vigor la doctrina de la seguridad nacional.
OTRA VEZ LA SEGURIDAD NACIONAL
Qu es este tema de la Seguridad Nacional? Es un tema que nace en la
Conferencia de Panam, en la escuela militar de Panam, donde los
ejrcitos de todo el Cono Sur y el Caribe son aleccionados por los Estados
Unidos. Es la exaltacin de la teora anticomunista (el enemigo es el
comunismo) y de todo lo que permita la aniquilacin. Aniquilar al
adversario, en el sentido ms tremendo de la palabra cualquiera sea el
medio, estaba convalidado por la cuestin de la Seguridad Nacional.
Reportaje de los autores a Monseor Justo Laguna, para el
documental Historia Argentina 1973-1976, dirigido por Felipe

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Pigna.

EL CONFLICTO OBRERO
Las tradicionales 62 organizaciones peronistas se desprestigiaron en esos
aos y surgieron nuevas tendencias en el seno del movimiento obrero,
denominadas combativas, clasistas o de liberacin, cuyos lderes fueron,
entre otros Agustn Tosco, Ren Salamanca y Raymundo Ongaro.
Al asumir Cmpora y firmado el Pacto Social, se produjeron 120 conflictos
de junio a setiembre de 1973 en que se reclamaron desde mejores
condiciones de trabajo (salubridad, recalificacin, etc.) hasta la
reincorporacin de obreros cesanteados. Estos conflictos se dieron en un
clima de efervescencia poltica democrtica luego de la cada de la dictadura
militar y en una coyuntura econmica favorable (mejoramiento de los saldos
exportables). La direccin de las luchas estuvo en las asambleas y en las
comisiones internas de cada lugar de trabajo, apelando a mtodos de
democracia directa y dirigidos por corrientes combativas enfrentadas a la
tradicin burocrtica de las conducciones sindicales. Es decir que el conflicto
se dio en dos planos: frente a las patronales por las reivindicaciones obreras y
frente a la burocracia sindical por la democracia en el interior de los gremios.
Ese clima de libertad para expresarse se redujo con la llegada de Pern al
gobierno, que se propuso destruir el peso social y poltico que los sectores de
izquierda (peronistas o no) haban adquirido en el movimiento obrero. Con
ese fin tom medidas para fortalecer con su prestigio a la derecha,
representada por los viejos jerarcas sindicales. Ya en noviembre de 1973 se
reform la Ley de Asociaciones Profesionales, de modo que dio mayor poder a
los sindicatos: se extendi el mandato sindical de 2 a 4 aos, se posibilit la
rendicin de cuentas cada dos aos en vez de anualmente, se los facult para
intervenir seccionales, se suspendi el mandato de los delegados electos en la
fbrica, se elimin la existencia de sindicatos por empresa (como SITRACSITRAM) y se les otorg garantas equivalentes a la inmunidad
parlamentaria. Es decir, Pern gener un instrumento legal para expulsar de
los gremios a quienes lo incomodaran.
Sin embargo, el Pacto Social ingres al poco tiempo en una etapa difcil: la
situacin econmica desmejor por la crisis del petrleo, que produjo un
aumento significativo en los insumos importados. El empresariado reaccion
intentando subir los precios, ante lo que el presidente convoc a la Comisin

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de Precios Salarios y calidad de vida para preservar el Pacto. Pero los precios
suban y la burocracia sindical se debilitaba ante sus bases, que vean perder
su poder adquisitivo y eran dirigidas a la lucha por el sindicalismo combativo.
El Pacto Social haba desarmado a los jefes sindicales de su capacidad de
presin (al no poder debatir salarios ni condiciones de trabajo), en tanto los
empresarios haban preservado su capacidad de presin sobre el gobierno,
porque ellos podan decidir sus planes de inversin, aumentar la produccin o
generar recesin y desabastecimiento.
Paralelamente, por un decreto presidencial denominado la Gran Paritaria
Nacional (9 de diciembre de 1974), se estableci la continuidad de los
convenios de trabajo existentes congelando el debate sobre las condiciones
laborales, lo que aument aun ms el desprestigio de la burocracia sindical.
En ese contexto, recrudecieron los conflictos gremiales en que perdan
influencia los jefes sindicales tradicionales.
El 27 de marzo de 1974 se firm un nuevo acuerdo entre la CGE y la CGT,
por el que se convino un aumento de precios y salarios. Pero el aumento real
de precios provocado por los empresarios fue superior al convenido, y las
medidas de fuerza crecieron a pesar de la CGT. Era evidente que las centrales
obrera y patronal no podan garantizar lo que firmaban. A tal punto que entre
marzo y junio los conflictos fueron los ms numerosos desde la asuncin de
Cmpora en 1973, a pesar de que muchos fueron declarados ilegales.
A la muerte de Pern, la disputa en el seno de la propia burocracia se
agudiz: el sector de las 62 organizaciones, liderado por el metalrgico
Lorenzo Miguel, plante la necesidad de que el sindicalismo actuara como
grupo de presin sobre el gobierno y de que no fuera parte del mismo, aunque
fuera peronista. Esta tendencia triunf y desde entonces la llamada patria
metalrgica fue un actor aun ms importante en el proceso poltico.
Paralelamente, se agudiz la crisis econmica con el cierre del mercado de
carnes rojas argentinas en Europa, lo cual fue un detonante para la cada del
ministro Gelbard y la asuncin de Gmez Morales, un viejo peronista que ya
haba ocupado ese cargo en el ltimo gobierno de Pern en los aos
cincuenta. El nuevo ministro intent una alianza con los grandes grupos
econmicos: dio un aumento salarial del 15% (que en menos de un mes fue
sepultado por el aumento de precios), mientas sostena la represin a los
huelguistas, logrando que disminuyeran los conflictos. Amparados en la
nueva ley de seguridad y en la ley de asociaciones profesionales, el Ministerio
de Trabajo o los propios jerarcas sindicales actuaron destituyendo de sus
puestos a los dirigentes combativos.

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EL NUEVO CLIMA POLTICO EN LAS FBRICAS
Se observa en ese momento la facilidad con que los trabajadores pasaban
de reivindicar en el plano de las condiciones de trabajo a cuestionar las
relaciones de autoridad en las empresas. No forzaramos la realidad si
afirmramos que las fbricas vivieron durante estos aos en estado de
rebelda. [...] Si antes los portavoces de los trabajadores que surgan en las
huelgas de fbrica terminaban, a menudo, aceptando los despidos,
cobrando la indemnizacin y abandonando la lucha, en esta nueva
coyuntura eran rodeados de la solidaridad del colectivo obrero y resistan
la dimisin.
Juan Carlos Torre, Los sindicatos en el poder, Buenos Aires,
CEAL, 1985.

La resistencia obrera fue paralizada por la fuerte represin. Pero era un


gobierno peronista el que la encabezaba, lo que distanci a los dirigentes de
los trabajadores porque estos le seguan asignando legitimidad a un gobierno
electo y justicialista. La nica expresin de desaliento fue dada por el alto
ausentismo al trabajo, que era protegido por la legislacin laboral vigente
(Ley de Contrato de Trabajo).
Pero en mayo el proceso inflacionario sigui; el salario cay un 20,5% desde
junio del 73, lo que llev, el 31 de mayo de 1975, a la renuncia del ministro de
Economa Gmez Morales y a la asuncin de Celestino Rodrigo, un hombre
de Lpez Rega, quien llev adelante un plan de ajuste violento conocido
como el Rodrigazo que tuvo una respuesta obrera inmediata: miles de
trabajadores del cinturn industrial abandonaron o tomaron las fbricas sin
contar con la conduccin de los sindicatos, culminando en jornadas de huelga
de las ms contundentes de la historia argentina. Por eso la CGT se vio
obligada a ponerse al frente de la lucha y consigui aumentos salariales. El
empresariado no protest y comenz a buscar la solucin en un nuevo golpe
de Estado. El gremio metalrgico, liderado por Miguel, convoc a una marcha
de agradecimiento a Isabel Pern por el aumento otorgado el 24 de junio. Y el
27 convoc a toda la CGT, pidiendo la renuncia de Rodrigo y de Lpez Rega;
esto dio inicio a un mes de conflictos radicalizados que concluyeron con la
presentacin de la renuncia de ambos. Luego de una confusa transicin,la
patria metalrgica impuso un gabinete con viejos dirigentes polticos del
peronismo. Entre ellos, en el Ministerio de Economa asumi Antonio

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Cafiero, quien intent sin xito un
nuevo acuerdo entre los diferentes
sectores y cre el Instituto Nacional
de Remuneraciones, Productividad y
Participacin. Los sectores ms
concentrados
del
capital
se
distanciaron de la CGE y crearon la
APEGE (Asamblea Permanente de
Entidades Gremiales Empresarias)
en agosto de 1975, integrada por la
Sociedad Rural Argentina, las
Confederaciones
Rurales
argentinas, la Cmara Argentina de
Comercio y la Cmara de la
Construccin, entre otras, que
comenzaron a reclamar la necesidad
de poner orden a los conflictos y
establecer
reglas
econmicas
favorables a sus intereses. Los
La crisis del petrleo, desatada a fines sectores del peronismo estallaron
de 1973, provoc un aumento del en la crisis. En enero de 1976 Isabel
combustible cercano al 40%. Esto Pern desplaz a Cafiero junto con
complic los planes del gobierno el ncleo de antiguos dirigentes
peronista y puso en riesgo la peronistas. Convoc nuevamente a
viabilidad del Pacto Social. El la vieja guardia lopezrreguista
gobierno lanz campaas invitando a acompaada por el gran capital
financiero e industrial, que ubic
la poblacin a ahorrar energa.
como Ministro de Economa a
Sebastin Mondelli, un conocido
banquero. Pero los nimos patronales no se aplacaron y la APEGE lanz el 16
de febrero la primera huelga patronal de la historia para presionar al
gobierno. Simultneamente, los sectores obreros intentaron organizarse en
los barrios y en las fbricas al margen de la burocracia sindical, creando
comisiones coordinadoras y asumiendo posturas combativas, pero ya era
demasiado tarde. El 24 de marzo de 1976 se produjo un nuevo golpe de
Estado, mediante el que las Fuerzas Armadas asumieron el poder poltico
como representantes de los intereses de los grandes grupos econmicos. Para
poder aplicar el proyecto de esos grupos, que consista en garantizar una

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mayor concentracin de las riquezas, fue necesario
organizaciones poltico-sociales que luchaban por impedirlo.

destruir

las

ISABELITA
A partir de la desaparicin del lder, lsabelita empu el bastn de mando,
pero en realidad quien diriga sus pasos era Lpez Rega, que se haba
transformado en el poder detrs del trono. Inepta para resolver los
mltiples problemas de gobierno, Isabel solo atinaba a enfermarse en
forma reiterada. Su personalidad inestable la haca caer en actitudes
contradictorias. La violencia deca busca sacar las Fuerzas Armadas a la
calle, pero no lo voy a consentir. Soy una mujer frgil pero tengo carcter.
(8-10-74). Pero meses ms tarde se firmaba el decreto que ordenaba a las
Fuerzas Armadas aniquilar la subversin. Otras veces apelaba a actitudes
contemporizadoras, como cuando pidi a los lderes sindicales en la CGT:
no me lo silben mucho al pobre Mondelli, su sexto ministro de
Economa.
A pesar de haber sido la primera mujer que en Amrica lleg a la
presidencia de una repblica, no se distingui por defender los derechos de
sus congneres. Muy por el contrario, fue ella quien vet la ley de patria
potestad compartida aprobada por el Congreso, porque era muy
izquierdizante. Tambin apoy a Lpez Rega cuando este, en aras de una
Argentina Potencia de por lo menos 50 millones de habitantes para el
ao 2000, prohibi el uso libre de anticonceptivos.
Unas horas antes de ser derrocada por el golpe de Estado, festejaba con
unas masitas y bocaditos el cumpleaos de una empleada suya en la Casa
Rosada. Al subir al helicptero que deba llevarla a Olivos, los militares le
comunicaron que quedaba detenida.
Emiliana Lpez Saavedra, en Nuestro Siglo, Buenos Aires,
Crnica, 1994.

LA HISTORIA NO SE DETIENE
Yo estoy absolutamente convencido de la profunda razn de la lucha del
pueblo en defensa de sus derechos. Una cita de San Martn nos ensea:
Sers lo que debas ser o no sers nada. Creo que no es para repetirla en la
escuela, sino para practicarla en la vida. Mis opiniones se han formado a lo

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largo de ms de veinte aos de militancia sindical, y eso me ha servido para
consolidarlas y no para renegar de ellas, menos en el terreno de las
dificultades. Y lo que me demuestra que nuestros ideales son correctos,
que son lo ms humanos que existen, es que no pierden vigencia histrica.
La historia no se detiene. Por ms que se lo quiera negar; por ms
mentiras que inventen, por ms represin que apliquen. Tendrn que
hacer lugar a los derechos de la gente.
Agustn Tosco, en revista Umbrales, ao 6, N. 11, abril de
1999.

LA CULTURA DE LOS 70
Los aos sesenta anunciaron una verdadera crisis de hegemona en la clase
dominante: aparecieron nuevas actitudes frente a los valores representados y
difundidos. Todo comenz a ser cuestionado, desde la cotidiana autoridad
familiar y escolar, la relacin entre el patrn y los trabajadores, hasta la
llamada penetracin cultural imperialista a travs de diferentes medios de
comunicacin, que era vista como el correlato de la injerencia de las empresas
multinacionales en la economa argentina. Es decir, la crtica al orden social
establecido impuls, desde lo ideolgico, una cantidad de iniciativas polticoculturales que impugnaron la cultura burguesa, basada en el consumo, el
individualismo y la superficialidad, a la vez que se planteaba otra cultura
alternativa, con identidad y valores propios, la llamada contracultura.
As, en las artes plsticas naci en 1970, como continuador del Instituto Di
Tella, el CAYC (Centro de Arte y Comunicacin) que impuls un arte al aire
libre, innovador y comprometido, que invocaba temas polticos como la
masacre de Trelew. En sus proclamas, el CAYC plante que el arte es una
forma de ideologa tal como la poltica, la moral, el derecho o las costumbres
agregando no existe un arte en los pases latinoamericanos, pero s una
problemtica propia, consecuente con su situacin revolucionaria. Otros
artistas ya consagrados como Carlos Alonso y Antonio Berni fueron a su vez
profundizando en sus obras la denuncia social y poltica.
En el aspecto musical esta corriente contracultural abarc todos los
espacios: la balada, el tango, el rock y el folclore.
Dentro del primer gnero, la balada Nacha Guevara junto con Alberto

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El do Sui Generis, integrado por


Charly Garca y Nito Mestre. En sus
letras se reflejaron las preocupaciones
de los jvenes de su tiempo, entre ellas
los avatares polticos del pas, en
temas como el militarismo, la censura
y la crtica a la moral burguesa.

Durante la dcada de 1960, la msica

Favero interpretaron poemas de


Mario Benedetti, representante de la
poesa con contenido poltico-social;
el cantautor cataln Joan Manuel
Serrat,
que
fue
consagrado
inicialmente como un cantor
romntico, homenaje al poeta
Miguel
Hernndez,
asesinado
durante la Guerra Civil Espaola, y
dedic La montonera a los
militantes de dicha organizacin
poltico-militar.
El tango de vanguardia sigui
marcado por Astor Piazzolla y
Eduardo Rovira junto con los
tradicionales Anbal Troilo y
Osvaldo Pugliesse. Pero la irrupcin
en la escena tanguera desde
mediados de 1960 del Cuarteto
Cedrn, que musicalizaba a poetas
militantes como Ral Gonzlez
Tun y Juan Gelman, ratific el
nuevo clima de poca al conjugar
identidad,
renovacin
y
compromiso.
En el rock reafirm su presencia la
msica acstica, y el conjunto que
marc el perodo fue Sui Generis,
formado por Charly Garca y Nito
Mestre, quienes de las angustias
adolescentes de su primer disco
Vida avanzaron a duras crticas
sociales
en Instituciones. Len
Gieco present su Hombres de
Hierro como una reflexin acerca
del levantamiento popular de 1972
denominado el Mendozazo y en
clara alusin a la identidad cultural

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argentina
reinterpret
ritmos
latinoamericanos en consonancia con
la recuperacin de la idea de la unidad
latinoamericana, propia de este
perodo. As qued reflejado en
lbumes como Cantata sudamericana,
con letra de Flix Luna y msica de
Ariel Ramrez.

latinoamericana.
Gustavo
Santaolalla y su grupo Arco Iris
lanzaron el disco Sudamrica. Luis
Alberto
Spinetta,
en
clave
surrealista, sac en 1972 Artaud.
Pero fue en el folclore que cobr
ms fuerza tanto el tema de la
identidad
cultural
como
la
denominada
cancin
comprometida. Desde la irrupcin en la dcada anterior del movimiento del
Nuevo Canto, los setenta fueron el auge del gnero. Se complementaron los
viejos como Atahualpa Yupanqui, Mercedes Sosa, con nuevos intentos
vocales como el de Los Trovadores, llegaron desde la orilla oriental del Ro de
la Plata Alfredo Zitarrosa y Daniel Viglietti, y desde Chile, Vctor Jara
(asesinado por la dictadura pinochetista) y el grupo Quilapayn. Estos
cantantes y compositores se destacaron por su calidad y por el contenido
social y poltico de sus mensajes.
En forma paralela, tuvieron continuidad en esta etapa los trayectos
musicales provenientes del Club del Clan con el auge de Palito Ortega, difusor
de canciones pegadizas, ancladas en los valores tradicionales de la familia y la
pareja. Tambin se destac Sandro, quien con ms audacia escnica imitaba
los movimientos de Elvis Presley.
CONTRAINFORMACIN
Muchos cantantes de protesta como Daniel Viglietti se plantearon una
tarea que podra llamarse de contrainformacin, en el sentido de
desalienar al oyente de las toneladas de canciones y de msica que lo
condicionan y lo llevan a aceptar un sistema impuesto, pero con la
salvedad que hizo su compatriota Alfredo Zitarrosa: No creo en una
cancin que pueda llevar a alguien a hacer nada que ya no tena dentro
como cosa posible.

El cine cont con corrientes poltico culturales como el grupo Cine


Liberacin de Osvaldo Getino y Pino Solanas; este ltimo realiz por ejemplo
Los hijos de Fierro difundiendo el significado que en su opinin tena la
figura de Pern y el peronismo en la historia argentina. Fue importante

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tambin el Cine de la Base de
Raymundo
Gleyzer
hoy
desaparecido
quien
film Los
traidores como una dura crtica a la
burocracia sindical. Tambin hubo
corrientes crticas de la vida
cotidiana (la rutina, el xito, los
valores, la moral, etc.) como la que
aparece en La tregua de Sergio
Renn, que compiti por el Oscar en
1974, o en Crnica de una seora de
Ral de la Torre. Tambin se
desarroll el cine de carcter
histrico testimonial que recre las
luchas obreras en La Patagonia
rebelde de Olivera, Quebracho de
Wullischer
y Juan Moreira de
Leonardo Favio.

Las pelculas de temtica social y


poltica fueron las que predominaron
en el conjunto de la produccin
cinematogrfica de este perodo.
LA PATAGONIA REBELDE Y SU SIGNIFICADO POLTICO
Osvaldo Bayer, autor de la investigacin de la masacre de los obreros
patagnicos en 1921 y autor del libro que fue llevado al cine por Enrique
Olivera, afirm:
... qued esclarecido para siempre el hecho ms escondido de la historia
del proletariado argentino de este siglo. [...] Por qu fue escondido as,
durante dcadas? Por qu es un tema incmodo para todos? Para los
dueos de la tierra, para el gobierno radical, para el ejrcito argentino, para
los nacionalistas, y por fin, para los sindicalistas de Buenos Aires que
componan la gran burocracia gremial de aquel tiempo...

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Osvaldo Bayer Acerca de la Patagonia rebelde, en Crisis N.
17, Buenos Aires, setiembre de 1974.

Tambin esos contenidos fueron acompaados por una gran renovacin en


los estudios sociales. Cobraron importancia en la etapa los anlisis sociales
marxistas y los trabajos acerca de la cultura y sobre los medios de
comunicacin como transmisores de ideologa.
Cabe mencionar algunos de los libros ms notables de la poca como La
dominacin imperialista en la Argentina de Carlos Vilas; Las venas abiertas
de Amrica latina de Eduardo Galeano y Para leer al Pato Donald de Ariel
Dorfman y A. Mattelart, que analiza la difusin de la ideologa
norteamericana por medio de las historietas de Disney.
Esta produccin acadmica fue acompaada por importantes empresas
editoriales, como la desarrollada por el antiguo director de Eudeba, Boris
Spivacoff, quien fund el Centro Editor de Amrica Latina, notable por sus
importantes colecciones de excelente calidad y su difusin masiva gracias a
que sus precios eran accesibles.
La historieta tuvo un gran desarroll a travs de revistas como la cordobesa
Hortensia donde comenzaron a publicarse las andanzas de dos notables
personajes del rosarino Roberto Fontanarrosa: Inodoro Pereyra y Boggie el
aceitoso. A travs de los cuadritos de las historietas del gaucho Inodoro
Pereyra, desfilaban y desfilan aun hoy los personajes y situaciones de la
realidad nacional, tratadas con irona y un toque de surrealismo.
El humor poltico se expresaba a travs del semanario Satiricn por el que
pasaron notables periodistas y dibujantes como Alejandro Dolina, Caloi, Jorge
Guinzburg, Andrs Cascioli, Oscar Blotta, Mario Mactas y Viuti.
Tambin fue una poca de boom de la literatura y del ensayo que se perciba
en los bares, en las plazas, en los colectivos y en los subtes donde era notable
la cantidad de gente que lea libros. En las conversaciones se comentaban los
argumentos de las novelas, pelculas y cuentos o se discuta acaloradamente
algn ensayo poltico o social.
La cultura se haca presente en todas partes, llegaba a los barrios y a las
villas miseria y con ella el desarrollo del espritu crtico y de la creatividad.
A los factores de poder no se les escapaba el peligro que para sus intereses
implicaba este auge del pensamiento, la reflexin y la expresin popular.
LA REVISTA CRISIS

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La revista Crisis fue un emblema de la poca. En sus pginas escribieron
Juan Gelman, Mario Benedetti, Julio Cortzar, Haroldo Conti, Paco
Urondo, Eduardo Galeano entre otros tantos talentos. All se podan leer
entrevistas a Fidel Castro, a Salvador Allende y a Lvi-Strauss y anlisis
econmicos sobre la dependencia o sobre las novedades en el mundo de la
plstica y la actualidad literaria. Fue una de las mejores revistas culturales
de la historia argentina y lleg a vender 20.000 ejemplares. Se edit entre
junio de 1973 y agosto de 1976, cuando debi dejar de aparecer, luego de
sufrir reiteradas amenazas y de que varios de sus colaboradores fueran
secuestrados y desaparecidos.

LA INTERVENCIN MILITAR
Bajo la cobertura legal del decreto 261, se inici en Tucumn el llamado
Operativo Independencia; su jefe era un antiguo militar peronista, el
general Vilas, que admiti que se podan usar con los detenidos mtodos
prohibidos por las leyes. En febrero de 1975 se cre en Famaill, provincia de
Tucumn, el primer centro clandestino de detencin de la Argentina: La
Escuelita. Segn comprob la justicia, por La Escuelita pasaron ms de mil
detenidos. Todos fueron torturados y un alto porcentaje, ejecutado.
En agosto de 1975, asumi como Comandante en jefe del Ejrcito el general

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Jorge Rafael Videla.
Al poco tiempo, la presidenta Pern pidi licencia por razones de salud. La
reemplaz el presidente del Senado, el doctor talo Argentino Luder. En
octubre comenzaron a circular rumores de golpe de Estado.
A los pocos das de reasumir el mando la presidenta, los montoneros
lanzaron uno de los operativos ms audaces: el ataque a un cuartel de la
provincia de Formosa, adonde llegaron con un avin de lnea secuestrado para
ese efecto. Se produjeron bajas de ambos bandos. La estrategia de la guerrilla
era provocar el golpe de Estado por parte de los militares. Pensaban que con
las Fuerzas Armadas en el gobierno, el pueblo tendra ms claro quin era el
enemigo. Esperaban una represin semejante a las de las dictaduras
anteriores.
Diciembre de 1975 fue un mes trgico. El da 19, un grupo de oficiales de la
Fuerza Area se sublevaron contra el gobierno, en un intento de golpe de
Estado. Las bases de Morn y Aeroparque estuvieron tomadas por algunas
horas. La reaccin popular fue nula, pese a lo cual los mandos militares
decidieron esperar que la situacin del gobierno democrtico se deteriorara
an ms.
El 23, el ERP atac el Batalln 601, en Monte Chingolo, en el partido de
Quilmes, la provincia de Buenos Aires. Pero la operacin fue delatada por un
oficial de inteligencia infiltrado entre los guerrilleros y la irrupcin de los
atacantes fue rpidamente repelida por los alertados militares. Monte
Chingolo fue un desastre para el ERP y la ltima accin de gran despliegue de
la guerrilla. El grupo guerrillero estaba destruido, ya haba sido derrotado en
Tucumn y la gran cantidad de bajas lo haba minimizado. Los siguientes
atentados demostraron la falta de combatientes.
En Navidad, el general Videla pronunci un discurso en Tucumn en el que
reclamaba rectificaciones al gobierno, fijndole un plazo de tres meses, justo
el tiempo que transcurri hasta el golpe. Durante los primeros meses de 1976,
la presidenta y su entorno hicieron los ltimos intentos para evitar el
derrocamiento. Propusieron un gabinete cvico-militar, el ingreso de los
militares al gobierno, y adelantaron las elecciones presidenciales para octubre
de ese ao. En el parlamento se pidi el juicio poltico a Mara Estela
Martnez, pero este no prosper.
Todos estos planteos tuvieron escasa repercusin en una opinin pblica
demasiado influida por las desilusiones permanentes y hbilmente trabajada
por la prdica golpista de muchos medios masivos de comunicacin. Para la
mayora se haca difcil identificar un gobierno como el de Isabel con la

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democracia: haba censura, presos polticos, tortura, desaparecidos, aunque
perduraba el parlamento, alguna prensa independiente y la posibilidad de
cambiar las cosas en las elecciones de octubre.
A las 3 y 10 de la madrugada del 24 de marzo de 1976, las radios cambiaron
los tangos por una marcha militar. Un nuevo golpe de Estado se haba
consumado.
EL ORDEN DE LA LISTA
La seora de Pern me consulta quin crea yo que deba suplantar al
general Numa Laplane. Lo lgico hubiera sido que lo sustituyera el que
vena en orden de lista, de antigedad, pero este era un general DEla que
justamente haba conducido el amotinamiento en Campo de Mayo contra
el general Numa Laplane, violando la disciplina del ejrcito. Entonces yo le
dije a la seora: No, no podemos poner a quien ha cuestionado la
autoridad del comandante en jefe. Entonces convinimos que el que segua
en el orden de la lista era el que deba ocupar ese cargo. El que segua en el
orden de lista era Jorge Videla. De quien recibo la informacin de que era
apoltico. Un hombre absolutamente profesional y que de niguna manera
poda encabezar un golpe. Esa era la informacin que tenan los servicios
de inteligencia.
Reportaje de los autores a Antonio Cafiero para el documental
Historia Argentina, 1973-1976, dirigido por Felipe Pigna.

IMAGINACIN
Nosotros imaginbamos que la represin, por decirlo de algn modo
burdo, sera igual que las dictaduras conocidas pero un poco peor,
multiplicada por algn factor. Si antes haba menos muertos ahora iba a
haber ms muertos en combate o sea la gente que detuvieran herida no la
salvaran, los dejaran morir. Una represin de la misma calidad pero en
mayor cantidad, eso es lo que nosotros esperbamos.
Reportaje de los autores Mario Firmenich para el documental
Historia Argentina, 1973-1976 dirigido por Felipe Pigna.

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EN NUESTRO PAS...
Las injusticias que llevaron a la participacin activa en la poltica a los
jvenes de la llamada generacin de los 70 siguieron vigentes y, en
muchos casos, se han agravado. Por aquel entonces, se luchaba por
mejorar la educacin pblica, por terminar con la miseria y las
desigualdades sociales, por un sindicalismo honesto y cercano a los
problemas de los trabajadores, por condiciones de trabajo dignas, por el
aumento del presupuesto de salud y por que toda la gente pudiera acceder
a la cultura. La dictadura militar se ocup de que esas voces fueran
acalladas y de empobrecer y embrutecer an ms al pas.

Ideas de una poca


En No velas a tus muertos, publicada en 1986, Martn Caparrs
describe los inicios de un grupo de adolescentes en la militancia
poltica, en la dcada del setenta.
No velas a tus muertos
Cuntos aos tenamos? Catorce, quince? Ya ramos grandes. Ya
estbamos en tercer ao, y casi estabamos alcanzando a las minas, ya
habamos pasado lo peor, el momento en que parecamos nios de pecho al
lado de ellas, y adems ya nos habamos agarrado los primeros pedos, te
acords? Me acuerdo de la noche aquella que no dormimos discutiendo como
eruditos [...]. Y empezbamos a jugar otros juegos, a prepararnos. Y cundo se
arm la discusin aquella sobre la coca-cola, fue un corso, cmo no acordarse.
Estbamos todos, si todava le veo la cara al pobre ruso, se tena que aguantar
piola todo lo que le decamos, lo tratamos de cualquier cosa, proyanqui
imperialista, vendido hijo de puta, estoy pensando que hasta los insultos los
cargbamos mucho, como si incluso ah tuviramos que demostrar que ya
ramos grandes, que ramos hombres [...].
Y el ruso enganch la primera de cambio, fue ese da que estbamos
haciendo educacin fsica, te acords, pato?, bamos con el ruso, los tres
trotando despacito, dando vueltas al gimnasio, nos quedamos atrasados, el

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profesor nos cagaba a gritos y nosotros charlando. O ms bien escuchando a
Alberto, el que hablaba era l, nos parlaba de cultura popular, del ser nacional,
la verdad que se tena bien ledo su Fernndez Arregui y nos entr por el lado
de la cultura te acords? Y nosotros que lo escuchbamos y no pescbamos
bien adnde quera llegar, lo de la colonizacin cultural ya lo sabamos, si era
eso lo que le habamos dicho cuando lo de la coca-cola, y el otro segua con su
parla y vos lo cargabas, par negro te vas a quedar sin aliento para correr, y l
que engranaba cada vez ms, hasta que larg la cosa. Que la cultura nacional
era popular por esencia (y yo estaba por decirle que si no tena nada ms piola
que contar, que no nos tomara por boludos pero justo el profe estaba
mirando) y que entonces (y ah enganch, estuvo hbil el ruso) solo se poda
realizar con el pueblo, y como el pueblo es peronista. Ah estaba. Haba
largado noms la palabrita. Peronista. Claro, en el 71 en el colegio eso era
tab, tipo la lepra, se la habamos escuchado solamente a los de la fede o a los
troskos (Fede: Federacin Juvenil Comunista, Trosko: militante trotskista), el
viejo demagogo y populista, el militar contrarrevolucionario, el bonapartista,
todas esas. Y el ruso que nos tiraba la palabrita al rostro, con su frmula tan
simple, nosotros somos marxistas creemos que la revolucin debe hacerse
con el pueblo y el pueblo es peronista (y dale con la cosa, por poco me pongo
nervioso), peronista, as que para estar con el pueblo para ser revolucionario
hay que ser. Eso mismo, regla de tres simple, la formulita, no haba con qu
darle, de pronto y de repente (como deca el gringo, pero mucho despus) de
repente todas las teoras de la zurda quedaban como sanata de intelectual
descolgado, todo estaba claro, de repente sudando al trote, los gritos del profe,
el ruso que no paraba, piquen, rpido, ms rpido, hasta el fondo, trote ahora,
pique, trote, altas esas rodillas carajo, che esto hay que seguirlo charlando,
hay que discutirlo tranquilos, ruso, piquen, arriba las rodillas maricones, ms
arriba, vamos carajo. Cuando salimos nos fuimos al bar de la vuelta. Nos
sentamos al lado de la ventana y nos pedimos tres coca-colas, porque haca
calor.
[...] pero vos no penss que en realidad Pern contuvo el impulso
revolucionario de las masas, si en el 55 se borr como loco, la gente quera
resistir y l en cuanto pudo se tom el buque, o mejor dicho la caonera, pero
el ruso no dejaba pasar una, estos diecisis aos de lucha popular demuestran
que la principal reivindicacin del pueblo es el retorno de Pern a la patria y
al poder y cuando vena el mozo cambiaba rpido, comentaba cualquier
boludez con cara de nada, no si eso no fue penal ni ac ni en la China no seas
bostero hijo de puta, s pero el cordobazo, no, claro, vos te la morfaste, qu te

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cres que gritaban los obreros en la calle?, te cres que gritaban por Rusia o
por China, o por el PC? [...] adems no se trata de aceptar el peronismo con
todas sus jodas tal como es, hay que modificarlo, pero para modificarlo hay
que estar adentro, hay que estar en el movimiento.
[...] El ruso se fue al oba. Yo creo que lo hizo de pura tctica, para dejarnos
chamuyar un ratito solos. Y la verdad que no nos dijimos gran cosa.
Cambiamos un par de miradas excitadas, dos o tres frases y cuando volvi le
dijimos que queramos entrar al movimiento. ramos marxistas e bamos a
meternos en el peronismo. Para estar con el pueblo. Para cambiarlo desde
adentro.
Martn Caparrs, No velas a tus muertos (fragmento), Buenos
Aires, Ediciones De la Flor, 1986.

Imgenes de una poca


Grfica poltica de Ricardo Carpani
Ricardo Carpani naci en Tigre (Provincia de Buenos Aires) en 1930. En
1950 se radic en Pars donde inici sus estudios de pintura. De regreso a
Buenos Aires, continu sus estudios en el taller de Emilio Pettoruti. Su
primera exposicin data de 1957. A partir de 1961 comenz a pintar murales,
algunos de ellos para las sedes de sindicatos.
En 1959 junto a un importante grupo de artistas fund el Grupo
Espartaco, con el objetivo de que los trabajadores ingresaran al arte con sus
gestos airados, su mirada amenazante y sus puos de hierro. En el
manifiesto el grupo expresaba: El artista no tiene otro camino para triunfar
que el de la renuncia a la libertad creadora, acomodando su produccin a los
gustos y exigencias de la clase dominante, lo que implica su divorcio de las
mayoras populares que constituyen el elemento fundamental de nuestra
realidad nacional. Es imprescindible dejar de lado todo tipo de dogmatismo en
materia esttica: cada cual debe crear utilizando los elementos plsticos en la
forma ms acorde con su temperamento, aprovechando los ltimos
descubrimientos y los nuevos caminos que se van abriendo en el panorama
artstico mundial y que constituyen el resultado de la evolucin de la
Humanidad, pero eso s, utilizando estos nuevos elementos con un sentido
creativo personal y en funcin de un contenido trascendente. El arte

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revolucionario latinoamericano debe surgir como expresin monumental y
pblica. El pueblo que lo nutre deber verlo en su vida cotidiana. De la
pintura de caballete, como lujoso vicio solitario hay que pasar resueltamente
al arte de masas, es decir, al arte.
Realiz numerosos trabajos grficos para ilustrar afiches para el
movimiento obrero y organismos de derechos humanos. Fiel a los principios
del Grupo Espartaco, Carpani transform a los trabajadores en los
protagonistas de su obra. Tal es el caso de la obra de la pgina siguiente. All
puede observarse a un trabajador en actitud pensativa, como en un breve
momento de descanso de su agotadora tarea, recordando su jornada y la de
sus compaeros, repasando los padecimientos del da. Las manos fuertes de
los trabajadores son una constante en Carpani, como una fuerza potencial,
vigorosa, transformadora. Muchos de estos materiales fueron destruidos
durante la dictadura militar (1976-1983). Algunos se conservan en la
Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.
En 1974 se radic en Espaa y regres a la Argentina en 1984 donde volvi a
pintar murales en sindicatos y organismos de derechos humanos, aeropuertos
y hasta en la propia Casa Rosada. Falleci en Buenos Aires en 1996.

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8
LA LTIMA DICTADURA MILITAR
EL TERRORISMO DE ESTADO
EL NUEVO MODELO ECONMICO
LA DEUDA EXTERNA
LA GUERRA DE MALVINAS
LAS CONSECUENCIAS

El almirante Eduardo Massera, el general Jorge R. Videla y el


brigadier Orlando R. Agosti, integrantes de la junta militar.
La dictadura militar que gobern el pas entre 1976 y 1983 cont con el
decisivo respaldo de los grandes grupos econmicos nacionales y el
financiamiento permanente de los grandes bancos y los organismos
internacionales de crdito, como el Banco Mundial y el FMI. El saldo de su

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gestin fue miles de muertos y desaparecidos, centenares de miles de
exiliados, la primera derrota internacional del ejrcito argentino, la
multiplicacin del monto de la deuda externa por cinco, la destruccin de
gran parte del aparato productivo nacional y la quiebra y el vaciamiento de
la totalidad de las empresas pblicas a causa de la corrupcin de sus
directivos.

LA ARGENTINA EN 1976
El 24 de marzo de 1976, una Junta militar integrada por los tres
comandantes en jefe de las Fuerzas Armadas derroc al gobierno
constitucional encabezado por Mara Estela Martnez de Pern. Pocos das
despus, la Junta design como presidente a uno de sus integrantes, el jefe
del Ejrcito, Jorge Rafael Videla, quien fue presentado en un comunicado de
prensa oficial como un profesional moderado, lejano de los extremos
ideolgicos y militante catlico.
Se haba perpetrado un nuevo golpe de Estado que, al igual que los
anteriores, contaba con el apoyo de importantes sectores de la sociedad.
El peronismo y el radicalismo no resistieron el golpe como se esperaba, ya
que sus dirigentes ms tradicionales guardaron, en general, un cmplice
silencio. Los sectores ms combativos ya no tenan capacidad de respuesta,
debilitados por el accionar de la Triple A.
Los otros integrantes de la Junta militar fueron el almirante Eduardo E.
Massera, por la Armada y el brigadier Orlando R. Agosti por la Fuerza Area.
El nuevo gobierno se autotitul Proceso de Reorganizacin Nacional y sus
primeras medidas fueron el establecimiento de la pena de muerte para
quienes hirieran o mataran a cualquier integrante de las fuerzas de seguridad,
la clausura del Congreso Nacional, el reemplazo de todos los miembros de la
Corte Suprema de Justicia por jueces adictos al nuevo rgimen, el
allanamiento y la intervencin de los sindicatos, la prohibicin de toda
actividad poltica y la imposicin de una fuerte censura sobre todos los
medios de comunicacin.

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A los dos das de producido el golpe militar, el Fondo Monetario


Internacional le otorg un crdito al nuevo gobierno y anunci su
satisfaccin por la designacin del nuevo ministro de Economa, Jos Alfredo
Martnez de Hoz.
Los ministerios, con excepcin del de Economa y el de Educacin, fueron
ocupados por militares. Los gobiernos provinciales tambin fueron repartidos
en su mayora entre uniformados de las tres fuerzas. Hasta los canales de
televisin fueron adjudicados con ese criterio. Se cre, adems, en remplazo
del Congreso, la Comisin de Asesoramiento Legislativo (CAL), tambin
integrada por civiles y militares, cuyas funciones nunca se precisaron
detalladamente. Las intendencias municipales fueron asignadas en su gran
mayora a civiles de diferentes partidos polticos, con predominio de los
miembros del radicalismo y del peronismo.
La censura lleg a todos los rdenes, desde los medios masivos hasta la vida
cotidiana.

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Fueron cerradas las carreras universitarias de Psicologa y Antropologa y,
en la provincia de Crdoba, lleg a prohibirse la enseanza de la matemtica
moderna por considerrsela subversiva.
Segn los militares, sus objetivos eran ocupar el vaco de poder que haba
ocasionado el gobierno de Isabel Pern, poner orden y terminar con la
guerrilla.
COLABORACIN DE LOS PARTIDOS POLTICOS CON LA
DICTADURA
Intendentes en todo el pas durante la dictadura:
Municipios en todo el pas 100% ...... 1.697
Intendentes militares 10% ...... 170
Intendentes civiles apartidarios 38% ...... 649
Intendentes polticos 52% ...... 878
Intendentes segn partido de origen:
UCR: 310
PJ: 192
PDP: 109
MID: 94
FFP: 78
PDC: 16
PI: 4
Siglas: PDP: Partido Demcrata Progresista; MID: Movimiento de
Integracin Desarrollo, FFP: Fuerza Federalista y Popular; PDC: Partido
Demcrata Cristiano; PI: Partido Intransigente.
Fuente: SIDE, en La Nacin, 25 de marzo de 1979.

CONSOLIDACIN DEL TERRORISMO DE ESTADO


La llamada lucha antisubversiva fue un plan de represin a las
organizaciones sociales que no compartan el pensamiento de los integrantes
del gobierno militar, que necesitaban acallar cualquier resistencia a su
modelo econmico y poltico.
El pas fue dividido en zonas que correspondan a cada una de las tres
armas. La planificacin estuvo a cargo de los ms altos mandos y las rdenes

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llegaban a los llamados grupos de tareas de forma institucional. Los grupos
parapoliciales que haban venido funcionando desde 1973, como la Triple A,
se incorporaron a la estructura represiva de las Fuerzas Armadas; es decir,
todos los grupos estaban perfectamente controlados y subordinados a los
altos mandos militares.
Segn el informe presentado en 1984, una vez recuperada la democracia,
por la Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas (Conadep), la
represin fue una accin terrorista realizada desde el Estado, dividida en
cuatro momentos: el secuestro, la tortura, la detencin en un centro
clandestino y la ejecucin. Los secuestros se realizaban generalmente por la
noche, en los domicilios de las vctimas, con gran ostentacin de armas y
despliegue de personal y vehculos. Tambin se realizaron secuestros en los
lugares de trabajo. Luego del secuestro, se proceda al saqueo de la vivienda y
en algunos casos se obligaba a la vctima a ceder la propiedad a sus
secuestradores.
El segundo momento era la aplicacin de mtodos de tortura. Entre ellos, la
picana elctrica y las violaciones sexuales fueron los ms frecuentes.
La tortura se utilizaba en un primer momento para obtener informacin,
pero la prolongada utilizacin de la misma tena por objetivo el castigo por
pensar diferente y la destruccin de la dignidad del detenido. Algunos
secuestrados murieron durante las sesiones, los restantes permanecieron
detenidos en los centros clandestinos que funcionaron en unidades militares
o dependencias policiales. Mediante las denuncias de las vctimas y de sus
familiares pudo saberse de la existencia de ms de 400 lugares de detencin
distribuidos por todo el pas.
La mayora de estos detenidos fueron asesinados y sus cuerpos se
enterraron en fosas comunes de los cementerios, bajo la denominacin de
NN. Otros fueron arrojados al mar. Por eso no se hablaba de muertos sino de
desaparecidos. La CONADEP document ms de nueve mil casos de personas
desaparecidas, pero aclar que existan muchos ms casos que no haban sido
denunciados. Los organismos defensores de derechos humanos reclaman por
treinta mil.
Los nios que nacieron mientras sus madres estaban detenidas, se
transformaron en parte del botn a repartir. En algunos casos fueron criados
por los propios asesinos de sus padres o entregados a otros integrantes de las
fuerzas de seguridad. Este es el reclamo que realizan todava hoy las Abuelas
de Plaza de Mayo: la restitucin de sus nietos a sus verdaderas familias.
La decisin de ejecutar a las vctimas se tomaba generalmente en la jefatura

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de los cuerpos del Ejrcito. Las
vctimas fueron en su gran mayora
jvenes de entre quince y treinta y
cinco aos, de los cuales algunos
pocos pertenecan a organizaciones
armadas, cuyo accionar se haba
reducido notablemente.
Los
Montoneros
realizaron
todava en 1976 algunas acciones
militares, pero su cpula emigr al
exterior y poco qued de la
organizacin.
La mayora de las desapariciones
se produjeron entre dirigentes de
La Comisin Nacional sobre la organizaciones
gremiales
y
Desaparicin de Personas (Conadep) estudiantiles. Otras vctimas fueron
constat la existencia de ms de 400 militantes de diferentes partidos
centros de detencin ilegales en todo el polticos, intelectuales, religiosos,
pas. La mayora de ellos estaban abogados
defensores
de
los
ubicados en dependencias policiales o derechos humanos, familiares de
militares.
desaparecidos que reclamaban por
estos, docentes y estudiantes.
La represin no se desarroll solamente en territorio argentino: las
dictaduras de Chile, Paraguay, Brasil, Uruguay y Argentina, entre otras, se
complementaron en un macabro plan de secuestro de personas e intercambio
de informaciones, que posibilit la persecucin de las vctimas ms all de las
fronteras. Este plan represivo internacional fue denominado Cndor por los
militares.
El Estado, que mediante la recaudacin de impuestos debi haber
garantizado a los ciudadanos educacin, salud, seguridad y justicia, se
convirti en un poderoso instrumento de represin, ignorante de la justicia y
los derechos humanos ms elementales. Este procedimiento se lo llama
terrorismo de Estado ya que fue el Estado el que viol los derechos de los
ciudadanos dejando en la indefensin total a las personas, bajo un rgimen de
terror. El ejemplo ms claro fue el de los hbeas corpus presentados ante la
justicia. Ese recurso judicial es la facultad de peticionar al juez para que, a
travs de un procedimiento rpido, haga cesar toda orden de un funcionario
tendiente a restringir la libertad personal. El magistrado se ve obligado a

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averiguar el paradero de la persona por la cual se pide, y debe garantizar sus
derechos y garantas constitucionales. Entre 1976 y 1979, fueron presentados
por la misma persona 5.847 hbeas corpus: ninguno obtuvo la respuesta
que debi dar la Justicia.
LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN Y LA SOCIEDAD
Lo que quiero explicar es que cuando uno habla de centros clandestinos
de detencin, muchas veces se tiene la idea de lugares ocultos, perdidos en
el medio del campo; incluso muchas veces me han preguntado si
estbamos bajo tierra o si estaban muy escondidos. Creo que es bueno
aclarar que los centros clandestinos de detencin, en su gran mayora, eran
instituciones oficiales, comisaras o edificios del Ejrcito, la Marina o la
Fuerza Area.
Es mucho ms terrible tener una persona querida desaparecida, no saber
dnde est, no saber si est viva o est muerta, que tener la certeza de que
est muerta. Porque la certeza de la muerte provoca indignacin, odio,
necesidad de justicia y necesidad de reclamo; en cambio, la incerteza o ms
aun cuando nosotros ramos liberados y dbamos noticias a los familiares
de que estaban todava vivos, provoca al revs. Quizs la duda de si
hacemos algo quizs lo matan provoca la parlisis, la parlisis de todos
aquellos vinculados con los desaparecidos. Entonces yo creo que este es el
origen del por qu, por qu los centros de detencin clandestinos para el
no saber de los familiares; porqe algunos tenan que ser liberados para
actuar como correa de transmisin de este horror y que el horror llegara
realmente a todas las clulas de la sociedad y todos aquellos que insistan
en pedir, en reclamar, en luchar en contra de esta dictadura asesina
tuvieran miedo y dejaran de hacerlo.
Testimonio de Adriana Calvo de Laborde, sobreviviente de un
campo de concentracin, en el documental Historia Argentina
1976-1983, dirigido por Felipe Pigna.

EL PROYECTO ECONMICO DE LA DICTADURA


El 2 de abril de 1976 el ministro de Economa, Jos Alfredo Martnez de

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Hoz, anunci el programa del Proceso. All describi los que eran para el
nuevo gobierno los principales problemas de la economa argentina: un
Estado empresario que haba asumido funciones correspondientes a la
iniciativa privada, que haba regulado actividades econmicas que deba
realizar el mercado por medio de la oferta y la demanda, que haba
intervenido en el mercado laboral estableciendo pautas rgidas para las
relaciones obrero-patronales (leyes sobre empleo estable, indemnizacin por
despido, negociaciones colectivas, etc.) y que tambin haba protegido a los
empresarios mediante aranceles a la importacin de mercaderas y subsidios.
Este conjunto de factores haba determinado un creciente dficit fiscal, una
inflacin alarmante, y una burguesa renuente a invertir, por no tener
competencia y por el alto costo laboral, producto de la capacidad de presin de
los sindicatos. As haban imposibilitado afirmaron la modernizacin y el
crecimiento econmico del pas.
Para superar esos problemas,
propuso una reforma del Estado que
destruyera
las
caractersticas
empresariales e interventoras del
mismo y garantizara la libertad de
produccin, circulacin, precios,
iniciativa, etctera. A su vez, para
hacer ms competitiva la industria,
plante una apertura econmica que
permitiera el ingreso de mercaderas
de
modo
que
el
mercado
determinara
qu
empresas
deberan subsistir porque haban
sido capaces de producir bienes
baratos y buenos. Al mismo tiempo,
al reducirse las funciones del Estado
La
implantacin
del
modelo se superara segn Martnez de
econmico diseado por los grupos de Hoz el dficit fiscal y con ello la
poder hubiera resultado imposible de inflacin.
Simultneamente,
no haber mediado la brutal represin impulsara una modernizacin de
ejercida por las Fuerzas Armadas en los sectores agrarios o industriales
el poder. El nivel de organizacin del para competir en el mercado
movimiento obrero y su histrica internacional.
Estas
empresas
combatividad eran un obstculo para creceran y junto con ellas el pas.

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la concrecin de un modelo de
exclusin y entrega del patrimonio
nacional.

Luego se producira el derrame, es


decir el reparto de los beneficios de
esos grupos econmicos a otros
sectores sociales por medio de
empleo y crecimiento real de los salarios, por ya no haber dficit ni inflacin.
Es decir, el plan se propuso una profunda transformacin para reestructurar
la produccin y las relaciones sociales existentes. Y para ello cont con el
decidido apoyo de las fracciones ms importantes de la burguesa nacional y
transnacional y de los organismos internacionales como, el Fondo Monetario
Internacional, el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo.
Pero tambin necesit controlar el aparato del Estado y as imponer la
dominacin sobre los sectores polticos y sociales opositores al nuevo modelo.
El proyecto tuvo bsicamente tres
momentos:
Primero: la lucha contra la
inflacin (estimada en el 600%
anual) que consisti en un plan de
ajuste: liberacin de precios,
devaluacin
del
peso,
congelamiento
salarial
y
disminucin del dficit fiscal. Las
consecuencias fueron que en el
primer semestre de 1976 los precios
al consumidor aumentaron un
87,5%, garantizando la ganancia
empresarial, y que los sectores
exportadores se beneficiaron por
tener un dlar que vala ms en el
La poltica econmica aplicada por mercado nacional. Y para disminuir
Martnez de Hoz privilegi los el dficit fiscal, se redujeron los
intereses de la banca internacional, sueldos o se despidi a personal del
que transform a la Argentina en un Estado, y se aumentaron los
paraso financiero en el que se impuestos indirectos (al consumo) y
llegaron a pagar tasas del 10% las tarifas de las empresas pblicas.
mensual en dlares. Estas medidas, La prdida del salario real de todos
que afectaban seriamente la obtencin los trabajadores fue del 40%, lo que
de crditos para los pequeos y implic una transferencia de
medianos productores, junto con la ingresos de los asalariados a los

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apertura total de la economa, llev a
la quiebra a ms de 11 mil fbricas
entre 1976 y 1983. En la caricatura de
la revista Humor: Martnez de Hoz
(Batman), el secretario de Hacienda,
Juan Aleman (Robin) y David
Rockefeller (Superman).

empresarios del 17% del producto


bruto interno (PBI).
Segundo: la apertura econmica
a la competencia externa. Para ello
se sancion una ley que otorg
iguales derechos a las empresas
nacionales y a las multinacionales, y
en el mismo proceso se
establecieron leyes de promocin industrial al capital extranjero y se
suprimieron aranceles a la importacin. La pequea y mediana industria
nacional fue la ms afectada por estas medidas liberales: debieron muchas de
ellas cerrar sus puertas, por lo que se produjo un proceso de
desindustrializacin.
Tercero: se liber el mercado financiero por medio de una nueva ley que
posibilit la apertura de nuevas casas de crdito y la liberacin de la tasa de
inters. Esto ocasion una inmediata suba de las mismas (que estaban
garantizadas por el Banco Central) y un crecimiento sorprendente de la
cantidad de entidades financieras.
Este proyecto econmico, a su vez, fue parte de la reestructuracin
econmica que estaba producindose en los pases centrales, con la cual
contribuy con su participacin en la recepcin del crdito internacional, lo
que gener un enorme endeudamiento.

LA DEUDA EXTERNA
A comienzos de los aos setenta se inici una profunda crisis en los pases
centrales por la cada de la tasa de ganancia del sector industrial, por lo que la
burguesa deriv sus fondos al sistema bancario. Paralelamente, el aumento
de los precios del petrleo hizo que los pases productores obtuviesen un
excedente de ganancia y lo exportaran al sistema bancario de los pases
industrializados, ocasionando una hiper-concentracin de dinero en la banca.
Esta, entonces, necesit prestarlo para obtener ganancias y presion a los
pases latinoamericanos para que aceptaran su crdito. Los pases centrales se
beneficiaron porque recibieron intereses por el dinero otorgado y les
vendieron sus productos, ya que los pases perifricos contaban con capital
gracias a los prstamos recibidos. Pero para no correr riesgos tomaron dos
medidas: primero consiguieron que los Estados garantizaran las deudas
contradas por el sector privado (si el deudor privado no pagaba, lo haca el

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propio Estado nacional; segundo, en caso de conflicto de pagos, la Justicia
estaba en manos extranjeras (en los tribunales de Nueva York o Gran
Bretaa). As la deuda externa se transform en otro de los mecanismos de
acumulacin de los grandes grupos econmicos y de estructuracin de la
economa argentina. Dicha deuda creci de 8.204 millones de dlares en 1976
a 43.509 millones en 1983. De esta deuda, 29.536 millones correspondan a la
estatal y 13.973 a la privada; el principal proceso de endeudamiento fue a
partir del ao 1979.
Con la apertura democrtica se inici un juicio contra la conduccin
econmica del Proceso de Reorganizacin Nacional acerca del origen y
legitimidad de esta deuda. En el mismo se estableci que el Estado utiliz a
empresas pblicas (Agua y Energa Elctrica, Comisin Nacional de Energa
Atmica, YPF, etc.) para contraer crditos en el exterior pero que los mismos
no se utilizaron en beneficio de las propias empresas sino que afirman los
peritos judiciales las [...] divisas fueron volcadas al mercado de cambios
para favorecer la poltica de apertura de la economa [...]. Ello signific,
entonces, desviar los fondos externos del presunto destino que motiv la
concertacin de las operaciones de endeudamiento. De esta forma, las
empresas pblicas vivieron un colosal proceso de endeudamiento que las
llev a una situacin de insolvencia patrimonial. En cuanto a la deuda
privada, se estableci que el 84% de la misma era financiera, es decir
especulativa y no comercial. Sin embavrgo, como el Estado fue el garante de
dichas deudas, frente al incumplimiento del pago por los privados tuvo que
responder pagando o refinanciando el compromiso. Algunas de esas empresas
endeudadas fueron Acindar, Austral, Papel Tucumn, etctera. Tambin
fueron deudores privados importantes casas bancarias como el Citibank,
Tornquist, Quilmes, Francs, entre otras. Algunos de ellos a su vez eran al
mismo tiempo acreedores del Estado nacional.

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Los propietarios de los grandes grupos econmicos, llamados


sugestivamente desde entonces capitanes de la industria, vivieron una
etapa de esplendor durante la dictadura militar haciendo extraordinarios
negocios como contratistas del Estado y tomando crditos en el exterior a
tasas irrisorias con el aval del Estado argentino.
DISCIPLINA
Lo novedoso del experimento del 76 fue el propsito de ir ms all de lo
estrictamente autoritario, creando un sistema regulado por principios
generales que asegurara en el largo plazo la disciplina social sin necesidad
de represin. La burguesa argentina quera un sistema de reglas de
funcionamiento social y no simplemente un rgimen de poder autoritario.
Solo por esta necesidad extrema de orden puede entenderse la adhesin de
los empresarios industriales, como sector de la burguesa, a un proyecto
econmico que reclamaba la resignacin del conjunto de privilegios de que
haban gozado durante la dcada de la poltica de industrializacin, y que
antepona la disciplina al crecimiento. Solo muy tarde y cuando ya era

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mayor el descalabro, comenz la burguesa a sospechar que estaba frente a
una tarea equivocada.
Adolfo Canitrot, Orden social y monetarismo, Buenos Aires,
CEDES, 1981.

LA PLATA DULCE
La etapa de la circulacin de dinero que produca ms dinero fue
denominada la poca de la plata dulce y, junto con endeudamiento externo,
trajo grandes beneficios a los grandes grupos econmicos. Estos contraan
una deuda en el exterior a una tasa baja y luego invertan en la Argentina,
donde haba una muy alta: con la ganancia obtenida localmente abonaban la
deuda externa y obtenan una gran diferencia a su favor. Los grandes grupos
obtenan crditos pero no los invertan en la produccin sino en la
especulacin. A su vez, la clase media se dedic a invertir sus pequeos
ahorros en las financieras, con tasas de inters altsimas, y a aprovechar el
dlar barato para viajar al exterior y adquirir all variedad de productos.
Esa creciente influencia del capital financiero signific la instalacin de
numerosos bancos en el pas, as como un importante proceso de
concentracin de, estos.
Sin embargo, el sector bancario en desarrollo sufri crisis que repercutieron
directamente en el proyecto econmico diseado por la dictadura.
El ao 1980 fue el comienzo de un final anunciado: las exportaciones
cayeron un 20% respecto del ao anterior, las importaciones subieron un
30%, acompaadas por una nueva crisis mundial que, para un proyecto
basado en el mercado externo, era determinante.
En ese contexto se produjo el crack bancario de 1980, que puso fin a la
etapa de la denominada plata dulce. La quiebra del Banco de Intercambio
Regional (BIR) fue el primer indicador. Sigui el cierre de otras 37 entidades
financieras, que a su vez repercuti en sectores industriales. El frente de la
burguesa que hasta ese momento haba apoyado acrticamente al proyecto
sobre todo en su aspecto represivo reclam una poltica de salvataje por
parte del Estado frente al crack industrial y financiero. A partir de all, el plan
pas a retiro.
MIENTRAS TANTO...

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En Gran Bretaa.
En 1979 la conservadora Margaret Thatcher se convirti en la primera
mujer en desempear el cargo de Primer Ministro de Gran Bretaa.
Llev adelante un programa extremadamente duro basado en la
privatizacin de las reas clave de la economa y el abandono de los
programas sociales que el Estado destinaba a las clases menos
favorecidas. Este modelo, conocido como Thatcherismo, se difundir con
variados resultados por todo el mundo.

EL MUNDIAL 78 Y SU IMPACTO EN LA SOCIEDAD


La realizacin del Campeonato Mundial de Ftbol en la Argentina era un
objetivo perseguido por dirigentes polticos y deportivos desde haca ms de
cuatro dcadas. Finalmente, durante el gobierno dictatorial de Levingston
(1970), nuestro pas fue confirmado como sede para 1978.
Tanto el gobierno de Lanusse como los del breve perodo peronista
formaron comisiones para dedicarse a la organizacin del torneo. Aparecieron
los crticos y los defensores que durante los aos previos al golpe debatieron
en los medios, sobre todo, acerca de los gastos que demandara su realizacin
en un pas en crisis.
A partir de 1976, la dictadura militar resolvi que el tema del Mundial era
una razn de Estado. Incluso prohibi a los medios cualquier crtica a la
organizacin y hasta al desempeo de la Seleccin Nacional. El gobierno
contrat a una empresa privada, la estadounidense Burson-Marsteller, como
consultora. La agencia inform que la imagen del gobierno era mala y hasta
se permiti sugerir que fuera reprimido tambin el terrorismo de derecha.
El informe conclua que el Mundial sera una oportunidad nica de presentar
al mundo entero el pas, su gente, y su modo de vivir. Argentina ha de tomar
su legtima posicin en el mundo.
El gobierno de Videla cre el Ente Autrquico Mundial 78 (EAM 78), con un
presupuesto ilimitado, que gast 520 millones de dlares en la realizacin del
campeonato. Cuatro aos despus, Espaa gast la mitad realizando ms
obras.
Las obras incluyeron la inauguracin de Argentina Televisora Color (ATC),
la construccin de tres estadios y la remodelacin de otros tantos. Se

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arreglaron aeropuertos y rutas, todo en tiempo rcord. Videla dej abierto el
campeonato el 1. de junio, diciendo: Bajo el signo de la paz, declaro
inaugurado este undcimo Campeonato Mundial de Ftbol.
Durante la transmisin del primer partido, jugado entre Alemania y Polonia,
dos relatores germanos matizaron su relato del partido con descripciones de
la situacin de los derechos humanos en la Argentina: hablaron de campos de
concentracin e hicieron referencia a que a pocas cuadras del estadio de
River, donde se jugaba el partido, torturaban a detenidos en la Escuela de
Mcanica de la Armada (ESMA).
El gobierno atribuy las crticas a una campaa anti-Argentina. En
realidad, las denuncias eran contra el gobierno y provenan de diferentes
personalidades, que iban desde actores como Ives Montand a cantantes como
Joan Manuel Serrat y Freddy Mercuri, pasando por escritores como Julio
Cortzar y Octavio Paz.
Los sucesivos triunfos de la Seleccin argentina encendieron el entusiasmo
de la poblacin, que sala a festejar a las calles. El gobierno capitaliz esta
situacin con propagandas oficiales que difunda en los medios locales y
extranjeros. La Argentina pas a las semifinales con un polmico 6 a 0 contra
Per. Los brasileos, principales perjudicados porque quedaron eliminados,
hablaron de soborno y hasta dieron cifras de cunto haba cobrado cada
jugador peruano.
El 25 de junio, la Argentina se consagr campen al vencer a Holanda. Los
integrantes de ese equipo se negaron a recibir el premio por el
subcampeonato de manos de Videla y se solidarizaron con las Madres de
Plaza de Mayo. Los festejos duraron varios das y fueron capitalizados por el
gobierno con la ayuda de conocidas personalidades del deporte y del
espectculo.
SOSPECHAS
Argentina tena que jugar contra Per. Pero tena que hacer, por lo menos,
cuatro goles a Per. Argentina hizo ms de cuatro goles, gan 6 a 0. Un
periodista, Carlos Juvenal, cuenta que un da despus del partido se
encontr por la calle Florida con Chumpitaz, un miembro de ese equipo
peruano, y que Chumpitaz le afirm que los jugadores peruanos recibieron
dinero para perder y que ese dinero no fue para todos los jugadores, sino
que fue desprolijamente repartido.
Tambin cuenta una persona que estuvo de vigilancia en el estadio de

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Rosario, donde se jug ese partido, que el general Videla entr antes del
partido al vestuario y les hizo un discurso muy fuerte sobre la hermandad
latinoamericana a los jugadores peruanos.
Reportaje de los autores a Ezequiel Fernndez Moores para el
documental Historia Argentina 1976-1983, dirigido por Felipe
Pigna.

La Junta militar tom como un asunto de Estado la organizacin del


Campeonato Mundial de Ftbol de 1978. Manipul la informacin y logr
que gran parte de la poblacin argentina confundiera el triunfo deportivo
con un logro de la dictadura.

LA APERTURA DE VIOLA
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La Junta militar haba designado como presidente a Videla por el trmino de
cinco aos. De todas formas tambin sigui al frente del Ejrcito y por lo
tanto integr la Junta hasta 1978. Su gobierno, que supuestamente vena a
poner orden se vio desde un comienzo envuelto en enfrentamientos internos
que la sociedad no poda percibir claramente por la fuerte censura aplicada,
pero que era evidentemente por la superposicin de poderes.
No terminaba de quedar muy claro dnde resida el mximo poder, si en el
presidente o en la Junta. Se mezclaron as, sin criterio, leyes, decretos y
reglamentos. Haba, por ejemplo, libros y hasta materias prohibidas en una
provincia y permitidas en otra. La CAL, que se encargaba de discutir las leyes,
estaba integrada por tres representantes de cada arma, es decir que era el
mbito donde cada fuerza intentaba imponer su criterio.
Existan tres grupos claramente enfrentados, dos del Ejrcito y uno de la
Armada; este ltimo era comandado por Massera, que critic desde el plan
econmico de Martnez de Hoz hasta la poltica a seguir posterior al proceso
en que l se imaginaba como el continuador constitucional. Para eso,
desarrollaba una intensa actividad poltica y hasta tuvo su propio diario: el
matutino Conviccin.
El otro grupo era el de Videla y el general Roberto Viola (segundo en los
mandos del Ejrcito), que apoyaban a Martnez de Hoz y pensaban en alguna
salida poltica. Por eso Viola mantena algunos contactos con los partidos, lo
que hizo suponer que era el ala ms democrtica del Proceso. El tercer
grupo era el ms anrquico, ya que haba aumentado su poder por sus
aparatos represivos y se senta dueo de sus territorios: eran encabezados por
los generales Luciano Benjamn Menndez y Carlos Surez Mason
comandantes de los cuerpos III de Crdoba y I de Buenos Aires; sus zonas de
influencia abarcaban las provincias circundantes. A ellos se sumaba el general
Ramn J. Camps, jefe de la Polica bonaerense y figura clave en la represin.
Ellos afirmaban que el Proceso deba continuar indefinidamente y la
represin deba llevarse hasta las ltimas consecuencias.
En 1978 se produjo un grave conflicto con Chile, pas con el que se lleg a
estar al borde de la guerra, que se evit por la intervencin del Papa. En ese
momento se exteriorizaron las disputas en el seno del Ejrcito: Menndez
quiso iniciar la guerra sin respetar a los ms altos mandos. Esa situacin y un
planteo que hizo al ao siguiente terminaron con su obligado pase a retiro.
Massera tambin se retir de su cargo pero mantuvo una importante
actividad poltica, con financiamiento de la Armada y con base de operaciones
en la ESMA.

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En 1981 termin el mandato de
Videla y asumi el general Roberto
Eduardo Viola. El nuevo presidente
anunci el inicio de un dilogo con
los diferentes sectores de la
sociedad, incluidos los partidos
polticos. Esto se conoci como la
apertura poltica.
Asumi como comandante del
Ejrcito del gobierno de Viola el
general
Leopoldo
Fortunato
Galtieri, quien empez a perfilarse
como lder de una nueva lnea
El almirante Massera fue el principal interna cuya ambicin era ocupar el
y
mantenerlo
responsable del mayor centro de poder
detencin de la dictadura militar: la indefinidamente.
Mientras tanto, a medida que
Escuela de Mecnica de la Armada
pasaban los aos el gobierno no
(ESMA).
encontraba
respuestas
a
los
problemas del pas y mostraba sus
enfrentamientos internos, la oposicin se fue animando. La Iglesia comenz a
despegarse lentamente de las polticas oficiales y comenz a criticar
tibiamente a un gobierno que, en un principio, haba apoyado
incondicionalmente.
Los principales partidos polticos se unieron, a mediados de 1981, y
conformaron la Multpartidaria, integrada por la Unin Cvica Radical, el
Partido Justicialista, el Partido Intransigente, la Democracia Cristiana y el
Movimiento de Integracin y Desarrollo (MID) con el objetivo central de
recuperar la democracia.
EXPERIMENTO
Como antiguo protagonista del Proceso, mi propia desazn no conoce
lmites cuando veo, a ms de cinco aos de haber dado comienzo a lo que
iba a ser una etapa importante de la historia, que no hemos alcanzado
ninguno de los objetivos, excepto la victoria armada contra el terrorismo.
Mientras millones de ciudadanos son llevados a la pobreza, selectos grupos
de elegidos aumentan sus riquezas sin el menor pudor, sobre la base de la

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especulacin y a costa de destruir el aparato de produccin. Ya ni vale la
pena hablar de estas cosas, pero no creo que haya un solo argentino que no
lo sepa, que no lo mastique en su legtimo resentimiento. Es un precio
muy alto pagado por las mujeres y los hombres de esta tierra, como para
que ahora nos conformemos diciendo que se hizo un experimento y el
experimento fall. Y fall. Hay que recorrer la Repblica como yo lo hago
para comprobar que de una punta a la otra, la ciudadana est convencida
de que fall.
Discurso pronunciado por el almirante Emilio Eduardo
Massera el 2 de octubre de 1981, La Nacin, 3 de octubre de
1981.

LOS ORGANISMOS DEFENSORES DE LOS


DERECHOS HUMANOS
Sin dudas, la principal oposicin al gobierno militar se llev adelante desde
las organizaciones defensoras de los derechos humanos. La ms importante y
novedosa fue la que aglutin a las madres de desaparecidos, en la Plaza de
Mayo. Estas mujeres comenzaron a caminar por la plaza sin abandonarla,
reclamando por el paradero de sus hijos ante el cierre de puertas de
ministerios, comisaras, cuarteles, iglesias y cualquier otro lugar donde
buscaron respuestas. Las Madres de Plaza de Mayo, como se identificaron,
tambin sufrieron la represin: varias de ellas fueron secuestradas, torturadas
e integran las listas de desaparecidos, como su presidenta Azucena Villaflor y
quienes colaboraban con la agrupacin, como las religiosas francesas Leonie
Duquet y Alice Dumont.
Durante el Mundial de 1978, muchos periodistas extranjeros fueron a
entrevistarlas y, conjuntamente con la propaganda que realizaban los
exiliados en Europa, las violaciones de los derechos humanos fueron
denunciadas en todo el mundo.
Adems de Madres, actuaron otras organizaciones, como el Servicio de Paz
y Justicia, que trabajaba en Argentina desde 1974, cuyo dirigente Adolfo Prez
Esquivel recibi el Premio Nobel de la Paz en 1980 por sus denuncias contra
el gobierno militar. Tambin actuaron la Liga Argentina por los Derechos del

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Hombre, creada en 1937; la Asamblea Permanente por los Derechos
Humanos, formada en 1975 y Familiares de Desaparecidos y Detenidos por
Razones Polticas, creada en 1976 por familiares que se encontraban en los
lugares a los que concurran para intentar averiguar sobre el destino de sus
seres queridos. Su primera movilizacin pblica termin con 350 detenidos,
en octubre de 1977. Luego surgieron en octubre de 1977 las Abuelas de Plaza
de Mayo, para reclamar por sus nietos nacidos en cautiverio.
Un momento culminante de la
lucha fue cuando visit la Argentina
la Comisin Interamericana de
Derechos
Humanos
(CIDH),
organismo de la OEA, que ante las
reiteradas
denuncias
internacionales, arrib para realizar
una inspeccin, muy a pesar del
gobierno militar. La CIDH recibi
gran cantidad de denuncias y
La lucha de las Madres de Plaza de recorri crceles. Los organismos de
Mayo fue uno de los pilares de la derechos humanos fueron los que
resistencia contra la dictadura alentaron a familiares y amigos de
militar. Alcanz tal importancia que las vctimas a atreverse a denunciar,
trascendi las fronteras argentinas y ya que el gobierno realiz una
la prensa internacional comenz a intimidatoria campaa, bajo el lema
interesarse por este grupo de mujeres Los argentinos somos derechos y
del pueblo que, aun hoy, luchan por humanos, volviendo a reiterar,
que se haga justicia con los como durante el Mundial, que
responsables de la desaparicin de sus exista una campaa internacional
contra la Argentina y sus habitantes,
hijos.
ocultando que las denuncias eran
contra el gobierno militar y no
contra la gente. El informe final de la CIDH reconoca que en nuestro pas se
violaban sistemticamente los derechos humanos.
Por las incesantes denuncias, marchas, actos en nuestro pas y otras partes
del mundo, la presentacin sistemtica de hbeas corpus y otros recursos
judiciales, el tema no qued archivado como pretendan los integrantes del
gobierno militar, que a partir de 1982 tuvieron que ensayar algunas
respuestas que culminaran en una Ley de Autoamnista.
Frente a la dictadura militar que se caracteriz por silenciar a la oposicin,

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fueron los organismos defensores de los derechos humanos los nicos que
presentaron una real resistencia al proceso.
JUDAS
Viene diciendo que tena un hermano desaparecido, un chico rubio, que se
llamaba Gustavo Nio, y que no tena madre y que no tena padre y que
quera hacer la denuncia del hermano y nosotras decamos: Ay, cuidate,
que tenemos miedo que te lleven. y l deca: No, no me va a pasar nada.
Cuando estbamos reuniendo dinero para la primera solicitada, el 8 de
diciembre de 1977, este hombre, que no era otro que Alfredo Astiz, entr en
la Iglesia Santa Cruz con otro grupo de hombres y besando a las personas
que haba que secuestrar, las marc para que cuando salan de la misa ah
la Marina hiciera el secuestro la Marina y algunas otras fuerzas de la
monja francesa Leonie Duquet, un grupo de jvenes, Ester Balostino de
Careaga y Mary Ponce. A Alice Dumont la secuestraron al otro da.
El da que sala la solicitada, el 10 de diciembre, cuando Azucena Villaflor,
la madre que organiz las Madres, va a comprar el diario a la esquina de la
casa, tambin la secuestran a ella. Las secuestraron, las llevaron a la ESMA
y ah fueron violadas, torturadas y asesinadas.
Reportaje de los autores a Hebe de Bonafini, presidenta de la
Asociacin Madres de Plaza de Mayo (Lnea Fundadora) para
del documental Historia Argentina 1976-1983, dirigido por
Felipe Pigna.

GOBIERNO DE LEOPOLDO F. GALTIERI


El tercer presidente de la dictadura militar, el general Leopoldo Fortunato
Galtieri, asumi el cargo en diciembre de 1981. Galtieri se haba destacado
como responsable de la represin desde la jefatura del Segundo Cuerpo de
Ejrcito con sede en Rosario. Desde all haba dirigido personalmente las
decenas de campos de concentracin de su rea de influencia.
Al asumir anunci que sus dos prioridades seran terminar el Hospital de
Nios y la Biblioteca Nacional. Asimismo, ratific que por el momento la
actividad poltica continuara prohibida, las urnas estn bien guardadas,

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seal.
En el gabinete de Galtieri se destacaron el Ministro de Relaciones
Exteriores, Nicanor Costa Mendez; el de Economa, Roberto Alemann y el de
Accin Social, el vicealmirante Lacoste.
Galtieri estrech los vnculos con el gobierno conservador norteamericano
de Ronald Reagan y aument la participacin militar argentina en la lucha
contra el gobierno sandinista y las guerrillas salvadoreas. El asesoramiento
militar argentino se especializ en los mtodos de detencin y torturas a
aplicar con los detenidos polticos, segn declararon distintos militares
salvadoreos, guatemaltecos, hondureos y nicaragenses que hablaban del
mtodo argentino cuando hablaban de las desapariciones. Como
contrapartida, el gobierno de Reagan abandon la poltica de defensa de los
derechos humanos seguida por su predecesor, James Carter, y elimin el
embargo de armas que pesaba sobre la Argentina.

LA GUERRA DE MALVINAS
El 2 de abril de 1982, solo 48 horas despus de una violenta represin
contra los trabajadores en la Plaza de Mayo, la mayora de los argentinos
apoy la decisin del gobierno de ocupar militarmente las islas Malvinas.
La dictadura militar, necesitada de apoyos internos para mantenerse en el
poder, analiz errneamente la situacin internacional. Luego de mantener
muy malas relaciones con los Estados Unidos durante la presidencia de
James Carter (19761980), por su poltica de derechos humanos, y de recibir
duras sanciones como el bloqueo a la venta de armas, el gobierno argentino se
aline incondicionalmente con el pas del norte al llegar Ronald Reagan a la
presidencia de aquel. Este planteaba la posibilidad del inicio de una Tercera
Guerra Mundial en la que el enemigoprincipal era el comunismo, retomando
los principios de la doctrina de la seguridad nacional. Algunos mensajes
favorables de la administracin Reagan hacia la Argentina (como la de tener
un papel protagnico en el Atlntico Sur e inclusive en la OTAN) hicieron
creer a los militares argentinos que era el momento de realizar una
demostracin de fuerza para mostrar cul era el pas ms poderoso de la
regin y ms comprometido con los Estados Unidos. Pensando adems que
Inglaterra iba a aceptar una salida negociada despus del desembarco
argentino.
Miles de personas se concentraron en la Plaza de Mayo para apoyar la
operacin militar. La mayor parte de la oposicin tambin apoy al gobierno,

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e incluso algunos partidos provinciales de derecha organizaron viajes al
exterior para explicar los derechos argentinos sobre el archipilago. La
censura fue absoluta y no se dej emitir ninguna opinin contraria a la forma
de actuar del gobierno.
Los medios de comunicacin (la
mayora de las radios y la totalidad
de los canales de televisin estaban
en manos del Estado) hablaban de
hecho consumado. Decan que
Inglaterra no se molestara en
defender unas islas tan lejanas y sin
importancia para ellos. Pero la
reaccin inglesa fue inmediata:
fueron bloqueadas todas las cuentas
bancarias argentinas en Gran
Bretaa y el 3 de abril, la primera
ministra Margaret Thatcher anunci
el envo de una poderosa flota. Para
la Dama de Hierro, como
llamaban a Thatcher, esa fue la
oportunidad para aumentar su
popularidad en medio de medidas
econmicas que afectaban a los
ingleses. La recuperacin de las islas
Algunas publicaciones peridicas pertenecientes a Gran Bretaa,
difundieron la versin oficial sobre la ocupadas por la fuerza por una
guerra de Malvinas e hicieron sangrienta dictadura militar, fue la
excelentes negocios a costa del consigna no solo para unir a los
ingleses sino tambin a casi toda
conflicto.
Europa en contra del gobierno de
Galtieri.
El 30 de abril el presidente de los Estados Unidos anunci formalmente el
apoyo de su pas a Gran Bretaa. Este anuncio fue un duro golpe para el
gobierno militar argentino, que pens que la superpotencia se mantendra
neutral por tratarse de dos pases amigos.
El 1. de mayo, Gran Bretaa inici los bombardeos a Puerto Argentino,
capital de las islas. Dos das ms tarde se produjo el hundimiento del crucero
General Belgrano, que se encontraba fuera del radio de exclusin fijado por

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los propios britnicos, con un saldo
de 368 muertos, decenas de
desaparecidos y heridos.
Pero todas las negociaciones
fracasaron. El gobierno ocultaba la
informacin, los comunicados eran
invariablemente triunfalistas. El 11
de junio lleg a la Argentina el Papa
Juan Pablo II y una multitud le
pidi paz.
A pesar de la orden de Galtieri de
combatir hasta perder las dos
terceras partes de los efectivos, el 14
de junio se firm la rendicin. La
noticia, emitida en medio de un
partido del Mundial de Espaa,
caus una gran frustracin en una
poblacin engaada con la campaa
La rendicin de las tropas argentinas triunfalista del gobierno.
luego de la batalla de Puerto
Luego
de
unos
das
de
Argentino
constituy
el incertidumbre e incidentes, Galtieri
desencadenante de la posterior debi renunciar y, luego de algunas
convocatoria a elecciones por parte del disputas dentro de las Fuerzas
gobierno militar.
Armadas,
asumi
el
general
Reynaldo
Bignone, quien
de
inmediato convoc a elecciones para octubre de 1983.
Se legaliz la actividad de los partidos polticos y se empez a disminuir la
censura, aunque no desapareci totalmente y se estableci otro fenmeno: la
autocensura provocada por el miedo.
DNDE EST EL ENEMIGO
Estbamos muy cerca del enemigo, estbamos muy cerca de combatir,
estbamos muy cerca de la muerte. Y cuando empez a pasar eso hubo un
cambio importante en gran parte de los militares y de los soldados. De
alguna manera, ellos fueron el fiel reflejo del miedo que tuvimos nosotros.
Muy pocos con actitud de valenta, que an hoy siguen mereciendo mi
respeto. Algunos otros no pensaban que tenan soldados que necesitaban

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tenerlos de aliados para combatir, para defender la patria y para luchar y
para ayudarse logsticamente. Pensaban que seguamos siendo enemigos,
porque ramos ciudadanos civiles que estbamos designados al servicio
militar y muchas veces, particularmente en los ltimos das me preguntaba
si el enemigo estaba atrs o adelante.
Reportaje de los autores a Edgardo Esteban, periodista y ex
combatiente de Malvinas, para el documental Historia
Argentina 1976-1983, dirigido por Felipe Pigna.

LA ECONOMA DESPUS DE MARTNEZ DE HOZ


Con la llegada a la presidencia del general Viola se plante un nuevo
proyecto para integrar al gobierno a los sectores civiles que haban apoyado
en forma ms o menos notoria al Proceso de Reorganizacin Nacional pero
que comenzaban a formular algunas crticas a la poltica econmica,
advirtiendo sobre las consecuencias negativas que se venan a proyectar
sobre los postulados del Proceso de Reorganizacin Nacional. Para responder
a esos reclamos, fue nombrado como ministro de Economa Lorenzo Sigaut.
Frente a fuertes versiones acerca de una posible estampida del dlar, el
ministro afirm: El que apuesta al dlar pierde y realiz una rotunda
devaluacin, el cierre parcial de la economa y ciertas retenciones al agro;
pero la presin de los sectores financieros se hizo sentir y se produjo una
corrida bancaria que llev a las nubes al dlar y al proyecto, al fracaso. Viola y
su gabinete le dieron paso a Galtieri, que nombr a un ministro de Economa
conocido y apreciado por los grupos de poder nacionales y transnacionales:
Roberto Alemann. Este se propuso retomar el rumbo trazado por Martnez de
Hoz. El nuevo lema fue desregular, desestatizar y desintervenir. Para ello
realiz un nuevo plan de ajuste que consisti en la racionalizacin del gasto
pblico, la cada del salario real, un plan de privatizaciones y una generosa
oferta para la explotacin petrolera a fin de atraer capitales para, de esa
forma, reactivar la economa.
Roberto Alemann abandon el cargo durante la guerra de Malvinas y
asumi otro hombre del establishment: Jos Dagnino Pastore, junto con un
equipo integrado por el radical Adolfo Sturzenegger y Domingo Cavallo en el
Banco Central. Estos intentaron darle continuidad a los planes monetaristas y

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neoliberales, en un momento en que la coyuntura internacional era altamente
desfavorable. El ao1982 fue el de crisis de la deuda externa: Mxico declar
su moratoria y los restantes pases latinoamericanos salieron a intentar
renegociar sus vencimientos. El nuevo equipo tuvo que responder al reclamo
de la burguesa argentina, que solicit ayuda al Estado para afrontar la deuda
contrada. El gobierno decidi comenzar un proceso de refinanciamiento que
concluy con la estatizacin de la deuda externa privada. De este modo, la
sociedad fue obligada a hacerse cargo de la deuda contrada por los sectores
ms poderosos del pas. Sin embargo, la Junta militar careca ya de fuerza
poltica para darle continuidad al proyecto, as que a ese equipo le sucedi
otro, con el nimo de que el recambio le otorgara un poco ms de fuerza para
impulsarlo. Asumi entonces Jorge Wehbe, el ltimo de los ministros de la
dictadura.
MARTNEZ DE HOZ SEGN DOMINGO CAVALLO
En sus discursos, Martnez de Hoz habla permanentemente de la
necesidad de avanzar en la conformacin de una economa ms abierta. Sin
embargo, cuando el gobierno militar entreg el poder a Ral Alfonsn en
1983, la economa argentina era tan exageradamente regulada y tan
fiscalmente desordenada como la que en 1976 haba dejado el gobierno
peronista. Qu haba pasado? La apertura externa fue ms financiera que
comercial. Mientras que las importaciones siderrgicas seguan prohibidas
y los automviles estaban protegidos por un arancel del 100%, los tractores
y la maquinaria agrcola tenan un arancel protectivo de solo el 20%. El
dficit fiscal no baj sino que simplemente se reemplaz por emisin
monetaria por el endeudamiento gubernamental. Esto provoc elevadas
tasas reales de inters y fue creando el problema del excesivo
endeudamiento.
Domingo Cavallo, en Historia Grfica de la Argentina
Contempornea, Buenos Aires, Hyspamrica, 1984.

LA POLTICA DE LA DICTADURA Y LA RESISTENCIA OBRERA


El principal objetivo de la dictadura respecto de la sociedad fue el
disciplinamiento social de los trabajadores. Para ello realiz dos

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movimientos: en primer lugar, estableci duras normas represivas como la
suspensin de toda actividad gremial, la intervencin a los principales
sindicatos, incluida la CGT, la detencin de dirigentes moderados; en
segundo lugar, se propuso exterminar a los sectores combativos y clasistas
que tenan fuerte representatividad en las comisiones internas de fbricas, en
gremios locales y algunas seccionales a pesar de la persecucin que venan
sufriendo desde 1974.
Se aument la jornada laboral para trabajadores telefnicos, bancarios,
portuarios, etc., se intensificaron los ritmos de produccin, se modificaron las
condiciones laborales en casi todos los establecimientos. El trabajo en las
minas dej de ser considerado insalubre. En la construccin se reemplaz el
descanso dominical por un da semanal, pero establecido por el patrn.
Tambin se permiti a partir de la ley de prescindibilidad el despido sin
indemnizacin ni causa justificada, se suspendieron las sanciones a los
empresarios por no otorgar vacaciones, e incluso se permiti despedir
mujeres embarazadas. De esta manera se redujo el salario real (con punto de
referencia 100) de 136,4 en 1974 a 50,5 en 1978 y aument la productividad
por obrero un 37,6% de 1973 a 1984. A pesar de estas iniciativas de perjuicio
para el trabajador, durante los primeros aos de la dictadura la desocupacin
no creci. Esto se debi a una decisin poltica de no crear mayor malestar
social, a que muchos desempleados de la industria fueron trasladados a otros
sectores como la construccin o los servicios y tambin al desarrollo del
cuentapropismo.
Si bien toda esa ofensiva del capital contra el trabajo encontr resistencias
en el movimiento obrero, los sectores realmente combativos de la dirigencia
gremial provenientes del clasismo o del sindicalismo de liberacin fueron los
principales blancos de la represin y rpidamente fueron vctimas de
secuestros, asesinatos o encarcelamiento. Por lo tanto, muchos de los
sindicalistas que establecieron el dilogo o la confrontacin con la dictadura
eran miembros de la vieja burocracia sindical comprometidos con la poltica
del gobierno derrocado.
As fue que, recuperando su tradicin sindical, estos sectores se dividieron
en un ala colaboracionista y otra confrontacionista respecto de la posicin
a adoptar frente a la dictadura. Para gran parte de estos dirigentes la
preocupacin fue preservar sus estructuras de poder (sindicatos, obras
sociales, etc.) que haban sido intervenidas por el gobierno. Para recuperar
dichos espacios buscaron, inicialmente, mantener una relacin cordial con el
Estado. Por eso ambos bandos participaron en la Conferencia anual de la

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Como en anteriores oportunidades, la


CGT (Confederacin General del
Trabajo) fue intervenida por el
gobierno militar y en su interior
surgieron sectores colaboracionistas y
otros ms intransigentes.

Organizacin
Internacional
del
Trabajo
(OIT)
en
Ginebra
acompaando al Gobierno.
Sin embargo, los trabajadores
intentaron resistir de otra manera:
entre julio y setiembre de 1976
comenz una oleada huelgustica de
los mecnicos en las fbricas
automotrices
de Ford, General
Motors, Fiat, etc., a la que se
respondi con una brutal represin,
secuestros, desaparecidos y la ley
21400 que estableci penas de 1 a 6
aos a quien participara de una
huelga. Tambin en octubre, para
enfrentar el aumento de la jornada
laboral y el despido de 260
empleados, comenz un plan de
lucha el gremio de Luz y Fuerza, que
concluy en febrero de 1977 con
ms secuestros y desapariciones.
En marzo de 1977 un grupo de
gremialistas
conform
como
instancia organizativa de
los
trabajadores la Comisin de los
25. Ese ao las luchas fueron pocas

y leves.
A fines del 1977 Tomas Liendo, ministro de Trabajo, recibi a la Comisin de
los 25, que decidi nuevamente acompaar al gobierno a la OIT.
En el ao 1978 se sinti la creciente desindustrializacin, por lo que se
incorpor como reivindicacin obrera la defensa de la fuente de trabajo. Sin
embargo ese ao el aislamiento de los conflictos fue mayor: la clase media
mostr su entusiasmo por el dlar bajo y la posibilidad de ir de compras al
exterior, y el mundial de ftbol absorbi el resto de la atencin pblica.
En esos das, el sector colaboracionista cre la Comisin de Gestin y
Trabajo que luego se transform en Comisin Nacional del Trabajo (CNT)
dirigida por el gremialista plstico Jorge Triaca, el bancario Juan Jos Zanola,
el telepostal Ramn Baldasinni y el mercantil Armando Cavallieri, entre otros.

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Pasado el clima festivo, 1979 marc un alza en los conflictos que fueron el
doble que en 1977. Y en ese ascenso de luchas se produjo el 27 de abril el
primer paro nacional convocado por la Comisin de los 25, a pesar de no
contar con la adhesin ni de la CNT, ni de los partidos polticos mayoritarios
(PJ y UCR) y solo ser acompaados por los partidos de izquierda. El paro fue
importante (del 75% segn los organizadores, del 40% segn la dictadura).
Para evitar su aislamiento en esos mbitos, la CNT se acerc a los 25 y
conformaron la CUTA (Comisin nica de los Trabajadores Argentinos).
Su primera actividad fue lanzar un plan de lucha contra la nueva Ley de
Asociaciones Sindicales impulsada por el gobierno y que finalmente se
sancion en noviembre de 1979. La misma estableci la anulacin de la
existencia de una organizacin de tercer grado (CGT), prohibi la actuacin
poltica de los sindicatos, impidi la agremiacin conjunta de obreros y
tcnicos fragmentando a los trabajadores, estableci que para ser candidato
en un sindicato no se deba tener antecedentes policiales y tambin
profundiz el intervencionismo estatal en la vida de la organizacin de los
trabajadores. Pero las diferencias entre colaboracionistas y confrontacionistas
en la conduccin gremial persisti y en mayo del 80 se separaron. La ofensiva
de la dictadura para limitar el poder sindical prosigui y en agosto sancion
una nueva Ley de Obras Sociales, que le sac la administracin de estas a los
sindicatos, e inici un proceso de privatizacin de servicios.
En noviembre de 1980, cuando el
plan
econmico
comenz
a
trastabillar, el grupo de los 25
reorganiz la CGT (denominada
luego Brasil por la calle donde
funcion) y nombr como secretario
general al cervecero Sal Ubaldini y,
al mismo tiempo, recre a las 62
Organizaciones
peronistas.
A
comienzos de 1981 recrudecieron
los conflictos. Se intensific la
movilizacin y el 7 de noviembre se
Durante los ltimos aos del gobierno march con la consigna Paz, pan,
militar y luego en el gobierno de trabajo a la iglesia de San Cayetano.
Alfonsn, Sal Ubaldini ocup un Este evento mostr el apoyo y el
acercamiento entre la Iglesia y el
lugar central en la cpula sindical.
sindicalismo peronista. As, en

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enero la CGT produjo un documento ya claramente enfrentado al rgimen.
Anunci un plan de movilizacin pacfica que concluy en la marcha a Plaza
de Mayo del 30 de marzo que fue salvajemente reprimida.
La guerra de Malvinas paraliz la ofensiva de los trabajadores y en abril la
CGT-Brasil junto al sector de la CNT (ahora denominado CGT-Azopardo)
participaron en un acto por Malvinas. Finalizada la guerra, con el creciente
desprestigio de los militares, en setiembre se produjo una nueva marcha de la
CGT-Brasil que, por primera vez, invit a los organismos de derechos
humanos. El 6 de diciembre el sector moderado de la CGT Azopardo convoc
a un nuevo paro que fue apoyado por la CGTBrasil, de modo que se produjo el
primer paro conjunto aunque sin la adhesin de la recientemente creada
Multipartidaria por oposicin de la UCR, que realiz su propia marcha el 16
de diciembre. Durante 1983, en medio de la retirada de la dictadura, se
produjeron los dos ltimos paros nacionales de la etapa: el 28 de marzo y 4 de
octubre. Este ltimo se hizo en plena campaa electoral, mostrando
nuevamente el alineamiento poltico de la burocracia sindical con el
peronismo.
NO ENTENDAMOS NADA
El paro del 30 de marzo lo venamos preparando desde hacia tiempo.
Hubo mucha lucha de por medio, movilizaciones, llegadas a Plaza de Mayo,
pero ese da sabamos del voltaje existente en el pueblo, el voltaje de la
democracia.
ramos la presa ms buscada ese da por los represores y fuimos detenidos
en la calle San Jos e Hiplito Yrigoyen. Nos trasladan despus a Devoto, y
el 2 de abril, en Devoto nos sacan y nos manda a llamar el prefecto de la
crcel y nos dice que bamos a quedar en libertad y que la libertad iba a ser
porque habamos tomado las Malvinas, nos miramos con los compaeros y
no entendamos nada.
Reportaje de los autores a Sal Ubaldini, para el documental
Historia Argentina 1976-1983, dirigido por Felipe Pigna.

LA POLTICA CULTURAL DE LA DICTADURA


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La Doctrina de la Seguridad Nacional estableci que el enemigo a vencer era
un enemigo ideolgico, portador de ideas contrarias al ser nacional,
occidental y cristiano. El enemigo fue denominado subversivo y la
subversin fue definida por el general Viola en declaraciones formuladas al
diario La Nacin (29 de mayo de 1977) como toda accin clandestina o
abierta, insidiosa o violenta, que busca la alteracin o la destruccin de los
criterios morales y la forma de vida de un pueblo, con la finalidad de tomar el
poder e imponer desde l una nueva forma basada en una escala de valores
diferentes. [...] Puede emplear la fuerza pero no se limita a ella. Todas las
formas de lucha y todos los procedimientos en los diversos campos le son
lcitos Se consider subversivo a todo aquel que postulase valores contrarios
a ese ser nacional, que comprenda valores como el de respetar toda
jerarqua sin cuestionarla.
La primera tarea para ello fue la persecucin, la censura y la represin de la
subversin cultural. La misma implic desde la censura lisa y llana al
secuestro y desaparicin de numerosos escritores, cantantes, profesores,
periodistas y estudiantes. As desaparecieron intelectuales como los escritores
Haroldo Conti y Roberto Santoro, el cineasta Raymundo Gleyzer, el
historietista de fama mundial Hctor Oesterheld entre otros. Muchos
tuvieron que exiliarse como los escritores Juan Gelman, David Vias, No
Jitrik y Osvaldo Bayer. La censura abarc desde el tango Cambalache
(demasiado pesimista) a Plegaria para un labrador de Chico Buarque;
desde el escritor Saint-xupery, autor de El Principito a la cantante Mercedes
Sosa. Incluso llegaron a quemar libros y revistas en defensa de sus valores.
Los periodistas fueron advertidos por un decreto del Proceso de
Reorganizacin Nacional que estableci que recluira por diez aos al que
por cualquier medio difundiere, divulgare o propagare noticias, comunicados
o imgenes con el propsito de perturbar, perjudicar o desprestigiar la
actividad de las Fuerzas Armadas, de seguridad o policiales. Tambin fueron
prohibidas las publicaciones partidarias como Nuestra Palabra, Tribuna
Popular, o polticas como Cuestionario. Al comienzo los diarios publicaron la
lista de pedidos de hbeas corpus, pero luego de ser intimidados por el
ministerio del Interior solo lo siguieron haciendo el Buenos Aires Herald y La
Opinin, que no eran opositores al Proceso pero consideraban que eso se
poda y deba difundir. La consecuencia fue que Roberto Cox, director del
primero, fuera arrestado y amenazado hasta que dej el pas. Jacobo
Tinmermann, director del segundo, fue encarcelado.
La Universidad fue considerada como el principal nido de subversivos y

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por lo tanto duramente atacada. Miles de estudiantes y profesores fueron
vctimas de la represin. Se estableci una verdadera destruccin de todos los
principios fundantes de la Reforma Universitaria de 1918, como la autonoma,
el gobierno tripartito y la libertad de ctedra. Se rompi el principio de
gratuidad arancelando las casas de estudios y se impuso un examen de
ingreso para poder acceder a la misma, que signific que del total de
aspirantes entre 1978 y 1982 pudieran acceder nicamente entre el 44% y
38%. Incluso se lleg a cerrar la Universidad Nacional de Lujn en 1979, por
considerrsela antieconmica.
Dentro del ministerio de Educacin funcion una oficina de los Servicios de
Inteligencia del Estado (SIDE) para detectar sospechosos dentro del mbito
educativo. En numerosos establecimientos universitarios y secundarios hubo
espas en cargos administrativos y docentes para buscar y denunciar
subversivos. Paralelamente, se adoctrin a profesores y a personal auxiliar
de las instituciones educativas para realizar las mismas tareas.
La segunda tarea consisti en la produccin y difusin de su cultura. Fue
mas compleja y permiti la participacin de numerosos comunicadores,
actores, msicos, que decidieron colaborar con el Proceso.
La poltica educativa del Proceso fue coherente con las ideas neoliberales
impulsadas por el Ministerio de Economa y con la filosofa de impulsar los
valores del ser nacional, occidental y cristiano. Esto implic una reduccin
de las erogaciones dedicadas a esta rea en 1977 del 9,5% mientras en 1973 era
del 17,3% y, sobre todo una poltica de reducir el rol del Estado en la
educacin, asignndole un rol subsidiario. Esto se expres en la transferencia
de las escuelas nacionales primarias a las provincias, lo que produjo el cierre
de numerosas escuelas por falta de presupuesto para afrontar los nuevos
gastos, y en una profundizacin de enseanzas de diferentes calidades segn
el sector social y regional al que se perteneca. Asimismo, se impuls el
desarrollo de la escuela privada. Se consider subversivo el trabajo grupal en
el aula porque despersonalizaba al individuo y se suprimi la lectura de
diarios o revistas de actualidad en las escuelas.
A su vez, la propaganda oficial se difundi en toda la sociedad por los
medios masivos de comunicacin, ya que muchos de ellos colaboraron
activamente con la poltica del Proceso de Reorganizacin Nacional.
Las radios estuvieron casi todas en manos del Estado y, por lo tanto, fueron
desinformadoras de lo que ocurra.
La TV y el cine difundieron series o pelculas de apologa de la accin de
grupos parapoliciales en el marco de la guerra fra, como Starcky y Hutch, o

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en clave humorsticas, como los Superagentes argentinos. Otro gnero
impulsado fue el pasatista: las pelculas de Porcel y Olmedo o John Travolta
con su Fiebre del sbado por la noche encontraron eco en una juventud cada
vez ms despolitizada.
El Proceso de Reorganizacin Nacional no solo censur sino que tambin
intent producir un cambio de mentalidad en la sociedad argentina,
buscando imponer y consensuar mediante distintas iniciativas polticoculturales ese cambio de valores basados en la jerarqua y la obediencia del
superior pero tambin basadas en el individualismo y en el mercado.
DESAPARECIDOS EN EL MBITO DE LA CULTURA
Las denuncias realizadas a la CONADEP (Comisin Nacional sobre la
Desaparicin de Personas) creada por el gobierno constitucional posterior
a la dictadura estableci que: el 30% de los desaparecidos eran obreros, el
21% estudiantes, 10,7% cientficos y profesionales, el 5,7% profesores y el
1,3% trabajadores del campo cultural.

AMOR
Amo a la Argentina porque, como dice mi madre, all com mucho tiempo.
La he amado hasta cuando me apoyaban las itakas en el pecho, cuando
tuve amenazas de bombas en el escenario, cuando amenazaban de muerte
a los periodistas que recogan en sus diarios mis declaraciones. La he
amado, la amo en cada uno de sus habitantes. Hasta en los que no me
quieren. Sal a la calle, conoc mucha gente, compart lo que estaba
ocurriendo. All tengo amores, desamores y tantos amigos muertos. Una
parte de m mismo est enterrada en la Argentina. Un trocito de m que
mataban cada vez que me mataban un amigo. Un trozo mo por cada
desaparecido. Hay que contarles sobre esos das terribles a los muchachos,
porque los pueblos que pierden su memoria pierden la llave de su historia.
Hay que contarles y recordar a nuestros muertos y entonces s que no
habr ms penas ni olvidos.
Declaraciones de Joan Manuel Serrat a la revista espaola
Intervi, Madrid, diciembre de 1983.

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EXILIO
Acaso soy otra cosa? Vinieron dictaduras militares, gobiernos civiles y
nuevas dictaduras militares, me quitaron los libros, el pan, el hijo,
desesperaron a mi madre, me echaron del pas, asesinaron a mis
hermanitos, a mis compaeros los torturaron, deshicieron, los rompieron.
Ninguno me sac de la calle donde estoy llorando ahora al lado de mi
perro. No era perfecto mi pas antes del golpe militar. Pero a mi estar, las
veces que tembl contra los muros del amor, las veces que fui nio, perro,
hombre, las veces que quise, me quisieron. Ningn general le va a sacar
nada de eso al pas, a la tierrita que regu con amor, poco o mucho, tierra
que extrao y que me extraa, tierra que nada militar podr enturbiarme o
enturbiar. Es justo que la extrae. Porque siempre nos quisimos as: ella
pidiendo ms de m, yo de ella, dolidos ambos del dolor que el uno al otro
haca, y fuertes del amor que nos tenemos. Te amo patria y me ams. En
ese amor quemamos imperfecciones, vidas.
Juan Gelman, Exilio, Buenos Aires, Legasa, 1984

LA CULTURA SUBTERRNEA
Sin embargo, muchos fueron tambin los que se resistieron a esa poltica de
violencia y consenso. Se desarrollaron actividades en la clandestinidad o, por
lo menos, no hacindolas muy pblicas: talleres de teatro, ciclos de cine,
cursos y ms de 70 revistas como Punto de Vista, Medios y Comunicacin,
etc., que intentaron preservar el espacio de una reflexin crtica.
Para informar acerca de lo que estaba sucediendo hubo diversas iniciativas:
Rodolfo Walsh cre agencia de noticias ANCLA (Agencia de Noticias
Clandestina); Ariel Delgado, desde radio Colonia y el joven Eduardo Aliverti
en la madrugada de los sbados decan lo que otros callaban. Tambin el
semanario Nueva Presencia, dirigido por Herman Schiller, que sali durante
toda la dictadura y otorg espacios a los organismos de derechos humanos;
luego, la revista Humor, que desde la irona denunci al Proceso. Otros lo
hicieron desde el exilio difundiendo y condenando lo que ocurra en el pas.
LA CENSURA DE PRENSA Y LA RESISTENCIA

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Un problema bsico que se planteaba para la militancia era la censura de


prensa [...]. Haba directivas muy estrictas por parte del gobierno militar
para que no hubiera ninguna informacin sobre lo que estaba pasando en
el pas [...] lo que estaba penado severamente era la difusin sobre los
campos clandestinos de concentracin, los secuestros, las torturas. [...]
Rodolfo Walsh crea una serie de instrumentos de difusin alternativa que
funcionaron en la ms absoluta clandestinidad [...]. Haba por un lado, una
agencia de noticias clandestina, lo cual daba como resultado una sigla que
era ANCLA. Era un juego de palabras porque ANCLA aluda a la Marina.
Esa agencia trasmita informacin sobre todas estas cosas que estaba
prohibido informar.
Reportaje de los autores a Horacio Verbitsky para el
documental Historia Argentina 1976-1983, dirigido por Felipe
Pigna.

El ambiente rockero en general, despolitizado fue un lugar de encuentro


de jvenes; cont con revistas como el Expreso Imaginario e incluso algunos
msicos escribieron letras que, subrepticiamente, fueron condenatorias del
Proceso. Dos de las ms audaces fueron Los chacareros de dragones de Len
Gieco, reivindicando al poeta Vctor Jara, asesinado por la dictadura de
Pinochet en Chile, y Cancin de Alicia en el Pas de Charly Garca.
En las artes plsticas, varios artistas expusieron y expresaron situaciones
significativas como por ejemplo Carlos Gorriarena, titul su muestra de 1977
A rostro descubierto.
En el mbito del teatro, en el ao 1981 se realiz Teatro Abierto; actores,
autores y obras muchas de ellas censuradas se presentaron en el Teatro
Picadero con una inmensa afluencia de un pblico que aplaudi las obras
pero sobre todo la actitud de enfrentamiento. El teatro sufri un atentado,
pero se prosigui con la actividad en otras salas. A partir de all, se
organizaron tambin Danza Abierta y Poesa Abierta con el mismo
espritu.
En el mbito estudiantil tambin hubo pequeos ncleos que intentaron
preservar espacios de resistencia, por medio de coordinadoras estudiantiles.
Estas organizaron actividades sencillas, tales como campeonatos de ftbol, de
truco o revistas aparentemente ingenuas, aunque hubo algunas acciones ms
significativas en los lugares donde estaban ms organizados, como pintadas o

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volantes de denuncia.
De estas diversas maneras se
intent
mantener
vnculos
colectivos en un pas en el que iba
predominando el individualismo y
la vida privada frente a la pblica.

La experiencia de Teatro Abierto


abri un espacio para la libre
expresin en tiempos de censura.
LA QUEMA DE LIBROS PARA PURIFICAR A LA SOCIEDAD
El Comando del Cuerpo del Ejrcito lll informa que a la fecha procede a
incinerar esta documentacin perniciosa que afecta al intelecto y nuestra
manera de ser cristiana. A fin de que no quede ninguna parte de estos
libros, folletos, revistas, se toma esta resolucin para que con este material
se evite el continuar engaando a nuestra juventud sobre el verdadero bien
que representan nuestros smbolos nacionales, nuestra familia, nuestra
insignia, nuestra Iglesia y, en fin, nuestro ms tradicional acervo espiritual,
sintetizados en Dios, Patria y Hogar.
Citado por Martin Andersen, op. cit.

LA CULTURA Y LA UNIVERSIDAD
La nica guerra total, integral es la guerra cultural (los enemigos son
producto de una contracultura con un objetivo bien definido: destruir los
cimientos de la civilizacin occidental de la que naturalmente formamos
parte). Lo que formamos en el individuo es su mente. No se trata de

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conquistar terreno, fsicamente, sino de conquistar mentes. Si pensamos
que en la Argentina tenemos ms de treinta universidades nacionales y
otras instituciones de enseanza superior, podemos comprender por qu
se puso tanto nfasis en hacerlas proliferar y en qu medida somos objeto
de infiltracin marxista...
General Acdel Vilas, jefe del Operativo Independencia.

TRANSFORMACIONES EN EL PODER ECONMICO


El conjunto de medidas econmicas tomadas por la dictadura implic una
refundacin de la burguesa argentina como clase dominante pues consolid a
los grandes grupos econmicos nacionales y transnacionales (GGE).
Estos grupos no eran nuevos en la vida econmica ni poltica del pas.
Algunos de los nacionales provenan de la etapa del modelo agro-exportador
como miembros de la oligarqua diversificada (Bunge & Born, Zorraqun,
Menndez y Garavaglio); otros correspondan a la primera sustitucin de
importaciones en la actividad industrial o extractiva (Celulosa Argentina,
Astra, Perez Companc) y menos de la segunda sustitucin de importaciones
(Arcor, Socma o Bridas) al igual que la mayora de los grupos transnacionales
(Ford, Pirelli, Bayer o Renault). Muchos de ellos tenan en comn ser
oligopolios en sus ramas ser estructuras empresariales diversificadas y
articuladas entre distintas reas de la economa. En la produccin, se las
denomin estructuras diversificadas porque se dedicaron tanto a los bienes
intermedios (derivados de petrleo, petroqumica, hierro, acero, aluminio)
como bienes de consumo no durables (cigarrillos, aceite, etc.) y algunas
transnacionales a bienes de consumo durable (autos). Y fueron tambin
llamadas articuladas porque estas reas productivas estaban combinadas con
los otros sectores del mismo grupo econmico: el financiero, los seguros y/o
los servicios. Es decir, no se trataba de grupos nuevos en la historia argentina
pero s fue novedoso el hecho de que por primera vez estos grupos
coincidieron en un mismo proyecto de desarrollo capitalista para la Argentina.
As fue que las medidas tomadas por la dictadura les posibilitaron un
proceso de acumulacin y concentracin de capital extraordinario mediante
diferentes mecanismos:
Primero: la reforma financiera ya que, con la apertura econmica muchas

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pequeas y medianas industrias quebraron por no poder competir al no
contar con crdito u obtenerlo a tasas de inters altsimas, en tanto los GGE
diversificados se beneficiaron en varios sentidos: en el rea financiera, por la
liberacin de la tasa de inters (ganaban mucho cuando otorgaban crditos);
en la productiva, por tener crditos bajos.
Segundo: la diversificacin de los GGE. El aliento dado a las exportaciones
signific que el sector agropecuario en muchos casos de los mismos grupos
econmicos fuera el ms dinmico de la economa (crecieron las
exportaciones a casi el doble de 1975 a 1977) por lo que obtuvo una altsima
rentabilidad, cuando decaa esa rea mejoraba otra (petrleo, finanzas). Como
los GGE estaban diversificados en todas esas reas, transferan de una rama a
la otra para maximizar las ganancias en una o para aminorar las prdidas en
otra y evitar la quiebra, algo que no pudo hacer el pequeo y mediano
industrial.
Tercero: el papel jugado por el Estado, ya que este dej de intervenir en
algunas actividades pero intensific su presencia en otras. Fue el Estado
quien posibilit a los GGE acceder a crditos baratos en el exterior, fue el
principal comprador de bienes y servicios producidos por esos grupos y el
vendedor a bajo precio de los que esos grupos necesitaban. Les otorg
privatizaciones de reas estatales en la explotacin del petrleo, gas o se les
encarg la reparacin y mantenimiento de los ferrocarriles, la recoleccin de
la basura, etctera. Los sectores de la burguesa beneficiados por estas
polticas fueron denominados la Patria contratista. Asimismo, la ley de
Promocin Industrial alent por medio de crditos y subsidios la produccin
de bienes intermedios (papel, cemento, petroqumicos, etc.) bsicamente
dedicados a la exportacin. Esa produccin estaba oligopolizada por los GGE,
de modo que fueron tambin ellos los principales beneficiados de dicho plan.
Cuarto: la deuda externa, ya que estos grupos contrajeron deuda en el
exterior avalada por el Estado. La misma lleg a 13.973 millones de dlares en
1983; al no poder pagarla, fue estatizada.
LA CONCENTRACIN EMPRESARIA
En el sector siderrgico la empresa Acindar absorbi progresivamente a
las firmas laminadoras Gurmendi, Genaro Grasso y Santa Rosa; en el
rubro automotriz se destaca la fusin de Fiat y Peugeot (Safrar) en Sevel, y
la compra que hizo Volkswagen de la planta local Chrysler; en la industria
del tabaco se fusionaron: Nobleza con Piccardo, y Massalin con

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Particulares. En el sector alimentos, Molinos absorvi a Mattarazzo.
Martn Asborno, La moderna aristocracia financiera, Buenos
Aires, El bloque editorial, 1993.

MIENTRAS TANTO...
En Amrica latina.
En 1976, la dictadura de Brasil apareca consolidada, al igual que el
rgimen dictatorial de Hugo Banzer, en Bolivia. Chile y Uruguay sufran
los destrozos de los regmenes militares desde 1973. Paraguay continuaba
bajo la dictadura de Stroessner desde 1954. A su vez, en Per era
desalojado Velazco Alvarado y se impona un gobierno conservador.
Colombia mantena un gobierno democrtico pero se encontraba sumida
en una cruenta guerra civil y Venezuela, amparada en el boom petrolero,
era la excepcin de Amrica del Sur.

EL RETIRO ORDENADO A LOS CUARTELES


A partir de la derrota en la guerra de Malvinas, los militares comenzaron a
elaborar su retiro del gobierno y el restablecimiento del rgimen democrtico
para lo cual pretendieron llegar a un acuerdo con los partidos polticos
mayoritarios. Sin embargo, el momento en que se inici el dilogo era
complejo para ambas partes: la debacle econmica de siete aos de
neoliberalismo, expresada en la deuda externa, el retorno de los sectores
populares a la calle por reclamos frente al notorio empeoramiento social y,
centralmente, los 30.000 desaparecidos, puesto como primer punto del orden
del da por los organismos de derechos humanos, a lo que se sumaba ahora
los 1.500 soldados cados en las islas Malvinas. Esta situacin implicaba la
aparicin, dentro de las movilizaciones populares cada vez ms habituales, de
algunos rasgos antiimperialistas ante la evidencia del papel de los Estados
Unidos en la guerra, el endeudamiento, la concentracin econmica en pocas
manos y el terrorismo de Estado.
Las Fuerzas Armadas presentaron en noviembre de 1982 un plan de 15

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puntos como base de un acuerdo
con los partidos. Incluan en los
mismos: la lucha antisubversiva, los
desaparecidos, Malvinas y la
participacin constitucional de las
Fuerzas Armadas en el prximo
gobierno
constitucional.
Paralelamente, el plan de lucha
lanzado por la CGT, el desarrollo del
Movimiento de Juventudes Polticas
(donde participaban las juventudes
de los partidos mayoritarios y
tambin la juventudes de los
socialistas y comunistas, posiciones
a la izquierda de sus partidos
madres)
y
un
creciente
e
irrefrenable
prestigio
de
los
organismos de derechos humanos
obligaron a la Mulitpartidaria a
Al
conjunto
de
demandas rechazar al acuerdo. Las
Fuerzas Armadas avanzaron en su
provenientes de los ms diversos
sectores se sumaron, sobre el final de posicin unilateralmente: el 28 de
de
1983
lanzaron
su
la dictadura, las reivindicaciones de abril
Documento Final y el Acta
los excombatientes de Malvinas.
Institucional donde plantearon que
todos los actos violatorios de los
derechos humanos no podan ser juzgados. Y el 24 de setiembre, un par de
semanas antes de las elecciones, Bignone sancion la Ley de Pacificacin
Nacional mediante la cual otorgaba inmunidad a todos los hechos
sospechosos de terrorismo realizados por las Fuerzas Armadas, por eso fue
conocida como la Ley de Autoamnista. Es decir, pese al debilitamiento
poltico de las Fuerzas Armadas, acompaado por la explosin de denuncias
sobre las atrocidades cometidas, los partidos no intentaron movilizar a la
sociedad civil para expulsar a los militares del poder sino encauzar ciertos
reclamos con tibieza para posibilitar el advenimiento de la democracia. El
movimiento popular haba sufrido una dura derrota, sus organizaciones
polticas, sociales y culturales haban sido aniquiladas y su incipiente
movimiento le impidi en el vertiginoso tiempo que va de Malvinas a la

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campaa electoral reconstituir los lazos solidarios destruidos y la memoria
adormecida de sus luchas.
Los partidos mayoritarios, junto con hombres de la cultura ahora todos
devenidos en democrticos y antidictatoriales, acordaron con las Fuerzas
Armadas un retiro calmo a los cuarteles e instalar un gobierno democrtico
pero tutelado y dirigido por los nuevos representantes del poder real: los
nuevos grupos econmicos. Un nuevo orden social haba surgido.
PROPUESTA DE LA MULTIPARTIDARIA PARA LA
RECONSTRUCCIN NACIONAL
... Los datos de la realidad revelan la peligrosa inestabilidad y la grave
incoherencia que sigue rodeando al gobierno de facto. La crisis de la
Nacin ahondada por la derrota militar ha tocado fondo. Si los actuales
mandos militares no advierten estas trgicas circunstancias, el pas se
endereza inevitablemente a una catstrofe. Lo dijimos en nuestro
documento de diciembre de 1981 Antes que sea tarde y lo repetimos, con
ms fundamento ahora: se ha acabado el tiempo de la espera. El pueblo
argentino ha llegado al lmite de la tolerancia. Si los cambios que se estn
debatiendo implican la continuacin del proceso abierto en marzo de 1976,
por otras vas y otras figuras, ser inevitable la repeticin, en progresin
geomtrica, del estallido ya ocurrido el 30 de marzo ltimo. Hacemos un
nuevo llamado al patritismo y a la cordura de los hombres de armas: hay
que abrir sin demora los caminos de la conciliacin nacional alrededor de
la Constitucin.
Buenos Aires, junio de 1982. UCR, PJ, PI, MID, PDC.

EN NUESTRO PAS...
Las Juntas militares de la dictadura tambin fueron juzgadas y
condenadas durante el gobierno radical de Ral Alfonsn. Pero durante el
mismo se dictaron las leyes de Punto Final y Obediencia Debida, que
dejaron en libertad a todos los que participaron en las violaciones a los
derechos humanos, salvo a los comandantes. Luego, durante el gobierno
de Carlos Menem, se complet el perdn a todos con el indulto, por lo
que los represores salieron en libertad.
Durante el gobierno de Nstor Kirschner se reabrieron los juicios contra

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los dictadores.

Ideas de una poca


Juan Gelman se form en el periodismo y en los ltimos tiempos la
poesa se destaca en el conjunto de su produccin. Durante la
ltima dictadura militar fue uno de los exiliados del campo de la
cultura y en ese perodo su hijo y su nuera embarazada fueron
desaparecidos. A comienzos del ao 2000 Gelman y su primera
esposa pudieron, despes de mucha lucha, conocer a su nieta que
viva en Uruguay.
Carta abierta a mi nieta o nieto
Dentro de seis meses cumplirs 19 aos. Habrs nacido algn da de octubre
de 1976 en un campo de concentracin del Ejrcito, el Pozo de Quilmes casi
seguramente. Poco antes o poco despus de tu nacimiento, el mismo mes y
ao, asesinaron a tu padre de un tiro en la nuca disparado a menos de medio
metro de distancia. l estaba inerme y lo asesin un comando militar, tal vez
el mismo que lo secuestr con tu madre el 24 de agosto de Buenos Aires y los
llev al campo de concentracin de Automotores Orletti que funcionaba en
pleno Floresta y los militares haban bautizado El Jardn. Tu padre se
llamaba Marcelo. Tu madre, Claudia. Los dos tenan 20 aos y vos, siete
meses en el vientre materno cuando eso ocurri. A ella la trasladaron y a vos
en ella al Pozo cuando estuvo a punto de parir. All debe haber dado a luz
solita, bajo la mirada de algn mdico cmplice de la dictadura militar. Te
sacaron entonces de su lado y fuiste a parar as era casi siempre a manos
de una pareja estril de marido militar o polica, o juez o periodista amigo de
polica o militar. Haba entonces una lista de espera siniestra para cada campo
de concentracin: los anotados esperaban quedarse con el hijo robado a las
prisioneras que paran y, con alguna excepcin, eran asesinadas
inmediatamente despus. Han pasado 13 aos desde que los militares dejaron
el gobierno y nada se sabe de tu madre. En cambio, en un tambor de grasa de
200 litros que los militares rellenaron con cemento y arena y arrojaron al ro
San Fernando, se encontraron los restos de tu padre 13 aos despus. Est

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enterrado en La Tablada. Al menos hay con l esa certeza.
Me resulta muy extrao hablarte de mis hijos como tus padres que no
fueron. No s si sos varn o mujer. S que naciste. Me lo asegur el padre
Fiorello Cayalli, de la Secretara de Estado del Vaticano, en febrero de 1978.
Desde entonces me pregunto cul ha sido tu destino. Me asaltan ideas
contrarias. Por un lado, siempre me repugn la posibilidad de que llamaras
pap a un militar o polica ladrn de vos, o a un amigo de los asesinos de tus
padres. Por otro lado, siempre quise que, cualquiera hubiese sido el hogar en
que fuiste a parar, te criaran y educaran bien y te quisieran mucho. Sin
embargo, nunca dej de pensar que, aun as, algn agujero o falla tena que
haber en el amor que te tuvieran, no tanto porque tus padres de hoy no son
biolgicos, como se dice, sino por el hecho de que alguna conciencia tendrn
ellos de tu historia y de cmo se apoderaron de tu historia y la falsificaron.
Imagino que te han mentido mucho.
Tambin pens todos estos aos en qu hacer si te encontraba: si arrancarte
del hogar que tenas o hablar con tus padres adoptivos para establecer un
acuerdo que me permitiera verte y acompaarte, siempre sobre la base de que
supieras quin eras y de dnde venas. El dilema se reiteraba cada vez y
fueron varias que asomaba la posibilidad de que las Abuelas de Plaza de
Mayo te hubieran encontrado. Se reiteraba de manera diferente, segn tu
edad en cada momento. Me preocupaba que fueras demasiado chico o chica
por no ser suficientemente chico o chica para entender lo que haba pasado.
Para entender por qu no eran tus padres los que creas tus padres y a lo
mejor queras como a padres. Me preocupaba que padecieras as una doble
herida, una suerte de hachazo en el tejido de tu subjetividad en formacin.
Pero ahora sos grande. Pods enterarte de quin sos y decidir despus qu
hacer con lo que fuiste. Ah estn las Abuelas y su banco de datos sanguneos
que permiten determinar con precisin cientfica el origen de hijos de
desaparecidos. Tu origen.
Ahora tens casi la edad de tus padres cuando los mataron y pronto sers
mayor que ellos. Ellos se quedaron en los 20 aos para siempre. Soaban
mucho con vos y con un mundo ms habitable para vos. Me gustara hablarte
de ellos y que me hables de vos. Para reconocer en vos a mi hijo y para que
reconozcas en m lo que de tu padre tengo: los dos somos hurfanos de l.
Para reparar de algn modo ese corte brutal o silencio que en la carne de la
familia perpetr la dictadura militar. Para darte tu historia, no para apartarte
de lo que no te quieras apartar. Ya sos grande, dije.
Los sueos de Marcelo y Claudia no se han cumplido todava. Menos vos,

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que naciste y ests quin sabe dnde ni con quin. Tal vez tengas los ojos
verdegrises de mi hijo o los ojos color castao de su mujer, que posean un
brillo muy especial y tierno y pcaro. Quin sabe cmo sers si sos varn.
Quin sabe cmo sers si sos mujer. A lo mejor pods salir de ese misterio
para entrar en el otro: el del encuentro con un abuelo que te espera.
Juan Gelman, Pgina/12, Buenos Aires,marzo de 1998.

Imgenes de una poca


La Grasa de las Capitales de Seru Giran
La portada del disco remite automticamente a la tapa de la revista Gente.
No solo por la tipografa, sino tambin por la alusin directa a la manera de
titular de aquella revista que, por aquel entonces como ahora, mezclaba notas
sobre la vida privada de los ricos y famosos con notas de actualidad.
Seru Giran, uno de los grupos ms notables de la msica nacional, estaba
integrado por Charly Garca, Pedro Aznar, David Lebon y Oscar Moro. Las
letras de Garca se tornaron a partir de 1979 cada vez ms comprometidas con
la realidad y puede decirse que este disco fue el punto de inflexin del
compromiso del grupo. Temas como Sobrevivientes, La Grasa de las
Capitales y Viernes 3 A.M., hablan de soledad, tristeza y de una sociedad
anestesiada e insensibilizada que niega la realidad circundante. Pocos meses
despus de la salida de La Grasa de las Capitales, Charly Garca compondra
una de las mejores descripciones de la Argentina de la dictadura militar:
Cancin de Alicia en el pas. A fines de 1980, Seru mostr su podero al
convocar a un recital gratuito en la Rural, al que asistieron unas 50 mil
personas, una cifra indita para el rock nacional.
En un disco de uno de los recitales de Seru Giran en 1981 editado
recientemente, Pedro Aznar recuerda aquellos tiempos: haba entre nosotros
una qumica tal que pareca burlar las diferencias de nuestras personalidades
para impulsar a cada uno a dar lo mejor de s, a llegar cada vez ms lejos. Eran
tiempos sombros, y la msica era refugio y barricada, santuario y tribuna. La
apuesta de Seru por la belleza y la excelencia, por el desacartonamiento y la
libertad de expresin, fue vital en tiempos de la dictadura y vuelve a ser
imprescindible hoy, despus de todos estos aos de acelerado desencanto,
como un recordatorio de que la alegra, motor fundamental en nuestras vidas,

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no solo no es solo brasilera, sino que no es completa ni verdadera cuando se
la pretende alcanzar a espaldas de la inteligencia y de la sensibilidad.

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9
LA VUELTA A LA DEMOCRACIA
LA CAMPAA ELECTORAL
EL JUICIO A LAS JUNTAS
LA CRISIS ECONMICA
LA POLTICA CULTURAL

Manifestacin popular el 10 de diciembre de 1983.


Durante el perodo 1983-1989 gobern nuevamente el radicalismo. El viejo
partido de Yrigoyen retorn al gobierno despus de diecisiete aos. Ral
Ricardo Alfonsn logr lo que pareca improbable: derrotar electoralmente al
peronismo. Nunca antes, en una eleccin presidencial, haba ocurrido. La
victoria alcanzada con el 52% de votos provenientes de distintas clases
sociales se bas en un llamamiento democrtico, centrado en la defensa de

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los derechos individuales que, en esa oportunidad, lleg hasta las capas
populares, partidarias tradicionales del peronismo.

LA CAMPAA ELECTORAL
Durante la campaa electoral, los discursos de Alfonsn impactaron por
recordar algunos principios constitucionales que la dictadura haba ignorado y
por haber centrado las promesas de la campaa en trabajo, salud y educacin.
La frase con la democracia se come, se cura y se educa, mencionada por
Alfonsn en reiterados actos de campaa resumi convincentemente estas
ideas.
Gran xito tuvieron los autoadhesivos sobre el fondo de la bandera nacional
y las letras RA, que aludan simultneamente al nombre del candidato y al de
la Repblica Argentina.
La estrategia electoral de Alfonsn sedujo sobre todo a la gran cantidad de
jvenes, que votaba por primera vez; a los independientes, que vean en l
una alternativa a los polticos tradicionales y hasta a los peronistas, que vean
reaparecer a figuras de su partido de triste actuacin durante el gobierno de
Isabel Pern.
Por su parte, la interna peronista
dio una mala imagen a los votantes
propios y ajenos, sobre todo con el
desplazamiento de Antonio Cafiero
y la designacin del ex intendente
de Avellaneda, Herminio Iglesias
como gobernador de la provincia de
Buenos Aires.
Adems, durante el cierre de la
campaa electoral justicialista, el 27
de octubre de 1983 frente al
Obelisco, ante una multitud de ms
El eslogan RA, creado por el publicista de un milln de personas, el
David Ratto, que identificaba a discurso moderado del candidato a
Alfonsn con el futuro de la Repblica, presidente, talo Argentino Lder,
cay muy bien en el electorado radical contrast con la actitud de
Herminio Iglesias, quien le prendi

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e independiente que lo peg en autos,
taxis y colectivos.

fuego a un atad con la inscripcin


UCR-Alfonsn. Esta imagen fue
muy mal vista por un pueblo harto
del autoritarismo y la muerte, instalados durante siete aos de dictadura
militar.
Alfonsn supo capitalizar en su favor los errores peronistas y durante su
multitudinario cierre de campaa llam al pas y, en particular, al electorado
de la estratgica provincia de Buenos Aires a votar en defensa propia y en
contra de lo que l consideraba como un pacto militar-sindical.
Frente a unas 800 mil personas, Alfonsn hizo un fuerte alegato a favor de
la justicia y termin su ltimo discurso de campaa como el primero, con lo
que l denominaba un rezo laico: el Prembulo de la Constitucin Nacional.

EL TRIUNFO
A partir de mediados de 1983 varias encuestadoras comenzaron a reflejar en
sus datos la posibilidad de que por primera vez en la historia argentina un
candidato radical podra ganarle a un justicialista. La sorpresa ms notable
surga al analizar estos datos por zona. All poda advertirse que Alfonsn
apareca aventajando a Lder en distritos de tradicin peronista, cordones
industriales y barrios obreros.
Los desaciertos de la campaa peronista y el escaso carisma de sus
candidatos contribuyeron notablemente a que a medida que se acercaba el 30
de octubre, la fecha de las anheladas elecciones, creciera el porcentaje
favorable al radicalismo.
A las 20 horas de aquel domingo histrico en el que el pueblo argentino
comenzaba recuperar sus derechos, las dudas cedieron su lugar a la realidad:
la frmula Alfonsn-Martnez haba obtenido 7 millones y medio de votos, el
52% del electorado, frente a los 5 millones 700 mil votos de la frmula LderBittel, con casi el 40% de los votos. La polarizan entre los dos partidos
mayoritarios fue notable, el tercero en el orden de preferencias fue el
candidato del Partido Intransigente, Oscar Alende con el 2% de los votos y el
cuarto con menos del 1% fue lvaro Alsogaray con su nuevo partido de
derecha, la Unin de Centro Democrtico, que, sin embargo, logr colocar a
su lder, como diputado nacional.
Pero adems el radicalismo haba triunfado en provincias clave como

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Buenos Aires y Crdoba, obteniendo
ocho gobernaciones y el control de
la cmara de diputados. En las
provincias hubo mucho corte de
boletas en detrimento de los
candidatos
nacionales
del
justicialismo.
Los
peronistas
votaron por sus candidatos a
gobernadores e intendentes y
obtuvieron el triunfo en centenares
de municipios y en doce provincias,
entre ellas Santa Fe, Salta, Jujuy y
Santiago del Estero, lo que les
permiti controlar el Senado de la
Nacin.

Durante gran parte del ao 1983 se


dud de que los militares cumplieran
su compromiso de otorgar elecciones
libres. Finalmente, el 30 de octubre de
1983 despus de tanta lucha y dolor, el
pueblo argentino pudo volver a votar.

LA AFIRMACIN DE LA DEMOCRACIA
Muchos de los que votaron a Alfonsn lo haban hecho porque ansiaban la
reconstruccin de un estado de derecho. Quizs fue por ello que las primeras
medidas adoptadas por su gobierno estuvieron destinadas al problema de la
secuelas de la represin y a la grave situacin social. El 14 de diciembre el
gobierno anul la Ley de Autoamnista dictada por el general Bignone y
dispuso el juzgamiento, por el Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas, de
los miembros de las tres primeras Juntas militares del Proceso militar.

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Simultneamente,
orden
el
procesamiento por la justicia civil de
las cpulas guerrilleras del ERP y
Montoneros.
El 15 de diciembre, por el decreto
187 fue creada la Comisin Nacional
sobre la Desaparicin de Personas
(Conadep),
organismo
independiente
integrado
por
prestigiosas personalidades de la
sociedad argentina (como Ernesto
Sbato y Adolfo Prez Esquivel) que,
de
facultades
La entrega del informe de la Conadep disponiendo
represent una gran esperanza para investigadoras, fue encargada del
los miles de familiares de los esclarecimiento del criminal hecho
desaparecidos de que se hiciera de la desaparicin de personas.
justicia. En la foto, el presidente de la Meses ms tarde, la (Conadep)
Conadep, Ernesto Sbato, le entregaba entreg el informe Nunca ms, que
fue editado por Eudeba. De este
el informe al presidente Alfonsn.
modo, la sociedad pudo conocer con
detalles los nombres, edades y
condicin de los miles de argentinos desaparecidos en los tiempos del proceso
y de los autores de esos crmenes.
LA CONADEP
Fueron meses de trabajo muy intenso. Se nos dio un apoyo muy austero.
Los autos con los cuales haba que manejarse para los reconocimientos era
autos que prestaba el Ministerio del Interior. El personal que los manejaba
estaba compuesto por miembros de los servicios de inteligencia y muchas
veces cuando llegbamos a la comisaras y cuarteles que bamos a
investigar se saludaban con los faros. La sensacin era desconcertante.
Tuvimos varias incursiones nocturnas en nuestra sede del Teatro San
Martn, no robaban nada pero revolvan todo como para demostrar que
seguan teniendo poder. Al producirse la sancin de la Ley de obediencia
debida nos reunimos todos en mi casa y pidi participar de la reunin el
ministro Trcoli. Nosotros habamos elaborado un informe
pronuncindonos en contra de la ley y el ministro deca que era peligroso

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divulgarlo porque creara intranquilidad en las filas castrenses. Ernesto
Sbato le contest que de ninguna manera vamos a cambiar una coma de
ese texto. Este texto se va a dar a publicidad, se va a saber, que tenga las
consecuencias que tenga pero nosotros hemos producido un informe que
ha cambiado nuestras vidas y el texto de documento no se cambia.
Reportaje de los autores a Magdalena Ruiz Guiaz para el
documental Historia Argentina 1983-1999, dirigido por Felipe
Pigna.

El 19 de diciembre el gobierno radical cre el Programa Alimentario


Nacional (PAN), que comenz a distribuir alimentos bsicos a ms de un
milln de personas sin recursos. Prestigiosas personalidades de la sociedad
argentina como el cirujano Ren Favaloro, la periodista Magdalena Ruz
Guiaz, el obispo de Neuqun Jaime de Nevares, el filsofo de la ciencia
Gregorio Klimovsky, el premio Nobel de la Paz, Adolfo Prez Esquivel y
Graciela Fernndez Meijide. A la comisin, que estaba presidida por el
escritor Ernesto Sbato, se le otorgaron facultades para obtener datos de
todos los organismos del Estado vinculados con la represin de la dictadura
militar. Sus miembros recorrieron cuarteles, comisaras, bases navales y
aeronuticas en busca de datos sobre los desaparecidos. En la mayora de los
casos fueron muy mal recibidos por los uniformados a cargo de esas
dependencias, poco dispuestos a colaborar con el esclarecimiento de aquellos
dramticos hechos. La Conadep tena un plazo de seis meses para elaborar un
informe. Concluido ese lapso, en setiembre de 1984, sus miembros,
acompaados por una numerosa manifestacin, entregaron al presidente el
resultado de su dolorosa tarea: 50 mil folios en los que quedaban probadas
ms de 9 mil desapariciones, cerca de 400 centros de detencin, la mayora de
ellos ubicados en dependencias militares. Se detallaban los atroces mtodos
de tortura utilizados con los detenidos desaparecidos, y una primera lista de
los responsables de esos crmenes de lesa humanidad.
El 9 de febrero de 1984 fue reformado el Cdigo de Justicia militar: de all
en ms, la justicia civil intenvendra como rgano de apelacin de las
sentencias de la justicia militar. Un mes despus, el Congreso nacional aprob
el Pacto de San Jos de Costa Rica sobre los derechos humanos, que aos ms
tarde sera incorporado a la Constitucin Nacional de 1994, y en agosto el
Congreso aprob la ley de defensa del orden constitucional, por la que se

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aplicaran graves castigos a todo el
que atentara contra el orden
democrtico y constitucional. En
marzo de ese mismo ao, en un acto
realizado en la Plaza de Mayo, el
presidente
afirm
que
los
problemas del pas no podan ser
resueltos por un solo sector, ni
poltico ni ideolgico.

Tapa de la primera edicin de Nunca


Ms.

LA DEUDA EXTERNA HEREDADA


La deuda externa, no solo en la Argentina sino tambin en Amrica latina y
el Caribe, haba aumentado dramticamente en los aos de las dictaduras
militares. En 1978 era de 155.022 millones de dlares; en 1982 llegaba a
331.470 millones. El manejo de la deuda en la regin se torn dificultoso para
las nuevas democracias por su monto y por el auge creciente de las ideas
liberales en occidente.
La Argentina retorn a la democracia en este escenario desfavorable .
Alfonsn haba prometido en su campaa electoral revisar la deuda externa, y
no pagarla con el hambre del pueblo, y haba llegado a diferenciar la deuda
externa legtima de la ilegtima. Juan Alemann, ex ministro de economa de la
dictadura militar, haba afirmado poco antes en el diario Clarn que el

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prximo gobierno estar tan inhibido para actuar que virtualmente estar
condenado al fracaso. No era para menos: la deuda externa que en diciembre
de 1981 sumaba 35.671 millones de dlares, en diciembre de 1983 trepaba a
los 43.634 millones; y de esta, casi el 70% de la deuda privada haba sido
contrada por 30 grupos econmicos y aproximadamente 100 conglomerados
extranjeros y empresas trasnacionales.
En los primeros meses de su
gobierno, Alfonsn promovi la
creacin de una comisin en el
Congreso para que estableciera el
monto de la deuda legtima, e
intent negociar el pago de la
misma evitando tratar solamente
con el FMI. Con el propsito de
dividir la negociacin acudi al BID
(Banco
Interamericano
de
Desarrollo), al Banco Mundial, al
Club de Pars y a la banca privada. El
La gestin de Bernardo Grinspun se gobierno argentino, junto con los
constituir en el ltimo intento de jefes de estado de Amrica latina y
aplicar una poltica econmica que el Caribe, firm la Declaracin de
trat de privilegiar el mercado interno Quito, en enero de 1984, por la que
y negociar en condiciones dignas con se reconoca la gigantesca deuda
los acreedores internacionales.
externa, y se solicitaba a los
organismos
financieros
internacionales y de la banca privada internacional una actitud de
corresponsabilidad en la solucin del problema de la deuda externa. Nada de
esto result. Los acreedores no solo no pensaban renunciar al cobro del
mayor monto posible de los intereses de la deuda sino que, como han
explicado algunos economistas, iban a utilizarla como factor de presin para
condicionar las polticas econmicas, sociales y hasta educativas de los
gobiernos deudores. Uno de los instrumentos de presin consisti en hacer
depender la refinanciacin de la deuda de la evaluacin de la situacin
econmica del pas solicitante.
Con la llegada del gobierno democrtico, la mayora de la clase trabajadora
pens en una rpida mejora del salario real y del nivel de vida, porque los
gobiernos radicales y peronistas siempre haban sido vistos como defensores
de los intereses populares.

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Para el ministerio de Economa fue designado Bernardo Grinspun, quien
lejos de inspirarse en las recetas de la revolucin conservadora neoliberal,
trat de aplicar las tradicionales medidas econmicas distribucionistas,
ligadas a las ideas keynesianas, logr, inicialmente, reactivar el mercado
interno mediante subas salariales, control de precios y crditos a las pequeas
empresas.
Esta fue la ltima vez que un equipo econmico aplic este tipo de medidas.
Despus de Grinspun, es decir, a partir de su alejamiento en febrero de 1985,
comenz un proceso que desemboc, en 1989 ya con Carlos Menem en la
presidencia, en la implementacin de una poltica econmica neoliberal en la
que el Estado ya no se propuso como sntesis del bien comn, o sostn de la
justicia redistributiva, sino como garante de las reglas de juego, de la libertad
y de la competencia.
Grinspun aument el nmero de
empleados en el sector pblico y
recompuso el poder adquisitivo de
los salarios, que aument, en 1984,
un 25%, aunque la inversin bruta
fija se contrajo, mientras el
empresariado extranjero no inverta
por la alta tasa de inflacin que, en
ese ao, alcanz el 1.000% anual.
Comenz a hacerse evidente una
contradiccin que, de aqu en ms,
gravit en la sociedad argentina y
que se mantiene en la actualidad: la
oposicin entre gobernabilidad e
intereses de los grupos econmicos
dominantes.
Las
polticas
redistributivas de Grinspun
semejantes a las aplicadas durante
el gobierno del doctor Illia, entre
1963-1966 fueron vistas como
dirigistas, y similares a las que
siempre
haba
utilizado
el
Los diarios del perodo se hicieron eco peronismo histrico.
de la preocupacin de la poblacin por
Esta poltica y el aumento del
la marcha de la economa.
gasto pblico disgust a los sectores

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empresarios, que no tenan el menor inters en pagar los mayores impuestos
que el gobierno necesitaba para financiar su poltica econmica. El aumento
impositivo reduca la rentabilidad del empresariado que, para evitar una
prdida de ganancia, traslad estos montos a los precios, contribuyendo de
este modo a potenciar el proceso inflacionario.
Hacia 1985, el panorama empeor. El aparato productivo pareca no poder
satisfacer los estmulos de la demanda, el dficit fiscal creci y las dificultades
para llegar a un acuerdo con los acreedores externos aumentaron.
En setiembre de 1984 la inflacin y recesin crecientes llevaron a firmar un
acuerdo con el FMI que, a comienzos de los ochenta, junto con el Banco
Mundial, se haba constituido en el organismo que representaba a los
principales bancos prestamistas extranjeros. No era Grinspun la persona
indicada para aplicar el ajuste que el acuerdo impona, por lo que fue
separado de su cargo, y se design como nuevo ministro de Economa a Juan
Vital Sourrouille.
UN CAMINO SIN RETORNO
Martnez de Hoz [...] haba logrado transformar de tal modo el
funcionamiento de la economa argentina que el pas encontrara difcil
volver al antiguo rgimen, aun cuando se lo propusiera. En ese sentido,
habra que reconocer que fue exitoso porque, imponiendo altsimos costos
que una gran parte de la sociedad local an est pagando, logr modificar
la estructura del poder econmico del dinero y, sobre todo, de aquellos que
operan en el mercado financiero [...]. Martnez de Hoz se retir en marzo
de 1981 dejando una deuda externa de enorme magnitud [...]. La deuda
sumaba ms de 25.000 millones de dlares, lo que equivala en ese
momento a tres veces el monto de las exportaciones, o bien, a un tercio del
producto bruto nacional [...], los mismos sntomas y conflictos [los]
conocera toda la regin desde fines de 1982: problemas externos y
renegociacin permanente con los acreedores, e inflacin elevada y en alza,
supervisin del FMI.
Jorge Schvarzer, Implantacin de un modelo econmico. La
experiencia argentina entre 1975 y el 2000, Buenos Aires, A-Z
Editora, 1998.

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LA ECONOMA ARGENTINA SEGN GRINSPUN
Una manera de medir cualquier gestin de gobierno es verificar en cada
perodo de gobierno cul ha sido el mecanismo de generacin de ingreso,
de distribucin del ingreso y de apropiacin del ingreso. Que participacin
tienen en el ingreso los sectores asalariados, activos o pasivos, los sectores
de la pequea empresa (la llamada pequea y mediana empresa), los
productores agrarios, y qu participacin obtienen del ingreso los grandes
grupos econmicos [...] Si uno hiciera una historia de la economa
argentina (qu vera?) qu es lo que pasa despus del 66 con Ongana y
los gobiernos militares?, qu es lo que pasa con todo gobierno militar,
incluyendo el perodo de Martnez de Hoz? qu es lo que pasa en el
perodo de Alfonsn, antes y despus del Plan Austral? qu es lo que pasa
en las diferentes versiones del gobierno de Menem, [...]? Ah si se pueden
conocer a travs de los mecanismos de verificacin de la distribucin del
ingreso, cules de esos gobiernos estn al servicio del bienestar general
como dice la Constitucin Nacional.
Reportaje de los autores a Bernardo Grinspun para el
documental Historia Argentina 1983-1999, dirigido por Felipe
Pigna.

EL PLAN AUSTRAL
A mediados de 1985, Juan Vital Sourrouille asumi la conduccin de la
economa y anunci el Plan Austral. De este modo, el gobierno se
comprometa a dejar de emitir billetes y eliminar el dficit del Estado,
condicin esta ltima que, de aqu en ms, le sera reclamada imperiosamente
por el FMI a los gobiernos de Alfonsn, Menem y de la Ra. Los precios y los
salarios fueron congelados con el objeto de contener sbitamente la inflacin
crnica.Tambin se introdujo una nueva moneda, el austral, que cotiz a 1
dlar. El plan dependi as del estado de las reservas para poder mantener la
paridad entre austral y dlar. Esto tuvo su costo, porque con el propsito de
mantener el precio del dlar, el Banco Central se fue desprendiendo de sus
divisas.
Si bien inicialmente el plan fue aceptado por trabajadores y empresarios,

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estos ltimos no estaban dispuestos
a mantener el congelamiento de
precios indefinidamente. En marzo
de 1986, Sourrouille convoc a los
dos sectores de la produccin a una
concertacin
para
acordar
aumentos
salariales.
Al
empresariado se le prometi un
programa de fomento de las
exportaciones industriales y un plan
de privatizaciones de empresas
pblicas.
El ao 1986 fue decisivo. Durante
el mismo fracas la concertacin, y
tanto gremios como empresas
comenzaron a presionar al gobierno.
La Unin Obrera Metalrgica exigi
La poltica econmica de Sourrouille
aumentos
mayores
a
los
implic el abandono de la poltica de
establecidos por el ministerio de
Grinspun y la adopcin de las recetas
Economa, y la Sociedad Rural
de
los
organismos
financieros
Argentina y la Unin Industrial
internacionales como el FMI y el
Argentina consideraron que, de all
Banco Mundial.
en ms, no podran aumentarse los
salarios salvo que se acrecentara la
productividad.
GLOSARIO
El gobierno intent resistir el
concertacin:
acuerdo
entre reclamo salarial de la UOM, pero
distintos sectores de la economa, en este desemboc en una huelga,
general empresarios y dirigentes ante la cual el gobierno cedi,
sindicales, en el que ambas partes otorgando el aumento solicitado.
ceden parte de sus intereses en pos de El empresariado traslad a los
un bien comn, como por ejemplo la precios el mayor costo de los
estabilidad de la moneda.
salarios, lo que impuls la
inflacin, y qued decepcionado
con el gobierno por lo que
entendi como una inaceptable falta de firmeza ante la presin obrera.
La llegada del ao 1987 no despej el panorama econmico. El problema de
la deuda externa subsista, la inflacin tambin, y el mundo empresarial

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continuaba insatisfecho. Ante esto, en noviembre de 1987, el equipo
econmico resolvi abandonar la poltica de rgidos controles y liberalizar la
economa. Sourrouille anunci las nuevas metas: apertura de la economa y
reforma del Estado.
La apertura de la economa, eje de la poltica desarrollada por Martnez de
Hoz, vena siendo reclamada por organismos internacionales como el FMI
que, junto con el empresariado argentino demandaba la reduccin del gasto
pblico y, algo aun ms importante, que el Estado dejara de representar el
destacado papel que vena desempeando en el mbito econmico desde los
aos treinta.
De este modo, el radical se constitua en el primer gobierno democrtico
que impulsaba la modificacin del modelo econmico tradicional utilizado
durante cinco dcadas. Este era un modelo basado en una economa
semicerrada que reciba ingresos de divisas producidos por el sector
agroexportador y que, por medio diversos mecanismos, transfera porciones
de esos ingresos a los empresarios y los obreros urbanos ligados con la
produccin industrial.
Este modelo tradicional para muchos estaba agotado. En primer trmino,
porque los cambios ocurridos en el mercado internacional haban disminuido
la capacidad de la economa argentina para captar divisas y, tambin, porque
el pas padeca un grave endeudamiento externo, mucho mayor que el de
otras pocas.
Se busc entonces abandonar el viejo modelo, que no ofreca posibilidades
de crecimiento, y retomar una poltica de apertura ya iniciada durante la
gestin de Martnez de Hoz. En otras palabras, permitir que los productos
extranjeros compitieran, sin mayores dificultades, en el mercado argentino.
LOS CAMBIOS DEL ESCENARIO ECONMICO ARGENTINO
El escenario econmico argentino era ms problemtico que el de algunos
aos atrs. Uno de los factores era la gigantesca deuda externa que haba
contrado el pas durante la dictadura militar... mxime teniendo en cuenta
que haba sido nacionalizada, con lo cual el Estado era responsable de
cerca de un 80% de su monto. Los tiempos haban cambiado y ahora eran
pocos y menos significativos los sectores econmicos dispuestos a apostar
al mercado interno porque desde haca ya algunos aos, particularmente
luego de la poltica econmica del gobierno militar, cada vez eran ms los
sectores de la produccin que haban comenzado a mirar hacia el exterior.

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Marcelo Luis Acua, Alfonsn y el poder econmico, Buenos
Aires, Corregidor, 1995.

LA POLTICA GREMIAL

Durante los primeros aos del


gobierno radical hubo una importante
ampliacin del empleo, que se
mantuvo durante gran parte del
perodo. De todas maneras varias
promesas electorales expresadas en el
afiche de campaa, como el pleno
empleo, subsidio digno para los

Las relaciones laborales en


nuestro pas, desde los lejanos
tiempos del peronismo, eran
reguladas por el rgimen de
negociacin colectiva de los salarios
por rama industrial. Este rgimen le
haba otorgado al movimiento
obrero organizado y reconocido
como legtimo un instrumento de
presin
formidable
en
las
negociaciones con la patronal. De
este modo, los trabajadores ms
desprotegidos encontraban el apoyo
de sus otros compaeros quienes,
colectivamente, y a travs del
gremio, convenan con la patronal
condiciones que se extendan a
todos los trabajadores de la rama.
Los mtodos de lucha eran diversos:
los de mayor efecto eran los paros
por gremio, o el de todos los
gremios
reunidos
en
la
Confederacin General del Trabajo
(CGT) que, de esta forma, se
converta en huelga general.
La poltica aperturista introducida
por Jos Alfredo Martnez de Hoz
durante la dictadura militar exigi la
creacin de un mercado libre de
trabajo, por lo cual fueron

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desocupados y sindicatos fuertes y
democrticos, por diversos motivos
no pudieron cumplirse.

suspendidas
las
negociaciones
colectivas de trabajo.
Este marco hizo que existiera una
gran expectativa por conocer la
poltica sindical y laboral del gobierno de Alfonsn.
La apertura econmica del proceso militar haba herido de muerte al sector
industrial argentino, y reducido la poblacin laboral ocupada en l. As, de
1.300.000 obreros industriales en 1974 se pas a 1.100.000 en 1985. La
declinacin sigui, y los obreros de la industria fueron reemplazados por una
composicin ms heterognea, en la que predominaban los trabajadores del
sector terciario, que por esos aos absorba, aproximadamente, un 75% de los
nuevos empleos creados. La dcada de los ochenta se caracterizara por esta
novedad, los sindicatos con un claro predominio ya no seran los del sector
secundario (industrial) sino los del sector terciario (servicios).
En su plataforma electoral de
1983, el radicalismo anunci su
deseo de establecer nuevas bases
para una poltica laboral. De
acuerdo con estas propuestas, se
haran efectivos derechos laborales
y sociales como el de huelga, el
salario mnimo vital mvil, y los
convenios colectivos de trabajo,
establecidos todos ellos en el
artculo 14 bis de la Constitucin, y
en el Cdigo de Trabajo y Seguridad
El lder cervecero Sal Ubaldini, Social, e ignorados por la dictadura.
secretario general de la CGT, realiz Otros reclamos que atentaban
trece paros generales contra la poltica contra el control peronista de los
econmica de Alfonsn.
gremios
eran
introducir
el
pluralismo
ideolgico
en
los
sindicatos, es decir, permitir que en estos estuviesen representadas las
minoras, prohibir las actividades partidistas e integrar las obras sociales de
los sindicatos en un Plan Nacional de Salud diseado por el gobierno,
separando, por lo tanto, las obras sociales del control sindical.
A comienzos del ao 1984, el movimiento obrero se encontraba dividido;
pero como consecuencia de la poltica sindical alfonsinista, la CGT Azopardo y
la CGT Brasil dejaron de lado sus diferencias y se unieron en una sola central.

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El proyecto del gobierno fue aprobado en Diputados y rechazado en
Senadores. En junio, el radicalismo cambi en parte su poltica: acept que
los sindicatos realizaran elecciones sin la supervisin gubernamental, aunque
mantuvo la suspensin de las convenciones colectivas de trabajo.
Setiembre de 1984 fue un mes decisivo. Ante presiones por parte de la UIA
(Unin Argentina Industrial) para que el gobierno ajustara la economa no
centralizndose solo en los precios y un inminente acuerdo del Ministerio de
Economa con el FMI, el 3 de setiembre la CGT organiz el primero de los
trece paros generales que realizara durante el gobierno de Alfonsn. La
central obrera reclam el fin de la patria financiera, el pleno empleo y el
desarrollo de tecnologas propias. Era evidente que el paro de la CGT iba ms
all de la defensa del salario, y atacaba la poltica econmica del gobierno.
Este consider la medida de fuerza como una agresin a la democracia.
La Reforma del Estado, implementada a principios de 1987 y centrada en la
reduccin del salario a los empleados pblicos, de los haberes previsionales y
el aumento de las tarifas pblicas, golpe duramente a los docentes de todo el
pas. La Confederacin de Trabajadores de la Educacin de la Repblica
Argentina (CTERA) inici una recordada huelga de 37 das. Se realizaron
clases pblicas, asambleas masivas, petitorios reiterados y una marcha, que
denominaron Marcha Blanca, que hizo converger en Buenos Aires a miles
de docentes provenientes de todas las provincias. La resistencia docente no
evit la postergacin salarial, pero cuestion polticamente al radicalismo
que, histricamente, haba sostenido que la lucha por una mejor educacin
era responsabilidad indelegable del Estado.

EL JUICIO A LAS JUNTAS


Antes de asumir la primera magistratura, Alfonsn haba calificado a la
represin militar de brutal e indiscriminada y exigido que fuera la justicia y
no la historia quien se encargara de revisar el pasado.
Al cumplirse el plazo otorgado al Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas
para que procediera al juzgamiento de las tres primeras Juntas militares sin
que se avanzara sobre el tema, la causa pas a la justicia civil. El paso no
careca de riesgos; la organizacin de las Fuerzas Armadas poco haba variado
en el ao y medio transcurrido desde el retiro del gobierno militar, y
continuaban convencidas de haber actuado correctamente.

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La defensa de los ex jefes de la dictadura se escud en dos lneas de
argumentacin: la supuesta existencia de una guerra que justificaba los actos
y medidas especiales que se adoptaron para con los detenidos y la denuncia
de inconstitucional del juicio por que sacaba a los ex comandantes del fuero
militar.
El Tribunal estuvo compuesto por
los jueces de la Cmara Federal
Carlos Arslanian, Jorge Torlasco,
Andrs DAlessio, Ricardo Gil
Lavedra, Jorge Valerga Aroz y
Guillermo Ledesma.
El juicio estuvo acotado a 711
casos testigo, porque solo fueron
considerados los homicidios en los
casos en que se encontraron los
cuerpos y en que se poda demostrar
que el asesinato haba ocurrido por
acciones u omisiones de los
comandantes. De manera que el
juicio no contempl el tema de los
desaparecidos que continuaban en
esa condicin.
Videla y Massera (en la foto) fueron
En la sala de audiencias se
condenados a cadena perpetua en el vivieron momentos muy dramticos
juicio a las Juntas por haber cometido al escucharse los centenares de
crmenes, privaciones ilegtimas de la testimonios de los sobrevivientes y
libertad, tormentos y robos.
familiares
de
las
vctimas.El
gobierno trat de darle un perfil
bajo a la difusin de los juicios. La televisin, estatal en su mayora, nunca
transmiti en vivo desde la sala del juicio y se limit a transmitir unos pocos
minutos por da de imgenes sin el audio original, que era reemplazado por la
voz en off de un locutor que haca una sntesis de lo declarado.
Esta actitud del gobierno contrastaba con la enorme difusin que tuvo el
desarrollo del juicio en el mundo. Fue noticia de tapa de los principales
diarios que enviaros sus corresponsales para seguir de cerca el proceso.
El 9 de diciembre de 1985 la Cmara dio a conocer las sentencias. En la
fundamentacin dejaron constancia que se trat de un plan criminal
organizado desde el Estado. Se dictamin la prisin perpetua para Videla y

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Massera, diecisiete aos de prisin para Viola, al almirante Lambruschini 8
aos y 4 aos para Agosti. Los cuatro restantes comandantes, Graffigna,
Galtieri, Anaya y Lami Dozo fueron absueltos.
El punto 40 de la sentencia contariaba la poltica de Alfonsn que quera dar
por concluido los juicios y dejaba abierta la posibilidad de continuar
investigando y juzgando hacia abajo en la jerarqua militar y condenar a los
jefes de zonas y subzonas militares y a los ejecutores directos de la represin.
LA OPININ DE STRASSERA
Se lleg a una sentencia condenatoria en la mayora de los casos y
absolutoria para la ltima Junta militar. El tribunal no acept la posicin
de la fiscala de que la responsabilidad era por juntas y no por fuerzas. Yo
sostena que las juntas no eran una reunin de amigos para tomar caf y
que todo estaba planificado por la junta militar correspondiente. Entonces
las mayores condenas cayeron en Ejrcito y Marina porque el menor
numero de casos probados correspondieron a la Fuerza Area y por eso
Agosti recibi una condena muy benigna de apenas seis aos. Pero mi
pedido fue prisin perpetua para todos. De todas manera el juicio fue
sumamente trascendente, fue la primera vez en el mundo que se
enunciaba a quienes haban detentado la suma del poder pblico sin ms
armas que las leyes y con las fuerzas armadas en franca oposicin a estos
juicios.
Reportaje de los autores al fiscal Julio Csar Strassera para el
documental Historia Argentina 1983-1999, dirigido por Felipe
Pigna.

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ALEGATO DEL FISCAL STRASSERA


Este proceso ha significado, para quienes hemos tenido el doloroso
privilegio de conocerlo ntimamente, una suerte de descenso a zonas
tenebrosas del alma humana [...].
No son las Fuerzas Armadas las que estn en el banquillo de los acusados,
sino personas concretas y determinadas a las que se endilgan delitos
concretos y determinados. No es el honor militar lo que est en juego, sino
precisamente los actos reidos con el honor militar [...].
Por todo ello, finalmente, este juicio y esta condena son importantes y
necesarios para las vctimas que reclaman y los sobrevivientes que
merecen esta reparacin [...].
Seores jueces: Quiero renunciar expresamente a toda pretensin de
originalidad para cerrar esta requisitoria. Quiero utilizar una frase que no
me pertenece, porque pertenece ya a todo el pueblo argentino. Seores
jueces: NUNCA MS.
El diario del juicio, Buenos Aires, Perfil, 1986.

EL CONGRESO PEDAGGICO NACIONAL


El radicalismo, desde la histrica reforma universitaria de 1918, haba
levantado las banderas de la educacin pblica. Entendiendo que la
centenaria ley 1420, basada en la educacin laica y gratuita, no se adaptaba a
las necesidades actuales, convoc a un Congreso Pedaggico Nacional (el
anterior se haba realizado en 1882), cuyo objetivo era una renovacin de la
ley. Convocado para octubre de 1984, el Congreso segn lo propuesto por el
Poder Ejecutivo deba tratar el problema del analfabetismo y la desercin
escolar, privilegiando la participacin de maestros, profesores, estudiantes,
padres, cooperadoras, representantes del gremialismo docente y partidos
polticos. La idea era clara: alcanzar un consenso que legitimara una futura
reforma, o accin educativa, no selectiva, ni tecnocrtica, sino abierta y
popular.
En el ao 1984 se conservaba en gran parte de la sociedad el entusiasmo por

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la participacin ciudadana. Sin embargo, el Congreso recin pudo inaugurarse
en abril de 1986. Se discutieron temticas que parecan superadas, como el
valor del laicismo, el papel de la enseanza privada y del Estado en la
educacin; discuciones en las que la Iglesia y sectores vinculados a la
enseanza de gestin privada sostenan puntos de vista distintos de los del
radicalismo y otras fuerzas polticas.
Cuando, en febrero de 1988, se reuni finalmente la Asamblea Nacional del
Congreso, el radicalismo haba perdido la iniciativa. El pas se debata en una
grave crisis econmica. Pese a todo, algunas de sus conclusiones seran
contempladas por la Ley Federal de Educacin, sancionada en 1993 por el
gobierno de Carlos Menem.
VIEDMA, LA NUEVA CAPITAL DEL PAS Y LA LEY DE DIVORCIO
El 15 de abril de 1986, Alfonsn anunci el traslado de la capital al distrito
Viedma-Carmen de Patagones. Dos eran los propsitos: promover el
desarrollo econmico mediante el gasto pblico y estimular el desarrollo
de esa regin. Durante el ao 1987, el proyecto obtuvo la aprobacin del
Congreso Nacional. Sin embargo, la profundizacin de la crisis econmica
durante 1988 y 1989 y el cambio de la poltica econmica, que en esos aos
fue reorientada hacia el liberalismo, dejaron el proyecto sepultado. En
mayo de 1987 el Congreso aprob la Ley de Divorcio. Con anterioridad, la
Corte Suprema haba reconocido el derecho de los divorciados a casarse
nuevamente. Las miles de uniones de hecho y los cambios operados en la
sociedad exigan un cambio en la ley que habilitara a los divorciados para
contraer un nuevo matrimonio.

EL PUNTO FINAL, LOS CARAPINTADAS Y LA


OBEDIENCIA DEBIDA
Durante el ao 1986 creci el malestar en el ejrcito. Esto ocurri cuando se
pretendi extender los juicios por delitos cometidos durante la dictadura a
otros oficiales superiores del Ejrcito, que haban actuado durante el Proceso.
En respuesta a los reclamos, el gobierno radical envi al parlamento la Ley de
Punto Final, que fijaba como fecha tope febrero de 1987 para presentar

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demandas judiciales, apuntando a
enfriar el malestar. Sin embargo, el
efecto no fue el pretendido y las
causas judiciales contra oficiales se
multiplicaron.
En la Semana Santa de 1987, un
grupo militar, al mando del teniente
coronel Aldo Rico, con las caras
pintadas, ocup Campo de Mayo y
exigi la finalizacin de los juicios.
El gobierno intent enviar fuerzas a
reprimir a este pequeo grupo. Pero
las fuerzas armadas leales no
parecan muy decididas a actuar
contra sus camaradas de armas.
Repentinamente, la democracia
recuperada pareci estar constituida
El coronel Mohamed Al Seineldn fue por un material excesivamente
uno de los tantos oficiales que durante frgil. Cientos de miles de personas
la
dictadura
participaron
en se concentraron en Plaza de Mayo
operaciones contra la guerrilla en para defenderla. El presidente
Centroamrica. Aos ms tarde los anunci que la democracia no se
pero
debi
ir
milita res salvadoreos recordaron negocia,
a
intimar
la
sus enseanzas, llamando a la tortura personalmente
rendicin de los rebeldes. De
el mtodo argentino.
regreso a Plaza de Mayo inform
que haba logrado que esos
hombres, algunos de ellos hroes de la guerra de Malvinas, depongan su
actitud; o coment seguidamente que la casa est en orden y dese a la
multitud Felices Pascuas. Pocos das despus, el gobierno enviaba al
parlamento la Ley de Obediencia Debida, por la cual se suspendan los juicios
contra aquellos represores que haban recibido rdenes de sus superiores.
A esta altura de los acontecimientos, la confianza en la solidez de las
instituciones democrticas haba declinado en grandes sectores de la
sociedad.
Para tornar ms preocupante la situacin, en 1988 continuaron los
alzamientos carapintadas.
En enero de 1988, el teniente coronel Aldo Rico, que haba huido de donde

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Los militares se sublevaron contra el


orden constitucional pintndose la
cara, un recurso que utilizaban
cuando se encontraban en combate.

se encontraba detenido, sublev


tropas en Monte Caseros. La crisis
se resolvi militarmente tras un
leve enfrentamiento con las tropas
leales enviadas por el jefe del Estado
Mayor del Ejrcito. Rico fue
encarcelado.
El 3 de diciembre de 1988, el
coronel Mohamed Al Seineldn,
considerado el lder ideolgico de
los carapintadas, produjo un
amotinamiento en la Escuela de
Infantera de Campo de Mayo.
Posteriormente, el foco de la
revuelta se desplaz a Villa Martelli.
Seineldn no solo reclam una
amplia amnista sino tambin
exigencias corporativas para los
militares.

LA VERSIN DE RICO
Alfonsn llega a Campo de Mayo y lo reconocemos como comandante en
jefe y le decimos, seor presidente buscamos una solucin al problema de
los juicios. Al presidente se le vea muy afectado emocionalmente. Yo creo
que el doctor Alfonsn no estaba bien informado del tema y le dijeron que
no iba a pasar nada cuando los generales saban perfectamente lo que iba a
pasar, pero lo queran minimizar. Alfonsn nos dijo, bueno vamos a
solucionar el problema y a partir de ese momento con la palabra del
presidente me present detenido y se termin todo. No hubo ningn tipo
de negociacin ni de trueque. Nosotros encontramos en la palabra del
presidente la voluntad de encontrar una solucin y con eso nos dimos por
satisfechos.
Reportaje de los autores a Aldo Rico, para el documental
Historia Argentina 1983-1999, dirigido por Felipe Pigna.

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EL ATAQUE A LA TABLADA
En enero de 1989 un grupo, escaso en recursos, pobre en recursos, aislado
y trasnochado, asalt el cuartel de La Tablada en el Gran Buenos Aires y el
Ejrcito encontr la ocasin para realizar una aplastante demostracin de
fuerza que culmin con el aniquilamiento de los asaltantes. El
reconocimiento que recogi por la accin fue el primer indicio del cambio
de prioridades en la opinin pblica. Poda anticiparse que a la larga la
cuestin militar abierta se solucionara con la reivindicacin de los
militares, el olvido de los crmenes de la guerra sucia y el entierro de las
ilusiones de la civilidad, aunque tocara dar el gran paso de amnistiar a los
jefes condenados que tocara al gobierno que sigui al doctor Alfonsn.
Luis Alberto Romero, Breve historia contempornea de
Argentina, Buenos Aires, FCE, 1994.

LAS ELECCIONES DE 1987: LA DERROTA RADICAL


Y EL TRIUNFO PERONISTA
Los episodios de Semana Santa y la posterior sancin de la Ley de
Obediencia Debida erosionaron notablemente la credibilidad de la gente en la
poltica en general y en el gobierno en particular. La primera prueba que
debi afrontar el gobierno fueron las elecciones del 6 de setiembre de 1987
para gobernadores y diputados nacionales. Los resultados fueron muy
negativos para el gobierno y muchos hablaron de voto castigo. El radicalismo
perdi todas las provincias, entre ellas el distrito clave: Buenos Aires, con
excepcin de Crdoba y Ro Negro.
En la derrota radical no solo haban influido los vaivenes econmicos y la
gran desilusin por el final del alzamiento carapintada. El peronismo, tras la
derrota electoral de octubre de 1983, haba comenzado un proceso de
reformas y saneamiento de su imagen a travs de una corriente interna que se
conoci con el nombre de Renovacin Peronista, cuyos principales referentes
fueron el bonaerense Antonio Cafiero y el cordobs Jos Manuel de la Sota.
La Renovacin se propona recuperar el espacio perdido por el peronismo y
dar una imagen democrtica y creble acorde a una sociedad ms madura en

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trminos polticos.
El triunfo de Cafiero en la provincia de Buenos Aires en 1987 pareci
confirmar que la Renovacin iba por buen camino y abri un espacio de
esperanza para la militancia peronista.
Era una clara demostracin de disconformidad popular con la gestin de
Alfonsn, a partir de la cual retornaba un peronismo reorganizado, ubicado en
inmejorables condiciones para triunfar en las elecciones presidenciales de
1989. Esta situacin intranquiliz a los grandes grupos econmicos, que
comenzaron a dudar respecto de la representatividad del gobierno para
controlar una situacin socioeconmica delicada, y a temer por el nuevo
protagonismo de un justicialismo de tradicin estatista, que segua
reclamando la necesidad de una mayor justicia social.
EL ALFONSINISMO
Cada vez me veo ms tentado a pensar que el alfonsinismo (como su
contraprtida la renovacin peronista) fue un accidente histrico en la
Argentina, un parntesis entre los ciclos de conservadurismo civil y militar.
Lo que llamo alfonsinismo fue una trama discursiva que naci con el xito
electoral de 1983 y que comenz a desmembrarse con el fracaso de 1987
hasta estallar en el verano de 1989. No hubo en aquel discurso distincin
precisa de los enemigos, aunque genericamente se los menciona como los
poderes corporativos. A partir de 1987 esos poderes cercaron al gobierno y
fueron desdibujando su imagen de centro de iniciativas. Todo ello vaci al
alfonsinismo de confianza y de credibilidad hasta que se pulveriz en el
golpe de mercado de febrero de 1989 y sus consecuencias finales.
Juan Carlos Portantiero, en Historia grfica de la Argentina
Contempornea, Buenos Aires, Hyspamrica, 1990.

EL PLAN PRIMAVERA
El 3 de agosto de 1988 el gobierno present el Plan Primavera, o Programa
para la Recuparacin Econmica y el Crecimiento Sostenido. El propsito del
plan era contener un proceso inflacionario que el Plan Austral pareca haber
dejado de controlar. Tres eran las acciones pensadas para ello: el control de

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los precios de las tarifas pblicas, el intento de negociacin con el
movimiento obrero para intercambiar negociaciones colectivas de trabajo por
moderacin en los reclamos salariales, y un acuerdo concreto con la Unin
Industrial Argentina y la Cmara Argentina de Comercio (corporaciones
formadoras de precios) para estabilizar los precios. Todo esto acompaado de
un nuevo congelamiento de tarifas, salarios estatales, tipo de cambio y
precios. La inflacin, que en agosto haba llegado al 27,6%, baj con el plan en
setiembre al 11,7%.
Sin embargo, no todas las
corporaciones
formadoras
de
precios estaban incluidas en el
acuerdo.
Fuera
de
este
se
encontraban las cuatro entidades
agropecuarias: la Sociedad Rural
Argentina, la Federacin Agraria
Argentina, Confederaciones Rurales
Argentinas
y
Coninagro.
La
produccin agrcola que durante
los aos 1984 y 1985 haba
alcanzado los 44 millones de
toneladas, declin abruptamente
en los aos siguientes por una baja
de los precios internacionales. Los
productores pretendan que las
retenciones efectuadas por el Estado
tuvieran en cuenta sus prdidas, y
reclamaban una quita en las
mismas. El Ministerio de Economa,
que vea en las retenciones a las
exportaciones agropecuarias una
significativa fuente de ingresos, no
accedi.
Las medidas del Plan Primavera
El ao 1989 comenz con
generaron
el
rechazo
de
las presagios oscuros. La cosecha local,
organizaciones ruralistas. La tapa del de la que se esperaba que pudiera
diario Pgina/12 con su particular aprovechar un alza en el mercado
estilo daba cuenta, de esta manera, internacional
de
granos,
fue
de los disturbios en ocasin de la afectada por fenmenos climticos y
inauguracin de la muestra anual de

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la Sociedad Rural Argentina en 1988.

dej abierta una crisis en el sector


externo. Mientras tanto, en enero de
ese ao, Bush reemplaz a Reagan en la presidencia de los Estados Unidos y a
partir de ese momento el apoyo financiero comenz a retacearse, mientras
que los bancos privados extranjeros, ante una eventual derrota del
radicalismo en las prximas elecciones de mayo, exigieron reanudar los pagos
de la deuda, que haba dejado de abonarse en abril de 1988.
A fines de 1988, la desconfianza de la gente en el austral se generaliz y la
compra de dlares aument notablemente. El gobierno no dispona de la
suficiente cantidad de dlares en sus reservas como para evitar que la brecha
entre la moneda norteamericana y el austral creciera aun ms y el 6 de
febrero de 1989 se tuvo que anunciar oficialmente una nueva devaluacin y la
liberacin del tipo de cambio, lo que significaba el fin del plan Austral. Esta
ltima medida produjo un efecto devastador. Surgi inmediatamente un
mercado ilegal de cambio en el cual haba un dlar libre, cuyo precio se fijaba
segn la oferta y la demanda. A partir de ese momento el precio del dlar se
dispar: en enero, cada dlar equivala a 14 australes; en febrero, en el
mercado marginal, para adquirir un dlar deban abonarse 28 australes y en
marzo, 48. La inflacin se transform en hiperinflacin.
Ante esta situacin, las corporaciones patronales abandonaron al gobierno.
La CAC (Confederacin Argentina de la Carne) pretext que no haba tenido
participacin en las ltimas medidas adoptadas por el equipo econmico, y la
UIA tambin se distanci. Eduardo de la Fuente, su titular, le imput al
gobierno no haber cumplido con lo convenido: no se cumpli con la
reduccin del gasto pblico y se adoptaron medidas que generaron
desconfianza, aun contra nuestras advertencias. Se votaron leyes como la del
Seguro Nacional de Salud y la de Accidentes de Trabajo, que provocaron
malestar e incertidumbre entre los empresarios declar en febrero de 1989.
MERCADO COMN
En el ao 1986 Alfonsn firm con Jos Sarney, presidente de Brasil, el
Programa de Cooperacin e Integracin Econmica que tena como
objetivo unirse para crecer. En noviembre de 1988 acordaba con Brasil y
Uruguay un tratado de cooperacin con miras a la formacin de un
mercado comn. De esta forma quedaban sentadas las bases para la
formacin de un Mercado Comn del Sur. El tratado de Asuncin,
acordado el 23 de marzo de 1991, se establece que entiende por mercado

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comn:
a) la libre circulacin de bienes, servicios y factores productivos entre los
pases, la eliminacin de los derechos aduaneros y restricciones no
arancelarias a la circulacin de mercaderas y de cualquier otra medida
equivalente;
b) el establecimiento de un arancel externo comn y la adopcin de una
poltica comercial comn en relacin a terceros Estados o a agrupaciones
de Estados y la coordinacin de posiciones en foros econmicocomerciales, regionales o internacionales;
c) la coordinacin de polticas macroeconmicas y sectoriales entre los
Estados partes: de comercio exterior, agrcola, industrial, monetaria,
cambiaria y de capitales, de servicios, aduanera, de transportes y
comunicaciones y otras que se acuerden a fin de asegurar condiciones
adecuadas de competencia entre los Estados partes; d) el compromiso de
los Estados partes de armonizar sus legislaciones en las areas pertinentes,
para lograr el proceso de integracin.

ESTALLIDO SOCIAL Y ALEJAMIENTO DE


ALFONSN
La hiperinflacin desemboc en estallido social, y las elecciones para
presidente efectuadas en mayo, con la derrota electoral del radicalismo,
acentuaron la crisis.
Los comicios se efectuaron el 14 de mayo de 1989. El candidato justicialista,
Carlos Sal Menem, obtuvo el 47% de los votos y triunf en todo el pas
menos en Capital Federal, Crdoba, Salta y Chubut, obteniendo la mayora
tanto en diputados como en senadores. Eduardo Angeloz, el aspirante radical,
solo sum un 32%.
La delicada situacin econmica hizo que el da 16 Alfonsn propusiese al
peronismo una suerte de cogobierno, consistente en que Menem nombrara
un representante en cada uno de los ocho ministerios. El candidato triunfante
no acept y el 22 de mayo anunci que las medidas dispuestas por el gobierno
no contaban con su respaldo. Un da despus acord con el holding Bunge y
Born para que uno de sus ms importantes funcionarios, Miguel Roig, fuera
el prximo Ministro de Economa de su gobierno.

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El
sindicalismo
peronista
reaccion
favorablemente.
El
GLOSARIO
gremial
Luis
holding: forma de organizacin dirigente
monoplica en la que una sociedad se Barrionuevo el 24 de ese mes
hace con la mayora de las acciones de afirm: yo estoy muy contento de
que esto suceda. Si es Roig, va a
distintas empresas.
ser mejor todava, porque nosotros
conocemos los detalles del plan. El
plan [...] se basa en el salariazo, se basa en la revolucin productiva. Yo dira
que es un plan que se acerca muchsimo al justicialismo.
Hacia fines de mayo, la canasta familiar lleg a costar, aproximadamente,
ocho salarios mnimos. La situacin econmica que vena empeorando se
desbarranc definitivamente.
El da 33, en la ciudad de Crdoba, personas de condicin humilde, retiraron
de un supermercado gran cantidad de bolsas con alimentos. El 24, los asaltos
y saqueos se mutliplicaron en Crdoba, Capital Federal y Rosario, y se
extendieron, en los das siguientes, al Gran Buenos Aires, Tucumn,
Mendoza, Salta y Ro Negro.
En ese mes, Alfonsn design ministro de Economa a Jess Rodrguez. El
30 de mayo, por una ley de emergencia, fue establecido el Estado de sitio,
adoptndose medidas de emergencia econmica. Junio fue el mes de la
bsqueda de una solucin desesperada, mientras la inflacin alcanzaba el
114%.
Alfonsn, que haba proclamado su
deseo de ser el primer presidente
civil en completar su mandato de
gobierno de seis aos luego de
dcadas
de
inestabilidad
institucional democrtica, debi
anunciar
que
resignara
la
presidencia, una elegante forma de
evitar la palabra renuncia. El 16 de
junio, el presidente Alfonsn se
despidi del grupo de apoyo de su
gabinete,
constituido
por
La entrega anticipada del poder subsecretarios
y
directores
convenida entre Alfonsn y Menem generales de distintas reas de
signific la renuncia a defender los gobierno. Al hacerlo, sintetiz el
ltimos
vestigios
del
Estado

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benefactor que an subsistan. A
travs de la ley de emergencia
econmica dieron va libre para las
privatizaciones menemistas.

sentido de su gestin diciendo que


no tena ninguna duda de que
cualesquiera sean los avatares
futuros, no solo porque el prximo
gobierno ha de tener la decisin de
proteger la democracia sino por decisin de la sociedad argentina, no tengo
duda de que esta es una misin cumplida en la que han trabajado las ms
diversas reas de la accin de gobierno. Yo creo que hemos trabajado muy
fuerte en el campo social y hemos logrado originar una nueva tendencia en la
cultura democrtica argentina, que ser la garanta que nosotros y el pueblo
argentino hemos de tener para consolidarla. El 8 de julio, Carlos Menem y
Eduardo Duhalde asuman la presidencia y vicepresidencia de la repblica,
respectivamente. Por primera vez en muchas dcadas, un gobierno civil y
constitucional era sucedido por otro de igual condicin. Esto significaba
muchas cosas, entre ellas, y no fue un dato menor, que la continuidad
institucional de la democracia quedaba preservada.
DESPEDIDA
El 16 de junio de 1989, el presidente Alfonsn se despidi del grupo de
apoyo de su gabinete, constituido por subsecretarios y directores generales
de distintas reas de gobierno. Al hacerlo, sintetiz el sentido de su gestin
diciendo que no tena ninguna duda de que cualesquiera sean los avatares
futuros, no solo porque el prximo gobierno ha de tener la decisin de
proteger la democracia sino por decisin de la sociedad argentina, no tengo
duda de que esta es una misin cumplida en la que han trabajado las ms
diversas reas de la accin de gobierno. Yo creo agreg que hemos
trabajado muy fuerte en el campo social y hemos logrado originar una
nueva tendencia en la cultura democrtica argentina, que ser la garanta
que nosotros y el pueblo argentino hemos de tener para consolidarla.
En Nuestro Tiempo, Historia grfica de la Argentina
contempornea. Buenos Aires, Hyspamrica,1992.

LA CULTURA DURANTE LA PRESIDENCIA DE


ALFONSN
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Las graves consecuencias culturales que provoc en la sociedad argentina la
dictadura militar plantearon la necesidad de que el Estado se hiciera cargo de
mltiples cuestiones, entre ellas la cultura, mbito en el que el gobierno de
Alfonsn centr gran parte de su accin poltica.
El contexto de una sociedad devastada por la censura, la persecucin y la
muerte de diversos representantes del mundo cultural y la promocin de
valores fundados en el orden, demandaba la creacin de un espacio de
libertad y de representacin de nuevas formas y smbolos sociales.
El debate que se desarroll en los aos ochenta sobre el significado de las